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79 Janeiro, 2003

O serto oeste em Minas Gerais:


um espao rebelde
The west Serto in Minas Gerais:
an insubordinate space
MARCIA AMANTINO
Doutora em Histria Social do Brasil- UFRJ
RESUMO O texto busca resgatar as imagens e as representaes feitas
sobre o Serto a partir do sculo XVI demonstrando que estas chegaram
ao sculo XVIII sem grandes alteraes. A partir destas definies, bus-
cou-se entender o que viria a ser Serto no territrio mineiro e quais teri-
am sido as relaes entre as autoridades e os moradores desta regio.
Palavras-chaves Serto - Minas Gerais - ndios negros
ABSTRACT The text looks for a rescue of the images and the represen-
tations done about the Serto starting from the XVI century demonstra-
ting that these continued up to the XVIII century without great alterations.
Starting from these definitions, it was looked for an understanding of what
would come to be Serto in Minas Gerais and what would have been the
relationships between the authorities and the residents of this area.
Key words backwoods - Minas Gerais Indians black people
VARIA HISTORIA, n 29
80 VARIA HISTORIA, n 29
O palco da barbrie: o Serto
As diferentes imagens criadas sobre os Sertes revestiram-se no
apenas de significados geogrficos identificados sempre como reas
distantes do litoral e no interior de uma dada regio, como tambm car-
regaram consigo representaes com sentidos mais sutis, que de uma
forma ou de outra acabaram por personificar estas regies.
A principal imagem criada para o Serto foi a de uma rea rebelde
que precisava ser controlada e domesticada. Era assim tambm que os
habitantes de Minas Gerais no sculo XVIII viam o Serto. Entretanto,
para se construir uma idia sobre o que seria esta rea neste momento
necessrio recuar no tempo e resgatar os primrdios destas concep-
es.
Etimologicamente, Serto um local inculto, distante de povoaes
ou de terras cultivadas e longe da costa. oriundo do radical latino de-
sertanu que se traduz como uma idia geogrfica e espacial de deser-
to, de interior e de vazio. Em fontes de procedncias variadas, o fato do
Serto ser identificado enquanto um deserto remete sempre noo de
que era vazio de elementos civilizados.
Os dicionrios antigos ou os atuais registram uma oposio clara
entre Costa e Serto, e este aparece sempre como rea interiorana. A
utilizao destes dicionrios permite a percepo da permanncia dos
significados para o termo Serto. Assim, o dicionrio do Padre Bluteau,
publicado em oito volumes entre os anos de 1712 a 1721, descreve-o
como sendo uma regio apartada do mar e por todas as partes, metida
entre terras.
1
O Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, de 1899, define o Serto
como: Lugar inculto, distante de povoaes ou de terrenos cultivados;
floresta, no interior de um continente, ao longe da costa.
2
J no Dicionrio Aurlio, esta rea uma regio agreste, distante
das povoaes ou das terras cultivadas.
3
Percebe-se nestas definies que Serto no entendido apenas
como uma regio geogrfica. Os conceitos apresentados trazem em si
elementos que o associam falta de traos culturais, como por exemplo,
a no existncia de plantaes e o fato de serem afastadas de povoa-
es.
Para os portugueses da poca das grandes navegaes, Sertes
eram identificados em quase todas as partes do mundo. J na Carta de
1 BLUTEAU, Raphael. Vocabulrio portugus e latino. Lisboa; Oficina de Pascoal da Sylva, 1713. Esta publica-
o j se encontra em sua totalidade gravada em CD-Rom e o trabalho de responsabilidade da Universida-
de do Estado do Rio de Janeiro.
2 FIGUEIREDO, Cndido de. Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa. 2 vol. Lisboa, Ed. Tavares Cardoso e
irmo. 1899
3 HOLANDA, Aurlio Buarque de. Novo Dicionrio Aurlio. Rio de janeiro: Ed. Nova Fronteira, 1998.
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Pero Vaz de Caminha a idia est presente. No dia 1
o
. de maio de 1500,
ele escrevia que:
Esta terra senhor, me parece que da ponta que mais contra o sul
vimos at outra ponta que contra o norte vem, de que ns deste
porto houvemos visto, ser tamanha que haver nela bem vinte ou
vinte e cinco lguas por costa. Tem, ao longo do mar, nalgumas
partes, grandes barreiras, delas vermelhas, delas brancas; e a ter-
ra por cima toda ch e muito cheia de grandes arvoredos. De
ponta a ponta, tudo praia-calma, muito ch e muito formosa. Pelo
serto nos pareceu, vista do mar, muito grande, porque a estender
os olhos, no podamos ver seno terra com arvoredos, que nos
parecei muito longa.
4
Referindo-se s aves, afirmava que ...os arvoredos so muitos e
grandes e de infinitas maneiras, no duvido que por este Serto haja
muitas aves....
5
Para o autor posicionado no litoral, o restante da terra,
ou seja, aquele que eles no percorreram, era o Serto, regio oposta
costa. Portanto, a primeira definio do termo Serto para estes ho-
mens era toda a poro de terra que estivesse longe do litoral, nica
rea conhecida, explorada e quase sempre controlada. O Serto era a
regio do desconhecido, do descontrole e, portanto, de perigos para os
civilizados.
6
Os Sertes foram definidos pelos primeiros cronistas da poca colo-
nial em relao ao seu afastamento dos ncleos populacionais, sua es-
cassa populao, pela dificuldade em transitar pelos seus caminhos,
quase sempre trilhas dentro de matas, e pelo perigo constante de ata-
ques de feras, de ndios ou de quilombolas.
Gandavo, em 1573, tratou dos perigos reinantes no Serto com rela-
o aos ndios, vistos por ele como perigosos, posto que no eram hu-
manos: porque ningum pode pelo Serto dentro caminhar seguro nem
passar por terra onde no ache povoaes de ndios armados contra as
naes humanas.
7
4 CAMINHA, Pero Vaz . Carta de Pero Vaz de Caminha a D. Manuel datada de Porto Seguro em 1 de maio de
1500. In: CORTESO, Jaime (org). A carta de Pero Vaz de Caminha. Rio de Janeiro, Livros de Portugal, 1943.
p. 239-240
5 ibidem. p. 228-229
6 Cf. MADER, Maria Elisa Noronha de S. O vazio: o Serto no imaginrio da Colnia nos sculos XVI e XVII.
Dissertao apresentada ao Departamento de Histria da PUC-RIO. Rio de Janeiro, PUC, 1995. Nesta obra,
a autora busca recuperar as imagens dos primeiros cronistas sobre o Serto, desenvolvendo a idia de
Regio Colonial como sendo constituda pelos ncleos colonizados. O Serto, ao contrrio, seria a regio
onde a colonizao portuguesa ainda no havia conseguido chegar efetivamente.
