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DITORIAL

Les donnes empiriques de l'article de recherche


Nicolas Berland et al.

AssociationFrancophone deComptabilit | Comptabilit - Contrle - Audit

2013/1 - Tome 19
pages 3 5

ISSN 1262-2788
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-comptabilite-controle-audit-2013-1-page-3.htm
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Pour citer cet article :
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Berland Nicolas et al., ditorial Les donnes empiriques de l'article de recherche,
Comptabilit - Contrle - Audit, 2013/1 Tome 19, p. 3-5. DOI : 10.3917/cca.191.0003
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Distribution lectronique Cairn.info pour AssociationFrancophone deComptabilit.
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Comptabilit Contrle Audit / Tome 19 Volume 1 Avril 2013
COMPTABILIT CONTRLE AUDIT
La plupart des articles proposs CCA comportent
des donnes empiriques. Soit, elles viennent vali-
der ou invalider des hypothses issues dun modle
thorique, soit elles permettent de dboucher sur
des propositions venant enrichir un cadre tho-
rique existant, soit enfin elles permettent, dans le
cas notamment de la thorie enracine, de propo-
ser un nouveau cadre thorique.
Certains articles ne comportent toutefois pas
de donnes empiriques et sont alors des synthses
de la littrature ou des propositions de cadres
thoriques innovants. Ces articles sont difficiles
publier car ils doivent tre trs originaux, que
ce soit dans la synthse quils ralisent, ou dans le
cadre thorique quils proposent. Insuffisamment
ambitieux, certains de ces articles sont toutefois
retenus par les valuateurs et les rdacteurs qui
suggrent alors lajout de donnes empiriques.
La faiblesse de la qualit et de la quantit des
donnes empiriques prsentes par un article est
assez souvent une cause de son rejet. Complter ces
donnes peut savrer trs coteux, voire impossible
dans le cadre du processus de rvision.
Quelles sont les qualits que lon peut attendre
de ces donnes ?
Des qualits de volumtrie
Il faut bien sr distinguer selon le type de
recherche : le chercheur peut avoir recours aux
bases de donnes (y compris dans les tudes fon-
des sur la presse ou la bibliomtrie), aux ques-
tionnaires, aux entretiens ou aux tudes de cas, ces
sources ntant pas exclusives les unes des autres.
Un principe important commun ces diff-
rentes mthodologies est la richesse des donnes
empiriques sur lesquelles elles sappuient. Cette
richesse se caractrisera par ltendue des donnes
dans les trois premiers cas, cest--dire que des
donnes nombreuses seront un signe de qualit
de la base empirique. Elle se distinguera par son
niveau de dtail et de prcision dans le dernier
cas. La pertinence qui est alors perdue en gn-
ralit est gagne en dtail et prcisions. Le degr
dimmersion ou de familiarisation avec le cas sera
alors lun des critres de qualit.
En consquence, et sans pour autant dfinir
de normes, le lecteur peut attendre des observa-
tions dpassant la centaine pour les tudes sur
bases de donnes ou par questionnaires
1
. Dans le
cas des entretiens, moins dune trentaine parat
problmatique. Enfin, ltude de cas peut tre
unique (les rsultats ne seront simplement pas
gnralisables) mais une immersion de plusieurs
mois, complte par des sources externes, est alors
considre comme un point trs positif dans le
protocole de recherche.
Bien sr, il existe de multiples bonnes rai-
sons pour droger ces usages. Lensemble de
la population peut avoir t tudi, auquel cas
un faible nombre dvnements demeure per-
tinent. La nature des donnes collecter peut
tre sensible et empcher de collecter des don-
nes en masse. Cela doit alors tre expliqu par
les auteurs. Il semblerait alors toutefois pertinent,
en amont de la recherche, de se demander o et
dans quelles conditions des donnes peuvent tre
collectes. Certains sujets sensibles mritent des
dtours de production scientifique et des collectes
originales afin de pallier les difficults trouver
les bonnes informations. Quelle que soit la rai-
son, le chercheur avis aura conscience des impli-
cations que peut avoir un faible nombre de don-
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Les donnes empiriques de larticle de recherche
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Comptabilit Contrle Audit / Tome 19 Volume 1 Avril 2013
COMPTABILIT CONTRLE AUDIT
nes empiriques sur les possibilits de traitement
de celles-ci, en particulier lorsquune dmarche
quantitative est envisage.
Des qualits dobjectivit
Les donnes prsentes doivent tre objectives et
srieuses. Lauteur doit indiquer dans une partie
mthodologique comment celles-ci ont t col-
lectes. Il est plus pertinent dannoncer sponta-
nment les limites lies la collecte que de laisser
les valuateurs et les rdacteurs les dcouvrir seuls
au risque de disqualifier lauteur. Les donnes
peuvent faire lobjet de retraitements qui seront
alors explicits. Certaines donnes peuvent tre
cartes mais les raisons en seront alors motives
nouveau dans le texte.
Une donne est par nature fragile et subjec-
tive. Le chercheur doit alors veiller trianguler
ses sources ds lors que cest possible. Des tests de
vraisemblance des informations extraites dune
base de donnes par exemple, en se rfrant aux
sources originales, permettront ainsi de sassurer
de la fiabilit dune base de donnes construite par
dautres et qui demeure une source secondaire .
