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Revista frica e Africanidades - Ano 3 - n.

9, maio, 2010 - SSN 1983-2354


www.africaeafricanidades.com.br
Colonialismo em frica: um outro olhar para o
sistema de dominao eurocntrico
Eduardo Antonio Bonzatto
Doutor em Histria Social
Professor de Histria Contempornea
Universidade do Estado do Amazonas
E-mail: eabonzatto@ig.com.br
RESUM: este trabalho tem como premissa bsica a considerao de que o
passado est aberto a novas interpretaes, sempre. Para tanto, precisamos
de hipteses e metodologias adequadas a essa reabertura. No caso especfico
do perodo que trato aqui, o colonialismo europeu para a frica mais
especificamente, tenho como hiptese de que foi uma necessidade muito mais
interna dos problemas enfrentados pelas elites dos pases da Europa Ocidental
com suas prprias populaes e de que a ideologia proporcionou uma primeira
aliana entre essas elites e seus respectivos proletariados. Para isso, utilizo-me
de fragmentos, de uma intertextualidade que expande o universo interpretativo
e produz um dilogo cheio de rudos.
!A"A#RAS$C%A#E: Dominao; ideologia; empoderamento.
O fardo do homem branco: "ouvi de alguns homens brancos e de
alguns soldados as mais repulsivas histrias. O antigo homem branco
(eu me sinto envergonhado de minha cor todas as vezes em que
penso nele) se postava na porta do armazm para receber a borracha
dos pobres-coitados trmulos, que, depois de semanas de privaes
nas florestas, tinham ousado chegar com o que foram capazes de
coletar. Quando um homem trazia menos que a poro apropriada, o
homem branco encolerizava-se e, tomando um rifle de um dos
guardas, fuzilava-o na hora.
Raramente a quantidade de borracha aumentava, mas um ou mais
eram fuzilados na porta do armazm 'para fazer os sobreviventes
trazerem mais da prxima vez'. Homens que tentavam fugir do pas e
tinham sido apanhados foram trazidos para a estao e enfileirados
um atrs do outro e uma bala albini era disparada atravs deles. 'Uma
pena desperdiar cartuchos nesses miserveis', dizia ele.
CARROL JR., Harry. The
development of civilization.
Nova York, Scot Foreman, 1966.
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&ntroduo
Duas esttuas construdas com quase dois mil anos de distncia tem
algo em comum. O Antnoo, de Adriano, reproduzida exausto durante boa
parte do reinado de Adriano na Roma imperial, para expressar sua paixo por
um jovem que ningum sabe a histria e, j no final do sculo XX, "a voz
interior de Rodin, tambm conhecida como "a meditao sem braos.
A questo que se coloca diante da obra, de imediato, refere-se sua
comparao com O Pensador. Por qu a Meditao no tem braos enquanto
O Pensador est ntegro em sua solene curvatura?
Especulo e vasculho a mente de Rodin, que gostava tanto do inacabado,
do fragmentado que a destruio produz.
A especulao , antes de tudo, um espculo, um espelho de mim no
obscuro do escultor, algo que projeto rumo ao incgnito de sua dimenso
difusa. E sua validade , por isso mesmo, incerta.
Nesse sentido, est to distante de mim quanto a misteriosa relao de
Adriano, nas brumas da velha Roma.
Vivendo o tempo justo do pensamento, a escultura de O pensador,
completa de seu gesto parece, antes de tudo, irnica. O esforo denunciado
pela musculatura tensa reduz o pensamento a um esforo edificante, a uma
realizao. Mas, como em O Inominvel, esse livro de Samuel Beckett de um
s pargrafo, a inteno ficou aprisionada na armadura de bronze pela
eternidade.
Enquanto que a Meditao, em sua trajetria imperativa, j se
desgastou, e em seu movimento ruinoso ficou suspensa sem os membros
superiores. Ainda assim, no h exausto.
Assim como o Antinoo uma expresso do amor de Adriano, a
Meditao sem braos uma ode ao simples, ao feminino que a razo dura
no corrompeu e no imobilizou (presa pelos braos, preferiu deix-los a
deixar-se aprisionar).
Rodin sentia o engessamento do cotidiano e se contrapunha quele que
era, afinal, o seu oposto: Michelangelo, fundador dos acabados e dos
completos, com uma nica exceo, quase um descuido.
Quanto a Adriano, sua expresso sinal da vastido extempornea de
um tempo sem limites, que nossa imaginao sequer alcana.
A partir desse momento, a histria que encaminha os grandes
acontecimentos da Europa passa a ser uma deciso de Estado, portanto
responde a uma lgica prpria. Resta-nos to somente entender suas
motivaes. Os homens sofrem suas conseqncias e respondem a ela, como
podem.
Vamos entender sua lgica.
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'ra(mento &: &nterpretao positi)a*
Em linhas gerais, o que sabemos sobre o imperialismo est contido no
texto a seguir com certa riqueza de detalhes.
As mudanas na estrutura da produo industrial foram to aceleradas a partir de
1870 que se pode falar de uma Segunda Revoluo ndustrial. a poca em que
se usam novas formas de energia: eletricidade, petrleo; de grandes inventos:
motor a exploso, telgrafo, corantes sintticos; e de intensa concentrao
industrial. A grande diferena em relao primeira fase da Revoluo ndustrial
era o estreito relacionamento entre cincia e tcnica, entre laboratrio e fbrica.
A aplicao da cincia se impunha pela necessidade de reduzir custos, com
vistas produo em massa. O capitalismo de concorrncia foi o grande
propulsor dos avanos tcnicos.
Novas fontes de energia foram substituindo o vapor. J se conhecia a
eletricidade por experincias em laboratrio: Volta em 1800 e Faraday em 1831.
O uso industrial dependia da reduo do custo e, acima de tudo, da transmisso
a distncia. O invento da lmpada incandescente por Edison em 1879 provocou
uma revoluo no sistema de iluminao.
J se usava o petrleo em iluminao desde 1853. Em 1859, Rockefeller havia
instalado a primeira refinaria em Cleveland. Com a inveno do motor a
combusto interna pelo alemo Daimler em 1883, ampliou-se o uso do petrleo.
A primeira fase da Revoluo ndustrial tinha se concentrado na produo de
bens de consumo, especialmente txteis de algodo; na segunda fase, tudo
passou a girar em torno da indstria pesada. A produo de ao estimulou a
corrida armamentista, aumentando a tenso militar e poltica. Novas invenes
permitiram aproveitar minerais mais pobre em ferro e ricos em fsforo. A
produo de ao superou a de ferro e seu preo baixou. O descobrimento dos
processos eletrolticos estimulou a produo de alumnio.
Na indstria qumica, houve grande avano com a obteno de mtodos mis
baratos para produzir soda custica e cido sulfrico, importantes para
vulcanizar a borracha e fabricar papel e explosivos. Os corantes sintticos, a
partir do carvo, tiveram impacto sobre a indstria txtil e reduziram bastante a
produo de corantes naturais, como o anil.
O desenvolvimento dos meios de transporte representou uma revoluo parte.
