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in 2010 witii funding from
University of Ottawa
littp://www.arcliive.org/details/lecliaosetlliarmonOOIeda
^5^0
.)A'Sf
LE CHAOS
ET
L'HARMONIE UNIVERSELLE
DU MEME AUTEUR
LIBRAIRIE FLIX ALCAN
Thorie nouvelle de la vie. i vol in-8o de la Bibliothque
scientifiqae
internationale, /j' dition,
1908,
cartonn
6 fr.
Le dterminisme biologique de la personnalit consciente.
3*
dition, i vol. in- 13 de la Bibliothque de philosophie contemporaine,
1908 3 fr. 5o
L'individualit et l'erreur individualiste.
3' dition, i vol. in- 12
de la Bibliothque de philosophie contemporaine,
191
1. . 3 fr. 5o
L'volution individuelle et l'hrdit. 1 vol. in-8 de la Bibliothque
scientifique internationale,
1898, cartonn 6 fr.
Lamarckiens et Darwiniens. Discussion de quelques thories sur
la formation des espces.
3'
dition, i vol. in-i3 de la Bibliothque
de philosophie contemporaine.
1908 3 fr. 5o
L'unit dans l'tre vivant. Essai d'une hiologie chimique, i vol.
in-S'^ de la Bibliothque de philosophie contemporaine, 1903.. 7 fr. 5o
Les limites du connaissable. La vie et les phnomnes naturels.
3 dition, i vol. in-
8
de la Bibliothque de philosophie contemporaine,
1908 3 fr.
75
Trait de biologie.
2* dition, i fort vol. grand in-8", avec loi fimires,
1906 i5 fr.
Les lois naturelles. Rflexions d'un biologiste sur les sciences, i vol.
in-8 de \a Bibliothque scientifique internationale,
190^,
cart. 6 fr.
Introduction la pathologie gnrale, i fort volume grand in-8
1906 i5 fr.
lments de philosophie biologique.
3* dition, i vol. in-16 de la
Nouvelle collection scientifique. 191
1 3 fr. 5o
La crise du transformisme.
2 dition, i vol. in-6 de la Nouvelle
collection scientifique, 1910 3 fr. 5o
La stabilit de la vie. tude nergtique de l'volution des espces,
I volume in-8 de la Bibliothque scientifique
internationale, 1910,
cartonn 6 fr.
Le conflit. Entretiens philosophiques, i vol. in-12, Armand Colin,
1901,
5e
dition 3 fr. 5o
Les influences ancestrales. i vol. in- 13 (Bibliothque de philosophie
scientifique, Flammarion). 6^ dition 3 fr. 5o
La lutte universelle, id., id. . .
5*
dition. ... 3 fr. 5o
L'athisme, . id., id. 5* dition. ... 3 fr. 5o
De l'homme la science, id. . . 3* dition. ... 3 fr. 5o
Science et conscience, id. . 3* dition. ... 3 fr. 5o
L'EgOsme, seule base des socits.
tude des dformations
rsultant
de la vie en commun. . . id. . (sous presse.)
v_^
LE CHAOS
ET
L'HARMONIE UNIVERSELLE
FELIX LE DANTEC
Charg du cours de Biologie gnrale
la Sorbonne.
Les choses sont comme elles soji
(
et non autrement.
PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALGAN
MAISONS FLIX ALCAN ET GUILLAUMIN RUNIES
I08, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, Io8
I9I
Tous droits de traduction et de reproduction rserves. ^'
i
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LE CHAOS
ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
CHAPITRE PREMIER
CHELLES ET HARMONIE

'
L'CHELLE HUMAINE
Quand j'ai pass quelques minutes devant
un des tableaux les plus clbres du Louvre,
devant un de ces chefs-d'uvre dont la perte
serait irrparable, et qui sont les joyaux du
patrimoine artistique de l'humanit, je suis
souvent envahi par des penses qui coupent
les ailes mon admiration, et me font retomber
bien vite dans les bas-fonds de la science
positive. Si ce qui se passe dans mon espril
pouvait alors se lire sur mon visage, je serais
sans doute un objet de piti, peut-tre de
mpris, pour les visiteurs que je coudoie et
qui, dous vraisemblablement d'un sens artis-
Lk Danteg.

Chaos. i
2
LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
tique qui me manque, sont susceptibles de
ressentir devant la Joconde ou la Laura de
Dianti un enthousiasme pur de tout mlange.
Et si je m'examine bien, je constate que la
mme tare psychologique se manifeste aussi
chez moi quand je me prends rflchir aprs
avoir prouv une motion violente au spec-
tacle d'une belle action, d'un trait rare d'h-
rosme ou de vertu. Les tudesbiologiquesqui
ont rempli ma vie m'ont dsarm del mme
manire, vis--vis des enthousiasmes mta-
physiques et vis--vis des enthousiasmes artis-
tiques. Qu'il s'agisse d'une uvre d'artoud'un
acte sublime, mon admiration instinctive ne
rsiste pas, quelque violente qu'elle ait t de
prime abord, au froid examen que m'imposent
fatalement bientt mes habitudes de scientiste
impnitent. Il est certain qu'un tel rsultat
n'est pas engageant; l'aveu que j'en fais ici
ne poussera pas beaucoup de monde vers
l'tude de la biologie
;
je vais pourtant es-
sayer de faire comprendre les raisonnements
qui s'imposent moi quand je m'arrte de-
vant une uvre de Raphal ou de Rem-
brandt.
Les amateurs d'art ont vivement protest
quand l'administration des muses de l'Etat
a mis sous verre les plus prcieux des ta-
bleaux conservs au Louvre. Cette mesure
protectrice a rendu plus diflicile l'observation
dj malaise des toiles les plus admirables
CHELLES ET HARMONIE
3
Une peinture est faite pour tre vue
;
si elle
doit se dtruire sous l'influence des agents
atmosphriques au bout de quelques sicles
d'exposition la lumire, il vaut mieux ce-
pendant qu'elle soit vue pendant quatre cents
ans que de se conserver deux mille ans dans
une caisse obscure. \Jx Botticcelli dans une
caisse n'a pas plus d'intrt qu'une toile
neuve.
Aujourd'hui, pour regarder un tableau
ga-
ranti par une lame de verre, il faut choisir
soigneusement le point d'o on le regarde
;
encore arrive-t-on difficilement
trouver
une incidence sous laquelle on ne soit pas
gn par les reflets des objets environnants.
Avant que Tadminislration eut fait mettre
des vitres devant les chefs-d'uvre,
l'obser-
vation, plus aise qu'aujourd'hui,
prsentait
cependant certaines diflicults que l'tat ac-
tuel des choses ne lait que souligner
en les
aggravant. Il fallait se placer en des endroits
bien dtermins pour viter les jeux de lu-
mire sur le vernis
;
il tait ncessaire aussi
de se mettre
une dislance
convenable de la
toile, et de ne pas la regarder trop oblique-
ment sous peine de raccourcis
dformants.