7 GNDAVO, Pero de Magalhes. Tratado da Terra do Brasil: Histria da Provncia de Santa Cruz. Belo Hori-
zonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Edusp. vol 2, p.48.
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O prprio Serto era para ele um local onde os homens precisavam
ter todo o cuidado para que no perecessem. Narrando sobre uma ex-
pedio enviada para procurar ouro, assim se referiu:
disto no fizeram mais experincia por ser aquilo no deserto e ha-
ver muitos dias que padeciam grande fome nem comiam outra coisa
seno semente de ervas e alguma cobra que matavam (...) nem
podiam esperar pelas guerras dos ndios que se alevantaram con-
tra eles.
No era apenas Gandavo que o identificava desta maneira. Alm
dele, os demais cronistas que trataram sobre os perodos iniciais da co-
lonizao como Pero Lopes de Souza, Gabriel Soares de Souza, Frei
Vicente do Salvador e outros, associaram o Serto a um local do vazio,
de perigo e do desconhecido. Era uma rea oposta regio colonial, j
colonizada e controlada. Mas o Serto era, contraditoriamente, uma re-
gio de riquezas. L estariam o ouro, a prata e os possveis escravos
indgenas. Ou seja, o Eldorado. Assim, o interesse da Coroa e tambm
dos colonos em localizar riquezas prevaleceria sobre o medo e sobre as
dificuldades impostas conquista desta rea.
Para Gandavo, que escrevia com o objetivo de atrair pessoas para
povoar a terra recm descoberta, o Serto era tambm um local onde se
achariam as riquezas prometidas. Ainda que afirmando no serem os
ndios confiveis, porque brbaros, acreditou na histria contada por eles
de que haveria uma lagoa onde se encontraria muito ouro a Lagoa
Dourada:
Principalmente publica fama entre eles que h uma lagoa mui
grande no interior da terra donde procede o Rio de So Francisco
(...) dentro da qual dizem haver algumas ilhas e nelas edificadas
muitas povoaes, e outras ao redor dela mui grandes onde tam-
bm h muito ouro, e mais quantidade, segundo se afirma, que em
nenhuma outra parte desta Provncia.
8
Existindo ouro ou no, o mito da Lagoa Dourada permaneceu no
imaginrio colonial e em pleno sculo XVIII havia uma regio no Serto
Oeste de Minas Gerais chamada por este nome. sintomtico que Pam-
plona, lder de vrias expedies que foram enviadas em busca dentre
outras coisas de ouro, possusse neste lugar uma fazenda e de l exer-
cia seu poder sobre a regio.
8 ibidem vol.1 p. 145
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Gabriel Soares de Souza (1587) foi um dos que tambm acreditava
ser o Serto uma rea rica. Sua crena foi tal que partiu em busca da
mesma lagoa. A expedio foi um fracasso e quase todos morreram,
inclusive ele.
Frei Vicente do Salvador (1627) via a questo sob um outro prisma:
alm de possuir ouro e prata esta parte de terra retinha tambm uma
outra riqueza os ndios que poderiam ser escravizados.
Um soldado de crdito me disse que, indo de So Vicente com
outros, entraram muitas lguas pelo Serto, donde trouxeram mui-
tos ndios, e em certa paragem lhes disse um que dali a trs jorna-
das estava uma mina de muito ouro limpo e descoberto, donde se
podia tirar em pedaos.
9
Para o cronista, a fome por ndios era tanta que os participantes
das expedies quando localizavam minas de ouro, nada faziam:
quando vo ao Serto a buscar ndios forros (...). E tanta a fome
que disto levam que, ainda que de caminho achem mostras ou
novas de minas, no as cavam nem ainda as vem ou demarcam.
Em toda a sua obra, Frei Vicente do Salvador mistura realidade com
fantasia e afirma o que ele esperava da terra, uma vez que esta j fazia
parte de seu imaginrio. O que descrevia no era a realidade, mas sim o
que se acreditava. Um exemplo disto a sua descrio dos animais
encontrados no Novo Mundo. Aps relatar todos os que j eram conhe-
cidos na Europa, passou a demonstrar a existncia de seres fantsticos,
povoadores do imaginrio popular:
H raposas e bugios (...) chamados guaribas, que tem barbas como
homens, e se barbeiam uns aos outros, cortando o cabelo com os
dentes. Andam sempre em bandos pelas rvores e, se o caador
atira a algum e no o acerta, matam-se todos de riso; mas se o acer-
ta e no cai, arranca a flecha do corpo e torna a fazer tiro com ela a
quem o feriu, e logo foge pela rvore acima e, mastigando folhas,
metendo-as na feridas, se cura e estanca o sangue com elas.
10
Percebe-se nesta passagem o imaginrio de uma poca ainda mui-
to povoada de mitos e lendas. Os mitos indgenas confundindo-se com
os portugueses e vice-versa.
9 SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil: 1500-1627. So Paulo:Edusp. 1982 p. 63
10 ibidem p. 70
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Entretanto, a crena em mitos, lendas ou monstros no foi privilgio
apenas dos sculos iniciais de nossa colonizao. As regies conside-
radas como fazendo parte dos Sertes mineiros eram to pouco explora-
das ainda no sculo XVIII que as imagens associadas ao maravilhoso
permaneciam com bastante fora.
Em 1769, Cardoso de Souza foi enviado numa expedio ao Rio Doce,
refgio preferido de ndios botocudos. L, ele e sua comitiva encontra-
ram uma lagoa to grande que parecia o prprio mar, com ondas e
marolas que faz temer navegar nela em canoas. Alm disso, continuava
ele em seu relatrio, a dita lagoa tem animais monstruosos que vrias
pessoas da minha conduta os viram; alm de eu mesmo chegar a ver o
rastro de um que saiu de noite a praia que vrios soldados chegaram a
ver antes de retornarem a precipitar a gua.
11
O que se percebe nas definies para o termo Serto que em to-
das, ainda que haja entre elas um distanciamento no tempo, aparece
muito claramente a oposio entre costa e interior, assim como entre
povoado e despovoado.
Este ltimo par de idias remete a um outro ponto de discusso. A
noo de que existiria uma rea povoada, civilizada e controlada, con-
trria a uma outra, selvagem, brbara e despovoada de cristos uma
preocupao tambm para os religiosos que, em diversos momentos,
para c vieram com o objetivo de catequizar os habitantes do Brasil.
