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Universidade Federal de Pernambuco

Centro de Filosofia e Cincias Humanas


Programa de Ps-Graduao em Histria
Doutorado em Histria






O Atual e o I natual em Srgio Buarque de Holanda

Eduardo Henrique de Lima Guimares



Tese de doutoramento apresentada ao Programa de
Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal
de Pernambuco como requisito parcial para obteno
do grau de doutor em histria.


Orientadora: Profa. Dra. Rosa Maria Godoy da Silveira




Recife - 2012







































Catalogao na fonte
Bibliotecria Maria do Carmo de Paiva, CRB4-1291























G963a Guimares, Eduardo Henrique de Lima.
O atual e o inatual em Srgio Buarque de Holanda / Eduardo
Henrique de Lima Guimares. Recife: O autor, 2012.
219 f. ; 30 cm.

Orientadora: Prof. Dr. Rosa Maria Godoy da Silveira.
Tese (Doutorado) Universidade Federal de Pernambuco, CFCH.
Programa de Ps-Graduao em Histria, 2012.
Inclui bibliografia.

1. Histria. 2. Historiografia. 3. Historiadores - Brasil. 4. Holanda,
Srgio Buarque de, 1902-1982. I. Silveira, Rosa Maria Godoy
(Orientadora). II. Ttulo.

981 CDD (22.ed.) UFPE

(BCFCH2012-37)







DEDICATRIA






















s memrias de D. Maria Amlia Buarque de Holanda, do historiador Rapozo
de Almeida e de meus avs.













AGRADECIMENTOS






Venho, aqui, afirmar minha sincera gratido a todos os muitos profissionais que
tornaram possvel este trabalho; o que fao, para evitar o risco de injustias de
esquecimento, atravs do registro das instituies que to bem representaram:
Departamento de Histria da UFPB; CAPES; Programa de Ps-Graduao em Histria
da UFPE; Programa de Ps-Graduao em Histria Econmica da USP; Biblioteca
Central da UNICAMP; Bibliotecas da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da USP; Biblioteca da Faculdade de Educao da USP; Biblioteca do CFCH
da UFPE; Biblioteca do CAC da UFPE; SIARQ da UNICAMP; Instituto de Estudos
Brasileiros da USP; Museu Paulista e Museu da Imagem do Som de So Paulo.

Tambm devo enorme agradecimento aos meus alunos, monitores e orientandos,
pois o desafio que eles me colocam, no cotidiano da sala de aula e da orientao de
trabalho, o maior motivador de minhas reflexes e de meus estudos histricos.

Profa. Dra. Rosa Maria Godoy da Silveira, mais que um agradecimento, devo
o registro de uma cumplicidade, do princpio ao fim, sem a qual este trabalho no
existiria.

Ainda cumpre anotar os nomes de ngela, Monique, Felipe, Elisa, Guiga,
Marcus Vincius, Lucas, Uyguaciara, Heleina, Mariana e Regina Behar, cujo privilgio
da amizade foi, em momentos cruciais diferentes, fundamental para que eu pudesse
seguir em frente e assim concluir o presente trabalho.

minha famlia cabe o registro dos perenes e fundamentais suporte e
cumplicidade, especialmente, minha me e professora de primeiras letras, Maria de
Ftima Lima Guimares.






RESUMO




A presente tese de doutorado trata da concepo do ofcio do
historiador e da historiografia de Srgio Buarque de Holanda, destacando-se seu
vanguardismo modernista e seu presentismo futurista. Nesse sentido, discute o
significado do livro Razes do Brasil (1936;1948) para a sua historiografia. Aborda
Mones (1945), Caminhos e Fronteiras (1957), Viso do Paraso (1958) e a direo da
coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira (1960 -1972), a partir dos lugares
sociais e institucionais de seu autor: diretor da Diviso de Consultas da Biblioteca
Nacional (1944 -1946), historigrafo oficial do Estado de So Paulo e diretor do Museu
do Ipiranga (1946 -1957), ctedra de Civilizao Brasileira da USP (1957 -1969). E,
apresenta suas principais reflexes sobre a produo do saber histrico e o ofcio do
historiador.

Palavras chaves: Histria; Historiografia; Historiadores - Brasil; Holanda, Srgio
Buarque de, (1902-1982).







ABSTRACT


This phd thesis is about the meaning of the office of the historian and the
historiography of Srgio Buarque de Holanda, highlighting its avant-garde modernist
their futuristic presentism. In this sense, discusses the meaning of the book Razes do
Brasil (1936;1948) for its historiography. This thesis show the books of history
Mones (1945), Caminhos e Fronteiras (1957), Viso do Paraso (1958) and the
direction of collection Histria Geral da Civilizao Brasileira (1960 -1972), starting
from the places social and institutional of its author: director of the division of
consultations of Biblioteca Nacional (1944 -1946), official historian of State of So
Paulo and director of Museu do Ipiranga (1946 -1957), chair of Civilizao Brasileira
of USP (1957 -1969). Also presents its main reflections on the production of historical
knowledge and the office of the historian.

Keys Words: History; Historiography; Historians Brazil; Holanda, Srgio Buarque
de, (1902-1982).

























ATA DA DEFESA DE TESE DO ALUNO EDUARDO HENRIQUE DE LIMA
GUIMARES

s 9h. do dia 29 (vinte e nove) de fevereiro de 2012 (dois mil e doze), no
Curso de Doutorado do Programa de Ps-graduao em Histria da
Universidade Federal de Pernambuco, reuniu-se a Comisso Examinadora
para o julgamento da defesa de Tese para obteno do grau de Doutor
apresentada pelo aluno Eduardo Henrique de Lima Guimares intitulada
O Atual e o Inatual em Srgio Buarque de Holanda, em ato pblico,
aps argio feita de acordo com o Regimento do referido Curso, decidiu
conceder ao mesmo o conceito APROVADO, em resultado atribuio
dos conceitos dos professores doutores: Rosa Maria Godoy Silveira
(orientadora), Antnio Jorge de Siqueira, Tanya Maria Pires Brando,
ngelo Emlio da Silva Pessoa e Adelaide Maria Gonalves Pereira. A
validade deste grau de Doutor est condicionada entrega da verso final
da tese no prazo de at 90 (noventa) dias, a contar a partir da presente
data, conforme o pargrafo 2 (segundo) do artigo 44 (quarenta e quatro) da
resoluo N 10/2008, de 17 (dezessete) de julho de 2008 (dois mil e oito).
Assinam, a presente ata os professores supracitados, o Coordenador, Prof.
Dr. Marcus Joaquim Maciel de Carvalho, e a Secretria da Ps-graduao
em Histria, Sandra Regina Albuquerque, para os devidos efeitos legais.
Recife, 29 de fevereiro de 2012.

Prof. Dr. Rosa Maria Godoy Silveira

Prof. Dr. Antnio Jorge de Siqueira

Prof. Dr. Tanya Maria Pires Brando

Prof. Dr. ngelo Emlio da Silva Pessoa

Prof. Dr. Adelaide Maria Gonalves Pereira

Prof. Dr. Marcus Joaquim Maciel de Carvalho

Sandra Regina Albuquerque



































Afastar o tdio a todo custo vulgar: assim como
vulgar trabalhar sem prazer.
Friedrich Nietzsche.




SUMRIO



INTRODUO...................................................................................................11




CAPTULO I - O BRILHO OFUSCANTE DO CLSSICO, ou o processo de uma
canonizao............................................................................................................20
A definio como clssico.......................................................................................21
Os argumentos da canonizao...............................................................................26
Os argumentos da ultrapassagem............................................................................32
Os fundamentos da canonizao..............................................................................37
As sementes e o plantio de Razes do Brasil...........................................................42
O ensaio do ensaio..................................................................................................49
Um livro e duas edies fundadoras.........................................................................54
O homem cordial, uma polmica sintomtica..........................................................61




CAPTULO II - O CENTRO PARA UMA PERIFERIA SEM CENTRO, ou a moderna
histria da tradio mameluca....................................................................................64
A institucionalizao de um intelectual modernista................................................65
O novo historigrafo paulista..................................................................................69
Uma tradio tensionada.........................................................................................72
A tradio revolvida.................................................................................................80
Tradio reatualizada, tradio recontada...............................................................83
Tradio reatualizada, tradio renovada................................................................93
Tradio modernizada, tradio reavaliada.................................................................106
Tradio modernizada, tradio re-significada..........................................................121




CAPTULO III - DO MIRANTE DE PIRATININGA: regresses e projees na
colonizao portuguesa do Novo Mundo ou a moderna nova histria paulista da
civilizao do Brasil......................................................................................................132
Do museu ctedra...............................................................................................133
Uma Nova Histria paulista...............................................................................139
Legado colonial: regresso originria..................................................................143
Legado colonial: limitao projetiva...........................................................................158
Da ctedra aposentadoria....................................................................................164

CAPTULO IV - O MODERNO HISTORIADOR BRASILEIRO: ou as degluties do
historismo, do pragmatismo e da nova histria por um antropfago presentismo........173
Da multidisciplinaridade autodidata interdisciplinaridade universitria.................174
Do Museu Paulista, o anncio de uma nova histria.................................................180
O ofcio do historiador, entre a heurstica e a hermenutica.....................................190



CONSIDERAES FINAIS....................................................................................209



REFERNCIAS....................................................................................................215













11

INTRODUO




Pour se positionner par rapport eux-mme, les Modernes ont aussi
mise en oeuvre toute une srie de prfixes: proto-, pr-, hyper-, ultra-
, anti-, et, en dernier lieu, post-moderne. laide de ces mots
composs, dont aucun na et en fait ne peut avoir de signification
univoque, ils ont trac des lignes sur le territoire de la modernit,
opr des partages, delimit des franges. Dernier avatar des modernes
aux pris avec eux-mmes e avec les dsastres quils ont produit, n de
la Seconde Guerre mondiale et des bouleversements technologiques
rcents, le terme postmoderne est aussi celui qui a connu le plus
grand succs, un succs mondial. Accompagnant, voire caractrisant
la globalisation, il est rapidement devenu un mot pour tout. Peut-tre
est-il plus employ dsormais par tous ceux qui rcusent le
postmodernisme, cest--dire ce quils ont dcid, pour diffrentes
raisons, baptiser ainsi ?
1

Franois Hartog



O presente trabalho de tese de doutorado resultado de uma longa jornada de
uma dcada, daquelas novelescas, diria at rocambolesca, em que a personagem
principal, este narrador, algumas vezes tomado por um aventureiro, um anti-heri,
oscilando entre a bisonhice e a firmeza, num longo priplo de venturas e desventuras,
cheio de cruzamentos de tramas laterais, peripcias e, claro, reviravoltas, em que, no
entanto, o princpio no era uma vez.... Mas, pouparei o leitor de tal desviante relato
autobiogrfico, e registrarei, aqui, apenas aquilo que de importante h para o
esclarecimento do presente resultado.
Comeo, ento, pela ideia inicial. No ano 2000, num momento em que as
biografias estavam em alta, e geralmente feitas por escritores e jornalistas, recebi a
sugesto de elaborar uma sobre Srgio Buarque de Holanda. Conhecedora de meus
gostos historiogrficos, minha atual orientadora e, ento, amiga e parceira de trabalho
no DH da UFPB, Profa. Dra. Rosa Maria Godoy da Silveira fez essa sugesto que sabia

1
Para se posicionar com relao a si, os Modernos tm, tambm, lanado mo de toda uma srie de
prefixos: proto-, pr-, hiper-, ultra-, anti-, e, por ltimo, ps-moderno. Com o auxlio dessas palavras
compostas, ainda que no possuam significao unvoca, eles tm traado as linhas do territrio da
modernidade, operando divises, delimitando fronteiras. ltimo avatar dos modernos, ocupado por eles
mesmos e pelos desastres que tm produzido, nascido da Segunda Guerra e dos transtornos das mudanas
tecnolgicas recentes, o termo ps-moderno tambm aquele que tem conhecido o maior sucesso, um
sucesso mundial. Acompanhando, e mesmo caracterizando, a globalizao, o termo tornou-se
rapidamente uma palavra para tudo. Talvez ele seja mais empregado doravante entre aqueles que recusam
o ps-modernismo: o que significa que todos teriam, por diferentes razes, batizado assim?
12

a mim irrecusvel. Desse modo, abracei a ideia e a fiz minha de fato. Por isso, troquei a
cidade do Rio de Janeiro para onde tencionava ir tratar da relao da historiografia do
IHGB com as tradies estaduais na Primeira Repblica pelo Programa de Ps-
graduao em Histria do FFLCH da USP, na cidade de So Paulo. Assim, o incio foi o
da mudana de rota para quem, como eu, vinha de uma dissertao de mestrado sobre a
historiografia do IAGP, durante o Imprio. Contudo, o tema era apaixonante e as
dvidas, que tive de pronto, foram logo dissipadas. A nova ideia tomou, finalmente,
corpo no anteprojeto intitulado de Srgio Buarque de Holanda e a modernizao
Brasileira (2001), com o qual ingressei no Doutorado de Histria Econmica da USP,
perodo da primeira fase do trabalho (2001- 2004).
Essa primeira fase do trabalho pode ser dividida por passagens em So Paulo,
Campinas e Rio de Janeiro. Na estada paulistana, foram fundamentais: a orientao da
Profa. Dra. Suely Robles Reis de Queiroz; as aulas sobre historiografia paulista da
Profa. Dra. Raquel Glezer; as pesquisas no Instituto de Estudos Brasileiros (IEB), no
Museu da Imagem e do Som (MIS-SP), no Museu Paulista, nas bibliotecas do FFLCH e
da Faculdade de Educao da USP; e a leitura de um pequeno, mas, muito esclarecedor
texto, O ufanismo paulista (1992), da Profa. Dra. Maria Isaura Pereira de Queiroz,
publicado na Revista USP. Na temporada campineira, foram fundamentais as pesquisas
na Coleo SBH, localizada no Siarq-UNICAMP, e no acervo da biblioteca particular
de Srgio Buarque de Holanda, remontada na Biblioteca Central da UNICAMP. A
visita cidade do Rio de Janeiro se fez necessria, para a entrevista com D. Maria
Amlia Buarque de Holanda, em 08/02/2002, que se deu como uma longa conversa,
profundamente prazerosa e esclarecedora.
Os resultados desse perodo esto bem expressos, ainda que resumidamente, no
texto A modernidade brasileira reconta as tradies paulistas (2003)
2
, no qual j se
encontram muitas das questes fundamentais deste trabalho, numa espcie de story line.
Tambm importante registrar a qualificao, em 2004: nela se oficializou a
impossibilidade da abordagem biogrfica, com que fora aprovado o projeto e conduzida
toda pesquisa, at ento. Isso se deu em funo de resolues do Programa de Histria
Econmica, tomadas alguns meses antes, por demanda da avaliao da CAPES, que
exigia a produo de trabalhos centralmente focados em questes e abordagens
econmicas na histria; o que, de fato, no era o caso de meu trabalho. De qualquer

2
Ver referncias bibliogrficas, na chamada: MONTEIRO; e EUGNIO. Srgio Buarque de Holanda
Perspectivas. Campinas/ Rio de Janeiro: Editora da UNICAMP/Ed UERJ, 2008, p. 37-62.
13

modo, faz-se necessrio, aqui, o registro da grande contribuio, com argutas e precisas
observaes feitas, ao trabalho, pela Profa. Dra. Laima Mesgravis; muito dos acertos
nos recortes epistmicos desta tese lhe so devidos.
Com o retorno docncia na UFPB, sem viabilidade de proceder s entrevistas
necessrias abordagem biogrfica, os anos de 2005 e 2006 foram de reestruturao do
trabalho, que, agora, centrado na apreciao historiogrfica, passou a intitular-se O
Atual e o Inatual em Srgio Buarque de Holanda, com o qual ingressei no Programa de
Ps-Graduao em Histria da UFPE. Dividido entre a Paraba e Pernambuco, abre-se
um novo perodo, bem mais ocupado, com aulas de graduao e com a vice-chefia do
DH, em Joo Pessoa, e com as disciplinas do Doutorado, no Recife. Ainda que
dispersiva, a carga de crditos cumprida permitiu a abertura de dilogos proveitosos ao
trabalho, com alguns professores do doutorado, a saber: as Profas. Dras. Christinne
Dabat e Maria do Socorro Ferraz, em Teoria da Histria; o Prof. Dr. Antnio
Montenegro, em Seminrio de Pesquisa; a Profa. Dra. Regina Guimares, sobre
narrativa; a Profa. Dra. Izabel Guillen, sobre biografia; o Prof. Dr. Durval Muniz de
Albuquerque, sobre a virada lingustica; e tambm, os Profs. Drs. Antnio Jorge de
Siqueira e Antnio Paulo Rezende, examinadores da Qualificao.
Este um trabalho de histria da histria, no qual cumpre identificar, pelo
menos, os referenciais terico-metodolgicos gerais adotados. Nesse sentido, o primeiro
a ser indicado Michel de Certeau: suas reflexes sobre o conhecimento histrico e o
ofcio do historiador, em A Escrita da Histria, norteiam todo o trabalho aqui
executado, com especial destaque para sua compreenso da tripla operao
historiogrfica. Ou seja, a compreenso de que uma historiografia sempre fruto: de um
lugar social e institucional que permite ou interdita os temas, os objetos e as
abordagens; de uma prtica de pesquisa que instaura mtodos e utiliza conceitos; e de
uma escrita que atravs da narrativa d sentido aos mortos para os vivos. Roger
Chartier, com suas proposies de histria intelectual e de histria da leitura,
articuladoras das prticas e representaes culturais, tambm se encontra na base deste
trabalho, que, sem sombra de dvidas, se apresenta como uma histria da leitura, dando
ateno tanto aos postulados da escrita quanto s configuraes editorias dos textos
visados.
As reflexes da hermenutica de Paul Ricoeur sobre a narrativa e sobre a
memria e o esquecimento, reconhecendo a autonomia epistemolgica do conhecimento
histrico, constituem outro referencial fundamental; ou dito de modo mais preciso, a
14

precedncia da memria como capacidade fundamental de conhecimento, frente qual a
narrativa historiogrfica, especialmente a moderna, constitui-se em re(a)presentao de
elaborao crtica da memria. O historiador Franois Hartog comparece com a noo
flexvel de ordenamento da multiplicidade temporal, regime de historicidade, essa
categoria meta-histrica mostrou-se muito adequada ao enquadramento dos
vanguardismo e progressismo de Srgio Buarque de Holanda, especialmente, na
configurao do presentismo futurista. E tambm, se encontra na base da compreenso
das relaes moderno e selvagem, que so tratadas na apreciao da historiografia aqui
apresentada.
Tambm, Reihart Koselleck comparece duplamente no entendimento geral deste
trabalho, de um lado, com suas categorias meta-histricas de espao de experincia e
horizonte de expectativa, que fundamentam a noo referida de regime de historicidade;
de outro lado, com suas apreciaes do enriquecimento crtico que uma histria social
pode adquirir no dilogo com a histria dos conceitos. Ainda importante anotar que,
no que se refere s relaes entre histria e memria, autores como Jacques Le Goff,
Pierre Nora e Fernando Catroga contriburam muitssimo para a reflexo, apontando
limites e dimenses importantes como: as relaes com o Estado, os usos e abusos
memoriais e a insero das preocupaes memoriais e historiogrficas em redes de
debate intelectual.
Apesar dos senes quanto ao estatuto do conhecimento histrico e ao vis
teorizador filosfico, a ateno tradio e dimenso tica do conhecimento de Hans-
Georg Gadamer ou, mais concisamente, o papel primordial do pr-conceito em toda
ao cognitiva , contriburam muito para o entendimento da historicidade e de uma
hermenutica no dogmtica, que muito impactaram as abordagens dos historiadores, j
citados, e dos socilogos: Anthony Giddens, Zigmunt Bauman e Boaventura de Sousa
Santos. A esses socilogos devo muito do entendimento da reflexividade, da
emergncia do multiculturalismo e do atual estatuto da modernidade. Nesse sentido,
contribuem para situar melhor a distncia e a proximidade, ou se se quiser, as
continuidades e as descontinuidades, entre a modernidade de Srgio Buarque de
Holanda e a nossa, por muitos chamada de sociedade Ps-moderna. O que, afinal de
contas, base de sentido para o debate a que se prope esta tese de doutorado.
Destarte, obrigatrio explicitar, o mais possvel, os envolvimentos, interesses e
vises sobre o tema que deram fundamento e ponto de partida para este trabalho de tese.
Afinal, Srgio Buarque de Holanda no s j era por mim muito conhecido, bem antes
15

de intentar uma tese sobre seu trabalho, como o era de longa data. Sem entrar no mrito
da autoria pois s muito depois soube ser uma superviso , lera, e com prazer,
quando menino nos Anos Setenta, a coleo de livros didticos de histria, publicada
pelo IBEP, que trazia seu nome em letras garrafais. J como adolescente, no perodo da
Abertura, Srgio Buarque era, para mim, como para muitos, o pai de um dos meus
dolos pop: Chico Buarque de Holanda. Realmente, ele e sua obra comearam a chamar
minha ateno no incio dos Anos Oitenta, quando, recm ingresso na universidade,
tornei-me militante do movimento estudantil, durante o processo de sua reconstruo e
da luta pelo fim da Ditadura Militar, inclusive como filiado a um novo partido da
esquerda no Brasil, o Partido dos Trabalhadores, do qual Srgio Buarque era como
costumvamos brincar um dos doze apstolos fundadores. Sua morte, em 1982,
chamou muito minha ateno pelas muitas reaes, para mim inusitadas, que
desencadeou: os elogios obra e lamentos pela perda do homem cruzavam o amplo
espectro das posies ideolgicas da esquerda direita.
De fato, os Anos Oitenta do sculo passado foram bem confusos para um jovem
militante que, inicialmente indeciso no rumo profissional entre o Direito e a Histria,
em meio luta pela redemocratizao do pas, no apenas assistia, como tambm,
participava do emergir: das novas lutas sindicais na cidade e no campo; do crescimento
das ONGs; do despertar para os problemas ambientais e para os movimentos negro,
indgena, de mulheres e de homossexuais; alm de vivenciar a crise da questo regional
nordestina. Nao, regio, classe, etnia, gnero, moderno e tradicional se cruzavam e as
contradies se evidenciavam mltiplas. As frentes pela liberdade eram muitas e de
difcil articulao, pois no se submetiam a uma hierarquizao poltica e terica nos
quadros estabelecidos, sem o custo de, em diversas ocasies, represso entre aliados e
convergncias com adversrios. A crise do modelo de Estado intervencionista se
cruzava com o desgaste da Ditadura Militar, no pas das Diretas J!. Meu fervor
militante foi se arrefecendo, com o melanclico fim da corrente estudantil Travessia,
primeiro, o movimento estudantil organizado e, depois, o partidrio foram, por mim,
deixados; paripassu, uma definio profissional foi se efetuando do Direito para e a
Histria.
Desse modo, a partir de sua morte, coincidente com o incio da minha
formao inicial de historiador, em 1982, no dcimo do CFCH, que Srgio Buarque de
Holanda comea, finalmente, a se configurar, para mim, mais precisamente nos
significados tratados nesta tese: o de clssico do pensamento social e o de moderno
16

historiador brasileiro. Instado por meus mestres historiadores, seguindo a orientao da
famosa definio em trade de Antonio Candido ainda que alguns falassem na
possibilidade do acrscimo de Raymundo Faoro, Celso Furtado ou Nelson Werneck
Sodr, por exemplo , empreendi, ainda na graduao, minha primeira leitura dos
clssicos modernos: Casa-grande e Senzala de Gilberto Freyre, Formao do Brasil
Contemporneo de Caio Prado Jnior e Razes do Brasil de Srgio Buarque de Holanda.
No entanto, essa primeira leitura, embora tenha permitido uma importante
familiarizao com essas obras referenciais, no foi muito alm da identificao dos
elementos do ncleo-base cannico, destacados pela chave compreensiva de Candido.
Afinal, com relao ao debate historiogrfico daquele momento, os clssicos eram
referenciados nas bibliografias disciplinares e referidos, embora no precisamente
discutidos, na sala de aula. Ainda assim, era notria uma hierarquizao favorvel
preeminncia de Formao do Brasil Contemporneo, livro identificado como nuclear
para o grande debate sobre o modelo de configurao econmico-social da Histria do
Brasil, segundo as, ento, muito discutidas, postulaes de Fernando Novaes, Jacob
Gorender, Ciro Flamarion Cardoso, e Maria Sylvia de Carvalho Franco; que
hegemonizavam, poca, o debate das interpretaes/explicaes gerais dessa histria
da herana colonial. Mas, tambm, no se pode esquecer que, diferente da experincia
de outras historiografias referenciais a francesa por exemplo , conjuntamente a essas
abordagens econmico-sociais, havia muita ateno histria poltica, sobretudo do
Perodo Republicano, no pas que remontava seu arcabouo poltico-jurdico nesse
processo de fim da Ditadura Militar.
Ao lado dessa hegemonia de uma especfica histria cincia social com ateno
ao poltico, mantinha-se ainda uma forte base metdica na formao, que se expressava,
no uso regular de crnicas e de documentaes variadas nas diversas disciplinas e na
obrigatoriedade do cumprimento, em dois semestres, da disciplina de paleografia, alm
da presena, embora minoritria, de professores chamados de tradicionais. Foi, dessa
maneira, que, a mim, comeou a se apresentar tanto a disputa quanto os
entrecruzamentos entre uma histria cincia social e uma histria tradicional. Ao
mesmo tempo, iniciava-se uma mudana por multiplicao das memrias sociais e sua
patrimonializao, que levariam a disciplina progressivamente a mudar seu ncleo
dominante para a histria cultural, como, por exemplo: a emergncia da histria das
mulheres, da histria da sexualidade e da histria do movimento operrio articulada s
tradies poltico-culturais da imigrao europia; a crescente crtica de esquecimento
17

tnico quanto ao papel de ndios e negros na histria; o desgaste das grandes metas-
narrativas herdadas dos sculos XVIII e XIX; e tambm, no caso brasileiro, o impacto
da titulao, pela UNESCO com suas mltiplas consequncias , de Ouro Preto e de
Olinda como Patrimnios histricos e culturais da humanidade. Portanto, mal se
resolvera um debate outro se enunciava: moderno, neo-moderno, ps-moderno !?
Desse modo, o prprio estatuto da historiografia entrou em discusso, ento. O
que me levou, j nos Anos Noventa, a ingressar na ps-graduao praticando histria da
histria, com a dissertao sobre a historiografia do IAGP entre 1862 e 1876. Aqui
acontece um reencontro decisivo com Srgio Buarque de Holanda: seguindo referncia
do Prof. Dr. Antnio Jorge Siqueira meu orientador de mestrado na UFPE , fui ler os
volumes sobre o Imprio da Histria Geral da Civilizao Brasileira. Resultou da um
forte impacto: a abordagem apresentada no volume Do Imprio Repblica causou-me
viva impresso de original historiografia crtica, com surpreendente atualidade. A partir
da se deu meu mergulho na obra historiogrfica sergiana, na qual se destacou muito
especialmente, pela densidade e acuidade reflexiva sobre o fazer do historiador, o texto
o atual e o inatual em Leopold Von Ranke. De fato, foi essa imerso, no af da
curiosidade intelectual, que fundamentou a j referida proposta de biografia, finalmente
transformada na presente abordagem historiogrfica.
Tambm necessrio registrar que, meu interesse e definio pela histria da
histria seguiu referenciais brasileiros, e se deu num momento em que esse interesse
cresceu entre nossos historiadores, com mltiplas abordagens e a partir de diversos
lugares institucionais, concomitante multiplicao das ps-graduaes em histria,
desde os Anos Oitenta. Sem negar a ateno variada produo nacional ver
referncias bibliogrficas , registro aqui aquelas fundamentais perenes norteadoras,
desde o meu encontro com o campo de reflexo e pesquisa, valiosas indicaes iniciais
de um dos meus mestres, o Prof. Dr. Marc Jay Hoffnagle, a saber: os trabalhos clssicos
de Jos Honrio Rodrigues, com seu presentismo e ateno ao poltico; os trabalhos de
Evaldo Cabral de Mello, sobretudo Rubro Veio e O Nome e o Sangue, com sua
apreciao da rica tradio de literatura memorial pernambucana crnicas,
genealogias e historiografias ; o estudo do Prof. Dr. Manoel Luiz Salgado Guimares
sobre o IHGB, somado, em seguida, s indicaes terico-metodolgicas de seu aberto
dilogo com as tradies francesa e alem; e, o consistente e original trabalho, inspirado
no estruturalismo gentico, do Prof. Dr. Nilo Odlia, sobre a obra historiogrfica de
Varnhagen. Ainda, obrigatrio registrar um conciso e interessante texto, do historiador
18

oitocentista Rapozo de Almeida, que conheci durante a produo de minha dissertao
de mestrado: Breve memria sobre o processo mais fcil de investigar, colecionar os
materiais da histria; que acompanhou a feitura desta tese, como recorrente
reminiscncia.
Cumpre, ainda, explicar certa escolha narrativa e de estilo de escrita. Minha
preferncia do uso contrastado da primeira pessoa do singular, nas consideraes finais
e introduo, com o impessoal, no corpo central do texto, prende-se a ao fato de
perceber neste contraste, pessoal-impessoal, um modo de marcar o sentido pblico de
todo conhecimento e, ao mesmo tempo, assumir minhas responsabilidades na
enunciao. De fato, sinto-me pouco vontade no uso da primeira pessoa do plural,
com a qual sempre fico com a sensao de me esconder, por um lado, e de falar pelo
leitor, por outro; muito embora, saiba ser, esse uso da primeira pessoa do plural, mais
costumeiro e mais valorizado nos meios universitrios. De qualquer modo, facultado o
uso do impessoal, o que prefiro, especialmente, quando usado com o referido contraste.
Essa questo me leva a outra: qual seria o leitor imaginado deste trabalho? No
tenho dvidas, falo de dentro do que alguns chamam de primeira ruptura
epistemolgica, e sobre essa mesma ruptura para aqueles que so responsveis por ela.
Ou dito de outro modo, este um discurso de especialista sobre sua especialidade para
leitores, tambm, nela, especialistas. Isso no significa que considere impossvel
discutir questes da especialidade com os no-especialistas, mas minha inteno aqui
outra, mesmo falar para os historiadores. O que pe o problema de um aprendiz que
pleiteia entrar no crculo esotrico, discutindo critrios do prprio crculo em que ainda
no foi confirmado. Mas, no caso, a motivao, longe de quaisquer outras pretenses,
prende-se a uma paixo pela narrativa historiogrfica, a ponto de estabelec-la como
meu objeto de estudo privilegiado. Portanto, sem pompas, espero que a sinceridade
desta tese-declarao de amor historiografia possa ser reconhecida como contribuio
suficiente para ingressar no crculo dos doutores em histria.
Para tanto, este trabalho foi organizado em quatro captulos. O primeiro, O
brilho ofuscante do clssico, apresenta, o processo de reconhecimento do estatuto de
clssico moderno do pensamento social brasileiro, dado ao livro Razes do Brasil (1936;
1948), ao mesmo tempo, em que o identifica como um programa historiogrfico, que ir
balizar o desenvolvimento da historiografia de Srgio Buarque de Holanda. Nesse
sentido, o processo da canonizao de Razes do Brasil foi acompanhado at sua 5
edio, em 1969, anotando-se as linhas de suas repercusses subsequentes
19

especialmente o sucesso editorial , mas sem se deter em desenvolv-las. O objetivo foi
o de marcar o lugar seminal, mas no dogmtico, do livro Razes do Brasil, face
coetnea produo historiogrfica do seu autor, entre os anos Trinta e Setenta do sculo
passado.
O segundo captulo, O centro para uma periferia sem centro, procura situar o
lugar de Srgio Buarque de Holanda na tradio histrica e memorial de So Paulo, da
qual ir tornar-se o moderno guardio, a partir da direo do Museu Paulista (1946-
1957). Nesse sentido, o captulo centra, muito especialmente, ateno nas mltiplas
leituras do passado paulista, apresentadas, em 1946, no Curso de Bandeirologia, marco
simblico de uma significativa passagem geracional no comando do Museu do Ipiranga.
O terceiro captulo, Do mirante de Piratininga, aborda as principais obras
historiogrficas, Caminhos e Fronteiras (1957) e Viso do Paraso (1958),
sintetizadoras do trabalho de pesquisa do diretor do Museu Paulista, Srgio Buarque de
Holanda, e que fundamentaram sua passagem ctedra de Civilizao Brasileira da
USP. Este captulo, ainda tambm, procura delinear o trabalho de re-ordenamento da
trama geral da Histria do Brasil, elaborado pelo catedrtico uspiano, Srgio Buarque de
Holanda, na direo da coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira (1960-1972).
O quarto e ltimo captulo, O moderno historiador brasileiro, trata dos principais
textos terico-metodolgicos de Srgio Buarque de Holanda sobre o conhecimento
histrico e o ofcio do historiador, no quais se evidenciam suas apropriaes originais e
seus referenciais da nova histria francesa, do pragmatismo americano e do
historismo alemo.
Como um trao geral da obra de Srgio Buarque de Holanda, em todos os
captulos, procurei marcar seu presentismo de vanguarda modernista, como fundador de
sua ateno sobre o passado. E, por ltimo, fao Consideraes Finais, em que busco
identificar os limites deste trabalho e tambm suas contribuies ao debate
contemporneo, sobre o conhecimento histrico e o ofcio do historiador no Brasil.










20

CAPTULO I
O BRILHO OFUSCANTE DO CLSSICO, ou o processo de uma canonizao


Clssico no um livro que necessariamente
possui estes ou aqueles mritos; um livro
que as geraes humanas, premidas por
razes diversas, lem com prvio fervor e
misteriosa lealdade.
J orge Luis Borges



O ensaio Razes do Brasil (1936; 1948) pode ser colocado na categoria das obras
em que a repercusso tamanha tende a encobrir a vasta e slida produo de seu autor.
O estudo e, mesmo, a referncia aos trabalhos historiogrficos de Srgio Buarque de
Holanda, como, por exemplo, Mones, Caminhos e Fronteiras, Viso do Paraso e Do
Imprio Repblica, so bem menos frequentes, no universo intelectual
contemporneo. Nesse sentido, Evaldo Cabral de Melo j o indicara:

Este livro no apenas o primeiro de uma srie de obras notveis,
nem seu interesse procede apenas de oferecer uma reflexo
sociolgica sobre a formao brasileira, pois o exerccio estava muito
na moda ao tempo de sua publicao, e digo moda sem nenhuma
inteno pejorativa, j que ela enriqueceu inegavelmente a cultura
nacional (MELO In HOLANDA, 1995, p, 189).

Existe, alm de um antes e um durante, um depois de Razes do Brasil que remete s
prprias obras de Srgio Buarque, como se atm Evaldo Cabral no texto referido, mas
tambm remete s outras edies da prpria obra em questo e suas reverberaes, que
muito tm a dizer sobre esse carter iniciador/seminal, mas tambm, muitas vezes,
ofuscante para os trabalhos historiogrficos de seu autor. Portanto, tratar da
historiografia de Srgio Buarque de Holanda requer primeiro situar a fora do cone em
que se transformou o livro Razes do Brasil, para o pensamento social do e sobre o
Brasil.



21


1. A definio como clssico

Poucas obras possuem e, menos ainda, portam sua certido de clssico, como o
caso de Razes do Brasil. O texto escrito, em 1967, por Antonio Candido, a ttulo de
prefcio, O Significado de Razes do Brasil, aderiu ao livro desde a 5 edio, em 1969
3
.
Nele est dito de modo peremptrio: o seu xito de qualidade foi imediato e ele se
tornou um clssico de nascena (CANDIDO, In HOLANDA, 1995, p. 10. Grifos no
originais), muito embora tenha o cuidado de, antes, anotar que concebido e escrito [...]
curto, discreto, de poucas citaes, atuaria menos sobre a imaginao dos moos.
(IDEM). Portanto, seu estatuto de clssico no fora reconhecido de pronto, ainda que
sua fora possa ter sido reconhecida de imediato por alguns, dentre os quais Candido se
coloca.
O certo que, a partir de ento, a obra tornou-se um sucesso editorial, como
nunca o havia sido antes. De apenas cinco edies, em trinta e trs anos de existncia,
passou vigsima sexta edio, em 1995. Portanto, nos vinte e seis anos seguintes ao
aporte do prefcio de Antonio Candido, contam-se mais vinte e uma edies, quase uma
por ano, afora as eventuais reimpresses. Essa identificao do prefcio com um novo
ressoar da obra j fora detectado pelo prprio Srgio Buarque
4
.
Mas o prefcio de Candido foi mais alm:

Os homens que esto hoje um pouco pra c ou um pouco para l
dos cinqenta anos aprenderam a refletir e a se interessar pelo
Brasil sobretudo em termos de passado e em funo de trs livros:
Casa-grande e senzala, de Gilberto Freyre, publicado quando
estvamos no ginsio; Razes do Brasil, de Srgio Buarque de
Holanda, publicado quando estvamos no curso complementar;
Formao do Brasil contemporneo, de Caio Prado Jnior,
publicado quando estvamos na escola superior. So estes os livros
que podemos considerar chaves, os que parecem exprimir a
mentalidade ligada ao sopro de radicalismo intelectual e anlise

3
O prefcio tambm consta da edio francesa, publicada como o volume 56 da Arcades Collection
UNESCO doeuvres reprsentatives, pela ditions Gallimard/UNESCO, Paris, 1998. Na edio
brasileira, da Companhia das Letras, em 2006, comemorativa dos 70 anos da primeira publicao, o texto
foi deslocado para o fim, mas abrindo todos os anexos que se colocam para compreenso da obra.
4
Ver, especialmente, depoimento ao Museu da Imagem e do Som de So Paulo (MIS-SP), em 2 de junho
de 1981: setor udio-visual, arquivo de udio, srie estudos brasileiros, fitas 116.1-2. preciso ainda
anotar que esse novo ressoar da obra, tambm, no deve ser apartado do posicionamento firme contra o
AI-5, que Srgio Buarque de Holanda assumiu frente ao processo de caa-s-bruxas, instaurado nas
universidades, escolas e centros de pesquisa. Atitude que culminou com sua antecipao de aposentadoria
e na subseqente militncia contra a Ditadura Militar.
22

social que eclodiu depois da Revoluo de 1930 e no foi, apesar de
tudo, abafado pelo Estado Novo (IDEM, p. 6. Grifos no originais).

Esse texto de Antonio Candido mostrou-se poderoso, no s pela reverberao
que deu obra em que se aps, mas tambm por essa definio de trade que props. A
Revista da USP, em 1998, cujo tema foi Dossi Intrpretes do Brasil Anos 30, afirma,
na apresentao:

[...] Antonio Candido grifou, indelevelmente, o significado de
Srgio Buarque de Holanda, Gilberto Freyre e Caio Prado Jr.
como marcos definidores da gerao de 1930, revelada nessa aventura
obstinada de reinterpretao do Brasil. Ao mesmo tempo em que
recupera o significado dos anos 30, inquestionvel ponto de inflexo
quando tendncias recentes na historiografia enfatizavam a
continuidade , delimita as vertentes inovadoras que diferenciam cada
um dos autores e circunscreve as orientaes comuns, evidentes na
perspectiva histrica como centro de anlise (NOVAIS; ARRUDA,
1998, p. 8. Grifos no originais).

Logo antes, seu editorial dizia que essa escolha de tema fora a forma que a Revista da
USP encontrou para agradecer a estes trs gigantes de nossa cultura (COSTA, 1998,
p. 5. Grifos no originais). Pode-se afirmar, ento, que se encontra plenamente
estabelecido o panteo moderno brasileiro do pensamento do social, ao que deve
corresponder um cnon.
No entanto, se essa trade hoje se mostra consolidada
5
em detrimento de
pensadores que, triunfantes nos Anos Trinta, foram perdendo terreno com o fim do
Estado Novo, como Alberto Torres e Oliveira Vianna, isso no se deu nem de pronto
nem de todo. A instaurao da Ditadura Militar re-atualizara os corifeus do pensamento
social da Era Vargas. O campo oposicionista, em radicalizao nos fins dos Anos
Sessenta, com significativa participao dos grupos intelectuais acadmicos vide o
lugar de vanguarda do movimento estudantil na contestao do regime , em muito,
explica o sentido do prefcio de Candido e o subsequente sucesso editorial de Razes do
Brasil.
Mas isso no significa que o lugar de Razes do Brasil fosse lido univocamente
pelo campo contestador do regime ditatorial militar, assim como apresentado por
Candido, que, de fato, a esse campo se dirigia, tomando-o por interlocutor privilegiado,

5
curioso anotar o paralelismo que essa definio, em trade, do pensamento social no Brasil, guarda
com uma outra trade, a dos pais fundadores da Cincias Sociais: Marx, Weber e Durkheim, sob o
influxo da teoria dos sistemas de Tallcot Parsons.
23

ao acentuar o carter de sopro de radicalismo intelectual e anlise social com que
caracterizou a trade.
Nesse sentido, preciso notar que, pela mesma poca, em 1968, outro intelectual
uspiano, Dante Moreira Leite, em O Carter Nacional Brasileiro: histria de uma
ideologia, afirmava:

Embora conhecido principalmente por seus trabalhos de
historiador, Srgio Buarque de Holanda professor de histria da
civilizao brasileira na Universidade de So Paulo publicou
tambm vrios estudos de crtica e histria da literatura. O ensaio
sobre o carter nacional brasileiro, Razes do Brasil, publicado em
1936, est relativamente isolado em sua obra (LEITE, 1992, p. 286.
Grifos no originais).

Nesse balano histrico-crtico, Moreira Leite estabelece o postulado de dois
grandes perodos do pensamento social no Brasil, na fase ideolgica o grupo
intelectual se identifica com as classes dominantes, na fase seguinte os intelectuais, se
no se identificam com as classes desprotegidas, procuram ver o conjunto da sociedade
(IDEM, p. 310. Grifos no originais). Portanto, diferente de Candido, indicava outro
modo de perceber os clssicos:

A rigor, esse esquema exigiria que Srgio Buarque de
Holanda e Cruz Costa fossem colocados numa etapa intermediria:
se, de um lado, continuam presos a um esquema ideolgico pois
continuam a pensar em caractersticas psicolgicas como
determinantes da vida social ou da histria do pensamento , de outro
prenunciam a nova etapa. por isso que Srgio Buarque de Holanda
tende a considerar o homem cordial como figura do passado, a ser
superada pelas novas condies de vida; [...] (IDEM, p. 310-311.
Grifo original em itlico, os demais no originais).

J, Casa-grande e Senzala longe do lugar atribudo por Candido seria
expresso do pensamento tipicamente ideolgico, mas que, apesar disso, apresentaria

[...] contribuies positivas.[...] [pois,]os chamados estudos
brasileiros, ainda que formulados numa perspectiva errada ou
deformadora, certamente despertaram o interesse por vrios
problemas, permitiram o levantamento de dados e a apresentao de
hipteses explicativas.[...] em Gilberto Freire os dados, ainda que
referentes a apenas uma regio e a uma classe, so significativos.[...]
se existe uma ruptura na perspectiva, em alguns casos existe tambm
continuidade, como se a fase aqui denominada ideolgica fosse uma
24

etapa no longo processo de autoconscincia de um povo (IDEM, p.
311. Grifos no originais)
6
.

A primazia das abordagens ditas no-ideolgicas no pensamento social no Brasil
caberia, segundo Moreira Leite, Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado
Jnior, que partiria de esquema objetivo e mostra como as atividades das vrias
regies decorrem da atividade bsica (IDEM, p. 315. Grifos no originais). Da
concluir que:

[...] j no se trata de explicar a situao do pas atravs de um ou
outro fator a raa, o clima, a escravido, as caractersticas
psicolgicas dos colonizadores , mas de interpret-la em funo do
sentido da colonizao. Essa interpretao fundamentalmente
dinmica, e a anlise das tenses criadas pelo sistema permitir a
Caio Prado Jnior reinterpretar vrios episdios de nossa histria,
no porque seja montona repetio de si mesma, mas porque um
momento resulta das condies criadas pelo momento anterior ou
por novas condies do mercado externo, para o qual estava voltada a
produo brasileira. [...] as caractersticas da vida brasileira no foram
impostas pelo destino, mas por condies concretas que podem ser
modificadas (IDEM, p. 316. Grifos no originais).

Por conseguinte, a trade no estava estabelecida, no final dos Anos Sessenta, e
os autores e obras que hoje a compem, no eram reconhecidos num mesmo patamar de
importncia. Em suma, no se consolidara ainda um cnon. Em assim sendo, Razes do
Brasil no era, ento, esse cone de pensamento moderno, como o apresentava Antonio
Candido. Sua perspectiva contrastava com o epteto de conservador que fora colado,
poca, ao catedrtico de Histria da Civilizao Brasileira da Maria Antnia
emblemtica faculdade da contestao estudantil em So Paulo.
Nesse contraponto, das vises de Antonio Candido e Dante Moreira Leite, se
evidencia a oscilao do lugar atribudo a Razes do Brasil, entre a consagrao de uma
positividade da origem ao presente na viso de Candido e o registro de uma
importncia passada e no pertinncia contempornea na viso de Moreira Leite
7
.
Essa divergncia de interpretao se coloca para alm da obra aqui em questo e se

6
O autor anota ainda alguns autores que teriam passado de uma perspectiva ideolgica para uma no-
ideolgica: entrariam nesse caso, de modo ntido, Monteiro Lobato e, de maneira menos ntida (p. 312),
Osrio da Rocha Diniz, Batista Pereira, Ataliba Viana e Roquette Pinto (Id. p. 311-314).
7
importante anotar que essa perspectiva tambm defendida pelo historiador Carlos Guilherme em seu
famoso livro, publicado em 1977, fruto de sua tese de livre-docncia em histria na FFLC/USP, em 1975:
Ideologia da Cultura Brasileira (1933-1974), pontos de partida para uma reviso histrica. Reeditado
em 2008 pela Editora 34 de So Paulo e, no por acaso, tambm com prefcio de Alfredo Bosi.
Entretanto, as referncias a esse texto se cruzam com o texto de Srgio Buarque de Holanda A doena
infantil da historiografia (1973); O que ser tratado no quarto captulo do presente trabalho.
25

trava em torno de campos epistemolgicos e polticos divergentes, embora com
interseces. Noutras palavras, as divergncias se do nos posicionamentos sobre o
lugar do saber intelectual nas relaes com o social a que se referem.
O lugar do modernismo entra em reviso, no momento em que se estabelece a
disputa em torno do que se compreende deva ser a Revoluo Brasileira. O
presentismo futurista dos Anos Sessenta rev o presentismo futurista dos Anos Trinta,
procura de continuidades e rupturas
8
. Candido expe essa tenso temporal de vontade
de contestao, atravs de certos contedos polticos, ao afirmar:

Ao evocar esses impactos intelectuais sobre os moos de entre 1933 e
1942, talvez eu esteja focalizando de modo algo restritivo os que
adotavam posies de esquerda, como eu prprio: comunistas e
socialistas coerentemente militantes, ou participando apenas pelas
idias. Para ns [...] Traziam a denncia do preconceito de raa, a
valorizao do elemento de cor, a crtica dos fundamentos
patriarcais e agrrios, o discernimento das condies econmicas, a
desmistificao da retrica liberal (CANDIDO In HOLANDA, 1995,
p. 11).

De fato, o reconhecimento referencial de clssico moderno da obra iniciado
nos Anos Sessenta, j em 1963; sob licena da Jos Olympio Editora, a 4 edio de
Razes do Brasil publicada na emblemtica, nova e moderna capital do pas, Braslia,
pela recm-criada Universidade Nacional de Braslia (UNB), como o n 10 da srie
editorial Biblioteca Bsica Brasileira
9
. A partir da, as leituras de Razes do Brasil
sero marcadas pelo acerto de contas com esse outro momento, o da instituio do
predomnio do moderno, os Anos Trinta, que estabelece a incessante e, constantemente,
renovada projeo de modernizao do pas. No caso de Razes do Brasil, isso se
traduziu, inclusive, na sua definitiva incorporao ao quadro do movimento modernista,
como se registra na antologia Vanguardas Latino-americanas. Polmicas, manifestos e
textos crticos, de Jorge Schwartz, de 1995
10
.

8
Esse rever do modernismo pode ser atestado tambm pela recorrncia de leitura que provoca em outros
campos culturais, a exemplo, a encenao do Rei da Vela e a retomada da antropofagia oswaldiana pelo
tropicalismo. Mas os paralelismos vo alm: ditaduras que se pretendem resultados de revolues,
radicalizaes de esquerda e direita, defesa da grandeza da ptria, etc.
9
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 4.ed. Braslia: Editora da UNB, 1963. Com um curto
prefcio de Antonio Candido, diferente daquele para a edio seguinte. No entanto, essa edio indica j o
estatuto de clssico pelo peso poltico e institucional da publicao. bom lembrar que a UNB dos Anos
Sessenta inspirou-se nos princpios e na experincia do Projeto da UDF da Dcada de Trinta: Darcy
Ribeiro, um dos mais entusiastas fundadores da nova universidade, era discpulo de Ansio Teixeira e
sempre salientou esse vnculo.
10
Essa antologia resulta de pesquisa, iniciada em 1977, que culminou em tese de livre-docncia da USP,
no ano de 1989. O texto de Srgio Buarque de Holanda que consta, um excerto de Razes do Brasil,
26

Destarte, se, de um lado, a trade est hoje firmada com a composio proposta
por Antonio Candido; por outro lado, os significados dos legados dos autores e obras
no esto nos mesmos termos por ele afirmados, como o apontava a contempornea
leitura de Dante Moreira Leite, que no corroborava a trade, mas cujos postulados
tambm tero desdobramentos nos modos de ler suas obras referenciais. Em resumo, a
trade est canonizada, mas h divergncias de interpretao quanto a cada obra e autor
da trade. No que diz respeito a Razes do Brasil, como o debate anotado j o indicava,
h variaes matizadas entre dois plos de concepo do significado temporal da obra:
clssico inspirador, clssico ultrapassado.

2. Os argumentos da canonizao

O prefcio de Antonio Candido forneceu uma poderosa chave interpretativa que,
mais que recomendar ou orientar, direciona a leitura ao estabelecer um enquadramento
compreenso do leitor, afinal, pretende dizer, e o faz literalmente, o significado da
obra prefaciada. O reconhecimento como clssico ser, portanto, guiado pelos
fundamentos enunciados por Candido em seu texto. Tratar de Razes do Brasil, a partir
de ento, , antes do mais, acertar contas com essa chave interpretativa dO
Significado[...].Texto eloqente que assume o dilogo com seu pblico de modo
perspicaz, acentuando o carter contestatrio e inovador da obra:
Aos jovens forneceu indicaes importantes para compreenderem o
sentido de certas posies polticas daquele momento, dominado

intitulado O homem cordial, no captulo Identidades , no item Brasilidade, p. 553-556. Com uma curiosa
insero de ilustrao retirada de Urups, de Monteiro Lobato, em que se v um campons acocorado,
pitando fumo, descalo e remendado: o esteretipo do Jeca Tatu. As sobreposies a so muito
significativas dos rearranjos do imaginrio paulista na canonizao do modernismo. Contudo, preciso
anotar que h trabalhos de memria e de anlise mais substanciais sobre essa relao de Razes do Brasil
com o modernismo. A respeito, ver, especialmente: BARBOSA, F. de A. Introduo. In: BARBOSA, F.
de A. (org.). Razes de Srgio Buarque de Holanda. Rio de Janeiro: Rocco, 1988. p. 11-35; _____.
Verdes Anos de Srgio Buarque de Holanda: ensaio sobre sua formao intelectual at Razes do Brasil.
In: Srgio Buarque de Holanda: vida e obra. So Paulo: Secretaria de Estado da Cultura/Arquivo do
Estado/USP/IEB, 1988; Id. (org.). Revista do Brasil. Rio de Janeiro, 3 (6), jul.1987 ( nmero dedicado a
SBH); CANDIDO, A. (org.) Srgio Buarque de Holanda e o Brasil. So Paulo: Fundao Perseu
Abramo, 1998; _____. Srgio em Berlim e depois. In: BARBOSA, F. de A. (org.). Razes de Srgio
Buarque de Holanda. Rio de Janeiro: Rocco, 1988. p. 119-129.; PRADO, Antnio Arnoni. (org.):
HOLANDA, Srgio Buarque de. O Esprito e a Letra, estudos de crtica literria (1920-1947). Vol. I.
So Paulo: Companhia das Letras, 1996; CARVALHO, M. V. C. Razes do Brasil, 1936: tradio,
cultura e vida. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Estadual de Campinas, Campinas, 1997;
_____. Outros lados: Srgio Buarque de Holanda, crtica literria, histria e poltica (1920-1940). Tese
(Doutorado em Histria), Universidade Estadual de Campinas. Campinas, 2003; CASTRO, C. P. de.
Com Tradies e Contradies: uma contribuio ao estudo das razes modernistas do pensamento de
Srgio Buarque de Holanda. Dissertao (Mestrado em Letras). Universidade Estadual de Campinas.
Campinas, 2002.
27

pela descrena no liberalismo tradicional e a busca de solues novas;
seja, direita, no integralismo, seja, esquerda, no socialismo e no
comunismo. A atitude do autor, aparentemente desprendida e quase
remota, era na verdade condicionada por essas tenses
contemporneas, para cujo entendimento oferecia uma anlise do
passado (CNDIDO in HOLANDA, 1995, p. 10. Grifos no
originais).

Ou mais adiante, situando seu lugar no pensamento continental, em sintonia com a
crescente preocupao em torno da identidade, revolucionria ou subdesenvolvida,
latino-americana, salientando seu domnio da dialtica, vista, ento, como um
verdadeiro instrumento de compreenso transformadora, afirma:

[...] construdo sobre uma admirvel metodologia dos contrrios,
que alarga e aprofunda a velha dicotomia da reflexo latino-
americana. Em vrios nveis e tipos do real, ns vemos o pensamento
do autor se construir pela explorao de conceitos polares. O
esclarecimento no decorre da opo prtica ou terica por um deles,
como em Sarmiento ou Euclides da Cunha; mas pelo jogo dialtico
entre ambos (IDEM, p.12-13. Grifos no originais).

Conectado pela bandeira da contestao de juventude, o leitor de Candido
levado reflexo histrica da obra e do passado por ela apresentado e conduzido
articulao da crtica ao tradicionalismo dos Anos Trinta com o seu presente, os Anos
Sessenta. A respeito desse campo contestador, o argumento de Candido bastante
explcito, chamando a ateno para a diviso poltica acirrada dos Anos Trinta, para o
descrdito das correntes tradicionais chamadas de platibanda liberalide e para
trnsito posterior, entre a direita e a esquerda, de vrios integrantes da contestao.
Aludir a esse balancez, como o chama Candido, significava levar a identificar um
destino das geraes, acentuando o carter progressista de Razes do Brasil, j que
seu autor no estaria assim compreendido to marcadamente pelos contestadores dos
Anos Sessenta (IDEM, p. 11-12).
Entretanto, para alm da viso poltica, os fundamentos cientficos de que o
ensaio seria inaugural a tal atitude aparentemente desprendida quase remota so
ricamente ilustrados:
O seu respaldo terico prendia-se nova histria dos franceses,
sociologia da cultura dos alemes, a certos elementos de teoria
sociolgica tambm inditos entre ns. No tom geral, uma
parcimoniosa elegncia, um rigor de composio escondido pelo
ritmo despreocupado e s vezes sutilmente digressivo, que faz
lembrar Simmel e nos parecia um correlativo abundncia nacional.
(IDEM, p. 10. Grifos no originais).
28



A referncia digresso, marcada como sutil, ancorada na autoridade da
respeitada sociologia alem, atravs de Simmel, para diferenci-la do gosto pelo
rebuscado bacharelesco, parece estranha ao leitor de hoje, para quem o carter conciso
de Razes do Brasil um dos traos mais salientes, inclusive, considerado uma das
dificuldades compreenso da obra. As tais digresses so hoje mais identificadas
demonstrao de erudio, mas essa aluso, tambm, deve ser associada fama no
sem fundamento de digressor contumaz do Lente, Catedrtico de histria da
civilizao brasileira da Maria Antnia. E deve, ainda mais, ser compreendida como
resposta desculposa, pelo carter ensastico, a certo culto aos esquemas objetivos,
fundamento-mor buscado pela vontade transformadora das correntes do pensamento
social acadmico em ascenso, como expressas pela emergncia das propostas de
planejamento econmico-social, por exemplo.
11

Contudo, se esse trao do referencial terico apresentado por Candido no foi,
ao que parece, muito retido na consagrao da obra, assim como tambm a referncia
nova histria dos franceses, em compensao, a sociologia da cultura dos alemes
e, sobretudo, certos elementos da teoria sociolgica sero referidos abusivamente e
alados a marcos de matriz definidora da obra, adjetivada de weberiana. Raciocnio,
muitas vezes, simplesmente estendido ao autor e a sua vasta produo historiogrfica.
Essa adjetivao demonstra discordncia, por convico ou por dificuldade de
compreenso, da chave interpretativa proposta por Antonio Candido:

[...] aproveita o critrio tipolgico de Max Weber; mas
modificando-o, na medida em que focaliza pares e no pluralidades
de tipos, o que lhe permite deixar de lado o modo descritivo, para
trat-los de maneira dinmica, ressaltando principalmente a sua
interao no processo histrico. O que haveria de esquemtico na
proposio de pares mutuamente exclusivos se tempera, desta forma,
por uma viso mais compreensiva, tomada em parte a posies de
tipo hegeliano: [...] a histria jamais nos deu o exemplo de um
movimento social que no contivesse os germes de sua negao
negao essa que se faz, necessariamente, dentro do mesmo mbito
[...] (IDEM, p. 13. Grifos no originais).


11
As teorias do desenvolvimentismo e o ISEB, por exemplo, so manifestaes dessa articulao entre
saber cientfico universitrio e demandas intervencionistas do Estado, que do corpo ao planejamento
social e estruturao de uma tecnocracia, baseadas na objetividade cientfica que, em larga medida,
autorizaria as pretenses diretora, organizadora e produtora do futuro da sociedade.
29

Portanto, para alm da visvel influncia weberiana dos tipo ideais
12
, para
Candido, preciso atentar para uma apropriao idiossincrtica desse referencial
terico, submetido que estaria a posies de tipo hegeliano. Nesse imbricamento
terico de Weber com Hegel heresia secular !? vem tona todo problema da
conscincia histrica ou, se se quiser, o debate do historicismo ou historismo, como
preferia Srgio Buarque especialmente nos termos em que se estabeleceu na
Alemanha, nas correntes que adotaram a duplicidade epistemolgica da cincia, a partir
do Methodenstreit. Mas, na chave proposta por Candido, esse debate est encoberto pela
referncia a tal sociologia da cultura dos alemes e pela identificao das tais
posies de tipo hegeliano
13
.
De qualquer modo, compreendidas ou no como o queria Candido, as parelhas
tipolgicas antitticas que destaca e indica exemplarmente, sero poderosas guias das
leituras: trabalho e aventura; mtodo e capricho; rural e urbano; burocracia e
caudilhismo; norma impessoal e impulso afetivo. (IDEM, p. 13). Mas tambm faz
questo de vincar a diferena da obra face aos tradicionalismos e saudosismos a
Gilberto Freyre, por exemplo , afirmando sua compreenso dinmica e crtica das
tradies ibricas, ao citar uma das prolas da compreenso temporal de vanguarda
modernista que se encontra no primeiro captulo da obra, Fronteiras da Europa, que
aborda as tradies civilizacionais portuguesa e espanhola, no qual est afirmado que:
as pocas realmente vivas nunca foram tradicionalistas por deliberao (IDEM).
Todavia, ainda que no intencional, a chave compreensiva dO Significado[...]
abre um grande espao para as leituras que qualificam a obra como tipicamente
weberiana, ao afirmar que, em Trabalho & Aventura, o segundo captulo:

[...] surge a tipologia bsica do livro, que distingue o trabalhador e
o aventureiro, representando duas ticas opostas: uma, busca novas
experincias, acomoda-se no provisrio e prefere descobrir a
consolidar; outra, estima a segurana e o esforo, aceitando as

12
Considerando o texto hoje consagrado da obra, que basicamente o da segunda edio (1948), Max
Weber o autor estrangeiro mais citado em Razes do Brasil.
13
preciso notar, aqui, a ausncia de uma referncia explcita s lies de Meinecke, que Srgio Buarque
assistiu, com freqncia irregular, na Universidade de Berlim entre 1929 e 1930, e que muito o inspiraram
a escrever o famoso manuscrito de 400 pginas, depois perdido, intitulado Teoria da Amrica, que, no
entanto serviu de base para suas obras Corpo e Alma do Brasil e Razes do Brasil. A respeito, ver, entre
outros registros, depoimento ao Museu da Imagem e do Som de So Paulo (MIS-SP), em 2 de junho de
1981: setor udio-visual, arquivo de udio, srie estudos brasileiros, fitas 116.1-2.; DIAS, Maria Odila
L. S.(org.) Srgio Buarque de Holanda. So Paulo: tica, 1985; CARVALHO, M. V. C. Outros lados:
Srgio Buarque de Holanda, crtica literria, histria e poltica (1920-1940). Tese (Doutorado em
Histria). Universidade Estadual de Campinas. Campinas, 2003.
30

compensaes a longo prazo. Entre esses dois tipos no h, em
verdade, tanto uma oposio absoluta como uma incompreenso
radical. Ambos participam, em maior ou menor grau, de mltiplas
combinaes e claro que, em estado puro, nem o aventureiro, nem
o trabalhador possuem existncia real fora do mundo das idias
(p.44). Para a interpretao de nossa histria, interessa notar que o
continente americano foi colonizado por homens do primeiro tipo,
cabendo ao trabalhador, no sentido aqui compreendido, papel muito
limitado, quase nulo (p. 45) (CANDIDO, In HOLANDA, 1995, p.
14. Grifos no originais).

Ao procurar fundar o discurso da obra prefaciada na temtica da tica do trabalho, a
partir de tipologia ideal, fica aberta a senda para a leitura da obra como verso de
weberianismo tpico (IDEM)
14
.
A partir desse princpio apontado, a Herana Rural, O Semeador e o
Ladrilhardor e O Homem Cordial completam o quadro scio-histrico demonstrativo
das expresses dessa peculiar tica do trabalho e seus desdobramentos mltiplos nas
prticas sociais do arcasmo e do atraso, ou melhor, os traos herdados que
deveriam ser quebrados pela modernidade, mas que j estariam incorporados nos
Novos Tempos o sexto captulo e que demonstrariam incongruncias a serem
superadas, como exposto no ltimo captulo: Nossa Revoluo.
Nesse percurso, fica evidenciada a centralidade, na obra, da noo de homem
cordial: o brasileiro como resultante da trajetria histrica mostrada. Aqui, mais uma
vez, Candido ressalta a ancoragem terica weberiana:

[...] emprega, penso que pela primeira vez no Brasil, os conceitos de
patrimonialismo e burocracia, devidos a Max Weber, a fim de
elucidar o problema e dar fundamento sociolgico caracterizao do
homem cordial, expresso tomada a Ribeiro Couto (IDEM, p. 17).

Alm do recurso autoridade sociolgica de Weber, Candido se posiciona face
s crticas noo de homem cordial, que j dera azo polmica
15
e, amide, era
apontada como expresso emblemtica de ensaio impressionista
16
:


14
Nesse sentido, dentre as mais referenciadas leituras contemporneas, ver especialmente: MONTEIRO,
P. M. A Queda do Aventureiro: aventura, cordialidade e os novos tempos em Razes do Brasil.
Campinas: Editora da UNICAMP, 1999.
15
A polmica com Cassiano Ricardo repercutiu, sobretudo, poca da 2 edio (1948), e est
reproduzida nos anexos da edio da Companhia das Letras, comemorativa dos 70 anos de publicao de
Razes do Brasil, em 2006.
16
Leitura claramente defendida por Dante Moreira Leite, como se ver adiante.
31

O homem cordial no pressupe bondade, mas somente o
predomnio dos comportamentos de aparncia afetiva, inclusive suas
manifestaes externas, no necessariamente sinceras nem profundas,
que se opem aos ritualismos da polidez. O homem cordial
visceralmente inadequado s relaes impessoais que decorrem da
posio e da funo do indivduo, e no da sua marca pessoal e
familiar, das afinidades nascidas na intimidade dos grupos primrios
(IDEM, p. 17).

Nas concluses dO Significado[...], Antonio Candido inicia a argumentao no
raciocnio do fundamento cientfico e do carter libertador da reflexo de Holanda,
que fundamentariam seu sentido inaugural, em suma, a configurao do clssico:

[...] o seu mtodo repousa sobre um jogo de oposies e contrastes,
que impede o dogmatismo e abre campo para a meditao de tipo
dialtico.
Num momento em que os intrpretes do nosso passado ainda se
preocupavam sobretudo com os aspectos de natureza biolgica,
manifestando, mesmo sob aparncia do contrrio, a fascinao pela
raa, herdada dos evolucionistas, [...] puxou a sua anlise para o lado
da psicologia e da histria social, com um senso agudo das
estruturas. Num tempo ainda banhado de indisfarvel saudosismo
patriarcalista, sugeria que, do ponto de vista metodolgico, o
conhecimento do passado deve estar vinculado aos problemas do
presente (IDEM, p. 20. Grifos no originais).

Mas o argumento complementar centrado na poltica esclarece mais
precisamente o presente do significado dO significado[...]:

[...] do ponto de vista poltico [...], sendo o nosso passado um
obstculo, a liquidao das razes era um imperativo do
desenvolvimento histrico. [e mais adiante, de forma mais incisiva,
anota que] com segurana, afirmou estarmos entrando naquele
instante na fase aguda da crise de decomposio da sociedade
tradicional. O ano era 1936. Em 37, veio o golpe de Estado [...] que
encaminhou a transformao das estruturas econmicas pela
industrializao. O Brasil de agora deitava os seus galhos, ajeitando a
seiva que aquelas razes tinham recolhido (IDEM, p. 20-21).

Nesse mesmo contexto, no por acaso, a argumentao de Candido volta a cindir
uma relao de parentesco atribuda a Razes do Brasil com a obra do mazombo
Mestre de Apipucos. Diferente e em oposio ao sentimentalismo saudosista de
Gilberto Freyre, cujo luso-tropicalismo j estava mais que simptico a Salazar,
justificando, com sua aura e fama intelectual, o lado portugus nas guerras de
32

descolonizao, especialmente, de frica, Srgio Buarque, em Razes do Brasil, haveria
percebido:

[...] o sentido moderno da evoluo brasileira, mostrando que ela se
processaria conforme uma perda crescente das caractersticas ibricas,
em benefcio dos rumos abertos pela civilizao urbana e cosmopolita,
expressa pelo Brasil do imigrante, que h quase trs quartos de sculo
vem modificando as linhas tradicionais (IDEM, p.20).

A estratgia discursiva de Candido, desse modo, se mostra assaz inteligente ao
estabelecer uma trade entre dois plos, de um lado, a inovao saudosista de Gilberto
Freyre, de outro, a objetividade metodolgica cientfica das estruturas, mais acabada em
Caio Prado Jr., para o lado de quem puxa a identificao de Razes do Brasil de Srgio
Buarque. Entre os plos de direita e esquerda, uma centro-esquerda progressista e
democrtica; entre um culturalismo impressionista e o olhar dos sentidos das estruturas
economicosociais, uma perspectiva sociocultural das estruturas e do devir histricos.
Em suma, Antonio Candido nO Significado[...] estabelece novos contornos de um
campo intelectual progressista, em que estabelecer Razes do Brasil de Srgio
Buarque de Holanda como clssico , tambm, incluir a si como vertente de pensamento
social cientfico e crtico do presente.

3. Os argumentos da ultrapassagem

Se o texto de Candido uma resposta literal ao de Dante Moreira Leite, difcil
saber, pois, apesar de publicado em 1969, est datado de dezembro de 1967, enquanto a
publicao do livro O Carter Nacional Brasileiro, de Dante Moreira Leite, de 1968,
muito embora seja uma re-escritura muito modificada, segundo o autor de sua tese
de doutorado, de 1954. De qualquer modo, como j assinalado, os dois autores
compem o debate intelectual acadmico da USP, j ento a mais prestigiosa instituio
universitria do Brasil, com acesso publicao no circuito editorial extra-acadmico,
que, naquele momento, era bastante restrito, denotando prestgio e importncia no
universo intelectual mais amplo.
As posies de Dante Moreira Leite tambm reverberam com significativa
importncia, sem, no entanto, terem o mesmo sucesso editorial de Razes do Brasil,
aps o prefcio de Candido. Entre 1968 e 1992, contam-se quatro edies dO Carter
Nacional Brasileiro, que, a partir de 1983, recebe uma introduo de Alfredo Bosi,
33

outro prestigiado intelectual uspiano, cujos campos de produo intelectual se
intersectam com os de Antonio Candido, mas com posies terico-analticas
significativamente diferentes. As leituras de Moreira Leite recebero o aporte que se
apresenta ao leitor como parte do texto, no prlogo ou prefcio, essa chancela se diz
introduo, por conseguinte, parte integrante da obra e, assim, afirma Bosi ser o
trabalho de Moreira Leite um:

[...] roteiro claro e honesto dos modos pelos quais se reiterou a
pergunta sempre irrespondida ou mal respondida: afinal, o que somos
ns, brasileiros?
[...] as idias sobre a existncia de traos psicolgicos no interior de
raas, naes ou povos derivam, em geral, de paixes, simpatias ou
antipatias manipuladas por interesses que muito pouco tm a ver com
a procura da verdade, no sendo portanto objeto idneo da teoria
cientfica. [...] [a] interrogao quem somos ns enquanto
nacionalidade? no pode ser satisfeita nem pela sociologia, nem pela
antropologia, nem pela psicologia, mas s por um saber sob
suspeita, entre emotivo e dogmtico, que se chama ideologia (BOSI in
LEITE, 1992, p. 8).

O ponto arquimediano que fundamenta a argumentao de Bosi, corroborando as
leituras de Moreira Leite, afirma uma mutao temporal do saber:

Certamente no com uma penada insofrida que se removem os
fantasmas dos mestres do passado para fora da estrada real que
serve agora de leito teoria crtica das ideologias. [...] O carter
nacional brasileiro est firmemente plantado no solo de nossa cultura
letrada no qual ele fez um corte transversal fundo; e ao mesmo tempo,
alimentando-se de um pensamento radical-democrata, a obra aponta
os limites de classe e os infortnios da condio colonial como os
responsveis reais pelas inconsistncias denunciadas ao longo dessa
viagem pelos explicadores do Brasil (IDEM, p. 10).

A caracterizao do que, em Candido, seriam dois teros da trade, est aqui
inserida noutro quadro, no conjunto daqueles autores do Ps-Primeira Guerra, que
expressam a crise do patriciado rural ao:

[...] generalizarem para o Brasil inteiro certas auto-imagens que as
oligarquias (nordestina e paulista) tambm foram construindo para si
mesmas. [...] crise real que a revoluo de 30 por a nu.[...] Ento o
brasileiro, cuja matriz no mais o trabalhador forado, mas o
proprietrio que j conheceu algumas dcadas de prspera ociosidade,
passa a ser individualista, inquieto e desordenado, aventureiro,
sensual (particularmente com ndias, negras e mulatas), cobioso
de riqueza fcil, tropicalmente lnguido, mando, imitador dos
luxos europeus, avesso s ordens do governo central, refratrio s
34

hierarquias e a seu formalismo, amante de ostentao, amigo da
palavra fcil, esquivo aos estudos cientficos, cordial, generoso
etc. etc.(IDEM, p.11).