En un mot, ce que les plus grands peintres
ont ralis en crant les
chefs-d'uvre dont
l'humanit
s'enorgueillit, c'est un peu d'illu-
sion pour un observateur plac un endroit
dtermin
d'une salle claire
par une lu-
4 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
mire convenable. Voil certainement des
remarques bien mesquines; elles feront sou-
rire de piti les amateurs enthousiastes qui
se prcipitent chaque anne vers les salons
de peinture, et n'ont jamais song ob-
server la splendeur d'un insecte courant sur-
un brin d'herbe. Et cependant, un des plus
grands matres dans Fart dpeindre, Lonard
de Vinci, a crit cette sentence dans laquelle
les artistes doivent trouver une leon d'hu-
milit : Entre Tceuvre humaine et l'uvre
naturelle, il
y
a la mme proportion que de
l'homme Dieu . Je me retranche derrira
l'autorit de cet artiste philosophe pour con-
tinuer des observations qui me feront m-
priser de bien des gens.
Qu'est-ce qu'un tableau ? C'est une toile
tendue, sur laquelle un artiste a tal des
quantits variables de bouillies colories, do
manire donner un observateur humain
se tenant une place dtermine, dans une
pice convenablement claire, l'illusion
d'un paysage ou d'un portrait. Mais sauf
pour cet observateur humain, regardant dans
certaines conditions, cet talage de ptes
varies ne prsente aucun intrt. La fourmi
qui se promne sur le visage de la Joconde,
le ver qui en ronge la trame, remarquent
simplement le got ou l'odeur des substances
employes par le peintre, et n*ont aucune
notion des traits de Monna Lisa. Cela est
CHELLES ET HARMONIE 5
(^ncoro plus certain pour les microbes qui,
])eaucoup plus petits que les fourmis, vivent
])niblement la surface ou dans l'intrieur
de ces masses de peinture peu alimentaire.
L'homme, par des procds scientifiques,
observation la loupe, observation au mi-
croscope, analyse chimique, etc., peut arriver
connatre, plus ou moins parfaitement, un
aspect au moins des accidents naturels qui
frappent la fourmi ou le microbe gars sur
une toile de matre
;
il peut se placer dans
des conditions telles que son tude le ren-
seigne sur les phnomnes naturels envi-
sags l'chelle du microbe ou l'chelle
de la fourmi. Et quand je parlais tout l'heure
des impressions d'une fourmi arpentant une
toile de Lonard, je pensais simplement
ce que verrait un homme, se plaant, pour
observer, dans des conditions aussi voisines
que possible de celles o se trouve fatale-
ment rinsecte rduit ses seules ressources
spcifiques.
Tout ce long prliminaire avait donc pour
seul objet d'introduire d'emble le lecteur
au sein de cette question d'chelle dont j'ai
dj si souvent signal la grande importance
philosophique. Un phnomne quelconque,
susceptible d'tre observ par l'homme, se
manifeste sous des aspects entirement dif-
frents suivant l'chelle laquelle il est tu-
di. Voici trois tas de sable sur le quai
;
on
6 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
obtiendra des rsultats qui n'auront aucun
rapport entre eux suivant qu'on tudiera le
nombre et la forme des tas de sable, le nom-
bre et la forme des grains de sable composant
les las, le nombre et les proprits des ato-
mes composant les grains.
Toutes les uvres des hommes, que ce
soient des uvres d'art comme la Vierge
la chaise, la Vnus de Milo ou le Parthnon,
que ce soient des ouvrages ayant pour but
l'augmentation du confortable de la vie,
comme les routes, les n)aisons, les vte-
ments, les machines agricoles ou indu-
strielles, n'ont de signification qu' l'chelle
de l'homme; si on les tudie une chelle
plus petite, on
y
trouve des lments et des
accidents qui n ont ^wcw? ra/>/)or/, aucun lien
avec le rle utile ou agrable de ces uvres
cres l'usage de l'homme. Dans la Vnus
de Milo, on trouvera les lments du marbre
qui ne sont aucunement en relation avec la
beaut de la Desse
;
dans le bois <l'une
porte, l'agencement merveilleux des fibres
ligneuses est indpendant du fonctionne-
ment de la porte
; dans la bielle d'une loco-
motive, une foule de petits cristaux d'acier
sont en voie de changement perptuel, et
leurs variations n'ont aucun rapport avec le
jeu mme de la machine vapeur.
Ainsi nous vivons dans un monde que nous
avons arrang notre taille, notre mesure,
CHELLES ET HARMONIE
7
pour notre commodit de chaque
jour, mais
l'harmonie
que nous
constatons
dans nos
uvres n'est qu'une
apparence
lie
l'chelle
particulire
qui rsulte de
notre
nature
d'homme. Les
endroits o
nous
sommes
runis en grand nombre, et que nous
appe-
lons les villes, ne
possdent pour ainsi
dire
plus
d'lments
naturels non
modifis.
Nous
y
marchons
entre des maisons
construites
pour nous servir de demeures, sur des
rues
garnies de pavs de grs ou de bois et par-
courues de rails sur lesquels
circulent
des
tramways.
Tout cela est
admirablement
or-
donn par nous, notre usage.
Mais, pla-
ons-nous l'chelle
atomique,
ou
mme
simplement l'chelle
cellulaire,
quel chaos
indescriptible ! Un observateur
qui ne pour-
rait connatre le monde une autre
chelle
ne trouverait dans ce magma de
molcules
vibrantes, dans cet enchevtrement
de cris-
taux et de fibres, aucune loi, aucun
plan
comprhensible. Ici les lments du
granit
voisinent avec le mortier structure
amorphe,
l les cellules bien dessines d'un
morceau
de bois sont noyes dans une masse de pl-
tre informe.
Al'chelle atomique, rien que des
milliards et des milliards de molcules
ani-
mes de mouvements
incessants;
au-dessus
de tout cela, l'chelle de l'homme,
une ap-
parence d'harmonie parfaite, une
ville su-
perbe, aux palais grandioses, aux rues go-
8 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
mtriquement dessines, aux machines
Ibnctionnant avec une rigueur merveil-
leuse !