Para eles, os Sertes eram povoados apenas por ndios muito prximos
s feras. Se, os ndios do litoral que j haviam recebido os ensinamentos
da f, eram muitas vezes, identificados como bestas, o que no dizer
dos que viviam no interior, sem contatos com a civilizao? Estes eram
para os portugueses, religiosos ou no, os piores moradores do pas, os
que precisavam ser conduzidos religio, ou ento exterminados.
Assim, pode-se afirmar que no mbito da historiografia colonial bra-
sileira, Sertes eram regies que ainda no haviam passado por proces-
sos civilizatrios, ou seja, ainda eram habitadas e controladas por gru-
pos que no estavam subjugados pelo poder oficial. No decorrer de todo
o perodo colonial, essas imagens praticamente no sofreram mudan-
as. O Serto continuou sendo na viso das autoridades o espao
habitado por ndios ferozes, nada dispostos a aceitar o contato com o
europeu. Desta forma, tornou-se tambm um espao de guerras contra
estes indgenas. Manteve-se como uma regio perigosa, mas cada vez
que a colonizao precisava avanar rumo ao interior, novas reas eram
requisitadas e novas necessidades se impunham aos colonos. Control-
la passou a ser condio importante para a viabilizao econmica da
11 Relatrio de Cardoso de Souza para Conde Valadares. Local: Vila Vitria do ES. 15.9.1769 . Arquivo Conde de
Valadares. Biblioteca Nacional , Seo de manuscritos. Cdice: 18,2,6 doc 301
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colnia. Desta maneira, o Serto no sculo XVIII tornava-se uma regio
essencial ao projeto de civilizao pensado para o Brasil.
No caso de Minas Gerais, este Serto era ao mesmo tempo um esto-
que de ndios aptos ao trabalho desde que escravizados, e um esconde-
rijo perfeito para quilombolas ou tribos consideradas inimigas, provvel
fonte de ouro e espao destinado agricultura ou pecuria. Todos
estes motivos fizeram com que as autoridades coloniais e mineiras ten-
tassem de diversos modos t-la sob controle. Assim, transformar esta
regio em rea colonial era um dos maiores anseios das autoridades
portuguesas e coloniais. Mas para isso era preciso conhec-la, e foi com
este intuito que as elites mineiras empreenderam vrias expedies aos
seus Sertes.
O Serto Mineiro: um palco de disputas
O nome Serto ou deserto no designa uma diviso poltica do
territrio; no indica seo de espcie alguma; uma espcie de
diviso vaga e convencional determinada pela natureza particular
do territrio e principalmente pela escassez da populao. O Ser-
to compreende nas Minas Gerais, a bacia do So Francisco e dos
seus afluentes, cerca de metade da provncia de Minas Gerais
12
Assim Saint-Hilaire explicava o que era o Serto de Minas Gerais.
Percebe-se que, para ele, esta regio poderia ser identificada, principal-
mente, pela escassez de sua populao.
Recuando no tempo, h uma outra definio para esta mesma rea:
Chamam-se Sertes nesta capitania as terras que ficam pelo seu
interior desviadas das povoaes das Minas, e onde no existe
minerao. Uma grande parte porm destes Sertes formada
pelas terras chans, que ficam da outra banda da Grande Serra, e
ao poente della: o Rio de So Francisco corre pelo seu centro e
recebe as guas por um a outro lado de ambas as suas extremida-
des.
13
Nesta definio, o Serto, alm de contar com uma populao pe-
quena, no possui ouro. Em comum nas duas definies acima, a pre-
sena do rio de So Francisco. Este aparece como um elemento central
12 SAINT- HILAIRE. Viagens pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Edusp, 1975 p. 20
13 COUTO, Jos Vieira. Descripo dos Sertes de Minas, despovoao, suas causas e meios de os fazer
florentes (1801). Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo 25, 1862. P. 430
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e essencial para o entendimento do Serto de Minas Gerais, porque
ele e seus afluentes dominavam a regio de maneira a impedir ou facili-
tar o seu povoamento. Este rio nasce na regio que era, no sculo XVIII,
a Comarca do Rio das Mortes e recebe uma srie de outros rios menores
e ribeires, e de acordo com Rocha, o fazem o mais soberbo de todos
os da capitania.
14
Embora Saint-Hilaire e Couto tivessem explicado o que era o Serto
em Minas Gerais, eles no o delimitaram. Isto porque era por si s, um
espao fluido. Se ele tivesse condies de ser delimitado, deixaria de
ser Serto porque traria em si elementos capazes de o definir, tais como,
populao, casas, fazendas, etc.
A capitania de Minas Gerais era, no sculo XVIII, dividida em 4 Co-
marcas, a saber: Comarca do Rio das Velhas ou Sabar, Comarca do
Rio das Mortes, Comarca de Vila Rica e Comarca do Serro Frio, as trs
primeiras criadas em 1714 e a quarta pouco depois. A situao s mu-
dar no sculo seguinte, mais precisamente no ano de 1815, quando
ser criada a Comarca de Paracatu na regio que pertencia antes Co-
marca do Rio das Velhas. H que ressaltar, contudo, que os limites entre
as comarcas e entre as prprias capitanias no estavam ainda definidas
no sculo XVIII.
A rea do Serto mineiro que ser prioritariamente analisada a re-
gio Oeste de Minas Gerais, englobando o Campo Grande, rea perten-
cente Comarca do Rio das Mortes e parte da Comarca de Sabar. Este
Serto tambm era conhecido como a Regio do Campo Grande.
Campo Grande era um termo genrico e, assim como Serto, no
precisava uma determinada rea. De acordo com Warren Dean,
15
a re-
gio total do Campo Grande seria da ordem de 860 quilmetros quadra-
dos e durante todo o sculo XVIII foi, assim como outras regies, devas-
tada em nome da busca pelo ouro e, posteriormente, em funo da agri-
cultura e da pecuria. Isso explica porque no sculo seguinte, quando
os viajantes a percorreram, s encontraram paisagens devastadas e sem
a floresta nativa. Saint- Hilaire, j desgastado da viagem, comentou so-
bre a existncia do capim gordura, visto em quase todas as partes. Se-
gundo ele, este capim: s prolifera em terras esgotadas por sucessivas
culturas ou queimadas acidentalmente o que infelizmente no raro acon-
tecer.
16
Alm do que, a viagem foi to penosa para mim quanto infrutfera
para a cincia. No meio de campos, onde no h sombra, o calor era
14 ROCHA, Jos Joaquim da. Geografia histrica da Capitania de Minas Gerais. Belo Horizonte: Fundao Joo
Pinheiro, 1995. p. 160
15 DEAN, Warren. A ferro e a fogo: a histria e a devastao da Mata Atlntica brasileira. So Paulo: Cia das
Letras, 1998. p. 120 e ss.