A maioria dos pases que se industrializavam elegeu as ferrovias como o maior
investimento. Elas empregavam 2 milhes de pessoas em todo o mundo em
1860. No final dessa dcada, somente os Estados Unidos tinham 93.000
quilmetros de trilhos; a Europa, 104.000, cabendo 22.000 nglaterra, 20.000
Alemanha e 18.000 Frana. A construo exigiu a mobilizao de capitais,
atravs de bancos e companhias por aes, e teve efeito multiplicador, pois
aqueceu a produo de ferro, cimento, dormentes, locomotivas, vages. O
barateamento do transporte facilitou a ida dos trabalhadores para as vilas e
cidade. Contribuiu, assim, para a urbanizao e o xodo rural. As naes
aumentaram seu poderio militar, pois podiam deslocar mais depressa suas
tropas. Ningum poderia imaginar tal mudana quando Stephenson construiu a
primeira linha em 1825, de Stockton a Darlington, na nglaterra.
Depois que Fulton inventou o barco a vapor em 1808, tambm a navegao
martima se transformou. As ligaes transocenicas ganharam impulso em
1838, com a inveno da hlice. Os clperes, movidos a vela, perderam lugar
para os novos barcos, que cruzavam o Atlntico na linha Europa-Estados Unidos
em apenas dezessete dias.
A crise de 1873-1896 tem explicao estrutural. A organizao dos
trabalhadores, isto , o aparecimento dos sindicatos nacionais, resultou em
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aumento real de salrios entre 1860 e 1874. Por isso os empresrios preferiram
investir em tecnologia, para aumentar a produo com menos trabalhadores. De
um lado, produo e lucros se mantiveram; de outro, declinou a massa global de
salrios pagos, determinando a recesso do mercado consumidor. Os capitais
disponveis no poderiam ser investidos na Europa, pois a produo aumentaria
e os preos cairiam. Teriam de ser aplicados fora, atravs de emprstimos com
juros elevados ou na construo de ferrovias.
A crise eliminou as empresas mais fracas. As fortes tiveram de racionalizar a
produo: o capitalismo entrou em nova fase, a fase monopolista. Sua
caracterstica o imperialismo, cujo desdobramento mais visvel foi a expanso
colonialista do sculo XX.
No plano poltico, cada estado europeu estava preocupado em aumentar seus
contingentes militares, para fortalecer sua posio entre as demais potncias.
Possuindo colnias, disporiam de mais recursos e mais homens para seus
exrcitos. Tal era a poltica de prestgio, caracterstica da Frana, que buscava
compensar as perdas na Europa, especialmente a Alscia-Lorena, para os
alemes. Ter colnias significava ter portos de escala e abastecimento de carvo
para os navios mercantes e militares distribudos pelo planeta.
J os missionrios se encaixavam nos fatores religiosos e culturais. Eles
desejavam converter africanos e asiticos. Havia gente que considerava mesmo
dever dos europeus difundir sua civilizao entre povos que julgavam primitivos e
atrasados. Tratava-se mais de pretexto para justificar a colonizao. Uma meta
dos evangelizadores era o combate escravido. Dentre eles, destacavam-se
Robert Moffat e Livingstone. Suas aes, em suma, resultaram na preparao do
terreno para o avano do imperialismo no mundo afro-asitico.
Tambm teve importncia o movimento intelectual e cientfico. As associaes
geogrficas chegaram a reunir 30.000 scios, 9.000 somente na Frana.
Famosos exploradores abriram caminho da mesma forma que os missionrios:
Savorgnan de Brazza, Morton, Stanley, Karl Peterson, Nachtigal. importante
notar o desenvolvimento de ideologias racistas que, partindo das teorias de
Darwin, afirmavam a superioridade da raa branca.
Em 1830, a Frana invadiu a frica e iniciou a conquista da Arglia, completada
em 1857. Dez anos mais tarde, Leopoldo da Blgica deu novo impulso ao
colonialismo ao reunir em Bruxelas, um congresso de presidentes de sociedades
geogrficas, para difundir a civilizao ocidental dizia o rei; mas os interesses
eram econmicos. Dali resultaram a Associao nternacional Africana e o Grupo
de Estudos do Alto Congo, que iniciaram a explorao e a conquista do Congo.
Leopoldo era um dos principais contribuintes das entidades, financiadas por
capitais particulares.
Outros pases europeus se lanaram aventura africana. A Frana, depois da
Arglia, rapidamente conquistou a Tunsia, frica Ocidental Francesa, frica
Equatorial Francesa, Costa Francesa dos Somalis e Madagascar. A nglaterra
dominou o Egito, Sudo Anglo-Egpcio, frica Oriental nglesa, Rodsia, Unio
Sul-Africana, Nigria, Costa do Ouro e Serra Leoa. A Alemanha tomou
Camares, Sudoeste Africano e frica Oriental Alem. A tlia conquistou
Eritria, Somlia taliana e o litoral da Lbia. Pores reduzidas couberam aos
antigos colonizadores: a Espanha ficou com o Marrocos Espanhol, Rio de Ouro e
Guin Espanhola; Portugal com Moambique, Angola e Guin Portuguesa.
O ponto de partida para a corrida foi a Conferncia de Berlim (1884-85), proposta
por Bismarck e Jules Ferry. Seu objetivo principal foi legalizar a posse do Congo
por Leopoldo .
Em 1914, 60% das terras e 65% da populao do mundo dependiam da Europa.
Suas potncias tinham anexado 90% da frica, 99% da Oceania e 56% da sia.
(ARRUDA, PLETT, 1996, 236-9)
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Quando saa da Conferncia de Berlim
1
, em 28 de fevereiro de 1885,
Lord Lugard pronuncia aquela que seria a frase chave para todas as
interpretaes advindas do mperialismo europeu de fins do sculo XX. A voz
da autoridade foi seguida meticulosamente, como se fosse a verdade, e
nenhum historiador que conheo a retrucou.
A partilha da frica deve-se essencialmente, estamos todos de acordo quanto a
isso, necessidade econmica de aumentar o fornecimento de matrias-primas
e de vveres para saciar as necessidades das naes insatisfeitas da Europa.
(Lord Lugard, 1885, Apud: CANEDO, 1994, 18)
A literatura sobre isso vasta. Apresento aqui os seguintes autores que
referendam esta exposio, embora todos os outros que tratam do assunto o
faam nessa mesma direo. As possveis excees sero aqui igualmente
apresentadas:
BRUSCHWG, Henri. A partilha da frica Negra. So Paulo: Perspectiva, 1974.
HER, Jacques (org.). Histria contempornea. So Paulo: Crculo do livro, sd.
Capitulo XV. O mprio Alemo, p. 315- 328.
WESSLNG, Henk, L. Dividir para dominar. A partilha da frica. ( 1880-1914) . Rio
de Janeiro: Editora UFRJ, Editora Revan, 1998.
LEROY-BELAEU, Paul. (1843-1916) De la Colonisation chez les peuples
modernes (Sobre a colonizao entre os povos modernos) , 1874. Esse autor era
um economista influente e, acima de tudo, o principal propagandista colonial da
Frana.
HERNADEZ, Leila leite. A frica na sala de aula. So Paulo: Selo Negro, s/d.
FERRO, Marc (org). O livro negro do colonialismo. Rio de Janeiro: Ediouro, 2004.
Texto de M`Bokolo, Elikia. frica !entral" O tempo dos massacres.
'ra(mento &&: Sinais sutis*
Contudo existem sinais fortes de que este um caminho que demonstra
uma vez mais o papel dos historiadores como funcionrios a servio do poder.
De um lado, o colonialismo destrua estruturas tradicionais, mas ao
mesmo tempo, exportava enorme contingente de europeus, aqui apresentados
como um excedente cujos inconvenientes estavam vinculados aos problemas
de movimentos revolucionrios em toda Europa Ocidental.