O texto de Bosi afirma a legitimidade de quadros etnopsicolgicos como atributo
da literatura, especialmente do romance europeu do sculos XIX e incio do XX, ou dos
estudos etnolgicos de sociedades primitivas. Em sociedades complexas, s resultaria
em esteretipos. E, conclui, o humanismo de Dante seria vlido, calcado, de um lado, na
referncia a Grande Serto Veredas e, de outro, nas lies da histria de Caio Prado Jr.
Da afirmar em suma que:
Desfazendo os enganos de uma psicologia social j avelhantada,
Dante Moreira Leite abria perspectivas para um reestudo da vida
brasileira ou, nas suas palavras, para um novo retrato do Brasil, no
qual os comportamentos fossem apreciados nos seus laos concretos
com o regime econmico e social da nao. Este legado, que ele
partilhou com a sua gerao universitria, me parece o sentido mais
puro de O carter nacional brasileiro (IDEM, p. 14).

A chave interpretativa proposta por Moreira Leite para a leitura de Razes do
Brasil parte de uma ciso entre este ensaio e a obra de historiador de Srgio Buarque,
como j se anotou anteriormente. Essa ciso muito significativa: junto com Cruz
Costa, Srgio Buarque de Holanda tornara-se um intelectual acadmico, catedrtico da
USP, como faz questo de frisar Moreira Leite. Talvez por essa razo, atribua aos dois
um estatuto mais positivo e ambguo, na sua taxionomia temporal, em que aparecem os
dois como pensadores mais ou menos ideolgicos de transio segundo certo
critrio de pertena academia, certos a priori do que seja a objetividade estrutural
economicosocial e certo compromisso social com a transformao do pas. De qualquer
modo, o lugar de Razes do Brasil, para Moreira Leite, o da importncia datada, ou
se se quiser, a inovao crtica da obra ensastica fora superada por uma atitude crtica
cientfica.
Nesse sentido, seus argumentos para a compreenso de Razes do Brasil so
bastante contundentes e destacam quase os mesmos pontos salientados por Candido nO
significado[...], mas, claro, com uma viso diferente. Anota o predomnio de informao
histrica, mas submetida perspectiva sociolgica e psicolgica, que se revela
principalmente na tentativa de aplicao de tipologias sociais vida brasileira
(LEITE, 1992, p. 286. Grifos no originais).
35

Embora o principal a ser considerado na leitura, ao que tudo o mais estaria
submetido, fosse que:
[...] o seu objetivo fundamentalmente poltico, dando-se a esta
palavra o seu sentido mais amplo, de discusso de formas de governo
e seu ajustamento a determinada populao. [...] tentar predizer,
atravs da discusso de nosso passado, o futuro provvel da crise
ento vivida pela sociedade brasileira. Esse esquema, [...], esclarece o
encadeamento dos vrios temas apresentados no ensaio e, sobretudo, a
sua constante preocupao com a relao entre o indivduo e o grupo,
bem como a relao entre a cultura europia e a brasileira (IDEM,
p. 286-287).


Seguindo esse raciocnio, Leite acompanha a composio de Razes do Brasil
salientando, primeiro, o apelo singularidade da experincia de transplantao da
cultura europia para os trpicos, citando, inclusive, o texto: desterrados em nossa
terra, como mote bsico do primeiro captulo: Fronteiras da Europa (IDEM, p. 287).
Essa singularidade herdada de uma Ibria, ela mesma singular j que no integrada
completamente Europa , donde adviria o primeiro trao a distinguir: o culto da
personalidade. Da decorreriam caractersticas culturais tais como: consequente
dificuldade associativa, quando requisitadas solidariedade e ordenao; pequena
influncia dos privilgios hereditrios e elementos anrquicos da vida social (IDEM, p.
287-288); alm de ausncia do culto ao trabalho. O que resultaria numa concluso
contraditria: a propenso aos regimes ditatoriais e intransigentes, como forma de
controle e ordenamento.
A questo dos tipos trabalhador e aventureiro, para Moreira Leite, trariam
contradies mais evidentes: a explicao do fracasso da ocupao holandesa,
atribudo a motivos idnticos ao bem-sucedida dos portugueses; e, o fato de
aventureiros organizarem uma sociedade agrria. E ainda mais, a contradio s se
aprofundaria na anlise da herana rural que, postulando a preponderncia da vida
familiar como razo da invaso do pblico pelo privado e explicando a ornamentalidade
da cultura brasileira, oscilaria entre considerao e a desconsiderao da desigualdade
social violenta da escravido. Tais equvocos de ambiguidade e oscilao deviam-se,
segundo Moreira Leite, ao fato de Srgio Buarque no fundamentar sua abordagem no
que deveria: a peculiar organizao da vida econmica (IDEM, p. 289).
Sobre o homem cordial, Moreira Leite anota sua centralidade na argumentao
da obra, mas adota uma postura descritiva que d mais nfase polmica com Cassiano
Ricardo, designando-a ironicamente de curiosa e cordial, ainda que, de passagem,
36

considere a resposta de Srgio Buarque, s objees de Cassiano Ricardo,
interessante. O que coerente com seu entendimento geral da obra como ensasmo
poltico impressionista, de que a noo seria a expresso-mor. J o captulo final, a
nossa revoluo, foi reduzido a uma argumentao ainda mais assptica, em que no
v nada mais que uma descrio da transio do mundo rural dominado pela elite
nordestina para o urbano dominado pela elite cafeicultora, com a substituio do
Imprio pela Repblica, mas ainda marcada pela artificialidade das tradies ibricas
aristocrticas.
Desse modo, no de se estranhar que sua sntese conclusiva seja a seguinte:
Esse esquema sugere que Razes do Brasil se constri em trs
conjuntos de dados ou trs linhas de pensamento: a descrio intuitiva
do brasileiro de classe alta; a descrio da passagem da vida rural para
a vida urbana; a discusso das virtualidades polticas do Brasil, atravs
de uma cultura importada e a realidade nacional. Como essas linhas
de pensamento so inevitavelmente heterogneas, tambm inevitvel
uma contradio lgica na estrutura do ensaio[...] (IDEM, p. 291).

Da anlise das trs linhas, emerge no discurso de Dante um tom mais pesado de
crtica denunciadora. descrio intuitiva do brasileiro de classe alta, corresponde
uma atitude de mascaramento do preconceito racial, pelo paternalismo em Freyre e pela
cordialidade em Srgio Buarque de Holanda, e, cruzando imagens, alude presena do
emblema do tradicionalismo paulista na rea do domnio aucareiro nordestino, para
afirmar:

[...] os negros, colocados em situao que no ameaa os brancos, so
tratados cordialmente. No entanto, quando os negros ameaaram essa
posio, foram tratados com crueldade: suficiente lembrar a histria
do bandeirante que exibia as orelhas dos negros mortos em Palmares
(IDEM, p. 292).

A segunda linha, a da passagem da sociedade de rural para a urbana,
apresentaria recursos sociologia, mas como, apesar de conhecer os autores
referenciais, Leite aponta que Srgio Buarque insistiria em singularidades, quando se
tratavam de generalidades conceituadas noutras experincias, atravs de categorias que,
dessa forma, no teriam sido certamente compreendidas por ele, que no soube operar
com elas uma anlise adequada. Dessa maneira, seriam incongruentes e inconsistentes,
especialmente, as noes-chaves de cultura ibrica, patrimonialismo e liderana
individual, como apresentadas em Razes do Brasil.
37

Sobre a terceira linha, a das virtualidades polticas do Brasil, Moreira Leite
faz um balano dos acertos e equvocos. Na conta dos acertos, est a percepo do
fascismo como reao ao que aduz : o que no era comum na poca e do
integralismo como verso acomodada e conservadora do primeiro. Mas, concepo
correta da falta de disciplina do PC do Brasil, no corresponderia um diagnstico
adequado da sada revolucionria que:

[...] s obteria xito se estivesse de acordo com o carter nacional
embora o autor no empregue a expresso. No entanto, como antes j
admitiu que esse carter est em transformao, essa hiptese perde
grande parte de sua fora.
Em resumo, [...] percebe as transformaes da vida social, mas,
apesar disso, continua preso idia de caractersticas nacionais, de um
passado que determina o presente. Da as inevitveis contradies de
seu ensaio que continua vlido no por sua teoria global, mas por
algumas observaes parciais e reconstruo histrica de alguns
episdios e de alguns aspectos da vida brasileira (IDEM, p. 292-293).

Tal concluso mostra-se, hoje, contraditria com o argumento central que
sustenta a diviso em fases, proposta pelo prprio Moreira Leite. A crtica negadora da
essncia de carter de um povo se encontra com o sentido generalizante de fases
evolutivas de um povo, na busca historicista do fundamento primeiro e ltimo da
determinao. Mas esse o debate do perodo: uma gradao de mltiplos
entrecruzamentos entre plos, de um lado, o da essncia e, do outro, o das leis, modelos,
tipos ou estruturas determinantes da dinmica social. Ou, se se quiser, a variao de
nfase epistmica entre os plos do objeto e do sujeito do conhecimento na
fundamentao das cincias sociais ou humanas. De todo modo, o reconhecimento,
tanto por Moreira Leite como por Antonio Candido, do carter ensasta de Razes do
Brasil, indica uma diferena de lugar e de modo de autorizao do saber social no Brasil
nas trs dcadas anteriores, e que d sentido intelectual-acadmico ao debate em
questo.

4. Os fundamentos da canonizao

O trajeto editorial do livro Razes do Brasil aponta outros indcios importantes
de seu lugar no debate intelectual. O marco divisor das 4 e 5 edies (1963 e 1969) a
da UNB, que o inscreve em um rol referencial moderno e a do aporte do prefcio O
Significado[...], de Antonio Candido cria um antes e um depois na recepo da obra,
38

que so constitutivos, de modos diversos, de seu estabelecimento como cnon. O antes
trata de sua afirmao e o depois trata de sua consagrao como Clssico Moderno do
pensamento social brasileiro. Como j o indicava a diferena de apreciao entre Dante
Moreira Leite e Antonio Candido, a questo da afirmao de Razes do Brasil remete a
mudanas importantes na sociedade brasileira e, por conseguinte, mudanas tambm
dos modos de produzir e legitimar o saber sobre o social.
Entre as dcadas de Trinta e Sessenta do sculo XX, ocorre uma reestruturao
do universo intelectual brasileiro, tanto pela interveno do Estado ps-Revoluo de
Trinta, especialmente, com a criao do Ministrio dos Negcios da Educao e Sade
Pblica, em 1931, e seus mltiplos desdobramentos, quanto pelo desenvolvimento de
um mercado consumidor e produtor de cultura de tipo industrial e massificado num pas
em franca urbanizao e incremento da industrializao. O que articula produo e
difuso de saber e informao de um novo modo, em diferentes mbitos de massificao
e estrutura empresarial, no qual se encontram editoras, jornais, rdio, teatro, cinema,
televiso e instituies de ensino, pesquisa, preservao e produo culturais.
Nesse sentido, as datas de 1936, 1948, 1956, 1963 e 1969, correspondentes s
cinco primeiras edies de Razes do Brasil, so indicadoras preciosas do lugar da obra
em meio a essa reestruturao, e que, somadas s primeiras edies de suas tradues
em outros idiomas 1954, no italiano, e 1955, no espanhol pontuam o stio de sua
afirmao como obra referencial do pensamento social brasileiro
17
. Contudo, essas datas
devem se associar ao gnero da obra e aos modos de legitimao de saber em que se
produziu e difundiu.
Razes do Brasil vem a pblico, em 1936, como livro, iniciador da srie Coleo
Documentos Brasileiros, da inovadora Livraria Jos Olympio Editora
18
, com um
prefcio de Gilberto Freyre. A Jos Olympio Editora se estabelecia, ento, como o lugar
dos modernos, publicando quase todos os novos nomes que se tornariam referenciais da
literatura e do pensamento sobre o social, estabelecendo um novo crculo de
sociabilidade de intelectuais, aps a fase combatente dos modernismos, com seus
famosos manifestos, intrigas e brigas, que caracterizaram os Anos Vinte. Esse novo

17
As edies brasileiras, a partir da 2, foram objeto, por parte de seu autor, de interveno no texto, mas
as intervenes so pontuais nas 3, 4 e 5, diferente das alteraes estruturais do texto na 2 edio.
Quanto s tradues de Razes do Brasil, alm da j referida para o francs, tambm existem para o
japons e o alemo, por exemplo. Mas todas elas ocorreram aps 1969, j na fase de consagrao.
18
A Livraria Jos Olympio Editora foi criada, em 1931, em So Paulo, mas, j em 1934, transferiu sua
sede para a capital do pas, o Rio de Janeiro, instalando-se na Rua do Ouvidor, onde permaneceu at a
Dcada de Cinquenta. Essa estada na Rua do Ouvidor correspondendo ao seu perodo ureo.
39

lugar no substitua as rodas em torno das revistas ou da boemia, mas estabelecia um
lugar de difuso das idias, independente do Estado, num sistema empresarial de
editorao, que rompia o voluntarismo amadorista, at ento dominante nos crculos
modernistas, ao dar uma alternativa mais aberta ao fechado circuito da Era da francesa
Garnier, que dominara o restrito mercado brasileiro de livros desde o fim do sculo
XIX.
Esse papel inovador e nacionalista da Jos Olympio se mostra claramente nessa
estratgia de lanar Razes do Brasil de Srgio Buarque de Holanda: um novo autor,
abrindo uma nova srie editorial sobre o Brasil, prefaciado pelo novo nome em
evidncia, Gilberto Freyre, j famoso, ento, por sua nova interpretao do Brasil, no
grande e polmico sucesso Casa-Grande e Senzala (1933), tambm um lanamento da
Jos Olympio. Nesse prefcio, Gilberto Freyre o diretor dessa srie editorial
Documentos Brasileiros , afirma de pronto:

A srie que hoje se inicia com o trabalho de Srgio Buarque
de Holanda, Razes do Brasil, vem trazer ao movimento intellectual
que agita nosso paiz, ancia de introspeco social que um dos
traos mais vivos da nova intelligencia brasileira, uma variedade de
material, em grande parte ainda virgem. Desde o inventrio
biografia; desde o documento em estado quasi bruto interpretao
sociologica em forma de ensaio.
O caracteristico mais saliente dos trabalhos a ser publicados
nesta colleco ser a objetividade. (FREYRE In HOLANDA, 1936,
p. V).

Logo em seguida, aps elogios iniciativa do dono da editora, acrescenta que, nessa
srie, ele e Jos Olympio demonstram: [...] o interesse pela divulgao do documento
virgem e do estudo documentado que fixe, interprete ou esclarea aspectos
significativos da nossa formao ou da nossa actualidade. (IDEM); e, mais frente,
depois de comentar os vrios textos j escolhidos da srie, encerra o prefcio,
afirmando: com o fim de procurar revelar material to rico e de um valor to
evidente para a comprehenso e a interpretao do nosso passado, dos nossos
antecedentes, da nossa vida em seus aspectos actuaes mais significativos, que apparece
esta colleco. (IDEM, p. IX)
19
.

19
Esse texto de Gilberto Freyre , mais precisamente, um prefcio da srie editorial, que se iniciava, e
no exatamente o prefcio do livro, em que se insere. De fato, o texto foi intitulado, em letras garrafais,
DOCUMENTOS BRASILEIROS; e, afora as rpidas referncias, acima citadas, os nicos comentrios
sobre a obra e o autor se resumem ao seguinte pargrafo: os organizadores desta Colleco foram ainda
felizes podendo fazer o trabalho de Srgio Buarque de Hollanda o seu volume n. 1. O escritor paulista
40

Tambm preciso anotar que, a editora de Jos Olympio no se limitou a
produzir essa importante srie editorial. A Casa, como se referia editora o prprio
Jos Olympio conhecido tanto pela inovao quanto pela centralizao como
empresrio , abrigou os principais nomes modernistas entre os Anos Trinta e os Anos
Cinquenta. Alm de Srgio Buarque e Gilberto Freyre, na lista de autores constam os
nomes de Manuel Bandeira, Carlos Drummond de Andrade, Jos Lins do Rgo, Rachel
de Queirz, Plnio Salgado, Graciliano Ramos, Jorge Amado, por exemplo. Srgio
Buarque se encontra entre os mais perenes e fiis Casa; alm de muitas edies de
Razes do Brasil, outros dois de seus principais livros, os trabalhos historiogrficos,
Caminhos e Fronteiras (1957) e Viso do Paraso (1958), foram tambm publicaes
iniciais da editora de Jos Olympio.
Mas, se Razes do Brasil fruto do amadurecimento dos crculos modernistas
que se institucionalizam pelo desenvolvimento de um novo mercado editorial, tambm
se liga a outro universo intelectual emergente: a estruturao das universidades e seu
processo de legitimao dos saberes acadmicos no Brasil. Essa estruturao d-se na
associao da reconhecida autoridade universitria estrangeira, especialmente
europia
20
, atravs da contratao dos professores visitantes, com a informalidade da
formao dos brasileiros contratados pela indicao de sociabilidades intelectuais, sob a
autorizao da figura do notrio saber. Esse modelo adquire sistematicidade nos
poderes pblicos, sobretudo, pelo exemplo dado pela Universidade de So Paulo (1934)
e pela Universidade do Distrito Federal (1935)
21
.

uma daquelas intelligencias brasileiras em que melhor se exprimem no s o desejo como a capacidade de
analysar, o gosto de interpretar, a alegria intellectual de esclarecer. Quando appareceu ha dez ou doze
annos, ao lado de Prudente de Moraes, neto (Pedro Dantas) Talvez a vocao mais pura de crtico que j
surgiu entre ns foi logo revelando as qualidades e o gosto, que agora se affirmam victoriosamente.
(IDEM, p. V-VI).

20
A contratao de professores de universidades estrangeiras, sobretudo europias, para dirigir
temporariamente ctedras, articulando ensino, pesquisa e extenso na orientao de trabalhos e assistidos
por professores locais; foi uma das estratgias mais exitosas e visveis para o desenvolvimento da USP e
da UDF at seu fechamento precoce. A USP manteve essa prtica regular mesmo quando as ctedras j
estavam consolidadas. Dentre essas muitas vindas, destacam-se, no mbito das cincias sociais, as
misses francesas dos Anos Trinta e Quarenta, em que vieram para a USP nomes, geralmente em incio
de carreira, como Fernand Braudel, Roger Bastide, Pierre Monbeig e Claude Lvi-Strauss, por exemplo.
Contudo, intelectuais j consagrados, como o professor, catedrtico da Sorbonne, Henri Hauser, que
esteve na UDF, durante o ano letivo de 1936, foram raros.
21
Para um debate mais qualificado em torno das questes dos Reformadores da Educao e seus embates
e composies com a Repblica Velha e com a Era Vargas, especialmente as concepes e gesto
educacionais de Fernando de Azevedo e Ansio Teixeira, que esto na base, de modos diferentes, dos
projetos da USP e da UDF, ver: BOMENY, Helena. Os Intelectuais da Educao. 2.ed. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Editor, 2003; e CUNHA, Luiz Antnio. A Universidade Tempor. 3.ed. So Paulo: Editora
UNESP, 2007, especialmente os captulos 3 e 4.
41

na condio de professor assistente dos visitantes Henri Hauser em histria
moderna e econmica e Tronchon em literatura comparada que Srgio Buarque de
Holanda ingressa na docncia universitria no incio do ano letivo de 1936
22
. Em
outubro desse mesmo ano, publica Razes do Brasil. Formalmente, no h nenhuma
relao necessria entre esses eventos: o livro no nem uma produo nem uma
exigncia de qualificao universitria. Entretanto, inegvel a chancela que sua
publicao d a um bacharel em direito, crtico literrio e jornalista de profisso, que
assume a docncia universitria no mbito das cincias scio-histricas, especialmente
no papel de assistente de um dos nomes referenciais da emergente histria social e
econmica, Henri Hauser
23
.
Portanto essa ambivalncia indica uma ambigidade de Razes do Brasil
espcie de pecado original a pertena a dois universos de produo e legitimao de
saber, que tendem autonomia, a partir de ento, na experincia intelectual brasileira.
De um lado, o debate cultural erudito de fronteiras fluidas entre filosofia, cincia e arte,
herdeiro do sculo XIX, em termos de sociabilidades e instituies
24
. Do outro lado,
uma montagem inicial que projeta uma tendncia especializao ordenada pelo
habitus acadmico, tendente separao hierrquica entre cincia, filosofia e arte, num
novo regime de verdade. Ou noutras palavras, uma obra, ao mesmo tempo, da doxa para
a cincia e da cincia para a doxa. Essa ambivalncia, na maior parte das vezes no
suficientemente salientada, integrante do debate de afirmao e canonizao da obra,
seja nos argumentos de confirmao ou nos de ultrapassagem cannicas, com
entrevisto, acima, na divergncia de leitura entre Antonio Candido e Moreira Leite.

22
Assume esse lugar atravs da indicao do amigo das jornadas modernistas, Prudente de Morais Neto
diretor da Faculdade de Filosofia e Letras , aprovada pelo Conselho de Diretores da recm-criada
Universidade do Distrito Federal. Mas, j em 1937, passa a professor adjunto de Histria Moderna e
Econmica e de Civilizao Luso-Brasileira, permanecendo no cargo at o fechamento da instituio, em
1939.
23
Henri Hauser (1866-1946), famoso historiador do capitalismo dos sculos XVI e XVII, foi um dos
grandes responsveis pela consolidao da histria econmico-social na Frana, especialmente a partir de
1915, com a publicao de Les Mthodes Allemandes dExpansion conomique, e, sobretudo, a partir
de 1920, quando passou a ocupar a, ento, nova ctedra de Histria Econmica dos Tempos Modernos e
Contemporneos da Sorbonne, na qual foi substitudo por Marc Bloch, a partir de 1936.
24
Em um pas sem universidades, a formao de ensino superior dos pensadores sociais brasileiros, at os
Anos Trinta do Sculo XX, ficou, geralmente, a cargo das faculdades brasileiras de Medicina, Engenharia
e Direito. Essa tambm era, quase sempre, a formao buscada pelos que recorriam s universidades
europias e norte-americanas. Portanto, a formao dos pensadores sociais tornava-se basicamente
autodidata, encontrando nos jornais, depois tambm nas revistas, e em academias de cincias, artes e
ofcios e nos Institutos histricos e geogrficos, os poucos lugares de institucionalizao. Desse modo,
havia pouco espao para especializaes, mantendo-se uma enorme fluidez entre cincia, filosofia e arte.
42

Desse modo, a ideia de Moreira Leite, de classificar Razes do Brasil como
exemplo de transio, tem certa pertinncia e deve ser aqui retida (LEITE, 1992).
Muito embora sua viso etapista de sucesso entre os campos e processos de
legitimao intelectual da produo do saber se mostrar problemtica, por encobrir os
laos, muitas vezes ambguos, entre esses campos, especialmente, entre os Anos Trinta
e Sessenta do sculo passado, em que o universo acadmico universitrio ainda no se
encontra plenamente consolidado
25
. Assim, tambm deve ser aqui retido o carter
conciso, contrrio abundncia do rebuscado bacharelesco dominante, at ento, no
debate intelectual brasileiro, e tambm a referncia de cincia social moderna que
caracterizam o escopo seminal da obra, como o salienta Antonio Candido. No entanto,
preciso deslocar esse debate do mito de origem em que ficou preso. O que requer
tratamento de um incio e seus fundamentos, despindo-os da narrativa misteriosa
naturalizadora de uma presumida grandeza atemporal imanente, tramada por predicados
superlativos substantivados, louvadores ou detratores.

5. As sementes e o plantio de Razes do Brasil

Uma pergunta bsica: a partir do que um jornalista e crtico literrio, formado
em Direito, elaborou um ensaio de sociologia histrica da formao do Estado-Nao
brasileiro, que, de imediato, teve o efeito de autorizao intelectual no debate e na rede
institucional de produo das cincias scio-histricas? Uma primeira constatao a
de que essa obra, hoje to consagrada, no veio a pblico, em 1936, sem uma longa
trajetria de formao intelectual que deu escopo ao seu autor para elabor-la
26
. O que

25
importante lembrar, por exemplo, que entre os autores da trade dos clssicos modernos do
pensamento social brasileiro e referencial das cincias sociais no Brasil, apenas Gilberto Freyre teve uma
formao especializada em cincias sociais, com uma ps-graduao nos Estados Unidos. Ainda assim,
Casa-Grande e Senzala, sua grande obra, um ensaio de interpretao do Brasil, do mesmo modo que os
outros dois livros referenciais: Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, e Formao do Brasil
Contemporneo, de Caio Prado Jnior. De fato, o nico dos autores da trade a seguir carreira
universitria foi Srgio Buarque de Holanda, cuja formao como historiador se completou, junto com
algumas experincias de docncia universitria, no exerccio da direo do Museu Paulista (1946-1956),
antes de assumir a ctedra de Civilizao Brasileira da USP. Caio Prado chegou, por concurso, ao ttulo
de livre docente em Economia Poltica, na Faculdade de Direito da USP, mas ficou impedido de exercer
as funes universitrias, porque no foi admitido como efetivo nos quadros institucionais.

26
Srgio Buarque de Holanda (1902-1982) comeou na crtica literria e cultural muito jovem, levado por
Afonso DEscragnolle Taunay, seu professor de histria no Colgio So Bento e grande amigo de seu pai.
O artigo originalidade literria, seu primeiro texto publicado, de 1920. Ver, especialmente, a coletnea
organizada por Antonio Arnoni Prado: HOLANDA, S. B. O Esprito e a Letra, estudos de crtica
literria I (1920-1947). So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
43

assim entra em jogo, nesse caso, a formao do modernista e como, a partir dela, se
direciona o autor para a elaborao de um ensaio de carter scio-histrico.
Uma primeira questo, que aqui se coloca, a de saber de qual modernismo se
trata ao se falar de Srgio Buarque de Holanda. A resposta mais bvia seria a do
modernismo brasileiro, mas esse, afora traos importantes mas muito genricos ,
marcado por uma profuso de propostas e expresses diversas e freqentemente rivais,
especialmente nos Anos Vinte, perodo de sua efervescente emergncia e do surgimento
do jovem crtico literrio, Srgio Buarque de Holanda. Na conta dos traos genricos do
modernismo brasileiro, h: um tempo reivindicado, o do progresso; um lugar a
defender, a identidade da nao; um meio de expresso privilegiado, a cultura erudita;
um sujeito consciente do sentido, a vanguarda intelectual. Entretanto, os modos
propostos e praticados so muitos. O tempo do progresso pode guardar formas antigas
ou saudades do passado superado
27
. A identidade nacional pode ser pretendida como
pura, una, multiregional ou antropofgica
28
. As expresses culturais eruditas se fazem
atentas ao popular, entendido como tradio folclrica, ou podem expressar o coloquial
cotidiano. No entanto, todos se encontram num campo de batalha das certezas
projetivas e ordenadoras: o das vanguardas intelectuais modernas radicalizadas pela
crise dos modelos do sculo XIX, especialmente, no ps Primeira Guerra Mundial
29
.
De fato, esses traos, especialmente o ltimo, so caracterizadores dos embates da
Modernidade de ento.
Progresso, desenvolvimento, revoluo, indstria, urbanizao, tecnologia,
cincia e arte, como expresses de potncia e avano da Civilizao, esto em
redefinio pelos modernismos sob o parmetro do enfrentamento do presente com o
passado. Do culto da fora blica do futurismo de Marinetti ao de choque de
estranhamento do dadasmo, passando pelos conflitos imperialistas e pelos projetos
utpicos de anarquistas, comunistas e fascistas, um mesmo substrato, o da conscincia

27
Nesse sentido, interessante lembrar que: Graa Aranha participou na linha de frente de vrios
empreendimentos modernistas, apesar do academicismo de sua produo; Gilberto Freyre, com seu
saudosismo assumido, manteve uma ambivalncia face aos vanguardismos do movimento; do
conservador crculo catlico carioca, emergiu a poetiza Ceclia Meireles, dentre tantos outros exemplos.
28
Ver especialmente: Manifesto da Poesia Pau-brasil (1924), de Oswald de Andrade; Programa do Centro
Regionalista do Nordeste (1926); Manifesto do Grupo Verde de Cataguazes (1927); Manifesto
Antropfago (1928), de Oswald de Andrade; e Manifesto Nhengau Verde Amarelo ou da Escola da Anta
(1929).
29
A crise europia, a emergncia dos fascismos, a afirmao dos EUA como potncia herdeira da
modernidade europia e o fortalecimento do socialismo sovitico foram referenciais das vanguardas
modernistas, seja na ruptura inovadora ou na luta contra a decadncia; esquerda ou direita, a maioria
dos projetos se pretende vanguarda.
44

histrica como atributo de uma elite designada por metfora militar, ou como bem o
afirma Zygmunt Bauman:

Avant-garde significa, literalmente, vanguarda, posto
avanado, ponta-de-lana da primeira fila de um exrcito em
movimento: um destacamento que se move na frente do corpo mais
importante das foras armadas mas permanece adiante apenas com o
fim de preparar o terreno para o resto do exrcito. (...) A vanguarda d
distncia que a separa do grosso da tropa uma dimenso temporal: o
que est sendo feito presentemente por uma pequena unidade
avanada ser repetido mais tarde, por todas. A guarda considerada
avanada na suposio de que os restantes lhe seguiro o
exemplo. (...) O conceito de vanguarda transmite a idia de um
espao e tempo essencialmente ordenado (...). Num mundo em que se
pode falar de avant-garde, para a frente e para trs tm,
simultaneamente, dimenses espaciais e temporais (BAUMAN, 1998,
p. 121. Grifos originais).

Ordenamento do tempo-espao de uma cultura, de uma sociedade, de um Estado
no mundo, a partir do seu presente. Por conseguinte, o vanguardismo modernista
enuncia a hegemonia de uma temporalidade em um novo regime de historicidade, um
presentismo futurista que pretende ordenar o lugar, de um certo modo, segundo cada
projeto. Dentro do emaranhado vanguardista dos projetos modernistas no Brasil, Srgio
ocupar uma posio muito peculiar, a de embaixador do modernismo paulista na
capital federal
30
. Nessa posio, o que emerge no tanto a ao criativa e sim a
reflexiva, sua produo caracterizada pelo papel de crtico da cultura e da produo
esttica, seja nos artigos para peridicos de grande circulao, seja na representao da
revista Klaxon ou na co-direo da revista Esttica, ao lado do amigo Prudente de
Moraes Neto
31
.
Essa posio foi alcanada a partir de seu aparecimento em So Paulo, dois anos
antes da famosa Semana de 22, como um jovem crtico, inovador, erudito e algo
excntrico, capaz de versar sobre a sensualidade do tango, os fundamentos positivistas
da repblica, a tendncia brasileira imitativa da Europa; e de falar de Goethe, de
escritores latino-americanos, de crticos literrios brasileiros, de vanguardas europias,

30
Srgio Buarque de Holanda, depoimento ao Museu da Imagem e do Som de So Paulo, em 02/06/1981:
MIS-SP, Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos Brasileiros, fitas 116.1-2.
31
Nesse perodo de militante modernista, especialmente durante a direo da Revista Esttica, gostava de
instigar o debate anunciando, inclusive nas pginas da Revista, trabalhos de fico, romances e contos,
com ttulos inslitos e que jamais chegou ou, melhor, intentou realizar. Dentre esses anncios, destacam-
se: O automvel adormecido no bosque; Ipsilon, o magnfico ou Recordaes de um homem elstico;
Jesus Cristo na intimidade e Rui Barbosa nunca existiu. Mas, de fato, s chegou a realizar um nico
trabalho de fico de gnero mai extenso , o conto surrealista Viagem Npoles, publicado primeiro
em 1931, e depois, em 1941, re-escrito.
45

com muita segurana e certa petulncia
32
. Desse modo, com o carto de visitas de
representante da gerao dos novos de So Paulo que adquire o passaporte de seu
ingresso no circuito intelectual e bomio do Rio de Janeiro, onde passar a morar , em
1921, formando-se em Direito. Nesse sentido, fez o percurso costumeiro dos
intelectuais brasileiros desde o sculo XIX, formao em bacharel, acesso publicao
pelo circuito informal de sociabilidade intelectual e depois ingresso nas instituies do
Estado, como garantia de sobrevivncia profissional.
Nesse perodo entre 1920-1929, surge o jovem crtico paulista, formado nas
melhores escolas
33
, inquieto e problematizador da tradio. A tenso temporal de um
novo regime de historicidade, anunciado pelos modernismos, aparece em seus trabalhos
como uma avaliao reflexiva de legados, uma crtica da memria dos tradicionalismos
e dos formalismos. De fato, nos primeiros escritos do jovem Srgio, j so indicados e
problematizados: a pesada herana rural, o legado catlico aristocrtico ibrico e a
prtica da imitao cultural macaqueadora das formas europias
34
. Noutras palavras,
tais escritos procuram articular, em uma nova direo, a velha pauta estabelecida desde
o Romantismo e reconfigurada pelos cientismos da, ento, hegemnica Gerao de 70.
Da o re-enquadramento das questes a partir de recorrente referncia a autores como
Slvio Romero, Jos Verssimo, Clvis Bevillacqua e Joaquim Nabuco, nesses primeiros
trabalhos do jovem crtico modernista (PRADO in HOLANDA, 1996; CARVALHO,
2003; CASTRO, 2002). Em suma, esses textos focados na literatura, embora no
exclusivamente, j tratam dos dilemas da civilizao no e do Brasil e a as dificuldades
do desenvolvimento de uma Kultur original e moderna, como tambm se ver em
Razes do Brasil.
Mas nem tudo nessa formao continuidade anunciadora, por exemplo: a
recorrncia ainda que re-enquadrada aos autores da Gerao de 70, o monarquismo

32
Parte significativa dos artigos de crtica literria e da cultura, dos Anos Vinte, se encontra publicada na
coletnea organizada por Antonio Arnoni Prado: HOLANDA, S. B. O Esprito e a Letra, estudos de
crtica literria I (1920-1947). So Paulo: Companhia das Letras, 1996. Mas ficaram de fora alguns
artigos importantes, como os de posicionamento monarquista, por exemplo: Viva o Imperador ! , A
Bandeira Nacional , e A Quimera do Monrosmo,, publicados entre junho e agosto de 1920 na revista
A Cigarra; e que podem ser encontrados na Coleo SBH do SIARQ/UNICAMP.
33
Escola Progresso, Instituto Caetano de Campos e Colgio So Bento, exemplares do que melhor
dispunha a elite paulistana, foram as instituies da formao escolar do precoce intelectual Srgio
Buarque de Holanda, que, segundo ele mesmo conta, j aos cinco anos, para espanto dos familiares, lera
sozinho o ttulo do jornal: O Estado de esse p, e que aos nove anos teve publicada uma valsa de sua
autoria, Vitria Rgia, na revista Tico-Tico. Esses eventos, destacados por ele e seus memorialistas,
somado ao tambm precoce incio de sua carreira de publicista, aos dezoito anos, tm funcionado, em
uma trama narrativa de predestinao biogrfica, como sinais do gnio.
34
Ver, especialmente, a coletnea organizada por Antonio Arnoni Prado: HOLANDA, S. B. O Esprito e
a Letra, estudos de crtica literria I (1920-1947). So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
46

e o antiamericanismo dos primeiros escritos, sero logo atenuados, esquecidos ou
abandonados. Tambm a defesa do futurismo paulista, que fazia questo de mostrar
como distinto e contrrio ao de Marinetti (HOLANDA, 1996, p. 131-134), perder
muito do seu sentido em meio s instabilidades diversificadoras e multiplicao de
trabalhos e manifestos modernistas
35
. Seu posicionamento entusiasta de militante
diminui medida que aprofunda seu labor crtico e acentuam-se as diferenas entre os
autores e grupos dos crculos da vanguarda modernista brasileira
36
. Entretanto, o re-
enquadramento do legado histrico em um novo regime de historicidade continuar a
ser refinado em seus trabalhos. De fato, muito da perda do entusiasmo militante
modernista se deve ao aprofundamento reflexivo nessa perspectiva.
Outra importante descontinuidade nesse processo de formao intelectual
aparece com o exerccio do jornalismo. Essa atividade se d como resultante da
ampliao do crculo de ao de crtico e diretor de revista na militncia modernista,
mas tambm exige o desenvolvimento de outras habilidades intelectuais. O jovem
Srgio, recm-formado bacharel em Direito, chegou mesmo a dirigir um jornal do
interior do Esprito Santo, mas rapidamente voltou ao Rio de Janeiro, onde passou a
trabalhar em agncias de notcias e nos Dirios Associados, de Assis Chateaubriand
37
.
Essa ao no campo jornalstico tambm parte fundamental na sua formao
intelectual, e to decisiva quanto sua atuao como crtico literrio e da cultura, para a
elaborao de Razes do Brasil.
A estada capixaba ter um importante impacto na viso do modernista, que
aponta para a problematizao scio-histrica, mas sem a sofisticao terica do futuro
pensador social, como expressa em artigo intitulado Notas do Esprito Santo (1927):

O estudioso que, maneira do Sr. Oliveira Viana, se dispusesse
a fazer um minucioso exame etnolgico da populao atual do Esprito

35
Seu vanguardismo de crtico centrado na permanente busca da originalidade ir afast-lo de alguns
companheiros modernistas mais moderados e com pendores conservadores, como nos casos de
rompimento com Guilherme de Almeida e, depois, com Graa Aranha.
36
Um bom exemplo mas no o nico de denncia, do que considerava falsas vanguardas modernistas,
o artigo O lado oposto e os outros lados, publicado originalmente na Revista do Brasil (1926),
presente na coletnea organizada por Antonio Arnoni Prado: HOLANDA, S. B. O Esprito e a Letra,
estudos de crtica literria I (1920-1947). So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 224- 228. Esse
artigo em que expressa sua desiluso com as falsas vanguardas, tambm marca seu retiro do Rio de
Janeiro para Cachoeiro do Itapemirim, no interior do Esprito Santo.
37
Dirigiu o Jornal O Progresso de Cachoeiro do Itapemirim-ES, onde recebeu a curiosa e crtica alcunha
de Dr. Progresso, como costumam salientar ele prprio e seus memorialistas, em mais um evento
sinalizador do gnio, cujas durao e datao so imprecisas: de um a dois anos, 1926 e ou 1927.
47

Santo, acharia talvez que apenas uma minoria quase insignificante
nessa populao possui velhas razes na terra que habita.
A quase totalidade imigrou precisamente nestes ltimos 30 ou
40 anos. [...] a populao autenticamente capixaba escassssima [...],
seria difcil fixar os caracteres comuns a essa gente. No s difcil
como intil e fastidioso. Os mineiros, baianos, fluminenses e
nordestinos alm dos alemes pomernios e saxnicos, dos italianos,
dos austracos, dos suos, dos srios, dos portugueses que se
estabeleceram no deixaro decerto nos prximos descendentes mais
do que uma vaga lembrana de sua origem extica. O prprio
ambiente, a exuberncia da natureza que os cerca se encarregaro de
perfilhar esses transplantados. Porque no creio que exista outro lugar
em que nossa paisagem afirme com maior segurana, com maior poder
de convico, que estamos em terra brasileira e, mais, que precisamos,
que devemos nos conformar com as promessas e at com as
imposies que essa sugesto nos apresenta. Diante do trabalho
magnfico que o esforo dos homens comea a realizar em todo
Estado, a nitidez com que me pareceu tal constatao trouxe-me muitas
vezes a idia de que provavelmente essa natureza to peculiar
desaprova o estilo de civilizao que o mundo europeu nos transmitiu e
pus-me a imaginar de mil jeitos a nova sntese por ora imprevisvel,
mas que ocorrer por fora, entre esses dois elementos que hoje j
comeam a nos aparecer quase antagnicos: de um lado, a herana da
cultura europia ainda to acentuada e, de outro, esse esprito da
terra que os mais aptos ainda no principiaram a compreender. S a
candidez que faz com que nos imaginemos eternamente presos s
imagens de cultura que nos propem os Estados Unidos e o Velho
Mundo se recusa a crer que dessa sntese possa resultar um desastre
para o ideal de civilizao que aportou ao Brasil com os primeiros
colonizadores. [...].
O contraste formidvel entre rudeza magnfica do ambiente e o
esforo do trabalho humano para integrar essa natureza na sua ordem e
nos seus sistemas inspirou-me essa digresso. [...].
Falei da significao do trabalho humano e insisti em dizer que
essa observao para o ponto de vista que me proponho tem uma
importncia que eu desejaria acentuar particularmente. Isso porque a
ndole do esforo que desenvolve esse trabalho me parece
singularmente merecedora de considerao. Em Cachoeiro do
Itapemirim, uma cidade moderna e com melhoramentos que
proporcionam o melhor conforto aos seus habitantes, com esgotos,
calamento, iluminao eltrica e at uma linha de bondes eltricos,
com um centro social bastante adiantado, no senti no povo essa
resistncia a certa ordem de trabalhos, to geral at hoje no Brasil e
que herdamos dos tempos em que as famlias mandavam para o
comrcio os filhos que no davam pra nada. Ali essa tradio j no
tem sentido, ou talvez, ainda no tenha sentido. H alguns anos os
moos da melhor sociedade entregavam-se sem constrangimento a
profisses como a de alfaiate ou tipgrafo. Havia mesmo para eles um
certo tom de nobreza nesses ofcios, por isso que no dependiam de um
esforo material excessivo. Mas, de um modo geral, nenhuma
profisso era tabu mesmo para os que dispunham de maiores recursos.
[...] (HOLANDA, 1989, p. 89-92).

48

Tambm nesse incio da atuao como jornalista fundamental salientar a
oportunidade de outra marcante e mais famosa estada, a alem (1929-1930). Srgio
Buarque foi convidado por Assis Chateaubriand para ser correspondente nos pases
blticos e na Alemanha, onde permaneceu quase todo tempo, e, desse modo, pode
imergir na cultura alem, como notaram e anotaram tantas vezes seus memorialistas
(BARBOSA in HOLANDA, 1989; DIAS, 1985; CANDIDO in HOLANDA, 1995)
38
.
Esse mergulho foi marcado pelo trabalho de tradutor na revista Duco e de filmes
alemes, como o Anjo Azul; no encontro com Thomas Mann e no contato de amizade
com Theodor Dubler; e, sobretudo, nas lies assistemticas na Universidade de
Berlim, com o mestre de tradio historista Friedrich Meinecke, que resultaram no
manuscrito Teoria da Amrica, base inicial de Razes do Brasil
39
.
Mas, para alm da oportunidade de viagens e do impacto existencial das estadas,
o trabalho de jornalista traz outra questo formao intelectual do autor de Razes do
Brasil. a partir de sua atuao como jornalista, especialmente como correspondente
dos Dirios Associados na Alemanha, que Srgio Buarque passa a refinar tambm outra
habilidade, fundamental prtica do ofcio do historiador: o exerccio da narrativa
articuladora e construtora do fato. Nesse sentido, importante notar que suas
reportagens da Alemanha se encontram numa articulao reflexiva de investigao e
crnica, que constituem campos partilhados, embora com especificidade de uso, tanto
do jornalismo quanto da historiografia
40
. Esse exerccio expresso nos artigos propiciar
uma maturao narrativa que se manifestar claramente, a partir dos Anos Trinta, numa
incurso no conto, no escopo histrico de Razes do Brasil e nos subsequentes trabalhos
historiogrficos do autor.

38
Ver tambm, muito especialmente: Apontamentos para a cronologia de Srgio Buarque de Holanda,
de Maria Amlia Buarque de Holanda in HOLANDA, S. B. Razes do Brasil, edio comemorativa dos
70 anos. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 421- 446; E ainda: depoimento de Srgio Buarque de
Holanda ao MIS, em 02/06/1981: MIS-SP, Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos
Brasileiros, fitas 116.1-2; e, Srgio Buarque de Holanda Vida e Obra. So Paulo: Secretaria de Estado
da Cultura: Arquivo do Estado: Universidade de So Paulo: Instituto de Estudos Brasileiros, 1988.
39
Teoria da Amrica era o ttulo do manuscrito, nunca publicado, de aproximadamente 400 pginas,
que Srgio Buarque trouxe da Alemanha, e que serviu de base para Corpo e Alma do Brasil e Razes do
Brasil. Ver especialmente: Depoimento de Srgio Buarque de Holanda ao MIS, em 02/06/1981: MIS-SP,
Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos Brasileiros, fitas 116.1-2.
40
O conjunto dos artigos jornalsticos, do e sobre o perodo da estada alem, se encontra publicado na j
citada coletnea, organizada por Francisco de Assis Barbosa, Razes de Srgio Buarque de Holanda.
Rio de Janeiro: Rocco, 1988. Dividida em trs partes, cada uma com textos introdutrios de Francisco de
Assis Barbosa, Antonio Candido e Manuel Bandeira, respectivamente. A respeito da questo aqui
levantada, ver as partes II e III.
49

Portanto, a formao autodidata de pensador social, do autor de Razes do Brasil,
estava basicamente concluda, quando desembarca de volta capital do pas, em janeiro
de 1931. Ou como afirma um de seus mais respeitados memorialistas:

Com a viagem Alemanha, encerra-se para Srgio uma etapa
da mocidade, a de seu aprendizado. Da para adiante, a vida ter
outro sentido. O trabalho de correspondente no exterior ainda uma
tarefa circunstancial, sem o carter da permanncia. (...) um
intelectual em disponibilidade, sem a preocupao de estabilizar-se
numa profisso que lhe assegurasse o futuro e pudesse realizar uma
obra como escritor. (...) a prtica intelectual e at o jornalismo eram
para ele consideradas um bico, no constituindo ainda uma profisso
estvel (BARBOSA in HOLANDA, 1989, p. 31).

A bagagem que levara a problematizao do legado histrico em um novo regime de
historicidade voltava enriquecida, agora, pelo exerccio de uma escrita narrativa e pela
aquisio de referenciais tericos nos novos paradigmas das cincias sociais,
emergentes no incio do sculo XX. com esse cabedal intelectual que o jovem
modernista ir se reposicionar nos crculos intelectuais da capital do pas, no momento
em que a gerao modernista se institucionaliza, em meio s profundas transformaes
modernizadoras do Brasil, sob a diretriz do governo revolucionrio da primeira Era
Vargas.

6. O ensaio do ensaio

O famoso manuscrito de quatrocentas pginas Teoria da Amrica, que Srgio
Buarque trouxera da Alemanha, inspirado nas lies da Universidade Alexander Von
Humboldt, jamais veio a pblico; mas, em maro de 1935, publica na Revista Espelho o
texto Corpo e Alma do Brasil, ensaio de psicologia social, espcie de prvia resumida
de Razes do Brasil
41
. Aqui se inicia, no autor, a materializao do encontro do novo
regime de historicidade do presentismo modernista com o novo regime de verdade das
cincias sociais, emergente no incio do sculo XX, que, no caso brasileiro, articula-se
reestruturao institucional da produo e difuso de pensamento social a partir dos
Anos Trinta.

41
O ensaio Corpo e alma do Brasil, ensaio de psicologia social foi publicado no Rio de Janeiro pela
revista Espelho, n 1, pp. 14-16, 52-53, maro de 1935. Mas as referncias textuais aqui utilizadas so de
sua publicao como anexo da edio comemorativa do 70 aniversrio de Razes do Brasil: HOLANDA,
S. B. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 399- 420.
50

De fato, nesse texto, muito mais do que em Razes do Brasil, a, anteriormente
referida, idia de transio de Moreira Leite adquire muito sentido: um ensaio tpico
de elaborao de opinio intelectual para um pblico culto, caracterizado pela primazia
do postulado generalizante de uma ideologia do carter nacional, e que se inicia com
a apresentao da tese:
O SR. RIBEIRO COUTO teve uma frmula feliz, quando disse
que a contribuio brasileira para a civilizao ser de cordialidade
daremos ao mundo o homem cordial. A lhaneza no trato, a
hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas pelos estrangeiros
que nos visitam, formam um aspecto bem definido do carter
nacional (HOLANDA, 2006, p. 399, Grifos no originais).

E, mais adiante, complementa:

No homem cordial a vida em sociedade de certo modo uma
libertao do verdadeiro pavor que ele sente em viver consigo mesmo,
em apoiar-se sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia.
Sua maneira de expanso para com os demais reduz o indivduo
parcela social, perifrica, que no brasileiro como bom americano
precisamente a que mais importa. Ela antes um viver nos outros. Foi
um pouco a esse tipo humano que se dirigiu Nietzsche, quando disse:
Vosso mau amor de vs mesmos fez de vosso isolamento um
cativeiro (IDEM, p. 400).


Nessa tese j se encontram as parelhas conceituais centrais paradigmticas, em
reviso no debate das cincias sociais da entrada do Sculo XX: indivduo e sociedade,
razo e emoo, civilizao e nao. Mas as parelhas tipolgicas de fundamentao
weberiana, que to acentuadamente so salientadas nas leituras de Razes do Brasil,
esto ausentes nesse texto de 1935. O tratamento terico se d claramente sob o signo
de uma plasticidade da elaborao face ao representado, perspectiva que orientara tanto
as vertentes modernistas, caras ao autor, quanto intervieram diretamente no
Methodenstreit, acessado nas lies de Berlim. Nesse sentido, a citao de Nietzsche, na
tese central e iniciadora do texto, indica a articulao orientadora de todo o trabalho: a
busca da autenticidade da existncia de um pensamento presente e inovador sentido
do moderno que deve respeitar a fora plstica do vivido nas elaboraes do
conhecer. O que se traduz com muita conciso na prpria metfora orgnica ttulo do
texto.
J o subttulo, de ensaio de psicologia social, indica o novo regime de verdade
em que pretende se inscrever o trabalho: um novo campo epistmico que procura no
51

social, e no no biolgico, os seus fundamentos
42
. Da o ponto de partida
problematizador estabelecido na questo dos valores com a noo de homem cordial:

O desconhecimento de outra forma de convvio, que no seja a
ditada por uma tica de fundo emocional, representa um aspecto da
vida social brasileira que poucos estrangeiros compreendem com
facilidade. E to fundamental entre ns essa maneira de ser, que
ela no desaparece sequer nas esferas de atividade que, por sua
natureza, devem alimentar-se da competio e da rivalidade (IDEM, p.
402. Grifos no originais).

E tambm mostra as articulaes do novo regime de verdade emergente no debate
contemporneo brasileiro, ao fazer referncia questo do catolicismo brasileiro em
Casa-Grande e Senzala, para corroborar sua tese:

Gilberto Freyre, que to bem se ocupou dessa liturgia antes social
que religiosa, e cuja obra representa o ensaio mais srio e mais
completo que j se tentou sobre a formao social do Brasil, fala-nos
dos anjos e dos santos, que s falta tornarem-se carne e descer dos
altares nos dias de festa para se divertirem com o povo, nos bois
entrando pelas igrejas para serem benzidos pelos padres; nas mes
ninando os filhos com as mesmas cantigas de louvar o menino Deus,
etc. (IDEM).

Logo que concludas as caracterizao e definio da psicologia social do
homem cordial , formulado o problema a ser respondido e superado:

No Brasil o prprio rigorismo do rito que se afrouxa e se humaniza.
[...] Normalmente nossa reao ao meio social no de defesa. A vida
ntima no brasileiro no bastante coesa, nem bastante disciplinada,
para envolver e dominar toda a personalidade, ajustando-a como uma
pea consciente ao ambiente social. Ele livre, pois, para se
abandonar a todo o repertrio de formas e de gestos que encontra em
seu meio, ainda quando obedeam ao mais rigoroso formalismo. [...]
Nossa assimilao desses gestos e formas, por isso mesmo que no
so necessrios, tem carter puramente mecnico. No h aqui, entre
parntesis, um elemento precioso para a explicao do rastaquerismo,
o vcio especfico dos sul-americanos? (IDEM, p. 403).


A primeira conseqncia, enunciada pelo autor, desse ajustamento mais
emocional que racional ao processo civilizador
43
, seria o estatismo, ou seja: a

42
O anti-naturalismo e o anti-positivismo do modernista se encontra aqui com o paradigma da
duplicidade epistemolgica da cincia, emergente nas cincias sociais de ento; e que corresponde a um
dos aspectos caractersticos do novo regime de verdade.
52

precedncia do Estado de estruturao formalista para controle de uma nao
indisciplinada, como o haveria criado o Imprio Brasileiro, inspirado por seus pais
ibricos, a partir da Independncia. Por conseguinte, a herana civilizacional ibrica
j citada nos argumentos de definio do homem cordial assume claramente o
carter negativo de legado histrico arcaico, responsvel que seria por tal ambiguidade
caracterstica da formao poltico-social brasileira, como ficar mais claro, porque
ponto de partida, em Razes do Brasil (IDEM, p. 403-406).
De todo modo, Corpo e Alma do Brasil , indubitavelmente, um texto centrado
no combate poltico, que aparece de outro modo em Razes do Brasil, livro no qual as
questes sociais, culturais e histricas dividem mais as preocupaes, ainda que
articuladas ao sentido poltico da revoluo brasileira. Portanto, esse texto de 1935
muito mais explcito e incisivo quanto ao combate contemporneo no qual se insere. Os
subttulos que pontuam a reflexo mostram-no sobejamente: Psicologia de nosso
homem cordial ; Origens do estatismo brasileiro; Horror ao despotismo e
violncia; Atitude livresca de Alberto Torres; Povo de advogados, negao do
pragmatismo; Complexo de inferioridade e os maus governos; Sentimentos se
chocam com as construes polticas liberais; Contraste entre o ideal humanitrio e a
realidade; O ponto vulnervel da nossa organizao social; Os intelectuais
neurastnicos e o nosso integralismo; O personalismo sempre prevalece s idias;
Somos apenas um povo endomingado, uma periferia sem um centro.
tal atitude livresca, aludida como exemplar em Alberto Torres, soma-se a
idia de povo de advogados, para caracterizar o que Srgio Buarque chamaria de
bacharelismo em Razes do Brasil, questo que ocupa, em seu pensamento social,
lugar anlogo ao da censura ao beletrismo, na sua crtica literria. Desse artificialismo
cultural e poltico, expresses de um complexo de inferioridade e do vcio do
rastaquerismo, que nasceriam nossas solues formalmente exemplares das doutrinas
europias. Por conseguinte, a prtica poltica arcaica da trade do mandonismo:
personalismo, autoritarismo e paternalismo se fundiriam em roupagem atualizada, s
vezes muito avanada em sua fachada. Nesse mote, no s so desautorizados os

43
Os exemplos comparativos de padro civilizado utilizados por Srgio Buarque nesse texto so: o
britnico, como ideal, porque equilibrado; o japons, algo excessivo; e o da Rssia czarista, pouco
desenvolvido, equivalente ao do Brasil, mas com a presena de uma maior rigidez poltica. Essa
classificao, muito interessante por atentar para alm do referencial europeu ocidental, finda ser uma
reafirmao valorativa da mesma Europa como padro a ser atingido, ainda que abra espao a outras
matrizes culturais. O eurocentrismo modernista da miscigenao brasileira indica, assim, a matriz
histrica da escala valor da qual parte para avaliar avanos e recuos da sociedade e da histria do Brasil.
53

velhos projetos da tradio oligrquica liberal, derrotada em 1930, mas tambm os
emergentes projetos de fascistas, comunistas e das re-atualizaes do velho centralismo
unitarista de matriz caudilhista ou positivista, vertente hegemnica no governo
revolucionrio de Vargas, j consagrada na outorga da Constituio de 1934, e logo
plenamente vitoriosa no Golpe do Estado Novo (1937).
Diante dos impasses de um governo provisrio, liderado por um caudilho e seus
interventores como resposta crise do liberalismo, emerge j nesse texto uma das mais
originais, fortes e perenes reflexes de Srgio Buarque de Holanda:

A democracia no Brasil foi sempre um lamentvel mal-entendido.
Uma aristocracia rural e semifeudal importou-a e tratou de acomodar-
se como pode aos seus preceitos que tinham sido justamente a
bandeira de combate da burguesia europia, e isso somente porque
esses preceitos pareciam os mais acertados para os tempos e eram
exaltados nos livros e nos discursos. O pecado original dessa atitude
livresca nunca mais se apagou de nossa vida pblica. Pusemo-nos a
viver fervorosamente contra ns mesmos a vida pelo esprito e no
pelo sangue. Perdemos toda capacidade de experincia real (IDEM, p.
407).

Reafirmado um ano e meio depois, em Razes do Brasil, esse postulado ser perene na
produo intelectual e na interveno poltica de Srgio Buarque de Holanda. Tanto
que, quatro dcadas depois no sem certas revises o mote da democracia como
mal-entendido no Brasil produzir sua obra-prima de histria poltica, Do Imprio
Repblica (1972), e tambm sua interveno pblica na militncia contra mais uma
ditadura brasileira, a do Regime Militar (1964-1985)
44
.
De todo modo, a concluso geral do ensaio se coloca no mesmo diapaso das
transformaes modernizadoras em curso. Ao fechar o texto de Corpo e alma do Brasil
com a sentena de que hoje somos apenas um povo endomingado, uma periferia sem
centro (IDEM, p. 420), assumia em consonncia com o novo regime a necessidade de
reinventar o pas, criando-lhe referncias novas e centrais, sistematizadoras ou

44
A questo dos posicionamentos poltico-ideolgicos de Srgio Buarque de Holanda das mais
interessantes: o jovem monarquista do incio dos Anos Vinte; o vanguardista simptico ao comunismo no
fim dessa mesma dcada; o democrata indefinido dos Anos Trinta participante da ANL, capaz de criticar
tanto os totalitarismos quanto os liberalismos; e por fim, o social democrata da maturidade, dos Anos
Quarenta em diante, integrante da esquerda democrtica, fundador do PSB (1946), Vice-presidente do
CEBRADE e fundador do Partido dos Trabalhadores (1980). Alm dos textos de seus memorialistas que
fazem referncias a esses posicionamentos poltico-ideolgicos, h uma tese de doutorado que discute os
posicionamentos diferentes durante os Anos Vinte e Trinta, a respeito ver: CARVALHO, M. V. C.
Outros lados: Srgio Buarque de Holanda, crtica literria, histria e poltica (1920-1940). Tese de
Doutorado, Departamento de Histria. Campinas: IFCH/UNICAMP, 2003.
54

orgnicas, ainda que divirja da fora plstica dessa mudana institucional oficial com
posicionamentos crticos ao novo regime.

7. Um livro e duas edies fundadoras

O ano de 1936 marca a publicao da primeira edio de Razes do Brasil, mas o
texto dessa edio hoje uma raridade foi bastante modificado para a segunda edio.
De fato, o ano de 1948 deveria ser anotado como ano de co-fundao da obra. Ou como
alerta o prprio autor no prefcio dessa segunda edio:

[...] este livro sai consideravelmente modificado na presente verso.
Reproduzi-lo em sua forma originria, sem qualquer retoque, seria
reeditar opinies e pensamentos que em muitos pontos deixaram de
satisfazer-me. Se por vezes tive receio de ousar uma reviso
verdadeiramente radical do texto mais valeria, nesse caso, escrever
um livro novo no hesitei, contudo, em alter-lo abundantemente
onde pareceu necessrio retificar, precisar ou ampliar sua substncia
(HOLANDA, 1995, p. 25)
45
.

J na terceira edio (1956) que no possui um prefcio e sim uma simples nota
est dito que, com algumas alteraes que no lhe afetam essencialmente o contedo,
mantm-se, na presente, o texto da segunda edio (IDEM, p. 27)
46
. Nesse sentido, as,
j referidas, primeiras tradues da obra para o italiano, em 1954, e para o espanhol,
em 1955, e as, tambm j referidas, edies prefaciadas por Antonio Candido a
quarta pela UNB, em 1963, e a quinta, de volta, pela Jos Olympio, em 1969
confirmam a consolidao referencial do texto, com a configurao da edio brasileira
de 1948
47
. Por conseguinte, o texto que ir reverberar no processo de canonizao da
obra muito mais o da segunda edio do que o da primeira.
Essas modificaes do texto de Razes do Brasil, entre as referidas edies de
1936 e 1948, se expressam j nas ditas mudanas simplesmente exteriores ou formais,
indicadas pelo autor:
Dois captulos, o 3 e o 4, que na primeira edio traziam um ttulo
comum O passado agrrio , passaram a chamar-se,

45
Esse prefcio est assinado pelo autor: So Paulo, junho de 1947.
46
Essa nota est assinada pelo autor: So Paulo, outubro de 1955. Modificaes de mesmo escopo sero
feitas pelo autor at a quinta edio, 1969. Mas, no fundamental, no alteram o sentido das questes aqui
levantadas.
47
Tradues italiana e espanhola, respectivamente: HOLANDA, S. B. de. Alle radici del Brasile.
Milano: Fratelli Boca editori, 1954; e Id. Raices del Brasil. Mexico Buenos Aires: Fondo de Cultura
Economica, 1955.
55

respectivamente, Herana rural e O semeador e o ladrilhador,
denominaes estas que melhor se ajustam aos contedos, pelo menos aos
contedos atuais, dos mesmos captulos. As notas complementares, ou
destinadas a esclarecimento de passagens do texto, foram dispostas, de
preferncia, no p das respectivas pginas. Somente as mais extensas, e que,
de algum modo, podem ser lidas independentemente, ficaram para o fim dos
captulos correspondentes (IDEM, p. 25-26).


Dessa maneira, identificam-se dois tipos de alteraes: um de nomeao de captulos e
outro de localizao de notas e referncias bibliogrficas. Quanto ao primeiro, o carter
substancial inegvel, j que a re-qualificao de um passado analisado, como legado e
como tipos ideais, remete ao reforo de um enquadramento terico, salientado na nova
designao, e que se encontrava submerso na designao genrica anterior. Mas no que
se refere ao segundo tipo de alteraes, a situao pouco clara quanto ao carter
substancial dessa nova resoluo formal, devido designao de notas a certos aportes
de texto novos, mais precisamente, aquelas notas ditas mais extensas e que, [...] podem
ser lidas independentemente (IDEM).
Contudo, os dois tipos de alterao do texto, entre essas duas primeiras edies,
expressam duas questes do desenvolvimento intelectual de seu autor, que ocorrem sob
o signo referencial da obra. Essas questes so referentes s resolues autorais face s
alteraes no regime de verdade, resultante das modificaes provocadas pela
hegemonia do novo regime de historicidade, no Brasil das dcadas de 1930 e 1940.
Nesse sentido, ainda que umbilicalmente articuladas, uma questo expressa na
nomeao dos captulos remete diretamente aos referenciais terico-metodolgicos
das cincias sociais emergentes, e a outra questo expressa nas notas de final de
captulo remete mais precisamente aos posicionamentos e escolhas
profissionais\institucionais do autor.
O problema dos fundamentos tericos de Razes do Brasil do tipo dos mais
emaranhados e dos mais discutidos. Seu aporte weberiano assumido bvio, mas sua
apropriao , no mnimo, o suficientemente idiossincrtica para alimentar debates
intelectuais que aproximam o livro, uns mais outros menos, da matriz weberiana. Nesse
sentido, Antonio Candido, o mais conhecido, e talvez o mais autorizado, intrprete da
obra sergiana, expressa essa dificuldade no famoso prefcio, j citado, em que afirma
uma apropriao da tipologia weberiana pela dialtica de inspirao hegeliana e com um
estilo que faz lembrar Simmel (CANDIDO in HOLANDA, 1995). Contudo, j noutro
lugar, situa melhor essa dificuldade da questo do referencial terico da obra:

56

[...] a estada berlinense foi uma oportunidade para abrir ao seu
conhecimento um campo novo o Domnio alemo [...]. L seguiu
sem muita regularidade alguns cursos, inclusive de Meinecke. Leu
Sombart, Toennies, Alfred e Max Weber; familiarizou-se com os
historiadores da arte; mergulhou na obra de Rilke, de Stefan Georg e
dos discpulos deste, como Gundolf e Bertram; [...] continuou lendo
Goethe [...]. E no meio disso tudo imaginou um livro de interpretao
de sua terra. [...]. De todos os livros de Srgio, Razes do Brasil o
nico do qual se pode dizer que meio alemo [...] (CANDIDO, In
HOLANDA, 1989, p. 122-123).

Desdobrando esse raciocnio, Antonio Candido, mesmo assinalando certa
descontinuidade com o restante da obra de seu autor, atribui ao livro Razes do Brasil
lugar inaugural do que seria a expresso de uma corrente hermenutica (IDEM, p. 123
e ss.). E ainda que sua viso de hermenutica como mtodo seja questionvel, finda por
delimitar o lugar de uma discusso pertinente, mas insolvel nos termos em que se
estabeleceu: a procura do fundamento epistemolgico autorizador europeu e
estadunidense, num padro de exigncia acadmico-universitria, que, na experincia
brasileira, posterior obra; alis, da qual a obra tornar-se- um dos referenciais
fundadores, no que se refere s interpretaes de Brasil.
A pertinncia do territrio delimitado por Candido est na remisso amplitude
do debate alemo e apropriao idiossincrtica que Srgio Buarque procede. A
referida amplitude resultado das mltiplas resolues terico-metodolgicas que
emergiram na Alemanha a partir do Methodenstreit. J a apropriao desse debate por
Srgio Buarque foi assistemtica no que se refere ao habitus acadmico, profundamente
entrecruzada pelos referenciais do debate esttico da cultura das vanguardas
modernistas e do mundo da opinio das ideologias polticas, expresso na atuao como
jornalista e nos debates em torno dos projetos de institucionalizao do moderno no
Brasil aps a Revoluo de Trinta. Ou, como situa o prprio autor no sexto captulo,
em que procura caracterizar os Novos Tempos:

Ainda hoje so raros, no Brasil, os mdicos, advogados,
engenheiros, jornalistas, professores, funcionrios que se limitem a ser
homens de sua profisso [...]. As nossas academias diplomam todos os
anos centenas de novos bacharis, que s excepcionalmente faro uso,
na vida prtica, dos ensinamentos recebidos durante o curso. [...] no
Brasil, se fatores de ordem econmica e social comuns a todos os
pases americanos devem ter contribudo largamente para o prestgio
das profisses liberais, convm no esquecer que o mesmo prestgio j
as cercava tradicionalmente na me-ptria. Em quase todas as pocas
da histria portuguesa uma carta de bacharel valeu quase tanto como
uma carta de recomendao nas pretenses a altos cargos pblicos.
57

[...] no vcio do bacharelismo ostenta-se tambm nossa tendncia para
exaltar acima de tudo a personalidade individual como valor prprio,
superior s contingncias. [...] Um amor pronunciado pelas formas
fixas e pelas leis genricas, que circunscrevem a realidade complexa e
difcil dentro do mbito dos nossos desejos, dos aspectos mais
constantes e significativos do carter brasileiro. [...] O prestgio da
palavra escrita, da frase lapidar, do pensamento inflexvel, o horror ao
vago, ao hesitante, ao fluido, [...]. Tudo quanto dispense qualquer
trabalho mental aturado e fatigante, as idias claras, lcidas,
definitivas, que favorecem uma espcie de atonia da inteligncia,
parecem-nos constituir a verdadeira essncia da sabedoria
(HOLANDA, 1995, p. 156-158).


Nesse sentido, de bom alvitre atentar para as seguidas reconfiguraes do texto
entre 1935 e 1948, ou seja, sua publicao inicial como ensaio de psicologia social, sua
considervel reestruturao transformando-o em ensaio de sociologia histrica, e, por
fim, uma re-escritura do ensaio de sociologia histrica. Muito mais que uma
interdisciplinaridade programtica ademais, regularmente defendida e praticada pelo
autor , esse trnsito resulta da formao autodidata adequada estrutura institucional
produtora do saber sobre o social no Brasil at ento, e da qual a obra um marco de
combate explcito, muito embora, no se esquea, a partir e de dentro dessa mesma
estrutura.
Destarte, preciso reafirmar a primazia da configurao do texto como
psicologia social com a designao de Corpo e Alma do Brasil, publicado em 1935
48
, no
qual a caracterizao da noo de homem cordial o ponto de partida. A oposio
cordial\polido comportamental: ainda que fale em carter, ela claramente definida
como resultado de aprendizagem histrico-social de uma individuao integrante de um
processo civilizador. Jorge Forbes aponta bem essa dimenso de crtica psicanaltica da
reflexo proposta por Srgio Buarque, atravs da analogia com a oposio lacaniana dos
tipos altrusta\egosta (FORBES, In HOLANDA, 1998, p. 328-337). Mas, claro que essa
dimenso psicanaltica do texto da dcada de 1930 se estabeleceu originalmente de
dentro de outro universo de dilogo. Aqui a remisso de volta ao domnio alemo e
ao modernismo: as discusses do inconsciente a partir do desenvolvimento dos
trabalhos de Freud e da emergncia de uma psicologia social, de um lado, e, de outro, os
impactos desse debate na expresso esttica do modernismo, sobretudo no surrealismo.

48
A mudana do ttulo do livro de 1936 foi motivada no por uma ruptura de compreenso, mas pelo
motivo de ter sido informado que outra obra j fora publicada com o mesmo ttulo de Corpo e Alma do
Brasil, da a modificao para Razes do Brasil. A respeito, ver: Depoimento de Srgio Buarque de
Holanda ao MIS, em 02/06/1981: MIS-SP, Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos
Brasileiros, fitas 116.1-2.
58

Portanto, o debate alemo do perodo, sobre o lugar do inconsciente, comporta
os trabalhos de Freud, incluindo os textos ditos sociolgicos, os arqutipos de Jung, o
aparecimento da Gestalt e de uma psicologia social, com Wilhelm Wudt, autor de
Vlkerpsychologie (1900-1920), e tambm o irracionalismo da filosofia da vida de
Ludwig Klages. Os intercruzamentos da psicanlise com os novos paradigmas das
cincias sociais antecedem e acompanham, inclusive procuram explicar, o fenmeno da
ascenso nazista
49
. Entretanto, por mais pertinente que seja a plausibilidade desses
intercruzamentos no debate acessado por Srgio Buarque no perodo o impacto de
Klages, por exemplo, assumido (HOLANDA, 1979, p. 30) , a referncia ter de
passar pela manifestao do surrealismo, expresso esttica modernista que foi
praticada pelo autor, concomitantemente ao desenrolar dos estudos que vo das
anotaes elaborao do manuscrito Teoria da Amrica.
Para alm de uma familiaridade e assumida simpatia pelo surrealismo durante os
anos da militncia modernista, Srgio Buarque autor do elogiado conto surrealista
Viagem Npoles, que data de 1931, ano de sua volta ao Brasil aps a estada alem, e
trata de uma elaborao identitria, na qual as memrias de infncia so tramadas numa
insero espao-temporal imaginria, com remisses provncia e ao mundo, em que o
ntimo e o pblico se articulam em regras, desejos e medos nos quais o tradicional e o
moderno se cruzam. Em suma, as questes do conto se articulam com as do ensaio de
pensamento social, inclusive pela dimenso do questionamento psicolgico, e apontam
para mais um forte lao entre a formao esttica do modernista e suas repercusses nas
apropriaes epistemolgicas do pensador social Srgio Buarque de Holanda,
especialmente no que se refere ao par razo/emoo constitutivo das contradies de sua
noo central: o homem cordial.
Em termos mais especficos do referencial de cincia social, o debate
contemporneo sobre Razes do Brasil negligenciado o lugar do ensaio de psicologia
social centraliza as preocupaes em definir uma matriz terico-metodolgica que
oscila entre os que defendem uma chave interpretativa weberiana e aqueles que
identificam um historicismo presentista. O problema no est na identificao de uma
matriz pura e precisa, pois no prprio debate alemo a distino no assim to

49
De modos diferentes, tensionada no par antittico civilizao- barbrie, essa questo muito evidente
em pensadores alemes da influente dispora intelectual, ocorrida com a ascenso nazi a partir do incio
dos Anos Trinta. Basta lembrar aqui: Psicologia das Massas e do Fascismo, de Reich, e O Processo
Civilizador, de Norbert Elias, dentre tantos outros exemplos.
59

delimitada, como bem o nota Susan Hekman, situando o ncleo epistmico desse
debate:

Apesar de Wissen se traduzir correctamente por conhecimento,
que tipo de conhecimento supostamente incluir tem sido tema de
muito debate desde o incio. Wissen, tal como foi empregue por
certos filsofos e tericos sociais alemes no sculo XIX, englobava
supostamente um conhecimento diferente do estritamente cientfico e
envolveu uma polmica por parte dos que o empregavam deste modo.
Escritores como Weber, Dilthey e Simmel que usaram o termo
Wissenschaften para descrever os produtos das cincias sociais
fizeram-no para defender que, apesar de o conhecimento nas cincias
sociais ser qualitativamente diferente do conhecimento naturais [sic],
no era por isso menos vlido. Isto era negado pelos seus opositores
positivistas no debate ento corrente sobre a natureza das cincias
sociais, o Methodenstreit. H assim uma ambigidade [...]. Se o
conhecimento dever incluir os produtos das cincias sociais, se este
conhecimento distinto do conhecimento nas cincias naturais, e,
posteriormente, se o conhecimento do senso comum dos agentes
sociais tambm conhecimento, no tem encontrado resposta desde
o sculo XIX. (HEKMAN, 1990, p. 33- 34).