16 SAINT- HILAIRE. Viagem as nascentes do Rio de So Francisco. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp,
1975. p. 121
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excessivo, e ao final de uma jornada tediosa e fatigante eu encontrava
apenas uma comida grosseira, nada mais do que gua para beber, alo-
jamentos detestveis e hospedeiros ignorantes e estpidos.
17
A regio do serto do Oeste mineiro estava compreendida numa
estrutura que remete ao ecossistema do Cerrado e que possui, portanto,
caractersticas especficas a este tipo de vegetao. Entretanto, deter-
minadas sub-reas, devido formao do solo e presena maior de
reservas de gua, tiveram facilitadas a formao de ilhas de matas mais
ou menos fechadas. Estas reas eram assim, os locais escolhidos pelos
quilombolas para viverem, no somente em funo de servirem de es-
conderijos, mas tambm porque era ali que estavam os solos mais fr-
teis para a agricultura e era maior a concentrao de animais prprios
caa.
Esta regio se caracteriza tambm por ter sofrido transformaes
bruscas em suas paisagens. No sculo XVIII ainda havia matas e, por-
tanto, condies de esconderijos e de vida para os indgenas e os qui-
lombolas. A situao mudou completamente no sculo seguinte e os vi-
ajantes que por l passaram, perceberam e deixaram suas impresses
registradas.
Grande parte do Serto Oeste de Minas Gerais era conhecido como
Campo Grande e era uma rea com terras aparentemente disponveis.
Logo, era passvel de ser conquistada por qualquer agente social e, como
conseqncia, convivia com uma srie de conflitos declarados ou no.
Mesmo nas esferas oficiais, estes conflitos pela posse da regio no
estavam resolvidos. Durante anos discutiu-se e muitas lutas foram em-
preendidas para saber quem realmente teria direitos s terras e ao mes-
mo tempo, s suas riquezas. A Capitania de So Paulo alegava que a
regio lhe pertencia. As autoridades mineiras diziam que a regio havia
sido desbravada e colonizada por mineiros sem a ajuda de So Paulo,
logo, a rea estaria sob sua jurisdio. A capitania de Gois, desmem-
brada de So Paulo em novembro de 1744, tambm a partir de 1764
reclamava a posse da regio. Para rebater todas as pretenses, Minas
Gerais dava as mesmas justificativas para o seu controle: haviam sido os
mineiros quem retirara da rea os elementos considerados como pertur-
badores da ordem e iniciaram o povoamento. Da, a posse.
Nos mapas mineiros a regio em questo era mostrada como per-
tencendo esta capitania, mais precisamente Comarca do Rio das
Mortes.
18
Todavia, a mesma regio apareceria tambm nos mapas pau-
listas como fazendo parte de seu territrio.
17 ibidem p. 123
18 Como exemplo, pode-se citar os mapas de ROCHA, Joaquim Jos da.Op. Cit.
88 VARIA HISTORIA, n 29
Estas disputas interessam muito porque evidenciam um descontrole
da rea por parte das autoridades, quer fossem mineiras ou no. Isto
certamente favorecia muito a sobrevivncia dos ndios e dos quilombo-
las.
Oficialmente o limite entre a Capitania de Minas Gerais e a de So
Paulo era o ponto mais alto da Serra da Mantiqueira, passando pelo Morro
do Lopo at o Rio Grande. Entretanto, esta rea foi palco de disputas
entre as duas capitanias em funo do ouro, ou mesmo da possibilidade
de ach-lo. Os paulistas alegavam ter sido os desbravadores da regio
e, consequentemente, haviam sido eles os descobridores do ouro e os
povoadores. Logo, as terras lhes pertenceriam. O ponto culminante des-
ta disputa entre mineiros e paulistas foi sem dvida, a Guerra dos Embo-
abas nos anos iniciais do sculo XVIII. Entretanto, as disputas pelas ter-
ras seguiram durante praticamente todo o desenrolar do sculo em ques-
to.
A capitania de So Paulo alegava que toda a regio abaixo do Rio
Grande lhe pertenceria. D. Luis de Mascarenhas, governador de So
Paulo, em funo disto, nomeou o guarda mor Bartolomeu Bueno para
governar esta regio.
19
Gomes Freire Andrade, governador de Minas
Gerais, conseguiu a interferncia do rei e os paulistas tiveram que recu-
ar, passando a exigir apenas a regio meridional do rio Sapuca. Para
comandar esta rea foi nomeado pelo governador de So Paulo, Fran-
cisco Martins Lustoza. As disputas entre mineiros e paulistas se acirra-
ram novamente e houve uma violenta batalha s margens deste rio.
20
A conseqncia imediata foi que Gomes Freire, usando toda a sua
influncia e prestgio junto ao rei, conseguiu fazer com que em 9 de maio
de 1748, a Capitania de So Paulo fosse suprimida e sua rea incorpora-
da, como Comarca, Capitania do Rio de Janeiro. Gomes Freire passou
a governar ento, a Capitania do Rio de Janeiro, Minas Gerais e a comar-
ca de So Paulo.
Novamente ele fixou os limites entre Minas Gerais e So Paulo (ago-
ra, Comarca) no Alto da Serra da Mantiqueira e entre a Comarca de So
Paulo e a Capitania de Gois, no Rio Grande.
Quando Gomes Freire morreu em 1763, a Capitania do Rio de Janei-
ro e So Paulo passou a ser governada pelo Vice Rei, Conde da Cunha e
a Capitania de Minas Gerais, por Luis Diogo Lobo da Silva.
Em 24 de maio de 1764, o Conde da Cunha escreveu ao governador
de Minas Gerais, Luis Diogo Lobo da Silva, dizendo-lhe que, aps ter
tomado conhecimento dos intentos do Ouvidor da Comarca de So Pau-
19 ARQUIVO DE SO PAULO. Documentos Interessantes. Vol. XXII . 1896. p. 177
20 FRANCO, Francisco de Assis C. Dicionrio de Bandeirantes e sertanistas do Brasil: sculos XVI, XVII, XVIII.
So Paulo: Comisso do Quarto Centenrio da cidade de So Paulo. 1953.