Les uvres de Thomme n'ont de valeur
que pour Thonime. Une fourmi n'admire pas
le Louvre et se trouve plus Taise dans les
champs incultes que sur nos trottoirs de bi-
tume. Ainsi, dans tout ce que nous avons
cr, il
y
a seulement une apparence d'har-
monie, le mot apparence tant pris ici dans
son sens le plus rigoureux
;
une apparence,
c'est l'aspect sous lequel quelque chose ap-
parat un observateur plac dans certaines
conditions
;
la merveilleuse ordonnance de
nos cits n'est donc, en toute rigueur, qu'une
apparence pour un observateur dou des
moyens humains d'observation. Mais c'est
justement ce qu'il nous faut; c'est au moyen
de nos organes des sens que nous prenons
contact avec le monde; ce qu'il faut pour que
nous ne soyons pas gns, c'est que le con-
tact ne soit pas douloureux ou dangereux. Et
prcisment, l'volution nous a faits tels que
les contacts dangereux pour notre vie sont
le plus souvent en mme temps douloureux
pour nous
;
nous avons une connaissance du
monde qui nous permet d'y voluer sans
mourir
;
sans cela nous ne vivrions pas
;
il
n'y aurait pas d'espce humaine. Et ce que
je dis de l'homme est vraisemblable pour
toutes les espces animales ou vgtales :
CHELLES ET HARMONIE

mais je ne veux pas refaire ici l'histoire de
rvolution des espces.
Ainsi, quand l'homme cre de l'harmonie^
il cre seulement, Taide de chaos d'c^helle
infrieure, une apparence d'ordre son
chelle. Mais quand, sans rien organiser par
lui-mme, il se livre l'admiration des har-
monies nalurelles, que fait-il de plus? Quand
je jouis d'un coucher de soleil sur la mer, le
magnifique tableau qui se droule devant
moi est seulement une a[>parence que je d-
coupe, pour moi seul, dans des milliards d'a-
tomes vibrants. Pour tout autre que moi, le
paysage est diffrent, puisque tout autre que
moi est fatalement autre part. Et s'il n'y a pas
d'observateur du tout, il n'y a plus de beaut,
puisqu'il n'y a plus d'apparence. Pour un
tre vivant quelconque, dou de moyens per-
sonnels d'observation, les harmonies de la
nature sont des apparences personnelles,
des apparences son chelle. 11 n'y a aucune
raison pour que la nature soit plus douce
l'homme qu' la fourmi. L'homme et la fourmi
ont volu dans le monde pendant des mil-
liers et des milliers de gnrations
;
voluant
dans le monde, ils se sont l'un et l'autre
adapts au monde qu'ils connaissaient, c'est-
-dire aux apparences que leur procuraient
leurs organes sensoriels. Etant adapts au
monde tel qu'il est, ils
y
trouvent fatalement
l'harmonie, et ils peuvent croire que cette
10 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
harmonie est relle, qu'elle est dans le
monde mme, alors qu'elle est seulement
une apparence personnelle, agrable chaque
individu parce que chaque individu, rsultat
d'une longue volution adaptalive, est son
aise dans le monde auquel il est habitu.
L'harmonie est diffrente pour chaque ani-
mal
;
elle n'est pas extrieure l'animal; la
cause de l'harmonie apparente est dans la
structure adapte de tous les tres vivants.
Voil ce que nous enseignent des raisonne-
ments fort simples appuys sur le transfor-
misme Lamarckien.
Nous trouvons de l'harmonie dans la na-
ture au milieu de laquelle ont vcu nos an-
ctres
;
nous en crons pour notre usage en
construisant des maisons et en produisant des
uvres d'art qui sont notre taille
;
de mme
les fourmis construisent des fourmilires,
commodes pour les fourmis, inutilisables
pour nous. Chacun de nous dcoupe dans le
monde des apparences qu'il trouve belles,
qu'il admire parce qu'elles sont l'chelle
de son adaptation individuelle.
Mais ds que nous entrons, par des moyens
artificiels, dans l'observation des choses qui
se passent une chelle infrieure, nous
trouvons gnralement que les phnomnes
connaissables cette chelle n'ont aucun
rapport avec ceux que nous aimons et que
nous admirons lorsque nous observons di-
CHELLES ET HARMONIE 11
reotement le monde avec nos moyens natu-
rels de connaissance. Je dis que cela a lieu
gnralement, mais cela n'a pas lieu toujours,
et je vais m'arrter quelque temps
l'tude
des cas particuliers dans lesquels cela n'a pas
lieu.
2.
L'HARMONIE DU CRISTAL
Si un archologue
trouvait un petit mor-
ceau de marbre provenant de la Vnus de
Milo, il n'aurait aucun moyen de savoir que
ce petit clat informe a fait partie jadis du
bras de la clbre statue. Un
minralogiste
averti pourrait lui dire si le marbre en ques-
tion provient de Paros ou de Carrare, mais il
n'y a aucun rapport entre la forme naturelle
ou artificielle d'un bloc de marbre et la struc-
ture intime de ce minral. De mme, si l'on
donnait un histologiste un clat de bois ar-
rach une statue, il ne pourrait pas recon-
natre que cette statue tait une madone
;
mais il verrait aisment si elle tait en chne
ou en chtaignier. Et c'est dj l quelque
chose de plus que ce que le ptrographe d-
couvrait dans un clat de marbre, car, mme
assez habile pour reconnatre la provenance
de cet chantillon de pierre, il ne pouvait
cependant pas deviner quelle avait t, avant
12 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
le travail des carriers, la forme naturelle
du bloc qui l'avait fourni.
Au contraire, la structure histologique
d'un morceau de bois, voque, pour le bota-
niste, la forme spcifique de Tarbre chtai-
gnier qui est diffrente de celle de Tarbre
chne. A vrai dire, le meilleur botaniste ne
pourrait pas dessiner rigoureusement le ch-
taignier mme qui a fourni l'chantillon de
bois tudi, mais tous les chtaigniers ont
dans leur apparence gnrale des caractres
communs qui permettent de les reconnatre
comme tels et de les distinguer des ormes
ou des sapins. Voil donc un cas, le chtai-
gnier, dan^ lequel il
y
a un rapport entre la
forme connue l'chelle humaine par les
moyens humains d'observation directe et la
forme connue l'chelle cellulaire par les
procds de l'histologie. Or le chtaignier
est une production naturelle, tandis que la
madone de bois sculpt tait une production
humaine. Allons-nous trouver beaucoup de
cas o la nature tablisse un rapport troit
entre les rsultats de l'observation du mme
objet des chelles trs diffrentes, comme
cela a lieu pour le chtaignier tudi macro-
scopiquement ou microscopiquement?
L'exemple du marbre de Carrare oude Paros
nous prouve d'avance que, si ces cas sont
nombreux, ils ne comprennent pas, nan-
moins, tous les corps de la nature. Le ch-
CHELLES ET HARMONIE
13
taignier est un tre vivant, et les tres vi-
vants occupent, au point de vue o nous
nous plaons actuellement, une situation tout
fait part
;
mais, mme en dehors des tres
vivants, il
y
a des corps naturels chez les-
quels se manifeste une liaison remarquable
entre les aspects que prsentent ces corps
observs des chelles extrmement diff-
rentes.