Desse modo, a referida ambivalncia parte do trabalho na configurao do ensaio,
como sempre o identificou Antonio Candido em seus vrios e citados comentrios da
obra. Nesse sentido, Razes do Brasil finda por ser mais uma indicao do universo de
articulaes possveis entre essas correntes do pensamento social. De fato, as referidas
alteraes de nomeao de captulos, entre as duas primeiras edies, apontam para essa
articulao.
O homem cordial, ponto de partida do ensaio de 1935, em Razes do Brasil o
quinto captulo e constitui o ponto nodal em que passado e presente se encontram e as
expectativas de futuro se abrem, desse modo lhe seguem Novos tempos e Nossa
Revoluo, respectivamente, que desdobram esse encontro e essa abertura. Esse
conjunto , no fundamental, aquele que permanece sem alteraes entre as duas
primeiras edies da obra. J a fundamentao scio-histrica que prepara e forma o
homem cordial, nos captulos anteriores, ser bastante alterada entre as ditas edies
de 1936 e 1948 e expressa as questes terico-metodolgicas e os desafios postos pela
vivncia de inseres institucionais/sociais com seus constrangimentos e suas
demandas.
Publicado pela primeira vez em outubro de 1936, o livro do professor assistente
de Henri Hauser na cadeira de histria moderna econmica, partilha com o catedrtico
francs um posicionamento humanista e preocupaes de valores e prticas sociais e
60

econmicas da histria moderna, ao proceder a uma leitura do processo de colonizao
europia desta parte do Novo Mundo. Entretanto, afora esse campo por demais
genrico, no h um influxo direto dos trabalhos do mestre francs no assistente
brasileiro. De qualquer modo, os trabalhos de Srgio Buarque na UDF, no Instituto
Nacional do Livro, na Biblioteca Nacional, e a direo do Museu Paulista, separam e
articulam as duas edies de Razes do Brasil. Nesse percurso institucional, que inclui a
mudana de volta para So Paulo, aps mais de vinte anos na Capital Federal, ocorre o
direcionamento do pensador social para a especializao na pesquisa histrica. Nesse
caminho, Razes do Brasil ser um guia e ponto de partida para as pesquisas de seu
autor, tanto ou mais quanto o ser para as geraes seguintes como bem o assinalou
Candido ao certificar-lhe o estatuto de clssico. Esse lugar seminal est inscrito no
prprio livro, atravs das alteraes no texto original, com a feio que adquire a partir
da edio de 1948.
Nesse sentido, a formao scio-histrica do homem cordial seria resultado de
uma ao civilizacional europia no-tpica e perifrica, que partiu de uma das
Fronteiras da Europa, e que desenvolveu uma colonizao a ser compreendida pelo
gradiente entre os plos Trabalho & Aventura, como apresentam os dois primeiros
captulos da obra. Da que na Amrica Portuguesa havia se constitudo, com suas
peculiaridades, um longo, pesado e persistente Passado Agrrio, como foram
nomeados os terceiro e quarto captulos na primeira edio. No sendo por acaso que foi
justo esse percurso histrico o alvo das mudanas para a segunda edio. A alterao da
nomeao, j assinalada, requalifica o dito passado agrrio designando: o terceiro
captulo como Herana rural, assinalando o sentido presente do passado como um
legado; e o quarto captulo como O semeador e o ladrilhador, salientado mais um par
tipolgico como chave de compreenso. Portanto, o historicismo presentista e a
inspirao weberiana foram reforados na estruturao central do livro com o incio das
pesquisas histricas de seu autor.
J as alteraes chamadas de notas longas, no prefcio acima citado, vo alm e
incorporam a pesquisa histrica ao ensaio. De fato, elas so aporte de texto novo
resultante dos estudos de pesquisa histrica, que se tornara o foco do investimento
intelectual profissional de Srgio Buarque de Holanda, a partir da primeira edio do
livro. Curiosamente, essas notas esto apostas aos captulos nomeados pelas parelhas
tipolgicas. Ao captulo Trabalho & Aventura, foi acrescida a nota persistncia da
lavoura de tipo predatrio, em que apresenta um dos resultados iniciais das pesquisas
61

de histria econmica, com a preocupao do desenvolvimento das tcnicas no Brasil,
que caracterizam um dos eixos de seus estudos historiogrficos iniciais, do qual o livro
Caminhos e Fronteiras (1957) tornar-se- a expresso mais acabada.
Em mesmo sentido, ainda mais texto foi somado ao captulo O semeador e o
ladrilhador, no qual foram acrescidas quatro das ditas notas longas: vida intelectual na
Amrica espanhola e no Brasil, A lngua geral em So Paulo, Averso s virtudes
econmicas e Natureza e arte. A qualidade desse aporte ainda mais clara no reforo
do sentido histrico face tipolgica designao do captulo. Esse aporte provm de
suas pesquisas histricas focadas em mentalidades, sobre valores, idias e doutrinas no
perodo colonial, eixo historiogrfico que encontrar sua expresso mais acabada na tese
Ctedra de Civilizao Brasileira da USP, Viso do Paraso (1958). De fato, esses
eixos de pesquisa histrica que aparecem na edio de 1948, expressos nessas alteraes
todas do livro, indicam o lugar seminal do ensaio para a compreenso do trabalho do
historiador Srgio Buarque de Holanda. Por conseguinte, mais que pertinente afirmar
Razes do Brasil como um grande programa historiogrfico, especialmente para o seu
autor, que se dedicar a produzir uma vasta historiografia a partir das questes a
formuladas originariamente.



8. O homem cordial, uma polmica sintomtica

O processo de consolidao referencial da obra baseia e se articula, ao mesmo
tempo, com o desenvolvimento institucional e intelectual do historiador. Nesse sentido,
a edio de 1936 foi discretamente recebida, no provocou maiores debates pr ou
contra, como j o anotou Antonio Candido. Mas, diferentemente, a edio de 1948 foi
acompanhada de debates que reverberaram no processo de consolidao referencial da
obra: a famosa polmica do homem cordial. Essa querela, acendida por Cassiano
Ricardo e respondida por Srgio Buarque de Holanda, deu-se em torno de um conceito
central da obra, que muito se prestou a mal-entendidos, pelo uso coloquial de palavras
ou expresses derivadas como: cordiais saudaes e cordato, por exemplo, que remetem
bondade e formalidade.
62

Embora as objees de Cassiano Ricardo tenham j sido feitas poca da
primeira edio (1936), aparentemente no repercutiram muito, de incio. Entretanto, a
questo se reacendeu, e com muito mais fora, em torno da publicao da segunda
edio (1948), quando, inclusive, mereceu resposta publicada por Srgio Buarque, em
que salientou o uso conceitual do cordial, que no deveria ser reduzido e plenamente
compreendido por seus significados vulgares
50
. Contudo, a polmica continuou a
repercutir o suficiente para se integrar como anexo da edio seguinte, a terceira (1956);
e, de fato, ter repercusses mais alm. O mal-entendido seguiu a reverberar,
especialmente o da reduo de cordial ao significado vulgar como bondade, que
ser, ao longo dos anos, muito usado de maneira mais ou menos engenhosa contra a
obra, a exemplo de Dante Moreira Leite, como acima citado.
Entretanto, prender-se aos termos do contedo da polmica que tem sua
pertinncia encobrir muito da questo que estava em jogo. A resposta de Srgio
Buarque e a iniciativa de publicar os textos da polmica, na edio seguinte de seu livro,
indicam a existncia de uma margem significativa de mal-entendido, no contedo da
querela. Nesse debate, muito do que est em jogo, o lugar de destaque referencial, que
o intelectual Srgio Buarque de Holanda passara a ocupar a partir da queda do Governo
Vargas. Primeiro, na linha de frente do Congresso de Escritores e, depois, na direo do
Museu Paulista, ocupando um lugar de frente na renovao do debate intelectual
paulista, com publicaes regulares no Digesto Econmico, revista da Associao
Comercial de So Paulo, e no prestigioso jornal O Estado de So Paulo, por exemplo
51
.
A edio de 1948 de Razes do Brasil vinha modificada com esses sinais da ascenso
intelectual de Srgio Buarque como referencial paulista de renovao, especialmente,
atravs dos estudos histricos. J Cassiano Ricardo, em funo de sua adeso ao Estado-
Novo, estava posto de lado do circuito da provncia que se projetava no sem
fundamento como o novo centro do pas
52
.

50
Na edio comemorativa dos 70 anos de Razes do Brasil, esto publicados, em anexo, alguns dos
textos importantes para se entender a polmica da noo do homem cordial: a) Variaes sobre o
homem cordial (1948), artigo de Cassiano Ricardo; b) Carta a Cassiano Ricardo (1948), de autoria de
Srgio Buarque de Holanda; c) El hombre cordial, producto americano (1931), artigo de Rui Ribeiro
Couto do qual Srgio Buarque de Holanda retirou a noo em questo; e d) Corpo e Alma do Brasil
(1935), ensaio de psicologia social, em que Srgio Buarque de Holanda inicia o texto citando Ribeiro
Couto e apresentando pela primeira vez sua tese do homem cordial. (HOLANDA, 2006, p. 365- 420).
51
Sobre os eixos temticos do desenvolvimento do trabalho historiogrfico de SBH, quando na direo
do Museu Paulista, ver especialmente: GUIMARES in MONTEIRO; e EUGNIO, 2008, p. 49.
52
Cassiano Ricardo s foi reabilitado nos Anos Sessenta, quando foi admitido na Academia Paulista de
Letras, perodo em que o recrudescimento da radicalizao ideolgica re-atualizou os idelogos e
63

Ao fim e ao cabo, como tambm a querela com Cassiano Ricardo sinaliza, ser
sob o signo problematizador de Razes do Brasil, contratado como historiador oficial do
estado de So Paulo, em 1946, com a prestigiosa incumbncia de dirigir a Casa das
Tradies Paulistas o monumental palcio que serve de sede ao Museu do Ipiranga ,
que Srgio Buarque de Holanda consolidar seu caminho como um dos grandes
referenciais na instituio da histria social no Brasil, estabelecendo como foco de
investimento intelectual um recorte espacial e temporal de pesquisa histrica: o Planalto
de Piratininga e sua rede expansiva da colonizao do pas.






























propagandistas do Estado-Novo e que culminou no estabelecimento, em 1964, de uma nova Ditadura ,
agora sob o comando militar.
64

CAPTULO II
O CENTRO PARA UMA PERIFERIA SEM CENTRO, ou a moderna histria da
tradio mameluca


Existem, obviamente, continuidades entre o tradicional e o
moderno, e nem um nem outro formam um todo parte; bem
sabido o quo equvoco pode ser contrastar a ambos de
maneira grosseira.
Anthony Giddens


Paulista no sculo XX trao marcante na trajetria existencial do homem e
fundamental no fazer da obra de Srgio Buarque de Holanda. Como um gentlico,
remete ao espao de nascimento. Como espao originrio de habitar o mundo, remete
rede de sociabilidades de iniciao intelectual, com seus legados, que constituem os
jogos especulares de identidade. Como afeto, expresso em reconhecida paixo no
rompida com uma sada forada e reafirmada em sua plenitude na opo de uma volta ,
marca o campo e o enfoque de escolha intelectual/profissional pelos estudos histricos.
Nesse sentido, Maria Odila da Silva Dias j assinalou uma inicial fase paulista
da historiografia de Srgio Buarque, de Mones a Caminhos e Fronteiras (DIAS in
HOLANDA, 1985, p. 25-32). Entretanto, sem contar os estudos antecedentes e as
muitas reescrituras e modificaes dos textos dessa fase, a preocupao com So
Paulo prossegue em toda a carreira do historiador (WEGNER, 2000). Trabalhos como
So Paulo; Vale do Paraba, Velhas fazendas e O Extremo-Oeste so produes que
pontuam a carreira do historiador dos Anos Sessenta aos Oitenta; o ltimo, inclusive,
inacabado, foi publicao pstuma do trabalho que vinha executando no final de sua
vida. Portanto, mais que uma fase, So Paulo o lugar, o centro e o objeto que situa, d
sentido e delimita o fazer do historiador Srgio Buarque de Holanda.
O embaixador do modernismo paulista na capital federal dos Anos Vinte, ativo
e famoso crtico literrio at o final dos Anos Cinquenta, tornar-se- o historiador
moderno das tradies paulistas j a partir dos Anos Quarenta. Nesse sentido, a
passagem dos Anos Trinta aos Quarenta foi decisiva no longo trnsito intelectual e
profissional de Srgio Buarque de Holanda. Nesse perodo de profundas re-
estruturaes, deixar a atividade de jornalista junto a agncias de notcias, intensificar
a atividade da crtica literria, e comear a se efetivar na direo do universo das
cincias scio-histricas.
65

Por conseguinte, o que se pretende neste captulo, o apontamento de uma
perspectiva para a compreenso da obra do historiador, a partir de um de seus mais
caractersticos e slidos traos: sua ligao com So Paulo. Esse trao central de
permanncia, sempre renovada, nas vivncias do intelectual Srgio Buarque de
Holanda, se comps de trs momentos, ou movimentos complementares: 1) o da
formao bsica do jovem Srgio (1902-1921), 2) o da residncia no Rio de Janeiro
(1921-1946) e 3) o do retorno a So Paulo (1946-1982) (GUIMARES, In
MONTEIRO; EUGNIO, 2008, p. 37-38). Mas, para o que aqui se pretende, a ateno
ser voltada para o perodo iniciado no final do segundo momento e incio do terceiro.
O que significa situar a produo historiogrfica iniciada nos estertores dos Anos Trinta
e primeira metade dos Anos Quarenta.

1. A institucionalizao de um intelectual modernista

Na Dcada de 1930, os programas de mudana, sob o eixo esttico e cultural do
modernismo, matizaram-se muito em funo das transformaes na poltica e na
economia brasileiras, alm da redescoberta do regionalismo pela segunda gerao
modernista. A seduo radical, comunistas de um lado e integralistas do outro, se v
fortalecida em meio gerao inquieta do modernismo, face nova pactao que se
apresenta como Revoluo, e que veio substituir o liberalismo federativo oligrquico,
impactado pela Crise de 1929, pelo intervencionismo unitarista e centralista, que logo
mostrar sua face ditatorial e seu poder de cooptao dos intelectuais, fossem eles
velhos acomodados ou jovens inquietos.
Portanto, o binmio nascido da crise oligrquica moderno versus arcaico
redefine-se e torna-se o eixo propulsor das transformaes empresadas pela interveno
do Estado. Os regionalismos se acendem em busca da superao dos arcasmos ou de
um melhor lugar para suas tradies locais no moderno revolucionrio pacto nacional.
O relativo alijamento inicial da elite paulista da composio central desse novo poder de
Estado, aliado aos procedimentos antiliberais dos novos dirigentes, levaram
Revoluo Constitucionalista (1932). Mas os graves combates militares da revolta
paulista uma guerra civil com laivos separatistas , ao cabo de alguns meses, findam
em um acordo de paz.
66

Mesmo derrotada, a Revolta dos Paulistas no resultou no apartamento da terra
dos bandeirantes, mas sim numa maior participao no novo pacto do Estado nacional
brasileiro, embora permaneam tenses pela perda da anterior centralidade paulista. De
qualquer modo, logo que apaziguado o conflito de 1932, So Paulo procura reestruturar-
se como plo econmico modernizador, e com as barreiras imigrao, passar a
alimentar-se dos excedentes de mo de obra das reas tradicionais, especialmente de
seu interior, de Minas e do Nordeste, em sintonia com as polticas do novo regime de
valorizao do trabalhador nacional. Portanto, a projeo modernizadora, empresada
pelo pacto unitarista da Era Vargas, ao substituir o federalismo oligrquico, remetia,
indubitavelmente, a uma redefinio das tradies locais/regionais, inclusive no debate
intelectual sobre a sociedade, em suas vrias dimenses.
A resposta radical de Srgio Buarque de Holanda, face a essa radicalizao
geral, reflexivamente ir s Razes do Brasil (CANDIDO in BARBOSA, 1989. p. 125-
127). Nesse clssico moderno do pensamento social brasileiro, empreende anlises
scio-histricas de combate s teses autoritrias de Alberto Torres, Oliveira Viana e ao
caudilhismo modernizante da Era Vargas. Entretanto, alm de um libelo democrtico,
Razes do Brasil um ensaio na linha das reflexes modernistas sobre a sociedade. Sua
originalidade como gnero, para alm das teses defendidas e da fora das imagens
veiculadas, reside na erudio e no amplo programa historiogrfico contidos em to
curta obra. De fato, ao expressar novos regimes de historicidade e de referenciais das
novas cincias sociais, o livro procede a uma profunda reelaborao memorial,
estabelecendo, atravs de um conjunto de problematizaes, um novo programa de
investigao, cujo cumprimento seguir, mas no ser esgotado, nas obras
historiogrficas do autor principal ncleo de suas reflexes a partir dos Anos Quarenta
e nas obras de seus diversos colaboradores.
Entretanto, a definio pela historiografia se dar lentamente, na carreira
intelectual de Srgio Buarque, como perceptvel em sua institucionalizao profissional.
De fato, as atividades de jornalista que se iniciaram nos Anos Vinte com as experincias
amadoras nas revistas de vanguarda Klaxon e Esttica, profissionalizadas a partir do
trabalho do Dr. Progresso no interior capixaba, passando pelos Dirios Associados e
pelas agncias de notcias Havas, Agncia Brasileira, United Press, se encerraram na
Associated Press, onde foi redator-chefe de 1937 a 39. Ao mesmo tempo, o ano de 1936
pode ser tomado como marco inicial de uma carreira intelectual de pensador social
moderno, que se institucionaliza nos moldes tradicionais, tornando-se professor
67

assistente de Henry Hauser na cadeira de Histria Econmica e de Trouchon em
Histria da Literatura, na Universidade do Distrito Federal, por indicao de Prudente
de Morais Neto.
Essa direo da carreira parecia se consolidar, a partir de 1937, quando, aps a
partida dos professores franceses, Srgio Buarque assume as cadeiras de Histria da
Amrica e de Cultura Luso-Brasileira. No entanto, as reestruturaes do Estado-Novo,
concentrando ainda mais o poder de interveno do Ministrio da Educao, sob o
comando de Gustavo Capanema, ampliando os espaos de ao do Estado central no
universo das produes artsticas, culturais e educacionais, produzem uma
reorganizao de quadros e instituies. Em 1937, por exemplo, Srgio Buarque passou
tambm a participar da Comisso de Teatro do Ministrio, a convite do prprio
Capanema. Mas, no ano de 1939, devido reao catlica contra o projeto laico
capitaneado por Anysio Teixeira, a UDF ser fechada, em favor da Universidade do
Brasil, j reestruturada e controlada pelo Ministrio da Educao do governo central;
Srgio Buarque ser, ento, realocado no recm-criado Instituto Nacional do Livro
(INL), a convite de seu diretor Augusto Meyer.
O INL foi uma das instituies culturais mais importantes da Era Vargas, criado
pelo Estado-Novo, e tinha o ambicioso objetivo de:

a) Organizar e publicar a Enciclopdia Brasileira e o
Dicionrio da Lngua nacional, revendo-lhe as sucessivas
edies;
b) Editar toda sorte de obras raras ou preciosas, que sejam de
grande interesse para a cultura nacional;
c) Promover as medidas necessrias para aumentar, melhorar
e baratear a edio de livros no pas, bem como para
facilitar a importao de livros estrangeiros;
d) Incentivar a organizao e auxiliar a manuteno de
bibliotecas pblicas em todo territrio nacional. (Catlogo
das Publicaes do INL, 1937-1973. Apud OITICICA,
1997, p. 06).

Esse lugar institucional propiciar a Srgio Buarque, dentre outras muitas articulaes, a
famosa visita aos Estados Unidos, em 1941, a convite do Departamento de Estado
norte-americano, como parte das aes de aproximao dos Aliados com o Brasil,
durante a II Guerra Mundial.
O priplo de Srgio Buarque pelas instituies de cultura intelectual, na capital
do pas, durante o Governo Vargas, se completaria em 1944, quando se transferiu para
um dos mais tradicionais lugares de memria: a referencial Biblioteca Nacional, ento
68

sob direo geral de Rodolfo Garcia, onde chefiou a chamadadiviso de consultas a
diviso arquivstica at 1946, ano da volta para So Paulo. Essa institucionalizao
profissional ser tambm acompanhada de outro redirecionamento intelectual. Logo
aps a atividade de jornalista ser abandonada, em 1939, a atividade de crtico literrio
eventual aps a fase militante modernista ir se intensificar e s ser encerrada, em
1959, logo aps ser confirmado na Ctedra de Civilizao Brasileira da USP
53
. De fato,
a partir de 1940, assume uma coluna regular no jornal Dirio de Notcias, em
substituio a Mrio de Andrade, do que resultar, inclusive, um de seus mais
referenciados livros, a coletnea Cobra de Vidro (1944)
54
. Sem dvida, ser essa
atividade de crtico literrio a grande responsvel pela importante notoriedade
intelectual e poltica que ter Srgio Buarque durante o processo de queda do Estado-
Novo
55
.
Essa associao entre literatura e poltica se expressa emblematicamente na
participao na linha de frente do 1
o
Congresso de Escritores, em que Srgio Buarque
foi um dos signatrios da famosa Declarao de Princpios, o manifesto contra a
Ditadura de Vargas, e, inclusive, tendo sido eleito Presidente da seco carioca da
Associao Brasileira de Escritores, que promovera o evento. Nessa mesma poca, foi
um dos fundadores da Esquerda democrtica, associao poltica que se tornaria o
Partido Socialista Brasileiro: foi o tempo dos boatos. Boatos na hora do almoo, no
restaurante da ABI. Boatos o dia inteiro nos cafs prximos Biblioteca Nacional. Em
agosto de 45, caa Getlio. (HOLANDA In HOLANDA, 2006, p.438). Essa militncia
poltica mais direta mantm-se at a consolidao da chamada Redemocratizao,
quando foi eleito, por dois mandatos consecutivos (1947-50), presidente da seccional
paulista da Associao Brasileira dos Escritores e, formalmente, candidatou-se a
vereador por So Paulo, em 1947, para viabilizar legalmente a chapa do recm-criado
PSB.


53
A respeito dos artigos de crtica literria, nessa fase de retorno a So Paulo, ver a coletnea organizada
por Antnio Arnoni Prado: HOLANDA, Srgio Buarque de. O Esprito e a Letra (1948-1959). Vol. II,
So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
54
Alm da atividade de crtico com a coluna no Drio de Notcias e a coletnea Cobra de Vidro, tambm
digna de nota uma segunda verso de seu elogiado conto surrealista, Viagem Npoles, publicado,
ento, na Revista do Brasil. Rio de Janeiro: ano IV, n. 34, abr.1941.
55
A atividade de crtica literria, alm de garantir permanente visibilidade no debate intelectual, visava a
uma necessria complementao financeira na formao e manuteno de uma famlia numerosa, com 07
filhos, segundo muito frisou, em depoimento pessoal ao presente autor, Dona Maria Amlia Buarque de
Holanda (Rio de Janeiro, 08/02/2002).
69

2. O novo historigrafo paulista

Esse deslocamento do eixo reflexivo e profissional o levou de volta a So Paulo,
em 1946, para assumir a direo do Museu do Ipiranga. De fato, a eminncia poltica
adquirida na atuao do Congresso de Escritores, somada experincia institucional na
direo da diviso de pesquisa da Biblioteca Nacional, credenciavam-no direo de
um lugar de memria to tradicional e eminente para os paulistas. Mas, isso s foi
possvel na medida de sua articulao com um novo eixo de investimento da reflexo e
produo intelectuais, a historiografia. Nesse sentido, duas questes se entrecruzam: 1)
o desenvolvimento da conscincia do apuro metodolgico necessrio ao saber sobre o
social e 2) o significado de So Paulo para o entendimento da modernizao brasileira
em curso (GUIMARES, In MONTEIRO; EUGNIO, 2008, p.46).
A conscincia da necessidade de apuro metodolgico o levar a desconfiar das
generalizaes ensasticas como deixar claro mais tarde, em entrevistas e
depoimentos sobre o sucesso e as polmicas de Razes do Brasil
56
. Entretanto, nesse
momento, ela se expressa em meio s condies vigentes da produo e difuso do
saber sobre o social, que no Brasil guardava a fluidez entre filosofia, cincia e arte aos
moldes herdados do sculo XIX, e que se encontrava em reestruturao institucional e
epistemolgica nessa Era Vargas. Essa conscincia, que se expressa em Razes do
Brasil sob a rubrica da crtica ao bacharelismo, amadurece a partir das suas experincias
acadmicas na Universidade do Distrito Federal, no trabalho do INL e na Biblioteca
Nacional. Essas experincias institucionais o colocaram diante de variadas
problematizaes e da imensido dos acervos, desnudando-lhe a vastido de territrios
das pesquisas sobre o social e o apuro por elas requerido. O que clarificava, dessa
maneira, a enormidade do esforo intelectual a ser empreendido, desafiando-o, assim,
aos cortes temticos, espaciais e temporais.
Nesse sentido, sua formao autodidata comeou a se organizar na direo da
sistematicidade disciplinar atravs: a) do ensino de histria nos quatro anos letivos
vividos na UDF, sob a rubrica da emergente histria social e econmica; b) da viagem
aos Estados Unidos, em 1941, que, alm das relaes intelectuais e universitrias, o ps
em contato com a famosa Biblioteca do Congresso, que o impactou pela organizao

56
A primeira autocrtica explcita, nesse sentido, se encontra na Palestra Elementos bsicos da
nacionalidade, proferida na Escola Superior de Guerra, em 1967. Ver: HOLANDA, In MONTEIRO;
EUGNIO, 2008, p. 617-637.
70

para uso pragmtico do conhecimento sobre mltiplas reas de conhecimento e sobre as
diversas partes do mundo
57
; e c) da direo da seco arquivstica da Biblioteca
Nacional, que lhe permitiu mapear e dimensionar as fontes da histria do Brasil
58
.
A par desse apuro metodolgico, guiado pelo novo questionrio elaborado em
Razes do Brasil, e instado pelas disputas de memria e do seu contato com a memria
arquivada, comea se desenhar a definio de um foco espacial e temporal: o Planalto
de Piratininga com sua rede expansiva da colonizao. O primeiro passo indicador
dado em Caminhos e Fronteiras, artigo de 1939, publicado na Revista do Brasil
homnimo do famoso livro de 1957 , em que procura mapear as linhas gerais que
dariam sentido singularidade brasileira resultante do transplante de uma civilizao
adventcia (REVISTA DO BRASIL, II, n.9, 1939). Mais dois trabalhos compem essa
preparao inicial: Colnias de parceria, estudo de economia e mentalidades no
processo de quebra de um dos pilares da colonizao, artigo publicado em 1940, na
Revista do Brasil, resultado direto da traduo do dirio de Thomas Davatz (IDEM, III,
n.29 e n.30, 1940)
59
, e Capelas antigas de So Paulo, artigo de 1941, no qual se atem
aos monumentos, testemunhos de uma das maiores foras fundadoras (REVISTA DO
SERVIO DO PATRIMNIO HISTRICO E ARTSTICO NACIONAL, N. 5, 1941).
Esses estudos preliminares mapeiam as linhas gerais do tempo-espao da formao da
nao pela civilizao a partir de um centro: So Paulo.
Aps tal preparao, a jornada intelectual, para o entendimento dos caminhos
histricos que levariam So Paulo a se tornar o principal ncleo modernizador do
Brasil, foi realmente iniciada pelas Mones (1945):
A histria das mones do Cuiab , de certa forma, um
prolongamento da histria das bandeiras paulistas, em sua expanso para
o Brasil Central. Desde 1622, numerosos grupos armados procedentes de
So Paulo, Parnaba, Sorocaba e Itu, trilharam constantemente terras hoje
mato-grossenses, preando ndios ou assolando povoaes de castelhanos.
(HOLANDA, 2000, p.43)


57
A partir do INL, estabelece fortes laos com Lewis Hanke, historiador norte-americano e, ento,
Director of Hispanic Foundation of Library of Congress (1939-1951). A respeito, ver especialmente:
WEGNER, 2000, p. 72-78.
58
Esse enfronhar-se nos crculos centrais da Memria Nacional tambm se expressa e se confirma com a
publicao, em co-autoria com Otvio Tarqunio de Souza, do livro didtico da 3 srie do Ciclo Ginasial,
de acordo com o programa oficial do Estado-Novo: Histria do Brasil, Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1944. Tambm importante anotar o quo central em suas pesquisas, polmicas e publicaes
historiogrficas, foi seu profundo conhecimento da documentao existente na Biblioteca Nacional, como
bem expresso, especialmente em Caminhos e Fronteiras, Viso do Paraso e Tentativas de Mitologia.
59
Depois publicado tambm, para o que fora encomendado, como prefcio de sua traduo: DAVATZ,
Thomas. Memrias de um colono no Brasil: 1850. So Paulo: Livraria Martins, 1941.
71

O livro publicado pela Casa do Estudante do Brasil, feito para um concurso norte-
americano, um ensaio claramente histrico em termos terico-metodolgicos, e foi
lanado, por desejo do autor, na pequenina e, at ento, esquecida Porto Feliz porto
paulista donde saam e aonde chegavam os barcos do comrcio monoeiro com
Cuiab
60
.
De fato, o impacto do ensaio historiogrfico logo se desdobra em
reconhecimento: as, at ento negligenciadas, Mones so incorporadas no importante
Curso de Bandeirologia, tornando-se, nesse reconhecimento, o elo que faltava na
articulao de trs fenmenos histricos, emblemticos de eminncia, da tradio
paulista: a primazia colonizadora vicentina, as bandeiras do fim do sculo XVI ao incio
do XVIII e a expanso cafeeira da segunda metade do sculo XIX. As mones do
Cuiab, assim, estabeleciam, numa linha imaginria do tempo, a soluo de
continuidade da fora expansiva dos paulistas, mantida pelas mones atravs do
sculo XVIII e primeira metade do XIX
61
. Mas, curiosamente, So Paulo a terra dos
Andradas, palco e inspirao da Independncia, como monumentalizado no prprio
Museu do Ipiranga, continuar esquecida, talvez em razo dos temores republicanos
ainda muito fortes, ento
62
.
No de se estranhar, portanto, que em 1946, mesmo com toda segurana e
consagrao obtidas na Capital Federal, Srgio Buarque de Holanda mude-se, de volta,
para So Paulo
63
. Todavia, entre o lanamento de Mones, em 1945, e a direo do
Museu Paulista, publicada em janeiro de 1947
64
, preciso atentar para o referido Curso
de Bandeirologia. Nele, uma passagem se anuncia e um vnculo se evidencia. A
passagem anunciada a de um envelhecido a um novo modo de legitimao cientfica

60
O impacto desse lanamento do livro, em Porto Feliz, pode ser bem ilustrado pela criao, de iniciativa
de SBH, do Museu das Mones e pela encenao anual, promovida pelos habitantes locais, do
movimento monoeiro, que se iniciou a partir da rememorao promovida pelo livro.
61
A publicao de Mones propiciou-lhe pleitear o cargo de diretor do Museu Paulista (o Museu do
Ipiranga), assumido em 1946 em sucesso a Taunay. O reconhecimento da importncia desse trabalho
dado tambm pela incorporao do tema no referido Curso de Bandeirologia. Ver: TAUNAY et Alli,
(conferncias) Curso de Bandeirologia. So Paulo: Departamento Estadual de Informaes, 1946.
62
Esse esquecimento est por ser estudado, e deve passar pelo tratamento da perda do lugar de eminncia
do velho lagamar vicentino face ascendncia do oeste histrico cafeicultor, inclusive com a
implantao da rede ferroviria, que altera tambm o Caminho do Mar. As relaes das terras da
marinha santista com o planalto paulista mudam substancialmente com o crescimento da cafeicultura na
provncia de So Paulo, a partir da segunda metade do sculo XIX. Nesse sentido, importante atentar
para o desenvolvimento do federalismo republicano perrepista, distinto e, em questes fundamentais,
contrrio elaborao do monarquismo unitarista dos Andradas.
63
Segundo salientou Dona Maria Amlia, que sempre foi a responsvel pela administrao financeira da
famlia, em depoimento a este autor (Rio de Janeiro, 08/02/2002): apesar da queda nos rendimentos,
casado e j com 04 filhos, Srgio Buarque aceita o convite para a direo do Museu Paulista.
64
Ver ofcio de nomeao na Coleo SBH-Siarq/Unicamp: SBH. Vp. 042. P1.
72

para tradies histricas de So Paulo, afirmadoras da primazia paulista na trama da
Histria do Brasil; e o vnculo evidenciado o do papel do Estado no estabelecimento
de um novo regime de historicidade, lugar central do ordenamento da demanda
identitria fundadora das disputas de memria. O que se explicitaria na iminente
sucesso de Affonso Taunay por Srgio Buarque de Holanda na direo do Museu do
Ipiranga, no cargo de historigrafo oficial do Estado de So Paulo.

3. Uma tradio tensionada

Publicada pelo Departamento Estadual de Informaes (DEI), a srie de
conferncias, que constituram o Curso de Bandeirologia, segue uma ordem sintomtica
das mudanas: abertura com o texto de Taunay e fechamento com o texto de Srgio
Buarque. Esta ordem, aparentemente, diferente da ordem das conferncias
propriamente ditas, como o indica o crdito dos autores, em que Taunay tambm o
primeiro, mas Srgio Buarque o terceiro dentre os seis conferencistas nomeados. Os
demais so Virglio Correa Filho, Alfredo Ellis Junior, Affonso Arinos de Mello Franco
e Joaquim Ribeiro
65
. De qualquer modo, a inscrio do Curso no registro editorial
enquadra a compreenso que reverberar concomitante gesto do novo historigrafo
oficial do Estado de So Paulo na Casa das Tradies Paulistas: modernizar a trama
memorial identitria da provncia que desponta como e se pretende o centro
modernizador do pas.
Essa modernizao ordenada por uma demanda poltica do Estado Nacional
que se reestrutura sob o influxo das bases implantadas na Era Vargas, mas, agora, sob a
tarefa de uma redemocratizao, que logo mostrar seus imensos limites sob a gide
do patrimonialismo populista. A ao estatal instituinte da ordem de pronto enunciada
por Affonso Taunay o ento Diretor do Museu Paulista , que, para alm e atravs das
formalidades de ocasio, afirma em suas palavras iniciais da conferncia de abertura do
evento:
Obedecendo orientao do esprito de apaixonado pelas
cousas de cultura e especialmente pelas que tocam a So Paulo e o
Brasil houve por bem o Snr. Interventor Federal determinar a
realizao desta srie de conferncias sobre o bandeirantismo de S.
Paulo.

65
O Curso de Bandeirologia foi programado para coincidir com a celebrao do Descobrimento do
Brasil, tendo a palestra inaugural sido marcada para o dia 22/04/1946.
73

Continua vivaz em seu esprito de tradicionalista a mesma
tendncia de que h longos anos vem dando provas, seguidas e
valiosas, com documentos refertos de arguta probidade historica.[...].
Encontrou o Embaixador Macedo Soares [Interventor
Federal] no Dr. Honorio de Sylos [Diretor Geral do DEI] o mais
prestante e competente colaborador para esta demonstrao de
tradicionalismo incumbindo-o da organizao desta srie de palestras
obedientes a programa organizado com o critrio de quem sabe
escolher bem os assuntos porque os conhece muito bem (TAUNAY et
Alli, 1946, p.07-08. Grifos no originais).

Tambm a prpria edio do Curso de Bandeirologia, que documenta o ritual,
expressa, no s nos discursos dos conferencistas, mas tambm no layout da editorao,
os contedos e fundamentos dessa tradio comemorada/rememorada. A capa
predominantemente verde alude cor da bandeira nacional como representao das
matas dos sertes desbravados pelos bandeirantes, ao que se associa, na editorao
interna, um tratamento tricolor ao modo da bandeira estadual paulista vermelho e
preto sobre o fundo branco da pgina , como se v nos crditos gerais e na entrada do
texto de cada conferncia. Os desenhos arrematam a edio inteira, cruzando imagens
dos cones genricos da colonizao igrejas, fazendas, caravelas, por exemplo com
os cones da tradio paulista oligrquica: figuras de bandeirantes altivas, bem vestidas
com seus caractersticos chapus largos e botas longas, liderando expedies terrestres
e fluviais, como j o institura a referencial iconografia de Benedito Calixto (MARINS,
2007), aqui reatualizada por Belmonte. De fato, a parte mais tradicionalista aristocrtica
dos discursos refora e reforada por essas imagens dos desenhos de Belmonte.
Entretanto, nessa comemorao/rememorao da tradio, em que tanto as
demandas poltico-oficiais quanto as elaboraes eruditas se encontram em mutao, as
tenses em torno dos significados desse passado, em seus contedos e usos, vm
necessariamente tona, e mesmo os desenhos de Belmonte no passam inclumes
tenso reelaboradora. Curiosamente, embora no por acaso, em uma insero de
desenho de pgina inteira, interposto ao texto da conferncia de Taunay, que primeiro se
evidencia essa tenso de significado da tradio. A imagem retrata uma cena cuja
simplicidade da ao toma significado pelo tratamento de perspectiva e figurao. A
partir de uma das margens de um rio, quase ao rs do cho, a partir de um olhar de
baixo para cima, abre-se uma composio grandiosa, sutilmente apartada do observador
por um galho seco de arbusto, que no primeiro plano ressalta um distanciamento da
cena, em que, sob guas plcidas, uma canoa navega. V-se apenas a parte dianteira da
74

canoa e, no ngulo inferior aberto pela elevao da proa, divisa-se a outra margem do
rio, o que, pelo recurso de profundidade de perspectiva, aumenta ainda mais o tamanho
da canoa, que abriga, em poses altivas, trs figuras que olham frente em direo ao
destino do barco e se destacam pelo fundo branco de uma imensa nuvem que comea a
se desfazer na direo em que seguem: um bandeirante na dianteira, ereto, bem-vestido
e paramentado, apoiado em seu rifle ao modo de um cajado ou cetro e que olha para o
horizonte frente, seguido de dois ndios seminus em posies inferiores no mesmo
plano, um agachado sugerindo guia de navegao fluvial e outro, com o basto de
barqueiro a cuidar do remo da embarcao. Entre eles se divisam os volumes de uma
carga, assim sugerida. Contudo, a legenda dessa imagem emblemtica dbia e
literalmente reticente: embora o Tiet tenha servido eventualmente de via de
penetrao... (TAUNAY e Alli, 1946, p.17)
66
.
O que primeiro se evidencia nessa articulao entre imagem e legenda do
desenho referido, o resultado da erudio, com o aprofundamento dos estudos
histricos sustentados pelo culto das tradies paulistas, agora impactado pela
emergncia de uma cincia social problematizadora e seu novo questionrio, o que, no
entanto, no deveria alterar seu significado maior: altivez, autonomia, liderana,
grandeza de perspectiva e empreendedorismo. Caractersticas, essas, reivindicadas pela
tradio e fundadoras das pretenses de primazia paulista no conjunto da nao. De
fato, a tradio paulista j vinha tensionada desde a Repblica Velha, com a efetivao
da liderana paulista no pacto oligrquico. Essa tenso s aumentou com a Revoluo
de Trinta, afinal tal liderana paulista no pacto federativo nacional fora quebrada. A
Revoluo Constitucionalista intentara restabelec-la sob novas bases, mas fora
derrotada. Desse modo, a crise oligrquica pusera em pauta a reconfigurao social,
regional e epistemolgica da trama memorial dos paulistas.
De fato, os reordenamentos memoriais dessa tradio possuam j uma longa
histria. A elaborao inicial dessa memria histrica da tradio de So Paulo data da
segunda metade do sculo XVIII (ABUD, 1986). Pedro Taques e Frei Gaspar da Madre
de Deus so os cronistas, autores referenciais, desse nativismo de cunho aristocrtico,

66
Essa afirmao, contrria ao postulado central da conferncia de Taunay em que foi interposta, quase
literalmente uma afirmao de Srgio Buarque em sua palestra sobre as mones, na qual diz: No por
acaso se a tcnica do transporte fluvial encontrou em So Paulo, sua fase de maior desenvolvimento
sobretudo no Sculo XVIII, com a decadncia das bandeiras. Embora muito antes disso o Tiet tenha
servido eventualmente de via de penetrao, a verdade que seu percurso s se generalizou e se
enriqueceu de novos instrumentos quando foi necessrio um sistema de comunicaes regulares com o
centro do continente. (TAUNAY et Alli, 1946, p. 129).
75

que oscila na acentuao entre uma origem filo-ibrica, no culto genealgico
nobilirquico do primeiro, e a admisso cabocla, na elaborao do mameluco, do
segundo. Tal duplicidade, constitutiva da identidade do nativismo paulista, possui os
mesmos fundamentos que permitiram ao romantismo brasileiro elaborar, ao longo do
sculo XIX, em articulao com as outras memrias histricas provinciais, uma trama
identitria para a nao brasileira durante o Imprio, especialmente atravs do IHGB.
Nesse sentido, significativo ver o lugar que ocupa o ncleo colonizador So
Vicente/So Paulo na trama da Histria Geral do Brasil (1854-57), de Francisco
Adolpho de Varnhagen.
Entretanto, assim como para as outras provncias, um novo arranjo simblico das
tradies locais/provinciais de So Paulo entrou em pauta com a crise monrquica do
jovem Estado-nao independente, a partir da dcada de 1870:

Agora [...] a figura mtica do paulista no era traada a
partir do passado; tratava-se de provar de maneira cientfica, com base
em dados estatsticos que refletissem a operosidade e o arrojo dele no
mundo dos negcios, mostrando que nada ficava a dever aos
antepassados. Alm do passado e do presente, a imagem encerrava
tambm uma projeo para o futuro; a Provncia de So Paulo no
poderia dar de si tudo quanto se esperava enquanto se mantivesse
atrelada a regies incultas, ou atrasadas, sendo indispensvel, para o
seu pleno desenvolvimento, que se separasse destas. A pregao
republicana, fruto do enriquecimento dos fazendeiros do chamado
oeste paulista, que encerrava como uma das metas principais o ideal
de uma federao nacional, chegou nalguns de seus prceres at os
extremos do separatismo. (QUEIROZ, 1992, p.82. Grifo original).

Portanto, as elaboraes dessa nova trama se daro sob signo intelectual dos cientismos
positivistas e naturalistas e sob o impacto da pauta republicana, imigrantista e
federalista.
De qualquer modo, at ento, essas elaboraes memoriais, com seus usos e
abusos em torno da apropriao dos feitos das bandeiras, referem-se designao de
paulistas e no de bandeirantes. A sinonmia entre estes termos, com peso na ltima
designao, ser resultado de certa rememorao que parte desta ltima demanda e se
efetiva no incio do XX (IDEM). A pintura de Domingos Jorge Velho, de autoria de
Benedito Calixto (1903), sob encomenda oficial para compor o acervo memorial do
Museu Paulista, inicia a concretizao, em imagem, dessa elaborao do paulista-
bandeirante. Essa encomenda resultara da afirmao da originalidade paulista na trama
da histria nacional, cujo smbolo expansionista, ao qual se deveria a grandeza
76

territorial brasileira o bandeirante , seria filho da primazia civilizadora da
colonizao vicentina. Sentido, esse, que foi o mote bsico da interveno paulista nas
comemoraes do IV Centenrio do Descobrimento (1900), primeira grande efemride
histrico-memorial da federalista e oligrquica Primeira Repblica
67
.
J em termos historiogrficos mais estritos, tal elaborao, como situa, em 1951,
o prprio Srgio Buarque de Holanda, se adensa e se corporifica melhor a partir da:

[...] impresso, por iniciativa de Washington Luiz ele prprio
historiador e atento ao valor das fontes manuscritas , das sries de
Atas da Cmara de Santo Andr e de So Paulo, iniciadas, estas, em
1914, e ainda hoje em curso de publicao, assim como a do Registro
geral da Cmara de So Paulo (iniciada em 1917), dos Inventrios e
testamentos (iniciada em 1920) e das Sesmarias (iniciada em 1921).
impresso desses valiosos documentrios deve-se o surto de
estudos sobre o passado paulista, especialmente sobre a expanso
geogrfica do Brasil colonial. Sem os Inventrios e testamentos no
teria sido possvel um trabalho como o de Alcntara Machado sobre a
Vida e morte do bandeirante [...]. E sem os textos municipais mal se
conceberiam os valiosos estudos de Afonso DE. Taunay sobre So
Paulo no Sculo XVI, prolongados depois em sua histria da vila e da
cidade de So Paulo. [...] permitiu, alm disso, os numerosos trabalhos
de reconstituio e reviso da histria paulista e das bandeiras,
empreendidos por Washington Luiz, Baslio de Magalhes, Paulo
Prado, Ellis Jnior, Amrico de Moura, Carvalho Franco, Cassiano
Ricardo, Aureliano Leite, Nuto SantAna e muito especialmente
Afonso DE. Taunay, cuja opulenta Histria geral das bandeiras
comeou a publicar-se em 1924 e s se completou neste ano de 1951,
abrangendo ao todo onze copiosos volumes. (HOLANDA, In
MONTEIRO; EUGNIO, 2008, p. 604).

Da conclui:
A elaborao metdica da histria das bandeiras paulistas pode
dizer-se que s se tornou realidade neste meio sculo, e isso graas
especialmente aos textos exumados dos arquivos paulistas e ainda a
publicaes estrangeiras, como a dos documentos sobre o Paraguai
jesutico impressos na Espanha pelo padre Pablo Pastells e os
manuscritos do arquivo de Sevilha divulgados, por iniciativa de
Taunay, em vrios tomos dos Anais do Museu Paulista. (IDEM).

Por conseguinte, o mito de origem dos paulistas, as bandeiras, reelaborado pelo
republicanismo federalista oligrquico, estabeleceu uma figura emblemtica poderosa,
que condensava o sentido de uma eminncia oriunda de um passado com lies de

67
Esse uso memorial foi o motivo da escolha de Domingos Jorge Velho, dentre tantos outros grandes
nomes bandeirantes, pois, alm das aes bandeirantes a partir do Planalto de Piratininga, ele foi decisivo
na derrota do Quilombo dos Palmares e na Guerra dos Brbaros, contando j, por isso, com sua inscrio
nas memrias de outras tradies provinciais que compunham as tramas da Histria Nacional.
77

valores de uma projeo de futuro, que o ento presente da Repblica oligrquica, a
partir das demandas simblicas polticas, erigiu em lugares de memria, especialmente
a partir de dois centros elaboradores: o Museu Paulista e o Instituto Histrico e
Geogrfico de So Paulo, o primeiro com prioritria tarefa comemorativa/monumental e
o segundo, com o objetivo rememorativo/cientificador, ambos sob os auspcios e ou
patrocnio do poder pblico estadual. Da o aludido papel estratgico do historiador e
ltimo presidente da Republica Velha (1926-30), Washington Luiz, quando no exerccio
da prefeitura da Cidade (1914-1919) e da presidncia do Estado de So Paulo (1920-
1924)
68
.
De fato, durante a Repblica Velha, especialmente aps os impactos da Guerra
Mundial e das Jornadas de Greve de 1917 e de 1919, o Bandeirante torna-se um
emblema que congrega valores de um passado, a serem ensinados e encarnados pelas
geraes presentes e futuras, resposta a uma tenso de ameaa identitria de uma elite,
na efetivao de sua liderana na federao oligrquica, vivenciada pelo crescimento
econmico e urbano acompanhado do perene afluxo imigrantista, com especial destaque
para a presena majoritria dos italianos. Assim, uma dupla tenso se ordena nessa
elaborao simblico/identitria: o postulado da liderana no pacto nacional e o
postulado da liderana da elite local na congregao dos grupos sociais emergentes,
especialmente alimentados pelo imenso contingente de imigrantes.
Portanto, no de se estranhar que a efervescente dcada de 1920 seja tambm o
tempo da emergncia das elaboraes memoriais mais eminentes e perenes da grandeza
das Bandeiras e dos Bandeirantes, tanto no plano monumental quanto no
historiogrfico. Alm da aprovao do Monumento s Bandeiras, o conjunto
iconogrfico ornamental do Museu Paulista do perodo (MARINS, 2007). E, como j
se referira acima Srgio Buarque, tambm a poca das elaboraes eruditas mais
conhecidas, dentre as quais se destacam: Raa de Gigantes (1926), de Alfredo Ellis
Junior, e Vida e Morte do Bandeirante (1928), de Jos de Alcntara Machado; ambos os
autores, membros de famlias tradicionais representando os novos plos da interpretao

68
A administrao do historiador Washington Luiz deixar, tambm, outros legados ao culto bandeirante,
muito visveis em So Paulo: a) as linhas gerais do projeto virio, com as rodovias consagradas a
Anhanguera, Raposo Tavares, Ferno Dias, por exemplo; e b), tambm o Monumento s Bandeiras, de
Victor Brecheret, iniciado em 1920, com o prmio de maquete ganhadora do concurso promovido pelo
governo paulista, embora sua concluso efetiva s ocorra em 1953, j como parte das comemoraes do
IV Centenrio. Tambm interessante anotar, aqui, que Washington Luiz (1869-1957), j um ancio
aposentado da carreira pblica, foi visitante frequente da casa de Srgio Buarque de Holanda, para longas
conversas, nos primeiros tempos de sua volta a So Paulo, segundo informou Dona Maria Amlia
Buarque de Holanda, em entrevista ao presente autor (Rio de Janeiro, 08/02/2002).
78

da figura do bandeirante; o primeiro, mais naturalizador da origem de eminncia de uma
elite euro-americana, e o segundo, mais atento s rusticidade e simplicidade capazes de
identificao com os demais grupos sociais. Mas no se deve esquecer, ser esse tambm
o tempo do incio da monumental Histria Geral das Bandeiras Paulistas (1924-1950),
do erudito Afonso DEscragnolle Taunay, que, alm do mais, congregou a direo do
Museu Paulista (1917-1946) e a participao, como um dos mais importantes membros,
no IHGSP, sendo, por esse conjunto, o principal artfice da cientificao e guardio
dessa tradio. De qualquer modo, mesmo considerando tais leituras um pouco mais ou
um pouco menos elitistas, h uma unidade nessa rememorao: o sentido de
ensinamento dos valores de liderana da elite paulista que seriam legado dos feitos
bandeirantes.
Em assim sendo, toda essa elaborao memorial carrega em si uma primeira
ambivalncia, que se poderia chamar de interna, tensionada entre a glorificao de uma
elite local, atravs de um passado tradicional de travo aristocrtico, e o ensinamento
presente de valores de empreendedorismo aos grupos emergentes, com vistas garantia
de um progressivo projeto de futuro. Antnio de Alcntara Machado escritor e filho
do autor de Vida e Morte do Bandeirante no prlogo, a que chamou de editorial, do
seu livro de contos e uma das obras-primas do modernismo paulista, intitulado Brs,
Bexiga e Barra Funda (1927), traduziu bem essa tenso memorial/identitria ao afirmar:

Do consrcio da gente imigrante com o ambiente, do consrcio da
gente imigrante com o indgena nasceram os novos mamalucos.
Nasceram os intalianinhos.[sic]
O Gaetaninho.
A Carmela.
Brasileiros e paulistas. At Bandeirantes.
E o colosso continuou rolando.
No comeo a arrogncia indgena perguntou meio zangada:
Carcamano p-de-chumbo
Calcanhar de frigideira
Quem te deu a confiana
De casar com brasileira?
O p-de-chumbo poderia responder [...]. Mas no disse nada.
Adaptou-se. Trabalhou. Integrou-se. Prosperou.
E o negro violeiro cantou assim:
Italiano grita
Brasileiro fala
Viva o Brasil
E a bandeira da Itlia!
Brs, Bexiga e Barra Funda [...], tenta fixar to somente alguns
aspectos da vida trabalhadeira, ntima e quotidiana desses novos
mestios nacionais e nacionalistas. [...]. (MACHADO, 1927).
79


E mais adiante complementa:

O aspecto tnico-social dessa novssima raa de gigantes encontrar
amanh o seu historiador. E ser ento analisado e pesado num livro.
Brs, Bexiga e Barra Funda no um livro.
Inscrevendo em sua coluna de honra os nomes de alguns talo-
brasileiros ilustres este jornal rende uma homenagem fora e s
virtudes da nova fornada mamaluca. So nomes de literatos,
jornalistas, cientistas, polticos, esportistas, artistas e industriais.
Todos eles figuram entre os que impulsionam e nobilitam neste
momento a vida espiritual e material de So Paulo. [...]. (IDEM).

Esse vaticnio s iria se cumprir, em parte, duas dcadas depois, quando o companheiro
da vanguarda modernista de So Paulo, Srgio Buarque de Holanda, assume a Casa das
Tradies Paulistas.
Entretanto, a liderana oligrquica tradicional continuar dirigindo e ordenando
a produo memorial identitria paulista por um bom tempo ainda, apesar e com a
referida tenso. Assim, dessa elaborao memorial a figura do Bandeirante que ter
largo uso na Revoluo Constitucionalista de 1932, um dos momentos-mores do uso
agregador interno desse cone memorial paulista
69
. Ao mesmo tempo, esse uso
evidencia tambm uma segunda, mas no menos importante, ambivalncia dessa longa
elaborao memorial da elite paulista: a primazia nacional. Nesse sentido, o esprito
empreendedor e rebelde dos bandeirantes servia tanto para justificar a liderana na
federao, quanto autorizaria a rebelio, e at uma separao, face usurpao de um
poder central, que no reconhecesse a justeza do sentido histrico dessa ascendncia. De
fato, a existncia do separatismo paulista, ainda que no exatamente hegemnico no
Movimento de 32, ser muito bem usado pelo Governo Provisrio de Vargas para
isolar, combater e vencer a Revolta Constitucionalista
70
.
De qualquer modo, a derrota de 32 levar a uma reorganizao do projeto de
liderana paulista, o que incluiu tanto uma afirmao unitarista quanto uma
modernizao institucional, dentro da qual a criao da USP ser uma das mais exitosas,
no que se refere ao estabelecimento de um novo regime de verdade no Brasil. Dentro

69
O outro grande momento ser o IV Centenrio (1954), que inclui, dentre outras aes pertinentes ao
uso memorial do bandeirante, a inaugurao do moderno, grandioso, famoso e j referido Monumento s
Bandeiras (MARINS, 1999).
70
De fato, liderada por So Paulo, a Revoluo Constitucionalista fora planejada com apoios iniciais em
Minas Gerais, Rio Grande do Sul e Mato Grosso. Contudo, em sua ecloso, as nicas foras de fora de
So Paulo, que efetivamente se rebelaram, foram as de Maracaj, que pleiteavam tambm a separao
estadual sul-matogrossense. O que reforou, ainda mais, a imagem de separatismo da revolta.
80

disso, o lugar das tradies histricas paulistas ser assegurado, especialmente com a
criao da sintomtica Ctedra da Civilizao Brasileira, sob a regncia do onipresente
Afonso DEscragnolle Taunay. O postulado da identidade por primazia entre a histria
paulista e a nacional, no momento em que o pas montava as bases de sua
modernizao, assim se concretizava num lugar institucional poderoso e inovador, com
grandes consequncias nas futuras tramas que contaro a Histria Nacional.
Claro que, aps a vitria de 32, as presses e cooptaes do centralismo estatal
da Era Vargas tambm produz apropriaes da tradio histrica paulista. Nesse
sentido, Marcha para Oeste: a influncia da bandeira na formao social e poltica do
Brasil (1940), de Cassiano Ricardo, exemplar. Nesta obra, de mais um dos egressos
das vanguardas modernistas de So Paulo, toda tradio colonizadora bandeirante
acentuada no que de produtora de unidade nacional poderia ter, em conformidade com
os cnones centralistas do nacionalismo oficial do Governo Vargas
71
. Portanto, seja
atravs do centralismo ditatorial do Estado-Novo ou do federalismo liberal em crise de
redefinio, o fundamento poltico da unidade nacional como legado bandeirante tornar-
se- um poderoso cnon das histrias do nascente Brasil moderno, que se cristalizar na
medida do crescimento econmico Paulista, a partir de ento, a Terra do Trabalho.

4. A tradio revolvida

Destarte, o Curso de Bandeirologia idealizado pelo Poder Pblico e
realizado pelo Museu Paulista, em 1946, apresenta-se como um momento de inflexo.
Com a queda de Vargas e a iminente aposentadoria do grande guardio, Taunay, a Casa
das Tradies Paulistas comemora o passado, repassando as rememoraes autorizadas
para orientar o novo tempo que se abre com a chamada Redemocratizao.
Dessa maneira, a celebrao de um saber cientfico das Bandeiras, em 1946, ,
acima de tudo, um ato dedicado promoo das verses oficiais agora aceites como

71
Alm de seguir os princpios dos idelogos corifeus do Regime, Alberto Torres e Oliveira Vianna, o
livro claramente uma expresso da famosa e importante campanha Marcha para o Oeste, lanada por
Getlio Vargas na mensagem presidencial de fim de ano, em 31 de dezembro de 1937, atravs da Radio
Nacional. A campanha, com intuito estratgico e ideal planejador projetista de ao civilizadora do
Centro-Oeste e penetrao amaznica, comea a se efetivar com a fundao de Ceres-GO, primeira
colnia agrcola, em 1941; e a formao da desbravadora Expedio Roncador-Xingu, em 1943, sob a
liderana do egresso da Coluna Prestes, Joo Alberto Lins de Barros. Com a Campanha, a interiorizao
do Brasil entra em pauta e o sertanismo se redefine nas aes dos famosos Irmos Villas Bas e nos
debates intelectuais, como a obra do historiador Srgio Buarque de Holanda, e nas aes da modernizao
da rea, da qual a construo de Braslia, no Planalto Central, a mais espetacular.
81

referenciais aos usos memoriais no novo perodo que se abre ao Estado de So Paulo e
ao pas. Momento de reestruturao ps-guerra e ps-ditadura, sob a gide de uma nova
Constituio, promulgada nesse mesmo ano, que, sob um liberalismo federalista
redefinido e reanimado pela vitria dos Aliados e pela queda do Estado-Novo,
consagrava o referencial estadunidense, inclusive na designao do nome oficial de
Repblica dos Estados Unidos do Brasil. Em suma, momento de afirmar a liderana
paulista no novo pacto federativo, em redefinio institucional modernizante, legada
pela Era Vargas. Nesse sentido, as presenas falam mas as ausncias tambm muito
dizem. Dentre estas ltimas, destacam-se dois nomes representativos de duas
importantes vertentes esquecidas nessa comemorao/rememorao das glrias do
passado paulista: o marxismo de Caio Prado Junior e o unitarismo de Cassiano Ricardo.
De fato, a rigor, Caio Prado no possui obras dedicadas ao bandeirantismo, mas
j publicara duas de suas mais lidas, importantes e inovadoras obras, Evoluo poltica
do Brasil (1933) e Formao do Brasil Contemporneo (1942), sobretudo a ltima,
com pertinentes e importantes enquadramentos interpretativos da ao bandeirante
72
.
Em que pesassem a seu favor o pertencimento a uma das famlias quatrocentonas
mais ricas e eminentes de ento e sua leitura condizente com a emergente, e j
incorporada USP, histria econmico-social, sua orientao marxista o pe fora do
crculo oficial das elaboraes memoriais de sua terra, pelo menos at que a emergncia
de novas geraes de cientistas sociais uspianos, a partir dos Anos Cinquenta e
Sessenta, comece a incorpor-lo como autor referencial moderno. Claro que luta de
classes e revoluo socialista, mesmo que defendidas por um eminente membro da
elite local, no cabiam no culto memorial bandeirante da nova terra da indstria e do
trabalho. Assim, no de se estranhar que nem sequer uma referncia direta, seja de seu
nome ou de sua obra, se encontre no Curso de Bandeirologia.
O caso de Cassiano Ricardo, autor do livro j referido Marcha para Oeste,
diferente: mesmo tendo produzido um trabalho laudatrio das tradies de seu estado,
pesa contra ele a adeso ao unitarismo varguista do Estado-Novo, agravado pelo no
pertencimento aos lugares de memria elaboradores da fundamentao autorizada da
grandeza paulista. Essa juno o tornar figura non grata nas instituies locais, durante
quase todo perodo da Era do Populismo. O anti-varguismo paulista se revestia, ento,

72
Ver especialmente: o captulo dedicado ao povoamento, as consideraes sobre a mo de obra no
perodo colonial e, tambm, o lugar da minerao e da produo interna, em Formao do Brasil
Contemporneo.
82

de uma pretendida aura democrtica, legada pelo esprito rebelde e autnomo
bandeirante e com o batismo de fogo da Revoluo Constitucionalista. Em So Paulo,
face ao Governo Central da Era Vargas, o pacto ps-derrota de 32 comportara, apesar
dos brios da elite local, um misto um tanto impreciso de atitudes de composio com e
adeso a, devido s condies polticas de ento. Contudo, o clima mudou muito com a
crise e a queda do Estado-Novo, quando muitos dos adesistas mais notrios, como de
fato era o caso de Cassiano Ricardo, foram postos de lado em nome do tal esprito
democrtico original dos paulistas.
Por conseguinte, expurgado esquerda e direita das leituras mais
ameaadoras aos interesses dominantes locais, o saber cientfico das bandeiras expe
seus postulados e revela seus fundamentos, delimitando o campo de sua reatualizao
para os usos memoriais. A definio temtica e a composio dos conferencistas dessa
rememorao assentam as bases do universo autorizado nessa comemorao dos feitos
paulistas. A abertura coube ao eminente e onipresente Afonso Taunay, versando sobre
O bandeirantismo e os primeiros caminhos do Brasil, seguido de O bandeirismo na
formao das cidades, de Virgilio Corra Filho, O bandeirismo na economia do
sculo17, de Alfredo Ellis Junior, A sociedade bandeirante das minas, de Afonso
Arinos de Melo Franco, Problemas fundamentais do folklore dos bandeirantes, de
Joaquim Ribeiro e As mones, de Srgio Buarque de Hollanda
73
. O Curso, ento,
apresenta um quadro atualizador interdisciplinar, que procura consolidar o j feito e
pautar o por fazer. Da os dilogos especficos e sintomticos da histria das bandeiras
com a geografia, a economia, a sociologia e a antropologia, concomitante s mudanas
epistemolgicas, em curso, nessas e demais cincias humanas ou sociais.
Contudo, alm dos expurgos e em que pesem os pontos fundadores de
confluncia, no h univocidade. O questionrio presente portador de tenses e
disputas vrias que o Curso de Bandeirologia circunscreve em um campo de disputas
autorizadas e disputas de autorizao. Disputas que se configuram, basicamente, em
uma diviso entre: tradicionalistas e modernos. Todavia, a divergncia entre eles no se
estabelece em uma oposio puramente polar, mas sim num situar-se de nfase e
gradao entre os polos da tradio e da novidade. Assim, pode-se afirmar, nesse

73
A sequncia apresentada corresponde a da publicao, que parece no ter sido a mesma das palestras,
com a nica diferena, sendo justo a de Srgio Buarque, que, em vez de fechar o Curso, teria pronunciado
a 3 palestra, como j anteriormente referido.
83

dilogo, a existncia da disputa, em diversas gradaes, entre os que pretendem uma
reatualizao da tradio e aqueles que propugnam uma modernizao da tradio.


5. Tradio reatualizada, tradio recontada


Na abertura do Curso de Bandeirologia, a que j classificara de demonstrao
de tradicionalismo, o diretor do Museu Paulista anfitrio e copromotor do evento ,
tambm catedrtico da Civilizao Brasileira da USP, Afonso DEscragnolle Taunay,
versando sobre O bandeirismo e os primeiros caminhos do Brasil, em retrica do
contraste, afirmava:

Cabe-me a honra de inaugurar este como que volumoso curso.
o primeiro realisado em S. Paulo e no Brasil fixando largos e
variados aspectos de fenomeno historico que no encontra paridade
nos fastos de qualquer nao. E apenas, talvez, quando muito apagado
simile no transbordamento da Russia alem dos Urais na imensa e
quase deserta Siberia de fins do seculo XVI, conquistada com a unica
expedio de Ermak, no exagero dize-lo. O alargamento dos
Estados Unidos, do Atlantico ao Pacifico ocorreu em atrazo de quasi
dois seculos em relao ao nosso transtordesilhamento e operou-se j
na era das armas de repetio, convem lembra-lo. [...] sua rea varrida
de mais de dez milhes de quilometros quadrados recobre o Brasil
atual e ainda grande superficie da America espanhola.[...]
S se justifica a fixao de minha precedencia dentre o grupo
dos escolhidos para a sequencia das nossas palestras pela prioridade
cronologica dentre os meus eminentes contemporaneos que versaram
e versam os assuntos do sertanismo. [E, mais adiante, aduzia o chiste
de: se julgar] o principe dos conferencistas do Brasil, a saber, o
principe dos conferencistas pessimos. [Por isso] e por motivo de
prudencia [iria restringir-se] a falar de certos e gloriosos caminhos
bandeirantes (TAUNAY et alli, 1946, p. 08).

Claro que a grandeza do legado da tradio das bandeiras paulistas, que
transbordaram dos limites do Brasil (IDEM) e assim fundaram a grandeza territorial
do Estado-Nao , precisava ser acentuada em ocasio de sua comemorao. As
comparaes feitas acima eram, nesse sentido, bastante eloquentes, mas um guardio-
mor to digno no poderia se esquecer de, atravs da afirmao de sua humildade,
acentuar o carter sacrossanto daquilo que guarda e sobre o que ir abrir o culto. Afinal,
do reconhecimento geral dessa humildade, associada propugnada e reivindicada
84

prudncia, que provem a fonte de sua prpria esotrica autoridade epistmica, como
ir logo marcar:
Ainda muito est por se fazer a historia dos caminhos do
Brasil, muito embora alguns tentamens dignos de nota e grande nota
se hajam realisado, a comear pelo mestre que apontou a importancia
da exegese deste capitulo importantissimo de nossos fastos:
Capistrano de Abreu (IDEM, p. 08-09).

Tal citao, por conseguinte, se inscreve no postulado de reafirmao e reatualizao,
tanto do referencial epistmico do cientismo naturalista/positivista quanto de uma trama
federativo-oligrquica da histria nacional, que serviam j, h tempos, ao postulado da
primazia paulista
74
.
Dessa maneira, Taunay, com argcia, inicia o seu tratamento do tema indicando
aquilo que j vem emergindo como afirmao da cientificidade na historiografia dos
institutos histricos, a saber, o cuidado metdico da crtica de preciso ou de
veracidade , a partir do que afirma:

Os estudiosos, que se detiveram a pesquisar os assuntos
atinentes a este captulo primacial da expanso geografica do Brasil,
de sobra sabem quo escassos, seno quasi sempre insignificantes,
mesmos, so os informes, de ordem topografica, acrca da imensa
maioria dos trajetos das jornadas bandeirantes.
Rarissimo, que os interpretadores conscienciosos dos elementos
hauridos da documentao existente, consigam, sair do plano
conjectural, quando intentam reconstituir itinerrios at das
expedies maiores e relativamente recentes, realisadas em eras em
que o pas j possuia asss vultosos, nucleos civilisados e jornadas
sobre as quais existe material documentrio at certo ponto
considervel (IDEM, p.09).


Da destaca, como exemplar, o caso da exitosa e muito documentada bandeira goiana do
segundo Anhanguera (1722-25), sobre a qual vrias reconstituies se tentaram [...]
algumas delas inspiradas por notvel critrio, como, a de Calogeras. Apresentam, no
entanto, formais divergncias que parecem insanveis (IDEM)
75
. E assim conclui, em
questionamento retrico:

74
Em Captulos da Histria Colonial, Capistrano Abreu j consolidara, em sua abordagem histrico-
geogrfica, o postulado de duas matrizes primervas do povoamento e civilizao do Brasil: S. Vicente/S.
Paulo, ao centro-sul, e Pernambuco, ao Norte.
75
Joo Pandi Calgeras (1870-1934) renomado engenheiro, poltico e historiador, ligado ao IHGB,
discpulo de Capistrano de Abreu, com longa carreira no governo central da repblica oligrquica alm
de cargos eletivos, foi ministro das pastas da Agricultura (1914-1915), da Fazenda (1915-1917) e da
Guerra (1919-1922) , idealizador da criao de uma instituio de pensamento estratgico, que veio a se
concretizar com a criao da Escola Superior e Guerra. Publicou obras sobre diversos assuntos,
geralmente com enfoque histrico, quando no propriamente historiogrficas, dentre as quais se
85

Se isto acontece com a exegese de papeis da primeira metade do
sculo XVIII, [...] que esperar da preciso dos documentos dos sculos
anteriores ? Como no se os considerar meros fornecedores de
elementos conjecturais ? (IDEM, p. 09-10).

Desse modo, segundo Taunay, a um verdadeiro historiador das bandeiras seria
mister ateno tanto s variaes da toponmia atual e de antanho quanto s imprecises
e fantasias dos conhecimentos topogrficos dos sculos passados, para se evitar
equvocos interpretativos. Dentro desses ltimos, destaca as armadilhas da paronmia,
como haveria sido o caso do ilustre e infeliz Orville Derby a propsito da grande
bandeira de Nicolu Barreto, em 1603 (IDEM, p. 11). Em que:

Toda a sua argumentao erudita, e trabalhosamente coligida,
parece-nos sobremodo expugnvel depois das novidades por Alfredo
Ellis encontradas na documentao municipal de S. Paulo e de onde
deduziu lgicas concluses diametralmente opostas s do sbio
gelogo. Fazem crer com outra solidez de aspeto, que Nicolu Barreto
se encaminhou de S. Paulo para sudoeste, em direo s margens do
Pequery e do Paran, quando Derby contemporaneamente o fazia
marchar para noroeste em direo ao Alto So Francisco. (IDEM, p.
12).

E, em sua defesa metdica, acrescenta:

Objeo de valor idntico s que Ellis pde aduzir para o caso da
entrada de 1603, podero, de momento para outro, surgir, do recesso
dos arquivos inexplorados, destruindo as hipoteses penosamente
engendradas, na meditao e no trabalho, por eruditos de alto valor
(IDEM).