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lo que procurava usurpar as terras do ...Rio das Mortes... os desco-
bertos de Campo Grande e a Campanha do Rio Verde, determinou ao
ouvidor que no tentasse avanar em seus intentos porque a regio refe-
rida pertencia Capitania de Minas Gerais, j que a conquista havia sido
feita s custas das cmaras mineiras e que a demarcao havia sido
estabelecida pelo Conde de Bobadela, e dada a posse Vila de So
Joo. Alm do que, Minas Gerais teria expulsado os quilombolas en-
quanto que os habitantes de So Paulo nada haviam feito.
21
Querendo solucionar esta situao, Luis Diogo Lobo da Silva saiu
em 1764 numa viagem de reconhecimento de partes da Capitania de
Minas Gerais que faziam limites com So Paulo. Um de seus maiores
objetivos era estabelecer de uma vez por todas, os limites entre as duas
Capitanias e diminuir o contrabando de ouro e diamantes por falta de
registros e guardas.
Luis Diogo e sua comitiva
22
partiram de So Joo del Rei no dia 5 de
setembro de 1764 em direo Oeste.
23
O itinerrio foi, segundo Vas-
concelos,
24
de 356 lguas percorridas em torno de trs meses e alguns
dias. Segundo consta, todas as despesas correram por conta do gover-
nador e a Fazenda Real no arcou com nenhum tipo de gasto.
Alm de verificar e remarcar os limites com So Paulo, Luis Diogo
preocupou-se tambm com outros aspectos da regio. Sabendo que o
local apresentava inmeros problemas, convidou Igncio Correia de Pam-
plona para liderar uma expedio que tinha por objetivos procurar ouro,
destruir quilombos e ndios bravos, e restabelecer os limites entre Gois
e Minas Gerais, rea rica em ouro.
A rea mais ao noroeste, prxima ao que hoje a fronteira com Goi-
s, era tambm uma regio sem limites definidos. Os goianos alegavam
ser de seu domnio. Os mineiros diziam que no. Justificavam novamen-
te a posse pelo desbravamento e controle.
Atravs de dois documentos pode-se perceber estes conflitos entre
mineiros e goianos. Trata-se da Carta que a Cmara de Tamandu en-
viou a Rainha D. Maria em julho de 1793, e do Requerimento dos mora-
dores de S. Domingos do Arax pedindo sua passagem para a Capita-
nia de Minas Gerais.
25
21 ARQUIVO DE SO PAULO. Documentos Interessantes. Vol. XI - 1896 p. 58-62
22 Cludio Manoel da Costa era o secretrio do Governo e tambm fazia parte da comitiva. Foi ele que em 26 de
novembro de 1764, lavrou o termo da diligncia, onde consta todo o histrico da viagem.
23 Carta de Luis Diogo para Francisco Xavier Furtado de Mendona enviando relao e mapas das marchas
que se seguiram na diligncia da mostra geral, iniciada em agosto de 1764 e terminada em dezembro.
6.3.1765. Arquivo Ultramarino. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro . Cx 85 doc. 34, cd 24.
24 VASCONCELOS, Diogo de. Histria Mdia de Minas Gerais. Belo Horizonte: Itatiaia, 1975. p. 192
25 Carta da Cmara de Tamandu a cerca dos limites de Minas Gerais com Goias.- julho de 1793. Revista do
Arquivo Pblico Mineiro. Ano II, fascculo 2, abril a junho de 1897 e o Requerimento dos moradores de S.
Domingos do Arax pedindo sua passagem para a Capitania de Minas Gerais. Revista do Arquivo Pblico
Mineiro. Ano IX, Fascculos I e II, jan.-jun 1904
90 VARIA HISTORIA, n 29
Na carta enviada Rainha, os Camaristas de Tamandu relataram
que as autoridades de Gois haviam entrado em territrio mineiro, feito
novas demarcaes e cobravam nos registros estabelecidos por eles.
Tudo isso havia comeado porque os goianos contaram com o apoio e o
auxlio dos habitantes do Arraial do Rio das Velhas, criado em 1761. Es-
tes moradores, incitados pelo Padre Felix Jos Soares, vulgo o pequeni-
no, contrabandista afamado e traficante de gado vacum e cavalar, pas-
saram a prestar obedincia Cmara de Vila Boa, em Gois. A causa
disto teria sido o fato de que a dita capitania no precisava pagar 100
arrobas na derrama de 1762 e 1763. Logo, os que estivessem sob sua
jurisdio estariam isentos do imposto. O governador de Gois, assim
que soube dessa pretenso dos mineiros, enviou um oficial para que
assumisse o posto de comandante do Arraial. O comandante original,
Gabriel Ferraz, empossado pelo Governador Luis Diogo em 1764, nada
conseguiu fazer, principalmente porque o governador no queria confli-
tos abertos. Em funo disto, em 1781, Gois aumentou seus domnios,
indo at as cabeceiras do Rio das Velhas, Campanha dos Dourados,
Paranaba, estendendo-se at o Esmeril.
26
Tentando provar que esta regio pertencia a Minas Gerais, os cama-
ristas iniciaram um longo apanhado de todo o processo de limpeza, ocu-
pao e povoamento da rea. No deixaram de citar tambm, as inme-
ras mortes de ilustres mineiros provocadas pelos ndios brbaros.
De acordo com eles, o passo inicial para o povoamento havia sido
dado com a abertura da Picada de Gois, em 1733. Trs anos depois, o
guarda mor Feliciano Cardoso Camargo juntamente com sua famlia e
alguns companheiros foram atacados na regio do Campo Grande por
ndios Caiaps. Alguns foram devorados e os restantes fugiram para o
caminho das Perdizes onde sofreram um novo ataque, desta vez dos
quilombolas. O resultado foi a morte de 16 pessoas, incluindo o povoa-
dor da vila. Os que conseguiram sobreviver a estes dois embates fugi-
ram para Pitangui. Esses e outros ataques foram as causas, segundo os
camaristas, para que os mineiros abandonassem a regio. Novas tenta-
tivas de povoamento foram feitas na regio a partir de Gomes Freire,
mas esta j uma outra histria. O que importa agora so as discusses,
na esfera oficial, sobre as jurisdies para a regio do Campo Grande.
Aparentemente, no faria diferena para os quilombolas ou mesmo
para os ndios, qual capitania controlava a rea. Entretanto, se a questo
for observada com mais cuidado, percebe-se que no era bem assim.
Conforme j foi visto, tratava-se de uma regio de conflitos legais e ile-
gais. Logo, a capitania que se mostrasse mais presente e efetivasse a
sua posse, controlaria as riquezas e os homens. Para as Cmaras minei-
26 Requerimento dos moradores de So Domingos do Arax ....
91 Janeiro, 2003
ras este controle atravs da presena era muito mais fcil devido proxi-
midade com o Campo Grande. Gois, mais distante e muito mais pobre
que sua rival, no conseguiria manter a vigilncia constantemente. Da,
as facilidades de esconderijo, de fugas e de sobrevivncias para os ind-
genas e para os quilombolas.