Sobretudo, que esse contingente exercia, seja na frica, no Oriente ou
na sia, enorme poder sobre as populaes locais.
A ocupao das colnias criou srios problemas administrativos, pois os colonos
vindos da metrpole queriam terras, o que s seria possvel se eles as tomassem
dos habitantes do pas. Foi o que fizeram. Os europeus confiscaram as terras
1
A vida de Bismarck, amigo pessoal de Napoleo , pode ser interessante indicativo desse
plano.
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diretamente ou usaram regies em disponibilidade ou, ainda, foraram tribos
nmades a fixar-se em territrios especficos. Para encorajar a colonizao, a
metrpole concedeu a explorao das terras a particulares ou a grandes
companhias que tivessem condies de realizar grandes empreendimentos, de
rendimento elevado.
Para evitar toda concorrncia, a metrpole s permitia indstria extrativa, mineral
e vegetal. Mesmo assim, a indstria colonial progrediu, impulsionada pela
abundncia de matria-prima e mo-de-obra.
A colonizao, na medida em que representou a ocidentalizao do mundo,
destruiu estruturas tradicionais, que muitas vezes no se recompuseram, e nada
construiu em seu lugar. Na ndia, o artesanato desapareceu. No Congo, os
belgas obrigaram as populaes nativas a executar trabalhos forados e a pagar
impostos. Na Arglia, a fim de liberar mo-de-obra, os franceses destruram a
propriedade coletiva do solo e o trabalho comunitrio, o que levou muitas
pessoas fome e indigncia. (ARRUDA, PLETT, 1996, 240)
Havia, ainda, as colnias de povoamento, ligadas ao problema do crescimento
demogrfico europeu que dobrou em sessenta anos. Essas colnias deveriam
resolver o problema da incapacidade da Europa em alimentar mais bocas e no
poder oferecer trabalho a um contingente grande de pessoas que a revoluo
industrial e a tcnica agrcola estavam dispensando. Na frica, elas deram
origem a situaes e conflitos particularmente agudos (Arglia, Rodsia, frica
do Sul, Angola, Moambique e Qunia). sso porque os colonizadores a
expropriaram as terras dos camponeses. Alm disso, nesse tipo de colnia, as
minorias europias ocupavam posies sociais e econmicas dominantes e
afastavam os autctones at mesmo das funes administrativas mais
subalternas. Os funcionrios subalternos eram brancos, e todos os brancos,
fossem empregados, fossem operrios, recebiam salrios mais elevados do que
os trabalhadores negros. (CANEDO, 1994, 24)
'ra(mento &&&: Al(uns n+meros inc,modos*
Quando apresentamos os nmeros das vtimas dessa experincia, muita
coisa vem a tona:
A catstrofe da comunidade nativa um resultado direto da rpida e violenta
ruptura das instituies bsicas da vtima (se a fora ou no usada no
processo, no parece, absolutamente, relevante). Essas instituies so
rompidas pelo fato mesmo de uma economia de mercado ser impingida a uma
comunidade de organizao completamente diferente; o trabalho e a terra so
transformados em mercadorias, o que, mais uma vez, apenas uma frmula
curta para a liquidao de toda e qualquer instituio cultural em uma sociedade
orgnica. As massas indianas na segunda metade do sculo XX no morreram
de fome porque eram exploradas por Lancashire; pereceram em grande nmero
porque tinha sido destruda a comunidade de aldeia indiana. (Polanyi, Karl. The
#reat Transformation. 1944. Apud: DAVS, 2002, 20)
E podemos afirmar com igual convico que todas as mortes pela
calamidade da fome no sculo XX e ainda agora, no pereceram por outra
razo que pelo fato de ter sido destruda a comunidade de aldeia que por
sculos conseguira um equilbrio de sobrevivncia em vastas regies da terra.
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O nmero de mortes apresentados a seguir no se refere a estas outras
megamortes causadas pela destruio de um modo de vida, mas so fruto de
um primeiro contato, digamos, de uma ordenao que colocava hordas de
proletrios europeus com mais do que o direito de matar o diferente, mas com
a obrigao, pautados pelos discursos ideolgicos de luta entre a civilizao e
a barbrie.
Estimativa da mortalidade:
ndia 1876-79: 10,3 milhes; 1896-1902: 19 milhes.
China 1876-79: 20 milhes; 1896-1900: 10 milhes.
Brasil 1876-9: 500 mil.
Sudo 1876-1900: 15 milhes.
Etipia 1885-1900: 15 milhes.
Congo Belga 1885-1900: 8 milhes. (DAVS, 2002, 17)
Estamos falando de mais de 100 milhes de mortos? Aqui os nmeros
esto subestimados. Segundo esse mesmo autor, mais de 150 milhes de
pessoas morreram entre os poucos anos que separam a conferncia de Berlim
e o raiar do sculo XX. Ou seja, nos 20 e poucos anos que se seguiram, mais
de 150 milhes de mortes. Por que? Pensemos na racionalidade necessria
para produzir um holocausto como esse, que, estranhamente, no consta da
lista de crimes contra a humanidade e sequer mencionado nos estudos sobre
o assunto.
'ra(mento &#: utras leituras e interpreta-es so.re o tempo*
Quando pensamos que, no Congo, onde a catstrofe foi maior, os
funcionrios coloniais cobiavam basicamente o marfim para produzir, na
Blgica, pentes, bolas de bilhar e teclas de piano, tomamos um susto. A busca
por matrias primas no poderia assumir um custo to alto.
At 1914, de modo predominante, a Europa era pr-industrial e pr-burguesa,
com suas sociedades civis profundamente radicadas em economias de
agricultura baseada no trabalho prolongado, manufatura de bens de consumo e
pequeno comrcio. Reconhecidamente, o capitalismo industrial e suas
formaes de classe, em particular a burguesia e o proletariado fabril, fizeram
grandes progressos, em especial depois de 1890. Mas no estavam em
condies de desafiar ou suplantar as tenazes estruturas econmicas e
classistas do capitalismo preexistente. (MAYER, 1987, 27)
Em 1914, a Europa era no s predominantemente agrria e nobilirquica, mas
tambm monrquica. O republicanismo era to incomum quanto o capitalismo
financeiro. Havia, claro, a inveterada Confederao Helvtica e a recentssima
repblica portuguesa. Mas, entre as grandes potncias, apenas a Frana tinha
um regime republicano. Embora contestada por monarquistas e catlicos
irreconciliveis, novos e antigos, a Terceira Repblica resistiu como um pas sem
rei mas com aristocracia. As outras naes possuam ambos, e as coroas e
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nobrezas necessitavam e recorriam umas s outras. As nobrezas combinavam
seu predomnio social com uma imensa influncia e poder polticos. Contavam
com sua enorme fora poltica para frear seu declnio econmico crnico, que, se
continuasse desimpedido, ameaaria solapar seu elevado status. Em particular,
do ponto de vista das nobrezas fundirias, os sistemas de autoridade
desproporcionalmente receptivos a elas constituam baluartes essenciais de sua
privilegiada posio econmica, social e cultural. indubitvel que, sem essa
armadura poltica protetora, os anciens re$imes teriam se contrado antes e mais
rapidamente. (dem, 133)
Ainda era uma poca em que os txteis por si ss respondiam por 38% de todas
as exportaes britnicas, em sua maior parte sob a forma de peas de algodo.