A partir do que conclui, afirmando que essa prudncia metdica o levou, inclusive, a
no traar itinerrios de sertanistas em sua obra histrico-geogrfica Ensaio de Carta
Geral das Bandeiras Paulistas, mesmo, [aqueles] decorrente[s] de pesquisas prprias,
levadas a cabo para a Histria Geral das Bandeiras Paulistas (IDEM, p. 12).
Mas Taunay vai mais longe em seu postulado epistmico: alm de salientar
novamente o lugar de seu discpulo predileto Alfredo Ellis , delimita um dado
conjunto de autoridades na reatualizao da tradio das bandeiras:

O aprofundamento do exame das peas arquivais, que desde
alguns anos se avoluma constantemente, revelou os feitos, por vezes

destacam: As Minas do Brasil e sua Legislao (1904-1905), Os Jesutas e o Ensino (1911), Rio Branco e
a Poltica Exterior (1916), A Poltica Exterior do Imprio (1927-1933) e Formao Histrica do Brasil
(1930).
86

memoraveis, de sertanistas ainda fazia pouco desconhecidos. No se
demonstrou ainda, por exemplo, a veracidade da verso lendaria da
chegada de Antonio Raposo Tavares ao litoral do Grande Oceno,
mas idia muito mais exata se faz agora da magnitude da empreza
prodigiosa do homeriada de 1648-1651, graas aduo, e estudos
dos papeis revelados por Washington Luis, Pablo Pastells, Alfredo
Ellis, Joo Lucio dAzevedo (ao publicar longa e preciosa carta
indita de Antonio Vieira, sobre o espantoso priplo do senhor de
Quitana) e Paulo Prado.
Assim se ampliaram notavelmente os depoimentos relativos ao
bandeirantismo com as acuradas e magnficas pesquisas de Alfredo
Ellis, e Carvalho Franco, na documentao municipal e estadual de S.
Paulo, a extensa e preciosa busca no Arquivo Nacional, de Baslio de
Magalhes, as descobertas to valiosas de Borges de Barros, Braz do
Amaral, Feu de Carvalho, Francisco Negro, Wenceslau de Almeida
nos acervos estaduais da Bahia, Minas Gerais, Paran Alagas;
Alberto Lamego e Studart, em arquivos ultramarinos; Oliveira Viana,
quanto s lutas do Sul, pesquisas a que se ajuntaram as que, guiado
por Pastells, realisei no Arquivo General de Indias em Sevilha, e as
recentes de Serafim Leite, Teschauer, Rodolfo Garcia, Aurlio Porto,
Lucas Boiteux, Virgilio Correia, Pedro Calmon Ernesto Ennes, Artur
Cesar Ferreira Reis, Urbino Viana, Luiz Gonzaga Jaeger, Borges
Fortes, Jonathas do Rego Monteiro, Osvaldo Cabral, Luis Castanho de
Almeida, em arquivos nacionaes europeus e americanos, etc. etc.
De Portugal imenso ainda ha a esperar como a cada passo nos
demonstram os resultados das buscas maiores e menores. Tal o caso
por exemplo de Ernesto Ennes reunindo preciosissimo material sobre
a campanha de Palmares, o de Artur da Mota Alves fornecendo copias
ao Museu Paulista e no Instituto Historico de S. Paulo, de Almeida
Prado na lcida exegese sobre os primeiros povoadores e assim por
deante (IDEM, p. 13. Grifos no originais.).

Entre tantas nomeaes de autorizao do saber sobre as tradies bandeirantes,
Taunay s d lugar, dentre os integrantes do Curso a que abre, alm de a si mesmo, ao
enaltecido discpulo paulista Alfredo Ellis e ao cuiabano, ilustre integrante do
IHGB,Virgilio Corra de quem grafou equivocadamente o sobrenome. Desse modo,
aos demais palestrantes do Curso, restaria um desautorizado e indefinido lugar assim
por deante, entre o etc. etc. e o nada. Silncio gritante, excluso sintomtica, ainda
mais no caso de Srgio Buarque de Holanda, que, alm de autor do ensaio Mones,
publicado no ano anterior, era seu ex-aluno, filho de grande amigo, e comeara a
carreira de publicista sob seu patrocnio. Portanto, o Curso de Bandeirologia, em sua
abertura pelo diretor da Casa e, ento, mais eminente historiador de So Paulo e suas
tradies, enuncia uma disputa, literalmente traada, nos ditos e no-ditos da autoridade
tradicional, que circunscreve a trs os autorizados reatualizadores da tradio, e, por
conseguinte, exclui do campo de autoridade os demais trs integrantes do mesmo Curso.
87

A partir da, o gro-artfice cientificador da tradio paulista trama uma narrativa
que, ao traar um dado itinerrio, vai da origem ao presente. Assim, tempo e espao
sero articulados por um determinismo cientificista e uma grandiloquncia retrica, ao
longo de um enredo virio historicista, em que o eminente historiador das bandeiras
pontuar os temas e limites interpretativos que postula para a ento requerida
atualizao da tradio paulista. E assim inicia sua histria:

[...] vou particularisar procurando evocar os grandes, os
notabilissimos fastos do mais glorioso dos caminhos bandeirantes de
So Paulo, o da via balisada pela lagamar santista, as cumiadas da
Paranabiacaba, a vila do campo de Piratininga, a da Senhora da
Candelaria do out guass a penedia de Araraitaguaba, dhai
deixando de ser terrestre para ser fluvial pelo Avanhandava e Itapura
os cursos do Paran e do Pardo, do Taquari do Paraguai e do S.
Loureno at atingir a vila do Senhor Bom Jesus do Cuiab (IDEM,
p.14).

Nesse logo percurso espacial e temporal a ser contado, o sentido (thelos) da
primazia paulista ser afirmado, delimitando todo seu alcance. Assim, os personagens
sero seguidamente destacados: o primeiro, claro, o Caminho do Mar, o arch da
expanso bandeirante ducto umbilical da matriz lusitana para a civilizao brasileira,
origem de todos os caminhos paulistas , ou como diz Taunay, em sua retrica ufanista:

Qual o primeiro caminho bandeirante que se haja tornado
estrada batida e continuamente percorrida?
Certamente o Caminho do Mar, o mais glorioso pela
ancienidade e importncia das vias de penetrao do Brasil.

E completava:

Que assunto magnfico a tentar a ateno dos monografistas essa
histria [...] ainda por fazer!
Estrada de ndios que desciam das cumiadas da Serra de onde se
avista o mar, s praias do Lagamar Vicentino, via habitual do homem
de ferro que da Costa se mudou para a Borda do Campo, Serra-acima
e foi o principal tronco da gente de cruza-luzo-americana que alargaria
o Brasil ao sop dos Andes anulando os dispostos e ajustes das bulas e
tratados internacionais; via dos povoadores Martim-afonsinos
marchando pra Santo Andr; dos evangelizadores que fundaram a
humilima Vila do Campo, consagrada ao converso da Estrada de
Damasco e hoje quase duas vezes milhonar; caminho dos que acudiam
do planalto ao litoral ao ouvirem o rebate do inimigo corsrio em
Santos e S. Vicente; das condutas dos senhores governadores e outros
ministros de Sua Magestade, com as suas longas teorias de pobres
ndios cargueiros os mesmos que ao mar levavam o aucar branco e
batido, a marmelada e a farinha de trigo, seria mais tarde perlustrada
88

pelas longas teorias das tropas de mulas cangalheiras dos campos de
Curitiba, Lages e do Rio Grande de S. Pedro transportadoras do
acar e depois do gro etiope que opulentaria a Provincia dando-lhe
o alicerce bsico da primazia econmica do Brasil hodierno.
De agrissima via para cavalos, e mulas de carga, passaria o
caminho empedrado da calada do Lorena estrada carroavel da
Maioridade at que, por vrios decnios jouvesse completamente
abandonada, anulada pela superioridade insuperavel da viao frrea.
Mas renasceria de modo magnifico, na era da veiculao
autonoma mecnica, sob a inspirao progressista de Washington
Luis, para chegar grandiosidade assumida pela atual via Anchieta
(IDEM, p. 15).

Portanto, a linha temporal do progresso j se desenha claramente de sada, mas a
jornada narrativa a que Taunay conduz seus ouvintes e leitores s comeou. Assim,
aps acrescentar um longo receiturio de rememorao para pesquisas, conclui a
primeira parte de sua narrativa, apresentando o filho herdeiro do Caminho do Mar
como seu protagonista maior:

Eis, em muito largos traos, o que me ocorre sugerir ao futuro
historiador do Caminho do Mar. trecho [sic] inicial e capital dessa
gloriosa via bandeirante. E julgo que no desacertado recordar nesta
rpida palestra, com certa extenso, uma srie das caracteristicas da
existncia dessa via de penetrao gloriosa que ligava o litoral
Atlantico a outro caminho to notavel quanto ela, mas de extenso
incomparavelmente maior e leito de naturesa totalmente diverso: o
Tiet, primeiro dos caminhos brasileiros que andaram, se me
permitido aduzir a famosa comparao pascaliana, [sic]
Assim, o Caminho do Mar, prolongado no curso do rio das
Entradas foi como que a primeira lana enristada pelo
bandeirantismo de S. Paulo, contra a linha de demarcao tordesilhana de
1494 e a foradora do imenso recuo do meridiano famoso (IDEM, p. 18.
Grifos no originais).

Ao que acrescentaria mais adiante, com toda uma carga de significao projetiva:

Pelos ndios do Planalto com certeza imemorialmente
navegado, pelas guas do velho rio de Anhembi, desceram os
exploradores das primeiras dcadas da descoberta e do povoamento do
Campo de Piratininga.
Quando, margem da gua grande do Y-et de Piratininga,
na antiga varzea de Guarepe, se puzeram, pela primeira vez, a meditar
acerca do curso provvel daquelas massas, nascendo to perto do mar
e singularmente correndo para o interior das terras, que teria ocorrido
mente dos primeiros povoadores ? Onde iria ter o misterioso caudal
?
Acaso s terras dos monstruosos coruqueans ou dos minsculos
guaiazis ? Dos inumerveis matuis, gigantes de ps voltados para
traz ?
89

Acaso atravessaria as florestas de rvores de vidro e rvores de
fogo, povoadas de abantesmas e animais monstruosos?
Ou antes: no se dirigiria s paragens prodigiosas de Parima e
do Eldorado? ou aos lagos encantados de Mana e de Eupana? Acaso
no se lanaria tambem naquela vasta colao de guas lacustres
situada segundo os grandes gegrafos do tempo no centro do Brasil e
a que atravessavam o Amazonas, o Maranho, o So Francisco e o Rio
de Janeiro?
Quanto sonho de conquista, de perscrutao da Selva, de
desvendamento do mistrio americano, no evocaria esse fluir do
rio das Anhumas? (IDEM, p. 19-20. Grifos no originais).

Desse modo, ainda que Taunay no deixe de registrar que, durante o que chamou
de ciclo das entradas, foram utilizadas as velhas veredas inditicas, existentes desde
tempos imemoriais (IDEM, p. 18), considera que:

No conjunto das vias de penetrao do Brasil meridional
ignoto e selvagem, nenhuma de to longnqua significao histrica
se reveste quanto a que ao Tite to notavel realce empresta.
Est o nome do grande rio indestrutivelmente ligado historia
da construo territorial do nosso imenso ocidente.
Muito mais antiga por civilisados, a navegao frequente de
suas guas de que a do So Francisco e do Amazonas, ningum o
ignora.
Inado de dificuldades, entrecortado pelas itaipavas e saltos,
como que a Providencia propositalmente lhe tornara penoso o
vencimento do dilatado curso para manter exercitadas as
qualidades de resistncia e a capacidade de sofrimento dos seus
navegadores rudes (IDEM, p. 19. Grifos no originais).

De fato, o postulado da navegao pelos rios como a via principal de penetrao e
colonizao estava estabelecido pelo cientismo naturalista, especialmente a partir do
referenciado trabalho de Capistrano de Abreu. Portanto, assim autorizado e baseado nos
referenciais de certas expedies oficiais ou notrias, de certos grandes nomes do
passado, a concluso de Taunay no poderia ser outra: Pelas guas do Tiet cada vez
mais freqentes, descem as bandeiras cativadoras de ndios e pesquizadoras de ouro
(IDEM, p. 21).
Por conseguinte, o sentido projetivo da conquista haveria se realizado e se
naturalizado nos paulistas, desde os primrdios, atravs da e na corrente das guas do
aborgene Anhembi e civilizado Tiet. Esse postulado naturalista justo um dos pomos
da discrdia nas disputas de autorizao em curso. A j referida legenda do desenho de
Belmonte, inserto na publicao dessa conferncia de Taunay, o mostra. E, no por
acaso, so os, j iniciados, trabalhos historiogrficos de Srgio Buarque que mais
90

incisivamente questionam essa verdade estabelecida da historiografia do cientismo
naturalista/positivista dos institutos histricos
76
. Por isso, nessa parte da narrativa,
dedicada grande era das bandeiras, [iniciada em fins do sec XVI e] abrangendo lapso
de sculo e meio (IDEM, p.18), Taunay trata de citar documentos oficiais sobre
expedies e registro cartogrfico do Tiet, obtidos em parte nas pesquisas no Arquivo
General de Indias, em Sevilha (IDEM, p.20). E mais, ao concluir esse perodo a que
tambm chama de ra cruel dos descimentos (IDEM, p. 22) , far questo de dar
sentido de continuidade da navegao pelas guas do rio das entradas, afirmando que
nelas navegaram muitos devassadores da selva matogrossense e escaladores dos
Andes, medida em que avoluma-se o movimento para o Oeste misterioso com o
decorrer dos anos seiscentistas (IDEM, p. 21). Desse modo, prepara o curso para o
subsequente perodo monoeiro.
Entretanto, nessa jornada espao-temporal pelo Tiet, haver uma primeira
parada, demandada por um desvio compulsrio:

Reba de repente, estrepitoso grito de descoberta (...): Ouro !
Ouro!
A esta noticia, que desce das serranias dos sertes dos Catagus
esvazia-se a Capitania vicentina.
Descobre-se o primeiro El-Dorado brasileiro, depois territrio
das Minas de So Paulo. Fazem-se mineradores os grandes descedores
dos indios e o amago do Brasil atingido pelas bandeiras, na ncia do
metal.
Acodem os ultramarinos aos milhares, para compartilhar das
descobertas dos paulistas. D-se o primeiro grande e fatal embate da
corrente nacionalista com a prepotencia reinl.
Em massa abandonam os filhos de So Paulo, as minas de sua
Capitania, aos emboabas, apoiados na parcialidade dos compatriotas,
detentores da autoridade (IDEM, p. 22).

O gro-artficie demonstra, aqui, toda sua destreza narrativa. Em primeiro lugar,
por proceder, em tamanha sntese, a um enaltecimento a partir do que seria uma derrota,
na memria da tradio dos fastos paulistas, acentuado o carter pioneiro, tanto da
descoberta do ouro quanto da manifestao nativista, ao mesmo tempo em que, se no
elimina completamente, minimiza o carter bandeirante do desenvolvimento da
sociedade mineira, tema no mesmo Curso da palestra de Afonso Arinos um dos

76
De fato, em seu livro O Bandeirismo e o Recuo do Meridiano (1922), Alfredo Ellis aponta j para o uso
dos caminhos terrestres, como o anota Srgio Buarque de Holanda no livro Mones, mas essa questo
tomar realmente vulto e consistncia com a reviso do sertanismo promovida pela obra historiogrfica
de Srgio Buarque de Holanda.
91

esquecidos em seu longo prlogo de autoridades do saber das tradies bandeirantes.
Em segundo lugar, por rapidamente concluir essa verdadeira sublimao, j consagrada
na trama tradicional da histria, com a imediata volta ao leito seminal:

imensa, porm, a terra do Brasil e os paulistas, acostumados a
fazer mais do que promete a fora humana, ho de descobrir novos El-
Dorados.
Surge, em 1719, a noticia do encontro do segundo deles, por
Pascoal Moreira Cabral e seus companheiros ilustres.
As novas da fertilidade das minas do Cuiab alucinam as
populaes. Terra do ouro onde to vil o metal que os descobridores,
a passarinhar, atiram com os gros amarelos, para poupar chumbo! As
noticias aos mais calmos estarrecem...
D-se colossal rush pelas guas do Rio das Entradas [...]
(IDEM, p. 22).

De fato, a sublimao se completa com a afirmao da legitimidade de filiao
paulista do Mato Grosso:

No tardam porm as providencias rgias para a organizao
das novas terras doadas monarquia lusitana, pelo
bandeirantismo.
Vai Rodrigo Cesar de Menezes, primeiro Capito-general de S.
Paulo, a Cuiab, instituir os primrdios daquilo que, em 1748, servir
ao estabelecimento da nova capitania matogrossense.
Base de todo este novo surto de explorao constitui-se o
remansoso local da penedia onde, vinham as araras amolar os ferreos e
aduncos bicos, essa, Araraitaguaba, de to prestigiosa
rememorao [...]
Enceta-se ento a era dos mones regulares [sic] instigadas
pela fama das grandezas do Cuiab.
Nada faz diminuir o afluxo dos imigrantes ! Nem as mais
sinistras noticias do exterminio de expedies inteiras pelos terrveis
canoeiros e cavaleiros, paiagus e guaicurs.
Nem o anuncio das pestes, das carneiradas, e das temerosas
fomes, em territrio onde, desvairados pela ncia do ouro, nenhum
mineiro planta, onde, mais uma vez se realisa o que a mitlogia grega,
de simbolismo sempre poderoso, concretiza na imagem de Midas,
morrendo de inanio, margem do Pactolo.
Continua a afluir gente e este povoamento de Mato-Grosso ,
talvez, a mais evidente demonstrao da energia do
aventureirismo paulista.
Que distancia imensa a vencer ! E que viagem temerosa esta de
Araraitaguaba s margens do Coxip !
Caem em declnio as minas de Cuiab e escasseiam as
mones, mas nem por isto recuaram as quinas, chantadas pelos
paulistas, s margens do Paragua e do Guapor (IDEM, p. 22-23.
Grifos no originais).

92

Na passagem acima, o terreno foi preparado para o cuiabano Virglio Corra
discorrer sobre o povoamento bandeirante, mas ser minado para o folklore dos
bandeirantes de Joaquim Ribeiro e para as mones de Srgio Buarque de Holanda:

Para o terceiro quartel do sculo XVIII, transforma a tirania
rgia o Rio das Entradas numa via scelerata da capitania de So
Paulo. Leva a Pombal o conhecimento imperfeito das coisas do Brasil
a criar, num dos stios mais insalubres do Universo, em frontreira
ainda hoje guardada pelo deserto e a selva, a sinistra praa de guerra
de Iguatem, a que se impe por escrneo, o nome de Nossa Senhora
dos Prazeres. [...].
pocas houve em que, em dois meses, morreram trezentas
pessoas das mil ali desterradas. [...], at que, em 1777, e
providencialmente, os castelhanos se apossam daquele conjunto de
miserveis faxinas de terra pomposamente apelidadas de praa forte.
A antiga Araraitaguaba em fins do sculo elevada categoria
de vila, mudando-se-lhe o nome indgena, spero e longo, por outro
luso, eufnico e de bom agouro.
Prosseguem os embarques para o Cuiab agora mais restritos. E
a navegao gloriosa, j trisecular, vai-se aos pouco extinguindo.
To velha e to ilustre que se adorna das lendas e dos fatos
sobrenaturais, proprio das coisas velhas. Tem a sua nau catarineta,
como a sua fauna monstruosa e registro nas pginas dos agiolgios
(IDEM, p. 24-25. Grifo original em itlico, os demais no originais).

Assim, as mones, nesse contnuo, perdem seu carter original e, ainda que
gloriosas, so restringidas, em importncia, a um momento inicial. Originalidade e
longevidade, essas, pleiteadas pelo ensaio historiogrfico de Srgio Buarque e motivo
de sua palestra, ento, a se realizar. Ao mesmo tempo, as mones so associadas ao
folclore bandeirante, que , por sua vez, tambm reduzido: de um lado, a um repertrio
de contos e a um bestirio de navegadores, ligados s projees do Eldorado
descobridoras e desbravadoras do Novo Mundo , das quais o Rio das Entradas seria
um dos mais clebres caudais; e, por outro lado, a uma cannica legitimao dos
mistrios catlicos dos milagres, cientificados pela crtica positiva documental. Ao fim
e ao cabo, aps exemplificaes desses seus argumentos, Taunay conclui que nada
falta ao acervo tradicional das mones para que se lhe no possa aduzir a contribuio
agiolgica [sic] e folclrica que tamanho relevo possui (IDEM, p. 26).
Mas a jornada no chegara ainda ao seu destino, faltava o ltimo trecho, em que
o seminal Rio paulista leva ao presente:

93

[...] o Tiet, como que querendo galardoar os epigonos daqueles de
quem tantos sacrifcios exigira, veio oferecer compensao magnifica
s agruras impostas aos seus antepassados.
Dos seus desnveis violentos e do volume das guas revoltas
nascem enormes fontes de energia captadas para o trabalho moderno.
Desde muito coopera o velho Rio das Entradas para o
desenvolvimento do maior centro industrial da nossa Amrica.
Servial obrigado, e recalcitrante, das entradas e das bandeiras,
com a lana do seu lveo, outrra enristado para Oeste contra o
dominio castelhano, continua a servir grandeza de So Paulo e do
Brasil, na nova arrancada que o caf veio trazer marcha do progresso
e da civilizao, preparando o advento e o surto da nova etapa
notabilissima, a fase industrial (IDEM).


E, mais frente, Taunay complementa:

Aos filhos dos bandeirantes oferece as energias do seu desnivel
o rio das Entradas.
Mais um ttulo arrebatou: hoje o Rio da Paz, do Progresso, da
Civilizao sub-partindo o potencial de suas foras numa obra de
conforto de incontveis lares brasileiros, de produo til em
milheiros de oficinas.
A gloria do passado reune a utilidade do presente a caminho das
conquistas inevitveis de esplendoroso futuro (IDEM, p. 27).

Por conseguinte, o culto da tradio tributo obrigatrio ao sentido original ao
que se deve a atual eminncia e base de qualquer projeto de futuro. Em suma, respeito
ao sentido histrico como garantia da contnua ascendncia, sob a gide da tradio,
como ento enunciada. De fato, Taunay procurara, em seu historicismo, articular em
uma linha narrativa, que convergia sua capital, todos os fenmenos histricos
importantes paulistas na formao da civilizao brasileira, atravs dos caminhos
bandeirantes
77
. Da a bvia finalizao reafirmadora do mito original e seus
protagonistas: assim percorrendo os dois ramos articulados e gloriosos do Caminho do
Mar e da rota das Mones as bandeiras de S. Paulo obrigaram o meridiano de
Tordesilhas a um recuo de quasi vinte graus (IDEM, p. 28).

6. Tradio reatualizada, tradio renovada

Seguindo nas sendas indicadas pelo Guardio-mor, as palestras de Virglio
Corra e de Alfredo Ellis delimitam a abrangncia renovadora da cincia das bandeiras
nos cnones tradicionalistas estabelecidos: o primeiro, no dilogo da histria com a

77
exceo de referncia a So Paulo, terra dos Andradas, como j anteriormente anotado, apesar do
conhecido monarquismo de Taunay.
94

geografia humana e, o segundo, no dilogo da histria com a economia. Desse modo, o
tradicionalismo da historiografia dos institutos histricos demonstrava sua capacidade
de renovao, procurando legitimar seus postulados memoriais sob os referenciais das
emergentes cincias humanas ou sociais. De fato, o estabelecimento de cincias sociais
acadmicas (universitrias) mal comeara no pas, e s se iniciava, ento, a disputa pela
hegemonia nas novas instituies e fruns do saber cientfico, entre os renovadores do
estabelecido e os egressos dos crculos alternativos modernistas. De tal embate o
Curso de Bandeirologia um acontecimento exemplar, embora sui generis.
A palestra seguinte lio magna de Taunay no poderia ter sido mais
apropriada no culto renovado do tradicionalismo, aplicado ao caso do saber sobre o
bandeirantismo. Virglio Corra, autor de Mato Grosso (1922) e das Monografias
Cuiabanas (1925), logo diz ao que veio: Rendi-me atrao exercida pelo assunto, e
mais ainda, pela Terra de Bandeirantes, antigos e modernos, a quem me seria assim
propiciado o ensejo de testemunhar a minha admirao, de razes atvicas seguramente
(CORRA in TAUNAY et Alli, 1946, p. 31). Eminente defensor da primazia de Cuiab
no Mato Grosso, sua presena no Curso de Bandeirologia servia tanto para afirmar a
ao civilizadora paulista quanto para afastar o fantasma da acusao de separatismo de
1932, muito associado ao apoio paulista formao do Estado de Maracaj no sul
matogrossense
78
. Cumpria, assim, a funo de defender um unitarismo nacional
caudatrio da eminncia paulista bandeirante, mas sob uma tica renovada.
Essa peculiar juno do velho e do novo de pronto enunciada na base
epistmica de partida:

Para boa compreenso do tema referente ao Bandeirantismo na
formao das Cidades, faz-se mister, de incio, caracterizar as duas
expresses aparentemente contraditrias e irreconciliaveis, que,
todavia, se associam, harmnicas, na indicao do ttulo de
pronunciado teor geogrfico.

78
Em seus agradecimentos iniciais Virglio Corra indica bem a rede poltica e institucional de
compromissos que d sentido a sua interveno e que demanda o Curso de Bandeirologia:
[...] em feliz hora promovido sob o alto patrocnio do Exmo. Senhor Embaixador Jos Carlos de
Macedo Soares.
A invocao do nome de tamanho prestgio, mais cultural do que poltico, apezar da
circunstncia de governar superiormente na atualidade o Estado de So Paulo, em meio das inquietaes
modernas, transbordantes do Velho Mundo para o continente americano, cujos problemas se caracterizam
por feies peculiares, concorreu para afastar qualquer motivo de escusa.
No caberia em verdade razo alguma de desero em iniciativa de tal espcie que se
desenvolva sob os auspcios do Presidente Perptuo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a
quem os arquivos revelaram as passadas picas dos ancestrais, cuja investida anulou inexequiveis
arranjos diplomticos. (IDEM, p. 32. Grifos no originais).
95

Uma, nomeia a manifestao mxima da energia racial,
revelada por tendncias de indomvel individualismo.
Deriva, outra, do esprito gregario que facilita a lucrativa
utilizao das riquezas naturais.
mais, aquela, do domnio histrico-social, enquanto a segunda
se inclue na alada ampla da geografia, a um de cujos ramos cabe
estudar, consoante ensinou Demangeon, as relaes dos
agrupamentos humanos com o meio geogrfico. (1)
Na primeira espelha-se o mesmo mpeto aventureiro, que levou
o minusculo Portugal a descerrar os horizontes da era moderna, [...]
(IDEM, p. 32)
79
.


Aliar o naturalismo/positivismo com os princpios das cincias humanas emergentes do
incio do sculo XX , sem dvida, a grande caracterstica epistmica dos renovadores
da tradio.
Nesse sentido, a estratgia de Virglio Corra, nessa palestra, ser a de atribuir
um fundamento especfico a cada disciplina e, ento, proceder a um dilogo
interdisciplinar a partir disso. Nele, o naturalismo de cunho raciolgico seria atributo da
histria, enquanto o tratamento da ocupao humana do espao, da desdobrado, deveria
seguir os novos princpios. Portanto, o autor no v contradio em postular um carter
racial e, ao mesmo tempo, citar um dos prceres da nova geografia francesa, Albert
Demangeon, aliado dos novos historiadores e co-fundador dos Annales. A retrica
bacharelesca demonstra, assim, toda flexibilidade de seu maneirismo, e deixar suas
marcas nas emergentes novas instituies e fruns do saber cientfico.
Contudo, apreciaes atuais de coerncia epistmica no devem obliterar a
coerncia contempornea do discurso, que situado em seu tempo-espao, mostra-se bem
articulado, partindo da determinao histrica historicista para depois enunciar um
discurso geogrfico dito atualizado. Assim, pontua o tratamento do tema em itens que
apontam certa seqncia bem ordenada: a herana colonial, revides coloniais, bandeiras
mais histricos , geografia bandeirante, formao das cidades, bandeirantes e
curraleiros, Cuiab, Vila Ba de Gois, cidades irms, contrastes expressivos mais
geogrficos. Entretanto, a retrica bacharelesca e ufanista d o tom maior do texto. Por
conseguinte, as crenas do determinismo do naturalismo histrico, tributrio do
republicanismo federativo oligrquico brasileiro, reinam soberanas como determinaes
bsicas, das quais derivam, como acomodaes ou acrscimos, as novas questes.

79
Essa nota (1) da citao original, e registra, ao fim do texto, na pgina 51: 1) Demangeon
(Albert) Problmes de Geographie Humaine 1942.

96

No tratamento do bandeirantismo, a referncia direta citada a de Taunay, em
sua Histria Geral das Bandeiras Paulistas, embora, de fato, no o reproduza
simplesmente. Os raciocnios e postulados de Virglio Corra tm seus prprios mritos
no dissertar o tema. A confluncia existente deve-se ao tradicionalismo defendido, que
se baseia nos fundamentos em comum da tradio, como o caso da tenso de um
carter brasileiro forjado no amlgama e em gradaes, entre o filo-ibrico e o
mameluco:
No Brasil, os descendentes dos audazes navegantes imitavam-
lhes as viagens incomparveis, embora de maneira diversa. [...]
[vide] a capacidade organizadora dos caudilhos, a quem a histria
nomeou de bandeirantes, [...] paulistas aqui nascidos, ou aclimatados
ao sol montezino, estimulante de ousadias.
Embeberam-se do sadio ar do planalto, que lhes enfunava os
coraes fogosos, arrebatando-os para as entrepezas gigantescas.
No fora em vo que os fundadores do germe urbano da
Paulicia, [...] plantaram carinhosamente, [...] as sementes da
civilizao regional vista do rio, que flua em rumo dos nvios
sertes, como permanente convite para as arrancadas, ao som das
correntes.
Peninsulares transplantados, mamelucos resultantes do
cruzamento da ndia com o branco, mestios de vrias tonalidades,
todos se abrazavam nos fecundos anseios dos empreendedores de
algaras, de cuja realizao participavam de boa mente.
E assim penetraram, pelos seus feitos inegualaveis, na Histria
da Formao do Brasil.
Atuavam como gentes de tarefas sobrehumanas, impelidos pela
predestinao, quando no os guiassem interesses econmicos
imediatos. (IDEM, p. 35).

Ou ainda:

No dispunham de astrolbios, nem instrumento algum de
observao, que o substituisse, mas o tino herdado por ventura do
ndio, com o qual aprenderam os invasores de suas terras a servir-se
das balisas naturais, proporcionada pelos picos e serras, pelos rios,
pela vegetao, bastava para lhes nortear as exploraes assombrosas.
[...]
Formavam, porm a escola do bandeirantismo, como D.
Henrique, em Sagres, [...] com a sua tcnica especial, a tempera da
personalidade, a resistncia fsica sobranceira aos obstculos por
ventura encontrados, e especialmente a deciso de venc-los [...]
(IDEM, p. 37-38).

A partir desse background histrico naturalista do conhecimento desbravador do
territrio, Virglio anota o papel de povoamento como resultado direto do
bandeirantismo de minerao, j que o carter devassador do apresamento, embora
97

desenvolva conhecimento territorial, seria despovoador em funo da prpria atividade.
Sobre esse povoamento bandeirante pleiteia, ento, um carter prprio no planejado,
mas interiorizador por natureza. Aqui parece responder a Srgio Buarque em Razes do
Brasil, anotado o contraste com as planejadas cidades administrativas do litoral (p. 38-
42), sem se esquecer de registrar a exceo do caso de Laguna, com propsitos
defensivos
80
.
Tambm postula o carter bandeirante do povoamento decorrente da atividade
pecuria, sobretudo, atravs da atividade tropeira. Por fim, d grande destaque s duas
primeiras capitais do Oeste brasileiro Cuiab e Gois, frutos maiores, ento, desse
povoamento. Comparao que visa ao enaltecimento de sua amada Cuiab, sobre a qual
finaliza afirmando:

O seu passado, embebido de tradies bandeirantes, harmoniza-
se s maravilhas com o ritmo atual de vida, no obstante faltar-lhe
ainda a articulao ferroviria, de que dispem todas as capitais no
servidas por vias fluviais de fcil acesso
A sua sobrevivncia por mais de dois sculos, a despeito de
todas as adversidades, evidencia que no se enganaram os
destemerosos representantes do bandeirantismo paulista ao plantarem
no centro geomtrico da Amrica do Sul o arraial [...]
A audcia afigurava-se maior da marca.
Mas o acerto da escolha garantir-lhe-ia a expanso futura, como
prova cabal da fora criadora daqueles rudes sertanejos, cujos
descendentes, aprimorados pela cultura, aqui se renem para ouvir um
parente afastado, nascido na prpria localidade, em que se imortalizou
Pascoal Moreira Cabral com a sua gente (IDEM, p. 50).

J Alfredo Ellis Junior aponta para outro modo de renovao epistmica possvel
no caminho reatualizador da tradio. Discpulo predileto de Taunay e seu assistente na
ctedra de Civilizao Brasileira da USP, tambm membro do IHGSP, foi o responsvel
pelo tema que procede ao dilogo da histria com a economia um dos carros-chefes da
renovao epistemolgica da disciplina. Nesse dilogo, o autor de Raa de Gigantes
far uma peculiar e sintomtica defesa da autoridade cientfica especializada que tanto
refora a j referida propugnao de seu Mestre Catedrtico quanto indica melhor o
caminho renovador no trato da tradio bandeirante. Assim, ao discorrer sobre O
bandeirismo na economia do sculo 17, apresenta um dado modo de articulao dos

80
Nesse debate sobre a formao das cidades no Brasil, emerge uma tenso redefinida pelos
modernismos: de um lado, o filoiberismo do enaltecimento do legado lusitano como matriz civilizacional,
geralmente defendido pelos tradicionalistas, versus a lusofobia, re-significada pelos modernistas, como
crtica de herana arcaica, sobre esse mesmo legado.
98

postulados do cientismo naturalista-positivista com o questionrio emergente das
cincias sociais/humanas.
Nesse sentido, j no prlogo de sua palestra, Alfredo Ellis marca posio:

[...] sou hoje um servidor exclusivo do conhecimento do passado de
minha terra e de minha gente.
[...] dessa terra abenoada, na qual viveram, sofreram, se
mortificaram, escreveram sublimes epopias, muitos dos meus
maiores, [...] nosso maravilhoso Planalto. [...] terra augusta, que foi
regada em abundncia pelas lgrimas de nossa gente, pelo suor
laborioso de nossos pais, pelo sangue de nossos avoengos.
Sim, essa gente prodigiosa cuja raa de gigantes foi
protagonista de tantos captulos homricos que se escalam
tumultuosamente na nossa evoluo pelos sculos.
Sem embargo desse entusiasmo[...].
O Evangelho da honestidade cientfica que me empolga, me faz
consagrar a verdade histrica como uma sublime idolatria.
pois, no mais elevado e sacrossanto altar que coloco a
reconstituio verdica dos captulos do passado. Fira quem ferir, seja
qual for o resultado.
[...] no se poderia exigir para um historiador a qualidade super-
humana de um rigoroso indiferentismo ! do homem e da mais ntima
essncia humana tomar interesse em assunto que cuida. Mas, o que
pode e se deve determinar de modo imperioso que quem queira ser
historiador, proceda como um apstolo da verdade, respeitando tudo o
que a ela conduza (ELLIS in TAUNAY et Alli, 1946, p. 55-56).

Mas o paulista apaixonado, autor de A Nossa Guerra (1933) e de Confederao
ou Separao (1933), vai alm dos volteios da retrica bacharelesca, ufanista e
defensora de uma f cientfica trao j presente nos cientismos naturalista/positivista
em terras brasileiras, inclusive em suas elaboraes memoriais historiogrficas , ele
apresenta, como ponto de partida, uma conceptualizao atualizada do saber histrico:

No podemos restringir o conceito de Histria a uma simples
Cronologia, isto , a um relato de acontecimentos mais ou menos
episdicos, recheiado de nomes, de datas, de batalhas, de alvars, de
leis, de cartas rgias, de titulares, de monarcas, de generais, etc. [...]
Histria no isso, que se resume em mera reportagem ! [...]
Tambm, no se pode confundir Histria com a exaltao do
patriotismo, como a vemos transfigurada, [...] em um declamar
enamorado e contnuo de civismo, terapeuta cocainizante a que
recorrem os povos faltos de outros recursos mais eficientes.
A Histria de um povo no uma bblia cvica que se embebeda
apaixonadamente com o esprito de um me ufanismo laudatrio e
menos verdadeiro, completamente cego verdade.
A Histria tambm no pode unicamente, se resumir na parte
poltica e superficial da vida de um povo. Os acontecimentos polticos
99

so meras conseqncias de fenmenos mais profundos, que precisam
ser analisados.
Com isso, temos que a Histria uma reconstituio de
uma poca do passado de um povo e, para sse fim, o historiador tem
que buscar elementos em todos os ramos do saber humano (IDEM, p.
56-57. Grifos originais).

At aqui, a um leitor atual mais desavisado, Alfredo Ellis poderia parecer um
annaliste, inclusive no tom incisivo ao modo de Lucien Febvre em seus Combates da
Histria; em mesmo sentido, tambm, poderia parecer sua concepo alargada das
fontes, que chega a nove itens classificatrios, mas, dentre os quais, se encontram:
analogia e razo natural das cousas; ensinamentos, outros ramos cientficos...;
ensinamentos de autoridades e de mestres reconhecidos; e, tradio oral, transmitida
em famlias, etc., e por pessoas idneas (IDEM, p.58). Portanto, falta-lhe o mais
fundamental trao da nouvelle histoire: a nfase presentista da histoire-problme e sobra
respeito sobredeterminao do presente pelo passado. De fato, os princpios de uma
nova histria esto, aqui, submetidos a uma concepo de fontes legada pelos
institutos histricos. Ou se se quiser, a interdisciplinaridade lida como licena
epistmica taxionomia herdada da fluidez entre cincia, filosofia e arte que, em
arranjos diferentes no romantismo e no cientismo, se manteve na historiografia
brasileira desde o sculo anterior.
No entanto, tal ecletismo est longe da incoerncia ou de resolues por
articulao retrica bacharelesca como no caso anterior de Virglio Corra. Alfredo
Ellis um acadmico atualizado, to cria do IHGSP quanto da USP, e logo diz em qual
matriz contempornea da cientificidade se inscreve, e em que se autoriza, para re-
atualizar a tradio de sua terra e de sua gente:

[...] uma interpretao lgica, de acrdo com o bom senso e com a
razo natural das cousas, sendo consideradas as situaes especiais.
So fatores causais da Histria: (1)
a) o interno ou biolgico, ou individual, que cada um traz
perfilado na sua feitura fsica, psquica, fisiolgica, moral,
glandular, sentimental, etc., no s herdada dos seus
maiores, como adquirida.
b) o externo, mesolgico, ou ambiental, que tudo que
envolve o indivduo. ste fator externo, pode ser geogrfico
ou natural e social ou artificial (IDEM, p. 58).

Esse naturalismo lgico , sem dvida, continuador do naturalismo-positivismo
da Gerao de Setenta. Nesse sentido, est prximo, nos fundamentos, da renovao
100

epistmica da sociologia de um Oliveira Vianna, embora no corrobore muitos dos seus
postulados principais e se atenha a outros dilogos disciplinares
81
. E, assim como o de
Oliveira Vianna, no se trata de um tradicionalismo epistemologicamente atvico,
contemporneo das repercusses da historiografia de Arnold Toynbee e tem inegvel
parentesco com a reao neopositivista s inovaes nas cincias sociais, que no mundo
acadmico anglo-saxo daro fundamento chamada filosofia analtica da histria
82
.
Por conseguinte, a leitura econmico-social que defende, parte de um dado ponto
arquimediano com que procura calcular a histria:

A PRODUO

O objetivo final dos agrupamentos humanos o lucro. Tudo, na
Histria, gira em trno do que at hoje o objetivo de tdas as nossas
aes.
No h nada na vida humana, que no se faa sem o fito do lucro, o
que nos habilita a continuar a nossa vida individual e proporciona
meios para a perpetuao de nossa espcie.
O lucro agora, como no passado, s pode ser obtido pela produo
[...],
[que] ontem como hoje, se tem efetivado de acrdo com a equao
algbrica, em que se sintetiza o valor de cada agrupamento humano,
ou o vulto de cada captulo histrico [...]:

Produo T (ecologia) M ( Mo de Obra) C (capital) t (transporte)
+ c (consumo)

Cada um dos termos dessa equao representa um fator com
que conta o agrupamento humano, fazendo com que aumente ou
diminua o seu valor econmico e, portanto, a sua projeo no cenrio

81
Oliveira Vianna e Alfredo Ellis so integrantes da gerao que elabora uma redefinio do naturalismo
raciolgico, especialmente entre os Anos Vinte e Trinta, sempre procura de fundamentos de uma
pretendida eugenia autenticamente brasileira, ao modo dos verde-amarelistas do modernismo, grupo ao
qual Alfredo Ellis pertenceu, sendo inclusive um dos signatrios do Manifesto Nhengau Verde Amarelo
ou da Escola da Anta (1929). Entretanto, as resolues e postulados a que chegam possuem
significativas diferenas, que os colocam muitas vezes em lados opostos, especialmente no campo
poltico, em que o unitarismo de tradio saquarema fluminense/carioca de Oliveira Viana se choca
com o federalismo paulista do perrepista Alfredo Ellis. Da suas interpretaes diferentes, a partir de
um mesmo paradigma, do fenmeno das bandeiras e da figura do bandeirante: de um lado, Oliveira Viana
em Populaes Meridionais do Brasil (1920) postula a eugenia ariana formuladora de uma
aristocracia de caudilhos turbulentos e anrquicos responsvel pelo latifndio em marcha colonizador
do sul do Brasil; do outro lado, Alfredo Ellis Jr. em Raa de Gigantes, a civilizao no planalto paulista
(1926) postula o mestio eugnico caracterizador do mameluco planaltino, vivendo em propriedades de
mdio e pequeno porte, de esprito autnomo e democrtico. Ver especialmente: FERRETTI, Danilo J.
Zioni. O uso poltico do passado bandeirante: o debate entre Oliveira Vianna e Alfredo Ellis Jr. (1920-
1926). In Revista Estudos Histricos. Vol. 21, n. 41, Rio de Janeiro, 2008, p. 59-78.
82
Quanto manuteno da vigncia dos fundamentos positivistas e naturalistas, tambm importante
anotar que, neste mesmo ano do Curso de Bandeirologia, publicada em So Paulo a traduo do famoso
manual universitrio da Escola Metdica Francesa: LANGLOIS, Ch. V.; SEIGNOBOS, Ch. Introduo
aos Estudos Histricos. So Paulo: Renascena, 1946.
101

da Histria, com conseqncias em nmero maior ou menor (IDEM,
p. 59).

De tal princpio econmico, condizente com a tradio liberal oligrquica
paulista, parte Alfredo Ellis para a APLICAO DA TSE HISTRIA
BRASILEIRA (IDEM, p. 59), que, bvio, s poderia resultar na vanguarda industrial
de So Paulo. Essa moderna vestimenta da ancestral ao empreendedora da Terra dos
Bandeirantes, cujos percalos sua interpretao lgica pretende reconstruir, seguindo o
princpio da teoria dos ciclos econmicos, como fundamento historicista, baseado em
indicadores quantitativos demogrficos e tributrios. A partir do que passa a defender
uma contraposio regional, fundadora de duas tradies brasileiras: uma decadente,
herdeira de uma opulncia colonial, e outra progressista, legada por uma modstia
colonial, da estabelece uma oposio fundadora: para S. Vicente, a misria; para o
Nordeste, a riqueza! sse foi o binmio fatal que deveria presidir tda a Histria do
Brasil. (IDEM, p. 60). E acrescenta: mesmo marginalizada no ciclo do pau-brasil,
por causa do fator ecolgico,

[...] S. Vicente, logo em 1532, com Martim Afonso, conheceu a
plantao da cana de acar. Foi a primeira regio no Brasil a plantar
a preciosa gramnea. O Nordeste, s mais tarde, com Duarte Coelho,
imitou S. Vicente.
Entretanto, a produo do acar teve desenvolvimento no
Nordeste e se atrofiou em So Vicente. Por que ? [...]
que se travou, entre essas duas regies brasileiras, [...] uma
luta econmica que eu chamo de primeira batalha do acar.
Foi uma batalha surda, annima, sem os ecos rimbombantes das
batalhas militares, [...] mas com consequncias imensas para o futuro.
[...] S. Vicente perdeu essa batalha, que at agora tem passado mas ou
menos inclume aos olhos dos que tm escrito sobre o passado
brasileiro (IDEM, p. 60- 61).

E mais adiante, em nota da concluso desse item o acar aduz:
A conseqncia mais importante do resultado dessa primeira
batalha do acar, foi ter obrigado, imperiosamente, muitos moradores
do litoral vicentino a irem colonizar o Planalto. A fundao de S. Paulo,
e, mesmo a elevao de Sto. Andr categoria de vila, teve lugar logo
depois da deciso da primeira batalha do acar.[...]
[...] para que sses moradores do litoral se transplantassem para
o Planalto, enfrentando a bravia travessia da serra martima que eles
deveriam ter a os obrigar uma causa imperiosa.
Os moradores das outras capitanias, no tendo essa causa a os
obrigar a se internar, continuaram a arranhar o litoral, como, em
1627, nos disse Frei Vicente.
Na Baa, no povoaram alm do Recncavo. No Nordeste, no
povoaram alm da estreita faixa litornea.
102

[...].
Onde no havia obstculo srio, o morador no avanou! Foi
avanar apenas onde havia o impecilho gigante da serra martima!
(IDEM, p.62).

Entretanto, tal contraposio no se apresenta em polaridade de oposio, mas
numa articulao que explicaria o thelos da, ento, presente ascendncia econmica
paulista:
O Nordeste, apesar de vencedor na primeira batalha do acar,
exerceu uma poderosssima e decisiva influncia na Capitania
vicentina, a orientando obrigatoriamente nas sendas polticas, sociais,
tnicas, econmicas, etc, que ela trilhou, de modo que, os quadros que
esta capitania exibiu na sua Histria aparente, so meras
manifestaes exteriores de fenmenos inacessveis, ocultos e de
causas recessivas que o historiador, verdadeiramente digno dsse
ttulo deve descobrir (IDEM, p. 63).

A resposta a tal enigma, claro, deveria ser obtida a partir do clculo da equao
algbrica acima referida, aplicada produo do acar, nesse opulento Nordeste
(IDEM, p.63); e, dentro da qual, o X da questo seria o da mo de obra, cujo
abastecimento do nordeste aucareiro demandaria capitania de So Vicente.
A partir do clculo especulativo desse seu teorema, com dados pontuais de
crnicas e documentos oficiais dos sculos XVI e XVII, e baseado na Histria
Econmica do Brasil (1937), de Roberto Simonsen, conclui Alfredo Ellis:

Da o bandeirantismo apresador na capitania vicentina, que,
no tendo outra fonte de riqueza, esteve diante da imperiosa
necessidade de apresar ndios. Era a necessidade de primo vivere
que obrigava o apresamento.
Com sse raciocnio lgico e claro, temos que o
bandeirantismo de apresamento, com duas das suas principais causas
de ordem econmica perfeitamente salientadas e visveis, no foi um
fenmeno voluntrio, isto , dependente da vontade dos realizadores,
mas um ato predeterminado pela economia da terra e pela economia
alheia, as quais obrigavam aos vicentinos ao apresamento, se
quisessem se manter vivos e civilizados.
Com isso se evidencia a natureza econmica da nossa grande
epopia! (IDEM, p.65).


Portanto, estaria posta, e deveria ser cientificamente provada, a determinao do
progressismo econmico da tradio civilizacional paulista, em conformidade com o
novo papel de liderana nacional em que o Estado e sua capital procuram se consolidar.
Mas agora, claro, com as posies iniciais do perodo colonial j invertidas nessa
103

articulao matricial da Histria do Brasil: a pujana industrial ascendente de So Paulo
alimentada pela mo de obra do Nordeste decadente.
Nesse debate do Apresamento, muitas vezes acusado de ser uma prtica cruel, o
autor de O Bandeirismo Paulista e o Recuo do Meridiano (1922) e assistente de Taunay
na USP, volta questo da autoridade do saber histrico, reafirmando a exclusividade
da especializao e indicando os seus lugares para o historiador, e assim afirma:

Infelizmente ningum procurou pesquisar nessa direo ! [a da
causa econmica determinante que ele ento apontava]
que, os que se referem ao bandeirantismo, o fazem apenas
repetindo o que est estafadamente sabido ! No se do ao trabalho de
realizar nenhuma pesquisa original prpria. Repetem o que os outros
fizeram!
natural; no so profissionais e como meros curiosos, nunca
viram um arquivo e no lhes sobra tempo para reflexo em assuntos
pertinentes ao bandeirantismo apresador e os seus espritos esto
engolfados em outros quadrantes da atividade humana. Com isso a
tarefa de esclarecer a magna epopia ficaria unicamente afeita aos
profissionais que, por dever de ofcio, no cuidam de outros misteres e
vivem junto poeira dos arquivos, ou encerrados em bibliotecas, ou
ainda debruados em suas ctedras.
Por sses bisonhos quererem dar palpites, que ainda se fala em
bandeirantismo como se tivesse sido um rendilhado de absurdos
tabs em desconexo captulo de aventuras inconcebveis e
incongruentes. preciso que se compreenda, porm, que se
apresamento houve porque havia causas a determina-lo.

Aps discorrer sobre os fatores componentes da equao que elucidaria a
causao determinadora do bandeirismo apresador planaltino, na qual a geografia e a
biologia desempenham importante papel de constantes da lgica econmica, e ilustrado
por elaborao de dados e quadro estatsticos econmicos e demogrficos, Ellis afirma
que:
356.720 [...] teria sido o total aproximado dos apresados pela
indstria blica paulista. [O que seria corroborado por] Simonsen
[que] calcula em mais de 300.000 ndios os apresados, total sse que
pouco inferior[...].
Mas essa situao de relativa euforia econmica s deveria ter
tido lugar na primeira metade do sculo XVII [...]. De fato com a
aclamao de D. Joo IV, o Planalto perdia as facilidades que tinha,
em penetrar pelo territrio hispano-americano, onde estava situada
[sic] as redues jesuticas.
Fronteiras foram erguidas com aquele ato desastrado dos
lusitanfilos planaltinos [Juramento de fidelidade da Cmara de So
Paulo Coroa portuguesa, em 1641]. A regio, assim, teve dificultado
o acesso s fontes abastecedoras de matria prima para a indstria
blica paulista que, com isso, iniciava o seu declnio [...].
104

Concomitantemente com essa causa difana, temos que, as
provncias jesuticas destrudas, iam diminuindo os centros
abastecedores da indstria blica do apresamento, e os fazendo mais
distantes do Planalto (IDEM, p.70-71).

A tais causas internas, haveria que se somar as causas externas:

[...] em 1654, se dava a restaurao do Nordeste, e, com a expulso do
flamengo, se dava a recuperao da liberdade lusa da navegao com
a frica, e da, a importao de africanos. Com sse evento, contrrio
aos interesses paulistanos, perdiam os bandeirantes apresadores, o
monoplio do fornecimento de braos ao Nordeste. Isso de tal
evidncia que dispensa qualquer comentrio.
Da, a indiferena do Planalto pela Restaurao do Nordeste,
cousa que, verdadeiramente extranha [sic], j havia sido notada pelo
egrgio mestre Prof. Taunay, na sua Hist. Seiscentista da Villa de S.
Paulo.
[Outra causa externa seria] a do declnio da produo
Aucareira do Nordeste, duramente atingida pelo resultado infeliz
para o Nordeste da segunda batalha do acar, que, graas ao
nacionalismo de Cromwell e de Colbert, dera a vitria s Antilhas
anglo-franco-holandesas. Essa batalha, fez diminuir a procura de
braos no Nordeste e o Planalto foi sofrer as consequncias disso, na
sua indstria de apresamento (IDEM, p. 71).


Da Alfredo Ellis retira concluso sinttica e bastante ilustrativa de seu olhar
reatualizador da tradio:

[...] o bandeirismo de pra, que teve vigncia dominadora e exclusiva
na primeira metade do seiscentismo, foi um fenmeno essencialmente
econmico e nada teve de portugus, nem de aventura ou de
idealismo. Pelo contrrio, foi um fenmeno essencialmente nacional,
ou crioulo, e absolutamente de fundo econmico. Durante meio
sculo, no seicentismo, s achamos bandeiras de pra; esta foi a nica
atividade do morador do Planalto. As buscas mineradoras, s tiveram
lugar depois (IDEM, p. 72)
83
.

Portanto, a raa de gigantes, movida pelo instinto de sobrevivncia
civilizadora, produzira um fenmeno que, segundo os princpios emergentes da nova
cientificidade do social, exigia uma ateno conceitualizadora:

83
Esse texto prembulo de uma curiosa nota de p de pgina que de to extensa, mesmo em tipo
reduzido, toma um tero da pgina 72 e mais de trs quartos da pgina 73. Nela se inclui, ainda, um
quadro geral do fenmeno do bandeirismo paulista, feito em chaves explanativas, ao gosto dos sholars
atentos aos esquemas da objetividade, muito bem organizado no que diz respeito eficincia requerida
pela tarefa cognitiva de memorizao. Nessa chave se expem divergncias com os outros dois
reatualizadores, Taunay e Virglio Corra, mas, no fundamental, o sentido geral do legado tradicional, que
os une, mantido.

105


[...] a palavrabandeirismo, faz com que tudo surja sem a separao,
que se faz mister imperioso. Mesmo as pessoas tidas como
esclarecidas e que escrevem sbre o mesmo, militam em horrvel
confuso e intoxicam os incautos, que no esto a par das mincias
dsse captulo da Histria Planaltina (IDEM).

Desse modo, Alfredo Ellis passa, atravs da preocupao conceitual, a elaborar uma
taxionomia do bandeirismo, que, alm do apresador, teria tido outras, distintas e
inconfundveis formas: o colonizador, o pesquisador e o sedentrio minerador
84
.
No que se refere ao bandeirismo colonizador, Ellis faz eco com Oliveira
Viana, ao caracteriz-lo como movimento de afazendamento de pastoreio, comandado
por patriarcas com suas famlias e squitos responsveis pelo povoamento do pas,
inclusive identificando exemplos desse deslocamento para os sertes de Santa Catarina,
Paran, Rio Grande do Norte, Piau, Bahia e do prprio interior paulista (IDEM, p. 73-
74). Quanto ao bandeirismo pesquisador, segundo o define, teria um carter oficial,
fomentado a partir do Alvar rgio de 18 de maro de 1664, que cedia propriedade aos
descobridores de minas. Por conseguinte, se caracterizaria mais por entradas,
organizadas em pequenos grupos, com autorizao oficial do Estado, e ocorrera por toda
a Colnia, e no s a partir do Planalto.
Contudo, seria do sucesso da forma pesquisadora de bandeirismo, especialmente
mais espetacular entre os paulistas, que haveria nascido a forma sedentria e
mineradora, caracterizada pelo emprego expedicionrio regular da mono:

[...] povoadora [...] para pontos de fixao junto s lavras, [ocupando]
largas zonas em trno delas, no s se entregando atividade
mineradora, mas, tambm, s correlatas.
Foram essas, as levas que colonizaram os pontos descobertos
pela forma anterior de bandeirismo e fizeram recuar o Meridiano para
os sops andinos.
Graas a le, Goiaz e Mato Grosso hoje so do Brasil. Assim,
quase toda a ao dessa forma de bandeirismo se deu em regies de
alm Meridiano, mas, Minas Gerais foi povoada por ela e Minas
Gerais est aqum da linha meridianica (IDEM, p. 75)
85
.


84
Aqui se apresenta uma das divergncias significativas no grupo reatualizador da tradio: o lugar do
apresamento, que em Virglio Corra diminudo, por ser despovoador, e em Alfredo Ellis enaltecido,
como fora originria.
85
Esse lugar de Minas Gerais na interpretao de Alfredo Ellis difere tanto daquele atribudo por Taunay
quanto do atribudo por Afonso Arinos, que, de modos diversos, marcam uma descontinuidade entre a
instalao das minas e o subsequente desenvolvimento da sociedade mineira. De fato, coerente com sua
taxionomia do bandeirismo, Alfredo Ellis submete o processo histrico mineiro ao originria
bandeirante paulista.
106

Ao cabo, a questo a ser reafirmada a da legitimidade e importncia
fundacional da atividade do apresamento, como iniciadora do empreendedorismo
econmico paulista e responsvel pela grandeza e pela articulao territorial brasileira:

[...] no foi apenas a minerao [...] que ficamos devendo o Reco do
Meridiano.
O Bandeirismo Apresador tambm agiu em terras espanholas
e tambm a le devemos as nossas fronteiras, bem como o fato de no
sermos paraguaios [...]
O jesuta s pode ser vencido graas ao Bandeirismo Apresador
[...]. As demais formas, s vieram depois, quando os jesutas viviam
bem com os paulistas. Mas [...] se certo que o Brasil muito deve a
le, na conquista de suas fronteiras sulinas e nas do sudoeste, que
foram recuadas, bem como na defesa de seu patrimnio paulista e
fluminense, muitssimo mais deve, pelo seu Nordeste, pois, se no
fosse le, sse mal-sinado bandeirismo apresador, a indstria agrcola
aucareira no teria podido existir e se desenvolver [...].
Sem ele, no teramos produo de acar, e, por conseguinte,
no haveria Brasil.
Pode-se, pois, repetir, em relao ao Bandeirismo de pra, as
palavras de Churchill:
Nunca na Histria do Brasil, tantos deveram tanto a to
poucos (IDEM, p. 75-76).

Portanto, o tradicionalismo paulista, longe de um reacionarismo, enuncia sua
vontade de atualidade e sua crena no progresso, como os fundamentos oriundos do
passado e legitimadores da primazia nacional. A perda da liderana poltica, fundada na
fora da cafeicultura dos terratenentes da Primeira Repblica, fora definitivamente
trocada pela defesa do empreendedorismo econmico, fundamento do desenvolvimento
industrial da, agora, terra do trabalho. O novo questionrio, j ento hegemnico,
demanda o acolhimento de novos princpios, que, no entanto, no descartam
possibilidades de articulao com os velhos. E assim bem o demonstra o Curso de
Bandeirologia nessas elaboraes dos reatualizadores da tradio, mas tambm, de
modo diverso, nas elaboraes dos modernizadores.


7. Tradio modernizada, tradio reavaliada

Contudo, a distino entre os modernizadores e os reatualizadores da tradio,
mesmo com fundamentais pontos em comum, clara e comea a se verificar na postura
adotada no ritual do evento, mais especificamente no modo da abertura das palestras.
Enquanto Afonso Arinos, Joaquim Ribeiro e Srgio Buarque iniciam seus textos
107

diretamente sobre o tema que iro tratar, Afonso Taunay, Virglio Crrea e Alfredo Ellis
Junior comearam com agradecimentos personalizadores da autoridade estatal
patrocinadora. Se, no caso de Taunay, isso deve ser tambm creditado exigncia do
lugar ocupado, responsvel pela abertura do Curso como diretor da instituio anfitri e
co-patrocinadora, os outros dois no teriam tal obrigao. De fato, mesmo o
agradecimento de Taunay vai alm das exigncias formais inter-institucionais, tanto na
extenso quanto no contedo laudatrio e personalizado das autoridades referenciadas
86
.
A questo aqui colocada no a de simples boas maneiras, mas a de mudana
das regras de sociabilidade como ndice da mudana de regimes de verdade e de
historicidade. A bem da verdade, Afonso Arinos, enquanto apresenta sua abordagem do
tema, logo abertura do texto, chega a registrar que o curso de Bandeirologia [fora],
em boa hora, organizado pelo govrno de So Paulo (ARINOS in TAUNAY et Alli,
1946, p.79), mas no vai alm disso. J Joaquim Ribeiro e Srgio Buarque nem esse
registro da demanda poltica fazem, simplesmente partem direto ao tema. O que no
quer dizer que eles no devam ter agradecido aos responsveis institucionais pelo
convite, bem provvel que sim, afinal, assim manda a boa educao que todos eles
tiveram, no entanto, tais referncias no foram inscritas em seus textos.
Essa postura indica um tratamento mais impessoal dado ao saber erudito,
tendendo a separar as esferas da sociabilidade intelectual institucional dos postulados de
que se trata. Ou se se quiser, trata-se de proceder a certa distino entre o pblico e o
privado, o pessoal e o impessoal, a cincia e a doxa, que muito se confundem na
tradio das inscries da sociabilidade intelectual das elites brasileiras, at ento.
Distino essa cara aos modernizadores e um dos pontos fortes do prestgio do autor de
Razes do Brasil, com sua famosa crtica ao patrimonialismo, muito expresso nas
vnias, laudaes e rebuscados do bacharelismo, do que os j referidos reatualizadores
da tradio seriam exemplares da encarnao contempornea, especialmente nesse
personalismo dos agradecimentos. Todavia, outros e fundamentais traos do
bacharelismo permaneceram compartilhados por ambos os grupos, aqui identificados.

86
Os agradecimentos de Taunay e de Virglio Corra j foram acima tratados, quanto aos de Alfredo Ellis
registram:
Foi a grande generosidade do meu querido amigo Honrio de Sylos [Diretor Geral do DEI] que
me foi tirar da minha modesta profisso de mestre escola, em que eu estava arquivado por entre velhos
documentos, relatando captulos do passado a dezenas de jovens que se renovam a cada ano.
Porisso [sic],vim, com minhas tscas palavras, enfadar a ste augusto e seleto auditrio. (ELLIS
in TAUNAY et Alli, 1946, p. 55).

108

Mas a caracterizao desses modernizadores no se resume, obviamente, a esse
trao de regras de sociabilidade intelectual. A questo fundamental em disputa mesmo
a da interpretao do passado pelo presente, atravs de um novo questionrio balizado
nos fundamentos das cincias sociais emergentes. Nesse sentido, o tema e a perspectiva
adotada, por cada um, para o seu trato, indicam o terreno comum, mas apontam tambm
distines dentro desse grupo, aqui chamado de modernizador da tradio. Afonso
Arinos, versando sobre A Sociedade Bandeirante das Minas, estabelece um dilogo
da histria com a sociologia; Joaquim Ribeiro, tratando dos Problemas Fundamentais
do Folklore dos Bandeirantes, apresenta um verdadeiro panorama interdisciplinar; j
Srgio Buarque apresenta As Mones a partir de um novo questionamento da
tradio paulista, sob a perspectiva presentista de uma histria econmico-social, ao
mesmo tempo, muito atual e prpria.
Ao discorrer sobre A Sociedade Bandeirante das Minas, o mineiro Afonso
Arinos indica de sada as bases de sua perspectiva epistmica e memorial:

O tema [...] deve ser considerado sob dois aspectos: o
sociolgico e o histrico.
Trata-se, em suma, de caracterizar, atravs de fatos histricos, o
processo de fixao, no territrio mineiro, da bandeira, esta patrulha
avanada da sociedade brasileira da poca colonial (IDEM, p.79).


Por conseguinte, sob o signo da vanguarda, num campo no bem definido entre uma
sociologia histrica e uma histria social, abordar uma das articulaes mais
importantes e tensas da primazia paulista na formao da nao brasileira. O novo
questionrio, que inclui a perene e onipresente noo de civilizao em mais um
perodo de redefinio , mostra muito de sua ambiguidade e dvida para com a tradio
bacharelesca. De fato, Afonso Arinos era um dos intelectuais modernistas, em busca de
uma redefinio liberal, mais profcuos no campo do direito e da poltica, com suas
abordagens sociolgicas e etnolgicas e seu pendor teorizador que, inclusive, dentre
tantas outras iniciativas intelectuais, j publicara sobre O Conceito de Civilizao
Brasileira (1936).
De qualquer modo, a pauta sociolgica de Afonso Arinos, no Curso de
Bandeirologia, est submetida a um modelo de temporalidade progressiva da histria da
civilizao, de extrao liberal anglo-francesa, lida com sensibilidade miscigenadora
109

modernista e filo-americana. Desse modo, o futuro autor da famosa Lei Contra a
Discriminao Racial (1951), comea por afirmar:

Na Amrica atlntica, as culturas expansionistas no
encontraram em naes diversas e hostis a principal dificuldade
oposta sua marcha de penetrao, mas sim, no deserto. A histria da
fixao da civilizao no interior de pases como o Brasil, Argentina
ou Estados Unidos, antes de ser o relato das lutas entre povos mais
fortes contra outros mais fracos, a narrativa da conquista do
territrio imenso pelo ousado pioneiro. Luta do homem contra o
deserto, da qual a palavra serto, segundo alguns fillogos, ficou
como lembrana do nosso idioma agreste, a que Mario de Andrade
chamou certa vez lngua do o (IDEM, p. 80).


Os ecos do modelo americano de Turner, e seu conceito de wilderness, ressoam no
olhar a histria brasileira, especialmente entre liberais da cepa do udenista Afonso
Arinos, sobretudo nessa conjuntura de reelaborao federalista do ps-guerra e queda do
Estado-Novo.
O postulado da miscigenao no negava o conflito tnico, mas o deslocava para
um lugar ancilar no processo civilizador:

No podemos, certo, ao apreciarmos o passado brasileiro,
subestimar as lutas entre brancos e ndios, que ensangentaram o
perodo de desembarque da civilizao europia no nosso litoral. [...]
Mas estas guerras entre cristos e brbaros s constituiriam o
ponto culminante do processo civilizador no decorrer do sculo
dezesseis e, mesmo assim, no de todo le.
No sculo dezessete, a civilizao europia, j representada
pelo bandeirante, mestio de cultura quando no de sangue, envolve-
se, verdade, em dois graves choques, corpo a corpo, com povos
hostis. Refiro-me destruio dos quilombos de negros,
principalmente o de Palmares, e ao extermnio das tribos ndias
aladas, que tomou o nome de Guerra dos Brbaros.

Da conclui:

Mas seria temerrio afirmar que stes episdios hajam se
aproximado sequer, em importncia, no processo evolutivo da
civilizao, da expanso geogrfica bandeirante, qual devemos a
criao das condies que tornaram possvel, aps o descobrimento
das minas de ouro, a fixao precoce de uma sociedade civilizada
em pleno corao da Amrica do Sul (IDEM, p.80).

110

Portanto, a minerao aurfera seria o grande marco civilizador em que se
realiza:
[...] o velho sonho que, persistentemente, atrara s miragens
brasileiras nautas ousados, como Amrico Vespucio, e capites de
guerra como d. Francisco de Souza.
O ouro surgiu numa imensa rea, dispersa e bruta, guardada por
montanhas e rios, por ndios e feras, guardada principalmente por
longitudes invioladas. Surgiu primeiro em So Paulo; a princpio no
Sul, na comarca que muito mais tarde veio a constituir a provncia do
Paran, depois ao Norte, na zona que desde cedo se transformou na
nova unidade administrativa das Minas Gerais; surgiu em Gois e
Mato Grosso, como Minas separadas na primeira metade do sculo
XVIII, da maternal capitania de So Paulo (IDEM, p. 80-81).

Em assim sendo, como Virglio Corra, o papel de Afonso Arinos no Curso de
Bandeirologia era o de apontar filiaes da expanso paulista. Mas diferente de Corra,
apesar do bacharelismo em comum, apartava-se das determinaes biolgicas, partindo
do primado do social. Nesse sentido, tambm, ir diferir das conceptualizaes dos
tradicionalistas paulistas, Taunay e Alfredo Ellis, teorizando a necessidade de se
identificar dois momentos distintos do processo civilizador brasileiro, movido pelo
ouro:
[...] o encerramento do ciclo da escravido do ndio e a
abertura do ciclo da explorao do ouro no representaram apenas
uma mudana de atividade econmica. Corresponderam, tambm, a
uma transformao do tipo de organizao social, que sobre as
atividades econmicas se baseia (IDEM, p.81).

Nesse sentido, Arinos defende que haveria uma sucesso de estgios progressivos: um
perodo inicial, caracterizado pela ao desbravadora das bandeiras, a que chama de
sociedade-bandeira, que serviram de instrumento para o segundo estgio, o do
estabelecimento pioneiro, marcado pela anarquia e ausncia de instituies plenas do
poder de Estado, chamado de sociedade bandeirante:

[...] perodo compreendido entre o ano de 1696, que, com os
descobertos do Ribeiro do Carmo, marca o incio da grande marcha
de povoadores para as Gerais, e o ano de 1720, no qual, por ordem
rgia de 2 de Dezembro, foi desmembrada a Capitania de Minas da de
So Paulo, principiando a sua vida autnoma.
[...] Escolhemos o ano da fundao da capitania de Minas Gerais
porque le coincide com o esmagamento, pelo Conde de Assumar, da
revolta de Felipe dos Santos, que deve ser encarada como o derradeiro
espetculo, em Minas, da desordem poltica prpria da sociedade
bandeirante (IDEM, p. 84).

111

Nesse percurso, a caracterizao do que haveria sido a sociedade do Planalto
de Piratininga, do qual saam as bandeiras apresadoras de ndios e descobridoras de
minrios, mantm seu carter pioneiro e seminal, mas fica bem aqum da pompa e do
garbo pleiteados pelos reatualizadores da tradio. Afonso Arinos procura
descaracterizar a solidez identitria do historicismo naturalista-positivista, com um
outro historicismo: o da histria da civilizao, lida em chave paradigmtica poltico-
institucional; ou se se quiser, centrada nas relaes entre sociedade e Estado, campo
comum tanto da formulao originria do conceito liberal universalizante de civilizao
na filosofia poltica , quanto parte desdobrada do paradigma relacional indivduo-
sociedade, fundador das cincias sociais modernas.
O Bacharel em direito, aqui, apresenta toda sua erudio a servio de um
questionrio modernizador da tradio histrica, centrando numa das relaes
fundadoras do ncleo hegemnico do Estado Nacional: Minas - So Paulo. Assim, sob o
balizamento de estgios civilizacionais sociais sucessivos, passa a uma histria da
origem: a bandeira de Ferno Dias verdadeiro patriarca da sociedade mineira e
os primeiros ncleos (IDEM, p. 84-90). A partir dessa origem, tematiza os
fundamentos do desenvolvimento civilizacional da sociedade mineira, atravs de uma
histria da formao das instituies sociais: com destaque para a Igreja, governo e
administrao (IDEM, p. 90-104). Nesse contexto situa o ponto mais tenso da relao
entre as tradies mineiras e paulistas: a Guerra dos Emboabas, como resultado de um
perodo de intensa anarquia e falta de autoridade (IDEM, p. 97). Portanto, trata do
conflito como expresso das resistncias de foras do barbarismo face necessidade
de consolidao de instituies da sociedade e padres policiados de vida (IDEM, p.
99 e passim)
87
.
Por fim, conclui Afonso Arinos sua linha evolutiva, que articula estgio e ciclo
em sucesso ascendente, identificando a herana paulista e enaltecendo a grandeza
mineira:


87
A descrio mais concisa que d das partes da contenda, diz: Era Manuel Nunes um dos potentados
da capitania, quando nela comeou a se agravar a tenso existente entre paulistas, de um lado, e reinis e
nortistas, do outro. Esta tenso se devia ao fato de se julgarem prejudicados os paulistas, na qualidade de
descobridores primeiros das Minas, com a formidvel imigrao de aventureiros vindos do Reino e de
outras capitanias, principalmente Baa e Pernambuco, os quais lhe faziam concorrncia. Na verdade, os
paulistas eram mais audazes sertanistas do que eficientes mineradores e, devido ao seu nimo inquieto,
instvel e bomio, pouco afeito ao trabalho pertinaz e regular, a competio de estranhos lhes era nociva
(IDEM, p. 96).
112

Encerrado o ciclo da sociedade bandeirante, a civilizao da
capitania mineira marcha para uma ascenso que s se interrompe
quando a base econmica, que era o ouro, entra em declnio.
Surpreendemos em boto, neste perodo, a grande flor de
cultura que iria desabrochar depois. [...].
Eugenio Freire de Andrade, superintendente das Casas de
Fundio do ouro, chegara em 1720 acompanhado, diz uma carta do
Governador Geral, de petrechos, materiais e oficiais que pertencem
quela fbrica [...].
Estava constituda a base sobre a qual o Brasil levantaria, no
corao de seu territrio, a grande civilizao mediterrnica partida
das rudes bandeiras. Civilizao, talvez a mais alta do Continente
Americano naquele sculo, to alta como o prprio Reino no
conheceu na mesma poca e que ns podemos resumir em duas
grandes figuras de homem e de artista, que ainda hoje enchem nossa
comovida admirao: o poeta Dirceu, Tomaz Antonio Gonzaga, e o
escultor Aleijadinho, Antonio Francisco Lisboa (IDEM, p.104).