Quando os camaristas de Tamandu alegaram que deixando a re-
gio sob o domnio de Gois, ela se tornaria quilombo ou couto das
assduas hostilidades de violentas mortes e roubos e aos escandalosos
extravios do ouro em p e diamantes,
27
no deixavam de ter razo em
determinados pontos.
evidente que eles estavam valorizando a sua posse na regio. Esta
valorizao se fazia principalmente no referente cobrana dos quintos.
Se perdessem a rea, os cofres reais tambm perderiam. No seria um
bom negcio nem para Minas Gerais, nem para a Coroa. Mas os cama-
ristas estavam corretos quando diziam que a regio ficaria sem controle
se passasse para o domnio de Gois. ndios e quilombolas sempre fo-
ram empecilhos ao desenvolvimento da regio, mesmo com os avanos
e ataques que sofriam por parte das Cmaras mineiras desde pelo me-
nos o final do sculo XVII e incio do XVIII. Como ficaria a rea dependen-
do de expedies promovidas pela capitania de Gois, distante e sem
condies financeiras para arcar com as despesas? Quem controlaria
os brbaros?
Em funo de tudo o que foi exposto, a Rainha ratificou os limites
anteriores para as duas capitanias. A diviso seria o Rio de So Marcos,
desde a sua foz no Paranaba at a Barra do Ribeiro dos Arrependidos.
As imagens sobre a regio
Aps a delimitao da rea compreendida como sendo formadora
do Campo Grande, ou seja, do Serto, busquemos as imagens elabora-
das para esta regio. Ela era descrita sempre com palavras que procu-
ravam demonstrar sua grandiosidade: enormes extenses de terras por
todos os lados, suas muitas serras sempre elevadas, e seus incontveis
rios caudalosos que fugiam sempre do controle quando em pocas de
chuvas, tornando a regio um grande pntano de difcil controle e per-
manncia em funo das doenas. O rio So Francisco em pocas de
chuvas inundava de tal forma a regio que chega[va] a sobrepor as
suas guas cinco e seis lguas, cobrindo todas as fazendas, que se
acha[va]m em dez lguas de distncia das suas margens, e a sua furio-
sa corrente destrui[a] casas e conduzi[a] a maior parte dos gados.
28
27 Carta da Cmara...
28 ROCHA, Jos Joaquim da. Op. Cit. p. 160
92 VARIA HISTORIA, n 29
Esta grandiosidade tambm pode ser vista de uma outra forma: tratava-
se, segundo os depoimentos, de um local habitado por incontveis n-
meros de tribos errantes e em estado selvagem, incapazes de qualquer
tipo de atitude humana e civilizada.
O Serto mineiro era tambm uma regio que, para os colonos, seria
pautada pelo descontrole e pelo excesso. Tudo era visto como excessi-
vamente grande e difcil. Desbrav-lo significava reunir foras, pessoal e
dinheiro, tidas como descomunais. Para conquist-lo era necessrio pa-
cificar hordas interminveis de ndios, alguns poucos identificados como
mansos, mas a maioria tida como bravia e nem um pouco disposta a
aceitar a escravizao ainda que disfarada dos brancos.
A existncia de inmeros quilombos na regio demonstrava todo o
tempo, os limites da escravido e o quanto ela poderia colocar a segu-
rana do sistema em risco quando se perdia o controle sobre os cativos.
Os ndios e os quilombolas passaram a ser associados a empecilhos
expanso e, por que no, civilidade apregoada pelas autoridades. Eram
vistos declaradamente como inimigos pblicos.
A associao dos quilombolas e dos ndios, considerados como
brbaros, com a noo de inimigos no era nova. Em 1697, o padre Pero
Rodrigues, religioso da Companhia de Jesus, ao escrever uma carta para
o padre Joo Alvares, informava que por aqui existiriam trs gneros de
inimigos por mar e por terra e um s amigo, e chega a tanto a cega
cobia que s aos amigos fazemos guerra, largando o campo aos con-
trrios, e deixando os cada vez tomar mais fora e nimo.
29
Para o padre, os trs inimigos seriam: os franceses que ameaavam
o domnio de Portugal em algumas reas da colnia; os escravos fugi-
dos negros da Guin alevantados que esto em algumas serras, don-
de vem a fazer saltos e dar algum trabalho e pode vir tempo em que se
atrevam a cometer e destruir as fazendas, como fazem seus parentes na
Ilha de So Thom e os indgenas que no aceitavam a colonizao.
Estes eram para ele uns gentios por extremo brbaros por nome Aymo-
rs.
30
O nico aliado na manuteno do imprio seriam os ndios pacifi-
cados que no recebiam tratamento condigno, apesar de terem aceita-
do a verdadeira palavra de Deus e abandonado seus brbaros costu-
mes.
Segundo Pero Rodrigues, a diferena era clara. Havia aliados e ini-
migos, e estes eram todos aqueles que no colaboravam com o estabe-
lecimento do imprio colonial. Para ele, ser francs invasor, negro fugido
e aquilombado ou ndio hostil, no fazia a menor diferena. Eram todos
29 Cpia de uma carta do padre Pero Rodrigues, Provincial da Provncia do Brasil da Companhia de Jesus para
o padre Joo Alvares da mesma companhia, assistente do padre Geral, Bahia, 1.5.1697 , Biblioteca Nacional
I. 31,28,53
30 Ibidem
93 Janeiro, 2003
perigosos porque alm de colocarem em risco uma situao por si s j
difcil de controlar, eram tambm no catlicos. O perigo era muito maior
do que parecia, pois se corria o risco de perder a colnia no s fisica-
mente, mas tambm e principalmente, no sentido espiritual.
Para piorar a situao, os colonos, alm de no perceberem este
fato, tratavam os que, segundo o padre, seriam os amigos os ndios
pacificados como se inimigos fossem. Estes haviam abandonado seus
brbaros costumes e aceitaram a verdadeira palavra de Deus, mas
mesmo assim no recebiam tratamento condigno. Sua carta no explici-
ta que tipo de tratamento os ndios, que de acordo com ele eram pacfi-
cos, estavam recebendo. Mas, conhecendo a realidade dos contatos
entre brancos e ndios, podemos inferir que o problema passava pelo
uso que se fazia dos indgenas enquanto mo-de-obra e pelo controle
sobre suas terras.