(dem, 46)
certo que, em 1914, a indstria metalrgica, incluindo a produo de mquinas
e veculos, era o ramo principal, afora a agricultura, em termos de emprego,
capitalizao e valor da produo. Com uma fora de trabalho de 1,7 milho, ou
menos de 7% da populao ativa da Alemanha, contribua com cerca de 10% do
produto lquido. Mas uma percentagem considervel desses metalrgicos
trabalhava em oficinas e instalaes com menos de 50 trabalhadores. Entre eles,
havia tambm muitos artesos tradicionais, mesmo nas maiores fbricas. (dem,
47)
Por toda a Europa, o desenvolvimento industrial teve de se adaptar a estruturas
sociais, culturais e polticas duradouras. At 1914, o capitalismo industrial e
financeiro, para nem falar do capitalismo gerencial, continuou a ter importncia
secundria, no s em termos econmicos, inclusive quanto economia
internacional, mas ainda em termos de classe, status e poder. Embora
florescessem idias liberais, o capitalismo industrial nunca gerou fora material e
social suficiente para enfrentar com xito e resistncia o ancien re$ime, a favor
de uma ordem liberal burguesa. E isso no apenas porque os suportes
econmicos e sociais do liberalismo burgus se mantivessem relativamente
fracos e inertes. Como se observou acima, a segunda revoluo industrial
paradoxalmente coincidiu com a prolongada recesso de 1873-1896 e o novo
imperialismo ultramarino. Esses desenvolvimentos, de algum modo relacionados,
no s incitaram e permitiram que os elementos feudais e no-liberais se
reafirmassem, em especial na sociedade poltica, como tambm instigaram
fraes significativas da nova burguesia industrial a se aproximar mais das
antigas classes dirigentes e governantes, ao invs de contestar sua primazia.
(dem, 53)
Mas se a Europa Ocidental, segundo esse autor, ainda era praticamente
pr-industrial em 1914, ento a questo das matrias primas deve ser colocada
em secundo plano.
'ra(mento #: A /uesto social*
Para entendermos melhor esta questo, talvez fosse relevante voltarmos
nossos olhos para o que acontecia na Europa, um pouco antes do Conserto de
Berlim, sim, Conserto, desse jeito mesmo, com S, pois suspeito que estavam
tentando consertar a sua prpria sociedade, prestes a ruir.
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Na nglaterra, reconhecia Darwin que "se a misria de nossos pobres
no causada pelas leis da natureza, mas por nossas instituies, grande a
nossa culpa (DARWN, 2005, 78).
E nas ruas de Londres a manifestao dessa culpa era traduzida em
medo:
No outono de 1887, a tenso atinge seu ponto culminante. O espetculo de
centenas de homens pernoitando nas praas pblicas prximas ao West End
voltou a alarmar os proprietrios londrinos. observao: "o lugar mais bonito da
Europa est transformado num srdido acampamento de vagabundos, os
desempregados sob a liderana de SDF (Federao Social Democrtica)
respondem com o slogan: "no caridade, sim ao trabalho. Quando, no final de
outubro, milhares de desempregados e famintos invadem as praas, os parques
e as ruas dos bairros ricos e elegantes da cidade, os proprietrios chegam a
afirmar que se a polcia no desse conta de "limpar as ruas eles empregariam
bandos armados para faz-lo. O East End deixara de delimitar o espao da
pobreza, e a sociedade se defende com uma feroz represso ao movimento dos
desempregados no dia 13 de novembro Domingo Sangrento ("%lood& S'nda&)
, expressando seu temor e sua fora. (BRESCAN, 1992, 47-8)
Em Paris ainda estava recente a maior afronta que as elites europias
haviam recebido. A Comuna de Paris deixara uma marca indelvel dos
senhores que no seria por nada esquecida.
Declarao de Princpios da Comuna de Paris, 22/23 de fevereiro de 1871:
Todo membro do comit de vigilncia declara pertencer ao partido socialista
revolucionrio. Em conseqncia, busca com todos os meios suprimir os
privilgios da burguesia, seu fim como casta dirigente e o poder dos
trabalhadores. Em uma palavra, a igualdade social. No mais patres, no mais
proletrios, no mais classes. O produto integral do trabalho deve pertencer aos
trabalhadores. mpedir-se-, em caso de necessidade com a fora, a convocao
de qualquer constituinte ou outro tipo de assemblia nacional, antes que a base
do atual quadro social seja mudada por meio de uma liquidao revolucionria
poltica e social. A espera desta revoluo definitiva no reconhece como
governo da cidade mais que a Comuna Revolucionria formada por delegados
dos grupos revolucionrios desta mesma cidade. Reconhece como governo do
pas apenas o governo formado por delegados da Comuna revolucionria do
pas e dos principais centros operrios. Empenha-se no combate por esta idia e
a divulgar, formando, onde no existe, grupos socialistas revolucionrios.
Articular estes grupos entre si e com a Delegao Central. Por todos os meios
de que dispe ao servio da propaganda pela Associao nternacional dos
Trabalhadores. No haver mais opressores e oprimidos, fim da distino de
classes entre os cidados, fim das barreiras entre os povos. A famlia, a
primeira forma de associao e todas as famlias unir-se-o em uma maior, a
ptria nesta personalidade coletiva superior, a humanidade. (COGGOLA,
2002, 9-10)
Nesse mesmo momento na Alemanha h uma grande manifestao
popular diante do palcio de Frederico Guilherme, da Prssia, alastrando-se
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para vrios estados da federao. A revolta impe a constituinte. Mas os
prncipes alemes retomam o poder e o movimento derrotado.
Enquanto que na ustria, cujo imprio era formado por vrios povos
(alemes, hngaros, tchecos, eslovacos, poloneses, romenos, rutenos, srvios,
croatas, eslovenos, italianos), tem incio um forte movimento nacionalista que
ser violentamente abafado pelo regime absoluto dos Habsburgos.
Em todos esses movimentos, as idias socialistas estiveram presentes.
O primeiro partido socialista ir aparecer na Alemanha em 1864 e no mesmo
ano ser realizada em Paris a Primeira nternacional dos Trabalhadores e,
lembremos, mesmo ano da publicao do livro de Joly (2000).
'ra(mento #&: A ideolo(ia funciona)a em )ariados n0)eis da e1perincia
social*
Desde os discursos, e aes, fomentando o nacionalismo, passando
pelos discursos racialistas at os movimentos socialistas, pautados pela luta
feroz entre as classes, o caldo ideolgico fervia por todo canto.
O discurso ideolgico tem como funo bsica naturalizar a hierarquia:
H uma primeira maneira de classificar os homens: dividir os homens no
tempo, vale dizer, no reconhecer a cada um por antepassados seno os seus
antepassados naturais, negar qualquer reversibilidade de uma famlia sobre
outra; estabelecer, pelo contrrio, a absoluta reversibilidade de cada famlia,
atribuir tudo ao nascimento, subordinar o filho ao pai que o concebeu, e fazer do
homem um herdeiro. H uma segunda maneira de classificar os homens.
dividir os homens no espao, compor agregados de homens, no somente
distintos entre si, mas hostis uns aos outros, sob o nome de nao, subordinar o
homem nao e fazer do homem um sdito. (Pierre Leroux, ()*'manit+, 1840,
Apud: FEBVRE, 1995, 127)
Otto Bauer, em 1914, defensor do socialismo universal, complementa: "as
naes eram produto da histria e se construam sobre sculos de mesclagem
social e sexual de grupos diferentes. Exemplo era a VSGO (Estados Unidos da
Grande ustria). Assim, os alemes eram uma mistura aleatria de eslavos,
celtas e teutnicos e os alemes do incio do sc. XX tinham muito mais em
comum com franceses e italianos que com os sditos do Sacro mprio Romano
Germnico.