Ao tratar dos Problemas Fundamentais do Folklore dos Bandeirantes, Joaquim
Ribeiro
88
, um dos mais renomados folcloristas brasileiros, ao lado de Mrio de Andrade
e Cmara Cascudo, traa um curioso e sintomtico quadro problematizador
interdisciplinar, em que a nova pauta das cincias sociais carrega muitos dos conceitos e
princpios da cultura bacharelesca, vigentes at ento. O estilo, bem diferente dos
demais conferencistas, com perodos muito curtos e subitens concisos, preenchidos por
um jogo retrico de perguntas e respostas, evidencia uma preocupao pedaggica de
quem quer comunicar bem um tema novo e pouco explorado. Mas tambm finda por
inventariar os problemas e as abordagens disciplinares at ento estabelecidas, de modo
a justificar a incluso desses novos tema e perspectiva.
De fato, na introduo de sua palestra, Joaquim Ribeiro procura logo explicar a
novidade de seu olhar, e, ao faz-lo, evidencia tanto os princpios epistmicos quanto as
demandas polticas em pauta. J de sada, pe a questo temporal modernizadora:

O bandeirismo no apenas uma questo do passado. ,
sobretudo, uma tentao para a pesquisa e para a interpretao
retrospectiva.
No h erudito e estudioso de nossa vida histrica que no
tenha se voltado, com interesse e amor, para o perodo das bandeiras.

88
Joaquim Ribeiro (1907- 1964), intelectual humanista com produo nas reas de histria, folclore,
esttica, literatura, teatro e educao. Autor do argumento de Sinfonia Amaznica, primeiro desenho
animado brasileiro, e das peas teatrais Aruanda, Yemanj e Deuses de Ferro. Foi tcnico de
educao do Ministrio, professor d a Escola Dramtica Municipal do Rio de Janeiro e do Colgio Pedro
II. Filho do escritor e historiador Joo Ribeiro, foi, assumidamente, influenciado pela referncia
intelectual de seu pai, tambm professor do Colgio Pedro II e autor de uma Histria do Brasil inspirada
na Kulturgeschichte.
113

Todos reconhecem a importncia dessa fase distante.
Todos proclamam o papel decisivo desse movimento que
determinou, nos principais rumos, os horizontes de nossa grandeza
territorial [...].
O historiador, o gegrafo e o socilogo jamais deixaram de
estudar esse tema, deveras, encantador (RIBEIRO in TAUNAY et
Alli, 1946, p. 107).

E logo insere seu questionamento:

estranho, todavia, que, nesse campo do bandeirismo, no haja
surgido ha mais tempo o desejado folklorista.
Qual a razo dessa indiferena pelo folclore das bandeiras?
Qual o motivo desse descaso quanto s tradies populares dos
bandeirantes?
Qual a causa desse esquecimento sobre to curioso aspecto da
vida sertanista? (IDEM, p. 108).

Em seguida responde:
Durante muito tempo, durante muitos seculos, imperaram fortes
preconceitos contra os estudos populares.
Achava-se, desarrazoadamente, que os fatos folkloricos,
humildes e insignificantes, no mereciam a ateno da cincia.
Para que perder tempo com essas tradies, esses mitos, essas
supersties, esses usos e costumes dos [sic] massas populares? [...].
Ora, esse ponto de vista, alm de desarrazoado, era
profundamente reacionrio e incompatvel com os objetivos da
cincia.
A cincia estuda a realidade tal como se apresenta, sem
restries e sem preconceitos contra este ou aquele aspecto.
Se existe o mito, a superstio, o uso e o costume do povo
cumpre a cincia explicar esses dados imediatos da realidade [...].
Com o advento da Democracia, porm, o novo estado de
coisas permitiu que tais preconceitos fossem afastados, e o Folklore
surgiu, como uma das novas cincias.
[...] , na verdade, uma cincia de vanguarda (IDEM. Grifos
no originais).

Nesse sentido, conclui que, como no caso dos estudos do bandeirismo,
historiadores, gegrafos e socilogos j haviam produzido muito, caberia aos fatos
folclricos guiar novas interpretaes (IDEM, p. 109). Portanto, da emerge um novo
questionrio em que os novos princpios das cincias sociais dariam forma, mas no qual
os velhos conceitos marcam uma forte presena. Nesse diapaso, promove sucessivos
deslocamentos de questes estabelecidas que mudam significativamente o lugar da
tradio dos paulistas. desse modo que Joaquim Ribeiro coloca, em seqncia: o
problema antropolgico, o problema sociolgico, o problema geogrfico, o
114

problema lingstico, o problema histrico e o problema de psicologia social
(IDEM, p.109-123) para, ento, concluir com uma apreciao da relao presente-
passado, do que seria e de como submergiu o que chama de mundo bandeirante
(IDEM, p. 123-124).
J no primeiro problema colocado, o antropolgico, em que critica a idia de
uma raa bandeirante, a ambiguidade entre os novos e os velhos paradigmas se
apresenta, mais precisamente, no tratamento da miscigenao. Nela, a idia da
aculturao, cara a uma antropologia social, aparece como resultado de uma base
raciolgica, postulado de uma antropologia fsica, ou em suas prprias palavras:

Paulo Prado, que com tanta subtileza escreve sobre o passado
de So Paulo, no teve rebuos, quando incisivamente indagou:
Houve realmente uma raa bandeirante?
A pergunta, por certo, indicia uma dvida.
A verdade, porm, que no ha fundamento objetivo para
sustentar-se a existncia de uma raa bandeirante, expresso, sem
dvida, muito apreciada pelos literatos, mas que no passa de mra
licena semntica.
O fato verdico, incontestvel, histrico e comprovado a
existncia de intensa mestiagem entre elementos ibricos e elementos
amerndios, localizados no planalto paulista.
O fato antropolgico predominante, portanto, foi o mestio, o
mameluco, como foi chamado o filho de branco com a ndia da terra.
Essa mestiagem racial determinou, consequentemente,
aculturaes de tradies, usos e costumes das duas raas em contacto
(IDEM, p. 109. Grifos originais).

Portanto, no seria uma raa bandeirante, mas a existncia, resultante da
mestiagem e aculturao, de um carter mameluco, o que definiria a mobilidade dos
paulistas da poca das bandeiras. O que incluiria, inclusive, o desenvolvimento de tipos
fsicos longilneos adaptados ao planalto, com argumentos claramente baseados no
determinismo naturalista geogrfico e raciolgico, chegando at ao diagnstico de
esquisoidia do mameluco planaltino, a partir de descrio de frei Gaspar da Madre de
Deus. Nesse contexto, tambm responde negativamente tese de Gilberto Freyre de que
o expansionismo bandeirante seria expresso de um nomadismo das populaes do
Planalto, como prolongamento do migracionismo arbico-semita, de quem
descenderiam os paulistas (IDEM, p. 110-111). Para, ento, concluir o primeiro
problema e preparar o segundo:
A hiptese de uma raa bandeirante destituda de qualquer
sentido objetivo.
115

A tese do largo influxo de sangue semita na populao
bandeirante tambm o .
O que podemos sustentar a predominncia de determinado
bitipo no planalto e forte influxo amerndio atravs do tipo mestio
mameluco.
Fora da conjectura sem base.
Do campo natural passemos para o campo historico-social.
Enfrentemos, agora, o problema sociolgico do bandeirante
(IDEM, p. 111-112. Grifos originais).

Essa diviso entre antropologia fsica e social, com precedncia da primeira, ter
longa sobrevida. Os pioneiros trabalhos de Boas, Malinovski, Mead, Mauss e Lvi-
Strauss levaro muito tempo ainda para sobrepujar o peso da herana naturalista no
saber antropolgico ou etnolgico, mesmo nos meios acadmicos especializados.
Contudo, no caso em questo, o debate se d por fora do saber antropolgico
especializado. De fato, devedor da noo de folclore, elaborada pelo Romantismo
como expresso vital de um Volksgeist, mas que ingressa no debate intelectual brasileiro
pelo cientismo naturalista-positivista, atravs da Escola do Recife, principalmente
pela enorme repercusso do trabalho de Slvio Romero. A noo sobrevive e adquire at
uma importncia maior nos debates modernistas, especialmente associada procura de
identificao dos fundamentos autnticos do nacional e do regional, dentro do que se
tornaram grandes referenciais as pesquisas etnomusicolgicas de Mrio de Andrade,
durante o Governo Vargas. Os estudos folcloristas, ento, centrados na aliana
autntico-popular, tomam maior expresso na Era do Populismo, da em diante com os
trabalhos de Cmara Cascudo e do prprio Joaquim Ribeiro, que, alm das vrias
pesquisas e publicaes, tambm ser militante (conselheiro) da Campanha da Defesa
do Folclore na Era da Redemocratizao (1946-1964).
Portanto, assim escanteada, ou melhor, escamoteada a questo racial, pela
afirmao da miscigenao como a fonte do nacional-popular, o problema sociolgico
emerge com a crtica ao postulado de Oliveira Vianna da idia da bandeira como um
fragmento do latifndio (IDEM, p. 112), apontando os estudos de Alcntara
Machado, Alfredo Ellis e Afonso Taunay como provas de que o latifndio, s aparece
no planalto paulista, como nota predominantemente de organizao social,
posteriormente ao declnio do nomadismo das bandeiras (IDEM).
Da se perguntar: a que se deve, pois, o prestgio da nobreza paulista? (IDEM),
a partir do que elabora uma reatualizao modernizadora prpria, fundada na
positividade da miscigenao, aduzindo argumentos afirmao do patriarcalismo
116

como fundamento social, postulado que se firmava cada vez mais como chave
compreensiva do Brasil colonial, a partir de Casa Grande e Senzala (1933):

De um lado, o elemento europeu, lusitano, romnico,
patriarcal: a instituio do ptrio poder no sentido clssico.
E do outro, o elemento americano, aborgene tribal: o
caciquismo [...].
O chefe bandeirante exercia poder absoluto no s sobre os
membros legtimos da famlia como ainda sobre os bastardos, a
escravaria e os apaniguados. Todos os filhos, legtimos ou naturais,
tanto quanto os escravos e apaniguados eram considerados allieni
jris (IDEM, p. 113).


E mais frente, j afirmado tambm o carter blico militarizado das bandeiras, que
impunha[m] disciplina autoritria, sob a liderana desses patriarcas planaltinos,
conclui: era a lei do serto [...] o serto definia o tipo social conquistador (IDEM, p.
116). Portanto, descaracterizava o tal esprito democrtico original dos paulistas,
como postulado pela elite da terra dos bandeirantes nesse momento de redemocratizao
do pas. E, mais uma vez, a ambivalncia natural/social se mostra, ao preparar o terreno
para a caraterizao da expanso bandeirante paulista.
Nesse sentido, no problema geogrfico, Joaquim Ribeiro, sem desrespeitar as
autoridades locais do saber, promove uma curiosa e provocativa circunscrio
culturalista daquilo que de mais nacional e amplo fundava o pleito de grandeza e
primazia da tradio paulista:

Afonso de Taunay, Basilio de Magalhes e Alfredo Ellis tm
estudado, com segurana, esse captulo do bandeirismo.
curioso observar, entretanto, que a nenhum desses estudiosos
tenha passado na mente a necessidade de um batismo para o domnio
espacial dos bandeirantes.
A verdade que esse batismo no rebarbativo nem ocioso.
Representa, alis, uma necessidade.
Assim que tomado por imagem o vocbulo Romnia dado,
ao mundo romnico, acho que podemos chamar de Paulistnia toda
a essa enorme regio brasileira, devassada pelas bandeiras.
Faltava, sem dvida, no estudo do bandeirismo, este
neologismo que props Paulistnia para designar o espao vital
dos antigos paulistas.
O progresso das pesquisas histrico-geogrficas sobre o assunto
exigia e impunha esse batismo, perfeitamente justificvel.
Os bandeirantes paulistanizaram grande parte do Brasil e, em
virtude disso, s possvel compreender-se o folklore atual da regio
da Paulistnia mediante a restaurao do folklore antigo das
bandeiras (IDEM, p. 116).
117


A caracterizao de tal Paulistnia, embora abarcasse inmeras manifestaes
culturais dispersas e modificadas, encontraria sua delimitao mais ntida no problema
lingstico:
[...] atravs da patente unidade da linguagem popular e dialetal dos
Estados de S. Paulo, Minas, Gois, parte de Mato-Grosso.
A existncia dessa unidade lingstica, rica de formas arcicas e
de peculiaridades da linguagem dos antigos paulistas, nos levaram a
levantar a hiptese de um dialeto histrico o dialeto dos
bandeirantes que a chave da nossa dialetologia regional (IDEM,
p.117. Grifos originais).


E contrapondo-se consagrada tese, de Teodoro Sampaio
89
, do tupi como lngua das
bandeiras, baseia-se no que chama de sobrevivncias quinhentistas do dialeto caipira,
tais como: trusquia, arremediado, coutia, dereito, sojigar, ermo, etc. (IDEM). Para
ento afirmar que:

[...] a linguagem popular era a portuguesa. O que houve que a
populao do planalto, estando, durante um grande perodo, insulada,
conservou, com intensidade, o ar de arcaicidade e logrou, sem dvida,
leve matiz dialetal.
Vrios fatos dialetais na verdade, s podero ser explicados,
historicamente, mediante a restaurao da linguagem dos bandeirantes
(IDEM, p. 118. Grifo original).


Do que o maior exemplo seria o caracterstico uso do se sujeito, que, contrariando as
teses filolgicas de possveis galicismo ou italianismo, vai encontrar no uso testamental
bandeirante (IDEM, p. 118-119)
90
.

89
Teodoro Fernandes Sampaio (1855-1937), engenheiro, gegrafo e historiador, um dos fundadores do
IHGSP e da Escola Politcnica de So Paulo; filho de escrava com um padre, ascendeu socialmente
durante a conjuntura de abolio da escravatura no Imprio, atravs da educao e da sociabilidade
propiciadas por seu pai. Seu talento de engenheiro granjeou-lhe a nomeao pelo Imperador para a
Comisso Hidrulica (1879) e tambm o levou a So Paulo, a convite de Orville Derby, onde participou
do Levantamento Geolgico do Estado (1886), foi engenheiro chefe da Companhia Cantareira (1890) e
diretor e engenheiro chefe do Saneamento do Estado (1898-1903). Baiano de nascimento, Teodoro
Sampaio foi um dos mais destacados adventcios assim como Taunay (SC), Washington Luiz (RJ),
Cristvam Buarque de Holanda (PE), dentros outros que incorporados elite local, durante o processo
de crescimento econmico da cafeicultura paulista, ajudaram a montar as bases tcnicas, simblicas e
institucionais das pretenses hegemnicas do Estado de So Paulo.
90
Toda essa tese da lngua no Planalto de Piratininga no perodo Colonial, defendida por Joaquim
Ribeiro, tambm contradita pelo trabalho de Srgio Buarque de Holanda que, na senda de Teodoro
Sampaio, afirma em seu livro Mones: [...] a lentido com que, no planalto paulista, se vo impor
costumes, tcnicas ou tradies vindos da metrpole sabido que, em So Paulo, a prpria lngua
portuguesa s suplantou inteiramente a geral, da terra, durante o sculo XVIII ter profundas
conseqncias (HOLANDA, 2000, p. 16). Essa observao foi desenvolvida melhor em um estudo
historiogrfico: A lngua Geral em So Paulo, publicado primeiro, nesse ano de 1946, no Jonal O
118

Em o problema histrico, Joaquim Ribeiro tece a articulao dos dois
programas: o de uma histria econmico-social e de um modernismo nacional-popular,
intervindo no debate sobre o surgimento das cidades brasileiras. Desse modo, promove
um deslocamento de uma tradio rural terratenente na afirmao de uma histria feita
pelo coletivo annimo, por isso diz:

estudando os fatos populares e coletivos que poderemos
compreender, em toda extenso, o passado da Paulistnia.
E, nesse ponto, mister frisar que o bandeirismo no apenas a
histria rural da enorme regio do Brasil.
As bandeiras exerceram decisivo papel na formao de ncleos
urbanos [...].
Na regio do expansionismo bandeirante, [...]. A maior parte
das povoaes, arraiais, vilas e cidades nasceu dos pousos as
rancharias dos primeiros desbravadores e mais, tarde, com o
advento da descoberta do ouro, dos ncleos de minerao.
O forte, a fortaleza, o posto militar tanto quanto a capela, a
igreja vieram posteriormente rancharia e ao ncleo de minerao [...]
Cabe, portanto, ao fator econmico a explicao da origem
histrica das cidades na zona do bandeirismo.
A esta concluso chegamos com a ajuda da anlise da vida
material do bandeirante [...]. (IDEM, p. 119-120. Grifos originais).

Aps discorrer dessa maneira, do natural ao social, sobre a base material, o
eminente folclorista ir por o problema de psicologia social, nos seguintes termos:

Qual a contribuio da vida espiritual do bandeirante na sua
projeo histrica?
Por ventura, os bandeirantes, atravs de suas tradies, no
contriburam para a nossa formao espiritual?
Em que o folklore das bandeiras pde servir de documentao
objetiva para a definio e caracterizao de nossa psicologia tnica?
E delimitando ainda mais: em que contribue para o
esclarecimento da psicologia dos paulistas? (IDEM, p. 120).


E, como resposta a essas questes gerais levantadas, contrape sua perspectiva, de autor
de O Folklore dos Bandeirantes, tese, de Ronald de Carvalho, da pobreza
imaginativa do brasileiro:

[...] A est o lendrio bandeirante para desmentir. A est o lendrio
das bandeiras para contestar tudo isso, com o deslumbramento de um
serto ferico, povoado de serras resplandescentes, de lagoas

Estado de So Paulo, e depois incorporado como nota ao captulo o semeador e o ladrilhador de Razes
do Brasil, a partir da refundadora edio de 1948.
119

douradas, de campos de pedras preciosas, de batatais de ouro, de
serpentes aladas, de onas de olhos que luzem a meia-lgua, de
borboletas que se transformam em beija-flores, de ervas
misteriosas que tornam o ferro mais fragil que uma folha, de
cometas infeccionando os ares, etc. [...]
O lendrio bandeirante serve, categoricamente, de desmentido ao que
afirmou o saudoso autor da Pequena histria da literatura brasileira.
(IDEM, p. 121).


J no que diz respeito questo especfica do carter tnico dos paulistas, afirma
o legado bandeirante de trs caractersticas: bairrismo, orgulho/altivez e sagrado
respeito palavra dada. Sobre o bairrismo, desmentindo a verso de
antimetropolitanismo pr-nacionalista e indicando a permanncia de tenses dos
fantasmas do separatismo e de 32, diz:
Conquistadores dos sertes e descobridores das minas, os
antigos paulistas jamais admitiram a concurrncia [sic] de estranhos.
[...]
EMBOABA
tinha, primitivamente, amplo significado e era dirigido contra
qualquer forasteiro, viesse de Portugal ou de outras regies do Brasil
[...] Historicamente, o seu significado abrangia todos os intrusos, que
vinham disputar a posse das minas [...].
evidente que essa guerra civil dos tempos coloniais veio
acentuar ainda mais o sentimento bairrista no homem do planalto.
Essa vivncia histrica explica a permanncia vigorosa e
inextirpavel desse sentimento na alma paulista.
uma consequncia do passado.
O antigo apodo popular, registrado no folklore das bandeiras,
o ponto inicial do bairrismo, que floresce em nossos dias (IDEM, p.
121-122).

Quanto ao orgulho/altivez, acentua sua articulao com o bairrismo e nesse
sentido salienta:
Esse complexo de superioridade dos paulistas de velha cpa,
dos paulistas de quatrocentos anos outra sobrevivncia da era das
bandeiras [...]
O here bandeirante, cercado de lendas, passou a ser
considerado um simbolo de nobiliarquia regional.
Os Lemes, os Camargos, os Pires, os Laras, os Buenos, os
Raposos, os Almeidas e tantos outros [...]. Numerosas tradies dessas
famlias, antigas na terra, explicam a formao desse complexo de
superioridade, que , hoje uma nota bem acentuada no carter
paulista.
O folklore dos bandeirantes, reconstituindo essas estorias dos
antigos heres, eivadas de verdade e de fantasia, de realidade e de
lenda, ilustra os fundamentos psicolgicos de to forte e arraigado
sentimento coletivo (IDEM, p. 122-123)

120

Mas no s de arrogncia, da herana aristocrtica, viveria a tradio
bandeirante na psicologia moderna dos paulistas. No que se refere ao ltimo legado, o
respeito palavra dada, afirma Ribeiro que:

Essa rigidez honesta da moral bandeirante ficou perpetuada na
frase proverbial.
No se canse, que sou paulista isto , no me desdigo por
nenhum caso, conforme registrou, em 1859, Pina Manique no
Ensio Fraseolgico, provando assim que ainda no sculo passado,
em Portugal, repercutia a fama do carter bandeirante.
Creio que a, nesta tradio, que um trao psicolgico, est o
punctus saliens da tica paulista.
Repugna aos homens de So Paulo a tcnica do
maquiavelismo deplorvel dos despistamentos, das traies, das
afirmativas dbias e das falsas promessas.
A probidade paulista desconhece tais vicios (IDEM, p. 123).

Por fim, numa concluso geral de sua conferncia, Joaquim Ribeiro, seguindo
seu tom pedaggico, desdobra seus postulados em dois subitens, o mundo bandeirante
e a submerso do mundo bandeirante, nos quais volta relao passado-presente:

Todos esses dados retrospectivos, a que aludo, retratam
perfeitamente, nos traos gerais, o mundo bandeirante e apontam as
suas sobrevivncias na tradio contempornea.
Por certo, a maior parte desse mundo bandeirante submergiu no
passado.
Dele s nos restam vestigios evanescentes, elos esparsos,
sobrevivncias fugidias, mas expressivas. [...]
Essa submerso do mundo bandeirante tem tambem as suas
causas. [...]
O bandeirante desapareceu no momento em que o paulista
abandonou o nomadismo e iniciou a vida sedentria.
O bandeirante desapareceu no momento em que o paulista
substituiu a atividade coletora e extrativa pela atividade agrcola,
fundando a monocultura do caf, que o levou ainda a trocar a pequena
propriedade pelo latifndio.
O bandeirante desapareceu no momento em que o trabalho
servil militarizado cedeu lugar ao trabalho servil agrcola, isto ,
quando a bandeira foi derrotada pela fazenda.
Enfim, o bandeirante desapareceu no momento em que o sangue
mameluco, amerndio, se diluiu, contaminado pelo sangue negro-
africano de escravos trazidos de fra [...]
De fato, hoje, o mundo bandeirante para ns outros um
espcie de continente submerso. E, como a Atlntida da lenda antiga,
ainda pova a nossa mente de mistrio e de fantasia, de beleza e de
emoo (IDEM, p. 123-124. Grifos originais).

121

Presentismo e culturalismo se fundem nesse avaliar o passado paulista, nada mais
moderno, mas as bases raciolgica e do determinismo geogrfico no foram de todo
negadas, portanto, o tributo aos velhos princpios continua a vigorar em meio s
interpretaes do passado nas novas vanguardas.

8. Tradio modernizada, tradio re-significada

A mais radical leitura modernizadora da tradio paulista, apresentada no Curso
de Bandeirologia, sem dvida, a de Srgio Buarque de Holanda. Muito argutamente,
As Mones promoviam, ao mesmo tempo, um deslocamento e uma nova articulao
para a compreenso do passado paulista. No prlogo do livro, publicado no ano
anterior, o autor explicita:
[...] no tive o propsito de tentar uma histria sistemtica e
rigorosamente cronolgica das mones setecentistas. Nem era minha
inteno separ-las de um estudo onde, em quadro mais amplo, se
analisassem aspectos significativos da implantao e expanso, em
terra brasileira, de uma civilizao adventcia. Aqueles aspectos,
precisamente, em que tal civilizao, colocada perante contingncias
do meio, pde aceitar, assimilar e produzir novas formas de vida,
revelando-se at certo ponto criadora e no somente conservadora de
um legado tradicional nascido em clima estranho (HOLANDA, 2000,
p. 13).

Portanto, a abordagem adotada se coloca claramente como anti-tradicionalista e no
campo da moderna e crescente hegemonia de uma histria social e econmica.
De fato, o autor elabora, nesse ensaio, uma nova histria produzida sob o
signo interpretativo de Razes do Brasil. Nesse sentido, em Os caminhos do serto
espcie de introduo do ensaio inicia j afirmando o problema da adaptao de uma
civilizao adventcia na Amrica Portuguesa:

Durante os primeiros tempos da colonizao do Brasil, os stios
povoados, conquistados mata e ao ndio, no passam geralmente de
manchas dispersas, ao longo do litoral, mal plantadas na terra e quase
independentes dela. Acomodando-se arribada de navios, mais do que
ao acesso interior, esses ncleos voltam-se inteiramente para o outro
lado do oceano.
Em tais paragens, tratam os portugueses de provocar um
ambiente que se adapte sua rotina, s suas convenincias mercantis,
sua experincia africana e asitica (IDEM, p. 15).

122

Mas como exige o presentismo modernista sempre atualizado, a novidade do
ensaio, no que se refere s leituras brasileiras, est, de um lado, na incorporao da
formulao bsica de Caio Prado Junior sobre o sentido agroexportador colonial, e de
outro, na contraposio entre o Planalto de Piratininga e o Nordeste, em resposta s
interpretaes de Gilberto Freyre
91
, consoante a anttese que vem ento se
estabelecendo, e tambm apresentada por Alfredo Ellis, ainda que sob outro signo
epistmico. Da afirmar que:

O processo evolui graas introduo da cana-de-acar, destinada a
produzir para mercados estrangeiros. A lavoura de acar tem seu
complemento no engenho, ambos lavoura e engenho chamam o
negro. Incapazes de ajustar-se a esse processo, os antigos naturais da
terra so rapidamente sacrificados. Aqueles que no perecem, vtimas
das armas e tambm das molstias trazidas pelo conquistador, vo
procurar refgio no serto distante.
Vencida porm a escabrosidade da Serra do Mar, sobretudo na
regio de Piratininga, a paisagem colonial j toma um colorido
diferente. No existe aqui a coeso externa, o equilbrio aparente,
embora muitas vezes fictcio, dos ncleos formados no litoral
nordestino, nas terras do massap gordo, onde a riqueza agrria pode
exprimir-se na slida habitao do senhor do engenho. A sociedade
constituda no planalto da Capitania de Martim Afonso mantm-se,
por longo tempo ainda, numa situao de instabilidade ou de
imaturidade, que deixa margem ao maior intercurso dos adventcios
com a populao nativa. Sua vocao estaria no caminho, que convida
ao movimento; no na grande propriedade rural, que cria indivduos
sedentrios (IDEM, p. 15-16).

Nesse tratamento emerge, tambm, a miscigenao, no somente como fundao
seminal, mas sobretudo como realidade completamente social, na qual o meio natural
torna-se, ento, apenas um espao condicionador a ser domado pela cultura, cujas
tticas e estratgias, sejam de matriz europia ou indgena, quando no da fuso de
ambas, se fazem pelo crivo das necessidades e dificuldades da vivncia no Novo
Mundo:

[...] A mobilidade dos paulistas estava condicionada. [...] Distanciados
dos centros de consumo, incapacitados, por isso, de importar em
aprecivel escala os negros africanos, eles devero contentar-se com o
brao indgena os negros da terra; para obt-lo que so forados
a correr sertes inspitos e ignorados.

91
Srgio Buarque chegou a afirmar que o seu livro Mones fora inicialmente motivado pelo intuito de
resposta ao livro Sobrados e Mocambos (1936) de Gilberto Freyre. Ver: Depoimento de Srgio Buarque
de Holanda ao MIS, em 02/06/1981: MIS-SP, Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos
Brasileiros, fitas 116.1-2.
123

[...] Desenvolvendo-se com mais liberdade e abandono do que em
outras capitanias, a ao colonizadora realiza-se aqui por um processo
de contnua adaptao a condies especficas do ambiente americano.
Por isso mesmo no se enrija logo em formas inflexveis. Retrocede,
ao contrrio, a padres rudes e primitivos: espcie de tributo exigido
para um melhor conhecimento e para a posse final da terra (IDEM,
p.16).

Da nasce uma das suas mais poderosas metforas, que, inclusive, ir presidir o
eixo compreensivo de seu trabalho historiogrfico subsequente:

S muito aos poucos, embora com extraordinria consistncia,
consegue o europeu implantar, num pas estranho, algumas formas de
vida, que lhe eram familiares no Velho Mundo. Com a consistncia
do couro, no a do ferro ou do bronze, dobrando-se, ajustando-se a
todas as asperezas do meio.
inevitvel que, nesse processo de adaptao, o indgena se
torne seu principal iniciador e guia. Ao contato dele, os colonos,
atrados para o serto cheio de promessas, abandonam, ao cabo, todas
as comodidades da vida civilizada (IDEM).

Partindo de tais princpios civilizacionais, a sua histria das mones enfoca
duas questes, fundamentais e articuladas, em que o presente modernizador pergunta ao
passado colonial: o desenvolvimento tcnico e os percalos da emergncia de uma
racionalidade moderna. Para tanto, constri o ensaio em seis itens ou captulos: 1 os
caminhos do serto, o mais curto, em que apresenta seus fundamentos como acima j
visto e situa os antecedentes virios das mones; 2 o transporte fluvial, em que
acentua a originalidade e o estabelecimento da rota monoeira na experincia dos
paulistas; 3 ouro, no qual apresenta, no caso mato-grossense, a articulao das
bandeiras pesquisadoras de minrios e o desenvolvimento de um ncleo colonial
minerador; 4 sertanistas e mareantes, em que despe a pompa do idealizado
bandeirante desbravador/colonizador, situando os tipos sociais, nomeados no ttulo,
como protagonistas da empreitada monoeira; 5 as estradas mveis, em que volta aos
desafios da navegao fluvial para identificar o processo civilizador do extremo
ocidental articulado s mones; e 6 comrcio de Cuiab, em que conclui
discorrendo sobre a qualidade e o volume das atividades mercantis desenvolvidas:
abastecimento, rotas, produo local e importao, que consolidaram o ncleo
civilizador mato-grossense.
Nesse ensaio, claramente de abordagem culturalista e econmico-social,
emergem trs pontos fundamentais de divergncia com postulados da historiografia
124

tradicional paulista, dois mais pontuais articulados por um terceiro mais geral, a saber: a
questo da navegao fluvial e o imaginrio do Eldorado re-significados por uma crtica
da linha de continuidade temporal do bandeirismo. No caso da questo da navegao
fluvial, trata-se de um debate j estabelecido nos crculos do tradicionalismo paulista.
Da que, logo aps citar Sarmiento sobre o desdm do gacho argentino pelo rio, diz:

Entre ns, o rio tambm deve ter parecido, em muitas ocasies,
um impecilho, comparvel ao das florestas espessas, ao dos pantanais
e ao das montanhas. Para as pilhagens do Guair, poucas vezes se
recorreu ao Tite e ao Paran. A via predileta era a terrestre, e o
Paranapanema s ocasionalmente serviu para a navegao. (3) Nas
Minas Gerais, transposta a garganta do Emba, os rios corriam quase
sempre em sentido transversal ao das estradas. Por vezes, o mesmo
curso dgua chegava a interpor-se em diversos pontos passagem do
caminhante. Outro tanto sucedia com relao ao caminho das minas
dos Goiases, que corresponde grosseiramente ao traado da atual
Estrada de Ferro Mojiana (IDEM, p. 20-21).

E, na citada nota de p de pgina, aduzia:

Ao Sr. Alfredo Ellis Junior cabe, aparentemente, o mrito de ter sido o
primeiro a mostrar o quanto ilusria a crena de que as vias fluviais tiveram
uma ao decisiva sobre esse movimento. Em seu livro O Bandeirismo
Paulista e o Recuo do Meridiano, pgina 44, diz-se, sem exagero, o
seguinte: Outro grande erro, do qual no tm escapado mesmo muitos
historiadores de certo renome, consiste na suposio de que o movimento
expansionista das bandeiras se deu pelas vias fluviais. O Tiet, o velho
Anhembi, que primeira vista parece ter sido o grande caudal que
determinou o bandeirismo, foi desconhecido de grande parte do movimento
(IDEM, p. 21).

Contudo, o que era apenas um debate pontual, fruto dos avanos da erudio, no
mesmo campo de significao tradicionalista, toma outro sentido na leitura de Srgio
Buarque
92
. Na palestra do Curso de Bandeirologia, no ano seguinte publicao do
ensaio, sobre as mesmas Mones, no cita Alfredo Ellis
93
, mas ao procurar distinguir
as mones das bandeiras, afirmava:

O emprego de locomoes diversas, mas tambm, e
principalmente, o complexo de atitudes e condutas determinados por

92
Essa questo, na leitura historiogrfica de Alfredo Ellis, se punha em xeque a centralidade da
navegao do Tiet para o movimento entradista, no comprometia a continuidade temporal do
bandeirismo, to mais cara ao tradicionalismo e ao ufanismo paulista, dos quais continuava um expoente;
bastando, aqui, lembrar sua relao com o prprio Taunay e a sua j acima referida palestra, em que
reatualiza a continuidade do bandeirismo sob o artifcio de uma taxionomia.
93
Essa ausncia de citao pode ser tomada como cuidado face ao grupo instalado com relao s
disputas de autorizao.
125

cada um desses meios, far compreender melhor a distino essencial
entre a primitiva bandeira e as chamadas mones de povoado.
Naquela os rios constituem efetivamente obstculos marcha e as
embarcaes, em geral simples canoas de casca ou toscas jangadas,
so apenas recurso ocasional do sertanista, utilizavel onde a marcha a
p se tornou impossvel. Nas mones ao contrrio, a navegao,
disciplinadora dos movimentos, que se torna regra comum, e a
marcha a p, ou a cavalo, ou em carruagem (na fazenda Camapo, por
exemplo), constitue exceo a essa regra.
No por acaso se a tcnica do transporte fluvial encontrou, em
So Paulo, sua fase de maior desenvolvimento sobretudo no sculo
XVIII, com a decadncia das bandeiras. Embora muito antes disso o
Tiet tenha servido eventualmente de via de penetrao, a verdade
que seu percurso s se generalizou e se enriqueceu de novos
instrumentos quando foi necessrio um sistema de comunicaes
regulares com o centro do continente (HOLANDA in TAUNAY et
alli, 1946, p. 129. Grifos no originais).

Portanto, negava duplamente o postulado historicista do guardio-mor Taunay: as
mones no seriam apenas mais um captulo do bandeirismo e a navegao do Tiet
no fora central at o incio daquelas.
De fato, essa questo temporal no trato do passado paulista torna-se central em
sua interveno no Curso de Bandeirologia. Da afirmar, em suas palavras iniciais,
carregadas de uma fina e precisa ironia para com os postulados e fundamentos
epistmicos tradicionalistas:

Na histria do bandeirismo, tomado em sentido restrito, lcito
omitir-se, sem perda essencial, o captulo das Mones. Estas
principiam a aparecer quando aquele j estava em declnio, e
aparecem servidas por instrumentos diferentes, guiadas por mtodos
prprios e movidas at certo ponto por uma nova raa de homens.
Contudo, [com relao aos] vrios movimentos tendentes, em
parte, dilatao das nossas fronteiras externas e sobretudo ao
conhecimento, desbravamento e aproveitamento do nosso territrio,
cabe-lhe um lugar definido, [...] que no pode ser pequeno nem
irrelevante.
As mones representam, em realidade, uma das expresses
ntidas daquela fora expansiva que parece ser uma constante histrica
da gente paulista e que se revelara mais remotamente nas bandeiras.
Fora que depois impeliria pelos caminhos do sul os tropeiros de
gado, e que, j em nossos dias, iria determinar o avano progressivo
da civilizao do caf. Em todas essas formas, tomadas no seu
conjunto, o historiador de hoje j pode reconhecer, a olho n, uma s
constelao (IDEM, p. 127-128).

Desse modo, haveria uma vinculao originria das mones com as bandeiras,
mas no uma soluo direta de continuidade entre os dois movimentos. Por isso, assim
justifica a intruso do tema, e tambm do orador, no Curso:
126


[...] O descobrimento das minas do Coxip-Mirim, que marca o ponto
de partida para a histria das mones precedeu de alguns anos uma
das grandes emprezas bandeirantes, [...] a jornada aos Goiazes do
segundo Anhanguera. Empreza bandeirante tambm , de resto, e com
iguais ttulos, a prpria expedio de Pascoal Moreira Cabral, e por
ela precisamente, como pela de Fernando Dias Falco, as mones se
entroncam na histria das bandeiras e passam a constituir, de certo
modo, seu prolongamento (IDEM, p. 128).


Mas, em que pese tambm o recrutamento da mesma gente rude, num e noutro caso,
no se deveria esconder:

[...] a funda transformao que se ia operando aos poucos na
mentalidade desses novos sertanistas [os monoeiros]. inevitavel
pensar que as longas jornadas fluviais tiveram uma ao
disciplinadora e de algum modo amortecedora sobre o nimo
tradicionalmente aventuroso daqueles homens [...] (IDEM, p. 128-
129).

Ou, ainda mais precisamente:

O resultado foi que, sem renunciar existncia mvel do
bandeirante, os que participam do comrcio de Cuiab e Mato Grosso
tm ambies mais metdicas. Um ritmo que j no o da simples
energia individual livre de expandir-se regula toda a sua atividade. A
prpria vida h de sujeitar-se neles a limites novos, a novas opresses.
Aos freios divinos e naturais, os nicos, em realidade, que
compreendiam muitos dos sertanistas de outrora, acrescentam-se, cada
vez mais poderosas, as tiranias legais e judicirias, as normas de vida
social e poltica, as imposies frequentemente caprichosas dos
governantes (IDEM, p.129).

Por conseguinte, em direo contrria ao contnuo lusfilo de Taunay, ao
progressismo econmico com travo raciolgico de Ellis Jnior e numa apropriao
original da rusticidade do mameluco bandeirante de Alcntara Machado, Srgio
Buarque apresenta o processo de adaptao de um transplante civilizacional, assim
como j o apontara em Razes do Brasil, mas agora enfocado na experincia especfica
das Mones, dentro da qual haveria emergido uma sistematicidade e um
disciplinamento metdicos a serem avaliados. Nesse sentido, ainda que trate de avanos
(progresso) e recuos (regresso), no elabora uma continuidade linear temporal (ver
tambm: HOLANDA, 2000, passim), tanto com relao ao passado quanto ao futuro do
passado e do presente. De fato, salienta muitas quebras, rupturas e descontinuidades
nesse processo civilizador, mas tambm indica sinais de continuidades e possveis
127

retomadas, que dariam sentido pretenso paulista de centro orgnico da modernidade
brasileira.
Partindo de tal presentismo problematizador sobre a tal fora expansiva dos
paulistas, que a narrativa das mones, na palestra do Curso de Bandeirologia, se
inicia pela pergunta: De que maneira e em que poca principia a emergir, em seus
traos peculiares e to definidos, essa nova fase do sertanismo paulista ? (IDEM,p.
129). A resposta, ento, comea pelos sentidos histricos da designao de mones,
dada vivncia histrica enfocada, ao modo cannico da tradio filolgica da
historiografia crtica. O que permite, de sada, se apartar da lusofilia tradicional, ao
apreciar aproximaes e diferenciaes da expanso paulista face portuguesa, na qual
a primeira se incluiria, mas no de maneira reflexa (ver: IDEM, p. 130-131 e 142-143).
Da a comparao da periodicidade, da durao e do esforo empreendedor, que
originaram a designao homnima, no segundo decnio do Sculo XVIII, do
movimento paulista com os antecedentes do Oriente. A partir da, comea uma
apreciao do processo de instaurao: desbravamento da rea e descoberta das minas,
seguidos da montagem e da sua explorao em que se estruturam as rotas e todo o
complexo monoeiro ligando Porto Feliz a Cuiab.
Nesse percurso, como na caracterizao da explorao colonial brasileira em
Razes do Brasil, evidencia o sentido extrativista e aventureiro das atividades de
apresamento e minerao, indicadas, inclusive, pela precariedade do plantio
abastecedor. Aqui emerge o outro ponto de divergncia com o tradicionalismo paulista:
a aura sacrossanta dos heris bandeirantes em busca do Eldorado. O que desconstrudo
no mostrar: a fora rude dos sertanismo bandeirante apresador e minerador, o acaso dos
achados dessas minas, o improviso aventureiro do estabelecimento inicial da explorao
mineira e da rota viria, e a formulao das lendas, que longe da amplitude imaginativa,
prendiam-se a um imaginrio legado pelo cotidiano dos perigos do caminho. Em suma,
o herosmo profundamente humanizado e descentrado dos protagonistas individuais
consagrados pelas memria e historiografia tradicionais. A fora empreendedora, desses
protagonistas consagrados, mostrava tanto virtudes quanto vilanias, articuladas aos
processos sociais bem mais amplos que davam sentido s suas aes individuais. Assim,
o tipo social do bandeirante sobrepujado pelo do sertanista, do qual se torna uma
das manifestaes. Nesse sentido, o bandeirante circunscrito ao perodo anterior s
mones, e a fora expansiva dos paulistas transforma-se numa grande produtora de
sertanismos, dentre os quais as mones, tambm, seriam uma das manifestaes.
128

Destarte, extrativismo, aventura e precariedade iriam gerar a criao do
complexo monoeiro na experncia colonial, que, assim, se resume em suas palavras
finais e conclusivas do ensaio, publicado um ano antes: passados os tempos iniciais de
uma explorao perdulria, as lavras se iam tornando pouco rendosas e j no
compensavam sacrifcios nem herosmos (HOLANDA, 2000, p.115). Contudo, apesar
de se tratar de mais um processo motivado pelo carter extrativo e perdulrio
aristocrtico, que presidira a colonizao portuguesa da Amrica, essa montagem do
complexo monoeiro, para a explorao mineradora do Extremo Ocidente brasileiro,
traria lies de inventividade originais de empreendedorismo, a serem avaliadas no
processo civilizador.
Nesse avaliar do complexo monoeiro, encontra-se um jogo de distino do
amlgama civilizador paulista: da matriz europia viriam o estabelecimento de rotas
fixas com apoios, a formao de comboios para defesa, a prtica de toldar e de outras
protees contra as chuvas, alm do uso do mosquiteiro para proteo dos passageiros;
mas,
[...] a tcnica da navegao fluvial adotada durante a poca das
mones conservou praticamente intacta a tradio indgena. No
fabrico das canas, na escolha do material de construo, no prprio
sistema de navegao, pode-se dizer que foi nula a influncia europia
(HOLANDA in TAUNAY et Alli, 1946, p.138).

Portanto, construo naval e mareagem foram contributos indgenas nesse mameluco
empreendimento monoeiro, que, em seu auge, comportara frotas que chegaram a
abranger, por vezes, trezentas ou quatrocentas canas (IDEM, p. 141).
Por conseguinte, as mones, ainda que presididas pelo af extrativo explorador,
incluindo com destaque a explorao madeireira para a construo naval paulista,
foraram o estabelecimento de prticas metdicas estabilizadoras, num entrecruzamento
de avanos e retrocessos de estgios civilizacionais, requeridos adaptao em
terras do Novo Mundo, para fazer face aos desafios dos perigos (saltos, doenas, chuvas
e ataques indgenas), que pontuavam o caminho que ligava o centro civilizador paulista
a esses sertes longnquos do ouro de Cuiab.
Ao mesmo tempo, esse complexo monoeiro, para alm de sua dimenso
tcnico-comercial centro dessa avaliao , havia sido, tambm, uma ao
colonizadora. Afinal, as mones foram responsveis, no s pelo simples fornecimento
e escoamento das minas de Cuiab, mas pelo povoamento e fundamentos de fixao
civilizada ao longo do imenso percurso, atravs do transplante de mudas, do transporte
129

das gentes, do gado, de agentes e de materiais da administrao e explorao
mineradora, etc. (IDEM, p. 141-142). Dessa maneira, apesar das muitas dificuldades
advindas da grande distncia dos centros civilizados:

[...] puderam, entretanto, os moradores de Cuiab criar um centro de
povoamento estavel e duradouro. E at mesmo transformar esse centro
em fulcro de um novo sistema de colonizao, que j em 1734
alcanava a bacia amaznica nas margens do Guapor, com o
descobrimento, pelos irmos Pais de Barros, das minas chamadas do
Mato Grosso (IDEM, p. 142).

No entanto, se nesse estudo histrico de Srgio Buarque sobre as mones, a
questo temporal perpassa muito evidentemente todo o tratamento, na concluso da
palestra do Curso de Bandeirologia torna-se o problema central. Ou como, ordenando
sua reflexo conclusiva da conferncia, questiona o prprio autor: em que sentido
caberia dizer que foi fecundo para a civilizao brasileira do presente, e mesmo do
futuro, esse surpreendente movimento colonizador de nosso Extremo Ocidente?
(IDEM). E, logo comea por responder, criticando a aplicao de leis evolucionistas
ao modo das abordagens tradicionalistas , inclusive as baseadas na eminente e
contempornea releitura do organicismo cclico:

Poderamos tentar procurar na histria das mones algum apoio para
a doutrina desenvolvida pelo engenhoso historiador Arnold Toynbee,
de que o desbravamento de um solo novo, sobretudo em territrio
ultramarino, tem efeito intrnseco estimulante sobre os colonos,
provocando novas e enrgicas formas de existncia social. [...]
semelhante lei teria governado todos os movimentos de expanso
ultramarina, antigos e modernos, inclusive a colonizao da Amrica
pelos europeus.
[...] o resultado que se possa tirar da aplicao da doutrina de Arnold
Toynbee , no caso, pouco sugestivo. A colonizao paulista do
Cuiab e Mato Grosso como uma rplica, em escala reduzida, do
que foi a colonizao portugueza [sic] do Brasil. So Paulo deu o que
podia dar, e certamente no era muito, uma vez que lhe faltava em
braos e em recursos materiais o que lhe sobrava em energias (IDEM,
p. 142- 143).


Ou seja, um empreendimento de carter aristocrtico extrativo e perdulrio, em que:

O trabalho dos homens estava inteiramente mobilizado para a busca
do ouro. Nisto a obra de que as mones foram parte conspcua, pode
equiparar-se grosseiramente a um monstruoso e desordenado
empreendimento capitalista. Capitalista no sentido mais lato e,
130

naturalmente, menos rigoroso que pode admitir a palavra. Todos os
gestos, todos os atos so determinados, nesse caso, pelo gosto da
pecnia e visam um objetivo preciso e previsto. To absorvente, por
sua vez, esse objetivo, que relega para um plano inferior o que no
lhe possa servir imediatamente.
Assim, no sistema de comunicaes adotado, os nicos
progressos reais que aos poucos se introduziram, foram iniciativa dos
prprios indivduos que se aventuraram a tais viagens, e nasceram de
sua experincia direta, sem qualquer outro auxlio ou estmulo.
(IDEM, p.144).

Nesse sentido, passa a comparar as grandes perdas regulares dos comboios, que
chegavam metade da frota lembrando inclusive o episdio da epidemia de tifo que
dizimou a ltima expedio, em 1838 , com o resultado geral da extrao de cinco mil
arrobas de ouro, entre 1719 e 1822 , segundo as estimativas de Calgeras; para, ento,
fazer a pergunta finalizadora desse seu balano avaliador temporal: compensaria tal
riqueza tudo quanto exigiram as mones dos desbravadores do Brasil Central?
(IDEM, p. 144-145).
A resposta afirmativa, em uma fundamentao histrico-social diversa do
tradicionalismo bandeirante paulista, at ento hegemnico, baseia-se na identificao
primeira de dois benefcios:

[...] para a unidade de nosso pas. experincia dos prticos, pilotos e
proeiros das canoas das mones deve-se, em parte apeciavel, a
abertura das comunicaes regulares entre Mato Grosso e o Par, que
viriam criar uma linha de comrcio para aqueles sertes. Essa via
constitue, em realidade, um prolongamento, na direo do Extremo
Norte, do velho caminho fluvial que avana do sul, do planalto
paulista.
A funo histrica dessa estrada de mais de dez mil quilmetros
de comprimento, que abraa todo o Brasil, supera mesmo a de
quaisquer outras linhas de circulao natural de nosso territrio, sem
excluso do prprio So Francisco, por muitos denominado o rio da
unidade nacional.
Outro resultado permanente est em que as mones puderam
corroborar de modo admiravel a obra iniciada pelas bandeiras,
assegurando-nos a posse plena e tranquila de uma rea de milhes de
quilmetros quadrados. [...] expostas cobia do castelhano (IDEM,
p. 145).

Da conclui, na defesa de um historicismo presentista:

Um terceiro benefcio ainda poder ter ficado dessas audaciosas
peregrinaes em busca do metal precioso. Elas nos oferecem uma
lio de prudente sabedoria. Lio para o presente e tambem para o
futuro, mas que pertence igualmente Histria, na parte em que a
131

Histria mestra da vida. O primeiro passo para a integrao no
mundo de nossa cultura de todo o imenso territrio que constitue o
corao deste continente sul-americano, nasceu da aventura e pode-se
dizer que foi, todo ele, uma teimosa e magnfica aventura. Era ento
inevitvel que assim sucedesse.
O que resta fazer, porem, para completar esse esforo, no
poder ser obra de aventura. Exigir, provavelmente, o trabalho atento
de algumas geraes de homens pacientes, metdicos e modestos.
Nascer das nossas legtimas necessidades e das nossas possibilidades
efetivas, no de projetos espetaculares, bons apenas para a declamao
e a lisonja. Significar uma luta penosa e de resultados talvez remotos,
mas que h de ser realizado, porque somente com sua realizao nos
mostraremos verdadeiramente dignos do esplendido legado das
bandeiras e das mones (IDEM, p. 145- 146).

Nesse sentido, a tal fora expansiva dos paulistas, da qual as mones seriam
apenas um captulo, passa a ser tratada como uma histria de avaliao do
desenvolvimento tcnico e do estabelecimento de uma mentalidade moderna, da
racionalidade com respeito a fins. Portanto, no de se estranhar que seja no
aprofundamento do estudo das mones, que adquira corpo e sentido a famosa parelha
antittica trabalho e aventura, que, inclusive, ir renomear um dos captulos da edio
revista e refundadora do seu livro clssico, Razes do Brasil, em 1948. A tarefa, nesse
momento, era rever a herana colonial que fundamentava os tradicionalismos. As
Mones so o primeiro grande sucesso da articulao entre os princpios do ensaio
sociolgico inovador Razes do Brasil e a dedicao ao ofcio do historiador, na sua
luta para re-significar um passado arcaico, do qual era mister se libertar, na direo da
modernidade. De fato, a partir desse sucesso, Srgio Buarque se instala na Casa das
Tradies Paulistas, sucedendo a Taunay como historigrafo oficial de sua terra natal,
de onde, re-significando a tradio, comea a produzir a sua moderna Nova Histria
do Brasil.













132

CAPTULO III
DO MIRANTE DE PIRATININGA: regresses e projees na colonizao
portuguesa do Novo Mundo ou a moderna nova histria paulista da civilizao do
Brasil


Investigao histrica moderna no
somente investigao, mas tambm
mediao da tradio.
Hans-Georg Gadamer


A partir do batismo no ofcio com a nomeao para historigrafo do Estado de
So Paulo, em 1947, dirigindo o Museu Paulista , a maturao e a consagrao de
Srgio Buarque de Holanda como historiador ocorreriam nos dez anos seguintes. O
livro Caminhos e Fronteiras, publicado em 1957, e a tese para a ctedra de Civilizao
Brasileira, Viso do Paraso, defendida em 1958, so o corolrio desse movimento de
maturao e reconhecimento. A subsequente direo da coleo Histria Geral da
Civilizao Brasileira, de1960 a 1972, foi um desdobramento de tal consagrao na
ctedra quase homnima, e resultaria numa obra-prima de historiografia poltica,
inicialmente no prevista, Do Imprio Repblica (1972), o volume 5 do tomo II da
coleo. Depois, viriam as obras que podem ser chamadas de outonais, no pela
qualidade da reflexo que propem, mas pelo tipo de atividade intelectual que exigiram
do catedrtico aposentado: comentrios crticos, reescrituras e balanos de produo e
ofcio. Mesmo a obra de pesquisa histrica, que vinha executando nessa ltima dcada
de vida, e que ficara inacabada publicada postumamente como o livro O Extremo
Oeste (1986) tratava do aprofundamento e ampliao das questes j apontadas em
Mones (1945).
Desse modo, no que concerne ao presente captulo, o enfoque se direciona s
obras referenciais do historiador maduro, portanto, de Caminhos e Fronteiras a Do
Imprio Repblica, passando pela tese ctedra, Viso do Paraso, e pela direo da
coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira. Ou noutras palavras, o enfoque, aqui
apresentado, trata do ncleo fundamental da obra historiogrfica sergiana, que, iniciada
pela re-significao presentista da tradio paulista, finda, a partir desta, instaurando
uma reforma da trama da Histria geral do Brasil, de dentro da qual emerge uma obra-
133

prima, ao mesmo tempo tradicional e inovadora, da histria poltica brasileira e sobre o
Brasil. Nesse sentido, o lugar de maior expoente historiogrfico brasileiro que, no
sculo XIX, coubera a Varnhagen e, na primeira metade do sculo XX, fora dividido
com Capistrano de Abreu, teve um novo ocupante, na segunda metade do sculo XX
Srgio Buarque de Holanda, a partir de uma modernizadora reforma da trama geral da
Histria do Brasil
94
.

1. Do Museu Ctedra


A cidade de So Paulo encontrada por Srgio Buarque de Holanda, nessa volta
nos Anos Quarenta, j no era mais a mesma de sua infncia e adolescncia. Trocara o
modelo europeu de urbanismo pela verticalizao norte-americana, com crescentes
aportes do modernismo arquitetnico brasileiro. As muitas colnias de imigrantes, com
maior peso para a italiana, esto j bastante integradas e formam uma influente camada
mdia urbana e, crescentemente, comeam a compor a elite paulista
95
. As levas de
migrantes nacionais, com destaque para mineiros e nordestinos, asseguram a mo de
obra necessria ao desenvolvimento econmico e consolidam o iderio da terra das
oportunidades e do trabalho. O estado e sua capital vo se tornando a ponta de lana
econmica da modernizao brasileira e disputam com o Rio de Janeiro a hegemonia
cultural do Brasil moderno.
Nesse momento, como resultante das reestruturaes ps-revolta de 32, uma
projetiva modernizante nova configurao da eminncia de So Paulo comea a ganhar
mais corpo, em termos culturais, a partir da Queda de Vargas, sob a interventoria de

94
Esse lugar pode ser atestado por vrios indicadores, mas suficiente destacar aqui a insero de foto, a
nica de um historiador, em que Srgio Buarque de Holanda consulta o que parece ser um arquivo
catalogrfico, em um dos maiores fenmenos de sucesso editorial de vulgarizao histrica no Brasil, e,
ainda hoje, muito referenciado nos cursos universitrios brasileiros: O Que Histria, de autoria de
Vavy Pacheco Borges, para a famosa Coleo Primeiros Passos da Editora Brasiliense, com primeira
edio em 1980. A legenda da foto, inserta no contexto da discusso do ofcio do historiador, afirma em
exemplaridade: o historiador Srgio Buarque de Holanda em plena atividade de pesquisa. (BORGES,
1988, p. 57).
95
Um importante novo afluxo imigrante tambm ocorre no final da Segunda Grande Guerra e nos
primeiros anos do Ps-Guerra, mas trata-se de um fenmeno diferente dos aportes anteriores ao Perodo
Vargas, alm de bem menos massivo, no se deve captao de mo de obra e de colonos agrcolas, mas
sim ao acolhimento de refugiados da destruio europeia e japonesa, que procuram nas colnias
imigrantes, j instaladas h algumas geraes, um abrigo, muitas vezes familiar, para reconstrurem suas
vidas.
134

Macdo Soares (1945 -1947)
96
, com a renovao das instituies existentes, como no
caso do Museu Paulista. Esse movimento continuou num crescente nos anos seguintes,
com significativas contribuies da iniciativa privada, inclusive na criao de novas e
modernas instituies de vanguarda da cultura erudita e de massa: Museu de Arte de
So Paulo (MASP, 1947), Museu de Arte Moderna (MAM, 1948), Teatro Brasileiro de
Comdia (TBC, 1948), Companhia Cinematogrfica Vera Cruz (1949), Televiso Tupi
(1950), Bienal Internacional de So Paulo (1951), por exemplo. O que, somado
consolidao da USP, pari passu ao crescimento industrial e urbano, tornaram o estado
e sua capital referenciais de modernidade nos planos nacional e internacional. A
comemorao do IV Centenrio da Cidade foi o grande evento emblemtico dessa
renovada eminncia paulista, tendo sido celebrado em grande estilo com a 2 Bienal,
estendida at 1954, e a inaugurao, nesse mesmo ano, do complexo monumental
Parque do Ibirapuera, projetado por Oscar Niemeyer e Burle Marx.
De dentro dessa nova configurao da eminncia paulista que emerge e se
consagra o historiador Srgio Buarque de Holanda. Refletir esse lugar contemporneo
de pujana modernizadora paulista, atravs da histria da formao brasileira, torna-se o
foco da obra sergiana. A direo do Museu Paulista (1946-1956) significou o lugar
institucional que lhe garantiu os laos e o tempo necessrios empreitada, e no qual
refina os procedimentos do ofcio do historiador e as concepes do campo do saber
histrico, ao mesmo tempo em que se dedica compreenso do lugar de So Paulo na
formao brasileira. Nesse sentido, tanto sua interveno no Curso de Bandeirologia
quanto sua reorientao modernizadora implementada na Casa das Tradies Paulistas
para a qual consegue a ampliao das atividades [...], criando as sees de histria, de
etnologia, de numismtica e de lingstica (HOLANDA in HOLANDA, 2006, p. 438)
j estabelecem as linhas inovadoras, que lhe valeram o convite do ulico e, ento

96
Jos Carlos de Macdo Soares (1883-1968), formado pela Faculdade de Direito de So Paulo (1905),
intelectual, poltico e diplomata muito atuante entre o final da Repblica Velha e os Anos Cinquenta.
Comeou sua longa vida pblica pela presidncia da Associao Comercial de So Paulo (1923). Foi
negociador destacado para a resoluo do conflito militar, resultante do levante tenentista de So Paulo
(1924). De volta ao pas, aps exlio: apoiou a Aliana Liberal e fez parte do primeiro secretariado
paulista no Governo Provisrio de Vargas (1930-1931); foi deputado constituinte por So Paulo (1933);
ministro das Relaes Exteriores (1934-1937); primeiro presidente do IBGE e ministro da Justia,
responsvel pela macedada (1937) anistia e libertao de todos os presos da Revoluo de 32, por
despacho ministerial ; Presidente da Academia Brasileira de Letras (1942-1944); Interventor em So
Paulo (1945-1948); Ministro das Relaes Exteriores na presidncia de Nereu Ramos, em 1955, e
mantido no cargo por Jucelino Kubitschek, em seu primeiro ano de governo, aps o que se retira da vida
pblica.
135

Interventor Federal do Estado de So Paulo, Jos Carlos de Macdo Soares, tanto para o
Curso como para a direo do Museu do Ipiranga.
Entre a publicao do livro Mones e a nomeao para o Museu Paulista,
Srgio Buarque, ento Diretor da Seco de Consultas da Biblioteca Nacional e
Presidente da Associao Brasileira de Escritores (seco RJ) e famoso crtico literrio,
comea a publicar tambm estudos historiogrficos no prestigioso e tradicional jornal O
Estado de So Paulo
97
. Aps sua confirmao no Museu do Ipiranga, em 1947, eleito
Presidente da Associao Brasileira de Escritores (seco SP) e, j como historigrafo
oficial do Estado, suas publicaes de estudos histricos deslancham, entre os anos de
1947 e 1948, quando se integra lista de eminentes colaboradores regulares da revista
da Associao Comercial de So Paulo, Digesto Econmico, criada em 1945 com o
intuito de qualificar o debate intelectual do empreendedorismo
98
. Nesses primeiros anos
de sua existncia, a Revista contou com a participao de vrios intelectuais em
ascenso, alm de Srgio Buarque, nela escreveram Afonso Arinos, Jos Honrio
Rodrigues, Nelson Werneck Sodr, dentre muitos outros.
O ano de 1948 consolida esse posicionamento referencial de Srgio Buarque de
Holanda na moderna rede de sociabilidade intelectual paulista. Alm da refundadora
segunda edio de Razes do Brasil seguida da sintomtica polmica do Homem
Cordial passa tambm a integrar as modernas instituies universitrias paulistas:

97
O entendimento histrico do espao paulista constitui, de maneira muito evidente, o eixo nuclear da
obra, nesses anos de direo do Museu Paulista. De fato, j no perodo compreendido entre 1946 e 1948,
os resultados de uma srie de estudos temticos diversos sobre So Paulo vm luz atravs do jornal O
Estado de S. Paulo: Cooperao e trabalho livre, Economia colonial, A lngua geral em So Paulo, Um
aspecto da iconografia bandeirante, Sobre um aspecto da iconografia bandeirante, O fio e a teia,
Relquias das mones e A pr-histria das Bandeiras. Ver: O Estado de S. Paulo, 6 abr.1946; O
Estado de S. Paulo, 21 e 27 abr.1946; O Estado de S. Paulo, 11, 18 maio e 13 jul.1946; O Estado de S.
Paulo, 13 jan.1948 e 18 jan.1948; O Estado de S. Paulo, 28/jan/1948; O Estado de S. Paulo, 5 e 8/fev,
7 e 24/mar/1948; O Estado de S. Paulo, 6 e 22 jun.1948; O Estado de S. Paulo, 4, 6, 10, 11, 18, 20, 24 e
31 jul.1948; respectivamente. Os dois primeiros artigos so mais de enquadramento geral, mas esto aqui
agrupados por terem iniciado a colaborao e servirem ao entendimento da especificidade paulista diante
do conjunto da colonizao portuguesa.
98
Uma srie de estudos, dedicados histria econmica paulista, foi publicada na revista Digesto
Econmico: Mentalidade capitalista e personalismo, A pesca em nossa economia colonial, O arroz em
So Paulo na era colonial, O algodo em So Paulo nos sculos XVI e XVII, Lanifcios seiscentistas em
So Paulo, Fiao e tecelagem em So Paulo na era colonial, Redes e redeiras de So Paulo, A fbrica
de ferro de Santo Amaro, Ainda a siderurgia de Santo Amaro, A mais antiga fbrica de tecidos de So
Paulo e Fiao domstica em So Paulo. Ver: Digesto Econmico, So Paulo, ano III, n.28, mar.1947;
Digesto Econmico, So Paulo, ano III, n.29, abr.1947; Digesto Econmico, So Paulo, ano III, n. 31,
jun.1947; Digesto Econmico, So Paulo, ano III, n. 35, out.1947; Digesto Econmico, So Paulo, ano
III, n. 36, nov.1947; Digesto Econmico, So Paulo, ano IV, dez.1947; Digesto Econmico, 28/out, 14
e16 nov.1947; Digesto Econmico, So Paulo, ano IV, n. 38, jan.1948; Digesto Econmico, ano IV, n.
39, fev.1948; Digesto Econmico, So Paulo, ano IV, n. 41, abr.1948; Digesto Econmico, So Paulo,
ano IV, n. 47, out.1948; respectivamente.
136

torna-se professor de histria social e econmica do Brasil na Escola de Sociologia e
Poltica de So Paulo; e ingressa diretamente na USP, atravs do assento no Conselho
Universitrio, como representante eleito pelas instituies complementares, das quais o
Museu Paulista fazia parte; nesse mesmo ano, tem o texto Expanso paulista em fins do
sculo XVI e princpios do sculo XVII (1948) publicado pelo Instituto de
Administrao da Faculdade de Cincias Econmicas e Administrao da USP.
A partir de 1949, o historigrafo do estado de So Paulo e presidente da
Associao Brasileira de Escritores-Seco SP
99
, chamado pela diplomacia brasileira e
convidado pessoalmente por Braudel, a pedido de Lucien Febvre, para ir Sorbonne,
inicia uma importante carreira internacional com viagens Itlia, Frana e Estados
Unidos. Na Frana, profere palestra na Sorbonne e integra comits da UNESCO, dos
quais resultam os textos Problemas de democracia mundial (1949), A democracia e a
tradio humanista (1949) e Au Brsil colonial: les civilisations du miel (1950)
100
. Nos
Estados Unidos, participa do I Colquio de Estudos Luso-Brasileiros, em
Washington
101
. Na Itlia, primeiro faz algumas pesquisas, em 1949, e depois volta,
como adido cultural, para assumir a criao da cadeira de Estudos Brasileiros na
Universidade de Roma (1952-1954). Nessa ltima estada europeia, alm das pesquisas e
publicaes na Itlia incluindo a publicao da traduo italiana de Razes do Brasil ,
visita outras instituies europias; e participa como um, dentre os oito, conferencistas
do IX Rencontres Internacionales de Genve (1954), que teve como tema Le Nouveau
Monde et lEurope, dentro do qual apresentou a palestra Le Brsil dans la vie
amricaine. Esse evento europeu, realizado em setembro, teve como estrela maior
Lucien Febvre, e tambm contara com uma curiosa extenso, realizada no ms
anterior no Brasil, como parte das comemoraes do IV Centenrio da capital paulista:
o Premires Rencontres Intellectuelles de So Paulo
102
.

99
Ser reeleito em 1950 e permanece at a viagem para a Itlia.
100
Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 19 jul.1949; Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 26/jul.1949;
respectivamente, sendo os dois por demanda da UNESCO; e Annales. conomies Socits
Civilisations. Paris, 5 me anne, n. 1, janvier-mars 1950.
101
O texto resultante do colquio publicado no Brasil s em 1953.
102
Os textos desses encontros foram publicados em dois tomos, a conferncia acima citada de SBH se
encontra no primeiro tomo, ver: Le Nouveau Monde et lEurope. Deux entretiens internationaux
organiss en 1954 avec le concours de lUNESCO (Premier entretien priv Lart dans le Nouveau
Monde, 9mes rencontres internacionales de Genve. Premires rencontres intellectuelles de So Paulo
organises avec le concours de UNESCO). Neuchtel: ditions de la Baconnire, 1954; e Le Nouveau
Monde et lEurope. Deux entretiens internationaux organiss en 1954 avec le concours de lUNESCO
(Second entretien priv Situation de lAmerique du Sud. Le 6 septembre 1954, 9mes rencontres
intrenationeles de Genve. Premires rencontres intellectuelles de So Paulo organises avec le concour
de UNESCO). Neuchtel: ditions de la Baconnire, 1954.
137

De volta ao Brasil, em 1955, reassume a direo do Museu Paulista e torna-se
vice-presidente do MAM-SP (1955-61), e consequentemente, passa tambm a integrar a
equipe de responsveis pela Bienal de So Paulo. No ano seguinte, 1956, tem o livro
Razes do Brasil publicado em espanhol e volta a lecionar Histria do Brasil, mas, desta
feita, na recm-criada Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Sorocaba, e prepara
um de seus mais importantes livros de histria, Caminhos e Fronteiras publicado no
ano seguinte. Nesse ano de 1957, com a vacncia da ctedra de Civilizao Brasileira da
USP, pela aposentadoria de Alfredo Ellis Jr., Srgio Buarque inicia um processo
complicado, mas intelectualmente riqussimo, de passagem do Museu Paulista quela,
que se completaria em 1958. Desse processo, resulta uma importante produo
intelectual: uma dissertao e uma tese. Embora a primeira fique esquecida, sem nunca
ter sido publicada pelo autor, a segunda torna-se um de seus mais importantes e
referenciados trabalhos historiogrficos, Viso do Paraso (1958/1959)
103
.
De fato, nessa passagem, todo labor de historiador, que se desenhara desde o fim
dos Anos Trinta e o comeo dos Anos Quarenta, ser ordenado, por exigncias
acadmicas, em que o debate intelectual no se aparta do conflito de interesses
institucionais. A ctedra de Civilizao Brasileira poderia parecer, primeira vista, um
corriqueiro coroamento de to slida obra intelectual, dedicada ao entendimento do
Brasil e ao lugar de So Paulo nessa histria. No entanto, mesmo com todas as
credenciais, inclusive acadmicas de Srgio Buarque de Holanda obtidas nas
experincias de docncia universitria no Rio de Janeiro, em So Paulo, em Roma;
conferncias internacionais sobre histria na Sorbonne, em Washington, Veneza e
Genebra; e publicao nos Annales foi-lhe requisitado o ttulo universitrio de mestre
como pr-requisito para se efetivar na ctedra.
As razes de tal procedimento podem, em parte, ser creditadas ao ritual
acadmico universitrio. Contudo, as universidades brasileiras estavam, ento, num
processo de estruturao, incluindo a USP, com apenas duas dcadas de existncia. Isso
significava uma corriqueira recorrncia de arregimentao docente ad hoc,
especialmente na conhecida figura do notrio saber. Desse modo, inmeras ctedras das
reas de letras, filosofia e cincias humanas ocupadas por engenheiros, bacharis em
direito e mdicos sem ps-graduao ainda por serem montadas eram regulares.
Portanto, um historigrafo oficial do Estado de So Paulo, diretor do Museu Paulista,

103
A primeira data a da tiragem limitada, editada para a defesa da Ctedra; a segunda a da publicao
de tiragem comercial, ambas pela Livraria Jos Olympio Editora.
138

com experincia, dentro e fora do pas, de docncia universitria em Histria, no seria
exatamente o perfil de um iniciante e, menos ainda, estranho rea.
Duas questes entrecruzadas explicam esse procedimento da Universidade. A
primeira se refere a certo sentimento crescente nas novas geraes de historiadores,
especialmente forte entre os formados pela prpria USP vidos por regras de ascenso
profissional mais voltadas para mritos acadmicos , em favor da autoridade da
especializao profissional universitria, de modo a substituir, ou pelo menos amainar, a
arregimentao intelectual por laos de sociabilidade da elite tradicional, herdada do
sculo XIX na tradio dos institutos histricos. O que era to condizente com o ideal
de universidade que pautava a consolidao da USP, com seu espelhamento nas
instituies europias e estadunidenses, quanto ia ao encontro de um dos mais centrais e
importantes postulados de Razes do Brasil, a crtica ao patrimonialismo. A segunda
questo se refere composio das ctedras de Histria da, ento, Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras da USP mais conhecida pelo nome da rua de sua sede, A
Maria Antnia. Havia ento, e se manteria at o fim do regime de Ctedras com
repercusses para alm dele um conflito territorial de interesse intelectual/institucional
entre as ctedras de Civilizao Brasileira originada na tradio do IHGSP e de
Histria Moderna e Contempornea estruturada por Fernand Braudel. Elas
partilhavam basicamente o mesmo recorte temporal, mas possuam orientaes diversas
e, ao mesmo tempo, disputavam territrios de saber ou, mais precisamente, a abordagem
da Histria do Brasil.
De qualquer modo, o resultado foi que Srgio Buarque de Holanda aquiesceu ao
ritual acadmico requerido. Desse modo, em um curto espao de tempo, produziu duas
obras historiogrficas que representam duas dimenses de seu labor de historiador at
ento: de um lado, Caminhos e Fronteiras (1957), mais centrada nos estudos do espao,
cultura e economia; do outro, sua tese ctedra, Viso do Paraso (1958), mais voltada
ao imaginrio, literatura e s mentalidades. De fato, essas obras condensam esses anos
de mergulho na Histria: uma mais focada em So Paulo e seu raio de influncia e
outra, mais abrangente do fenmeno da colonizao portuguesa na Amrica, ainda que
tais dimenses de perspectiva se faam presentes, com pesos diversos, em ambas.
Afinal, o entendimento histrico do espao paulista na formao brasileira constitura,
de maneira muito evidente, o eixo nuclear da obra do historiador, nesses anos de direo
do Museu do Ipiranga, em que institucionaliza a re-significao da tradio de So
Paulo pelo questionrio da modernidade brasileira.
139


1.2 Uma Nova Histria paulista

Nessa compreenso e nesse fazer uma nova histria, de Srgio Buarque de
Holanda, trs dimenses se entrecruzam: 1) estudos do processo histrico vivido, 2)
trnsito disciplinar e 3) reflexo institucional e de ofcio. No caso da histria paulista,
alm dos muitos trabalhos j anteriormente citados, entre 1949 e 1957, mais publicaes
significativas, embora menos numerosas, vm luz: ndios e mamelucos na expanso
paulista (1949), Bandeiras e mones (1950), Piratininga: 1532-1560 (1954) e A pr-
histria das mones (1956/57)
104
. Mas para uma melhor articulao do tempo e do
espao, essa obra histrica segue um aberto dilogo com diversas disciplinas, de modo a
construir um quadro o mais amplo possvel. A par de uma histria total, como
preconizado pelos Annales, mas a partir de matrizes prprias, firmadas no modernismo
brasileiro e no historismo alemo, o autor empreende pesquisas histricas que, segundo
os problemas a responder, transitam pela geografia, a filosofia, a economia, a poltica, a
sociologia, a antropologia, a literatura e a lingstica.
Esse presente vivido, compreensvel a partir de um passado aprisionador, do
qual se faz mister libertar na busca de uma plenitude moderna, demanda uma apreenso
que articule o refinamento disciplinar, apropriando-se de seus arsenais conceituais e
tcnicos especficos, com uma conceptualizao temporal do presentismo futurista. No
sendo de se estranhar, portanto, que a ateno focal histria paulista se faa
acompanhar de um variado universo de estudos mais amplos que lhe do sentido. Assim
como as projees modernas do presente vivido s ganhariam sentido consciente no
revolver das tradies que as antecedem.
Tal compreenso de histria e de cincia se traduz em prtica reflexiva no
trabalho. E, para alm e para o bem dos estudos paulistas, a ateno se desdobra em
diversas direes. Nesse sentido, o longo perodo colonial, com suas marcas e pesada
herana instituintes das tradies do arcasmo brasileiro, como j apontado em Razes
do Brasil, torna-se o enquadramento histrico genrico centrado nas prticas
econmicas e culturais, ou estudos de cultura material. Da sobressaem: Mel e cera no

104
Esses estudos aprofundam e completam o revolver das tradies paulistas, incluindo sua contribuio
ao IV Centenrio da Capital, Ver: Anais do Museu Paulista. So Paulo, tomo 13, 1948/1949; Dirio
Carioca, Rio de Janeiro, 15 jul.1951, Folha da Manh, So Paulo, 20 jul.1951, e, Folha de Minas,
Belo Horizonte, 29 jul.1951; in. IV Centenrio da fundao da cidade de So Paulo. So Paulo:
Grfica Municipal, 1954 e Folha da Manh Edio comemorativa do IV Centenrio, So Paulo, 24
e 25 jan.1954; O Estado de S. Paulo, 29 dez.1956, 4 e 12 jan.1957, respectivamente.
140

Brasil colonial (1946), Perodo Colonial (1949), Algumas tcnicas rurais no Brasil
Colonial (1951/52), As Tcnicas rurais no Brasil durante o sculo XVIII (1953)
105
. Mas
h tambm outros trabalhos que atentam para a necessidade, inclusive heurstica, do
saber antropolgico para os estudos histricos: O problema das culturas (1940), o
prefcio e a traduo do testemunho Memrias de um colono no Brasil (1850) (1941),
seguido da traduo de Ethnologia sul-americana: crculos culturaes e estratos culturaes
na Amrica do Sul (1942) e do resultante estudo A ponte (1950), entremeados por
Sociedade Tupinamb (1949), e seguidos do artigo Estudos etnolgicos (1951), e, ainda,
das tradues de Alcova de um parto entre os Baikiris e Tatuagem de unha de dedo de
um ndio Yamarikum (1952)
106
.
A longa trajetria pela crtica literria, inclusive com ateno filologia,
tambm foi posta ao servio da histria nesse trnsito disciplinar: Literatura colonial
(1947), Sobre histria da literatura (1948), Literatura jesutica (1949), Do mirante do
Padre Cardim (1950), Teatro jesutico (1951), O barroco (1951), Sobre o barroco
(1951), Limites do barroco (1951), Em torno de Vieira (1952), Ainda o barroco (1952),
Histria e geopoltica (1952), A Ilha Brasil (1952), Antologia dos poetas brasileiros da
fase colonial (v. I, 1952/ v. II, 1953), Domnio rococ (1953), Metastsio e o Brasil
(1953), Imagens dos setecentos (1953), Uma epopia americana (1953), rcades e
romnticos (1956), Epopia rococ (1957)
107
.

