Vous êtes sur la page 1sur 6

Guy Le Gaufey

La face cache de la pulsion


Que la mort soit inluctable est une chose ; quelle soit dcrite comme ncessaire en est
une autre. Cest le pas que Freud a saut en crivant Au-del du principe du plaisir o il
spcule sur la pulsion de mort.
Jusque l (1920), il avait pu entreprendre de rendre compte des mcanismes pulsionnels
en mettant en jeu une opposition pulsions sexuelles/pulsions du moi, les premires visant la
reproduction, les secondes lauto-conservation. Un grand nombre de manifestations cliniques
pouvaient tre dcrites et analyses partir de cet appareil thorique ; mais les errements
jungiens sur le concept de libido amenrent Freud apporter des prcisions dont lun des effets
immdiats fut de mettre en pril le dualisme pulsionnel auquel il tenait.
Avec Pour introduire le narcissisme (1914), Freud t basculer du cot des pulsions
sexuelles ce qui tait jusque l attribu aux pulsions du moi ; il sufsait pour cela de considrer
le moi comme un objet (sexuel), ce quimposait la prise en compte du narcissisme. Contre son
attente, Freud aboutissait alors un quasi monisme de la libido, et donc de la nature des
pulsions ; il ny aurait eu que des pulsions sexuelles. 0r lexprience analytique vient l
massivement contre : de la nvrose traumatique au jeu de lenfant et de sa bobine, lensemble
des phnomnes de rptition o le sujet est pris ne peuvent pas tre dcrits dans le seul
cadre des pulsions sexuelles et du mcanisme de leur satisfaction au niveau du principe du
plaisir qui gouverne le systme psychique. Face aux pulsions libidinales, Freud se voit oblig
dinvoquer
dautres pulsions quil convient de situer dans le moi et quil faut peut-tre
reconnatre dans les pulsions de destruction. La spculation transforme
cette opposition en celle des pulsions de vie et des pulsions de mort.
Ce nest donc pas Freud le dit bien quon puisse rencontrer o que ce soit une
activit pulsionnelle particulire, singularisable, qui serait la pulsion de mort . Cette dernire
nest au contraire quun concept (cf. laccent mis par Freud sur la spculation ) quil apparat
ncessaire de poser pour pouvoir rendre compte de manire cohrente (et en se soumettant au
principe dconomie qui doit rgler toute laboration thorique) dun certain nombre de
phnomnes reprs dans la clinique.
0r et cest l le point essentiel cette dmarche est identique celle qui fait poser
Freud, dans Linterprtation des rves le concept dinconscient. Linconscient, lui non plus, ne
se rencontre pas comme tel, pas plus pour Freud que pour dautres. Mais partir du moment
o Freud est amen ne pas ngliger, dans le champ de lhystrie, des phnomnes aussi
divers que le rve, le lapsus, lacte manqu, le symptme, etc., il lui faut laborer le concept
dinconscient : linconscient mis ds lors en position de cause de ce qui va pouvoir tre dcrit
comme manifestations de linconscient .
Si lon veut sarmer dune analogie pour imager ce qui se dit l, on peut se tourner du
cot des fondements de la physique : lobjet laiss lui-mme qui permet Galile de
poser lamorce du principe dinertie, do se dploie la mcanique classique, nest pas un objet
quun quelconque quidam, fut-il Galile, peut rencontrer dans le champ de lexprience, cest
dire le monde. Cest un concept irralisable au sens kantien du terme. De mme linconscient
que Freud a d supposer, cest--dire poser en dessous dun fatras clinique qui, de l, pouvait
tre ordonn.
Pourquoi chercher ainsi marquer une rptition dans luvre de Freud en rapprochant
le mode dapparition du concept dinconscient (au niveau du moins de sa radicalit constitutive
quest le refoulement originaire , lUrverdrngung) de celui du concept de pulsion de mort ?
Dabord parce que tous deux ouvrent une re de llaboration freudienne, la premire topique
(inconscient, prconscient, conscient) pour lun, la deuxime topique (a, moi, surmoi) pour
lautre. Mais bien plus parce que lun et lautre ne sont pas des termes techniques qui
serviraient nommer tel ou tel phnomne rencontr dans la clinique (comme transfert,
symptme, inhibition, etc.). Inconscient et pulsion de mort dsignent ce partir de quoi la mise
en place des phnomnes devient possible, ce qui nest jamais un phnomne de mme ordre.
Le meilleur exemple de cette situation est sans conteste lapparition du zro oprateur,
dont les travaux de Genevive Guitel nous donnent quelque ide. Les premiers chiffres des
entiers naturels nous sont donns par lexprience la plus immdiate : les problmes ne
commencent rellement que lorsquil sagit dcrire lesdits chiffres, et de telle manire que cette
criture autorise un calcul, des oprations. Cest l que se juge la qualit de tel ou tel type
dcriture des numrations. Il est clair, se reporter la trs riche documentation de Genevive
Guitel, quon a pu effectuer des calculs avec des numrations qui ncrivaient que les entiers
naturels donns par lexprience : mais avec combien de difcults, dimpasses ! Ces types
dcriture rendent quasi. impossible les oprations portant sur des grands nombres.