Les minraux cristalliss ralisent prcis-
ment ce desideratum Si Thomme tailJe artifi-
ciellement, dans un cristal de spath d'Islande,
un polydre de la forme qui lui plat, s'il
donne ce polydre des faces bien planes et
tout l'aspect d'un autre cristal naturel, le min-
ralogiste dcouvrira cependant sans peine que
cette forme polydrique n'est pas la fornie
naturelle sous laquelle on trouve la matire
en question
;
les proprits optiques et chi-
miques de cette substance transparente per-
mettent en effet de la reconnatre partout et
toujours, pourvu qu'on lui donne artificielle-
ment des faces planes quelconques.
Et le mi-
nralogiste, ayant dcouvert qu'il a affaire
du spath pourra dessiner, sans l'avoir vue,
la forme du cristal naturel dans lequel a t
taill le fragment qu'il tudie.
Or les proprits optiques des substances
transparentes drivent videmment d'un ar-
rangement particulaire intressant une chell e
trs infrieure celle o nous tudions di-
14 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
rectement la forme d'un cristal de spath d'Is
lande. Et puisque ces proprits optiques
suffisent pour deviner la forme du cristal,
pour connatre, par exemple, sans Jes avoir
vus, la valeur exacte de ses angles didres
naturels, c'est qu'il
y
a une relation entre
la forme macroscopique de ce corps et la
disposition de ses particules une chelle
trs infrieure.
Bien plus, si Ton connat la nature chimi-
que d'une substance donne, on pourra pr-
voir la forme* cristalline macroscopique que
prendra cette substance, lorsqu'elle se trou-
vera dans des conditions o la cristallisation
est possible. Il
y
a donc une relation de cause
effet entre la structure atomique d'un corps
et la forme macroscopique qu'il prend dans
les conditions qui favorisent sa cristallisa-
tion. Peut-tre a-t-on le droit de considrer
comme intermdiaire ces deux extrmes
l'chelle laquelle se ralise la disposition
particulaire qui donne aux substances cris-
tallines leurs proprits optiques; et alors
nous avons trois chelles trs diffrentes, l'-
chelle atomique, l'chelle particulaire et l'-
chelle macroscopique, telles que les pro-
prits dcouvertes, ces trois chelles, dans
I. Certaines substances chimiquement dfinies sont suscep-
tibles de plusieurs formes cristallines, mais les prennent dans
des conditions diffrentes.
CHELLES ET HARMONIE 15
les substances cristallises, sont lies les
unes aux autres par des relations de cause
effet. En d'autres termes, Ttude, faite Tune
quelconque de ces chelles, entrane, pour la
substance cristallise, des consquences qui se
vrifient fatalement aux deux autres chelles.
Ainsi, Ttat cristallin prend une place
part dans la nature inorganique. Si un ob-
servateur, observant une chelle donne,
dcouvre une certaine harmonie dans un
cristal, un autre observateur, observant une
autre chelle,
y
dcouvrira une autre harmo-
nie, qui ne sera pas indpendante de la pre-
mire. C'est, on le voit, tout autre chose que ce
qui se manifeste dans une statue, uvre d'un
honime. Il n'y a aucun rapport entre l'har-
monie que dcouvre l'homme dans la forme
de la statue et une autre harmonie quelcon-
que, que l'on peut dcouvrir une autre
chelle (cellules du chtaignier), dans la
substance dont est faite la statue. Par rapport
la statue, l'harmonie cellulaire du bois ne
compte pas\ on peutdire sans hsiter que, par
rapport la forme macroscopique de la
V-
nus de Milo, l'arrangement des lments
microscopiques du marbre prsente un vri-
table chaos.
Etant donn un cristal naturel, on peut tre
assur
(
moins qu'il s'agisse d'une pseudo-
morphose, qui est un cristal vrai ce qu'une
statue est son modle vivant), on peut tre
16
LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
assur, dis-je, que l'on trouvera, des chelles
infrieures, des harmonies lies, par des re-
lations de cause effet, la l'orme macrosco-
pique du cristal.
En est-il de mme des chelles sup-
rieures? Pas ordinairement.
Le plus souvent, quand nous voyons se
former des cristaux dans une solution, ces di-
vers cristaux sont disposs en un fouillis abso-
lument quelconque. Quelquefois, cependant,
on constate une tendance des cristaux s'as-
socier suivant des rgles gomtriques, en
formant ce qu'on appelle une macle : mais, le
plus souvent, cette harmonie d'chelle sup-
rieure est peu indique
;
quelquefois elle ne
se manifeste pas du tout. Si l'on observe, par
exemple, un bloc de granit au bord de la mer
bretonne, on remarque tout de suite que h
forme du bloc est absolument quelconque et
sans relation aucune avec lefait que ceblocest
du granit. C'est absolument le mme cas que
celui del Vnus de Milodontla forme est in-
dpendante de la disposition des lments du
marbre. Un rocher de granit, frachement
cass, laisse voir son intrieur un chaos
absolument quelconque de cristaux de toutes
dimensions. Le quartz, le feldspath et le mica,
cristalliss chacun pour son compte, sont r
partis tout fait au hasard dans la masse to-
tale du granit. Pour un corps cristallis, sauf
le cas des macles, l'harmonie la plus leve
CHELLES ET HARMONIE 17
qui soit en relation de cause effet avec les
harmonies d'chelle infrieure est donc l'har-
moniecrislal; en d'autres termes, en prenantle
langage de la biologie, le cristal est la plus
haute unit morphologique* dtermine par
les harmonies chimiques ou particulaires
;
au-dessus, c'est le chaos!
C'est seulement pour les corps solides,
ayant une forme par eux-mmes, que nous
pouvons parler de forme macroscopique.
Pour les minraux naturels, nous voyons que
cette forme macroscopique est en harmonie
avec la structure intime du minral, quand
ce minral est cristallis. Quand il ne Test pas,
il comprend un chaos d'lments plus petits;
et c'est seulement partir du moment o, en
descendant l'chelle, on est arriv l'l-
ment cristallis, que l'on entre dans le do-
maine des harmonies interdpendantes.
Chez les liquides et les gaz, il n'y a pas de
forme personnelle d'ensemble. Pris en grande
quantit, un liquide ou un gaz se moule sur
le rcipient solide dans lequel il est contenu,
et pouse sa forme avec servilit. C'est seu-
lement quand le liquide est en petite quantit,
ou quand on l'observe au voisinage des pa-
rois solides, qu'on le voit prendre une forme
par lui-mme
;
encore faut-il faire bien des
I. C'est ainsi que j'ai t amen dfinir Vindividu en
biologie (V. L'Unit dans l'tre vivant).