105
Ver: Provncia de So Pedro, Porto Alegre, n.4, mar.1946; In. MORAES, Rubens Borba de. &
BERRIEN, William. Manual Bibliogrfico de Estudos Brasileiros. Rio de Janeiro: Grfica Editora
Souza, 1949; Anhembi, So Paulo, ano I, vol .III, n. 8 jul.1951, vol. IV, n. 10 set.1951, e, ano II, Vol. V,
n. 14, jan.1952; In. Atas do Colquio Internacional de Estudos Luso-brasileiros Brasileiros
(Washington 15-20/10/1950). Nashville: Vanderbilt Press, 1953; respectivamente.
106
Ver: Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 27 out e 10 nov.1940; DAVATZ, Thomas. So Paulo:
Livraria Martins, 1941; SCHMIDT, Wilhelm. No est faltando nome da obra aqui? So Paulo: Nacional,
1942; Folha da Manh, So Paulo, 26 set e 13 out.1950; Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, caderno
vida literria, 30 out. e 20 nov.1949; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 01 jul.1951 e Folha da Manh,
So Paulo, 04 jul.1951; KRAUSE, Fritz. Revista do Museu Paulista, So Paulo, vol. VI, 1952; I d.
Revista do Museu Paulista, So Paulo, vol. VI, 1952, respectivamente.
107
A partir de 1950, deixa a coluna regular de critica literria no Dirio de Notcias e assume outra
coluna regular nos jornais Dirio Carioca e Folha da Manh (atual Folha de So Paulo). Quanto aos
referidos textos, ver: O Estado de S. Paulo, So Paulo, 10 out.1947; Dirio de Notcias, Rio de Janeiro,
26 dez.1948; Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 2, 9 e 16 jan.1949, e O Estado de So Paulo, So
Paulo, 4 e 8 fev. e 1, 5, 13 e 27 mar.1949; Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 12 fev.1950; Dirio
Carioca, Rio de Janeiro, 23 set e 7 out.1951, e Folha da Manh, So Paulo, 26 set. e 12 out.1951; Folha
da Manh, So Paulo, 16 dez.1951; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 16 dez.1951; Dirio Carioca, Rio
de Janeiro, 23 e 30 dez.1951, e Folha da Manh, So Paulo, 1 e 8 jan.1952; Folha da Manh, So
Paulo, 15 jan.1952; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 27 jan.1952, e Folha da Manh, So Paulo, 29
jan.1952; Dirio Carioca, Rio de Janeiro 13 abr.1952, e Folha da Manh, So Paulo, 16 abr.1952;
Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 22 e 29 jun e 6 jul.1952, e Folha da Manh, So Paulo, 24 jun. e 1 e
10.jul. 1952; Antologia dos Poetas Brasileiros da Fase Colonial. Rio de Janeiro: Ministrio da
Educao e Sade/ Instituto Nacional do Livro, 1952-1953, 2 vols.; Folha da Manh, So Paulo, 5
set.1953, e Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 6 set.1953; Folha da Manh, So Paulo, 6 set.1953, e Dirio
141

Nesse refinado fazer histrico presentista, seja no olhar o material ou o imaterial,
Holanda empreende um revolver do passado para dele se libertar, procurando
entender as tradies segundo suas formulaes diferenciadas, com uma constante
reflexo sobre o ofcio e seus constrangimentos institucionais, conceituais e
conceptuais, como exposto em: Inatualidade de Cairu (1946), Tradicionalistas e
iconoclastas (1946), Revista do Museu Paulista (1947), Tradio e transio (1948),
Tradies populares (1949), Tradicionalistas e restauradores (1950), Ofcio de
historiador (1950), Apologia da Histria (1950), Erudio e imaginao (1950), Para
uma nova histria (1950), Crtica e histria (1950), Mimesis (1950), O pensamento
histrico no Brasil durante os ltimos cinqenta anos (1951), Tentativa de mitologia
(1952), A lenda negra (1952), O senso do passado (1952) e Museu Paulista (1952)
108
.
Tal engajamento moderno no fazer do historiador se faz acompanhar de um
posicionamento que, sem negar as contribuies, se coloca, abertamente, contra as teses
autoritrias reatualizadas de Oliveira Viana, como o demonstra em Cultura e
instituies polticas (1950). Nesse mesmo sentido de reconhecimento das
contribuies, posiciona-se criticamente face aos seus contemporneos do modernismo,
Em torno da Semana e Depois da Semana (1952); tambm se posiciona frente aos
seus correlatos membros da trade-mor dos clssicos modernos brasileiros: de um
lado, critica a moderna nostalgia freyriana em Sociedade patriarcal (1951), do outro, se
diferencia das formulaes marxistas de Caio Prado Jr. em Verdade e ideologia
(1952)
109
. Nesses posicionamentos reflexivos que, sem dvida, remetem ao rever as

Carioca, Rio de Janeiro, 13 set.1953; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 11 out.1953, e Folha da Manh,
So Paulo, 11 out.1953; Folha da Manh, So Paulo, 17, 24 e 29 dez.1953, e Dirio Carioca, 20 e 27
dez.1953 e 3 jan.1954; O Estado de S. Paulo suplemento literrio, So Paulo, 20 out.1956; O Estado
de S. Paulo suplemento literrio, So Paulo, 26 out.1957, respectivamente.
108
Ver: O Estado de S. Paulo, So Paulo, 14 mar.1946, e Correio da Manh, Rio de Janeiro, 17 mar.
1946; O Estado de S. Paulo, So Paulo, 21 mar.1946 e Correio da Manh, Rio de Janeiro, 7 abr.1946;
Revista do Museu paulista - nova srie, So Paulo, 1947; Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 10,17 e 24
out.1948 e O Estado de S. Paulo, So Paulo, 4 nov. e 5 e 12 dez.1948; Dirio de Notcias, Rio de
Janeiro, 20 fev.1949; Folha da Manh, So Paulo, 12 dez.1950; Folha da Manh, So Paulo, 18 jul.
1950; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 23 jul.1950; Folha da Manh, So Paulo, 26 jul.1950; Dirio
Carioca, Rio de Janeiro, 10 dez.1950; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 26 nov.1950, e Folha da Manh,
So Paulo, 28 nov.1950;Correio da Manh, Rio de Janeiro, 15 jul.1951, tambm com publicao em
espanhol: Ficcin, Buenos Aires, 11, enero-febrero/1958; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 15 jun.1952, e
Folha da Manh, So Paulo, 19 jun.1952; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 6 abr.1952, Folha da
Manh, So Paulo, 9 abr.1952; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 13 jul.1952; Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, v. 217, out-dez.1952, respectivamente.
109
Ver: Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 8,15, 22 e 29 jan.1950; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 17
fev.1952, e Folha da Manh, So Paulo, 20 fev.1952; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 24 fev. e 2 e 9
mar.1952, e Folha da Manh, So Paulo, 26 fev e 4 e13 mar.1952; Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 4,11
e 18 nov.1951, e Folha da Manh, So Paulo, 10,13 e 23 nov.1951; Dirio Carioca, Rio de Janeiro,
11,18 e 25 maio.1952, e Folha da Manh, So Paulo, 13, 20 e 29 maio.1952, respectivamente.
142

tradies ibricas brasileiras, como j o apontara em Razes do Brasil, sua atitude
progressista e crtica do personalismo ibrico, incluindo suas verses totalitrias
contemporneas, reafirmada em Srgio Buarque de Holanda tambm protesta (1952)
artigo contra a misso salazarista em visita ao Brasil
110
.
Esse mergulho no passado colonial luso-brasileiro a partir de So Paulo, que
caracteriza a formao do historiador Srgio Buarque de Holanda, responde pauta
contempornea da modernizao brasileira do acerto de contas com a herana de um
passado, visto como arcaico ou tradicional, e muito identificado como um legado
civilizacional da colonizao portuguesa. Nesse sentido, no debate intelectual poca, e
no s no campo historiogrfico, notria a preocupao com o Perodo Colonial da
Histria do Brasil, em detrimento dos Perodos Imperial e Republicano. Tratava-se de
discutir as origens face aos desafios da modernizao que se aprofundava com a
hegemonia crescente do desenvolvimentismo. O ideal da sociedade industrial e urbana
da produo e consumo de massas e potncia tcnico-cientfica, com suas fbricas,
chamins, eletrodomsticos, automveis, vias expressas, viadutos e arranha-cus. As
teorias do desenvolvimento, ou melhor, no caso brasileiro e latino-americano, as teorias
do subdesenvolvimento e as propostas do planejamento econmico-social de sua
superao. Portanto, tratava-se mais uma vez de refundar a nao pela civilizao, agora
atravs de uma avaliao cientfica de permanncias e mudanas, uma disputa poltica e
intelectual que tendia a uma diviso genrica: progressistas versus conservadores.
Em assim sendo, a historiografia de Srgio Buarque de Holanda, marcada pela
atualidade presentista, olha o passado a partir de uma avaliao dos fundamentos da
nao pela civilizao, procurando identificar os bices para uma projeo moderna, em
chave compreensiva baseada nas novas cincias sociais, como apresentara j em Razes
do Brasil. E que o mergulho no ofcio do historiador levara a um consistente dilogo
com o programa da nova histria francesa. De qualquer modo, longe de reproduzir
frmulas prontas, como a ateno singularidade que o historismo alemo o ensinara, a
historiografia da resultante profundamente original. Essa originalidade se evidencia
fundamentalmente na dimenso temporal do seu questionamento presentista das
origens, expresso claramente em suas duas obras snteses que vm a pblico nesse final
da Dcada de 1950: Caminhos e Fronteiras e Viso do Paraso
111
.

110
Quanto ao texto referido sobre a misso salazarista, ver: Dirio Carioca, Rio de Janeiro, 13 abr.1952.
111
O carter sinttico desses trabalhos historiogrficos, visvel pelos artigos acima referidos, afirmado
pelo prprio autor, tanto em Caminhos e Fronteiras, em que inventaria a origem dos textos que o
143



1.3. Legado colonial: regresso originria

O primeiro captulo do livro Caminhos e Fronteiras (1957), Veredas de p
posto, se inicia com uma imagem emblemtica:

Alguns mapas e textos do sculo XVII apresentam-nos a vila
de So Paulo como centro de amplo sistema de estradas expandindo-
se rumo ao serto e costa. Os toscos desenhos e os nomes
estropiados desorientam [o observador atual; porm,] recordam-nos
[...], a singular importncia dessas estradas para a regio de
Piratininga, cujos destinos aparecem assim representados como em
um panorama simblico (HOLANDA, 1995, p. 19).

Assim, deixa logo claro que o livro trata de organizar a re-significao da tradio
paulista que, iniciada pelo autor, em 1939, com o artigo homnimo na Revista do
Brasil, se institucionaliza a partir do impacto de Mones (1945). E, de fato, Srgio
Buarque abre o prefcio do primeiro direto com a reproduo dos cinco primeiros
pargrafos do ltimo, em que apresenta a origem paulista como o outro ramo da
colonizao portuguesa do Novo Mundo. Ou, como afirma nessa autocitao: na
regio de Piratininga, a paisagem colonial j toma colorido diferente, daquela do
latifndio/ cana-de-acar/ escravido negreira dos ncleos formados no litoral
nordestino, [...] onde a riqueza agrria pode exprimir-se na slida habitao do senhor
de engenho. (HOLANDA, 1995, p.09).
A preocupao com a singularidade diferenciadora da nucleao civilizacional
piratiningana est tambm bem expressa na prpria titulao desse livro de 1957:

Se o aceno ao caminho, que convida ao movimento, quer
apontar exatamente para a mobilidade caracterstica, sobretudo nos
sculos iniciais, das populaes do planalto paulista em contraste
com as que, seguindo a tradio mais constante da colonizao
portuguesa, se fixaram junto marinha , o fato que essa prpria
mobilidade condicionada entre elas e ir, por sua vez, condicionar a
situao implicada na idia de fronteira. [...] entre paisagens,
populaes, hbitos, instituies, tcnicas, at idiomas heterogneos
que aqui se defrontavam, ora a esbater-se para deixar lugar formao
de produtos mistos ou simbiticos, ora a afirmar-se, ao menos

compem na introduo da obra, quanto em Viso do Paraso, em que a exiguidade do tempo para a
escrita, trs meses, seria impossvel sem a longa antecedncia da profunda pesquisa em que se pautou,
como, tambm, registra: depoimento de SBH ao Museu da Imagem e do Som de So Paulo, em
02/06/1981: MIS-SP, Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos Brasileiros, fitas 116.1-2.
144

enquanto no a superasse a vitria final dos elementos que se tivessem
revelado mais ativos, mais robustos ou melhor equipados.
(HOLANDA, 1995, p. 12-13)
112
.

Nesse sentido, no planalto da Capitania de So Vicente, as agruras do meio,
marcado acentuadamente pelas dificuldades de comunicao com o mar, apresentaram
um desafio prprio aclimatao do colonizador, diferente daquele que permitiu o
rpido sedentarismo estabelecido nas terras da marinha. A singular mobilidade dos
paulistas, voltada para os sertes inspitos e ignorados, estaria, assim, condicionada
pelo distanciamento do sistema mercantil da colonizao portuguesa, como apontara j
em Mones e que registra na autocitao inicial do prefcio de Caminhos e Fronteiras:
distante dos centros de consumo, impossibilitados, por isso, de atrair em grande escala
os negros africanos, devero eles contentar-se com o brao indgena, com os negros
da terra (HOLANDA, 1995, p. 10). Mas tal condicionamento econmico e geogrfico
s se torna significativo quando captado em sua dimenso temporal, ou como afirma:
em toda parte idntico o objetivo dos portugueses. Diverge unicamente, ditado pelas
circunstncias locais, o compasso que, num e noutro caso, regula a marcha para esse
objetivo (IDEM. Grifos no originais).
Portanto, a questo decisiva da singularidade da fora expansiva dos paulistas
estaria na lentido com que se deu o processo civilizador no Planalto de Piratininga, o
que, inclusive, haveria dado uma margem maior ao intercurso dos adventcios com a
populao nativa (HOLANDA, 1995, p.09). Ou mais precisamente, como conclui sua
longa autocitao:

Desenvolvendo-se com mais liberdade e abandono do que em
outras capitanias, a ao colonizadora realiza-se, aqui [So Paulo],
por uma contnua adaptao a condies especficas do meio
americano. Por isso mesmo no se enrija logo em formas inflexveis.
Retrocede, ao contrrio, a padres primitivos e rudes: espcie de
tributo pago para um melhor conhecimento e para a posse final da
terra. S aos poucos, embora com extraordinria consistncia,
consegue o europeu implantar num pas estranho algumas formas
de vida que trazia do Velho Mundo. Com a consistncia do couro,
no a do ferro ou do bronze, dobrando-se, ajustando-se, amoldando-se

112
Na sequncia do texto, anota que essa acepo de fronteira a mesma do seu uso no incio da
colonizao portuguesa do Brasil, portanto, ainda que similar, deveria ser compreendida como
independente do significado que adquiriu com a historiografia de Jackson Turner. Portanto, assinala uma
distino com leituras memoriais que tendem a submeter histria do Brasil ao modelo estadunidense da
Conquista do Oeste, como elaborado primeiro pela historiografia de Turner e, depois, consagrado nos
usos memoriais, pela fora do cinema americano, especialmente, a partir do sucesso de No Tempo a
Diligncias (1939), clssico do Far-West, de John Ford.
145

a todas as asperezas do meio (HOLANDA, 1995, p.10. Grifos no
originais).

E completa esse raciocnio, iniciando texto novo em que diz: as palavras acima,
transcritas de outra obra do autor, bem poderiam servir de introduo ao presente
estudo (IDEM).
Portanto, Caminhos e Fronteiras trata do encontro com o selvagem, esse outro
brbaro que, como primitivo, estabelece um patamar inicial de evoluo para o
moderno. Uma regresso do colonizador quase ao estado de natureza do selvagem,
que permitiu a civilizao do Novo Mundo, como um novo ramo de ascenso de
estgios sucessivos. Nesse sentido, segundo o prprio autor, o livro foi montado em
uma sequncia natural (HOLANDA, 1995, p.12), referente ao compasso evolutivo
paulista, dividindo-se em trs seces. A primeira, que ocupa metade do livro, ndios
e mamalucos, trata dos processos originais, a partir das:

[...] situaes surgidas do contato entre uma populao adventcia e
os antigos naturais da terra com a subsequente adoo, por aquela,
de certos padres de conduta e, ainda mais, de utenslios e tcnicas
prprios dos ltimos. A acentuao maior dos aspectos da vida
material no se funda, aqui, em preferncias particulares do autor por
esses aspectos, mas em sua convico de que neles o colono e seu
descendente imediato se mostraram muito mais acessveis a
manifestaes divergentes da tradio europeia do que, por
exemplo, no que se refere s instituies e sobretudo vida social e
familiar em que procuram reter, tanto quanto possvel, seu legado
ancestral.
O lento processo de recuperao desse legado, aps a sua
diluio durante os primeiros tempos diluio e recuperao que
constituem, em suma, a matria deste livro , tratado nas partes
subsequentes. Na segunda, dedicada s tcnicas rurais [ttulo da
seco], h naturalmente mais lugar para a herana indgena do que na
ltima [seco intitulada: o fio e a teia], onde se abordam atividades
que tendem a acomodar-se aos meios urbanos e se tornam, neste caso,
cada vez mais dceis aos influxos externos. (IDEM. Grifos no
originais).

Portanto, apresenta-se uma abordagem progressiva que vai do contato com o
selvagem sua incorporao em uma vida rural rstica, e desta sociedade urbana, da
qual se estabelece a modernidade. Linha evolutiva em que se mostraria o ritmo da
marcha civilizacional paulista, de exemplar aclimatao, responsvel pela conquista da
grandeza territorial brasileira. Ou, noutras palavras, do encontro do colonizador com o
selvagem, atravs da miscigenao, emerge uma sociedade rural rstica, que se vai
146

estabelecendo pelas terras do vasto serto. Desse novo e prprio patamar de rusticidade
rural brasileira, que se estabeleceriam as bases e os desafios modernizao urbana.
Nessa linha progressiva, emerge So Paulo como fora exemplar, em contraste com a
tradio de opulncia aristocrtica decadente dos outros ncleos fundadores da
colnia portuguesa da Amrica, especialmente os litorneos da agro-exportao, terras
de casa-grande e senzala.
Por conseguinte, j no tratamento das situaes do encontro do colono
europeu com os ndios, na primeira fase desse processo civilizador, o presentismo
progressista da nova histria, com seu avaliar permanncias e mudanas, j se mostra de
pronto no ponto fundador dos caminhos paulistas. Dessa maneira, logo no primeiro
captulo, afirma-se: para o sertanista branco ou mamaluco, o incipiente sistema de
viao que aqui encontrou foi um auxiliar prestimoso e necessrio quanto fora para o
indgena (HOLANDA, 1995, p.19); para, mais frente, acrescentar que a destreza
com que sabiam conduzir-se os naturais da terra, mesmo em stios nvios, herdaram-na
os velhos sertanistas e guardam-na at hoje nossos roceiros (HOLANDA, 1995, p. 20).
Tambm apresenta de pronto a crtica s leituras dos determinismos geogrfico e
raciolgico, lembrando o quanto a influncia indgena do sistema de viao das
veredas de p posto:
[...] viria animar, seno tornar possveis, as grandes empresas
bandeirantes. [e desdobrando esse raciocnio mais amplamente,
afirma:] Sabemos como era manifesta nesses conquistadores a
marca do chamado selvagem, da raa conquistada. Em seu caso ela
no representa uma herana desprezvel e que deva ser dissipada
ou oculta, no um trao negativo e que cumpre superar;
constitui, ao contrrio, elemento fecundo e positivo, capaz de
estabelecer poderosos vnculos entre o invasor e a nova terra. O
retrocesso a condies mais primitivas, a cada novo contato com a
selva e o habitante da selva, uma etapa necessria nesse feliz
processo de aclimao. Sem ela no poderamos conceber facilmente
muitos daqueles sertanejos audazes, que chegaram a aclamar um rei
de sua casta e dos quais dizia certo governador portugus que
formavam uma repblica de per si, desdenhosos das leis humanas e
divinas.
Deve-se admitir que nessas pocas iniciais a compreenso
justa das realidades, as maiores probabilidades de determinar e criar o
futuro, o verdadeiro manancial de energias ativas, no estavam nos
costumes naturalmente mais policiados e sem dvida mais suaves, que
se iam implantando no litoral, e nem mesmo na indignao piedosa
jesuta contra os escravizadores de ndios. Estaria antes nos instintos
obscuros, nas inclinaes muitas vezes grosseiras, nos interesses
freqentemente imorais que animavam o bandeirante devassador
dos sertes. E estavam certamente nessa incorporao necessria de
numerosos traos da vida do gentio, enquanto no fosse possvel
147

uma comunidade civil e bem composta, segundo os moldes
europeus (HOLANDA, 1995, p. 21-22. Grifos no originais).

Nesse sentido, a importncia fundacional indgena se faz acompanhar de um
olhar mais atualizado no debate etnolgico, no s no reconhecimento da diversidade
tnica (HOLANDA, 1995, passim), mas tambm na preocupao de certo respeito
alteridade. O que deixa marcado, j nesse incio do livro, nas suas concluses sobre a
habilidade cartogrfica indgena saber essencial devassa dos sertes ; por isso, logo
aps pontuar diversos testemunhos de viajantes e etngrafos, afirma:

[...] h em alguns desses desenhos indcio de um aproveitamento
rigoroso da experincia anterior, em esquema em que tudo visa o til.
Para tanto indispensvel a existncia de uma verdadeira elaborao
mental, de um poder de abstrao, que no se concilia facilmente com
certas generalizaes ainda correntes acerca da mentalidade
primitiva. O desenho chega a libertar-se, muitas vezes, da pura
imagem visual (HOLANDA, 1995, p. 24).

E mais adiante completa:

Entre povos que ignoravam a palavra escrita, esses meios de
comunicao assumem um significado comparvel ao dos roteiros e a
aranzis, to abundantemente empregados durante a colonizao pelos
brancos. Em lugar de ser simples escravo das suas aptides naturais,
dos cinco sentidos, que tinham excepcionalmente apurados, o ndio
tornava-se, assim, o senhor de um admirvel instrumento para triunfar
sobre as condies mais penosas e hostis. Podia disciplinar
metodicamente muitas daquelas aptides; criar e recriar mil e um
recursos adequados a cada situao nova, sujeitar-se, onde fosse
necessrio, a comportamentos que lhe garantissem meios de
subsistncia. Dentro dos limites que lhe permitiam a tcnica, dentro do
sistema de avanos e recuos, de liberdades e submisses em que se
agitava, tambm podia desenvolver ao mximo um poder inventivo
orientado para o bem do grupo, como se deve esperar de homens para
quem o viver era antes e acima de tudo conviver. (HOLANDA, 1995,
p. 24-25).

De fato, a preocupao com a cultura material o eixo compreensivo
conceitual/temtico em Caminhos e Fronteiras. Da que, nessa primeira seco do
livro, dedicada a demonstrar o lugar originrio de ndios e mamelucos no processo de
aclimao da colonizao europeia do Novo Mundo, logo que apresentado o sistema
virio inicial, segue apontando os fundamentos bsicos do modus vivendi para a devassa
dos sertes. Nesse sentido, mostra, com tratamento erudito exemplar, a identificao
dos problemas, conhecimentos e estratgias de sobrevivncia nos diversos biomas das
148

selvas da Amrica portuguesa: os diferentes acessos e os modos de abastecimento
dgua; tcnicas de extrao e cultivo de abelhas para os usos da cera e do mel;
mtodos de caa e pesca; uso de animais e plantas para fins medicinal e de alimentao;
mtodos de preveno, tratamento e cura de ferimentos, envenenamentos e doenas;
mtodos e armas de combate.
Nessa sequncia evolutiva, um novo patamar seria estabelecido, como resultado
de tal retrocesso inicial aclimatador. E disso tratam: Do peo ao tropeiro e Frotas
de comrcio, os dois ltimos captulos da primeira seco, apontando para os
indicadores principais de estabilizao civilizacional, no sculo XVIII, do ncleo
colonizador paulista, como fruto da mobilidade dos caminhos bandeirantes, que
garantira a posse das terras de alm Tordesilhas. Ou como afirma Srgio Buarque de
Holanda:

[...] a marcha a p foi o modo de locomoo verdadeiramente
caracterstico da expanso bandeirante. A prpria navegao fluvial
no figura, nesse movimento, salvo como exceo regra. A
locomoo animal, por outro lado, seria extremamente difcil e
penosa nas brenhas e lugares acidentados. [...]
S pelo sculo XVIII que as primeiras cavalgaduras
comeam a afluir esporadicamente para o serto remoto e, ainda
assim, onde houvesse terras j desbravadas e povoadas. Todas as
tentativas no sentido de incluir esses animais no aparato regular das
expedies de descobrimento viram-se condenadas ao malogro. [...]
A capacidade e o costume de vencer a p longas distncias,
que s se explicam pela afinidade com os indgenas, puderam
assegurar aos paulistas algumas vantagens inestimveis.
Explicando a pouca eficincia dos castelhanos para se medirem com
os portugueses de San Pablo, j Montoya dizia, em memorial de 1643,
que os primeiros eram bons atiradores de escopetas, mas nada
exercitados em caminhos; porque so bons ginetes e a p no do um
passo. (HOLANDA, 1995, p. 125. Grifos no originais).

Desse modo, a criao e o comrcio de equinos, que se desenvolve a partir da
dcada de 1730 em So Paulo, indica a sedimentao da sociedade rstica resultante da
ocupao bandeirante, fundamentada por dois processos correlatos: de um lado, a
abertura do caminho por terra que de Curitiba ia dar nas campinas do Viamo e
colnia do Sacramento (HOLANDA, 1995, p. 129), por demanda do abastecimento
das Minas Gerais, e que faria a riqueza sorocabana; e, de outro lado, com o fim do
apresamento, inicia-se o processo de decrscimo dos ndios cargueiros, de emprego
generalizado e especialmente importantes ao transporte do caminho do mar, que so:

149

[...] substitudos, cada vez mais, pelos cavalares e muares. O que
representaria, sem dvida, progresso notvel na rapidez dos negcios,
alm de poupar trabalhadores, em um momento em que a mo-de-obra
indgena era menos abundante, e em que os negros, excessivamente
dispendiosos, ficavam geralmente reservados s fainas agrcolas
(HOLANDA, 1995, p. 130).


Essa nova etapa do processo civilizador , ento, assim descrita pelo autor:

Com as feiras de animais de Sorocaba, assinala-se,
distintamente, uma significativa evoluo da economia e da
sociedade paulista. Os grossos cabedais que nelas se apuram, tendem
a suscitar uma nova mentalidade da populao. O tropeiro o
sucessor direto do sertanista e o precursor, em muitos pontos, do
grande fazendeiro. O esprito de aventura, que admite e quase exige
a agressividade ou mesmo a fraude, encaminha-se aos poucos, para
uma ao mais disciplinadora. fascinao dos riscos e da ousadia
turbulenta substitui-se o amor s iniciativas corajosas, mas que nem
sempre do imediato proveito. O amor da pecnia sucede ao gosto da
rapina. Aqui como nas mones do Cuiab, uma ambio menos
impaciente do que a do bandeirante ensina a medir, a calcular
oportunidades, a contar com danos e perdas. Em um
empreendimento muitas vezes aleatrio, faz-se necessria certa dose
de previdncia virtude eminentemente burguesa e popular. Tudo
isso vai afetar diretamente uma sociedade ainda sujeita a hbitos de
vida patriarcais e avessa no ntimo mercancia, tanto quanto s artes
mecnicas. No haver aqui, entre parntese, uma das explicaes
possveis para o fato de justamente So Paulo se ter adaptado, antes
de outras regies brasileiras, a certos padres do moderno
capitalismo? (HOLANDA, 1995, p. 132-133. Grifos no originais).

Contudo, nesse avaliar permanncias e mudanas evolutivas, pondera

H na figura do tropeiro paulista, como na do curitibano, do rio-
grandense, do correntino, uma dignidade sobranceira e senhoril,
aquela mesma dignidade que os antigos costumavam atribuir ao cio
mais do que ao negcio. Muitos dos seus traos revelam nele a
herana, ainda bem viva, de tempos passados, inconcilivel com a
moral capitalista. A dispensa muito frequente de outra garantia nas
transaes, alm da palavra empenhada, que se atesta no gesto
simblico de trocar um fio de barba em sinal de assentimento, casa-se
antes com a noo feudal de lealdade do que com o conceito
moderno de honestidade comercial. Tambm falta, aqui, esse
ascetismo racionalizante, que parece inseparvel do ideal burgus,
ao menos em suas origens. O amor ao luxo e aos prazeres domina,
em pouco tempo, esses indivduos rsticos, que ajaezam suas
cavalgaduras com ricos arreios de metal precioso ou que timbram em
gastar fortunas nos cabars, nos jogos, nos teatros. Sorocaba vive mais
intensamente nos tempos da feira do que muita capital de provncia.
[...]
150

Ningum duvida que a ocupao a que se entregavam tais
homens fosse, em todos os sentidos, produtiva e til coletividade.
Mas o esprito em que a conduziam tendia a mascarar de qualquer
forma essa feio utilitria, e em realidade era menos de bufarinheiros
do que de bares. A ostentao de capacidade financeira vale aqui
quase por uma demonstrao de fora fsica. Ao menos nisto, e
tambm na aptido para enfrentar uma vida cheia de riscos e rigores, o
tropeiro ainda pertence famlia bandeirante (HOLANDA, 1995,
p. 133-134. Grifos no originais).

Tal patamar ou estgio evolutivo rstico aristocrtico tambm se expressava no
coetneo desenvolvimento da navegao fluvial que ligava So Paulo s minas de
Cuiab, como j afirmara no livro Mones e sintetizara na palestra do Curso de
Bandeirologia. Nesse sentido, o captulo Frotas de comrcio, de Caminhos e
Fronteiras, uma quase reproduo do discurso da palestra, apresentada no Museu
Paulista onze anos antes, apenas com alguns ajustes que no alteram seus fundamentos
e postulados estabelecidos (HOLANDA, 1995, p. 135-152). Portanto, continuam a
representar uma evoluo para um novo estgio a partir da expanso bandeirante, no
qual a fora expansiva dos paulistas substitua, em sua mobilidade, os caminhos de
marcha a p pelos da navegao. O que significava o estabelecimento de um
empreendimento regular e mais metdico, resultado da cultura tcnica aclimatada da
miscigenao mameluca, produzindo o assentamento ao longo do caminho e
estabelecendo um ncleo civilizacional permanente no corao do continente. E, assim
como na sociedade e economia tropeiras, fora tambm um empreendimento de homens
rsticos, alimentados por um af extrativista e perdulrio, mais condizente com o ideal
aristocrtico, do que com a racionalidade tcnica e o ideal planejador modernos.
Identificado esse novo patamar ou estgio civilizacional, a partir de uma maior
estabilizao sedentarizadora nos caminhos abertos pela expanso bandeirante, cumpria
identificar o lugar dos selvagens e dos civilizados na dinmica do processo, a partir da
centralidade orgnica do ncleo piratininguense. Ou, como afirma logo ao incio de
Tradio e transio, o primeiro captulo seco Tcnicas rurais:

O recurso a numerosas tcnicas primitivas, em parte ainda
persistentes, de aproveitamento do solo americano, resultou, sem
dvida, dos contatos mais ou menos ntimos que manteve o
colonizador europeu com os antigos naturais da terra nos tempos
que se seguiram conquista. Em todo o continente foram assduos
esses contatos, e no deixaram de exercer sua ao transformadora,
mesmo onde o branco se mostrou, aparentemente, mais recalcitrante.
151

certo que variaram de intensidade nas diferentes reas
coloniais, e que sua influncia h de ter variado em grau
correspondente. [...]
Em alguns lugares do mundo americano sabemos, entretanto,
que, ao menos em parte, esses casos puderam ser quase regra. E que
o foram na Amrica portuguesa, inclusive, onde, e enquanto, o
negro da terra no cedeu lugar ao negro da frica nas fainas
agrrias e domsticas. Em So Paulo, por exemplo, e nas terras
descobertas e povoadas por paulistas, que constituem de preferncia
o objeto do presente estudo, atestam numerosos documentos a
permanncia geral do bilingismo tupi-portugus durante todo o
sculo XVII (HOLANDA, 1995, p. 155).

Desse ndice-mor da lenta e profunda miscigenao aclimatadora paulista, j
includo como anexo na refundadora edio de 1948 de Razes do Brasil, estabelece
Holanda a ponte com as tcnicas rurais a partir de outro indicador civilizacional, o
impacto metalrgico:

Da intimidade das relaes entre brancos e ndios, o
vocabulrio brasileiro guarda vestgios ainda hoje. Entre outros,
sobressaem, em particular, os termos tcnicos relacionados vida
rural, e que, s por si, j assinalariam o grau aprecivel de
contribuio indgena em tal domnio. [...]
[...] mesmo no vocabulrio relativo s artes sedentrias, o
idioma dos antigos naturais da terra deixou vinco profundo. No
h dvida que a introduo de ferramentas europeias pde afetar
os primitivos mtodos de lavoura, mas raramente os afetou no
sentido de sua radical transformao. O machado, a foice, a enxada
importados ajudaram a fazer mais eficazes, por isso, em geral,
mais desastrosos, aqueles mtodos, afeioando-se a ele e
substituindo os antigos instrumentos de pau e pedra, assim como o
anzol de ferro viera substituir, na pescaria, os espinhos tortos a que se
referira Gabriel Soares em seu tratado quinhentista (HOLANDA,
1995, p. 156-157).

Nessa dimenso de impacto civilizacional, clssica definidora de fases
evolutivas, em que a idade dos metais chegara aos ndios na Amrica portuguesa, pelo
encontro com o colono europeu, o ncleo paulista seria pioneiro e exemplar, devido: de
um lado, ao papel considervel que, no prprio trato com o gentio, em particular nos
resgates, chegavam a adquirir os instrumentos de ferro; e, por outro lado, a
necessidade de se abastecerem os brancos e mamalucos de objetos indispensveis aos
misteres agrrios, em terras de to escassa comunicao com a metrpole europeia
(IDEM). Por conseguinte, no seria de se estranhar que o primeiro engenho de fundir
ferro que se erigiu em terras americanas os de Jamestown, na Virgnia, so posteriores
a 1607 tenha sido o de Araoiaba, perto da atual Sorocaba, e data de fins do sculo
152

XVI (IDEM). E, logo depois, tambm o segundo engenho principiou a funcionar [...]
no ano de 1607 [...] a apenas duas ou trs lguas de So Paulo, no stio de Ibirapuera, do
lado esquerdo do rio Pinheiros (IDEM). O que explicaria o desenvolvimento
considervel que, na vila de So Paulo, desde seus incios, pudera alcanar o ofcio de
ferreiro (IDEM), que, assim, fora alimentado em seu nascimento tanto pelo ferro do
reino como pela incipiente siderurgia local
113
.

Entretanto, reafirma o autor que esse aporte tecnolgico europeu no se
desdobraria em prevalncia de suas tcnicas rurais:

Em nenhum caso parece lcito dizer que as ferramentas [de
ferro] chegaram a alterar de modo substancial os usos da terra. Em
realidade o sistema de lavoura dos ndios revela quase sempre
singular perseverana, assegurando-se vitria plena, a ponto de ser
adotado pelos adventcios. Os quais aps a primeira gerao na
colnia, pareciam no raro, ignorantes dos hbitos de seus ancestrais,
ao contrrio da raa subjugada, que se mostrou de um
conservantismo e misonesmo a toda prova. Isso foi especialmente
verdadeiro com relao aos produtos vegetais importados, que no
trocava pelos nativos, mesmo onde tudo parecia favorecer uma
receptividade maior. [Embora] com relao aos animais domsticos
trazidos pelo europeu, [os indgenas] mostram-se [...] mais
transigentes, sempre que encontraram facilidades e vantagem em cri-
los e servirem-se deles (HOLANDA, 1995, p.168. Grifos no
originais).

No caso da criao de animais, em que os ndios haveriam sido mais receptivos,
exemplifica: a bem sucedida assimilao dos cavalos pelas tribos Guaicurus e a rpida
disseminao da criao de porcos e aves domsticas entre os vrios grupos que,
muitas vezes, por trocas intertribais, antecediam ao contato direto com os europeus.
Mas, nesses exemplos, salientam-se os usos e valores diversos do europeu que os
indgenas davam ao aproveitamento desses animais. E aqui aparece clara a tese
fundamental ordenadora das segunda e terceira seces do livro:

aceitao de um elemento importado no correspondeu, [entre os
indgenas], uma indiscriminada aceitao das formas adventcias
tradicionais de aproveitamento desse elemento. Ao passo que o
europeu, transigiu, em tudo, com os processos indgenas, sem se
dar sequer o cuidado de aperfeio-los.

113
O engenho de ferro de Sato Amaro ficou ativo pouco tempo, devido baixa qualidade do ferro
existente, em 1629 estava parado.
153

Dois exemplos so, a esse respeito, bastante significativos [...].
O primeiro refere-se viao fluvial, onde, mesmo ao tempo do
comrcio regular e intenso despertado pelos descobrimentos das minas
de Cuiab e em Mato Grosso, que durante o sculo XVIII prolongou
e, por assim dizer, rematou a obra dos bandeirantes na formao da
atual silhueta geogrfica do Brasil, dependeu de uma estrita fidelidade
a prticas dos antigos naturais da terra. To caracterstica foi a
dependncia que o declnio daquele comrcio e isso j nos primeiros
decnios do sculo passado se relaciona em grande parte com a
diminuio, nas beiradas do Tiet e seus tributrios, das perobas e
ximbavas apropriadas ao fabrico das canoas de madeira inteiria.
[...]
O outro exemplo [...] encontra-se nos mtodos de tecelagem
de redes [...]. O europeu recm-chegado adotou imediatamente o
costume de dormir e descansar em redes, e em toda a capitania de So
Paulo representaram elas, por longo tempo, as verdadeiras camas da
terra. Ainda em princpio do sculo passado, pareceu esse uso, ao
naturalista francs Auguste de Saint-Hilaire, um trao distintivo dos
paulistas, em confronto com os mineiros, que tinham sido atingidos
mais em cheio pelas influncias ultramarinas.
Os mtodos de tecelagem de tais redes so os mesmos de que
ainda se servem hoje as tecedeiras de Sorocaba e de Mato Grosso.
Utilizam teares verticais e no horizontais como os de fazer pano e
tecem de baixo pra cima. O mesmo sistema, com poucas variantes,
praticado at nossos dias entre numerosas tribos do continente
americano. (HOLANDA, 1995, 170-171. Grifos no originais).

Da conclui:

Pode-se dizer que, com poucas excees, onde o europeu
adotou entre ns algum produto indgena associado a mtodos
plenamente desenvolvidos, adotou tambm esses mtodos,
abstendo-se de modific-los. Quando se tratasse de artigos j
conhecidos no velho mundo, como era o caso do algodo, limitava-
se em geral a aperfeio-los em alguns pontos, sem contudo alter-
los substancialmente (HOLANDA, 1995, 171-172. Grifos no
originais).

Portanto, a segunda seco segue, sempre com a exemplar erudio do autor,
apurando os casos mais emblemticos da preponderncia indgena: 1) a incipiente
produo do europeu trigo devida predileo de tradio indgena pela farinha de
mandioca, farinha de milho e, sobretudo, milho modo; 2) a pequena difuso dos mais
complexos moinho e azenha, em contraste com a difuso do rstico monjolo, tpica das
reas da expanso paulista uma civilizao do milho. Esses exemplos procuram
identificar os produtos e mtodos que foram mais adequados s necessidades de
abastecimento da mobilidade paulista nessa longa fase de aclimao civilizacional e que
marcam o territrio da expanso colonizadora paulista.
154

No ltimo captulo dessa seco, redireciona-se o foco de sua ateno do
conservantismo indgena para uma acomodao prpria dos portugueses, ao tratar
do caso do emprego do arado, que se apresentaria como emblemtico da dificuldade de
aperfeioamento metdico dos colonizadores lusitanos. As tentativas iniciais do
emprego desse instrumento agrcola, em vrias partes da Colnia, produziram
resultados contraproducentes, porque usaram um tipo de arado grande e pesado,
inadequado aos solos tropicais
114
. Por isso, seu uso foi simplesmente abandonado pelos
colonizadores e mesmo condenado pelo senso comum. Tal incria, inclusive, fizera com
que fosse desconsiderada a sugesto do Morgado de Mateus, em 1766, para que se
testasse um arado leve, similar ao que depois seria difundido pelos imigrantes do sul dos
Estados Unidos, que chegaram a So Paulo devido Guerra da Secesso. Da conclui
Srgio Buarque:

Aproveitada, [a sugesto do Morgado de Mateus] poderia ter
tido como consequncia, uma radical transformao de nossa
paisagem rural, criando uma raa de verdadeiros lavradores, apegados
ao solo e no de simples mineradores, s ocupados em beneficiar-se
dele, enquanto prestativo. Mas as idias de d. Lus Antnio no
encontram adeptos solcitos [...]. Exatamente um sculo mais tarde,
quando se estabeleceram aqui algumas famlias de lavradores norte-
americanos, [...] passariam por introdutores de uma inovao que,
segundo as notcias da poca, eram de molde a revolucionar
profundamente nossos mtodos de lavoura (HOLANDA, 1995, p.
208-209. Grifo original).

A ltima seco de Caminhos e Fronteiras, intitulada muito apropriadamente de
o fio e a teia, apresenta mais um indicador tecnolgico de estgios civilizacionais: a
tecelagem. Nesse sentido, trata-se de como essa atividade smbolo da revoluo
industrial moderna passou, em So Paulo, da produo artesanal da indstria caseira
para a fabril manufatureira e, depois, mecanizada. Para apresentar essa linha evolutiva,
Srgio Buarque comea pela base da cadeia produtiva: as duas matrias-primas
necessrias, o algodo, de largo uso com o qual, inclusive, se enchiam os famosos
gibes estofados dos sertanistas e a l, necessria aos rigores invernais e friagens
tpicas do planalto piratiningano.
No caso da lavoura de algodo, inicialmente muito modesta, segue a expanso
do povoamento no planalto e cresce com ela. Quase todos os stios de roa tm seu

114
Faz eco com Pierre Gourou no artigo Quest-ce que le monde tropical? publicado nos Annales:
Economie, Socits, Civilizations (Paris: avril-juin., 1949).
155

pequeno algodoal, to pequeno, em certos casos, que um deles [...] no conta mais de
quatro rvores e vem citado no inventrio. (HOLANDA, 1995, p. 214). Entretanto, a
partir da segunda metade do sculo XVII, a cultura algodoeira comea a crescer,
embora nunca chegue ao volume das capitanias grandes produtoras. Essa produo, de
qualquer modo, alimentara uma indstria caseira de tecelagem de panos e que viera com
os colonos europeus e na qual prevalecem suas tcnicas. Contudo, como o ofcio de
tecelo figurava entre os mais humildes dentro da tradio de travo medieval dos
portugueses, tambm aqui h miscigenao, especialmente nas suas relaes de
produo:

que, destinando-se os panos de algodo a vestir escravos e ndios
administrados, a eles, no aos brancos, devia caber normalmente a
manufatura. Em muitos casos, sobretudo nos distritos rurais,
trabalhariam em proveito de terceiros, dos seus senhores, e assim se
explica como, entre donos de teares numerosos, figurassem em So
Paulo, alguns homens abastados da capitania (HOLANDA, 1995, p.
217).

De qualquer modo, a acomodao dos colonos europeus e o convervantismo
indgena, em uma sociedade rstica, como a de So Paulo no perodo colonial, fizeram
com que no desenvolvimento tcnico dessa tecelagem, os aperfeioamentos, alm de
poucos, se dessem muito lentamente, pois faltando aqui recursos e estmulos para uma
produo em maior escala, os mtodos primitivos podiam sustentar-se mais
obstinadamente contra quaisquer inovaes (HOLANDA, 1995, p. 238). Somente no
sculo XIX que:

O progresso desterrou de So Paulo essa velha indstria,
companheira dos primeiros colonizadores portugueses. [...] as
tentativas realizadas, j no segundo decnio do sculo passado, para a
modernizao dos mtodos de produo, se deveram principalmente
ao bafejo oficial em So Paulo, a primeira fbrica de tecidos
instala-se no prprio palcio do governo e, talvez por muito
dispendiosas ou complexas, no chegaram a repercutir sobre a
manufatura privada. [...] que ainda por algum tempo, e sobretudo na
roa, se conservou relativamente prspera (HOLANDA, 1995. p. 221-
222. Grifos no originais).

E, mais frente, complementa:

No obstante os sucessivos malogros de empreendimentos dessa
natureza, no h dvida que marcaram, ao menos nos meios
156

urbanos, o primeiro golpe decisivo contra a tradio dos teares
caseiros, que ainda por volta do ano de 1800, trabalhando com o
algodo da terra, davam tecido suficiente para vestir todos os escravos
entre pretos e pardos da capitania, alm de dois teros dos mais
habitantes, e nos decnios imediatos continuaria a ocupar numerosos
moradores da cidade de So Paulo. A concorrncia dos tecidos
importados, a instalao, bem mais tarde, das primeiras fbricas
com mquinas movidas a vapor com a de Manuel Lopes de
Oliveira fundada em 1851 em Sorocaba e a de So Lus de Itu , por
fim o prprio desaparecimento do brao escravo, iriam completar
essa obra antitradicionalista no interior da provncia (HOLANDA,
1995, p. 243-244. Grifos no originais).

No ltimo captulo do livro, Srgio Buarque far o arremate temporal da trama
de Caminhos e Fronteiras. De fato, as linhas temporais de Redes e redeiras so
entrecruzadas num ir e vir do passado colonial a importncia da rede na sociedade
paulista at o sculo XIX ao presente do autor o testemunho das artess sorocabanas
e cuiabanas. Nessa trama, as redes e redeiras so mostradas com emblemas materiais da
tradio da sociedade rstica mameluca, no que de mais indgena teve, sofrendo apenas
leves ajustes dos adventcios, basicamente, nas apropriaes do uso generalizado no
perodo colonial (cama, assento, transporte, veculo de status). Nesse sentido, baseado
em descries acerca dos teares verticais indgenas e de sua tcnica de tecelagem de
redes, feitas por Gndavo e por Jean de Lry, poca dos primeiros contatos, afirma:

[...] como parece certo, a tcnica difundida [...] entre os colonos, e
que em So Paulo gerou uma indstria bastante prspera at princpio
do sculo passado, procede em ltima anlise, das antigas tecedeiras
tamoias e tupiniquins. E [...] tambm pertence, muito provavelmente,
a atual indstria caseira de redes do Nordeste especialmente do
Cear e tambm a da Amaznia, cujos produtos, ao tempo da
expedio de Spix e Martius, chegavam a constituir importante ramo
de comrcio com as Antilhas (HOLANDA, 1995, p. 251-252).

Quanto s observaes probatrias contemporneas, que realizou para esse
estudo, indica precisamente que:

[...] limitaram-se [...] antiga rea da expanso paulista, ou melhor,
a dois centros, dentro dessa rea, onde se conservam, at os dias de
hoje, sobrevivncias dessa indstria. Em um desses centros
Sorocaba as sobrevivncias resumem-se atualmente em escasso
vestgio, que a invaso das mquinas ainda no pode apagar de todo.
As velhas e raras tecedeiras que at hoje preservam a tradio das
clebres redes sorocabanas, to cultivada no sculo passado,
encontram-se, na sua quase absoluta totalidade, alm das fronteiras da
agitao cosmopolita e industrial. [Apenas uma tecedeira fazia seu
157

trabalho na cidade, o que representava] sem dvida uma espcie de
pitoresco anacronismo.
Em Cuiab, a tecelagem de redes no hoje, mais do que em
Sorocaba, mister citadino. Para encontr-la em pleno florescimento,
precisei ir, em 1946, ao Coxip-Mirim e tambm Vrzea Grande,
[...]
Em compensao a rede de algodo no representa em Cuiab
simples divertimento. Seu uso, na cidade como na roa, estende-se s
mais diversas camadas da populao, porque, como antigamente em
So Paulo, , ali, a verdadeira cama da terra. A atividade das redeiras
alimenta-se assim constantemente da procura obrigatria do produto.
E nada, por enquanto, parece tender a modificar essa situao, em
terra onde a sesta habitual e as noites so continuamente quentes
(HOLANDA, 1995, p. 252-253).

Nesse contraste entre Sorocaba e Cuiab, alm das demandas diversas, percebe
uma diferena entre os teares, mais rstico na primeira e mais trabalhado na segunda,
muito embora isso no altere no fundamental o pertencimento de ambos mesma
linhagem tcnica indgena, que, como tradio cultural do passado, defendera, no incio
do livro, no se deveria menosprezar nem se envergonhar; mas, quando elementos
dessa mesma tradio cultural indgena, como as referidas redes e redeiras, so
identificados no presente, chama de uma espcie de sobrevivncia atrfica
(HOLANDA, 1995, p. 244).
Ao fim e ao cabo, o progressismo moderno do presentismo futurista continuava,
como nos debates europeus do perodo da colonizao, a elaborar o selvagem como
primitivo em estado de natureza , mas, aqui incorporado e, agora, como retrocesso
inicial aclimatador da civilizao. Portanto, reafirma que o primitivo, mesmo que
fundador original da civilizao do Novo Mundo, deveria ficar no seu lugar: o comeo
a seminal miscigenao mameluca aclimatadora
115
. A sua permanncia contempornea
colocava o incmodo problema do ndio que est ao mesmo tempo dentro e fora da
sociedade e da histria brasileiras como um passado presente, obstante do progresso.
Na dcada de 1950, as concepes atualizadas de civilizao no quebraram
com a ideia valorativa progressiva do tempo social histrico, mas procuram, no caso
brasileiro, tratar com positividade a miscigenao. Da emerge o tratamento da cultura

115
A ausncia de tratamento dos africanos nessa elaborao so raras e de pequena importncia as
referncias a eles em Caminhos e Fronteiras , ser mais tarde, admitida como uma falha de abordagem.
Afinal, a presena do escravo africano nas terras vicentinas e paulistas, embora s se torne fortemente
massiva no sculo XIX com a cafeicultura, j ocorria desde os primeiros tempos do trfico negreiro, ainda
que inicialmente, e durante bom tempo, seu emprego fosse preterido em favor dos negros da terra
fornecidos pelo apresamento. Ver: Srgio Buarque de Holanda, depoimento ao Museu da Imagem e do
Som de So Paulo, em 02/06/1981: MIS-SP, Setor Audiovisual, Arquivo de udio, srie Estudos
Brasileiros, fitas 116.1-2.
158

indgena como fundamental na origem, mas uma sobrevivncia pitoresca na atualidade
a exemplo dessa historiografia de Srgio Buarque ; ou, tambm, como reserva tnica
aborgene a ser tutelada para uma inexorvel integrao a exemplo da coetnea
poltica indigenista que vai emergindo com o sertanismo pacifista dos paulistas irmos
Vilas-Boas. Mas, para Srgio Buarque de Holanda, faltava ainda completar o
diagnstico da herana colonial, mostrando em que estgio civilizacional do qual ir
inicialmente retroceder quase ao estado de natureza chegara o europeu ao encontro
com o selvagem, nessas terras do Novo Mundo.

1.4. Legado colonial: limitao projetiva


A tese de Srgio Buarque de Holanda ctedra de Civilizao Brasileira,
intitulada de Viso do Paraso, os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do
Brasil, possui duas verses da primeira edio, uma apresentada para a defesa e outra,
logo em seguida, com algumas correes pontuais, publicada para a venda. A primeira
de 1958 e a segunda, de 1959. A diferena entre elas, no entanto, no caracterizou
sequer uma nova edio. Uma modificao maior seria feita em 1968, na segunda
edio, que foi aumentada, embora sem alteraes substanciais quanto tese defendida.
Nesse sentido, justificando o prefcio dessa ltima edio, o prprio autor esclarece:
julguei que uma explicao preliminar ajudaria a desfazer enganos de interpretao
surgidos desde que foi publicado pela primeira vez (HOLANDA, 1994, p. IX). E, logo
abaixo, completa, apontando sua diferena da filosfica e idealista histria das ideias:

No se quis, com efeito, mostrar o processo de elaborao, ao longo
dos sculos, de um mito venerando, seno na medida em que, o
descobrimento da Amrica, pareceu ele ganhar mais corpo at ir
projetar-se no ritmo da histria. Nem se teve em mira explorar todas
as virtualidades dessa espcie de secularizao de um tema
sobrenatural, e que levaram certo autor a perguntar ultimamente se os
motivos ednicos no poderiam dar margem a uma ampla teoria, onde
toda a histria encontraria sua explicao [...]
116

Sem querer pr em tela de juzo os argumentos em que se funda
a hiptese, devo salientar que este livro tem ambies menos
especulativas e pretenses mais comedidas. O que nele se tencionou
mostrar at onde, em torno da imagem do den, tal como se achou
difundida na era dos descobrimentos martimos, se podem organizar

116
Ao final desse pargrafo, d a referncia do autor aludido: Charles L. SANFORD, The Quest for
Paradise. Europe and American Moral Imagination, III, 1961, p. 34, 56 e passim.
159

num esquema altamente fecundo muitos dos fatores que presidiram a
ocupao pelo europeu do Novo Mundo, mas em particular da
Amrica hispnica, e ainda assim enquanto abrangessem e de certa
forma explicassem o nosso passado brasileiro. Em tais condies bem
poderia servir estudo semelhante com [sic] introduo abordagem de
alguns fundamentos da prpria histria do Brasil, e de outro em que
no se tocou nestas pginas , como contribuio para a boa
inteligncia de aspectos de nossa formao nacional ainda atuantes
nos dias de hoje (IDEM).


De qualquer modo, os aumentos dessa segunda edio foram todos no sentido de
esclarecer e reforar os argumentos da tese original. Nem as articulaes com as
pesquisas que, ento, j encaminhava sobre o Estado Nacional, para a coleo Histria
Geral da Civilizao Brasileira, entraram nesse aumento de texto da edio de 1968. Os
esclarecimentos ficaram no prefcio e o texto da tese, propriamente, recebeu reforos de
argumentos e de referncias comprobatrias. Em verdade, esse prefcio cumpre muito o
papel de incluir, o que no constava na primeira edio, uma apresentao das
concepes terico-metodolgicas do trabalho:

No pretende esta ser uma histria total: ainda que fazendo
cair o acento sobre as idias ou mitos, no fica excluda, entretanto
uma considerao, ao menos implcita, de seu complemento ou
suporte material, daquilo em suma que, na linguagem marxista, se
poderia chamar de infra-estrutura. Mas at mesmo entre os tericos
marxistas vem sendo de h muito tempo denunciado o tratamento
primrio e simplificador das relaes entre base e superestrutura, que
consiste em apresent-las sob a forma de uma influncia unilateral,
eliminadas, assim, quaisquer possibilidades de ao recproca [...]. Ao
lado da interao da base material e da estrutura ideolgica, e como
decorrncia dela, n [sic] falta quem aponte para a circunstncia de
que, sendo as idias fruto de modos de produo ocorridos em
determinada sociedade, bem podem deslocar-se para outras reas onde
no preexistiam condies perfeitamente idnticas, e no lhe suceder
anteciparem nelas, e estimularem, os processos materiais de mudana
social.
117
Ora, assim como essas ideias se movem no espao, h de
acontecer que tambm se movam no tempo, e porventura mais
depressa do que os suportes, passando a reagir sobre condies
diferentes que venham a encontrar ao longo do caminho.
O tema deste livro a biografia de uma dessas ideias
migratrias tal como se desenvolveu a partir das origens religiosas ou
mticas [...], at vir implantar-se no espao latino-americano,
mormente no Brasil (IDEM, p. XVIII).


117
No original: nota 14. Adam SCHAFF, The Marxist Theory of Social Development, Le
Dveloppement Social, Paris-Haia, 1965, pg 78.
160

Marcada a posio terica face ao primado estrutural econmico e chamando a
ateno sensibilidade temporal da experincia histrica, Holanda aponta a perspectiva
metodolgica de:

[...] recurso Tpica, no sentido que adquiriu esse conceito, tomado
velha retrica, desde as modernas e fecundas pesquisas filolgicas de
E. R. Curtius,
118
onde, conservando-se como princpio heurstico, pde
transcender aos poucos o cunho sistemtico e puramente normativo
que outrora a distinguia, para fertizar [sic], por sua vez, os estudos
propriamente histricos.
Entre os topoi inseparveis das descries medievais do den,
oriundos em geral da elaborao que receberam de Lactncio ou de
quem fosse o autor do poema latino Phoenix, redigido em fins do III
ou comeos do IV sculo de nossa era, destaque-se, para citar um
exemplo, o da perene primavera e invarivel temperana do ar, que
prevaleceria naquele horto sagrado. Sob a forma que duzentos anos
depois de Lactncio lhe dar Santo Isidoro de Sevilha a do non ibi
frigus non aestus atravessa a imagem toda Idade Mdia e chega a
alcanar os tempos modernos. de notar como, at mesmo a ordem
[...] o non frigus primeiro, depois o non aestus, mantm-se durante
todo esse tempo com poucas excees [...]. Entre os textos de
navegantes e cronistas [...] o mais antigo a relao que deu Cristvo
Colombo de sua primeira viagem [...] falando do clima ameno de
Cuba, ni frio ni caliente, segue risca o padro cannico. [...] na
Histria de las Indias, que principiou a escrever em 1527, [...] frei
Bartolomeu de Las Casas fala textualmente na boa e salubre vivenda
dos homens naquele stio sagrado, onde no deveria haver calor, nem
os afligia o frio. (IDEM, p. XVIII-XIX. Grifos originais).

E desdobra as apropriaes, no caso brasileiro, desse clich em Gndavo, Cardim,
Anchieta e Nbrega, exemplificando, atravs desse topos, os usos situados dos topoi,
que assim adquiriam sua funo heurstica histrica.
Por fim, nesse longo prefcio-introduo, completa a delimitao temporal e
temtica de seu enfoque, afirmando:

No s a supremacia crescente do saber racional ou emprico, mas
tambm um maior caudal de conhecimentos acerca das antigas terrae
incognitae [no sc. XVIII], fazem desbotar-se ou alterar uma fantasia,
herdeira das tradies milenares, que se infundiu nas almas dos
navegantes e de quantos homens largaram a Europa na demanda de
um mundo melhor, ao contato com os bons ares e boas terras do novo
continente. E que mesmo passado o deslumbramento inicial, ainda se
mantm longamente por fora dos costumes e da inrcia, conseguindo
sobrepor-se tranqilamente aos primeiros desenganos.

118
No original: nota 15. Ernest Robert CURTIUS, Europische Literatur und lateinisches Mittelalter,
Berna, 1948.
161

Dedicou-se esse livro tentativa de estudar essa espcie de
fantasia e sua influncia imediata sobre o esforo colonizador. No se
exclui, com isso, que atravs de possveis avatares, continuasse ela a
atuar sobre os destinos dos povos americanos, brasileiro inclusive, e
nem que deixasse de haver ao seu lado, e desde o comeo, ou quase,
uma imagem negadora dessa mesma fantasia. [...] nada mostra [no
entanto] que fossem aos mesmos extremos a que chegou a sua
idealizao. Ou melhor, no conseguiram cristalizar-se, salvo como
opinies individuais e sem muita fora de contgio, em qualquer coisa
que merecesse chamar-se um antiparaso ou, se quiserem, uma viso
do inferno, capaz de contrapr-se s inumerveis vises ednicas que
inspiraram as novas terras (IDEM, p. XXIII).

Nessa refinada obra, em que o saber filolgico e o conhecimento da literatura
so fundamentais a uma histria cultural, o problema temporal dos estgios ou estados
civilizacionais se coloca de pronto, como chave compreensiva bsica, da qual todo
tratamento do tema se desdobra, e assim afirma em suas palavras iniciais da tese:

O GOSTO DA MARAVILHA E DO MISTRIO, quase
inseparvel da literatura de viagens na era dos grandes descobrimentos
martimos, ocupa espao singularmente reduzido nos escritos
quinhentistas dos portugueses sobre o Novo Mundo. Ou porque a
longa prtica das navegaes do Mar Oceano e o assduo trato das
terras e gentes estranhas j tivessem amortecido neles a sensibilidade
para o extico, ou porque o fascnio do Oriente ainda absorvesse em
demasia os seus cuidados, sem deixar margem a maiores surpresas, a
verdade que no os enquietam [sic], aqui, os extraordinrios
portentos, nem a esperana deles. E o prprio sonho de riquezas
fabulosas, que no resto do hemisfrio h de guiar tantas vezes os
passos do conquistador europeu, em seu caso constantemente
cerceado por uma noo mais ntida, porventura, das limitaes
humanas e terrenas.
[...]
O que, ao primeiro relance, pode passar por uma caracterstica
moderna daqueles escritores e viajantes lusitanos sua adeso ao
real e ao imediato, sua capacidade, s vezes, de meticulosa
observao, animada quando muito, de algum interesse pragmtico
no se relacionaria, ao contrrio, com um tipo de mentalidade j
arcaizante na sua poca, ainda submisso a padres longamente
ultrapassados pelas tendncias que governam o pensamento dos
humanistas e, em verdade, de todo o Renascimento?
Nada far melhor compreender tais homens, atentos, em regra
geral, ao pormenor e ao episdico, avessos, quase sempre, a indues
audaciosas e delirantes imaginaes, do que lembrar, em contraste
com o idealismo, com a fantasia e ainda com o senso de unidade dos
renascentistas, o pedestre realismo e o particularismo prprios da
arte medieval, principalmente de fins da Idade Mdia (IDEM, p. 01.
Grifos originais).

162

Esse progressismo, de temporalidade no linear de Srgio Buarque de Holanda,
identifica centralmente, para o enquadramento geral da tese, o tal realismo pedestre
decorrente da medivalidade portuguesa e alimentado pelo tradicionalismo marcante da
cultura lusitana. Desse modo, a primazia da unificao do Reino e das descobertas nas
navegaes ocenicas, assim como tambm a famosa preciso do saber cartogrfico,
seriam marcas, no de uma propalada precocidade moderna dos portugueses, mas, antes
sim, de uma limitao arcaizante, ainda que eficiente, sua expanso. Em verdade, no
s Portugal, mas os pases ibricos constituiriam a mais poderosa resistncia ao
humanismo renascentista na Europa do incio dos tempos modernos. Sua expanso se
dera por uma extenso da Reconquista animada pela reao catlica, e no por um
empreendimento moderno, como procura mostrar detalhadamente na viso do grande
descobridor, Colombo. Mas, enquanto a Espanha, sobretudo Castela, face colonizao
do Novo Mundo, prima por uma ao grandiosa e valente de pretenses imperiais,
embora arcaicas, Portugal se notabiliza pela extenso pragmtica mercantil ao modo do
modelo mediterrnico medieval de feitorizao.
Desse modo, o lugar das fantasias ednicas indicaria o arcasmo de ambos e, ao
mesmo tempo, suas diferenas. Entre os castelhanos, da Era das Descobertas e da
Colonizao, esses mitos so cintilantes e diretivos, a busca do Eldorado, por exemplo.
J entre os portugueses, mesmo que desde o incio procurem por indcios de riquezas
minerais, essas so tentativas tmidas que s tomam vulto a partir dos portentos dos
achados de Castela, que coincidem com as dificuldades financeiras da Coroa lusitana
em virtude da crise do comrcio do Oriente
119
. Mesmo o milenarismo barroco das
pregaes do Quinto Imprio tem um sentido pragmtico de reerguimento aps o
impacto da Unio Ibrica com Espanha, mas, logo que cumprido seu papel, ser
condenado e perseguido. Tambm, segundo Srgio Buarque, a experincia dos
portugueses no Brasil no dera qualquer contribuio para a elaborao apologtica do
bom selvagem, pois mesmo a defesa das redues contra o extermnio e apresamento
foi tmida, evoluindo de uma viso inicial do indgena como papel em branco, apto a
receber a evangelizao, para uma de ferro a ser gravado, atravs da disciplina dos
ensinamentos e do trabalho, em cumplicidade com sua escravizao.

119
Tambm o muito difundido topos da temperana climtica, non frigus non eastus, mantm nos
escritos dos castelhanos, seno muito, como nas descries de Colombo, certa aura do maravilhoso.
Entretanto, em contraste, esmaeceria nos escritos dos portugueses, que o usam, em geral, como
propaganda ligada a algum uso mais pragmtico da terra.
163

Dessa maneira, identificados os portugueses em sua peculiar medievalidade
realista, mercantil e centralizadora do poder da Coroa, o presentismo de Srgio Buarque
tira uma concluso sintomtica, que reafirma postulados centrais de Razes do Brasil e
articula o lugar originrio apresentado em Caminhos e Fronteiras:

Se vamos essncia de nossa formao, diz um historiador
brasileiro, veremos que na realidade nos constitumos para fornecer
acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde ouro e diamantes;
depois algodo, e em seguida caf, para o comrcio europeu. Nada
mais que isto. com tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora
do pas e sem ateno a consideraes que no fossem aquele
comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia brasileiras.
120

E esse mesmo objetivo pareceria apto a preservar
indefinidamente a tendncia para o povoamento sobretudo da faixa
litornea. Tendncia que, alm de Frei Vicente, frisaria o Alviano dos
Dilogos das Grandezas, ao lamentar que a gente portuguesa fizesse
to curta a conquista, podendo-a fazer larga maneira do castelhano, e
chegava a admitir que merecessem seus compatriotas a fama de ruins
colonizadores, pois, em tanto tempo que habitam neste Brasil, diz,
no se alargaram para o serto para haverem de povoar nele dez
lguas contentando-se de, nas fraldas do mar, se ocuparem de fazer
acares
121
. Ou ainda o autor do Livro que d Razo do Estado do
Brasil, onde escreve, por volta de 1612, que os brancos, nestas
partes, vivem ao longo da costa, mais hospedes que povoadores
122
.
[...]
O tempo mudar tal situao, e no sculo XVII um pouco a
imagem do imprio espanhol, das ndias de Castela, que ir empolgar
os portugueses. Se o alargamento da silhueta geogrfica do Brasil se
faz muitas vezes em contraste com a direo inicialmente impressa
atividade colonial lusitana, e sobretudo por obra de mamelucos e
mazombos, no menos certo que ir perder terreno paulatinamente
entre reinis, no prprio Reino, aquela viso singela e tranqila da
Amrica Portuguesa que se espelhava nos escritos de seus primeiros
cronistas. [...]
Teremos tambm os nossos eldorados. Os das minas,
certamente, mas ainda o do acar, o do tabaco, de tantos outros
gneros agrcolas, que se tiram da terra frtil, enquanto frtil, como o
ouro se extrai, at esgotar-se, do cascalho, sem retribuio de
benefcios. A procisso dos milagres h de continuar assim atravs de
todo perodo colonial, e no a interromper a Independncia, sequer,
ou a Repblica (IDEM, p. 333-334).