Pode-se perceber ao analisar a documentao produzida pelas ex-
pedies enviadas ao Serto de Minas Gerais e lideradas por Bartolo-
meu Bueno do Prado e pelo Mestre de Campo Igncio Correia de Pam-
plona a identificao da existncia de uma concepo prpria do que
viria a ser Serto.
As notcias dadas pela expedio de Igncio Correia de Pamplona
31
mostram a noo que as pessoas tinham de tais reas como sendo uma
regio isolada e propensa a servir de esconderijo aos escravos fugitivos
: pois como no Serto no mora mais ningum, infalvel conseqncia
que os fogos haviam ser dos mesmos negros [quilombolas].
32
Serto, para os mineiros, era tudo o que foi exposto acima, mas ha-
via mais do que isto. A documentao deixa entrever que inmeras nu-
anas permeavam os conceitos e os sentidos do que viria a ser esta
rea, sendo os valores e os seus significados bastante claros, ultrapas-
sando sempre a noo espacial. Este conceito carregava consigo con-
cepes de uma poca e de imagens prprias quela sociedade.
Esta regio era sempre associada idia de ser um territrio vazio
onde reinava a desordem, a barbrie e a selvageria graas ao fato de
ser um lugar habitado por ndios e por quilombolas. H nesta colocao
uma contradio latente: trata-se segundo as fontes, de um territrio va-
zio. Contudo, as mesmas fontes indicam que a regio habitada por
ndios e negros fugidos. Na realidade, para as autoridades, era uma re-
gio vazia de elementos civilizados e civilizadores e que precisava ser
ordenada e controlada, o que s se conseguiria no momento em que a
31 Notcia diria e individual das marchas e acontecimentos mais condignos da jornada que fez o Sr. Mestre de
Campo Regente e Guarda Mor Igncio Pamplona, desde que saiu de sua casa e fazenda do Capote s
conquistas do Serto, at de tornar a recolher a mesma sua dita fazenda do Capote, etc, etc,etc. Anais da
Biblioteca Nacional , vol 108, 1988 p. 47-113.
32 Ibidem
94 VARIA HISTORIA, n 29
ocupao efetiva fosse possvel atravs de uma populao civilizada.
H na documentao duas possibilidades para perceber como a
populao entendia o Serto mineiro. Uma positiva e outra negativa. Se,
por um lado, o Serto era visto como local por excelncia do descobri-
mento de ouro e da riqueza rpida, havia, tambm, um grande medo
envolvendo sua conquista. Era um local associado fome, s guerras
com ndios e escravos fugidos, s ms condies de vida, inseguran-
a e morte.
Era um local que para ser trazido civilidade precisava ser conquis-
tado, ou seja, para aquelas pessoas que, de uma forma ou de outra,
necessitavam conviver com a regio, ela precisava ser desinfestada
dos elementos que simbolizavam a sua barbrie: escravos fugidos, ndi-
os e vadios. As expedies de conquistas visavam povoar e civilizar es-
tas reas trazendo-as para o sistema. Elas eram importantes porque o
aumento da arrecadao de impostos e da extrao de ouro eram es-
senciais para diminuir os efeitos da crise econmica que se vivia. A idia
era levar a regies longnquas o sentido de pertencimento a uma estrutu-
ra maior, qual seja, a do Imprio Colonial Portugus.
Se uma das imagens construdas sobre o Serto era a de que se
tratava de um bom lugar, com capacidade para grandes fazendas e,
principalmente, possuidor de ouro, havia tambm a associao dessa
imagem existncia de perigos que impossibilitavam seu povoamento.
Os ndios, os quilombolas e os vadios eram vistos por todas as partes e
provocavam na populao um pnico generalizado. Os ataques faziam
com que fazendas fossem abandonadas e sesmarias requeridas no
fossem ocupadas.
O Serto tinha mostras de ser bom e capacidade de boas fazen-
das e inda boas formaes de ouro, porm contudo, que tinham
dado graas a Deus muitas vezes por se verem livre dos sustos e
receios que tiveram de no sair c fora nenhum com vida porque
at certa altura muita a negraria e que tudo so quilombos, e de
certa altura por diante tudo gentios.
33
Os participantes de uma das expedies enviadas ao Serto e lide-
rada por Pamplona, aps tomarem conhecimento de que a regio onde
estavam era controlada por ndios, quiseram fugir. Ele, como um bom
lder, convenceu-os a ficar dizendo as seguintes palavras:
os vejo a todos temoratos e amedrontados de ouvirem diferir des-
tes exploradores no Serto que este estava cheio por uma quanti-
33 Ibidem
95 Janeiro, 2003
dade de gentio v. m. no ho de permitir que estes imagine que os
tememos advirtam Sr.. que as terras em que nos hoje habitamos na
consulta em que agora nos achamos no duvidam eram infesta-
das dos mesmos, nem por isso agora deixaremos de servir nossa
casa a esse fim e donde se acha estes lhes h de suceder o mes-
mo... no lhes sirva de obstculo as varias aldeias dos inimigos
no se deixam vencer do que ainda no viro, nem dos estrepes,
nem flechas, nem temam dos seus arcos, porque as nossas armas
lhe ho de suprimir todos os seus impulsos sem mais vigorosos
ataques de sorte que os obrigara a largar o terreno e nos ficaremos
Sr. dele, esta gente foragida no comete seno do descuido e donde
(...) resistncia logo fogem.
34
Para as autoridades, dentre elas o Conde de Valadares, o povoa-
mento desta rea e de outras tambm localizadas em regies identifica-
das como Sertes estava atrelado sua limpeza. Igncio Correia de
Pamplona foi muito claro em uma de suas cartas ao referido Conde. Para
ele, o povoamento das terras era uma empresa difcil e que j havia sido
tentada muitas outras vezes e sempre sem sucesso graas oposio
do gentio bravo e a de negros que por todos os lados cercavam este
continente.
35
Isto fazia com que as fazendas ficassem desamparadas e
que logo seus sesmeiros as abandonassem.
Para tornar aquela regio habitvel, ou seja, livre dos que se consi-
deravam como malfeitores, foram estabelecidas vrias expedies com
o objetivo de civilizar a rea e, se possvel fosse, localizar ouro. O objeti-
vo das expedies era, portanto, tornar aquela regio habitvel e produ-
tiva. Em um dos documentos, Pamplona chegou mesmo a dizer que no
podia sossegar enquanto no visse efetuadas as lisonjeiras esperan-
as que tenho de ver nele um pequeno retrato da Europa naquela parte
que respeite as searas de trigo, centeio, legumes, criaes e ainda fru-
tas.