Lintroduction du zro (mdial ou oprateur) suscita des rsistances sculaires, chez les
Babyloniens par exemple. Non que l comme ailleurs la langue ait fait dfaut pour nommer le
pas-dobjet ; mais intgrer ce dernier dans la srie des nombres, ctait bien l le scandale.
En fait, pour ltablissement du zro mdial (comme dans 3 027 par exemple), il fallait que ft
dj en place une numration de position, o les chiffres sont puissamment enchans.
Il fallait, en dautres termes, que des lments empiriques aient dj reu un systme
dordre assez strict pour que pt sinscrire llment qui allait transformer ledit systme dordre
en structure, aux possibilits combinatoires inniment plus dveloppes. Nul doute cet gard
que le zro soit lment structurant : la logique ensembliste est venue bien plus tard noncer
ce constat.
Ce ntait l quune analogie et, comme telle, dangereuse poursuivre trop longtemps.
La pulsion de mort doit tre mise cette place dlment structurant comme le zro dans la
numration crite : elle nest pas le zro pour autant. Mais quoi ! Linconscient, qui est dj
cette place, ne sufsait-il plus la tche ? Pourquoi lui adjoindre la pulsion de mort ? Les
lments structuraux sont-ils en nombre indni ? Il faut reprendre, au plus prs de la
dmarche freudienne.
Ce nest pas en effet dans un pur souci darchitectonique conceptuelle que Freud pose la
pulsion de mort. Le livre quil a lev en fondant linconscient, cest proprement celui de la
sexualit, telle du moins quil la dveloppe dans les Trois essais sur la thorie de la sexualit
(1905), cest dire bien plus tendue que la seule fonction gnitale laquelle elle tait
jusqualors rduite. Loralit, lanalit, en tant quactivits sexuelles, sont mises en place sur leur
base pulsionnelle, qui ne sera thorise dailleurs que plus tard (Mtapsychologie, 1915).
Ce mode dactivit pulsionnel de la sexualit, Freud larticule au schma de lappareil
psychique tel quil lavait dcrit dans son Esquisse pour une psychologie scientique (1895) o,
reprenant certaines hypothses de Fechner, il posait dj ce quil en est du principe du plaisir :
ramener au niveau le plus bas possible les excitations qui lui parviennent. 0r toute une srie de
phnomnes (dont les rves traumatiques par exemple) semblent venir mettre en chec ce
principe du plaisir et dsigner un au-del dudit principe. Ces phnomnes (dans lesquels
on peut aussi inclure la nature du transfert dans la cure psychanalytique) rptent, contre toute
attente, une excitation dsagrable pour le sujet, rptition que rien ne vient naturellement
entraver : Wiederholungzwang, compulsion de rptition , dit Freud leur propos. A quoi
rattacher cette compulsion de rptition ? Cest l que Freud pose les linaments de sa
deuxime topique en reprenant deux termes de Breuer : supposons un systme o lnergie
circule librement, sans tre aucunement lie, et qui ne vise que sa dcharge vers lextrieur (le
plus souvent en mettant en jeu la motricit, cest--dire dautres systmes) : nous lappellerons
le a. Supposons au contraire un autre systme o les nergies sont lies plus ou moins
solidement, et qui est donc soumis, plus troitement que le prcdent, au principe du plaisir : ce
sera le moi. La compulsion de rptition peut alors tre entendue comme le retour dun lment
du a contre lequel le principe du plaisir na pas la prise quil avait contre les pulsions sexuelles.
Quelle est donc la nature, en vient se demander Freud, de la relation entre le
pulsionnel et la compulsion de rptition ? Ne faudrait-il pas, pour y voir un peu plus clair,
mettre la question le caractre gnral de la pulsion ? Nous en avons fait jusqu prsent
quelque chose qui pousse au changement, qui appelle lindividu des formes plus leves
dorganisation. Mais lhypothse inverse (car il ne sagit dans tout cela que dhypothses) parat
plus puissante, cest dire rendre compte dun plus grand nombre de faits : une pulsion serait
une pousse inhrente lorganisme vivant vers le rtablissement dun tat antrieur. Ceci a
pour corrlt non ngligeable que le but de toute vie est la mort , et quil faut donc attribuer
des inuences externes lobligation faite la substance vivante de faire des dtours
toujours plus compliqus pour atteindre son but : la mort.
Ce renversement de perspectives soulve des difcults : que penser des pulsions
dauto-conservation quil avait fallu, dans un premier temps, opposer aux pulsions sexuelles,
dont pourtant elles drivent ? Cest en toute logique que Freud propose de voir en elles des
pulsions partielles destines assurer lorganisme sa propre voie vers la mort et loigner
parmi les possibilits de retour linorganique celles qui ne sont pas immanentes.