De fato, Viso do Paraso um complemento de Caminhos e Fronteiras no
debate das origens: outra face do encontro. Desse modo se complementa a viso que d
sentido regresso fundadora, mais profunda entre os paulistas, porventura mais

120
No original, nota: 44. Caio PRADO JNIOR, Formao do Brasil Contemporneo, pg. 26.
121
No original, nota: 45. Dilogos da Grandeza do Brasil, pg. 28.
122
No original, nota: 46. Diogo de CAMPOS MORENO, Livro que d Razo do Estado do Brasil, 1612,
Recife, 1955, pg. 114.
164

autenticamente brasileira, e, com certeza, mais distante do arcasmo de travo medieval
lusitano, limitador da capacidade imaginativa projetiva da modernidade.


1.5. Da Ctedra aposentadoria

A ctedra de Civilizao Brasileira da USP (1958-1969) ser o novo lugar para
o, agora incontestvel, historiador Srgio Buarque de Holanda recontar os caminhos das
tradies paulistas e delimitar as fronteiras da modernidade brasileira. E, j como tal,
em 1959, participa do 2 Colquio de Estudos Luso-Brasileiros realizado em Salvador e,
no ano seguinte, assume a importante direo da coleo Histria Geral da Civilizao
Brasileira (1960-1972). Em 1961, participa do I Simpsio de Histria, o da criao, da
ANPUH, realizado na cidade paulista de Marlia. Essa consagrao acadmica logo se
desdobra, nesse mesmo ano de 1961: ingressa na Academia Paulista de Letras
123
e,
tambm, recebe condecorao do governo francs, como Officier de lOrdre das Arts et
des Lettres.
Na ctedra uspiana, as relaes interinstitucionais do intelectual Srgio Buarque
continuam e se aprofundam: em 1963, realiza curso e organizao de seminrio na
Universidade do Chile
124
; em 1965, realiza conferncias e seminrios nas universidades
de Columbia, Harvard e Los Angeles; entre 1966 e 1967, professor-visitante nas
universidades de Indiana (Bloomington) e de Stony Brook (New York State),
orientador de seminrios em Yale, conferencista em Princeton, e do 6 Colquio de
Estudos Luso-Brasileiros, em Harvard e Columbia; tambm, participa, a convite da
UNESCO, do Comit de Estudos das Culturas Latino-Americanas, em 1967, em Lima,
no Peru e, em 1968, em San Jos na Costa Rica. No pas, em 1964, realiza curso na
Universidade de Braslia; em 1967, profere conferncia na Escola Superior de Guerra; e,
em 1968, participa do Congresso Teuto-Brasileiro, no Recife.
A importncia dessa experincia na ctedra foi imensa para ele. De um lado,
significou o posto mais importante a que ambicionou, por se tratar do reconhecimento
pleno de seu lugar no ofcio do historiador em sua terra e com poder de formar alunos

123
Embora refratrio a esse tipo de institucionalizao nunca admitiu candidatura Academia Brasileira
Srgio Buarque parece haver aquiescido, nesse caso, por razes de amizade e proximidade com alguns
dos mais ativos membros da Casa paulista.
124
Dessa estada, resulta a publicao: Tres leciones inaugurales. Buarque, Romano e Savelle. Santiago:
Universidade do Chile, 1963.
165

no magistrio e na pesquisa da histria para ele, seu mais importante legado
125
. Sua
chegada ctedra representou uma renovao e uma terceira via para a produo
historiogrfica uspiana, at ento, marcada por duas vertentes: de um lado, os
tradicionalistas paulistas, herdeiros da historiografia do Instituto Histrico; do outro, os
novos historiadores, prximos aos postulados dos Annales, marcados pela presena
dos professores franceses na USP, especialmente Braudel. A abertura de Srgio
Buarque de Holanda ao dilogo terico-metodolgico, que tanto o marcou, permitiu que
mantivesse o respeito e influxo para alm das correntes, inclusive as marxistas, que
muito cresceram nos quadros intelectuais uspianos nas dcadas de 1950 e, sobretudo, de
1960. Essa originalidade e autonomia de pensamento, lies de livre-pensar traduzidas
em prtica historiogrfica por ele, bem se traduzem na criao do Instituto de Estudos
Brasileiros (IEB), em 1962, lugar institucional cujo objetivo era fugir priso das
ctedras, atravs da perspectiva interdisciplinar de produzir saber sobre o Brasil.
Portanto, como um livre pensador, sua permanncia na ctedra ficar invivel com o
AI-5 e seu resultante movimento de caa-s-bruxas. De fato, sua aposentadoria em
1969, antecipada em trs anos, deu-se em protesto pelas demisses e aposentadorias
compulsrias promovidas na USP e demais universidades brasileiras.
Nesse perodo que vai da aposentadoria at sua morte, em 1982, a democracia,
mais uma vez, levar o velho integrante da ANL dos Anos Trinta a um empenho
militante. E agora, mais que nunca, o seu antigo mote da democracia como um mal
entendido no Brasil, se mostra to verdadeiro quanto atual, sendo afirmado por ele na
publicao do livro Do Imprio Repblica (1972); nos atos pblicos de que participou
e nas importantes entrevistas que concedeu nas contendas contra a Ditadura Militar
126
.
Nessa luta pela Abertura Poltica, participa como vice-presidente do Centro Brasil
Democrtico (CEBRADE) de So Paulo e torna-se um dos fundadores do Partido dos
Trabalhadores, em 1980.

125
Ver especialmente: entrevista dada a Richard Graham e publicada na Hispanic American Historical
Review. Durham: Duke University Press, 62(1), february 1982. Tambm consultar depoimento ao MIS-
SP, Arquivo de Audio, fitas 116, 1-2.
126
Sua presena, no s de eminncia intelectual, mas de ateu pblico confesso e de muletas, em razo
de uma perna quebrada , na Catedral da S de So Paulo para a missa pela morte de Vladimir Herzog,
celebrada por Dom Paulo Evaristo Arns, foi muito notada e ajudou a repercutir esse ato pblico,
considerado, por muitos, o marco inicial da luta pela redemocratizao brasileira. Esse papel o de usar
sua eminncia intelectual para repercutir a luta democrtica tambm se v em suas entrevistas
concedidas a alguns dos mais lidos jornais e revistas nos Anos de 1970, incio de 1980, como O Cruzeiro,
Manchete, Isto e Folha de So Paulo, por exemplo. A respeito das entrevistas e fotos do perodo,
consultar: Coleo SBH no Siarq-Unicamp.
166

No entanto, essa militncia poltica no o leva a descurar-se do ofcio de
historiador, nem o aparta de suas preocupaes centrais. Dentre as publicaes
destacveis, esto: Vale do Paraba, Velhas Fazendas (1973), texto que acompanha a
publicao de gravuras de Tom Maia; O atual e o inatual na obra de Leopold Von
Ranke (1974), artigo publicado primeiro na Revista de Histria e, depois, como
introduo coletnea sobre Ranke; uma edio bastante aumentada e reescrita de
Mones (1976); e as coletneas Tentativas de Mitologia (1979) e Ranke (1979). A
morte o encontrar em meio atividade produtiva no ano de 1982. Quatro anos mais
tarde, vinha luz o trabalho inacabado O Extremo Oeste, no qual retomava o tema da
marcha paulista pelos sertes, municiado por nova documentao.
Portanto, sem qualquer desconsiderao quanto excelente qualidade desses
ltimos trabalhos, a obra historiogrfica fundamental se completara na articulao
institucional da ctedra de Civilizao Brasileira com a direo da coleo editorial
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Nessa articulao se opera uma reatualizao
dos objetivos que inspiraram a criao da ctedra uspiana a primazia paulista na
histria do Brasil , atravs do reordenamento da trama geral da Histria do Brasil.
Contudo, tal articulao ser impactada, tanto em termos institucionais quanto
historiogrficos, pelo Golpe Militar de 1964 e pelo subsequente endurecimento do
regime, que se completaria com o AI-5 no final de 1968. A configurao dos volumes e
o ritmo editorial das publicaes apontam nessa direo.
A coleo proposta pela Difuso Europeia do Livro (Difel) o modelo reduzido
de dois de seus sucessos editoriais internacionais, previa inicialmente apenas trs
volumes seria impensvel fora da autoridade acadmica universitria e de uma nova
histria. De fato, as histrias das civilizaes expressavam as preocupaes nascidas
de reordenamento mundial, atravs da tentativa de ampliao e pluralizao do conceito
de civilizao, especialmente, aps a 2 Grande Guerra e com o deslanchar dos
movimentos de descolonizao. A mudana no ttulo da famosa revista francesa de
histria, em 1946, para Annales: Economie, Socits, Civilisations, j apontava para
esse movimento de novas preocupaes acerca das tradies histricas, emergentes no
pensamento social e poltico de ento.
A ideia de civilizao brasileira, no entanto, suscitava um problema delicado, o
da amplitude, ou como afirma o prprio Srgio Buarque:

167

Numa histria da civilizao espera-se que, ao lado de questes
mais estritamente polticas e, se preciso, um pouco em detrimento
delas [...], se desse igual nfase a outros aspectos de nosso
desenvolvimento.
A verdade, no entanto, est em que so de data recente e em
nmero relativamente escasso, as pesquisas e anlises monogrficas
que poderiam fornecer apoio seguro a muitas tentativas de sntese.
(HOLANDA, 1989, p. 7-8).

Mas o ocupante da ctedra, que recebera precisamente essa designao e tambm era
homnima da histria que agora ele dirigia, precisava explicar o ttulo, o que assim
resolve:

Depois de tornar acessveis a leitores de lngua portuguesa a
Histria Geral das Civilizaes e a Histria Geral das Cincias,
publicadas respectivamente sob a direo de Maurice Crouzet e de
Ren Taton, a Difuso Europia do Livro quis ampliar sua iniciativa
benemrita, incluindo, para aqueles leitores, na mesma coleo, com o
mesmo formato, sob a mesma rubrica e se possvel, obedecendo s
mesmas normas, uma srie especial dedicada histria do Brasil ou,
segundo o plano anteriormente estabelecido, histria da
civilizao brasileira.
Da incluso em conjunto maior resultou naturalmente um
ttulo que, em condies diversas, poderia passar por inadequado ou
presunoso. Se isso dispensa o diretor da srie de tentar justific-lo,
no o desobriga de fornecer explicaes sobre o plano geral da obra e
sua elaborao, que, de qualquer modo, se encontram sob sua
responsabilidade (IDEM, p. 7).

De todo modo, nesse empreendimento, outros conflitos delicados surgiram e
precisaram ser resolvidos. Nesse sentido, chamando a ateno para a novidade do
trabalho, registra Holanda:

[...] mister dizer que o plano inicialmente previsto deveu sujeitar-se
a sucessivas modificaes, oriundas sobretudo de conselhos,
relutncias, recusas ou omisses de eventuais colaboradores. O que
era alis inevitvel num trabalho coletivo, o primeiro, em realidade,
que se dedicou histria do Brasil.
Impunha-se o aproveitamento dos vrios pesquisadores que, em
ctedras universitrias, ou em escritos de reconhecido mrito, se
distinguiram ultimamente por seus trabalhos especializados, e que
poderiam assim, utilizar ou transmitir conhecimentos atuais sobre
cada tema proposto. Infelizmente s em parte pde realizar-se esse
intento (IDEM, p.7).

Ainda dentro das questes delicadas se encontram os problemas de coerncia do
ordenamento e de diferenas tericas, que assim o organizador da coleo aponta:
168


Quanto distribuio da matria geral, pareceu ao organizador
da coleo a vantagem de ser esta ordenada por assunto compensa
largamente a possvel convenincia de uma ordem cronolgica
extremamente rgida [de maneira a garantir a] continuidade e
correlao dos diferentes aspectos.
[...]
A preocupao de mostrar a continuidade do processo histrico
em seus diferentes ramos no h de ser levada ao ponto de impedir
aquelas discrepncias de interpretao julgadas inevitveis em
trabalho de equipe, ou ainda algumas possveis redundncias e
repeties, que se explicam pela mesma razo. Em princpio, cada
seo e, de fato, cada captulo, deveria manter uma unidade e
economia prpria, o que pode redundar, para o todo, no em um
prejuzo, mas talvez num enriquecimento, permitindo que os mesmos
fatos sejam por vezes iluminados de mais de um ponto.

A Coleo fora de fato proposta pela Difel, mas a chancela universitria o que
d a autoridade cientfica a essa histria contada, sob os auspcios da Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras da USP (depois da reforma universitria: FFLCH). E, no
que diz respeito autoridade da direo de Srgio Buarque, tanto por demanda da
editora quanto pelo respeito da Universidade, era incontestvel. Nesse sentido, a
assistncia oficial de Pedro Moacyr Campos mesmo de coadjuvante institucional,
interferindo muito pouco no plano intelectual. Embora isso tenha trazido certo nus
inicial para Srgio Buarque, que teve de resolver a maior parte do grave problema, que
ocorreu no volume de estreia, de no cumprimento da entrega de muitos textos,
tornando-se o autor de seis e coautor de dois, quando planejara fazer apenas um. J
Pedro Moacyr foi autor de um texto e coautor de outro, nesse caso.
inegvel que o prestgio de Srgio Buarque tenha garantido a extenso dos
prazos e do tamanho da coleo que, sob sua direo, contou com dois volumes para o
perodo colonial, seguido de cinco para o perodo imperial, perfazendo um total de sete,
portanto, mais do dobro da proposta inicial, de trs, da Difel. No que se refere
centralidade da autoridade universitria da USP, de pronto muito patente. Nos dois
volumes iniciais da Coleo, dedicados ao Perodo Colonial, e publicados no mesmo
ano de 1960, majoritariamente, os textos so de uspianos, embora contem com a
contribuio importante de autores de outras instituies.
Assim sendo, inevitvel registrar a ausncia, dentre os autores, especialmente
nesses dois volumes do perodo colonial, do catedrtico uspiano de histria moderna,
Eduardo de Oliveira Frana, especialista no Perodo Felipino. Ao mesmo tempo,
169

registre-se a presena de dois historiadores no-universitrios e sem identificao de
referncia institucional: Arthur Czar Ferreira Reis e J. F. de Almeida Prado. O que
ajuda a compreender as diferentes naturezas das dificuldades aludidas por Srgio
Buarque na introduo geral da Coleo de se fundamentar, naquele momento, o
trabalho historiogrfico brasileiro em especialistas universitrios, mesmo contando com
a colaborao interdisciplinar de autores como: Florestan Fernandes, Antonio Candido e
Olivrio Mrio Oliveira Pinto, presentes nesses volumes.
De fato, o ordenamento da Coleo nesse tomo I, designado de A poca
Colonial com dois volumes: o primeiro Do descobrimento expanso territorial e
o segundo administrao, economia, sociedade marcam um primeiro balano na
historiografia de Srgio Buarque de Holanda, que, com excees pontuais, dedicara-se
ao tratamento do perodo colonial, at ento. Mas a pluralidade de abordagens desse
trabalho coletivo torna, no mnimo, um grande equvoco se pretender nele uma
univocidade interpretativa, da parte do autor de Mones, Caminhos e Fronteiras e
Viso do Paraso. No entanto, o ordenamento temtico, em que so enquadrados os
diferentes textos, permite perceber as linhas de sentido defendidas pelo autor, em seus
longos anos dedicados pesquisa histrica do perodo colonial brasileiro. Assim, a
centralidade orgnica paulista est apontada no volume de abertura, em que ao
descobrimento se segue a expanso territorial, na qual se sobressaem os paulistas como
os construtores da silhueta geogrfica brasileira, e sobre a qual se estabeleceram, em
suas variaes regionais, as administrao, economia e sociedade, de que trata o
segundo volume.
Mas, o arremate final do balano historiogrfico de Srgio Buarque, sobre o
lugar de So Paulo no processo evolutivo colonial, ser dado pelos dois primeiros
volumes do tomo II O Brasil Monrquico. Esses volumes tratam, de modos
diferentes, da passagem da Colnia ao Imprio. Para o primeiro volume, O processo de
emancipao (1963), Srgio Buarque produziu o texto de abertura, que, no s pela
localizao, mas sobretudo pela abordagem, enquadra a compreenso geral, e articula os
dois tomos, afinal trata de apresentar: A herana colonial sua desagregao
(HOLANDA, 1993, p. 09-39). Mas a concluso se consuma no segundo volume
Disperso e unidade (1964). Nele, o autor registra sua participao com uma
afirmao, que, primeira vista, poderia parecer redundante, anotando ser o responsvel
170

por: So Paulo e organizao e direo de conjunto (HOLANDA, 1995)
127
. Nesse
copioso volume, que se abre com a histria poltica da Regncia e se fecha com a
histria poltica do incio do Segundo Reinado, os livros que entremeiam, so dedicados
s histrias provinciais, com foco nas mais tradicionais, dentre elas, seu texto sobre
So Paulo se destaca, pelo relevo que dado provncia, e cidade, no conjunto
geral e pela abordagem, que completa uma narrativa moderna da histria paulista at o
incio da expanso cafeeira. Desse modo, ao reordenar modernamente a trama geral da
histria do Brasil at a primeira metade do sculo XIX, Holanda cumpria, com mritos e
qualidade, a tarefa de evidenciar a primazia paulista por centralidade orgnica
civilizacional.
Entretanto, o ano de 1964 chegara e, com ele, o Golpe Militar. As Reformas de
Base da aliana nacional-popular de centro-esquerda mal comearam e foram
interrompidas. Os corifeus do pensamento autoritrio no Brasil voltam a ser
reatualizados, incluindo-se os referenciais do moderno Estado Novo. Mas tambm,
curiosamente, embora no por acaso, o Golpe recebeu o apoio de muitos liberais
notrios que, sob uma justificativa moralizadora, pensavam que os militares, logo aps
uma pretensa limpeza da corrupo, devolveriam o poder de Estado aos civis, o que
no ocorreu
128
. Assim, inicialmente, afora lderes mais notrios da poltica populista e
de esquerda da aliana nacional-popular, a represso dirigiu-se basicamente aos setores
populares organizados, intervindo nos sindicatos e perseguindo as Ligas Camponesas.
Desse modo, as camadas mdias urbanas e os meios intelectuais pouco sofreram nessa
represso inicial da Ditadura Militar. Porm, o quadro ir mudando substancialmente
com a sucesso de Atos Institucionais at o AI-5, em 13 de dezembro de 1968, para
muitos o Golpe dentro do Golpe, quando a liberdade de expresso completamente
abolida e se iniciam os chamados Anos de Chumbo.
No primeiro momento, a atividade intelectual de Srgio Buarque segue o curso
das demandas acadmicas, enquanto organiza o terceiro volume de O Brasil
Monrquico. E, de fato, alm do trabalho na USP, passa mais tempo fora do que dentro
do pas, em atividades acadmicas nas universidades norte-americanas, entre 1965 e
1967. Neste ltimo ano, inclusive, sai publicado o terceiro volume do tomo II da

127
Esse registro no anotado em nenhum outro dos volumes sob sua direo.
128
Muitos membros do crculo de sociabilidade de Srgio Buarque de Holanda, diferente dele que
sempre foi contrrio, se colocaram inicialmente favorveis ao Golpe, dentre eles, a ttulo de exemplo,
estiveram: Prudente de Morais Neto, Afonso Arinos de Mello Franco, o grupo empresarial O Estado de
So Paulo, e outros muitos.
171

Histria Geral da Civilizao Brasileira, Reaes e transaes, no qual publica sobre
as colnias de parceria, voltado ao tema das tcnicas e das relaes sociais no
processo de quebra de um dos pilares arcaicos da sociedade colonial, a passagem da
mo de obra escrava para a livre na grande lavoura. Assunto que j abordara no estudo
introdutrio a sua traduo do dirio de Thomas Davatz, em 1940, mas, desta feita,
reordenado por uma compreenso mais madura da prtica historiogrfica. Ainda assim,
o lugar de pioneirismo do paulista Senador Vergueiro no deixa de ser marcado
espcie de arch da moderna vanguarda paulista.
Ainda em 1967, j de volta ao pas, recebe o convite e profere uma importante
conferncia na Escola Superior de Guerra: Elementos bsicos da nacionalidade o
Homem, que chegou a ser publicada em folheto, editado pelo Estado-Maior das Foras
Armadas. Nela, inicia uma autocrtica das generalizaes que fez em Razes do Brasil e,
ao mesmo tempo, faz nova crtica dos mal-entendidos da ideia do homem cordial, que
pareciam tomar novo flego com a reabilitao de pensadores autoritrios, como
Cassiano Ricardo, protagonista da famosa polmica. Na verdade, faz um balano da
tradio poltica brasileira, criticando os nacionalismos arcaizantes e conservadorismos
tutelares, alm de usar de uma fina ironia, citando, ao longo do discurso, muitos
observadores e pensadores estadunidenses. E finaliza numa afirmao clara de seu
humanismo progressista e democrata:

[...] afirmei minha crena em que as geraes atuais se achariam aptas
a dar rumos novos nossa sociedade e nossa vida poltica. Agora,
[...] quero corrigir, ou melhor, esclarecer essa afirmao. O que
acredito possvel s geraes de hoje que tenham plena conscincia
daquilo que nos falta ainda para que a democracia autntica no
permanea apenas uma permanente e vaga aspirao. Reconhecer
erros passados, denunci-los francamente, tentar honestamente super-
los, em vez de os querer resguardados fora como sagrada relquia
de eras extintas, j um modo de acertar, e isso est no nosso alcance.
Por esse caminho, o homem brasileiro haver de enfim realizar-se
integralmente, e no pelos caminhos indicados por uma tnue minoria
que, julgando represent-lo, em verdade o esmaga e o dissimula
(HOLANDA in MONTEIRO;e EUGNIO, 2008, p. 636-637).

Em larga medida, em resposta contestao crescente do movimento estudantil,
que vai massivamente s ruas por todo o pas, ocorre o recrudescimento da Ditadura. O
que ir exigir do moderno historiador, catedrtico da Histria da Civilizao Brasileira,
mais que um esperanoso discurso inteligente e sagaz. De fato, o AI-5 promove um
processo de caa-s-bruxas que ir atingir de cheio a USP, assim como a inmeras
172

outras instituies. Delatores e perseguidos esto entre os seus pares, j no h mais
muito espao para a crtica e o livre-pensar. nesse clima que Srgio Buarque ir pedir
demisso, transformada em aposentadoria, mas manter a direo da Coleo para
cumprir o compromisso assumido, pois j comeara a encaminhar o que estava previsto
ser o ltimo volume de O Brasil Monrquico. Contudo, em meio a cassaes, exlios,
censuras e intervenes do regime, no foi tranquilo e simples, para o diretor da
Coleo, encerrar tal compromisso assumido. O volume IV, Declnio e queda do
Imprio, veio a pblico em 1971, com o texto sobre a Guerra do Paraguai episdio
emblemtico da eminncia e orgulho dos militares brasileiros escrito pelo General do
Exrcito Antnio de Sousa Jnior, e sem nenhum texto do diretor da Coleo, que
transformar o seu texto, inicialmente previsto, num outro volume.
Desse modo, em 1972, ano do sesquicentenrio da Independncia a grande
efemride memorial-histrica da Ditadura Militar Srgio Buarque de Holanda ir
encerrar, em grande estilo, sua direo da Histria Geral da Civilizao Brasileira, com
o 5
o
volume do tomo II, Do Imprio Repblica, texto integral de sua autoria, com
colaborao de quadro cronolgico de Suely Robles Reis de Queiroz e ndice remissivo
de Consuelo da Silva Dantas e Maria de Lourdes da Silva Dantas. Tratando do mesmo
tema do volume anterior, nele constri uma histria poltica do Estado brasileiro do
sculo XIX, em que as questes de gabinete, as demandas regionais e os embates
ideolgicos ganham vida e relevo no prprio constituir-se histrico vivido, ao mesmo
tempo em que desnuda uma montagem elitista e excludente do Estado Nacional
brasileiro. E, no momento em que se vivia um refluxo democrtico sob um novo regime
ditatorial, agora militar, demonstrava com profundidade histrica as falcias tutelares de
civis e militares. Ao fim e ao cabo, a democracia continuava um lamentvel mal-
entendido no Brasil e essa obra historiogrfica um marco referencial fundamental no
longo processo de desconstruo desse mal-entendido, ao aliar a capacidade crtica
reflexiva com o engajamento do presente vivido na organizao da experincia
histrica.






173

CAPTULO IV
O MODERNO HISTORIADOR BRASILEIRO: ou as degluties do historismo,
do pragmatismo e da nova histria por um antropfago presentismo

Se o presente histrico pode pretender
pensar a si mesmo, apenas pode ser
como ponto nodal do universal e do
histrico.
Paul Ricoeur



O presentismo autoconsciente de Srgio Buarque de Holanda fundamental no e
para o entendimento de seu trabalho intelectual, acompanhando-o ao longo da longeva
carreira intelectual e, claro, dirigindo-o no ofcio do historiador, ou em suas prprias
palavras:
Para a histria e para o historiador, o que acima de tudo
importa captar em sua prpria mobilidade e transitoriedade o
curso dos tempos, sem contudo desdenhar, claro, o que possa
haver de solidariedade ou de continuidade entre as sucessivas
geraes. Pretender destacar qualquer parte desse processo, para
erigi-la depois em cnone perenemente vlido, o mesmo que
querer condenar as sociedades a uma esclerose mortfera. O passado
nunca se repete. Essa a aflio do historiador, que h de sempre alertar
contra as sedues do imobilismo e do estril saudosismo a quem quer
que procure acompanhar a procisso das eras, esforando-se por dela
retirar seu mais escondido significado. Direi mais, que a boa
inteligncia do passado naturalmente vedada a todos quantos, por
obstinao ou incapacidade, se mostrem indiferentes aos apelos, aos
problemas, s exigncias da hora presente.
No intil frisar estas coisas simples, pois no parece a muitos
evidente que o conhecimento do passado palavra esta que s pela
fora do hbito se usa no singular negado queles que se
alheiam de seu tempo (HOLANDA In MONTEIRO; e EUGNIO,
2008, p. 623).
Essa anti-tradicionalista afirmao feita, em 1967, na palestra proferida na Escola
Superior de Guerra, vem no desdobramento de uma outra tambm citada , e que
fizera em Razes do Brasil: as pocas realmente vivas nunca foram tradicionalistas por
deliberao; e, tambm, logo sucedida pela referncia ao presentismo dos
historiadores Marc Bloch e Henri Pirenne. (IDEM, p.622-624).

Portanto, a partir do vanguardismo modernista que Holanda formula a sntese
de um posicionamento de ofcio, evidenciando o quo a questo temporal central para
o historiador, tanto na sua relao com a sociedade quanto na elaborao do seu
174

conhecimento. Desse modo, seria a partir da hora presente, ou de seu tempo, que se
colocariam os problemas da contraposio polar evolutiva do curso dos tempos:
progresso versus retrocesso. Mas tal contraposio no seria simplesmente linear: a
ruptura est contida na prpria capacidade avaliadora e decisria do tempo presente
face aos muitos passados, tomados como significativos no encaminhamento das
perspectivas de ascendncia ou decadncia do futuro. Claramente, aqui, Srgio Buarque
enuncia os contornos de seu presentismo futurista, no qual se produziu todo seu trabalho
de militante modernista, pensador social e historiador. E, de fato, ao apresentar desse
modo o problema do historiador e da conscincia histrica, ou, se se quiser, da
historicidade, tambm se evidenciam tanto seu vanguardismo modernista quanto seus
referenciais historistas, pragmatistas e da nouvelle histoire.

1. Da multidisciplinaridade autodidata interdisciplinaridade universitria

Essa multiplicidade de referenciais tericos, articulada no trabalho do historiador
Srgio Buarque, , ao mesmo tempo, prpria e exemplar. Prpria porque resulta de uma
trajetria intelectual de formao inicial autodidata. Exemplar porque essa mesma
trajetria, elaborada pelo mais eminente historiador moderno brasileiro da segunda
metade do sculo XX e muito cioso da atualizao , evidencia a questo da
idiossincrasia brasileira no desenvolvimento do ofcio do historiador e das
historiografias da resultantes, em seus constrangimentos institucionais e em seus
embates, debates e postulados intelectuais. Dentro dessa especificidade, a reflexo
terico-metodolgica tem ela prpria um lugar especfico, posto que, entre os
historiadores, tendeu a ser reduzida s justificativas utilitrias do estilo adotado e da
pesquisa feita para suas historiografias. Por conseguinte, disseminou-se no ofcio certa
crena um pouco ao modo do que Gaston Bachelard chamou de filosofia noturna dos
cientistas de que trabalhos de anlise historiogrfica seriam da competncia de
historiadores experientes e os de teoria da histria, coisa de grandes pensadores. O
resultado que, com raras e honrosas excees, pouco se produziu a esse respeito no
Brasil at o incio dos Anos Oitenta do sculo XX, perodo em que viveu Srgio
Buarque de Holanda
129
.

129
Dentre as excees, obrigatrio destacar: Jos Honrio Rodrigues, com produo significativa de
trabalhos, hoje clssicos, dedicados histria da histria; alguns dos quais, inclusive, foram resenhados
por Srgio Buarque de Holanda em suas colunas jornalsticas de crtica. A tendncia a esse tipo de
175

Nesse sentido, tambm Srgio Buarque no fugiu muito regra, produziu alguns
trabalhos de reflexo terico-metodolgica, embora bastante significativos, que
mostram sua autoconscincia do fazer do historiador e de seu lugar no mundo. Esses
trabalhos de intelectual atento atualidade, claro, seguem a pauta coetnea, e, assim,
evidenciam o desenvolver da carreira do historiador, apontando suas escolhas dos
referenciais, dos problemas e das abordagens que, ento, se colocam; indicando os
posicionamentos mais conscientes e pblicos do seu fazer a histria. Entretanto, esses
textos, com enfoque mais especfico, no se distribuem uniformemente na sua carreira e
tendem a se concentrar em dois momentos: o primeiro, na passagem da dcada de 1940
de 1950, quando dirigia o Museu do Ipiranga; e, o segundo, na dcada de 1970, j
aposentado da ctedra uspiana e logo aps encerrar seu compromisso de diretor da
Histria Geral da Civilizao Brasileira.
Esses primeiros textos de Srgio Buarque, mais centrados na reflexo terico-
metodolgica da histria, viro a pblico como artigos de crtica literria e da cultura,
nos Anos Quarenta e Cinquenta, especialmente, em suas colunas regulares no Dirio de
Notcias e na Folha da Manh. O universo acadmico universitrio apenas comeara a
dar seus primeiros passos no pas. Portanto, o reconhecimento social e profissional de
Buarque, que tambm se articula com sua integrao ao circuito das instituies
culturais oficiais (INL, Biblioteca Nacional e Museu Paulista), advinha de sua insero
no mundo das letras como escritor categoria que ento abrangia o jornalismo, a
crtica literria, o pensamento social e a historiografia. Alis, importante lembrar que
ele, nesse perodo, esteve na presidncia da Associao Brasileira de Escritores,
primeiro no Rio de Janeiro e depois em So Paulo. Esse vnculo literrio da
historiografia lhe ser sempre evidente o que no impediu nem contradisse seu
consistente dilogo e mesmo defesa das correntes cientificadoras da histria.
Nesse sentido, na apresentao de Tentativas de Mitologia (1979) coletnea
em que organiza os artigos que considerava mais importantes nos seus posicionamentos
de crtico, face aos embates e debates intelectuais desse perodo entre as dcadas de
1940 e 1950 , Srgio Buarque afirma:
Deve-se [a] Fbvre (sic) a observao, que outro autor de sua
linhagem pde resumir concisamente, ao afirmar que o perfeito
historiador precisa ser um grande escritor: le parfait historien doit

reduo das reflexes terico-metodolgicas do conhecimento histrico no foi especfica do Brasil, mas
aqui, devido em grande parte fluidez das relaes entre cincia, filosofia e arte, nos crculos letrados
estabelecidos desde o sculo XIX, ela tende diluio nos debates sob o domnio da doxa.
176

tre un grand crivain. Evidentemente no se trata de programa, pois
no bom historiador e menos ainda grande escritor, quem o queira
ser e simplesmente porque assim o quer. Mas fora de dvida que,
devendo lidar largamente com fenmenos particulares, para reviv-los
em suas pulsaes e em sua espessura, a fim de que se integrem em
quadros amplos, onde ganhem nova dimenso e significado mais alto,
precisa o historiador valer-se de recursos de expresso que no sejam
os de mero relatrio ou o de uma exposio cientfica. Se no for
assim no alcanar o estatuto de historiador. Ser quando muito, um
antiqurio, um cronista e na melhor hiptese, conforme a sbia
observao de Sir Isaiah Berlin, um arquelogo. Nenhum historiador
sensato pode gabar-se de ter realizado na perfeio seu difcil mister
mas nenhum historiador pode esquivar-se a um esforo nesse sentido.
[...] no creio que possa haver uma histria pura [...] (HOLANDA,
1979, p. 31).
importante notar que, esse tratamento da dimenso literria da historiografia, j se d
ao final de sua longa carreira e, claro, j se encontra submetido hegemonia da histria
como cincia social. Da as referncias de autoridade feitas aos nomes de Lucien Febvre
o grande combatente da nova histria francesa e de Isaiah Berlin um heterodoxo
da anglo-saxnica filosofia analtica da histria.
Por conseguinte, esse entrecruzamento de literatura, de cincia social e de
historiografia, em Srgio Buarque, ocorre do encontro de sua formao autodidata
multidisciplinar nos estudos brasileiros bacharel em direito, jornalista e crtico
literrio da vanguarda modernista com a orientao de um habitus acadmico, a partir
do contato com o trato universitrio. Portanto, traduz uma via da passagem dos antigos
moldes de produo e de legitimao do pensamento social brasileiro marcado pelo
predomnio dos crculos de letrados das academias de cincias e letras e dos institutos
histricos e geogrficos para os novos moldes com a instaurao das inovadoras
universidades. Ou, como afirma, o prprio autor, sobre sua experincia pessoal:
[...] os estudos histricos, desenvolvidos em parte durante prolongada
estada em Berlim [...]. Estudos que havia apurado depois no Rio de
Janeiro, durante estreito convvio que ali mantive com Henri Hauser,
um dos mais notveis historiadores do seu tempo, [...] na efmera
Universidade do Distrito Federal [...]. Esse convvio somado s
obrigaes que me competiam, de assistente junto cadeira de
Histria Moderna e Econmica [...] me haviam forado a melhor
arrumar, ampliando-os consideravelmente, meus conhecimentos nesse
setor, e a tentar aplicar os critrios aprendidos ao campo dos estudos
brasileiros, a que sempre me havia devotado, ainda que com uma
curiosidade dispersiva e mal educada.
Com igual zelo eu me lanara a outras cincias sociais, e
sobretudo literatura e filosofia, chegando mesmo a acumular
acerca dessas especializaes aprecivel grau de informao e leituras.
Se essa versatilidade de minhas preocupaes, no justificava por si s
o primeiro convite que recebi para professor universitrio, o fato que
me encaminhou para a crtica literria [...], numa poca em que a
177

imprensa diria no dispensava os rodaps de crtica. [...] boa parte
[dos artigos ento publicados] versa [...], sobre histria e estudos
brasileiros. No eram as coisas que o pblico em mdia, por
conseguinte os diretores de jornal, gostava de encontrar nos rodaps.
Quando aceitei a incumbncia de faz-los, movido por necessidades
mais imperiosas do que minha vontade ou vocao, o remdio era
fazer o que se podia esperar sobretudo de um crtico literrio, por
pouco que a palavra literrio no precisasse ser interpretada numa
acepo demasiado estrita (IDEM, p. 14-15).

Muito embora j muito discutido, se faz importante anotar, aqui, aquilo que
Srgio Buarque aponta como marcos, logo aps a fase de militncia modernista, de sua
iniciao nos estudos histricos: a estada berlinense (1929-1930) e o encontro com
Hauser na Universidade do Distrito Federal (1936). Em Berlim, teve aulas avulsas com
Meinecke e frequentou o crculo intelectual chamado Georgekreis, de onde vm,
curiosamente, tanto sua leitura do irracionalismo neoromntico de Klages quanto seu
conhecimento do neokantismo de Weber
130
, referncias fundamentais de sua estreia de
pensador social no artigo Corpo e Alma do Brasil e no subsequente livro Razes do
Brasil; obras nas quais apresenta uma primeira interpretao geral ordenadora das suas
preocupaes que emergiram desde as contendas modernistas. Preocupaes que ele
coloca nesse prefcio-depoimento sob a rubrica geral de estudos brasileiros. No
que se refere convivncia com Hauser na UDF, o que registra o reconhecimento da
necessidade de apuro metodolgico do habitus acadmico universitrio, atualizado nos
quadros amplos da emergente histria econmico-social
131
, ou noutras palavras, a
tomada de conscincia da amplitude do saber sobre o social, a se construir no Brasil em
novos moldes, como j diagnosticara, ainda que de modo difuso, na sua crtica do
bacharelismo.
J nos Anos Quarenta, Srgio Buarque ir se estabelecer em importantes lugares
de memria. O primeiro desses lugares foi a direo da diviso arquivstica da
Biblioteca Nacional (1944-1946), perodo em que publicou um livro didtico de
Histria do Brasil (1944), o ensaio historiogrfico Mones (1945) e presidiu a
Associao Brasileira de Escritores no Rio de Janeiro. Em seguida se transferiu para o
Museu Paulista (1946-1957), assumindo sua direo na condio de historigrafo do

130
Foi por indicao de um dos Georgekreis, o historiador Ernest Kantorowicz, que Buarque leu e se
encantou com Weber, ao mesmo tempo em que lia e se encantava tambm com Klages, outro dos
Georgekreis.
131
sintomtico que seus trs primeiros estudos mais propriamente historiogrficos tenham sido
publicados ao final da curta passagem como professor de histria na UDF (1936-1939), Caminhos e
fronteiras, ainda em 1939, e depois, Colnias de parceria (1940) e Capelas antigas de So Paulo
(1941).
178

Estado de So Paulo, e seus trabalhos historiogrficos a se avultam. Ao mesmo tempo,
a atuao como crtico seguir regular at 1959, e, nesse retorno a So Paulo, presidir,
por dois mandatos consecutivos (1947-1952) a Associao Brasileira de Escritores-SP.
Tambm o perodo em que reescreve Razes do Brasil para a refundadora segunda
edio de 1948. Portanto, o trabalho de historiador acompanhado do de crtico, no
momento em que um influxo de especializao modernizadora comea, e seu
entendimento dessa necessidade o transforma, de dentro do ncleo econmico e cultural
modernizador brasileiro (So Paulo), num dos prceres da mudana dos regimes de
verdade e de historicidade, em curso.
No momento em que se d o encontro da conscincia acadmica universitria, de
necessidade de apuro metodolgico, com as demandas institucionais modernizadoras do
Estado Novo, Srgio Buarque iria se aproximar, tambm, do mundo intelectual norte-
americano. Ainda no posto do INL, convidado a ir aos Estados Unidos, em 1941, onde
o que mais o impactou, e que procurou reter, foi resultado da visita Biblioteca do
Congresso, em Washington DC: a amplitude e, sobretudo, a organizao da instituio;
ou seja, o pragmatismo ordenador da relao conhecimento-interesse como paradigma,
ao mesmo tempo epistmico e de gerenciamento institucional. Em termos propriamente
historiogrficos, o que reteve, dessa visita, foi fruto de um dilogo direto com Lewis
Hanke o ento diretor da Biblioteca , sobre o qual afirma:
Lembro-me [...] de certa conversa que, em 1941, mantive na Library
of Congress, em Washington, com ilustre pesquisador norte-
americano, bem versado em coisas da Amrica Latina. Falava-se em
dois ilustres historiadores brasileiros, meu interlocutor observou que,
apesar de seus mritos eminentes, lhes faltava alguma coisa para que
sua obra fosse inteiramente satisfatria.
O mal dos scholars brasileiros dizia-me ele que so, na sua
quase totalidade, homens incompletos. Assim que na obra de a (um
dos dois historiadores) profusa a documentao e perfeitamente nula
a imaginao. Em b, ao contrrio, a imaginao devoradora e
consome toda documentao. Que imenso historiador no teriam
vocs, no dia em que pudessem associar a e b numa s
pessoa!(HOLANDA in COSTA, 2004, p.131-132).
Para, em seguida, concluir:
Parece-me ainda [ano de 1950] que tinha razo quem assim falava.
Apenas entendo que, dispomos de material documentrio pobre ou
pouco acessvel e de uma imaginao ainda mal-educada, esse
historiador ideal, erudito e ao mesmo tempo compreensivo,
investigador e tambm pensador, cheio de humildade e cheio de
discernimento, no poderamos improvis-lo de sbito. necessrio,
por isso, que apesar das divergncias de mtodo, de esforo, de
179

gerao saibam considerar-se uns aos outros com rigor crtico, sim,
mas sem rancor dogmtico (IDEM, p. 132)
132
.

Portanto, o seu pragmatismo se encontra na busca modernizadora das
instituies e procedimentos de produo intelectual, no campo amplo da formao
metdica e metodolgica. Aqui, como no caso do encontro com Hauser, trata-se
tambm do desenvolvimento da conscincia da necessidade de apuro metodolgico,
desdobrada da sua crtica ao bacharelismo. Claro que sua simpatia pela sociologia
weberiana muito influente nos EUA , seu presentismo vanguardista e seu
posicionamento social-democrata permitiam um amplo campo de convergncia com o
pensamento norte-americano; mas no h propriamente adeso referencial terica a
nenhuma de suas escolas intelectuais
133
. Muito embora seja inegvel e importante
anotar seus frequentes dilogos institucionais, temticos e conceituais com o universo
intelectual estadunidense, da por diante.
Ao cabo, estabelecera, ento, como tarefa, proceder criao de referenciais
institucionais, tericos e metodolgicos novos em substituio queles da tradio
intelectual brasileira a que chamou de bacharelesca. Contudo, isso se dava, em larga
medida, por dentro das velhas instituies, sociabilidades e parmetros. Ou dito de outro
modo, no era apenas inventar o novo, tratava-se de renovar o estabelecido em termos
institucionais e intelectuais. Desse modo, o escritor Srgio Buarque de Holanda, ao
mesmo tempo em que caminhou na direo da cientificao da histria, manteve-se
crtico literrio, inclusive, usando desse lugar tambm para refletir sobre o
conhecimento histrico. Ou em seus prprios termos:
[...] o nome de crtica literria, segundo os usos da poca, no
obrigava o autor dos rodaps a cuidar unicamente das chamadas belas-
letras, mas forava-o ao contrrio, a certa versatilidade, que tende
cada vez mais a perder terreno, com a crescente complexidade das
diferentes disciplinas. verdade que as desvantagens da versatilidade
se fazem menos sensveis no caso particular dos estudos histricos do
que se pode esperar, e nem cabe reiterar aqui tudo quanto escreveu
Lucien Fbvre (sic), renovador de tais estudos, contra o esprito de
especializao da historiografia (HOLANDA, 1979, p. 31).
Da conclui:

132
importante anotar que, essa citao da conversa est em um dos seus artigos de crtica, dedicados
discusso do conhecimento histrico, publicado em 1950, com o sugestivo ttulo de: Para uma nova
histria.
133
Em termos de uma nova bibliografia referencial, trazida de sua viagem em 1941 aos EUA, s faz
referncia quela que diz respeito a uma atualizao da crtica literria especializada, especialmente do
new criticism. Ver: HOLANDA, S. B. Tentativas de Mitologia. So Paulo: Perspectiva, 1979, p. 15.
180

[...] julgo que o exerccio da crtica, mesmo que a no aperfeioasse,
no transtornou minha vocao principal, de historiador. Inclino-me
suposio de que ela me foi ao cabo proveitosa, [...]
Como crtico no poderia acusar-me de comodista ou de pouco
atento exigncia de pesquisas apuradas a respeito da coisa criticada,
o que tambm pertence ao ofcio do historiador (IDEM, p. 32).
No sendo de se estranhar, portanto, que seja atravs de sua atividade de crtico literrio
que o historiador Srgio Buarque ir refletir acerca do fazer do ofcio e de seu lugar no
mundo.

2. Do Museu Paulista, o anncio de uma nova histria

Nomeado para dirigir o Museu Paulista como historigrafo oficial do Estado de
So Paulo, Srgio Buarque mergulha definitivamente no ofcio do historiador, no s
multiplica sua produo historiogrfica como enfatiza seu labor intelectual nos
domnios da histria, como j se anotou no captulo anterior. Portanto, de se entender
que suas primeiras reflexes publicadas sobre o conhecimento da histria e do ofcio do
historiador se deem a partir desse lugar no Museu Paulista, logo aps uma numerosa e
significativa produo historiogrfica inicial, como tambm j se anotou no captulo
anterior.
Contudo, cabe, aqui, indicar as linhas gerais de sentido desses textos dispersos,
de Srgio Buarque de Holanda, publicados em jornais
134
: elaborao presentista que se
aproxima e se referencia nos autores representativos da nova histria francesa
sobretudo, Marc Bloch e Lucien Febvre; crtica dos tradicionalismos brasileiros em suas
vertentes liberais ou intervencionistas, civis ou militares, laicas ou religiosas; e ateno
multidisciplinar, sob o eixo compreensivo da singularidade da experincia histrica,
sobre as contribuies terico-metodolgicas da sociologia, da antropologia, da
economia, da filosofia, da filologia, da lingustica e da poltica no fazer do
conhecimento histrico
135
. Em suma, tratava-se de elaborar uma nova histria brasileira

134
A grande maioria desses textos est atualmente disponvel, em algumas coletneas mais recentemente
publicadas: HOLANDA, S. B. Livro dos Prefcios. So Paulo: Companhia das Letras, 1996; Tentativas
de Mitologia. So Paulo: Perspectiva, 1979; (Org. Marcos Costa). Para uma Nova Histria. So Paulo:
Editora Fundao Perseu Abramo, 2004; (Org. Antonio Arnoni Prado). O Esprito e a Letra. 2 vols. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996.
135
interessante anotar aqui, a ttulo de exemplo, alguns desses textos de reflexo terica e
metodolgica: Inatualidade de Cairu (1946), Tradicionalistas e iconoclastas (1946), Revista do Museu
Paulista (1947), Tradio e transio (1948), Tradies populares (1949), Tradicionalistas e
restauradores (1950), Ofcio de historiador (1950), Apologia da Histria (1950), Erudio e imaginao
(1950), Para uma nova histria (1950), Crtica e histria (1950), Mimesis (1950), O pensamento
181

a partir do Museu Paulista. De qualquer modo, dentre tantos, diferentes e dispersos
textos, publica um que, devido ao seu objetivo de balano historiogrfico, finda por
promover uma espcie de sntese de seu entendimento da tarefa moderna do historiador
brasileiro: O pensamento histrico no Brasil nos ltimos cinquenta anos (1951).
Portanto, em pleno movimento de instaurao de uma nova ordem
historiogrfica, o historigrafo oficial do Estado de So Paulo assim abre seu texto-
balano:
No fcil distinguir a situao do pensamento histrico no
Brasil durante este meio sculo sem fixar o papel eminente de quem
deu o primeiro passo para ampliar decisivamente suas perspectivas.
Na obra de Capistrano de Abreu, certo que a erudio teria de
predominar de modo absorvente sobre a especulao, e s por vias
indiretas possvel determinar razoavelmente o que fosse o
pensamento histrico nela representado.
Entretanto, em ntido contraste com tantos dos seus
predecessores, e refiro-me neste caso aos mais ilustres, o fato bruto e
o simples testemunho documental no imperam esmagadoramente
nessa obra. Nem, e muito menos, constituem argila malevel de que
fazem construes imaginosas, prprias para lisonjear interesses,
vaidades ou paixes da hora que passa.
Desses riscos extremos, a que sucumbem, talvez, em sua
maioria, os estudiosos de nosso passado, achou-se admiravelmente
preservada a obra de Capistrano de Abreu. Pesquisador constante e
nunca inteiramente satisfeito, tendo trabalhado mais do que qualquer
outro depois de Varnhagen, para valorizar e bem aproveitar
testemunhos escritos de nossa formao nacional, ele sabia, no
entanto, que esses documentos s falam verdadeiramente aos que
ousam formular-lhes perguntas precisas e bem pensadas. Sabia,
em outras palavras, palavras de um grande mestre moderno Marc
Bloch , que toda pesquisa histrica supe, desde os passos iniciais,
que o inqurito tenha uma direo definida. No princpio est o
esprito. Nunca, em cincia alguma, a observao simplesmente
passiva conduziu a resultados fecundos (HOLANDA in MONTEIRO;
e EUGNIO, 2008, p. 601-602. Grifos no originais).

Desse modo, Srgio Buarque de Holanda identifica Capistrano de Abreu como
arch de uma nova histria, e, esta ltima, lida em chave compreensiva de tradio
alem
136
, afinal sua histoire-problme se apresenta como uma cincia do esprito.
Nesse reconhecimento do autor de Captulos da Histria Colonial (1907), no nega,
mas procura minimizar, o referencial positivista-naturalista:

histrico no Brasil durante os ltimos cinqenta anos (1951), Tentativa de mitologia (1952), A lenda
negra (1952), O senso do passado (1952) e Museu Paulista (1952).
136
O referencial intelectual geogrfico e antropolgico alemo de Capistrano de Abreu, diferenciador
de sua abordagem, seria tambm marca autorizadora de sua cientificidade, como indicador de atualidade
para alm do usual na tradio bacharelesca brasileira.
182

[...] dos princpios positivistas e evolucionistas s guardaria
obstinadamente o senso de medida, da preciso, do rigor nos
raciocnios, que retm a imaginao dentro de limites plausveis, alm
de uma sensibilidade aguada importncia dos fatores csmicos da
terra, do meio e do clima sobre as instituies humanas. (IDEM, p.
602).
E, mais adiante, dando sentido comparativo a esse enaltecimento, afirma:
[Em Captulos da Histria Colonial] os aspectos mais nitidamente
polticos e os que dependem da pura ao individual, dificilmente
redutveis a qualquer determinismo, cedem passo a outros [que j
identificara como lado geogrfico e antropolgico],
aparentemente mais humildes e rasteiros, que mal encontravam
guarida na concepo tradicional da histria.
Assim que s guerras flamengas, por exemplo, um dos temas
diletos de antigos historiadores, consagra apenas trinta e poucas
pginas, contra mais de cem devotadas ao povoamento do serto;
quase o inverso da proporo relativa que tm essas matrias na
primeira edio da Histria geral [sic] de Varnhagen. E no
povoamento do serto distingue expressamente entre as expedies
colonizadoras, que alcanariam influncia perdurvel, e outras, que
lhe parecem apenas despovoadoras e devastadoras: s as primeiras o
interessam vivamente. Na histria do extremo sul, volta-se com
antipatia manifesta contra as fases blicas, revolucionrias, hericas.
prpria Inconfidncia, movimento poltico explicvel pela
influncia de idias que no se entranham em nossa tradio vinda
dos primeiros tempos da colnia , reage por um silncio sintomtico
e certamente deliberado (IDEM, p. 602-603).

O autor de Mones elabora aqui uma contraposio, um tanto forada, em que,
histria tradicional poltica, exemplar em Varnhagen, se contrape uma histria
cincia social, representada por Capistrano de Abreu. Afinal, se a abordagem poltico-
administrativa carregada de descrio episdica uma marca da obra da Varnhagen
ainda que essa no deva ser limitada a isso , o fundamento naturalista da leitura
geogrfica da histria em Capistrano est nos antpodas da geografia humana parceira
da nova histria. O fundamento dessa contraposio, como o indica a exemplificao
temtica, parece estar realmente noutro lugar: a ocupao do serto. Preocupao
evidenciada em Captulos da Histria Colonial e fundamental tarefa de
ressignificao moderna da tradio paulista do diretor do Museu do Ipiranga. E, de
fato, ambos os historiadores partilham, em momentos reatualizadores diferentes, a
tradio do nativismo/nacionalismo caboclo.
Mas, a afirmao da originalidade da histria-problema avant la lettre de
Capistrano traz consigo outros desdobramentos significativos, relativos ao entendimento
do pensamento histrico brasileiro na primeira metade do sculo XX. Ela torna-se o
parmetro das insuficincias das demais historiografias. Desse modo, mesmo a obra de
183

Calgeras, apesar das amplas perspectivas que oferece a explorao da histria
econmica ento um domnio quase virgem , no possuiria a mesma qualidade
interpretativa da encontrada na obra do amigo Capistrano (IDEM). Segundo Holanda, o
legado de Capistrano haveria ficado restrito quele mesmo, tambm reconhecido, do
Baro de Rio Branco, ou seja: o da investigao e anotao erudita, e, nesse sentido,
seriam exemplares, os trabalhos de seus discpulos, Rodolfo Garcia e Eugnio de
Castro.
Entretanto, segundo Srgio Buarque de Holanda referindo-se construo
monumental e historiogrfica paulista bandeirante , foi em So Paulo:
Onde, porm, a nfase maior dada a certos aspectos da histria
geogrfica e social se revelou em toda a sua importncia [...] na
divulgao de documentos capazes de abrir novo sulco para estudos
de histria social ou econmica e no apenas poltica, blica e
genealgica (IDEM, p. 604)
137
.
E, aps a longa exemplificao das iniciativas de pesquisa, de publicao de
documentos e da listagem dos historiadores das bandeiras paulistas, complementa,
como pura continuidade:
O movimento promete prosseguir nos prximos anos com os trabalhos
recentes do historiador portugus Jaime Corteso e sobretudo com o
preparo, a seu cargo, de numeroso material manuscrito da Coleo de
Angelis, cuja publicao h de ser brevemente iniciada pela Biblioteca
Nacional (IDEM).

137
E o texto segue: O impulso mais decisivo nesse sentido foi a [a partir daqui, o texto j foi citado no
segundo captulo desta tese] impresso, por iniciativa de Washington Luiz ele prprio historiador e
atento ao valor das fontes manuscritas , das sries de Atas da Cmara de Santo Andr e de So Paulo,
iniciadas, estas, em 1914, e ainda hoje em curso de publicao, assim como a do Registro geral da
Cmara de So Paulo (iniciada em 1917), dos Inventrios e testamentos (iniciada em 1920) e das
Sesmarias (iniciada em 1921).
impresso desses valiosos documentrios deve-se o surto de estudos sobre o passado paulista,
especialmente sobre a expanso geogrfica do Brasil colonial. Sem os Inventrios e testamentos no teria
sido possvel um trabalho como o de Alcntara Machado sobre a Vida e morte do bandeirante [...]. E sem
os textos municipais mal se conceberiam os valiosos estudos de Afonso DE. Taunay sobre So Paulo no
Sculo XVI, prolongados depois em sua histria da vila e da cidade de So Paulo. [...] permitiu, alm
disso, os numerosos trabalhos de reconstituio e reviso da histria paulista e das bandeiras,
empreendidos por Washington Luiz, Baslio de Magalhes, Paulo Prado, Ellis Jnior, Amrico de Moura,
Carvalho Franco, Cassiano Ricardo, Aureliano Leite, Nuto SantAna e muito especialmente Afonso DE.
Taunay, cuja opulenta Histria geral das bandeiras comeou a publicar-se em 1924 e s se completou
neste ano de 1951, abrangendo ao todo onze copiosos volumes.
A elaborao metdica da histria das bandeiras paulistas pode dizer-se que s se tornou
realidade neste meio sculo, e isso graas especialmente aos textos exumados dos arquivos paulistas e
ainda a publicaes estrangeiras, como a dos documentos sobre o Paraguai jesutico impressos na
Espanha pelo padre Pablo Pastells e os manuscritos do arquivo de Sevilha divulgados, por iniciativa de
Taunay, em vrios tomos dos Anais do Museu Paulista (HOLANDA, In MONTEIRO; EUGNIO, 2008,
p. 604).

184

Dessa maneira, a histria das bandeiras paulistas e a tradio da elaborao do
bandeirante paulista pelo IHGSP passam como uma histria geral, e de vanguarda
epistmica, da formao brasileira
138
.
Da iria anotar uma longa sequncia de contribuio erudita historiografias
com referencial documental novo e publicaes documentais propriamente. Sobre a
atuao dos jesutas na colonizao, aponta como contribuies regionalmente
localizadas: a compilao documental do Pe. Pastells; o terceiro volume da Histria do
Rio Grande do Sul, do Pe. Carlos Teschauer; e a obra Jesutas do Gro-Par, do
historiador portugus Joo Lcio de Azevedo; destacando, como contribuio geral, a
Histria da Companhia de Jesus no Brasil, que principiou a publicar-se em 1938 e de
que em 1950 saiu o dcimo e ltimo volume, do Pe. Serafim Leite (IDEM, p. 606).
Ainda nessa rubrica de identificao de contribuies eruditas, figuram: sobre a
Guerra do Paraguai, Tasso Fragoso, Ramn Crcano, Afonso Taunay e Jlio de
Mesquita Filho; sobre as campanhas platinas do Primeiro Reinado, Jos Carlos de
Macedo Soares e Tasso Fragoso; sobre o perodo entre a Guerra da Cisplatina e a
Guerra da Trplice Aliana, Sousa Docca, Pelham Horton Box, Hlio Lobo, Walter
Spalding e o precioso Catlogo da Coleo Rio Branco publicado pelo Ministrio das
Relaes Exteriores (IDEM, p. 606-607); sobre as vises do contato e incio da
colonizao: a publicao em Portugal, dos trs volumes da monumental Histria da
colonizao portuguesa [...] abrangendo textos numerosos transcritos geralmente com
zelo e precedidos de comentrios eruditos; a publicao do Dirio de Pero Lopes,
comentada por Eugnio de Castro; o texto anotado da Nova Gazeta, organizado por
Clemente de Brandenburguer; a edio da Carta de Pero Vaz de Caminha, comentada
por Jaime Corteso; e a publicao fac-smile da Histria, de Gndavo, comentada por
John B. Stetson Jr. (IDEM, p. 607).
Esse longo inventrio de enriquecimento erudito se conclui na seguinte
afirmao de Srgio Buarque de Holanda:
Com algumas reservas, talvez, na parte que se relaciona s campanhas
sulinas do Imprio, o interesse por todos esses diferentes problemas
que, atravs deste meio sculo, puderam ser melhor esclarecidos
descobrimento e ocupao da terra, atividade jesutica e conquista do
serto , deveu muita coisa, sem dvida, ao estimulante de
Capistrano de Abreu (IDEM).

138
importante notar que a j se localizam, na identificao desse universo de trabalho, as questes que
orientam suas duas obras-snteses: a marcha paulista pelos sertes, em Caminhos e Fronteiras, e o olhar
projetivo para o Novo Mundo, em Viso do Paraso. A primeira, centrada no legado bandeirante e a
segunda, no olhar projetivo religioso-laico lusitano.
185

O arch , ento, colocado no lugar seminal de fomentador do conhecimento histrico.
O que ainda mais evidenciado quando comparado com a apresentao laboriosa, mas
sobretudo cumulativa dos fatos histricos, da Histria do Brasil de Rocha Pombo. A
nica exceo seria, no por acaso, a filogermnica condensada abordagem da Histria
do Brasil de Joo Ribeiro, um livro didtico que, segundo Srgio Buarque de Holanda:
Pela sua estrutura e pelo sistema de exposio adotado, afasta-se [...]
das tendncias mais generalizadas entre seus contemporneos e
antecessores brasileiros. Ao menos na sua caracterstica diviso do
pas em regies histricas bem definidas, parece filar-se melhor ao
programa contido nas Idias Gerais de Martius, impressas em 1845, e
ainda Histria do Brasil de H. Handelmann, que, publicada em
alemo h mais de um sculo, s teria traduo portuguesa em 1931
(IDEM, p. 608).

Identificadas, ento, as contribuies nacionais, ainda que pontuais, caberia
registrar as locais/regionais. Aqui, a anterior identificao da histria paulista com a
nacional fica ainda mais evidente, porque contrasta com o tratamento sumrio de
localizao e regionalizao que dado s outras tradies historiogrficas:
A existncia de ncleos de estudiosos, congregados, em sua
generalidade, volta de instituies provinciais criadas nos moldes do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tornou possvel, em
certos casos, o desenvolvimento acentuado de estudos regionais j
em princpio desse sculo. A orientao do Baro Studart [...] frente
do Instituto do Cear, muito contribuiu certamente para o
desenvolvimento de aturadas pesquisas sobre o povoamento do litoral
e do serto do Nordeste. Igualmente importante foi a atuao de Jos
Higino, de um Alfredo de Carvalho, de um Pereira da Costa, de um
Rodolfo Garcia, em Pernambuco. Ou, na Bahia, de um Borges de
Barros, de um Braz do Amaral, de um Teodoro Sampaio, de Orville
Derby, de Toledo Piza, de Eduardo Prado. Publicaes como a revista
do Arquivo Pblico Mineiro ou a do Instituto Histrico do Rio
Grande do Sul, entre outras, ampliaram, por vezes
desordenadamente, o mesmo esforo sobre outras reas (IDEM, p.
608. Grifos no originais).

Longe de uma ortodoxia da histria econmico-social, o rico veio biogrfico,
da historiografia tradicional brasileira, ser reconhecido pelo moderno historiador.
Nesse sentido, Srgio Buarque de Holanda abre esse item, do seu balano
historiogrfico, com referncia obra de Joaquim Nabuco, Um Estadista no Imprio
(1899), sobre a qual afirma: oferece-nos um opulento painel do Segundo Reinado,
onde o calor e a devoo filial no chegam a perturbar a viso ntida do
historiador(IDEM, p. 608-609). E, sobre a obra de Oliveira Lima, D. Joo VI no Brasil
(1908), diz: continua sendo a mais ampla fonte de informaes acerca do Brasil Reino
186

(IDEM, p. 609). Destaca ainda: sobre a vida e obra de Mau, os nomes de Alberto Faria,
Castro Rebelo, Ldia Besouchet e Cludio Ganns; sobre Pedro II, Heitor Lira; sobre
Cotegipe, Wanderley Pinho; sobre Pedro I e a Marquesa de Santos, Alberto Rangel;
sobre o Intendente Cmara, Marcos de Mendona; sobre o Baro de Rio Branco, lvaro
Lins; e sobre a Regncia, Otvio Tarqunio de Souza, atravs de estudos em torno de
algumas figuras centrais: Evaristo da Veiga, Bernardo de Vasconcelos, Feij e Jos
Bonifcio (IDEM).
Entretanto, a viso interdisciplinar dos novos paradigmas historiogrficos que
procura acompanhar , associada fluidez do pensamento social brasileiro, fazia com
que, nesse balano:
Ao lado dos estudos estritamente histricos e sem falar nos de
histria artstica e literria ,[deve-se mencionar] algumas obras que,
embora na periferia desses estudos, vieram enriquec-los de modo
aprecivel. [os] ensaios de investigao e interpretao social que
passaram aos poucos a empolgar numerosos espritos. Trabalhos
parciais de Couto de Magalhes, Batista Caetano, Macedo Soares,
Rebouas, Slvio Romero, Jos Verssimo, Teodoro Sampaio, Orville
Derby, Euclides da Cunha, Nina Rodrigues, Manuel Bonfim, Alberto
Torres, entre outros, abriram sendas para um tipo de pesquisa que
nossos historiadores mal tinham praticado (IDEM).

De qualquer modo, alm desses trabalhos parciais, acima referidos, havia
outros que mereceriam certa apreciao maior. Nesse sentido, destaca, em primeiro
lugar, o estudo sociolgico Populaes Meridionais do Brasil, de Oliveira Vianna sobre
o qual afirma Srgio Buarque de Holanda: tambm trabalho de historiador,
indicando sua inicial inspirao metodolgica em Le Play, naquilo que tal mtodo se
aplicava observao indireta, anotando, ainda, que a nfase em doutrinas raciais
acentuara-se nos trabalhos posteriores de Vianna, ao mesmo tempo em que este se
dedicou a ensaios de histria social e psicolgica inspirados nos fatos e personalidades
do Imprio (IDEM, P. 610).
Contudo, segundo o Diretor do Museu Paulista:
Novo e generoso impulso aos estudos interpretativos, com base
em amplo material histrico, deu-nos o sr. Gilberto Freyre, a partir de
1933, com a publicao de Casa-grande & Senzala. Um
conhecimento extenso do passado rural, sobretudo de seu Nordeste,
orientado pelo estmulo que lhe forneceram os mtodos difusionistas
desenvolvidos por Franz Boas e seus discpulos norte-americanos, e
por numerosos estudos norte-americanos e europeus sobre contatos
sociais e miscigenao, abriu-lhe perspectivas ideais para abordar
nossa formao histrica. Para isso tomou como ponto de partida o
tringulo representado pela famlia patriarcal, a grande lavoura e o
trabalho escravo, analisando suas repercusses sociais em uma srie
187

de estudos cujo ltimo volume ainda se encontra em preparo. Embora
sem desdenhar, nesses estudos, o fator biolgico na constituio da
sociedade brasileira, deu maior nfase em contraste com Oliveira
Vianna ao elemento cultural, entendido este com o timbre que
palavra cultura vm associando numerosos antropologistas. Cultura
compreendida como o conjunto global de crenas, hbitos, idias,
normas de vida, valores, processos tcnicos, produtos e artefatos, que
o indivduo adquire na sociedade antes como um legado tradicional do
que em resultado de sua prpria atividade criadora.
Esse tipo de inqurito levou-o naturalmente a desenvolver, em
estudos posteriores, principalmente em Nordeste, o exame das
relaes entre o homem e a terra nas reas aucareiras que se alongam
pelas regies litorneas entre a Bahia e o Maranho. Associou-lhes a
designao de critrio ecolgico, embora pouco tenha a ver, alm do
nome, com teorias de ecologia humana desenvolvidas sobretudo nos
Estados Unidos, e particularmente em Chicago, a partir de 1921, por
Park e Burgess (IDEM, p. 610-611).

De fato, como entrevisto nesse grande destaque dado a Gilberto Freyre, Srgio
Buarque adota o marco renovador da dcada de 1930 para a historiografia. Perodo em
que aparecem escritos onde a interpretao elucidativa, e s vezes interessada e mesmo
deformadora dos fatos, visa a explicar tais fatos ou a caracteriz-los em sua
configurao especificamente nacional (IDEM, p. 611). Seja o que for que entenda por
interpretao interessada se que existe alguma que no a seja , Holanda tem o
cuidado de situar que tais trabalhos emergem em meio a perplexidades de uma poca
de crises e transformaes, o que exigiria estudo parte (IDEM). De qualquer modo,
destaca dois autores e suas obras, a saber:
[...] Retrato do Brasil, de Paulo Prado, onde o historiador de
Paulstica, intimamente vinculado escola de Capistrano de Abreu,
se prope, apoiado em copiosa informao histrica, mostrar que o
pas ainda dormia seu sono colonial e, dois anos antes do
movimento de 30, enuncia a necessidade de se fazer tbua rasa para
depois cuidar da renovao total. [...] j em 1930, [na obra] Poltica
geral do Brasil, [...] sntese [...] parcial, da histria do Segundo
Reinado e da Primeira Repblica, o Sr. Jos Maria dos Santos [adota a
atitude de que] contra os males do presente, que procura apresentar
como fruto de um processo involutivo, nascido da deformao
republicana, acena sem hesitar para remdios do passado. [...] a
prpria Revoluo de 30 no lhe parece que vir interromper, mas
antes agravar, os danos do princpio presidencial, pois prepara o
advento do caudilhismo e da era do cavalo (IDEM).
Contudo, se o ideal de ruptura com o passado o aproximava de Paulo Prado e a crtica
ao caudilhismo varguista, compartilhava-a mas no a concepo temporal com Jos
Maria dos Santos, adota posio oposta em relao aos:
[...] numerosos estudos de formao, publicados pela mesma poca
[...] como teraputica ideal para todas as nossas mazelas. Essas
supostas reconstrues, que levadas sua forma extrema
188

desembocariam em manifestaes totalitaristas, especialmente na
doutrinao integralista [portanto] mal interessariam, em sua
generalidade, pesquisa historiogrfica (IDEM).

De qualquer modo, segundo Srgio Buarque, estudos substanciais e importantes
de formao foram produzidos entre os Anos Trinta e Quarenta. Embora esses
estudos, alguns com abordagem regional e outros nacional, tenham diferentes
orientaes tericas e nfases disciplinares, so atualizados nos referenciais de cincias
humanas que adotam e so consistentes na contribuio renovao de campos do saber
sobre a histria do Brasil. Dentre esses, figurariam: o livro Formao do Rio Grande do
Sul, de Jorge Salis Goulart; os trabalhos sobre a formao paulista, de Alfredo Ellis
Jnior; Marcha para o oeste, de Cassiano Ricardo; Conceito de civilizao brasileira,
de Afonso Arinos de Melo Franco; A Cultura Brasileira, de Fernando de Azevedo; e
Formao da sociedade brasileira, de Nelson Werneck Sodr.
J sobre o livro Formao do Brasil Contemporneo (1942), de Caio Prado Jr.,
Srgio Buarque Holanda, concedendo destaque, afirma:
Obra corpulenta e ambiciosa, pois o volume de amplas propores j
publicado quer ser apenas o primeiro de uma srie talvez considervel,
poderia tomar lugar entre os vastos estudos histrico-sociolgicos dos
srs. Oliveira Vianna, Gilberto Freyre e Fernando Azevedo. A
inquirio histrica baseia-se aqui num critrio interpretativo
fornecido pelas doutrinas do materialismo histrico. Fiel, todavia, aos
princpios tericos que assenta, o estudo do sr. Prado Jnior focaliza
muito mais diretamente os problemas econmicos, que lhe parecem,
em ltima instncia, os decisivos para a elucidao do passado e do
presente. E essa nfase ganha pela economia aponta para uma direo
que tendem a tomar, cada vez mais, entre ns, as pesquisas histricas,
abrindo-lhes territrios at aqui mal explorados (IDEM, p. 613-614).

Todavia, existiam ainda, entre os autores e obras ento recentes, aqueles que
Srgio Buarque no identifica em uma classificao definida, so os casos de: Pedro
Calmon, do qual anota a existncia de numerosa obra que inclui trabalhos sobre a
expanso baiana, a Casa da Torre, uma Histria do Brasil e uma Histria social do
Brasil com trs volumes; de Afonso Arinos de Melo Franco, com os trabalhos de
civilizao material, de evoluo da economia brasileira e uma Histria do Banco do
Brasil; e de J. F. de Almeida Prado, com Primeiros povoadores do Brasil, j ento com
oito volumes. Em compensao, sobre essa mesma gerao, Srgio Buarque de Holanda
registra uma longa lista de historiadores contemporneos, com:
[...] trabalhos dedicados histria regional, como os de Aurlio Porto
e Borges Fortes sobre a colonizao do extremo sul, do sr. Artur Csar
189

Ferreira Reis sobre o extremo norte, do sr. Alberto Lamego sobre a
regio de Campos dos Goitacazes, do sr. Tavares de Lira sobre o Rio
Grande do Norte, do sr. Oswaldo Cabral sobre Santa Catarina, do sr.
Aluizio de Almeida sobre o sul de So Paulo, do sr. Noronha Santos,
Luiz Edmundo, Vivaldo Coaracy e Gasto Cruls sobre o Rio de
Janeiro, de Estevo de Mendona e do sr. Virglio Correia Filho sobre
Mato Grosso, do sr. Romrio Martins sobre o Paran, do cnego
Raimundo Trindade sobre a arquidiocese de Mariana, de Rego
Monteiro sobre a Colnia do Sacramento, dos srs. Jos Honrio
Rodrigues e Jos Antnio Gonsalves de Mello sobre o domnio
holands no Nordeste (IDEM, p. 613).