La mise disposition des rponses aux ques-
tionnaires ou des retranscriptions dentretiens est
souvent la norme dans une thse. Ce nest pas le
cas dans les articles de recherche (bien que ces
donnes puissent tre fournies aux rdacteurs
et aux valuateurs pour simplement valider leur
existence, voire mises en ligne sur un site internet
associ la revue).
Pour les tudes de cas, les auteurs disposent
toujours dun matriel plus riche que celui pr-
sent dans larticle, et qui pourrait tre galement
mis disposition des valuateurs afin de crdibi-
liser la dmarche. Cela nalourdirait que modr-
ment le processus de contrle car leur simple pr-
sence est dj un gage de qualit et agit comme
un moyen de contrle invisible. Il est possible
dajouter pour les tudes de cas que le processus
dobjectivation peut prendre la forme dune relec-
ture par lorganisation tudie (nul besoin davoir
sa validation, mais plutt son retour sur les don-
nes utilises et tre en mesure de rpondre des
objections de pertinence et dinterprtation).
Les tudes de cas seront dautant plus crdibles
quelles montreront comment diffrentes perspec-
tives ont t prises en compte.
Des qualits de traitement
Les donnes empiriques sont faites pour tre disci-
plines par des instruments danalyse. En gnral,
cette discipline est bien assure, ou du moins de
faon naturelle, dans les mthodologies quantita-
tives, mme si cela nexclut pas de gros problmes
lis lutilisation non pertinente dune modli-
sation ou dun test statistique ; les problmes de
taille de lchantillon voqus plus haut en sont
une illustration. En revanche, pour les tudes
de cas, les choses sont moins naturelles et
plus complexes du fait de lexistence dtudes de
cas plutt positivistes et dtudes de cas plutt
constructivistes.
Le processus de traitement des donnes est en
effet moins naturel car, parfois, le chercheur
confond le fait de raconter son terrain avec le fait
de le raconter dans les termes de son cadre concep-
tuel. Cela revient faire des choix de ce qui mrite
dtre crit au regard des lunettes thoriques que
lon a adoptes. Cela implique dutiliser les termes
thoriques de son cadre conceptuel pour dcrire
le cas. Les faits sont alors disciplins par un appa-
reillage thorique qui ne permet pas de raconter
nimporte quoi nimporte comment mais oblige
dcrire de manire structure. Autrement dit, le
cas doit tre inform par la thorie !
cela sajoute une deuxime difficult. Les
tudes de cas positivistes ne se prsentent pas
comme les tudes de cas constructivistes. Pour
ces dernires, il est courant que lauteur, souvent
partie prenante lhistoire quil raconte, cherche
exprimer, dans un souci de rflexivit, son posi-
tionnement par rapport aux faits dcrits. Cela
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Comptabilit Contrle Audit / Tome 19 Volume 1 Avril 2013
COMPTABILIT CONTRLE AUDIT
peut lamener utiliser le je ou le nous (le
choix de lun ou lautre ntant pas arbitraire et
devrait tre expliqu) plutt que de prendre une
fausse distance par rapport son cas. Cest
laune de cette cohrence quun article doit tre
jug, sans quun modle puisse dominer sur un
autre (ce qui ne nous empche pas davoir nos
propres prfrences mais celles-ci doivent alors
tre disciplines, par un souci de cohrence et par
le cadre pistmologique propos par un auteur).
Dans les deux approches dtudes de cas, les
monographies doivent comporter des verbatim
qui prouvent nos interprtations, des lments de
contexte montrant la reprsentativit de ces ver-
batim, des tableaux, des schmas issus de lorgani-
sation, ainsi que des donnes externes, publiques
ou obtenues via dautres interviews.
Des qualits dintelligibilit
Les donnes prsentes doivent enfin tre acces-
sibles en termes de comprhension aux autres
chercheurs. Cela signifie quun soin particulier
doit tre pris dans la prsentation des tableaux de
rsultats ou des schmas de modlisation. Pour
les entretiens et les tudes de cas, les donnes pr-
sentes doivent tre accessibles. Elles ne prsen-
tent pas trop dacronymes, les faits sont prsents
pour un lecteur externe lorganisation ou encore
la description ne se perd pas en digressions inu-
tiles. Autant de prcautions sans doute videntes
pour beaucoup mais quil est sans doute bon de
rappeler pour les dbutants.
Les donnes utilises doivent galement tre
slectionnes afin de permettre de rpondre
la question de recherche et dclairer la probl-
matique. Par souci de compltude, il arrive que
le chercheur se perde dans ses donnes et crive
beaucoup de choses qui ne font pas sens autour
des donnes, rendant inintelligible son empirie.
laide de ces quelques prcautions de base,
nul doute que beaucoup darticles prsents
CCA gagneront en qualit empirique.
Les rdacteurs
Nicolas Berland et Herv Stolowy
Charles Piot
Note
1 noter que des normes existent en matire
de taille de lchantillon aux ns danalyses statis-
tiques. Ces normes peuvent diffrer sensiblement
selon le contexte de lanalyse ou selon les para-
mtres requis pour les tests. Mais dune manire
gnrale, une analyse de rgression multiple pour
prendre cet exemple fort commun peut difci-
lement sappuyer sur un ratio nombre dobserva-
tions/nombre de variables explicatives infrieur
15 (voir Tabachnick et Fidell 1996, p. 132-133,
pour plus de prcisions).
Rfrence
Tabachnick B.G., Fidell L.S. (1996). Using multivari-
ate statistics (3
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d.). New York : HarperCollins.
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