"A nao era um produto da Grande Transformao que desfizera todas as
antigas comunidades isoladas em modernas sociedades industriais, que exigem
uma solidariedade baseada em uma cultura abstrata superior, fundamentada na
alfabetizao.
Segundo ele, a brutalidade do capitalismo no apenas arrancara os
trabalhadores de suas culturas camponesas locais, mas tambm os privara da
entrada nessas culturas nacionais essencialmente criadas pelas classes altas e
mdias, atravs da ignorncia exausta e empobrecida a que o sistema fabril os
mantinham acorrentados. Era tarefa histrica do socialismo ajud-los a sair
dessas trevas e entrar no luminismo.
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List: mudanas polticas conscientes que alinham capitalismo principiante e
Estado moderno, ou seja, grandes economias nacionais, capazes de criar poder
suficiente para manter e policiar suas fronteiras.
Marx: "antes de mais nada, o proletariado de cada pas deve resolver os
problemas com sua prpria burguesia.
Assim, para esses socialistas, o termo nacionalismo foi amplamente empregado
para descrever a supresso real ou pretendida, do controle da propriedade
privada sobre setores da economia; ele era, por assim dizer, sinnimo de
socializao.
J nos anos de 1960, Ernest Gellner: "o nacionalismo foi uma resposta
necessria Grande Transformao da sociedade agrria esttica para o mundo
da indstria mecanizada e da comunicao, difundindo culturas superiores,
institudas por vastos sistemas educacionais organizados e financiados pelo
Estado, de modo a preparar as pessoas para sobreviverem em situaes em que
a diviso do trabalho e a mobilidade social fossem muito avanadas.
(BALAKRSHNAN, 2000, 25)
Pois perfeitamente concebvel, e mesmo dentro das possibilidades polticas
prticas, que, um belo dia, uma humanidade altamente organizada e mecanizada
chegue, de maneira democrtica isto , por deciso da maioria , concluso
de que, para a humanidade como um todo, convm liquidar certas partes de si
mesma. (ARENDT, 1997, 332)
As ,eltansch''n$en e ideologias do sculo XX no constituem por si mesmas o
totalitarismo. Embora o racismo e o comunismo tenham se tornado as ideologias
decisivas do sculo XX, no eram, em princpio, mais totalitrias do que as
outras; isso aconteceu porque os elementos da experincia nos quais
originalmente se baseavam a luta entre as raas pelo domnio do mundo, e a
luta entre as classes pelo poder poltico nos respectivos pases vieram a ser
politicamente mais importantes que os das outras ideologias. (dem, 522)
Toda ordem compe-se de um impulso e de um aguilho. O impulso obriga o
receptor ao seu cumprimento, e, alis, da forma como convm ao contedo da
ordem. O aguilho, por sua vez, permanece naquele que a executa. Quando o
funcionamento das ordens o normal, em conformidade com o que se espera
delas, nada se v desse aguilho. Ele permanece oculto, e no se imagina que
exista; antes do cumprimento da ordem ele talvez, quase imperceptivelmente, se
manifeste numa ligeira resistncia.
Mas esse aguilho penetra fundo no ser humano que cumpriu uma ordem, e
permanece imutavelmente cravado ali. Dentre todas as construes psquicas,
nada h que seja mais imutvel. O contedo da ordem preserva-se no aguilho;
sua fora, seu alcance, sua delimitao tudo isso foi j definitivamente
prefigurado no momento em que a ordem foi transmitida. Pode levar anos,
dcadas, at que aquela poro fincada e armazenada da ordem sua imagem
exata em pequena escala ressurja. Mas importante saber que ordem alguma
jamais se perde; ela nunca se esgota realmente em seu cumprimento, mas
permanece armazenada para sempre. (CANETT, 1995, 305-306)
'ra(mento #&&: A in)eno de tradi-es na frica*
Primeiramente, imperativo compreender que a frica que conhecemos
muito mais recente do que pensamos e o colonizador encontrou oportunistas
de planto a viabilizar, no lado africano, seus projetos:
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O sistema recm-criado baseava-se supostamente na tradio e era legitimado
pelo costume imemorial. No era provvel que se reconhecesse at que ponto o
sistema no era um reflexo da situao contempornea e uma criao dos
administradores coloniais e lderes africanos.
Os britnicos acreditavam erroneamente que os nativos de Tanganica vinham de
tribos; os nativos criaram tribos destinadas a funcionar dentro do contexto
colonial...A nova geografia poltica...seria transitria, se no coincidisse com
tendncias semelhantes entre os africanos. Eles tambm tinham de viver numa
complexidade jovial estonteante, que organizavam com bases no parentesco e
amparavam com histria inventada. Alm do mais, os africanos queriam
unidades efetivas de ao, exatamente como os administradores queriam
unidades efetivas de governo...
Os europeus acreditavam que os africanos pertenciam a tribos, os africanos
criaram tribos s quais pudessem pertencer.
Durante os vinte anos aps 1925, Tanganica passou por uma vasta
reorganizao social na qual os europeus e africanos uniram-se para criar uma
nova ordem poltica baseada na histria mtica...Analisando o sistema (de
governo indireto), um oficial concluiu que seus principais partidrios eram os
chefes progressistas...Naturalmente, eles eram as figuras centrais do governo
indireto, cuja atitude maior era dar-lhes liberdade de ao. As administraes
nativas empregavam muitos membros da elite local...At mesmo homens que
haviam recebido educao, mas sem postos de administrao nativa, geralmente
reconheciam a autoridade hereditria...Em compensao, muitos chefes
recebiam com simpatia os conselhos daqueles homens.
Assim como nacionalistas mais recentes procuravam criar uma cultura nacional,
aqueles que construram as tribos modernas frisavam a cultura tribal. Em ambos
os casos, os intelectuais assumiram a liderana...O problema foi sintetizar,
"selecionar o melhor (da cultura europia) e dilu-lo no que possumos. Ao faz-
lo, os intelectuais naturalmente reformularam o passado, de forma que suas
snteses foram, na verdade, novas criaes.
S quando os missionrios estudaram cuidadosamente as religies africanas,
durante a dcada de 1920, que a maioria dos africanos atreveu-se a ponderar
sobre suas atitudes publicamente. Michel Kikurwe, professor zigua e tribalista
cultural, contemplava uma era de ouro na sociedade africana tradicional...Samuel
Sehoza foi quem lanou a idia de que as crenas religiosas nativas haviam
antecipado o cristianismo
Em cada distrito (escreveu Kikurwe), os homens e mulheres ocupavam-se em
ajudarem uns aos outros; ensinavam a seus filhos as mesmas leis e tradies.
Todos os chefes tentavam na medida do possvel ajudar a agradar ao povo, e o
povo retribua da mesma forma. Todos sabiam o que era legal e o que era contra
a lei, e sabiam que existia um Deus poderoso nos cus.