Le Dantec.
Chaos. 2
18 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
rserves sur celte forme qui ne saurait tre
considre
comme vraiment personnelle au
liquide considr.
11
y
a cependant, chez certains liquides
trs
spciaux, des proprits optiques diri-
ges qui dmontrent l'existence, dans ces
liquides,
d'une forme tablie Cchelle parti-
culaire. Cela n'empche pas le liquide, pris
en masse, d'pouser la forme du rcipient
dans lequel il est contenu, mais on devine
qu'il existe, en descendant partir de l'chelle
particulaire,
une harmonie tablie entre cette
chelle et l'chelle atomique. Ces liquides
sont
comparables des cristaux auxquels
manquerait seulement la forme suprieure
d'ensemble.
En dehors de ces cas de liquides tendance
cristalline, on ne trouve dans les fluides en
gnral qu'un chaos de molcules distribues
au hasard. Nous verrons, un peu plustard, com-
ment, de ce chaos de molcules, prcisment
parce que c'est un chaos et que les molcules
y
sont distribues au hasard, rsulte une
chelle suprieure une certaine harmonie que
nous
exprimons sous forme de loi. Ce sera
un exemple d'harmonie ascendante, c'est--
dire d'harmonie provenant, une chelle su-
prieure, d'un chaos ralis une chelle in-
frieure, tandis que, dans le chaos d'un granit,
par exemple, nous avons dcouvert une har-
monie descendante, ralise seulement
CHELLES ET HARMONIE 19
partir de l'chelle cristal eX se continuant de-
puis cette chelle, en descendant, jusqu'
Tchelle atomique. Mais avant d'arriver ces
considrations gnrales, nous devons nous
arrter l'tude de corps qui nous intres-
sent plus spcialement, puisque nous en
sommes, et qui, au point de vue des harmo-
nies ralises des chelles trs diffrentes,
occupent dans le monde une situation toute
privilgie.
3.
LES CORPS VIVANTS
Nous remarquions tout l'heure qu'un bota-
niste, tudiant histologiquement un fragment
d'une statue de bois, peutreconnatre,nonpas
la forme del statue, mais l'espce de l'arbre
qui en a fourni les matriaux. Le phnomne
du bouturage, si remarquable dans un grand
nombre d'espces vgtales, donne cette
relation entre la forme histologiqueet la forme
macroscopique une signification bien plus
importante encore
;
un fragment quelconque,
emprunte une partie quelconque d'un vg-
tal, produit, s'il est capable de vivre par lui-
mme dans un sol nutritif, un vgtal de
mme espce que celui auquel il a t em-
prunt. Ce phnomne, capital en biologie,
conduit, par des dductions que j'ai exposes
20
LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
ailleurs, la dcouverte de lois particulires
qui rgissent la vie sous toutes ses formes.
Je ne reproduis pas ici ces dductions, mais
seulement celles de leurs conclusions qui
sont particulirement intressantes pour la
([uestion tudie dans cet ouvrage.
Conirairement ce qu'admettent la plupart
des naturalistes, qui sur la foi des no-Dar-
^\ iniens voient dans un organisme vivant un
assemblage disparate de matires htroclites
reprsentes par des particules ternelles,
mes tudes synthtiques de biologie m'ont
amen l'ide fondamentale de l'Unit dans
l'Etre vivant . Cette ide, laquelle j'attri-
bue une grande valeur philosophique, et que
j'ai publie il
y
a dj une dizaine d'annes,
[)eut s'exprimer de la manire suivante :
Dans un individu vivant (nous verrons tout
l'heure cequ'il convientd'appeler individu),
un fragment quelconque de corps, ft-il de
la dimension la plus minime que nous sa-
chions raliser au moyen de nos instruments
tranchants, porte l'empreinte de l'individu
auquel il appartient, et cette empreinte per-
sonnelle est
diffrente
de celle qui existe dans
un fragment vivant quelconque, emprunt
tout individu
diffrent
du premier. Cette em-
preinte, commune toutes les parties de l'in-
dividu vivant, est ce que j'appelle son patri-
moine hrditaire, parce que, dans une
exprience de bouturage, tout fragment d-
CHELLES ET HARMONIE
21
tach de cet individu, et capable de vivre par
lui-mme, em.porte avec lui, comme hri-
tage, cette empreinte individuelle, et la trans-
met au corps vivant qu'il produit en se d-
veloppant. Si nous savions faire vivre dans
des conditions identiques deux fragments em-
prunts au mmeindividu, ces deux fragments
donneraient des individus identiques. Mais
ce n'est l qu'une manire thorique de par-
ler, car une telle exprience est irralisable;
c'est nanmoins une conclusion laquelle on
est conduit fatalement par la biologie dduc-
tive.
Un individu est donc un tout vraiment un,
puisqu'uneparticularit commune existe dans
toutes ses parties et manque chez tout indi-
vidu diffrent. Cette particularit commune,
que j'appelle le patrimoine hrditaire, se
manifeste aux diverses chelles que peuvent
crer nos divers moyens d'observation. La
plus infrieure de ces chelles est l'chelle
atomique ou chimique. A vrai dire, cette
chelle trs infrieure, nous ne savons pas
faire d'observations directes. Un chimiste ne
voit jamais les molcules, et c'est par des
dductions trs serres qu'il arrive tirer, de
ses expriences macroscopiques, des conclu-
sions relatives aux difices atomiques. Nan-
moins, nous savons aujourd'hui parler, avec
une certitude trs suffisante, de ce qui se
passe Tchelle chimique.
U LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
Au-dessus de l'chelle chimique, et cor-
respondant vraisemblablement ce que nous
avons appel tout Theure l'chelle particu-
laire dans l'tude des cristaux, la science
moderne a dcouvert, chez tous les tres vi-
vants, l'chelle protoplasmique ou collode.
Les particules que Tultra-microscope dcou-
vre dans les collodes sont dj des agglo-
mrations de milliers et de milliers de mol-
cules, mais la biologie dductive permet
d'affirmer que Vhannonie ralise Tchelle
collode est li^e celle de Tchelle chimique.
Dans des conditions donnes, un patrimoine
hrditaire dfini Tchelle chimique dter-
mine, l'chelle collode, ce que nous pou-
vons appeler une forme
protoplasmique cor-
respondante, comme la composition chimique
d'un corps en voie de cristallisation dtermi-
nait l'harmonie particulaire cratrice de pro-
prits optiques caractristiques.
Chez les tres vivants les plus simples que
nous connaissions, nous voyons toujours
une
forme
individuelle, appartenant une
chelle plus leve d'un cran que l'chelle
collode; c'est ce qu'on appelle proprement,
depuis que les hommes parlent des corps vi-
vants, la forme de ltre vivant considr.
