Vous êtes sur la page 1sur 7

..

EL SISTEMA ENDOCRINO Y SUS TRASTORNOS



Introduccin. Los organismos nacen pequeos y despus crecen y van cambiando las proporciones de
su cuerpo, es decir se desarrollan. Llega una edad en que los rganos reproductores que estn
inactivos se vuelven activos y los individuos pasan al estado de adultos. Pero, Cmo saben las clulas
de los huesos cuando tienen que empezar a multiplicarse para hacer crecer los huesos o cundo tienen
que dejar de hacerlo? Cmo saben los rganos sexuales cuando tienen que iniciar su maduracin? Es
evidente que estos procesos no pueden estar controlados por el sistema nervioso, que es un sistema
especializado en las respuestas rpidas. Pues bien, de todo esto se encargan las hormonas, unas
sustancias que segregan las clulas de unas determinadas glndulas que vierten sus productos a la
sangre y que son captadas por otras clulas. Como ves, esto se parece mucho a la comunicacin entre
dos neuronas explicada en el tema 13. De hecho muchos especialistas consideran que a partir del
sistema endocrino apareci evolutivamente el sistema nervioso. El sistema endocrino lo presentan
tanto los animales como las plantas, mientras que el sistema nervioso es exclusivo de los animales.
Gracias a este ltimo los animales controlan el desplazamiento y la captura del alimento.
Actividades a realizar. Lee las explicaciones sobre las hormonas y el sistema endocrino y realiza el Test
de respuesta mltiple 15.1 y el Completar frases 15.1. Despus lee el texto sobre el control del sistema
endocrino y sus trastornos y realiza el Test de respuesta mltiple 15.2, el Completar frases 15.2 y el
Crucigrama 15.
1 . Las hormonas. Son sustancias qumicas liberadas a la sangre por ciertas glndulas, las
denominadas por ello glndulas de secrecin interna o endocrinas, que actan slo sobre los rganos
que tienen clulas con receptores especficos para ellas. Estos rganos son los rganos
blanco u rganos dianade la hormona. Un receptor especfico es una molcula especial que gracias a
su estructura se puede combinar con una determinada hormona e iniciar as una serie de reacciones. El
resultado es que las hormonas controlan especficamente la actividad interna de los diferentes tipos de
clulas. De esta forma se regula, por ejemplo, el metabolismo celular, la maduracin sexual del nio, el
crecimiento del adolescente o la presin sangunea.
A diferencia del sistema nervioso que origina respuestas muy rpidas, como por ejemplo levantar un
brazo, y de corta duracin, por ejemplo mantenerlo levantado, las hormonas producen respuestas
lentas, por ejemplo el crecimiento de los huesos, y de larga duracin, por ejemplo el crecimiento de
estos huesos durante toda la adolescencia.
2 . El sistema endocrino. Es el conjunto de todas las glndulas endocrinas. Las principales son
:hipotlamo, hipfisis, tiroides, paratiroides, suprarrenales, pncreas, ovarios y testculos.

Hipotlamo. Es una regin del cerebro que cuando recibe impulsos nerviosos puede producir varios
tipos de hormonas. La mayora de ellas actan sobre la glndula hipfisis.
Hipfisis. Es una glndula del tamao de un guisante que se encuentra en el hipotlamo y unida a l.
Segrega muchas hormonas diferentes, la mayora de las cuales actan sobre las otras glndulas
endocrinas, por lo cual se puede decir que prcticamente dirigen todo el sistema endocrino. Se puede
diferenciar una parte anterior denominada adenohipfisis y una parte posterior
denominada neurohipfisis. En el dibujo siguiente aparecen las hormonas que se producen en cada parte
y su funcin.
Tiroides. Es una glndula situada en la base del cuello. Produce la hormona tiroxina, que acta
acelerando el metabolismo celular, y la hormona calcitonina, que favorece el depsito del calcio en los
huesos.
Paratiroide Esta glndula est formada por cuatro grupos de clulas situados sobre la glndula tiroides.
Segrega la hormona parathormona, que provoca que los huesos liberen calcio a la sangre.
Suprarrenales Son dos glndulas pequeas que se encuentran cada una de ellas sobre un rin.
Producen las hormonas aldosterona, que favorece la reabsorcin de sodio en los riones, el cortisol, que
favorece el paso de aminocidos a glucosa y la adrenalina, que prepara al cuerpo para la accin.
Pncreas. Esta glndula, adems de segregar el jugo digestivo pancretico, por lo cual es una glndula
exocrina, tambin es una glndula endocrina, dado que produce la hormona insulina que posibilita que
las clulas puedan captar la glucosa presente en la sangre.
Ovarios. Estos rganos adems de producir el vulos tambin tienen funcin glandular endocrina,
puesto que producen las hormonas denominadas estrgenos que regulan los caracteres sexuales
femeninos secundarios (voz aguda, glndulas mamarias, caderas anchas, piel con escasa pilosidad,
etc.).
Testculos. Estos rganos adems de producir espermatozoides tambin tienen funcin glandular
endocrina, puesto que producen la hormona testosterona que regula los caracteres sexuales masculinos
secundarios (voz grave, mayor masa muscular, piel con abundante pilosidad, etc.).