Seria errado ser cnico. O esforo de criar uma tribo Nyakyusa era to honesto e
construtivo quanto o esforo basicamente semelhante, quarenta anos mais tarde,
de fazer de Tanganica uma nao. Ambos foram tentativas de construir
sociedades em que os homens pudessem viver bem no mundo moderno.
(HOBSBAWN, 1997, 258-261)
E o que era esse "mundo moderno?
Uma das funes da inveno da tradio no sculo XX foi dar uma forma
simblica reconhecvel e rpida aos tipos de autoridade e submisso em
evoluo. Na frica, e sob a influncia por demais simplificadora do domnio
colonial, as prprias afirmaes simblicas tornaram-se mais simples e enfticas.
Os observadores africanos da nova sociedade colonial dificilmente poderiam
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deixar de perceber a importncia que os europeus davam aos rituais pblicos da
monarquia, s gradaes da hierarquia militar, aos rituais da burocracia. Os
africanos que procuravam manipular estes smbolos por si mesmos, sem
aceitarem as implicaes de subordinao dentro de uma neotradio de
autoridade, geralmente eram acusados pelos europeus de se preocuparem com
ninharias, de confundirem a forma com a realidade e de imaginarem que era
possvel obter poder e prosperidade apenas imitando prticas rituais. Todavia,
embora isso fosse verdade, o excesso de nfase nas formas j fora criado pelos
prprios colonos brancos, cuja maioria era beneficiria, em vez de geradora da
riqueza e do poder. Se o monoplio dos ritos e smbolos da neotradio era to
importante para os brancos, no era ingenuidade da parte dos africanos o tentar
apropriar-se deles. (HOBSBAWN, 1997, 244-5)
Dito isto, mais como um alerta a erradicar uma frica familiar que exista
desde os primrdios da modernidade, mas que existe praticamente desde o
sculo XX. Mas essa nova frica, se que podemos assim denominar, fora
marcada por relaes oportunistas, no mnimo:
S que havia uma ambigidade nas tradies inventadas africanas. Sem levar
em conta o quanto elas possam ter sido utilizadas pelos "tradicionalistas
progressistas para introduzir novas idias e instituies como a educao
obrigatria sob a chefia Tumbuka a tradio codificada inevitavelmente tornou-
se mais rgida de forma a favorecer os interesses investidos vigentes na poca
de sua codificao. O costume codificado e reificado foi manipulado por tais
interesses investidos como uma forma de afirmao ou aumento do controle. sto
aconteceu em quatro situaes em especial, pelo menos.
Os mais velhos tendiam a recorrer "tradio com o fim de defenderem seu
domnio dos meios de produo rurais contra a ameaa dos jovens. Os homens
procuravam recorrer "tradio para assegurar que a ampliao do papel da
mulher na produo no meio rural no resultasse em qualquer diminuio do
controle masculino sobre as mulheres como bem econmico. Os chefes
supremos e aristocracias dominantes em comunidades que incluam vrios
agrupamentos tnicos e sociais apelavam para a "tradio para manter ou
expandir seu controle sobre seus sditos. As populaes nativas recorriam
"tradio para assegurar que os migrantes que se estabeleciam na rea no
viessem a obter nenhum direito econmico ou poltico. (Idem, p.261)
E aqui precisamos discutir melhor a interpretao do autor. A mim me
parece que todas essas novas convenincias apresentaram-se vantajosas no
para ampliar um domnio j pr-existente, mas, em cada uma das quatro
situaes oferecerem a oportunidade de uma mudana radical no modo de vida
verdadeiramente tradicional ("neotradio de autoridade). Os mais velhos
viram-se na condio de imitar os dominadores e tornarem-se dominadores na
nova ordem; os homens erradicavam o importante papel das mulheres; os
chefes, cujo poder devia ser similar ao dos chefes indgenas da Amrica, ou
seja, desprovido de poder, mas carregado de significado, usurpavam o poder
de fato no salto quntico da mudana imposta de fora e, diante de uma nova
cultura da inimizade e do confronto, seqela imediata do empoderamento, os
membros da comunidade tornavam-se etnocentristas furiosos.
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A continuao do mesmo mera naturalizao e anacronismo; o
escotoma.
'ra(mento #&&&: A hist2ria*
Parece necessrio apontar aqui um dos aspectos da histria, essa
disciplina, cincia ou brao poltico que no foi institucionalizada para qualquer
coisa, mas para legitimar e convencer, primeiro a si prpria, ou a seus
preceptores e, a seguir, todos os confessores do Estado-nao que nasciam
junto com ela.
Os historiadores so o banco de memria da experincia. Teoricamente, o
passado toda e qualquer coisa que aconteceu at hoje constitui a histria.
Uma boa parte dele no da competncia dos historiadores, mas uma grande
parte . E, na medida em que compilam e constituem a memria coletiva do
passado, as pessoas na sociedade contempornea tm de confiar neles.
(HOBSBAWM, 1998, 37)
Por que todos os regimes fazem seus jovens estudarem alguma histria na
escola? No para compreenderem sua sociedade e como ela muda, mas para
aprov-la, orgulhar-se dela, serem ou tornarem-se bons cidados dos EUA, da
Espanha, de Honduras ou do raque. E o mesmo verdade para causas e
movimentos. A histria como inspirao e ideologia tem uma tendncia embutida
a se tornar mito de autojustificao. No existe venda para os olhos mais
perigosa que esta, como o demonstra a histria das naes e nacionalismos
modernos. (idem, 47-48)
'ra(mento &3: A instituio*
Mas se os historiadores assim procedem porque ganham com isso.
No ganham somente prestgio, mas principalmente recebem um espao para
exercer seu prprio poder, como bonecos tteres que pelo servio prestado
recebem a liberdade de fantoches e um palco de regalias.
Com a idade, suavemente estimulados por gente mais jovem a vida ,
entramos sem nos dar conta nesses espaos frios, solenes, onde esto
estacionados os antigos, enfileirados e embalsamados nas honrarias, espaos
onde, cobertos de plumas, espadas e condecoraes, eles fazem figurao de
luxo nas liturgias do poder intelectual. Sua funo principal j no agir. Aquilo a
que do polidamente o nome de sabedoria no ser na realidade uma
deteriorao da atividade criadora? O que ainda lhes autorizado aconselhar
aqueles que agem.
Orientadores de tese, contando os minutos do outro lado da barreira durante as
longas horas sonolentas das defesas, participando de outros jris incumbidos da
distribuio de prmios e recompensas, membros e logo presidentes de
conselhos dos mais diferentes tipos, benvolos, mas amplamente
recompensados pela iluso de serem poderosos, eles j no executam
encomendas, estando agora na posio de faz-las a outros, para as colees
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que dirigem a pedido de um editor. Gostam de ser alvo de dedicao, colocam e
apiam seus protegidos, patres, ou antes padrinhos. Pois se a feudalidade,
como demonstrou Marc Bloch, repousa numa trama de vnculos pessoais, a
pequena sociedade rabugenta formada na Frana pelos universitrios pode ser
considerada feudal. um tecido de clientelas. Por muito tempo vassalos,
obrigados a reverenciar e servir um senhor, esses veteranos transformados em
senhores defendem encarniadamente seus feudatrios. Por um contrato tcito,
e quase sempre respeitado, as graas recebidas obrigam estes ltimos a no
contrariar aquele que os ajudou. Em caso de eleio, jogo dos mais agradveis,
vem-se forados a falar em favor do candidato que seu protetor protege e
contra aqueles que lhe desagradam.