36
A ocupao do Serto ligava-se diretamente a um processo de con-
quista da regio. Era necessrio tomar estas terras dos ndios que ali
habitavam e para isso havia duas possibilidades: alde-los ou extermi-
n-los caso colocassem empecilhos a esta tarefa. Alm disso, em muitos
casos, era necessrio destruir os quilombolas atravs das expedies e
trazer para o controle colonial a populao de vadios que vivia clandes-
tinamente ou nos presdios localizados nos Sertes.
34 Carta de Igncio Correia de Pamplona ao Conde de Valadares, Estncia de So Simo 10.10.1769. 18,2,6
Arquivo Conde de Valadares (Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos)
35 Carta de Igncio Correia de Pamplona ao Governador Valladares . s/data. Arquivo Conde de Valadares (Bibli-
oteca Nacional, Seo de Manuscritos) - 18,2,6 doc 7
36 Carta de Igncio Correia de Pamplona ao Governador Valladares Estncia de So Simo, em 30.3.70..Arqui-
vo Conde de Valadares (Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos) 18,2,6 doc 57.
96 VARIA HISTORIA, n 29
Os vadios que viviam nos Sertes, ou os que para l fugiam eram
para as autoridades mineiras do sculo XVIII, um outro grave problema
porque no estavam inseridos no mundo do trabalho, no pagavam im-
postos e viviam de uma maneira perigosa:
O contnuo desassossego em que tem andado o Arraial do Arasu-
ahi e seus subrbios com insultos de mortes e outros distrbios
que nele a cada passo sucedem suscitado por uns poucos malfei-
tores atrevidos e vagamundos que por aquele continente andam
sem temor a Deus em respeito Justia(...).
No Serto so to freqentes as mortes e insultos que parece se es-
quecem os homens da sua racional natureza para se revestirem na
de feras que mais indmitas que estas executam toda a qualidade de
delitos sem o menor receio que os obrigue a depor sua crueldade;
por no haver emenda a tanto mal e j que Deus foi servido trazer a V.
Ex.a. a estas alturas para terror destes malvolos esperam estes po-
vos todos da sua inata piedade ponha termo a tanto dano.
37
Em agosto de 1769, uma expedio entrou pelos Sertes com o ob-
jetivo de prender Antnio Mendes, um assassino que estava escondido
em uma ilha cercada de dois rios caudalosos onde se no entra
seno por canoas. E na casa onde assistia tinha feito uma trinchei-
ra de pau a pique e com fossos e estrepes para no poder entrar
pessoa alguma.
De acordo com o relato, os soldados estavam tremendo pelo horror
que metia aquele malfeitor. Mas, mesmo assim, conseguiram dar-lhe
trs tiros no momento em que tentava fugir atravs do rio. Desta maneira,
o facnora foi preso e o relato termina mostrando que em Minas nunca
se prendeu neste serto criminoso algum, nem nele entra Justia pois
o couto de todos os rus tanto de crimes como de dvidas.
38
Havia pr-definidas na populao ou mesmo nas autoridades que
lideravam as expedies e em seus seguidores diversas concepes
sobre os grupos que deveriam ser conquistados. Entretanto, a questo
no somente perceber que existiam imagens prprias sobre estes gru-
pos, mas sim, identificar de onde elas surgiram e porque conseguiram
se manter, sem grandes alteraes, durante tanto tempo.
37 Carta de Manoel Jacome Sueiro para Conde de Valadares. Local: Tejuco. 7.02.1769. Arquivo Conde de Vala-
dares (Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos). Cdice: Documentos. 233 18,3,5
38 Carta do Coronel Souza para o Conde de Valadares. 28.08.1769. Arquivo Conde de Valadares (Biblioteca
Nacional, Seo de Manuscritos) Cdice: Documentos. 106. 18,2,3O SERTO OESTE EM MINAS GERAIS:
UM ESPAO REBELDE
97 Janeiro, 2003
As imagens criadas no so, via de regra, muito lisonjeiras. Normal-
mente o ndio era mostrado como um entrave ao avano da sociedade e
da civilidade. Os mansos eram considerados aliados, mas os que no
aceitavam o domnio sobre suas vidas ou territrios eram intitulados ini-
migos, e como tal eram tratados. A guerra justa era o mecanismo de
castigo e de exemplo aos demais, pois alm de provocar muitas mortes,
fazia tambm com que um bom contingente de ndios fosse distribudo
entre a populao como cativos.
A respeito dos quilombolas, segundo grupo de habitantes rebeldes
dos Sertes, o objetivo principal conhecer as origens das imagens
criadas e compreender porque eles sempre foram associados s feras.
Ainda que muitas vezes, atravs de quilombos extremamente organiza-
dos, eles tenham mostrado para a populao seu alto nvel de desenvol-
vimento, a imagem de fera, de brbaro e de inimigo pblico, permane-
ceu e construiu um quadro mental muito interessante. Acreditando que o
incio destas construes estaria fora da colnia, buscou-se a frica e as
primeiras imagens feitas sobre seus habitantes. A partir da, pode-se
perceber uma continuidade nestas representaes sobre o negro e, de-
pois, sobre o escravo. Contudo, adaptando-se s circunstncias, as ima-
gens vo sofrendo alteraes. E, em conseqncia, o negro que foge
visto de uma forma diferente daquele que vive no conjunto da escrava-
ria. Ainda que escravo e inferior, o fugitivo um indivduo com caracters-
ticas particulares. O caso se torna ainda mais grave, e as imagens o
demonstram, quando se trata de negros aquilombados. Estes so feras,
completamente irracionais.
Os vadios considerados criminosos tambm fazem parte das ima-
gens que se criaram a respeito dos moradores dos Sertes. So seres
percebidos pelas autoridades de maneira ambgua. De um lado, so
enviados aos presdios, como castigo a algum delito, a fim de impedir o
avano de ndios bravos ou de quilombolas estando, portanto, a servio
da Coroa. Entretanto, so identificados como perigosos ao sistema por-
que negam ser controlados e, em muitos casos, tornam-se uma ameaa
real segurana da populao.
Assim, pode-se concluir que o Serto Oeste em Minas Gerais, ao
mesmo tempo em que era uma regio atrativa aos interesses coloniais,
apresentava problemas de difcil soluo para a poca, ou seja, a pre-
sena e, consequentemente, a necessidade de controlar grupos nada
propensos a colaborar com a metrpole, ou mesmo com as elites coloni-
ais. O controle sobre estes grupos passava necessariamente pelo esta-
belecimento de um corpo de idias negativas a respeito dos mesmos,
justificando assim, seu aniquilamento.