Les microbes, les protozoaires, ontune forme
individuelle tellement caractristique qu'elle
permet, quand elle a t bien tudie, de
deviner les qualits chimiques et protoplas-
CHELLES ET HARMONIE 23
miques correspondantes. La forme de ces
petits tres unicellulaires simples corres-
pond la forme cristalline des cristaux
des substances inorganiques. De mme
qu'il
y
a de petits cristaux et de gros cris-
taux, il 3^ a de petits microbes et de gros
protozoaires, mais, pour une espce chimi-
que donne, la variabilit de la dimension
des cristaux est beaucoup plus grande que
ne l'est la variabilit de la dimension des in-
dividus dans une espce unicellulaire don-
ne. En revanche, le nombre des formes
possibles pour les tres unicellulaires est
infiniment plus considrable que le nombre
des formes cristallines en chimie
;
les cris-
taux se ramnent aisment un petit nombre
de types simples, tandis que les proto-
zoaires construisent des cellules dont la
complexit morphologique dpasse toute
imagination.
Nous mettons donc en parallle avec l'-
chelle macroscopique cristalline de tout
l'heure, l'chelle cellulaire chez les tres vi-
vants. La simple considration des faits de
reproduction et d'hrdit aurait suffi nous
faire comprendre que la forme cellulaire est
lie la forme protoplasmique et au patri-
moine hrditaire chimique, de mme que la
forme cristalline est lie, pour un minral,
sa forme particulaire et sa structure atomi-
que. Des expriences, fort grossires, de m-
24 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
rotomie* ont dmontr le thorme morpho-
biologique ceux qui se dfient des dductions
et prfrent une mauvaise exprience un
bon raisonnement. Aujourd'hui, personne ne
peut plus s'inscrire en faux contre ce tho-
rme qui s'nonce ainsi: Dans des conditions
donnes, une substance vivante appartenant
par son patrimoine hrditaire une espce
unicellulaire donne, construit une cellule
d'une forme donne.
Dans cet nonc, il ne faut pas oublier de
mentionner les conditions dans lesquelles
se fait la construction )>. De mme, quand,
dans une solution, il se forme des cristaux,
tous les cristaux ont des caractres communs
qui permettent de les classer rigoureusement
dans une espce donne, mais chaque cristal
a des caractres individuels (taille, dimen-
sion respective des faces, etc.), qui provien-
nent des circonstances physiques ralises
autour de chaque cristal au moment de sa
formation. Dans les sciences biologiques, on
donne le nom d'ducation l'ensemble des
circonstances ambiantes au sein desquelles
s'est droul le dveloppement d'un indi-
vidu
;
on pourrait dire aussi que chaque cris-
tal doit ses caractres personnels l'in-
fluence de son ducation.
Mais il
y
a entre les cristaux et les cellules
I. V. Thorie nouvelle de la vie. Paris, F. Alcan, 1896.
CHELLES ET HARMONIE 25
vivantes une diffrence qui frappe immdia-
tement. Nous voyons gnralement un cris-
tal se former trs vite, et, une fois form, ce
cristal rigide conserve, o qu'on le transporte,
des caractres dfinitifs. L'ducation d'un
cristal se rduit un intervalle ordinaire-
ment trs court, la fin duquel son histoire
est termine. Nous trouvons aujourd'hui,
dans les carrires, des cristaux de quartz dont
l'ducation a eu lieu il
y
a trs longtemps,
et qui ont conserv depuis, sous la rigidit
de leurs faces invariables, leurs caractres
individuels.
Au contraire, sauf dans le cas peu intres-
sant de la sporulation, l'ducation d'une
cellule vivante dure autant que la cellule elle-
mme
;
le protozoaire ne cesse de se con-
struire tant qu'il vit, et, par consquent, il
subit, tant qu'il vit, l'influence des circon-
stances qu'il traverse. Alors que le cristal ac-
quiert ses caractres individuels au cours
d'une histoire de dure limite, l'histoire de
l'individu vivant ne cesse jamais, et, si l'on
veut s'attacher l'tude des particularits
vraiment individuelles qui rsultent cha-
que instant de l'influence du milieu ambiant,
on doit dire, en toute v\gueu.v,(\\x un individu,
c'est une histoire^ !
I. Une histoire dirig^e par l'hrdit; notis verrons plus
lard l'utilit de cette restriction.
56 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
De mme que les cristaux d'une espce-
donne, quoique diffrant tous individuelle-
ment par des caractres mesurables, ont
nanmoins en commun des caractres trs
prcis, de mme les tres unicellulaires
avant mme patrimoine hrditaire, quoique
diffrant encore plus cause de la dure de
leur ducation, ont eux aussi en commun
des particularits trs nettes qui permettent
d'noncer le thorme morphobiologique.
Il
y
a donc, chez les tres unicellulaires
comme chez les cristaux, une harmonie
Tchelle cellulaire qui est lie l'harmonie
de l'chelle collode, et, par son interm-
diaire, l'harmonie chimique localise au
dernier chelon. Le fait que, chez les tres
vivants, l'ducation dure toute la vie, en-
trane une consquence fort importante qui
est rtablissement d'une rversibilit, ou
plutt d'une rciprocit entre les variations
prenant place aux deux chelles extrmes;
nous verrons ultrieurement l'importance de
cette rciprocit dans la question fondamen-
tale de l'origine des espces
;
continuons
pour le moment tudier les liaisons qui se
manifestent entre les harmonies ralises^
aux diverses chelles chez les tres vivants.
Au-dessus du cristal, nous ne trouvions-
que la macle ou le chaos. Dans certaines es-
pces vivantes infrieures, nous ne trouvons-
de mme, au-dessus de l'chelle cellulaire^.
CHELLES ET HARMONIE 27
que des agglomrations informes de plusieurs
cellules, ou, quelquefois, des groupements,
forme dtermine, d'un nombre limit de
cellules identiques. Le premier cas corres-
pond au chaos des cristaux dans le granit, le
second correspond la niacle. Cette macle
de cellules peut prendre des caractres ex-
trmement prcis, le nombre et la disposi-
tions des lments qui en font partie, arri-
vant, chez certaines espces, une fixit
absolue. Dans ce dernier cas, il
y
a une har-
monie d'un degr suprieur celui de
l'chelle cellulaire, mais s'en loignant en-
core fort peu. Chez les espces animales dites
suprieures, comme les mammifres et
l'homme, on constate rellement une harmo-
nie nouvelle et qui est franchement une
autre chelle. Le corps de l'homme est form
de cellules comme une cellule est forme de
particules de l'chelle collode. Et ces cellu-
les, au nombre de plus de soixante trillions,
ont en outre, suivant les places qu'elles oc-
cupent dans l'agglomration humaine, des
formes personnelles assez diffrentes les unes
des autres pour que l'ide de l'unit de com-
position de l'individu humain ait pu cha()per
longtemps (a perspicacit des biologistes.