o momento de zelar pelos seus interesses. Tornamo-nos extremamente
vulnerveis. No me refiro inveja, aos rancores, ingratido. Falo do medo de
ser esquecido, que leva a falar demais, e muito alto. Falo do tempo desperdiado
em futilidades, de uma certa tendncia a perder a cabea, a tomar-se pelo que
no se . Mas o perigo mais grave, em minha opinio, aumentou recentemente,
quando mudou a situao dos livros que escrevemos, quando se tornaram
produtos de amplo consumo, mercadorias lanadas com grande apoio
publicitrio. Para vend-los, transformam-se os autores em estrelas. Perigosa
nossa entrada no grande pblico, a inclinao a satisfaz-lo. Dito isto, ao fim de
uma vida, ricos de experincia e j no dando grande importncia s vaidades,
temos a sensao de atingir a plena liberdade. Quanto s honrarias, servem para
nos manter eretos, algo rgidos, mas atentos louca esperana de ainda
conseguirmos nos superar. (DUBY, 1993, 127-8)
'ra(mento 3: A dominao*
Pois no fundo toda instituio o espelho e a ferramenta da mesma e
nica coisa: do domnio. O mesmo movimento que acontece na Europa ou
dentro de um determinado pas, acontece nas instituies que vitalizam o poder
e que, por sua vez, exportam a mesma estrutura para fora do centro e o
inoculam sem pudor.
Pensemos numa viso que nos familiar: as dramticas imagens de
crianas, mulheres e homens esqulidos que nos vem da Biafra e de outros
lugares da frica. A pergunta que nos obrigamos a fazer como isso
aconteceu, pois essas pessoas, num passado no to remoto, viviam sem
esses problemas de falta de alimentos.
A resposta bem simples: o imperialismo de fins do sculo XX destruiu
suas formas tradicionais de sobrevivncia e nada colocou no lugar. Agora,
instituies caridosas do mundo todo tentam ajud-las a sobreviver. A ironia
dessa questo est no fato de que a culpa de tanta tragdia parece ser uma
exclusividade das vtimas e os brancos so seus salvadores caridosos. Reflito
sobre o filme O -ardineiro fiel.
De modo geral, existe um programa eurocntrico para a frica.
Destruio de modos de vida tradicionais; empoderamento de certos grupos na
opresso de outros; com a independncia, instalao das macrosolidariedades
do Estado-nao; naqueles que detinham alguma riqueza e que, por algum
tempo, sentiram o sucesso do desenvolvimento (pelo menos na perspectiva de
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suas elites) e que rapidamente viram sucateada sua infraestrutura com a
derrocada da crise do petrleo de 1973; endividamento com o FM e o Banco
Mundial; e destruio final com endividamento (no caso da Zmbia, as fbricas
de roupas base desenvolvimentista de pases pobres foram destrudas com
a "doao de roupas de segunda mo vindas dos Estados Unidos e Europa).
Na fase do empoderamento, restos violceos do tempo em que os
belgas infernizavam os tutsis naquilo que um dia viria a ser Ruanda ainda
podem ser resgatados em nome de alguma sanidade, na recusa de um
discurso odioso que afirma, quase sempre, que depois que os europeus
deixaram a frica a selvageria retornara com mais violncia:
Nada define to vividamente a partilha quanto o regime belga de trabalhos
forados, que requeria verdadeiros exrcitos de hutu para labutar em massa nas
plantaes, na construo de estradas e na silvicultura, sob as ordens de
capatazes tutsi. Dcadas depois, um velho tutsi rememorou a ordem colonial
belga a um reprter com as palavras: 'voc aoita um hutu ou ns aoitamos
voc'. (GOUREVTCH, 2006, 55-56)
Um outro eco advm da estranha aventura que Joseph Conrad viveu na
incauta subida do rio Congo e que resultou em dois produtos inverossmeis: o
livro O !orao das Trevas e o filme Apocalipse .o/.
Nos dois casos, a experincia de invaso que europeus ou norte
americanos promoveram em regies ignotas resultou na loucura que a
saturao do poder costuma exercer sobre alguns homens. Kurtz, o mesmo
homem das duas experincias, torna-se uma espcie perversa de divindade. E
em ambos os casos, o poder institudo que os enviara, ciente de seu
descontrole, exige sua cabea.
H algo de justia potica nessa histria. Arremessados mortandade,
esses homens se tornam mais poderosos que o poder que os enviara e
utilizam esse poder contra seus antigos chefes.
Como to bem lembra Marlon Brando no papel de Kurtz em Apocalipse
.o/, os "quitandeiros e vendeiros que enviaram seu assassino para det-lo
deveriam retornar sua prpria podrido, degenerescncia de sua prpria
civilizao.
O trecho a seguir transcreve o momento em que Conrad se d conta do
enorme poder de Kurtz:
Agora eu tinha subitamente uma viso mais prxima, e minha primeira reao foi
jogar a cabea para trs, como se tivesse recebido um soco. Examinei, ento,
cuidadosamente, poste por poste, com um binculo, e enxerguei meu erro.
Aquelas protuberncias arredondadas no eram ornamentos, mas smbolos:
expressivos e enigmticos, impressionantes e perturbadores alimento para o
pensamento e tambm para os abutres, se houvesse algum olhando para baixo
no cu; e, de uma forma ou outra, para as formigas suficientemente capazes de
escalar o poste. Teriam sido ainda mais impressionantes aquelas cabeas em
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cima das estacas, se suas faces no estivessem voltadas para a casa. Apenas
uma, a primeira que eu avistara, estava virada em minha direo. No fiquei to
chocado quanto possam pensar. O sobressalto para trs que tivera no fora
nada alm de um movimento causado pela surpresa. Eu esperava ver ali uma
bola de madeira, percebem. Retornei deliberadamente primeira que havia
enxergado e l estava, negra, seca, encovada, com as plpebras fechadas ,
uma cabea que parecia dormir no topo de um poste, e com os lbios secos e
murchos exibindo uma estreita e branca fileira de dentes, que sorria tambm,
sorria continuadamente para algum infinito e jocoso sonho daquele sono eterno.
(CONRAD, 2002, 123-6)
O sono da razo engendra monstros? No, melhor seria afirmar que a
prpria razo que engendra monstros, pois a morte experimentada em sua
expanso, to racionalmente engendrada, contabilizada nas balas que a
administrao distribua aos matadores e nas orelhas que deveriam trazer para
os clculos era fruto no de nenhuma forma de barbrie, mas da mais exata
racionalidade, que mais tarde seria empregada nos clculos genocidas de
outros holocaustos.
(...) O admirador do sr. Kurtz estava um pouco cabisbaixo. Numa voz apressada
e indistinta, comeou a assegurar-me de que no ousara colocar aqueles
smbolos por assim dizer. No que tivesse medo dos nativos; no davam um
passo antes do sr. Kurtz pronunciar palavra. A ascendncia dele era
extraordinria. Os acampamentos dessa gente cercavam o lugar, e os chefes
vinham v-lo todos os dias. Eles rastejavam...'no quero saber de nada sobre as
cerimnias executadas ao se aproximarem do sr. Kurtz', gritei. Curioso esse
sentimento que surgiu em mim de que tais detalhes seriam mais intolerveis do
que todas aquelas cabeas secando nas estacas sob as janelas do sr. Kurtz.