No ltimo item desse balano/inventrio historiogrfico, Srgio Buarque de
Holanda anota a histria econmica, j que a identifica como fundamental na
renovao, em curso, nos estudos histricos. Nesse sentido, faz questo de colocar que
o impulso mais poderoso veio da publicao da Histria Econmica do Brasil de
Roberto Simonsen, obra que abrange grande parte do curso dado pelo autor na Escola
de Sociologia e Poltica de So Paulo (IDEM, p. 614). Mas no se esquece de registrar
que j existiam trabalhos de histria econmica, embora mais pontuais, dentro da
tradio historiogrfica brasileira, como: a monumental 14 volumes Histria do
Caf, de Afonso Taunay; e os trabalhos sobre aspectos da histria financeira e
monetria, de Sebastio Ferreira Soares, Amaro Cavalcanti, Pandi Calgeras, Severino
Sombra e Dorival Teixeira Vieira. De qualquer modo, salienta que um novo esforo de
sntese deveria vir de trabalho coletivo de especialistas sobre diferentes pocas e
problemas determinados. Nesse sentido, identificava o emergir de novas perspectivas,
afirmando que:
Sobre a histria da indstria extrativa da Amaznia h o trabalho
moderno do sr. Artur Csar Ferreira Reis, que mereceria ser ampliado.
E em So Paulo a sra. A. P. Canabrava, apoiando-se em recursos da
historiografia moderna, tem abordado vrias questes relacionadas ao
comrcio colonial, especialmente ao comrcio de contrabando com o
Prata, e lavoura aucareira no norte do Brasil e nas Antilhas.

Portanto, diante do encontro da tradio historiogrfica brasileira com os
questionamentos renovadores, sobretudo daqueles que vinham se fundamentando nas
cincias humanas, sociais ou do esprito, esse artigo de crtico, publicado na grande
imprensa, faz um balano/inventrio historiogrfico, em que o Diretor do Museu
Paulista conclui com aposta nos novos moldes de legitimao do saber histrico, e por
isso afirma:
A complexidade desses assuntos est a requerer cada vez mais a
utilizao dos mtodos que se vm desenvolvendo em pases onde
existe longa tradio de estudos histricos especializados. E a
190

preocupao de assimilar alguns desses mtodos e aplic-los a
problemas brasileiros j hoje o aspecto dominante e creio que o mais
auspicioso do pensamento histrico entre ns. A esse propsito no se
poder acentuar demasiado a influncia que tem cabido nos ltimos
anos aos mestres estrangeiros contratados para os institutos
universitrios. [...]
No que se refere histria, inclusive histria do Brasil, em
seus diferentes setores, foi certamente decisiva e continua a s-lo,
sobre as novas geraes, a ao de alguns daqueles mestres: de um
Jean Gag, por exemplo e de um Fernand Braudel em So Paulo; de
um Henri Hauser e de um Eugne Albertini, na hoje extinta
Universidade do Distrito Federal. O que puderam realizar at aqui, no
sentido de sugerir novos tipos de pesquisa e suscitar problemas novos,
apenas sensvel, por ora, em certos tipos de trabalho cursos
especiais, seminrios, teses de concurso , que pela sua mesma
natureza ho de fugir ao alcance de um pblico numeroso. No parece
excessivo acreditar, entretanto, que neles j se encontra o grmen de
um desenvolvimento novo e promissor dos estudos histricos no
Brasil (IDEM, p. 614-615).





3. O ofcio do historiador, entre a heurstica e a hermenutica

Aps o perodo de maturao do historiador Srgio Buarque de Holanda, na
passagem da dcada de 1940 para a de 1950, os textos terico-metodolgicos sobre o
conhecimento histrico se eclipsam na sua ampla crtica literria, que manteve regular
at 1959 logo aps assumir definitivamente a ctedra de Civilizao Brasileira da
USP. Nem mesmo a acadmica tese universitria para essa ctedra, Viso do Paraso,
portou a cannica introduo terico-metodolgica, que s veio a aparecer em sua
segunda edio, em 1968. De qualquer modo, importante registrar a sua Introduo
Geral para a coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira (1960), mas que, alm de
muito sucinta, bem pragmtica quanto tarefa de apresentao da Coleo j tratada
no captulo anterior.
Um texto mais substancial, com reflexes sobre o ofcio do historiador, aparece
em 1967, o da palestra na Escola Superior de Guerra, Elementos da Nacionalidade
Brasileira O Homem. Mas nele, a preocupao de Srgio Buarque de Holanda foi,
muito mais, a de limpar as muitas camadas de sentido que as leituras conservadoras
sobrepuseram ideia de homem cordial, contida em sua j, ento, clssica obra Razes
191

do Brasil. Claro que, ao faz-lo, o agora inconteste historiador catedrtico marca seu
posicionamento presentista como j referido acima neste captulo; mas no foi alm
disso, afinal, a ocasio requeria outro foco, que mostrou bem com sua peculiar
perspiccia intelectual.
Realmente, s logo aps o trmino do trabalho de direo da coleo Histria
Geral da Civilizao Brasileira (1960-1972), que Srgio Buarque de Holanda
produziu e publicou dois importantes textos de reflexo sobre o ofcio do historiador:
Sobre uma doena infantil da historiografia (1973) e O atual e o inatual na obra de
Leopold von Ranke (1974). Textos que apontam o entendimento sobre questes
fundamentais do fazer do ofcio, em um momento diferente, no qual os modos de
legitimao do saber j comeam a gravitar em torno das instituies universitrias,
dentre as quais a USP j se destaca como a mais prestigiosa instituio no pas e que, no
caso especfico da histria, acabara de montar o primeiro curso regular de ps-
graduao. Ou dito de outro modo, comeava a se firmar na historiografia a nova ordem
indicada pelo prprio Srgio Buarque, no texto de 1951, j tratado neste captulo.
Ordem que ajudara a consolidar na ctedra de Civilizao Brasileira, com destaque para
a direo, por mais de uma dcada, da coleo Historia Geral da Civilizao Brasileira.
Nessa nova ordem, indubitavelmente, os novos paradigmas das cincias sociais
se instalaram, com suas mltiplas correntes. Portanto, a cientificidade do social, sob a
autoridade da pesquisa e docncia universitria, se firma. Os estudos histricos
universitrios, no entanto, possuem uma especificidade nesse movimento: disputam, ao
mesmo tempo em que se entrelaam, com as tradies historiogrficas dos institutos
histricos. Desse modo, a autoridade universitria no discurso histrico tende a oscilar,
dentro de um espectro amplo, entre dois polos: de um lado, o do postulado de uma
ruptura epistmica total com as referidas tradies historiogrficas dos institutos e, de
outro, o postulado da continuidade evolutiva dessas mesmas tradies. O que no
excluiu o fato de, muitas vezes, essa configurao ter sido estereotipada numa oposio
polarizada: histria cincia social versus histria tradicional; e, neste caso, se, num
polo se escondiam as continuidades temticas e problemticas, no outro se esqueciam
das descontinuidades significantes e significativas.
Nesse sentido, a reflexo terico-metodolgica de Srgio Buarque de Holanda
exemplar porque singular, atentando tanto para as continuidades quanto para as
descontinuidades. De qualquer modo, algo une a quase todos nesse momento: a defesa
da cientificidade da histria, base da afirmao de autoridade do saber moderno,
192

inclusive de resistncia s intervenes da Ditadura Militar. De fato, o regime dos
generais foi muito sensvel a um campo de saber que lhe era to importante quanto
ameaador, j que nele se elabora a crtica de memria. Memria que os governos
militares procuravam manipular, para, ento, apresentarem-na como histria, nos usos e
abusos da propaganda do regime nas escolas, nos meios de comunicao e nos feriados
e efemrides comemorativas, dos quais se destacava o Sete de Setembro, sobre o qual se
elaborou, em 1972, o marco extraordinrio, sesquicentenrio centenrio da
Independncia, inclusive trazendo de Portugal, para exibio pblica, os restos mortais
do grande heri da Independncia, D. Pedro I.
De todo modo, nesse momento, a histria tradicional tende a ser identificada
com aquela propaganda, que embasa o culto das datas e dos heris, justificadora e
laudatria da Ditadura Militar. Mas a prtica metdica de pesquisa no deixava de ser
cientfica, para alm dos interesses e usos a que boa parte se prestava ento. Tambm se
faz necessrio notar que a concepo de histria cincia social composta de diferentes
correntes, especialmente do que seja cincia social, o que resulta em diferentes posturas
e problemas no produzir o conhecimento histrico. Nesse sentido, os dois textos de
Srio Buarque de Holanda, acima referidos, iro abordar questes centrais desse embate
entre: de um lado, o que se entende por histria tradicional e, de outro, o que se entende
por histria cincia social.
O primeiro dos dois textos foi o resultado de uma polmica acadmica uspiana
entre o catedrtico aposentado, mas ainda muito presente no Departamento de Histria
da universidade
139
, e um dos novos historiadores da casa, Carlos Guilherme Mota.
Inicialmente interna, a polmica foi levada s pginas dos jornais por terceiros. A
resposta de Srgio Buarque de Holanda, ento, foi escrever Sobre uma doena infantil
da historiografia, artigo publicado no jornal O Estado de So Paulo, em junho de 1973,
tratando da linguagem no fazer do historiador. Entretanto, no cabe aqui remontar a
polmica em seus meandros e tramas, apenas anot-la como a motivadora da reflexo e
responsvel pelo tom irnico, s vezes custico, do texto.

139
Srgio Buarque de Holanda, mesmo aposentado, iria continuar muito presente na USP, por exemplo:
ministrou curso de vero em 1974; tambm tinha orientaes de tese, participava de bancas
examinadoras e, ainda nesse perodo, daria chancela publicao de uma coleo de livros didticos de
histria, que de fato foi organizada por uma de suas antigas assistentes, Laima Mesgravis, sob os
auspcios da, j ento, FFLCH da USP.
193

A partir dos pargrafos de concluso desse texto, se pode melhor mapear os
problemas e as tenses terico-metodgicas, que emergem no tratamento apresentado
por Srgio Buarque de Holanda, nos quais afirma:
[...] de fato, a pouca vigilncia e o desleixo no se compadecem com o
mister do historiador. [...] a idia de que esse ofcio s ganha cunho
verdadeiramente cientfico se fizer uso de uma terminologia
simplificadora e um tanto sestrosa, no passa de m caricatura de
outra idia, esta legtima, a saber, que o zelo pela linguagem e, se
quiserem, at recursos estilsticos adequados, so instrumentos que o
historiador que se preze no deve jogar no lixo. Lidando com o
concreto e o abstrato, com o nico e com o mltiplo, com o individual
e o genrico, prpria espessura e densidade do material que estuda
repugnam a locuo rala, descolorida, indiferenciadora, inerte ou
informe. Se isso pode acontecer em outras disciplinas (e se parece
obrigatrio que acontea bastando, para mencionar s os mortos,
nomes como os de Galileu, de Buffon, de Humboldt, grandes
cientistas e grandes escritores), j da Histria dificilmente se dir o
mesmo (HOLANDA In COSTA, 2004, p. 126).

E, desdobrado esse raciocnio epistmico mais geral na especificidade
disciplinar da histria, completa:
Naturalmente o bem escrever, no caso, no deve ter um fim em
si e no visa apenas deleitao esttica: a histria no um gnero
literrio. Contribui, entretanto, para se esposar e melhor transmitir a
complexidade do real. Deve lembrar-se ainda uma vez a esse
propsito as palavras de Lucien Febvre quando, referindo-se a
Pirenne, disse que uma das maiores virtudes do mestre belga estava
em saber como exprimir fortemente o que forte. Fernand Braudel,
que gostou da frmula, e a citou no prefcio a uma homenagem ao
mesmo Febvre, retomou-a agora em outro prefcio, redigido para a
coletnea de estudos do historiador norte-americano Frederick Lane,
que os colegas e antigos discpulos deste reuniram em livro. Observa
ainda Braudel que o novo homenageado criou um estilo, estilo
perfeitamente apropriado ao assunto em que se especializou: a histria
de Veneza e das navegaes venezianas. Esse estilo se explica, diz,
dentro de uma armao deliberadamente rigorosa, pela curiosidade do
especfico, que o prprio do historiador: por isso tambm que Lane
costuma cumprir com rigor o seu mister, adotou uma linguagem apta a
tratar de seu tema dileto, e que h de ser saboreada como se saboreia
um vinho de bom cru ou desses pratos raros, que Lane sabe apreciar,
na qualidade de homem e de cidado do mundo (IDEM, p. 127).

De fato, a questo seria a do primado terico crtico da cincia, que levanta o
problema do lugar da linguagem no rigor conceitual metodolgico da explicao e no
estilo da escrita para a compreenso. Srgio Buarque de Holanda defende que, em
histria, o rigor conceitual metodolgico, ainda que necessrio, no poderia dispensar a
dimenso estilstica, mesmo se considerando que a histria no seria um gnero
literrio. Para tanto, convoca as palavras autorizadas de Febvre e Braudel e, de quebra,
194

aponta os laos da nova histria francesa com a historiografia norte-americana. As
referncias aos franceses e ao estadunidense, nessa concluso, para alm de sua
dimenso mais geral, muito evidente, so respostas irnicas aos eptetos de
ultrapassado literato e de conservador.
Afinal de contas, o autor do trabalho criticado, sobre o qual se iniciara a
polmica, era Carlos Guilherme Mota, conhecido historiador de trabalhos sobre o
perodo da Independncia e sobre cultura e mentalidades, admirador dos Annales,
inclusive responsvel pela organizao do volume sobre Febvre na coleo Grandes
Cientistas Sociais, dirigida por Florestan Fernandes. Mota tambm integrava o grupo,
grande defensor do estruturalismo na histria sob inspirao braudeliana , formado
em torno da antiga ctedra de Histria Moderna, estruturada inicialmente pelo prprio
Braudel. E tambm era conhecido por um, autointitulado jacobino, posicionamento de
esquerda.
De qualquer modo, mesmo estando presente, o problema da dimenso literria
da histria no foi exatamente central. A questo era epistemolgica sobre o
conhecimento histrico e dentro dos limites do campo de entendimento de sua
cientificidade. Ao mesmo tempo, a questo temporal est centralmente colocada: todo o
problema se desenvolve na qualidade da relao passado-presente na operao
historiadora. Ou mais precisamente, o problema se situa na questo da linguagem nos
usos do inqurito e nos procedimentos entre a crtica das fontes e a elaborao da
narrativa do historiador. Curiosamente, a questo se coloca em torno do tema em maior
evidncia ento no debate memorial e historiogrfico: a Independncia do Brasil.
Contudo, no foi uma contenda com os usos propagandsticos espetaculares da Ditadura
em torno de sua grande efemride histrico-memorial. O problema emerge de dentro do
ncleo mais poderoso da nova histria no Brasil, a FFLCH uspiana, no campo da
crtica, ou melhor, da qualidade crtica que deve balizar o fazer do historiador, pelo
menos com toda ironia e acidez que comportam , nessa dimenso que se mantm
os argumentos de Srgio Buarque de Holanda.
Nesse sentido, o autor comea por apresentar o seu incmodo:
O rompante de um prncipe que proclamou o desquite entre o
Brasil e Portugal h 150 anos deu margem ultimamente impresso
de estudos e documentos que, em alguns casos, vieram melhorar o que
sabamos do processo de emancipao nacional. No deles
entretanto que vou me ocupar. Prefiro desenvolver as reflexes
inspiradas pelo uso notado em mais de um desses estudos, que
consiste em omitir simplesmente, ou colocar entre aspas, a palavra
195

Independncia. [...] curioso aspecto de uma tendncia incipiente de
alguns poucos autores nossos para uma historiografia da espcie
purgativa, dado que seu principal trao consiste no querer levar o
vocabulrio histrico a absorver fora os usos e costumes do que
possa parecer a mais rigorosa linguagem cientfica, e purg-lo
depois de qualquer expresso ambgua, imprecisa e suspeita de
inexatido. (IDEM, p. 113. Grifos no originais).
E aduz:
[...] lembrarei que todos quantos apelaram, por volta de 1822, para a
palavra independncia pensavam, e pensavam corretamente, que ela
significava acima de tudo a ruptura dos vnculos polticos que
prendiam ainda a antiga colnia antiga metrpole. Querer discutir
sobre se a quebra desses laos impedia ou no uma dependncia
econmica em relao a outros pases j outro assunto. [...] Poucas
naes que se presumiam independentes, a comear por Portugal,
podiam furtar-se ento a alguma forma de sujeio econmica,
intelectual, em alguns pontos poltica. Basta isso para indicar como
falha a alquimia dos que julgaram descobrir de um jato a
historiografia verdadeiramente cientfica, com o s expelir palavras
tidas por imperfeitas ou vagas (IDEM, p. 113-114).

Esse problema de ideal de inqurito, como logo Srgio Buarque de Holanda
identifica, remete aos debates em torno da prpria concepo de cincia, como se
manifestou exemplarmente na busca de preciso matemtica da linguagem, pelas
correntes da lgica do incio do sculo XX, que aplicavam essa busca s proposies e
no s palavras. E citando, dentro do prprio campo da lgica, um dos archs da
filosofia analtica da histria e o grande referencial da filosofia da linguagem, diz:
sabido que quase todos os nossos vocbulos nasceram de forma
metafrica e que quase todas guardam ainda uma zona de impreciso
a que Bertrand Russell deu o nome de penumbra, termo que tem um
sentido especfico em ingls, pois serve para designar aqueles
entretons que envolvem a sombra total produzida por um corpo opaco
se o intercepta a luz. O maior interesse pela preposio [sic] do que
pela palavra prende-se, na lgica, ao ser possvel numa proposio
reduzir at certo ponto essa rea de impreciso que as palavras
comportam. Wittgenstein, discpulo, antes de ser mestre (por algum
tempo) do prprio Russell, precursor do positivismo lgico do
Crculo de Viena, escreveu isso em suas Investigaes Filosficas:
Cada sinal em si parece coisa morta. O que lhe d vida? No uso ele
vive. (IDEM, p. 114. Grifos originais).

Portanto, sua crtica da linguagem se dirige ao que identifica como uma
reencarnao no consciente do a-histrico ideal positivista de unicidade da cincia:
claro que o ideal cientfico de perfeio vocabular teoricamente
inseparvel da expresso no s unvoca, mas tambm imune aos
estragos do tempo. [...] os critrios de exatido de que se pode servir o
discurso histrico no se confundem forosamente com os que se
podem exprimir atravs dos smbolos matemticos ou das frmulas
196

qumicas: o grande problema da histria no se reduz a um problema
de palavras. Durante muito tempo acreditou-se que o mister do
historiador estaria em oferecer datas certas e fatos certos, pois, uma
vez bem acertados, os fatos e as datas so a nica coisa em histria
que pode resistir a toda dvida (IDEM).
E, mais frente, acrescenta:
No h negar que a superstio do fato, o fato puro, ante o qual um
historiador se omitia tanto quanto possvel, provinha de um af
louvvel, mas falacioso, de objetividade. Ora o mesmo se pode dizer
do tipo de historiografia que, com modos parecidos, procura preencher
a lacuna alargada com o declnio da histria simplesmente fatual. A
diferena entre uma e outra grande: velha superstio do fato puro
substituiu-se a nova superstio do vocbulo puro, ou seja,
perfeitamente unvoco, petrificado, e vlido para todo sempre (IDEM,
p 115).

Portanto, de acordo com mile Benveniste sobre o fundamento metafrico de
toda linguagem e com Wittgenstein sobre o situado de todo sentido, Srgio Buarque de
Holanda inicia uma aula de ateno s mudanas de significao, no cuidado da crtica
documental e de interpretao de fontes, primeiro pelas inverses, e por isso afirma:
Ningum pode dar-se por satisfeito, naturalmente, com uma
terminologia imprecisa, em histria como em tudo mais, e no entanto
certo, por outro lado, que a boa maneira de enfrentar a versatilidade
das convenes vocabulares no est em enjaul-las em categorias
rgidas e abstratas para poder manej-las vontade. Tais convenes,
pra comear, tm mudado de significaes ao longo dos tempos, e
algumas passaram a querer dizer hoje o oposto do que queriam dizer
anteontem. Exemplo? Em 1817, no Brasil, quem quer que ousasse
chamar-se patriota seria provavelmente um candidato forca, ao passo
que hoje, aquele que se inculque de no patriota corre perigo
semelhante, ou pior. Outro exemplo: a palavra liberdade significou
at 1789 privilgio e direito senhorial, mas passou a designar o
contrrio depois que se deixou contaminar pelos novos princpios de
igualdade e fraternidade (IDEM, p. 116).
E, logo em seguida, alerta para as ambiguidades e multiplicidades intencionais de
significao:
Conhece-se o caso de Mirabeau quando props Assemblia
Nacional da Frana, j revolucionria, a frmula: Ns, os
representantes do povo.... Houve quem lhe perguntasse logo se a
palavra povo, nessa declarao, devia significar plebs ou populus. A
pergunta no perturbou o tribuno, que desejava usar de propsito um
termo suficiente elstico para poder dizer ao mesmo tempo muito e
pouco. E a palavra, ainda que ambgua, e at por causa dessa
ambigidade, prevaleceu (IDEM).

Mas o catedrtico de Civilizao Brasileira aposentado desdobra sua aula numa
apreciao da linguagem no prprio fundamento epistmico basal de todos os
estruturalismos:
197

talvez lastimvel, mas inevitvel, a contingncia em que nos
vemos de ter de lidar sempre com vocbulos de sentido equvoco, ou
sujeito a variaes, mormente quando destacados de seu contexto
originrio. Digo inevitvel, porque at agora no se descobriu o modo
de evitar, e no s na histria, a presena sempre incmoda dessas
multivocidades que, com meu natural pedantismo, eu ousaria
subdividir em multivocidades sincrnicas e multivocidades
diacrnicas. Recorrendo a termos ainda mais complicados, mas termos
de Sausurre em seu curso de lingstica geral, eu acrescentaria que a
linguagem radicalmente impotente para defender-se dos fatores que
deslocam, a todo momento, no espao e no tempo, as relaes do
significado e do significante, em conseqncia da arbitrariedade do
signo. [...] apesar de pesquisas novas terem mostrado que a relao
mutvel e ao mesmo tempo imutvel no propriamente entre o
significante e o significado, mas entre o significado e o objeto. , em
suma, a motivao objetiva da designao submissa, como tal, ao
de diversos fatores histricos (IDEM, p. 117).

No satisfeito em desconstruir a pretenso da linguagem unvoca no terreno das
humanidades, Srgio Buarque de Holanda avana no territrio, por excelncia, do ideal
de preciso cientfica, e assim afirma:
Mesmo as cincias exatas no conseguiram superar ainda os
problemas que acarreta a expresso vocabular. [...] palavras como
matria e tomo, segundo Rutherford, ou matria e tomo,
segundo Einstein, no so a mesma coisa que antes eram: a boa
inteligncia desses vocbulos sempre em funo de uma teoria em
mudana constante. O resultado que, na terminologia cientfica mais
rigorosa, a absoluta preciso ou, para usar o nome tcnico, a acribia,
jamais passou de um ideal, ao menos enquanto no foi dado substituir
os vocbulos de uso comum por smbolos especiais e imperecveis.
Como querer essa preciso no saber histrico, que visa abarcar uma
realidade naturalmente inconstante e movedia? Se fosse dado
alcan-la, o que teramos, provavelmente, seria, em lugar do rigor
cientfico, a rigidez cadavrica (IDEM).

Contudo, faltava entrar especificamente na questo histrica que inspirara toda
essa apreciao epistemolgica. E Srgio Buarque de Holanda comea a crtica pelo que
chama problema de viso, da afirma:
[...] um historiador de mrito mas no vou dar o nome , em estudo
publicado no h muito, acerca do que chamou as atitudes de
inovao no Brasil, entre 1789 e 1801. [...] chega a fazer, em dado
momento, circunspectas digresses acerca do militarismo na Colnia,
a propsito de certa passagem de Lus dos Santos Vilhena [em] Cartas
ou notcias soteropolitanas e braslicas, acabadas de escrever em
1802. [...]
O que est literalmente na passagem que a cidade do Salvador
era, das colnias do Brasil, a mais freqentada de gente policiada.
Aconteceu que, ao ler gente policiada, o comentador no teve
dvidas: Vilhena queria falar em polcia, portanto em gente armada,
portanto em militar. O estranho que no lhe passou pela cabea que
198

a palavra policiada pudesse ter, e no caso tinha, com certeza, o
sentido de cultivada, refinada e, em suma, civilizada, ou seja,
quase o oposto daquilo que a palavra polcia costuma evocar
atualmente. O que o cegou, provavelmente, foi a convico inabalvel
de que uma s e a mesma palavra s pode ter um s e o mesmo
significado (IDEM, p. 118).

A crtica contundente do velho catedrtico move-se no campo da historicidade dos
conceitos, ainda que no faa distino entre a simples palavra e o conceito ao modo
da coetnea histria dos conceitos de Koselleck , deste ltimo que passa a tratar mais
detidamente. Assim emergem, seguidamente, a discusso de civilizao, de classes
e de ordens, tanto no que se refere s elaboraes europeias originrias, quanto s
pertinncias e limites do uso e do abuso na e sobre a experincia brasileira do perodo
da Independncia (IDEM, p. 119-125). Desse modo, a pretenso de rigor cientfico da
abordagem de Carlos Guilherme Mota , de fato, desqualificada. Srgio Buarque de
Holanda, geralmente, fora bastante elegante com seus contendores, muito raramente fez
uso do hablar fuerte, como anotou em Tentativas de Mitologia (1979) coletnea em
que publicou parte de seus textos de polmica. Desde as contendas modernistas que,
salvo no caso do debate com Cassiano Ricardo sobre o homem cordial, no se via
tamanha contundncia nos seus textos.
Nesse movimento crtico pesado, tambm vai abordar o trabalho de Carlos
Guilherme Mota como organizador da obra, 1822 Dimensses. E, depois de chamar os
comentrios do autor de dotes de improvisao e impreciso (IDEM, p. 125), afirma
concluindo:
At no rol dos livros laboriosamente resenhados, fruto de
levantamento que conta com auxlio da prpria Fundao de Amparo
Pesquisa do Estado de So Paulo, a falta de rigor patenteia-se a cada
instante. Para ser menos prolixo, s lembro, entre obras citadas como
bsicas para entender-se a Independncia do Brasil, o livro de um
general portugus, Morais Sarmento, publicado em 1924 no Porto, sob
o ttulo: D. Pedro I e sua poca. No tenho o livro, mas conheo uma
rplica que lhe deu o doutor Gonalves Cerejeira. dispensvel, em
todo caso ler o livro ou a rplica para supor que s pode tratar, como
efetivamente trata, de D. Pedro I de Portugal, que uns chamam de
Cruel e outros de Justiceiro. Ora, este nada podia ter com a
independncia de um pas que, ao seu tempo, ainda sonhava ser
achado. Em realidade, entre D. Pedro I de Portugal, o da Ins de
Castro, e o D. Pedro I do Brasil, da Domitila de Castro, correram uns
500 anos mal contados. vista dessas coisas, o leitor h de sentir-se
como diante de um rdego navegador lusada que, tendo deixado a
barra do Tejo com uma armada portentosa, enfrentasse muitas e
procelosas tempestades ao largo do mar Oceano, na porfia de achar
199

terras incgnitas, para, ao cabo, nem terra descobrir, nem nada, salvo
um baiacu de espinho (IDEM, p. 126).

As tiradas, como a acima citada, so inteligentes e cmicas, mas, no se deve
esquecer que, no nelas exatamente que se encontra a qualidade do texto, embora no
se deva, tambm fato, simplesmente ocult-las. Afinal de contas, foi do seu sentido
crtico, no af demolidor, que Srio Buarque de Holanda elaborou uma reflexo sobre o
cuidado terico-metodolgico requerido pelo saber histrico, com atualidade e
qualidade poucas vezes vistas entre os historiadores brasileiros contemporneos.
Qualidade e atualidade que demonstram que a histria cincia social chegara j
maturidade, quando se inicia o processo de implantao das ps-graduaes em histria
nos anos de 1970, dentre as quais a da USP possui papel pioneiro e referencial.
Entretanto, Srgio Buarque de Holanda produzir, ainda nesse momento, mais
um texto terico-metodolgico, dos mais importantes: O atual e o inatual em Leopold
von Ranke (1974)
140
. Se, no caso anterior, a questo remete aos entendimentos da
qualidade de uma histria cincia social, no texto de 1974, a discusso se d sobre o
legado daquele que tradicionalmente foi chamado de pai da moderna historiografia:
Leopold Von Ranke. De fato, em torno do questionamento dessa paternidade, o texto
contribui para a quebra de fortes preconceitos, de uma histria cincia social face ,
presumivelmente ultrapassada, histria tradicional ou, como tambm chamada, histria
positivista, produtora do factual e do culto dos heris e do nacionalismo atvico
141
.
Claro que, diferente do texto anterior, no qual os referenciais pragmticos anglo-
saxnicos e os da nouvelle histoire foram problematizados, nesse texto sobre Ranke,
obviamente, o seu costado terico alemo que toma o centro da cena. Nesse sentido,
Srgio Buarque comea por situar historicamente o historiador alemo:
Nascido em 1795 num ambiente luterano e crescido na
atmosfera ainda meio acanhada da Prssia oitocentista dos
Hohenzollern e de Bismarck, to admiravelmente retratada nas
novelas de Fontane, Leopold von Ranke no se deixou impregnar por
esses influxos. O nome de Deus aparece muitas vezes em suas
pginas, mas aparece antes como concesso ao protestantismo em que
foi criado, do que como sinal de um intenso sentimento religioso [...]
quanto ao seu prussianismo, h nele alguma coisa de compulsrio.
Oriundo de Wiehe na Turngia, antes de ser sua terra monarquia da

140
Aqui a dota-se o ttulo e as referncias da publicao mais conhecida desse texto, aquela em que o
texto serve de introduo obra: HOLANDA, S. B. (org). Ranke. vol 8, col Grandes Cientistas Sociais.
So Paulo: Editora tica, 1979, p. 7- 62.
141
Esse trao de preconceito fica ainda mais evidente quando se sabe que, embora abusivamente aludido
como pai da histria positivista ou tradicional, a obra de Ranke nunca fora traduzida no Brasil, antes
desses excertos apresentados por Srgio Buarque de Holanda, em 1979.
200

Casa de Brandenburgo, o fato que, nobilitado embora e convertido
em historiador oficial dessa monarquia, nunca h de ser contaminado
pelos fervores que desperta em volta dele a crescente pujana do reino
da Prssia e, afinal do 2 Reich. Foi um motivo para os atritos que
teve com seu rival Droysen e seu discpulo Sybel, que dele se separar
para alinhar-se na escola histrica prussiana (HOLANDA, 1979, p.7).

Realmente o texto se constri na tentativa de limpar o mais possvel o terreno
para uma leitura de Ranke. Primeiro, lembrando que foi historigrafo da corte
prussiana, mas no um teuto-nacionalista, e, tambm, que tinha formao luterana mas
no era religioso ou providencialista. Essas duas marcas apontariam para a
peculiaridade da obra de Ranke dentro do universo intelectual alemo, que Srgio
Buarque de Holanda procura identificar como historismo, tambm como cuidado de se
desvencilhar da designao mais usada de historicismo, cuja carga pejorativa inegvel,
e assim afirma na primeira nota do texto:
As formas historismo e historicismo foram por longo tempo
intercambiveis, ao menos fora dos pases de lngua alem, onde a
primeira prevaleceu. Ultimamente, porm, apoderou-se da segunda o
filsofo Karl Popper e o racionalismo crtico anglo-norte-americano,
para aplic-la s vrias teorias que propem previses histricas e que
as julgam indispensveis em qualquer orientao cientfica da vida
poltica, o que tem dado lugar a no poucas confuses. Entre esses
historicistas, que Popper descreveu e combateu, esto ao lado de
Hegel e Marx tambm Augusto Comte e Stuart Mill, s para falar
nesses. No intuito de evitar a confuso, adota-se aqui a forma
historismo, diverso e, em alguns pontos, contrrio ao historicismo
de Popper (IDEM, p. 8).

Contudo, a tentativa de Srgio Buarque de Holanda de nomear de historismo a
corrente a que pertenceu Ranke, se no resolvia a questo, ao menos problematizava
parte das prevenes contra a obra do autor, que, praticamente, apresentava ao leitor
brasileiro. Sua estratgia ser, para tanto, a de procurar situ-lo dentro do universo
intelectual alemo de emergncia da conscincia histrica:
Ao reagir contra o naturalismo a-histrico, onde geralmente se
presumiam, em suas diferentes manifestaes, uma estabilidade
obrigatria da natureza humana e a necessidade de certos postulados
eternos e universalmente vlidos, a nova corrente de pensamento
levava a uma reflexo individualizante e historizante, isto , tendente a
mover-se de acordo com o curso imprevisvel da histria. Se no
possvel negar os progressos que a viso historista acarretou para o
conhecimento da vida e da histria humanas, pode-se bem imaginar
que, dissipando em grande parte os elementos normativos e o terreno
firme que tiravam seu sustento das teorias do Direito Natural, o que
em seu lugar se instalou foram foras inditas e mutveis, capazes,
naturalmente, de conduzir quele relativismo tico de que falou
201

Acton. Ausncia de convices, anarquia de valores: so labus
ainda hoje jogados sobre o historismo, quando no o fazem
responsvel por deformaes patolgicas verificadas na histria
recente. A increpao , quando menos, discutvel, pois a razo de
Estado antecede de muitos sculos o nascimento da Realpolitik, e a
fria delinqente de Hitler no est longe da virtude enlouquecida de
Robespierre (IDEM, p. 9).
E, mais frente, afirma:
Defendendo Ranke e a tendncia historista que ele representou, contra
um escritor que pretendeu achar no quietismo poltico do alemo
meio caminho para a ascenso do nacional-socialismo, um historiador
de nosso tempo mostrou a injustia de semelhante juzo, j que no
existe em toda a obra rankiana o que possa autorizar tal assero.
142

[...] acha admirvel, [...] sua capacidade de serena observao, o
empenho de tudo compreender, a perfeita receptividade a fenmenos
diversos daqueles que deveriam ter a sua aprovao pessoal: do
protestante em face do papado, do alemo em face da monarquia
absoluta na Frana ou da monarquia parlamentar na Inglaterra, s
vezes do conservador em face da Revoluo Francesa (IDEM, p. 10).


Dessa maneira, identificadas as objees sobre o historismo e sobre Ranke,
passa ao tratamento dos postulados. Desse tratamento, emerge uma viso do historismo
alemo, em que se coloca o prprio Srgio Buarque de Holanda, na qual se destacam a
mutao presentista de Dilthey e as posteriores avaliaes tericas e historiogrficas de
Meinecke. Claro que esse olhar foi muito bem problematizado, entre mutaes e
debates, por sua erudio e seu presentismo futurista, que chamam ao dilogo autores
franceses, anglo-norte-americanos, italianos e germnicos. Ao final, de todo esse
tratamento crtico, surgir um Leopold von Ranke fortalecido no seu reconhecimento de
iniciador do saber histrico moderno.
O ponto de partida ser o do questionamento da interpretao da obra rankeana
pelo primado da poltica externa. Nesse sentido, afirma:
No deixa de lembrar Geyl, em defesa do historiador germnico, que
aquela sua famosa frase sobre o primado da poltica externa, para
admitir que pode ter consequncias perigosas, devido sobretudo ao
cunho idealista com que foi apresentada. Apenas Ranke jamais
escreveu a famosa frase, que lhe tem sido atribuda. Quem a
escreveu foi Dilthey, querendo caracterizar certo trao da
historiografia rankiana (sic). Um escritor que se notabilizou por seus
estudos sobre a gnese do historismo observa, entretanto, que tal
caracterizao deixa de lado a questo da poltica interna dos Estados,

142
No original, nota n 3: GEYL, Peter. Debates With Historians. Cleveland/Nova York, 1964. p. 26 e
28.
202

que considervel na mesma historiografia, onde o que importa a
ao recproca entre ela e a poltica externa
143
(IDEM, p. 11).

A questo levantada remete a uma das pretenses mais conhecidas, criticadas e
caras a Ranke: a imparcialidade do historiador. Esse trao central rankeano, Srgio
Buarque de Holanda procura situar historicamente, como trao de personalidade. Da
afirmar:
Quanto capacidade de omitir-se diante dos sucessos histricos, de
no julgar, no moralizar, no tomar partido, se para muitos constitui
uma das grandes virtudes de Ranke, h quem a julgue imperdovel
defeito. [Acton chega] a citar, aprovando-a, uma opinio atribuda a
Montalembert sobre o mestre de Berlim: Grande talento, esprito
pequenino
144
Acomodatcio, contemporizador, avesso, at diante dos
ntimos, a dar opinies que lhe granjeassem desafeies, acontecia no
raro, que acabasse incompatibilizado com liberais e conservadores,
que lhe imputavam tibieza de carter. Como tivesse aceito de seu
governo um posto de confiana, ningum esperaria, alis, que entre as
duas lealdades, a que o prendia Casa de Brandemburgo e a que devia
ao seu mister de historiador imparcial, tivesse a ousadia de sacrificar a
primeira (IDEM).

E, corroborando essa imagem de Ranke, recorre aos testemunhos de Burckhardt,
Meinecke e Valentin (IDEM, p. 11-14).
Como um desdobramento inevitvel dessa discusso da imparcialidade, Srgio
Buarque de Holanda apresenta a frmula que celebrizou Leopold von Ranke, nos
seguintes termos:
Foi esse ideal que, ainda no prtico de sua carreira de
historiador, ele exprimiu [...] que mister do historiador no consiste,
como outros presumiam, no querer erigir-se em juiz supremo do
passado, a fim de instruir os contemporneos em benefcio das
vindouras geraes. Quem quer que se ocupe da histria, ajuntou, em
vez de se propor to alta misso, deve contentar-se com ambies
mais modestas. O que ele se prope apenas mostrar (o sucedido) tal
como efetivamente sucedeu. Estas ltimas palavras [...] wie es
eigentlich gewesen parecem a muitos resumir o principal da
contribuio historiogrfica de Ranke. uma frmula, sem dvida,
infeliz, porque sua redao pode dar margem a interpretaes que no
correspondem ao pensamento do autor e que, em muitos casos, so
radicalmente opostas a esse pensamento, tal como foi desenvolvido e
realizado ao longo de toda sua obra.
Expresso primeiramente em 1824, o princpio ser retomado
com mais clareza trinta anos depois, na introduo ao livro 5 da
Histria Inglesa. Nas primeiras linhas dessa introduo, confessa ele
que desejaria

143
No original, nota n 4: MEINECKE, Friedrich. Aphorismen und Skizzen zur Geschichte. 2.ed.
Stuttgart, K.F. Koehler Verlag, [s.d.] p. 61 et seqs.
144
No original, nota n 5: DLLINGER, I. von. Briefwechsel mit Lord Acton. Munique, C. H.
Becksche Verlagsbuchhandlung, 1963. v. 1, p. 78.
203

como que se apagar nos seus escritos, para s poderem falar
aquelas poderosas foras que, ao longo dos sculos, ora se unem e se
misturam, ora se chocam em sangrentos combates, mas trazem no
bojo, apesar disso, alguma soluo momentnea, para os grandes
problemas para o mundo europeu
145
.
evidente que semelhante propsito no se acha ao alcance de
qualquer um (IDEM, p 14).

De fato, o historiador brasileiro ir trazer baila, aqui, o problema da dimenso
literria da histria em Ranke:
Dele se disse que, entre os historiadores o rei da Histria,
chamaram-no foi o maior escritor da Alemanha. E a arte
consumada do escritor de raa que faz com que, depois de aprender os
fatos particulares, sabe reviv-los em suas pulsaes, para que se
integrem, afinal, em quadro amplos, onde ganham nova dimenso e
significado mais alto. Ao menos por esse lado, no se pode dizer que
consiga omitir-se ou apagar-se no que escreveu.
E, aps convocar o historiador alemo Theodor Scheider para corroborar esse
entendimento, Srgio Buarque de Holanda recorre a Dilthey para concluir:
Outras figuras capitais tem havido [...] entre os grandes historiadores
da Alemanha: h os que, como Hegel, so dotados de viso metafsica
mais profunda ou, como Niebuhr, se mostram mais construtivos para a
nacionalidade. Ranke, primeira vista, desliza na superfcie dos
acontecimentos ou no parece atinar com a noo das causas e, apesar
de tudo isso, o grande mestre: em vez de ir s razes que pudessem
esclarecer, vai diretamente aos momentos culminantes, para apreend-
los em suas conexes universais...
146
(IDEM, p. 15-16).

Contudo, Srgio Buarque de Holanda no poderia esquecer que essa to
conhecida frmula ainda que, muitas vezes, mal interpretada , no ficara famosa
toa. E que, de fato, ela orienta Ranke e inspira seu empenho maior, que o de fundar
os estudos de sua especialidade sobre mtodos rigorosamente cientficos (IDEM, p.
16). Para tanto, afirma o historiador brasileiro:
Foi ele quem criou para os estudos histricos o sistema de seminrios,
que aos poucos iria proliferar em outros pases. Ao mesmo tempo
desenvolveu recursos de pesquisa e crtica das fontes, adaptando para
isso, Histria, processos j em uso, antes dele, entre fillogos e
exegetas da Bblia (IDEM).
E, logo adiante, apontando a impossibilidade da completa neutralidade do programa
rankeano de cientificidade da Histria, cita o prprio Ranke:
O que proponho aqui um ideal, e diro que impossvel convert-
lo em realidade. No importa. O importante ter podido mostrar o

145
No original, nota n 10: RANKE, L. von. Englische Geschichte vornehmlich im XVII Jahrundert.
Stuttgart, K. F. Verlag, 1955. v. 1, p. 449.
146
No original, nota n 12: DILTHEY, Wilhelm. Erinnerung an Deutsche Geschichtsschreiber. In:
Gesammelte Schriften. Stuttgart, B. G. Teubner Verlagsgeselschaft, 1965. v. XI, p. 217.
204

caminho certo, escreve, e chegar a algum resultado que se sustente
at mesmo em face das investigaes e crticas que possam vir
depois.
147
(IDEM, p. 17).

Por fim, a concluso, a que chega Srgio Buarque de Holanda, a da inevitvel
ambiguidade da frmula, tanto no que se refere ao entendimento da imparcialidade
quanto no que se refere s relaes do entendimento da experincia histrica com as
teorias mais gerais. No que diz respeito ao primeiro aspecto o da imparcialidade ir
convergir com Marc Bloch, e assim diz:
Um grande historiador de nosso tempo assinalou, no entanto, a
ambigidade da frmula do como efetivamente aconteceu, dizendo
que essa ambigidade caracterstica de muitas mximas e serve para
explicar sua grande repercusso. Porque, continua Marc Bloch, a idia
de que o sbio, neste caso o historiador, deve apagar-se ante os fatos,
pode entender-se, por um lado, como um conselho de probidade, e
no se pode duvidar que fosse esse o sentido que lhe deu Ranke, mas,
alm disso lcito interpret-la como um convite passividade
148

(IDEM, p. 20).

J quanto s relaes do pensamento histrico de Ranke com as teorias, a
questo no s ambgua como tambm bem mais intrincada. Nesse sentido, Srgio
Buarque nota que, no af de delimitar rigorosamente seu campo de conhecimento
dando-lhe o estatuto cientfico, o entendimento de Ranke seria o de que: assim como
ao historiador no compete erigir-se em juiz ou moralizar, tambm no lhe cabe
filosofar (IDEM, p. 17). Acrescentando que essa separao entre histria e filosofia
tambm postulada por Febvre em seus Combates da Histria. Todavia, tambm nota
que, se o legado metodolgico de Ranke levou a que fosse identificado at com o
positivismo fora da Alemanha, em sua terra, diferentemente, tendeu a ser compreendido
como parte do idealismo alemo, assim como indicado na, j referida, leitura da obra
rankeana por Dilthey.
De qualquer modo, o historiador brasileiro, procurando situar melhor Ranke no
universo multifacetado do historismo alemo do sculo XIX, afirma:
Embora seja inegvel que, formado no clima do idealismo filosfico, e
dessa formao seja marcada toda sua obra, pode supor-se que, por
oposio a Hegel, seu colega na Universidade de Berlim, o prprio
Ranke se tenha incumbido de difundir uma imagem do seu legado que
o apresentaria como interessado em emancipar a historiografia dos
construtores de grandes sistemas filosficos. Certamente no foi ele

147
No original, nota n 13: RANKE, L. von. Analekten. In: Englische Gerschichte. p. 113.
148
No original, nota n 19: BLOCH, Marc. Apologie pour lHistoire, ou mtier dhistorien. Paris:
Librairie Armand Colin, 1949, p. 124.
205

um historiador-filsofo, como o foi de algum modo o seu grande
contemporneo e rival, Droysen, nem, e muito menos, o que se
chamaria uma cabea filosfica (IDEM, p. 18).
E acrescenta uma explicao do prprio Ranke, em 1830, sobre o lugar da filosofia:
Acusam-me de falta de seriedade filosfica ou religiosa. Com toda a
razo, se a palavra seriedade significa o agarrar-se algum primeira
opinio expressa ou representada de maneira sistemtica. Parece-me
risvel, entretanto, dizerem que no me interessam as questes
filosficas ou religiosas. Foram justamente essas questes, e s elas, o
que me encaminhou Histria. (IDEM).

Destarte, Srgio Buarque de Holanda chegaria a uma concluso definidora da
cincia histrica, a partir da noo originria rankeana:
Ranke foi historiador sem pretenses a filsofo, mas teve [...] o
cuidado de definir quase filosoficamente o ofcio do estudioso do
passado. Entendia [...] que a Histria uma cincia do nico,
separando-se por esse lado da Filosofia que, segundo ele, se ocupa de
abstraes e generalizaes. Por outro lado, pretende que a observao
e o conhecimento do nico representam s o ponto de partida do
historiador. Para alar-se ao conhecimento dos grandes nexos de
sentido, faz-se necessrio que siga sempre seus prprios caminhos,
que, disse, no so os caminhos do filsofo. Nesse passo, porm, seu
raciocnio pouco preciso. De fato, como ultrapassar o nico, sem o
que no se pode atinar com os grandes nexos de sentido a que aludiu,
e evitar o genrico ou as abstraes, por isso que pertencem ao
caminho do filsofo, dado que ele nega enfaticamente a existncia de
um terceiro caminho? (IDEM, p. 22).
E, logo frente, aduz:
fora de dvida que Ranke sentiu desde muito cedo a
dificuldade de estudar, pesquisar e verificar os fenmenos singulares
[...]. O que combatia expressamente [...], era a crena na possibilidade
de partir o historiador de teorias para o conhecimento do particular.
[...] ele reitera [...]:
sou mais de outra opinio, a opinio de que o saber histrico
mais acabado deve ser apto a elevar-se por caminhos prprios da
pesquisa e considerao do nico para uma apreenso genrica dos
acontecimentos e para a inteligncia de suas conexes objetivas.
O simples fato, alis, de pretender que o conhecimento do nico
apenas um primeiro degrau para quem procura mostrar o passado
como efetivamente foi, j exclui Ranke da escola do nico, atenta s
s singularidades e diferenas, mas cega s similaridades, repeties e
conexes (IDEM, p. 22-23).

Chegada prima definio epistemolgica da cientificidade da histria, por
mrito do trabalho de Leopold von Ranke, a abordagem de Srgio Buarque muda o foco
para uma apreciao mais historiogrfica, mas que tambm remete teoria da histria.
Desse modo, emergem no texto alguns temas importantes. O primeiro tema o da
relao histria nacional e histria geral, no qual se manifesta o lugar do Volksgeist,
206

noo central do pensamento alemo do perodo, e que, em Ranke, se apresenta como
reconhecimento da diversidade dinmica da Europa ocidental, a partir da defesa do
postulado da unidade fundadora romano-germnica, marcante em sua historiografia.
Desse modo, embora longe dos postulados de superioridade de quaisquer desses povos,
finda por reduzir o mundo histrico prpria Europa (IDEM, p. 24-31)
149
. Tambm, o
tema do primado da histria poltica inevitavelmente reaparece, mas, como registra
Srgio Buarque de Holanda, esse um trao generalizado das historiografias do
perodo; e o alemo Ranke estava bem acompanhado pelo britnico Macaulay e pelo
francs Michelet, por exemplo (IDEM, p. 31-33).
No entanto, um historiador presentista do sculo XX, como Holanda, por maior
admirao que tenha pela historiografia de um passadista do sculo XIX, no pode se
furtar ao registro da diferena de regimes de historicidade. Nesse sentido, ele afirma:
claro que h muito de inatual na historiografia rankiana (sic) e, em
geral, no tipo de historismo que ele admiravelmente representou.
Contudo, to difcil reneg-lo em bloco, em nome da reao contra o
historismo clssico, como difcil negar completamente a prpria
mentalidade historista. [...] o historismo [...] , de fato, mais
propriamente um tipo de mentalidade, no um mtodo ou uma escola.
Ernest Robert Curtius pde escrever que:
o historismo no uma teoria cientfica e sim um modo de ver e de
ser, surgido no universo mental de Hegel e Ranke, de Nietzsche e
Jacob Burckhardt, e que s nele poderia aparecer. A Europa do oeste
permaneceu imune ao seu contgio.
Em outra passagem de seu dirio de leituras, reitera a mesma
observao e diz mais que, como forma de vivncia, que atuara j sob
Goethe e Hegel, e seria ininteligvel sem Herder, o historismo
inseparvel da vida espiritual germnica.
150
(IDEM, p. 35).

Por mais questionvel que seja a concepo do historismo como mentalidade,
ela serve como abrigo ao propsito de Srgio Buarque de diferenciar os debates do
sculo XX, sobre o legado alemo do XIX, assinalando como marco o methodenstreit, a
partir do qual diversos autores e correntes, dentro e fora da Alemanha, passam a rever
ou se contrapor a esse legado. Nesse sentido, poder-se-ia dizer que comea a crise do
historismo pela multiplicao de historicismos. Em debate o problema do relativismo
histrico, mas as resolues e posicionamentos so muitas, diferentes e dspares; e vo
da filosofia da existncia de Heidegger ao presentismo de Benedetto Croce. De qualquer

149
Nessa discusso, aparecem o problema do eurocentrismo e a questo da universalizao da civilizao
moderna, que recebem de Srgio Buarque de Holanda um tratamento curioso, porque ambguo. Ver
especialmente as pginas 30 e 3, desse texto sobre Ranke.
150
No original, nota n 30: CURTIUS, Ernest Robert. Bchertagebuch. Berna/Munique: Francke
Verlag, 1960. p. 31 e 99.
207

modo, a ascenso Nazi e seus mitos de origem e legado teuto-nacionalista colocam toda
a herana historista sob suspeita. Nesse percurso, vrias so as referncias de Srgio
Buarque, mas se sobressai, dentre todas, as avaliaes de Meinecke (IDEM, p. 35- 42).
Nova inflexo no debate ocorre no ps Segunda Guerra Mundial, quando,
segundo afirma Srgio Buarque, se deu:
Uma das ofensivas mais radicais que se fizeram, no s contra o
historismo alemo, mas contra a historiografia moderna de um modo
geral, [e] partiu em 1948 de um emigrado que, fugindo perseguio
nazista, [fixou-se] nos Estados Unidos. Publicado primeiramente em
ingls, o livro de Karl Lwith s sai em 1954 em alemo com o ttulo
de Histria Mundial e Histria Sagrada, e logo alcana desusada
repercusso (IDEM, p. 42).

Ainda que questione muito das formulaes de Lwith, Srgio Buarque identifica, nessa
obra e sua repercusso, a abertura do debate de duas questes, oriundas da tradio
alem de pensar a histria, e fundamentais para a teoria da histria, na segunda metade
do sculo XX: o problema do sentido e fim da histria (teleologia) e a questo da
descontinuidade (IDEM, p. 45).
O problema da teleologia, segundo Srgio Buarque, no se restringia
Alemanha e seria expresso pelas historiografias preditivas herdeiras do universalismo
ilustrado contra o qual o historismo alemo se insurgira. E mais, essa crtica da
teleologia seria de difcil aplicao historiografia rankeana, devido a sua recusa de
pensar um futuro e tanto quanto recusa a ao da Providncia, embora admita que
Ranke no foi completamente infenso ao debate sobre o fim da histria (IDEM, p. 45-
48).
Quanto questo da descontinuidade, que problematiza o lugar do progresso, se
encontraria enraizado no trauma alemo do nazismo, que criara um clima contra a
continuidade histrica e uma recusa de pensar o passado. Mas o trauma fora europeu e
o problema da convivncia entre continuidade e descontinuidade no tempo histrico j
se estabelece como um problema epistemolgico da nova histria, com Braudel, na
dcada de 1950, afora outros exemplos. De fato, como admite Holanda, essa uma
questo de tendncia geral, que no tem uma nica origem, mas que vai se colocando ao
mesmo tempo em diversos locais. Ainda assim, far ilaes sobre uma anteviso
rankeana da questo na ideia de que cada tempo e cada gerao tm seus prprios
valores (IDEM, p. 56). E, por ltimo, faz uma apreciao dos paralelismos e dilogos
possveis da tradio historista alem recente, Theodor Scheider e Otto Hintze, com os
208

estruturalismos e a abordagem aberta pelas duraes braudelianas, para, enfim,
constatar que j se est muito distante do historismo de Ranke (IDEM, p. 58-60).
A concluso final de Srgio Buarque de Holanda, para o atual e o inatual em
Leopold von Ranke, tanto uma declarao de filiao tradio historista como um
elogio de sua capacidade de atualizao, atravs da referncia inovadora obra: Lxico
dos Conceitos Fundamentais da Histria, dirigida por Otto Brunner, Werner Conze e
Reinhart Koselleck. Sobre a qual afirma:
A originalidade da concepo de lxico prende-se ao querer mostrar a
transformao das noes, de maneira que a experincia nelas
condensada permita esclarecer aspectos tericos. No se pretende,
contudo, oferecer definies abstratas e exteriores Histria [...] a
parte da introduo geral [...] se mostra, por exemplo, que [e passa a
citar essa introduo]:
uma palavra contm possibilidades de significao; o conceito rene
em si plenitudes de significados. Assim sendo, um conceito pode ser
claro, mas h de ser plurvoco.
Em suma,
as significaes das palavras poderiam ser exatamente determinadas
por meio de definies, os conceitos s podem ser interpretados.
Serve de remate a toda essa passagem um pensamento ilustre:
Todos os conceitos em que, do ponto de vista semitico, se
congregue todo um processo, esquivam-se definio; s o que no
tem histria definvel.
Nada destoa vivamente, nessa concepo, da tradio espiritual que
Leopold von Ranke representou em grau eminente, renovada, embora,
e enriquecida para atender s mais recentes exigncias da
historiografia (IDEM, p. 61-62).

Ao fim e ao cabo, o historiador Srgio Buarque de Holanda, aposentado da
ctedra de Civilizao Brasileira, continua um crtico atualizado de seu prprio tempo e
ofcio. Longe de se aferrar aos postulados consagrados, como quem se aferra a um
cnon, mantm a postura sempre atenta, arguta e aberta ao conhecimento, ao debate, ao
mundo; tanto no discurso quanto na prtica. Desse modo, percebendo as contradies e
os desafios do desenvolvimento de uma nova historiografia brasileira baseada nos novos
inquritos, no se contenta em ver, reflete acerca da linguagem que se amplia e
aprofunda com esse desenvolvimento. Lies de crtica e livre-pensar, que no negam o
rigor terico-metodolgico na produo historiogrfica, mas no o confundem com a
rigidez dogmtica reprodutora de um mtodo, de uma teoria ou de uma escola.





209

CONSIDERAES FINAIS


... o gesto que liga as ideias aos lugares , precisamente, um gesto
de historiador. Compreender, para ele, analisar em termos de
produes localizveis o material que cada mtodo instaurou
inicialmente segundo seus mtodos de pertinncia. Quando a histria
se torna, para o prtico, o prprio objeto de sua reflexo, pode ele
inverter o processo de compreenso que refere um produto a um
lugar? Ele seria neste caso, um fujo; cederia a um libi ideolgico se,
para estabelecer o estatuto de seu trabalho, recorresse a um alhures
filosfico, a uma verdade formada e recebida fora dos caminhos pelos
quais, em histria, todo sistema de pensamento est referido a
lugares sociais, econmicos, culturais, etc.
Michel de Certeau




O presente trabalho procurou situar a produo historiogrfica de Srgio
Buarque de Holanda de modo a permitir o entendimento no s de sua eminncia, mas,
sobretudo, o legado crtico, muitas vezes, obliterado nas vnias e louvaminhas de que
tem sido objeto. Nesse sentido, fao minhas as palavras de Cornelius Castoriadis sobre
Hanna Arendt: honrar um pensador no elogi-lo, nem mesmo interpret-lo, mas
discutir sua obra (CASTORIADIS, 1985, p. 7). Portanto, o objetivo foi o de uma
avaliao crtica do trabalho de historiador, que permitisse identificar tanto aquilo que
ficou datado como aquilo que manteve sua pertinncia, apesar de e com tantos anos j
decorridos. Da o ttulo de O Atual e o Inatual em Srgio Buarque de Holanda. Penso
que, a esse respeito, o trabalho cumpriu, no fundamental, seu intento.
Na conta da atualidade se encontra, fundamentalmente, o legado crtico em si,
cnscio da historicidade e da multiplicidade, cioso da constante atualizao do
questionrio, da variedade dos mtodos, da historicidade dos conceitos que do sentido
ao de conhecer a histria. Uma prtica intelectual no dogmtica, que no confunde
necessidade de sistematicidade com a exigncia da reproduo cannica, que sacraliza
conceitos, mtodos, mestres e postulados, muitas vezes, com a desculpa, entre ingnua e
perversa, dos prazos tecnocrticos modernos, resultantes do processo modernizador,
que, curiosamente, o trabalho do prprio Srgio Buarque serviu e serve de referencial
cannico, como to bem atesta o brilho ofuscante de Razes do Brasil; e, tambm, a
naturalizao, com a projeo no passado, de So Paulo como centro orgnico inovador
de vanguarda moderna no Brasil; ou, ainda, na contraposio valorativa estereotipada
210

dos usos de tcnicas e da mentalidade scio-econmica: predao extrativa perdulria
colonial versus racionalidade produtiva moderna.
Nesse sentido, este trabalho serviu para identificar questes importantes sobre
concepes e prticas de produzir o conhecimento histrico e, portanto, do mister do
historiador no pas. O primeiro que destaco, a demanda poltica fundadora, no s
ordenadora do ofcio, mas legitimadora da pauta, dos temas, dos recortes e das
abordagens. No caso especfico, cruzam-se as tramas do dilema brasileiro de federao
ou unitarismo. Tambm se anota a emergncia da histria econmica, que se associa s
mudanas no ncleo hegemnico do Estado brasileiro e projeo de desenvolvimento
econmico-social. Aponta-se, assim, a valorizao da histria cincia social como
vinculada ao estabelecimento de projeto modernizador da sociedade via Estado. Ao
mesmo tempo, em que trato de uma produo historiogrfica que procura, criticamente,
no reproduzir os ditames de determinaes de ltima instncia, de primados de
estruturas, ou de ideias que pairassem sobre as coisas.
Destarte, nesse intrincado processo, o espao da crtica se ampliou ou restringiu
pelos usos e abusos da memria social. Nessa direo, este trabalho aponta para o lugar
elaborador desse ofcio. Aqui no se tratou de relaes reflexas, mas sim de relaes
reflexivas, dentro das quais a capacidade crtica foi cultivada. Nesse sentido, o trabalho
aponta os laos polticos, afetivos e institucionais da historiografia de Srgio Buarque
de Holanda. Paulista no s no gentlico, mas tambm na abordagem da histria do
Brasil. Contudo, nem por isso, ele produziu uma historiografia menos crtica e
inovadora, muito pelo contrrio. E este trabalho destacou sua originalidade e atualidade
nas respostas s demandas da memria social, no trato das referncias terico-
metodolgicas e no elaborar as narrativas historiogrficas. O legado historiogrfico, que
ele deixou, imenso e muito refinado.
Entretanto, esse legado tem oscilado numa apropriao contempornea de
glorificao ou de desconsiderao. Na primeira, insinua-se uma permanncia de
postulados, na segunda, acredita-se ser ultrapassado. Este trabalho foi em sentido
diverso, assim, contribui para desmistificao de eternos, uma grandeza histrica no
eterna, datada ou no histrica. Portanto, a crtica e a conscincia histricas,
inclusive de um grande historiador, no so um absoluto. E o presente trabalho anota
essa conscincia histrica do historiador Srgio Buarque de Holanda em labor crtico
incessante. Por conseguinte, antes do mais, procurei situar, no seu prprio tempo-
espao, as elaboraes tratadas, para que o leitor pudesse marcar as distncias, os
211

desafios e as resolues naquilo que dizem respeito ao passado e naquilo que podem
continuar a dizer ao presente, e seus respectivos horizontes de expectativa.
Nesse diapaso, um dos traos mais marcados neste trabalho, o do lugar central
que o historiador Srgio Buarque teve no estabelecimento do presentismo moderno,
regime de historicidade ainda em vigor, embora, tambm ele, em diferente configurao
hoje. Atualmente, a crena na escolha dos legados do passado, para construo de um
futuro dividido em linhas bipolares de progresso ou decadncia, se arrefeceu; em favor
de um presente cada vez mais hipertrofiado, que tende, com relao ao passado, ao culto
memorial e patrimonializao de usos imediatos, especialmente polticos e
mercadolgicos; e, com relao ao futuro, tende esquizofrnica resoluo de
satisfao pragmtica, no curto prazo, e uma nebulosa esperana de resoluo, entre
tecnolgica e etrea, para catastrficos prognsticos, no longo prazo.
Em termos da elaborao do conhecimento histrico, essa sobrevalorizao da
memria e do patrimnio, no atual presentismo, tende submisso da disciplina aos
ditames da demanda pragmtica memorial-patrimonial, com crescimento por
multiplicao atomizada. O que tem ocasionado significativa reduo de espao crtica
nas produes de um ofcio, de indispensvel configurao artesanal, que exige, para
boa execuo do trabalho, aliar erudio e problematizao crtica, seja no ensino, na
pesquisa ou na curadoria do patrimnio histricos. Contra esse referido efeito deletrio
na disciplina, o legado crtico, incessantemente atualizado, de Srgio Buarque de
Holanda possui importantes elementos para a tarefa de formulao de um antdoto ao
envenenamento do presentismo pela doena da memria, como denominou Pierre
Nora. Nesse sentido, a referida atitude no dogmtica de Srgio Buarque, permite e
exige a reteno consciente dos procedimentos tcnicos de verificao e do respeito
ocorrncia, legados pela histria tradicional; assim como, tambm, permite e exige a
ao terica problematizadora, legada pelas cincias sociais, mas necessariamente
consciente da historicidade da linguagem em que se elabora.
Dessa maneira, este trabalho de tese, procurando ser coerente com o legado
crtico que procura apontar consciente da distncia e contra sacralizaes de obra e de
autor , tambm pontua nos laos institucionais, nos referenciais tericos, nas narrativas
historiogrficas, os interesses presentes, nem sempre criticamente conscientes, no
vanguardismo de Srgio Buarque de Holanda. Vanguardismo que, embora com toda
vontade de ruptura e valorao do novo e do progresso, embora no desconsiderasse as
continuidades, no af renovador, em vrios momentos, acentuando rupturas, minimizou
212

algumas das continuidades de que era portador, como na quase naturalizao de uma
vocao histrica paulista para ser o centro moderno do pas. Ou ainda, na crtica aos
tradicionalismos em que procede reatualizao da lusofobia, que se contradiz com sua
abertura, sem dvida, de base antropofgica, nas elaboraes do que venha do mundo.
Entre crticas de postulados, discordncias de abordagem e lacunas de
tratamento, preciso destacar mais um trao que esse legado deixou, em sua abertura
incessante atualizao do historiador: a conscincia da configurao sui generis do
saber histrico. Sendo um dos grandes responsveis pelo estabelecimento da histria
cincia social, Holanda nunca esqueceu que, com todos os ganhos em rigor terico-
metodolgico, a histria matinha uma dimenso literria, inclusive em seu dilogo com
a cincia, como discute no trabalho sobre Ranke, por exemplo, e como claramente
afirmou na coetnea publicao Tentativas de Mitologia: no creio que possa haver
uma histria pura. Se tal conscincia serve de alerta s pretenses metafsicas, sejam
filosficas, cientistas ou artsticas, de fundar o conhecimento histrico a partir da
univocidade de um alhures epistmico pretensamente superior; tambm fica longe de
resolver a questo da dimenso literria da histria, que no pode ser reduzida um
problema de estilo e de estilstica, como o debate sobre a narrativa historiogrfica
acentuado nos ltimos trinta anos tm mostrado sobejamente.
Por conseguinte, esse trabalho procurou mostrar o lugar crtico inovador do
saber histrico brasileiro em alguns de seus momentos-chaves no sculo XX, a partir da
obra historiogrfica e da reflexo terico-metodolgica daquele que foi o historiador
moderno brasileiro, por excelncia: Srgio Buarque de Holanda. E, claro, isso se deveu,
para alm de suas qualidades individuais, trajetria de uma carreira intelectual ativa e
influente na crtica literria, no pensamento social e na historiografia, ao mesmo tempo
em que se montaram as bases e se desenvolveu todo o processo de modernizao
brasileira, entre os Anos Trinta e Setenta do sculo passado. Portanto, longe de
concluses peremptrias e certezas enganosas, no incessante elaborar as permanncias e
as mudanas, na obra de Srgio Buarque de Holanda, este trabalho reafirma a
historicidade das prticas humanas e, claro, do prprio conhecimento da histria.

Mas, ainda cumpre anotar os limites conscientes do presente trabalho. Dever
crtico contemporneo anti-fundamentalista, contra iluses da verdade absoluta, engano
ou engodo de saberes que no reconhecem ou que escondem seus limites, suas lacunas.
Ao mesmo tempo, alerto que no tenho a pretenso onipotente de oniscincia de todos
213

os limites e lacunas, pois incorreria em contradio performtica na inteno crtica.
Assim, o que passo a fazer anotar as lacunas que considero significativas na
delimitao desta tese-avaliao historiogrfica. Ou mais precisamente, as lacunas e os
limites que resultaram da diferena entre o inicialmente previsto e o realmente
executado neste trabalho.
A Primeira diferena diz respeito aos limites do primeiro captulo, O brilho
ofuscante do clssico, que trata do processo de canonizao de Razes do Brasil,
basicamente acompanhado-o at a 5 edio, em 1969. As linhas de suas repercusses
subsequentes especialmente o sucesso editorial , foram indicadas mas no foram
desenvolvidas. O motivo principal desse recorte foi a enormidade de extenso do
trabalho, que, desse modo, se cruzaria, inevitavelmente, com as questes de
consagrao ps-morte do intelectual Srgio Buarque de Holanda. E, por mais
interessantes que sejam essas questes do esplio material e espiritual como
inicialmente havia pensado , tal tratamento mereceria, verdadeiramente, outra tese.
Portanto, o que o primeiro captulo procura apontar o lugar iniciador de Razes do
Brasil, com relao produo historiogrfica subsequente de seu autor. Nesse sentido,
o recorte procurou ater-se apenas queles indicadores pertinentes compreenso da
coetnea produo historiogrfica de Srgio Buarque de Holanda.
No segundo captulo, O centro para uma periferia sem centro, que trata da
passagem geracional no comando do Museu Paulista, identifico a ausncia de ateno s
prticas de gerenciamento institucional dessa Casa das Tradies Paulistas. Contudo,
esse foi um captulo intruso, no estava previsto, surgiu de um subitem do que seria o
segundo captulo, originalmente previsto, e se imps pela necessidade de entendimento
de uma passagem, muito mais intrincada do que parecera a princpio. As pesquisas
complementares foram feitas durante a elaborao da escrita do prprio captulo. E,
apesar de sentir a ausncia anotada, no tive tempo para fazer tais complementos
especficos, muito embora no considere que essa lacuna possa ter comprometido a
compreenso do processo a apresentado, pelo menos, naquilo que diz respeito ao
entendimento do lugar da historiografia de Srgio Buarque de Holanda, o objeto deste
trabalho.
O terceiro captulo, aqui apresentado, Do mirante de Piratininga, resultou da
fuso do segundo com o terceiro, inicialmente previstos. Nessa fuso, manteve-se o
tratamento de parte significativa da historiografia de Srgio Buarque de Holanda. Mas a
questo dos prazos de entrega desta tese levou ao sacrifcio de um tratamento mais
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detido, daquela que considero a sua obra-prima maior, o volume Do Imprio
Repblica da coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira. Essa foi a deciso mais
difcil deste trabalho: furtar-me ao prazer de tratar de uma das narrativas histricas que
reputo mais inteligentes dentre as que me foram dadas a conhecer, nesses anos todos
dedicados ao ofcio do historiador. Mesmo assim, considero o captulo suficiente pela
amostragem que faz do conjunto da obra historiogrfica de Srgio Buarque de Holanda.
Embora, no possa negar, tenha ficado um travo de decepo nessa resoluo. De
qualquer modo, pelo tratamento dado coleo Histria Geral da Civilizao
Brasileira, espero ter causado a curiosidade e a vontade de saber mais e melhor sobre
essa coleo to importante e influente no debate intelectual brasileiro. Ela est por
merecer discusso e ateno, tanto em relao aos seus critrios, configurao e
postulados, quanto aos interesses intelectuais, institucionais, polticos e mercadolgicos
nela envolvidos.
O quarto e ltimo captulo, O moderno historiador brasileiro, foi o que me
colocou maior dificuldade. De fato, teve de ser sintetizado, o mximo possvel. O que
significou dois tipos de reduo: em primeiro lugar, retirada do tratamento de alguns
textos e, em segundo, conter minhas reflexes e posicionamentos sobre as questes
terico-metodolgicas tratadas ou silenciadas pelo autor, como tambm, as relaes que
os textos tratados sugerem com os trabalhos historiogrficos do prprio Srgio Buarque
de Holanda. Esse exerccio de sntese ensinou-me muito em sua dificuldade de
execuo. Urgncia de prazo e qualidade reflexiva costumam se apartar. Proceder
conteno em trabalhos reflexivos, sobretudo de questes terico-metodolgicas, um
desafio intelectual um tanto perigoso, pelo risco de se incorrer em simplificao
empobrecedora. Minha estratgia, para evitar tal engano, foi procurar por em evidncia
o discurso das fontes, que, nesse caso, pelo escopo dos prprios textos tratados, so
muito eloquentes. De toda maneira, minhas escolhas estabelecem o enquadramento e a
trama, portanto, estou, e muito, presente; ou melhor, sou o diretor e o editor desse
discurso do outro, o responsvel pelo dito e, em parte, tambm pelo no-dito. Desse
modo, o resultado conseguido no s coerente com intento deste trabalho, como
fundamental no seu arremate, situando e apresentando as principais questes terico-
metodolgicas sobre o ofcio do historiador, elaboradas por Srgio Buarque de Holanda,
para reflexo do leitor.


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