Nous avions dj vu, chez certaines esp-
ces chimiques inorganiques, les formes cris-
tallines changerde type suivant les conditions
de cristallisation
;
le polymorphisme cellulaire
-28
LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
correspondant un patrimoine hrditaire
l'homme est infiniment plus vari que les
[)olym()rphismes cristallins des espces po-
lymoiphes
;
nous savions d'ailleurs que \r
nombre des formes de protozoaires est beau-
coup plus considrable que celui des formes
de cristaux. On donne le nom de tissus aux
agglomrations de cellules appartenant un
mme type cellulaire
;
l'homme est form de
tissus, dans chacun desquels il
y
a en outre,
de cellule cellule, des diffrences indivi-
duelles dues aux diffrences d'ducation,
c'est--dire, surtout, aux diffrences de si-
tuation topographique.
Tout cela forme un ensemble prodigieuse-
ment complexe, qui est un homme, et dont
la forme Fchelle humaine entre dans un
type parfaitement dtermin. Quoique tous
les hommes soient diffrents les uns des au-
tres, nous reconnaissons immdiatement un
homme la simple observation macroscopi-
que, et nous le distinguons d'un chien ou
d'un perroquet. Et la forme d'un homme ne
se borne pas un contour extrieur comme
celui que ralisent les sculpteurs dans les sta-
tues
;
elle comprend une anatomie profonde
d'une rare prcision, et qui permet au chi-
rurgien de prvoir ce qu'il trouvera quand
il ouvre un malade un endroit dtermin.
Quand nous disons la forme d'un homme
,
nous comprenons donc sous ce nom beau-
CHELLES ET HARMONIE 2^
coup plus de choses qu'on ne le fait gnra-
lement dans le langage ordinaire qui restreint
la signification du mot forme la surface ex-
trieure des corps.
Eh ! bien, cette forme du corps humain est
LIE, par l'intermdiaire de Tchelle cellulaire
d'abord, de l'chelle collode ensuite, au pa-
trimoine hrditaire chimique commun
toutes les parties de l'individu. Cela, l'tude
des phnomnes d'hrdit le prouve d'une
manire irrfutable. Nous avons donc qua-
tre chelles, spares par des intervalles
peu prs quivalents : Tchelle chimique,
l'chelle collode, l'chelle cellulaire et l'-
chelle humaine, telles qu'il existe un lien en-
tre les harmonies ralises dans un homme
l'une quelconque de ces quatre chelles.
Le thorme morphobiologique s'applique au
cas de l'homme comme au cas du protozoaire
;
le patrimoine hrditairechimique dtermine,
dans des conditions d'ducation donnes, la
forme de l'individu issu de l'uf dou de ce
patrimoine, lequel patrimoine se retrouve
d'ailleurs intgralement dans toutes les par-
ties de l'individu issu de l'uf un moment
quelconque de son volution individuelle. A
un moment quelconque de la vie d'un tre,
il
y
a donc toujours unit dcomposition dans
cet tre
;
un fragment d'un individu ne pour-
rait pas faire partie d'un individu diffrent.
On appelle individu la plus haute unit
30 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
morphologique hrditaire dans une espce
donne. Chez le protozoaire, c'est l'tre uni-
cellulaire qui est Tindividu
;
chez la sarcine,
c'est un groupement fixe de
4
cellules
;
chez
l'homme, c'est rhomme lui-mme. Dans beau-
coup de cas, des individus dfinis comme je
viens de le dire sont associs en colonies de
forme variable comme les arbres
;
dans un
arbre, l'individu est un entre-nud pourvu
d'une feuille et d'un bourgeon, mais si l'ar-
bre arrivait acqurir, par adaptation, une
forme d'ensemble invariable, ce serait l'ar-
bre qui serait l'individu et non plus l'entre-
nud. Jesignale seulement ici cette remarque
que j'ai longuement dveloppe ailleurs
*
;
je
voulais seulement, pour le besoin de l'tude
que je poursuis dans cet ouvrage, tablir
l'existence des liens qui unissent la forme
individuelle au patrimoine chimique par l'in-
termdiaire des formes cellulaires et proto-
plasmiques.
4.
HRDIT ET DUCATION; PREMIRE NOTION
DU HASARD
Dans l'tat actuel du monde, nous avons
remarqu, au cours des paragraphes prc-
I. V. L'Unit dans l'tre vivant, op. cit.
CHELLES ET HARMONIE 31
dents, l'existence de deuxcatgories de corps,
les cristaux d'une part, les individus vivants
d'autre part, dans lesquels il existe un lien
entre ce qu'on peut appeler les formes aux
diverses chelles. Dans le cristal, la
forme
cristalline est lie la
forme
particulaire et
la
forme
chimique; dans l'tre vivant la
forme
individuelle est lie aux
formes
cellu-
laires, aux formes collodes et la
f)rme
chi-
mique qui est le patrimoine hrditaire. En
d'autres termes, dans l'intrieur d'un cristal
ou d'un individu, entre l'chelle suprieure,
cristalline ou individuelle, et l'chelle inf-
rieure atomique, on ne rencontre rien de
compltement indtermin
;
la seule indter-
mination qui puisse se trouver tient aux con-
ditions que nous avons appeles conditions
de l'e'ducotion; en dehors de cette indtermi-
nation, tout est fix par des liaisons que l'on
peut runir sous l'appellation commune de
liaisons hrditaires, quoique cette manire de
parler ne convienne rellement qu'aux tres
vivants.
Mais au-dessus de l'chelle suprieure, de
l'chelle cristalline pour les cristaux, de l'-
chelle individuelle pour les tres vivants,
que rencontrons-nous dans l'univers? Les
montagnes et les valles ont une forme qiiel-
^onque par rapport leurs lments compo-
sants
;
de mme, les tres vivants sont dis-
tribus d'une manire tout fait quelconque
:\-2
LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
par rapport la structure intime de ces tres
eux-mmes.
Dj, quand il s'agissait d'une masse de
granit, nous avions constat que les cristaux
de quartz de feldspath et de mica sont distri-
bus d'une faon absolument indtermine
dans un bloc de forme absolument indter-
mine. Et, dans une montagne, les blocs de
granit ou de grs sont distribus d'une ma-
nire absolument quelconque par rapport
la nature des lments cristallins qui les
composent. Tout au plus, dans un bloc de
granit, peut-on constater que la cassure a un
aspect granitique tandis qu'elle a un aspect
grseux dans un bloc de grs. Cela indique
tout juste un lment rudimentaire de spci-
ficit dans la manire dont s'agglomrent les
lments de ces roches. D'une manire
g-
nrale, on peut dire que la disposition des
cristaux dans un granit, est, comme la dis-
position des granits dans une montagne, un
pur rsultat d'ducatioti. C'est l'ensemble des
circonstances ralises autour de ces cailloux
pendant leur formation que ces cailloux doi-
vent leur morphologie d'ensemble. On peut
trouver un bloc de grs qui a exactement la
mme forme extrieure qu'un bloc de gra-
nit.