Afinal, aquilo era apenas uma viso selvagem, ao passo que eu parecia haver
sido transportado, num salto, para o interior de uma sbria regio de horrores
sutis, onde a pura e simples selvageria era um verdadeiro alvio, sendo algo que
tinha direito de existir obviamente luz do sol. (dem, ibidem)
A questo realmente importante, ainda, consiste no vaticnio de Pascal,
pois a frica de nossos dias uma inveno de fins do sculo XX:
O povo no deve sentir a verdade da usurpao: ela foi um dia introduzida sem
razo e tornou-se razovel; preciso fazer que ela seja vista como autntica,
eterna, e esconder o seu comeo se no quisermos que logo tenha fim.
(PASCAL, Pensamentos, 1623-1662)
Pois, ao contrrio do que imaginamos,
A vida cultural da frica negra permaneceu basicamente no afetada pelas
idias europias at os ltimos anos do sculo XX, e a maioria das culturas
iniciou nosso sculo com estilos de vida muito pouco moldados pelo contato
direto com a Europa. O comrcio direto com os europeus e especialmente o
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trfico de escravos havia estruturado as economias de muitos dos Estados da
costa africana ocidental e de seu interior desde meados do sculo XV,
substituindo o vasto comrcio de ouro que existia, no mnimo, desde o mprio
Cartagins, no sculo a.C. No incio do sculo XX, medida que o comrcio
escravagista entrou em declnio, os leos de babau e de amendoim tornaram-se
as principais exportaes para a Europa, sendo posteriormente seguidos pelo
cacau e pelo caf. Mas a colonizao direta da regio s comeou para valer no
fim do sculo XX; e a administrao europia de toda a frica Ocidental s foi
conseguida aps muita resistncia quando o califado de Sokoto foi
conquistado, em 1903 (APPIAH, 1997, 241).
E, segundo esse mesmo autor, em pouco tempo o estrago j estava
feito:
As ideologias obtm xito na medida em que so invisveis, no momento em que
sua trama de pressupostos fica aqum da conscincia; as verdadeiras vitrias
so obtidas sem que se dispare um tiro. Na medida em que o mais ardoroso dos
nacionalistas culturais da frica participa da naturalizao universalismo, frente
a um silencioso nolo contendere, j ocorreu. O imperador ocidental ordenou que
os nativos trocassem suas tnicas por calas: o ato de contestao destes
consiste em insistir em cort-las em tecido de fabricao domstica.
Considerados os seus argumentos, bvio que os nacionalistas culturais no
vo suficientemente longe; ficam cegos para o fato de que suas demandas
nativistas habitavam numa arquitetura ocidental. (dem, 94)
O estrago era ainda maior, pois para alm das picuinhas autoritrias, a
prpria noo de nacionalismo havia sido imposta de modo irreversvel ao
continente. Quando Kwame Nkrumah, em meados do sculo XX gritava sobre
a descolonizao, o modo de vida j havia sido irremediavelmente
comprometido: "A frica para os africanos!, exclamei. (...) "Um Estado livre e
independente na frica. Queremos poder governar-nos neste nosso pas sem
interferncia externa. (...). (dem, 19)
Pois,
No Zaire, constata-se que uma extensa diviso lingstica (entre o lingala e o
swahili) um produto da histria recente, um efeito da estratificao dos
trabalhadores, imposta pelo governo belga. Na verdade, a prpria inveno da
frica (como algo mais do que uma entidade geogrfica) deve ser entendida, em
ltima instncia, como um subproduto do racialismo europeu; a idia de pan-
africanismo fundamentou-se na noo do africano, a qual, por sua vez, baseou-
se, no numa autntica comunho cultural, mas no prprio conceito europeu de
negro. "O negro, escreve Fanon, "nunca foi to negro quanto a partir do
momento em que foi dominado pelos brancos. Mas a realidade que a prpria
categoria do negro , no fundo, um produto europeu, pois os "brancos
inventaram os negros a fim de domin-los. Dito de maneira simples, o curso do
nacionalismo cultural na frica tem consistido em tornar reais as identidades
imaginrias a que a Europa nos submeteu. (dem, 96)
Revista frica e Africanidades - Ano 3 - n. 9, maio, 2010 - SSN 1983-2354
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Podemos encerrar este ensaio com esta contundente afirmao sobre a
histria e suas conseqncias:
"Eis-me aqui, escreveu certa vez Senghor, "tentando esquecer a Europa no
corao pastoril do Sine. Para ns, porm, esquecer a Europa eliminar os
conflitos que moldaram nossas identidades; e, como tarde demais para
escaparmos uns dos outros, poderamos, em vez disso, tentar colocar a nosso
favor as interdependncias mtuas que a histria lanou sobre ns. (dem, 110)
...que a histria lanou sobre ns.
Considera-es finais*
Portanto, podemos perfeitamente elaborar a seguinte hiptese para o
primeiro e mais violento movimento imperialista contemporneo: foi a primeira
tentativa de unir num mesmo propsito de morte as elites europias e o
nervoso proletariado europeu.
Nesse momento, o discurso ideolgico conduziu um vasto contingente
humano para empregar a maior expresso do poder a que um ser humano
pode conceber: eliminar, de maneira consentida e legal, a vida de outros seres
humanos, embasados num discurso civilizador.
O imperialismo configurou em tentativa de arrumar, de consertar os
problemas que Alemanha, Frana, nglaterra, dentre outros, entendiam como
insolveis e perigosamente explosivos, colocando em risco o prprio
ordenamento do poder em seus instveis territrios, no corao das
metrpoles.
bem verdade que a estratgia, nesse sentido, no fora bem sucedida,
pois nem bem terminara esse esforo, os mesmos problemas voltavam a
pressionar os poderes que igualmente j construam um novo discurso para
manter esse enorme contingente humano em nveis aceitveis de dominao:
o discurso nacionalista.
Experimentados em matar o diferente, pautados pelos discursos
racialistas, marcados pelo pleno e fcil reconhecimento do "inimigo, cuja pele
era negra, cuja religio era outra, cujo olho era puxado, o segundo movimento
tratava de um desafio muito mais complicado: matar o semelhante, o europeu
que, alm do fato de pertencer classe subalterna dos proletrios, em nada
denunciava a condio de inimigo.
Alemes teriam que aprender a odiar franceses, ingleses teriam que
odiar prussianos que deveriam odiar franceses que deveriam odiar alemes.
Depois, teriam que aprender e aceitar matar os vizinhos, os parentes, os
irmos.
Guilherme j sinalizava esse futuro em 1891:
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Os senhores juraram-me fidelidade; isso significa que os senhores so meus
soldados...Dada a agitao socialista atual, possvel que eu lhes ordene que
atirem em membros da sua famlia, irmos ou at mesmo pais. Mas mesmo
ento, ser preciso que os senhores executem minhas ordens sem um
murmrio. (LOURERO, 2005, 25)
Autorizada a citao e4ou reproduo deste te1to5 desde /ue no se6a
para fins comerciais e /ue se6a mencionada a referncia /ue se(ue* 'a)or
alterar a data para o dia em /ue acessou$o:
BONZATTO, Eduardo Antonio. Colonialismo em frica: um outro olhar para o
sistema de dominao eurocntrico. Re)ista frica e Africanidades, Rio de
Janeiro, ano 3, n. 9, maio 2010. Disponvel em:
<http://www.africaeafricanidades.com/documentos/Colonialismo_em_Africa.pdf
>. Acesso em: 3 mai. 2010.
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