3. El control hormonal. Las glndulas endocrinas pueden tener dos tipos de estmulos: el estmulo
nervioso y el estmulo qumico.
1) Estmulo nervioso. Determinadas situaciones externas o internas (sueo, miedo, falta de afectividad,
estrs, ruido, etc.) son captados por el cerebro que influye en el hipotlamo, el cual enva, a travs de la
sangre, hormonas que excitan o hormonas que inhiben a la hipfisis. sta produce o no hormonas que
estimulan la glndula diana y sta libera su hormona a la sangre. Con slo que su nivel aumente
ligeramente por encima del nivel normal, este exceso provoca que el hipotlamo ya no produzca ms
hormona de excitacin y, por lo tanto, que la hipfisis no produzca ms hormona de estimulacin, con lo
que la glndula diana disminuye su produccin hormonal. Este mecanismo se
denomina retroalimentacin(feed-back en ingls). Las hormonas que produce el hipotlamo se
denominan factores liberadores y las que produce la hipfisis se denominan hormonas trficas. Tanto unas como
las otras son neurohormonas dado que son producidas por neuronas.

2) Estmulo qumico. Las glndulas endocrinas tambin captan si hay exceso o dficit de una
determinada sustancia en la sangre y actan segregando o no hormonas. Por ejemplo, si el pncreas
capta que hay demasiada glucosa en la sangre libera insulina que favorece su entrada en las clulas.
Cuando capta que el nivel de glucosa en la sangre ya es normal, deja de producir insulina y de liberarla a
la sangre. En el supuesto de que la cantidad de glucosa sea inferior al normal, el pncreas libera la
hormona glucagn, que acta sobre las reservas de glucosa del hgado y ste las libera a la sangre para
restablecer la normalidad.


4 . Las enfermedades relacionadas con el sistema hormonal
Acromegalia. Esta enfermedad consiste en una excesiva produccin de la hormona del crecimiento en
un adulto. Sus sntomas ms caracterstico son el excesivo crecimiento de las manos, pies, mentn, nariz
y de otros huesos del crneo.
Bocio. Esta enfermedad consiste en una excesiva produccin de la hormona tiroxina. Se caracteriza por
un crecimiento excesivo de la tiroides, que implica un bulto anterior en el cuello y exoftalmia (ojos
salientes). Adems hay hiperactividad, prdida de peso, insomnio e irritabilidad.
Cretinismo. Esta enfermedad consiste en un dficit de hormona tiroxina durante la infancia. Los efectos
son deficiencia mental grave, ritmo metablico bajo, escaso desarrollo de los genitales y baja estatura.
Puede estar causada por dficit de yodo en la dieta o por incapacidad para absorberlo.
Diabetes mellitus. Esta enfermedad consiste en la carencia o escasez de produccin de la hormona
insulina. Los sntomas son exceso de glucosa en la sangre, orina abundante, cetones en el aliento,
mareos y desmayos. La de tipo 1 o infantil puede deberse a un fallo del sistema inmunolgico que
destruye las propias clulas del pncreas productoras de insulina (enfermedad autoinmune). La de tipo 2
o de adulto se puede deber a trastornos del pncreas debidos a la edad.
Diabetes inspida. Consiste en un dficit de hormona vasopresina. Los sntomas son orina abundante y
sed.
Enanismo hipofisario Consiste en un crecimiento insuficiente debido a carencia o escasez de
produccin de la hormona del crecimiento.
Gigantismo hipofisario. Consiste en un crecimiento excesivo a causa de exceso de hormona del
crecimiento.
5. Normas por detectar posibles trastornos del sistema endocrino. Si se deja pasar mucho tiempo
sin actuar delante de un trastorno de nuestro sistema endocrino las lesiones pueden ser muy graves. Por
ello hace falta estar atentos a los sntomas y, ante la duda, consular a un mdico endocrinlogo. Los tres
casos ms destacables son:
Un nio que no crece a un ritmo normal puede estar padeciendo un dficit de hormona del
crecimiento.
Un nio que crece a un ritmo excesivo puede estar padeciendo un exceso de hormona del
crecimiento.
Una persona que constantemente est orinando, se encuentra muy cansada y se ha adelgazado
mucho puede tener diabetes.
Una persona que presenta un aumento del volumen del cuello (bocio), una excesiva prominencia
de las rbitas oculares, taquicardia y prdida de peso, puede padecer bocio.