Voil donc serre de plus prs notre hypothse que toute pulsion est une tentative de
retour un tat antrieur. Mais sur ce fond commun, les donnes de lexprience nous
obligent nouveau diffrencier les pulsions sexuelles en ce que leur parcours, qui toujours
ramne lorganisme son point de dpart, prsente certaines singularits. Ceci est bien
vident si lon regarde ce quil en est des cellules germinales. Sur ce point, Freud reprend la
thorie de Weismann diffrenciant germen et soma, en la prsentant comme le corollaire
morphologique de ce que lui, Freud, avance comme thorie dynamique : aux pulsions de mort
et dauto-conservation correspond bien videmment le soma aux pulsions sexuelles, le
germen. Mais cest nalement pour repousser cette thorie qui soutient, en bonne logique,
limmortalit des tres non diffrencis unicellulaires, faisant ainsi de la mort une acquisition
tardive des tres vivants ; car ceci, vrai ou faux, ne nous renseigne malheureusement pas sur
la dynamique des pulsions de vie/pulsions de mort. Do les hypothses synthtiques que
Freud en vient articuler et que nous allons reprendre pour mieux cerner les argumentations
prcdentes.
Soit un tre pluricellulaire : posons que dans chaque cellule sont luvre des pulsions
de vie qui contrebalancent un certain temps les processus provoqus par les pulsions de
mort des autres cellules. Il ne peut manquer dapparatre que les cellules germinales ne jouent
pas le mme jeu et se comportent, comme le souligne Freud, de faon absolument narcissique.
Il faut supposer quelles conservent toute leur libido pour, dans une rencontre avec dautres
cellules de mme type (copulation), introduire de nouvelles diffrences vitales qui devront alors
tre rduites par la vie. Ceci reste cohrent, notons-le, avec le principe du plaisir dont Freud
rappelle souvent quil est un de nos plus puissants motifs de croire en lexistence des
pulsions de mort.
Mais cest bien cette cohrence qui est questionner car cette caractristique du
retour de la pulsion un tat antrieur de lorganisme, si elle fait le jeu du principe du plaisir, ne
lui est pas soumise. Autrement dit, labaissement de tension provoqu par la pulsion elle-
mme, dans son circuit, nest pas identique labaissement de tension induit par le principe du
plaisir. Non seulement il nest pas identique, mais on voit bien quil na pas le mme statut :
labaissement de tension provoqu par le principe du plaisir est clairement luvre dans la vie
du sujet, et observable mme en dehors de la cure. Le plaisir nest en effet rien dautre, au
niveau de lappareil psychique, que la liquidation dune tension. Lacte sexuel en est lexemple
le plus frappant. Au contraire, les pulsions de mort et Freud le note pour conclure
accomplissent leur travail sans quon sen aperoive.
Proposons donc, nous aussi pour nir, une image qui reprenne lessentiel du dlicat
parcours que nous avons voulu dcrire. Si une pulsion sexuelle, toujours perue comme une
perturbation, apparat au niveau du systme psychique, celui-ci met en uvre, sous lgide du
principe du plaisir, lun des modes de dfense que Freud a dtaill dans la Mtapsychologie :
renversement dans le contraire, retournement sur la personne propre, refoulement ou
sublimation. Si la mme pulsion ne rencontrait aucun moment les armes ci-dessus nonces
(supposition compltement folle car elle implique labsence dun systme psychique qui rendrait
impensable notre pulsion de dpart, la pulsion de nous tant connue que par son
reprsentant de la reprsentation , son Vorstellungsreprsentanz inscrit dans le systme
psychique), alors il faudrait soutenir que lorganisme serait, par ce fait de la pulsion laisse
elle-mme si lon peut dire, vou retourner rapidement la mort.
Autrement dit, le principe du plaisir se charge de rduire, au sens militaire du terme, toute
pulsion qui se prsente, nous interdisant le spectacle dune pulsion qui conduirait delle-mme
lorganisme la mort. (Lanorexie mentale, dans ses formes extrmes, met nu cette situation
limite mais sa comprhension oblige la mise en place dun grand nombre dautres
articulations quil nest pas question daborder ici.)
La face mortelle de la pulsion nous est usuellement cache.
Que Freud ait entrepris de la supposer, on se plat encore en faire nigme dans
certains cercles analytiques, o lon nhsite pas y aller de son sentiment pour avouer quon
ne croit pas la pulsion de mort. Il est clair que les babyloniens non plus ne croyaient
pas au zro. Ils taient pragmatiques, comme se vantent de ltre nos analystes plus hauts
nomms.
Jimagine, poursuivre un peu linvective, quils ne passent pas leur soire mditer ce
propos troublant, nonc tranquillement par Freud dans la Mtapsychologie : La pulsion
nagit jamais comme une force impact momentane, mais comme une force constante. Le
Drang, la pousse de la pulsion, est constant, indpendamment de la satisfaction ; cela
nest pas plus vriable que la pulsion de mort, et pour la bonne raison que cest la mme
chose. La pulsion terminons l se fout de lorganisme sur lequel elle prospre ; elle lui
fournit de lnergie dont le pauvret est bien emptr aussi sauvagement que le soleil en
fournit la terre : sans y regarder, faisant pousser les plantes et les brlant du mme pas.