Donc, au-dessus de l'chelle cristalline
(sauf le cas des macles) les formes des min-
raux sont un fait exclusivement historique
;
CHELLES ET HARMONIE
33
les conditions qui ont ralis ces formes
d'ensemble taient en dehors des minraux
et non pas en eux
;
il n'y a aucune liaison
entre la valeur chimique des lments et la
forme des blocs de caillou. En toute rigueur,
on peut dire que l'agglomration de cristaux
qui constitue une masse de granit est un v-
ritable chaos
;
la disposition durable de ces
cristaux a eu, pour cause dterminante, un
ensemble de circonstances qui n'existe plus
\
aujourd'hui, cette disposition, acquise il
y
a
si longtemps, ne rime plus rien; il n'y a
plus de raison actuelle pour que les cris-
taux soient groups de cette faon; nous de-
vons donc nous borner constater que les
choses sont comme elles sont et non autre-
ment. Si nous voulons une explication des
rsultats que nous constatons, il faut que
nous cherchions reconstituer l'histoire de
la masse minrale tudie, d'abord
pendant
qu'elle se solidifiait, ensuite, pendant que,
dfinitivement solidifie, elle subissait
passi-
vement les rosions et les dgradations at-
mosphriques.
Quelque impropre que soit ce mot em-
prunt la biologie, nous trouvons utile de
dire, provisoirement au moins, que Vhr-
^zVe n'tend pas son influence au del du cris-
tal. r3ans la formation d'un cristal, il inter-
vient aussi des conditions
d'ducation
;
ce
sont les circonstances
entourant la cristalli-
Le Dantec.

Chaos.
3
34 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
salion qui dterminent la dimension du cris-
tal et l'tendue relative de ses faces
;
mais
d'autres caractres, par exemple la valeur
des angles didres, sont dtermins par l'h-
rdit atomique indpendamment des cir-
constances del cristallisation. Au-dessus de
l'chelle cristalline, l'hrdit perd peu
prs compltement son pouvoir directeur
;
les agglomrations de cristaux sont peu
prs uniquement dtermines par les circon-
stances ralises au moment o se fait la soli-
dification. Un instant aprs, ces circonstances
n'existent plus, et la morphologie du granit
est fixe pour des sicles; cette morpholo-
gie ne porte donc pas en elle-mme l'indica-
tion de sa raison d'tre
;
nous pouvons con-
venir de dire, dans ce cas, que, dans un
morceau de granit, les cristaux sont distribus
au hasard.
Voil une premire dfinition du hasard,
laquelle nous sommes conduits naturelle-
ment par les considrations prcdentes, et
au sujet de laquelle nous aurons beaucoup
rflchir ultrieurement. Dans la gense d'un
cristal, il
y
a deux facteurs considrer:
1
La nature mme de la substance qui
cristallise, sa structure chimique, ce que nous
appelons provisoirement son hrdit
;
2"
Les conditions ralises autour d'elle
au moment o elle cristallise
;
pour un cris-
tal donn nous disons que ces conditions
CHELLES ET HARMONIE
33
constituent
son ducation
;
nous
voici con-
duits

dire que ces facteurs
historiques
re-
prsentent
les hasards de la
cristallisation.
Pour un cristal, nous l'avons vu, l'hrdit
lutte contre
l'ducation et lutte
victorieuse-
ment
un certain point de vue,
puisque
le
type auquel
appartiendra le cristal est dter-
min d'avance,
fatalement,
par sa nature chi-
mique
;
mais cette victoire
n'est pas complte
puisque l'ducation peut faire
natre ici un
gros cristal, l un petit : ici un cristal
o telle
face sera plus dveloppe,
l un autre
cris-
tal o cette face le sera moins. Il
y
a donc
une part de hasard dans la gense de tous
les cristaux.
A l'chelle
suprieure,
au-dessus du cris-
tal, il n'y a pour ainsi dire plus que du ha-
sard
;
les cristaux
d'un granit
actuel sont
agglomrs d'une manire
absolument
quel-
conque dont la raison d'tre a disparu
aussi-
tt que se sont modifies les
circonstances
mmes dans
lesquelles ce granit s'tait soli-
difi. Le ptrographe
qui compare
aujour-
d'hui deux
chantillons
de granit est oblig
d'avouer que les cristaux de ces deux chan-
tillons sont distribus
absolument au hasard.
En d'autres termes, il ne trouve aucun carac-
tre commun
aux deux
distributions
cristal-
lines qu'il
dcouvre dans ses deux
chantil-
lons
;
il exprime
encore cette remarque
en
disant que la
distribution
de ces cristaux
36
LE CHAOS ET LHARMONIE UNIVERSELLE
n'est soumise aucune loi. Cela ne veut pas
dire que le dterminisme universel ait t en
dfaut dans la fabrication du granit, et qu'il
y
a en lui des effets sans cause. Cela veut
dire
simplement que les raisons qui ont d-
termin la distribution des cristaux de quartz
de feldspath et de mica* ont t des raisons
d'ducation qui ont exist au moment o se
faisait la solidification, et non des raisons
d'hrdit qui se retrouveraient encore au-
jourd'hui dans la valeur chimique des l-
ments. On peut dire la mme chose de tous
les cas o une matire fondue s'est solidifie,
dans un moule form par un creux de terre
par exemple ;
le bloc moul conserve sa
forme aprs que Frosion a dtruit le moule
;
et alors cette forme ne rime plus rien
;
elle n'a qu'une signification historique.
On
pourrait en dire autant de tous les corps
solides autres que les cristaux. Par cela
mme
qu'ils sont solides et rigides, leur
forme survit aux conditions dans lesquelles
cette forme s'est construite. Un morceau de
bois de
chtaignier conserve, tant qu'il n'est
pas
pourri, une structure histologique per-
mettant de
reconnatre qu'il est du chtai-
gnier,
c'est--dire
qu'il a t construit par
l'activit
vitale d'un protoplasma de chtai-
gnier; le protoplasma
a disparu, la vie a cess,
I.
Et, plus encore, la forme gnrale du morceau de granit.
CHELLES ET HARMONIE
37
et cependant la planche morte reste long-
temps reconnaissable comme planche de ch-
taignier.
Une volution ultrieure peut se produire
;
la planche de chtaignier peut se pourrir, elle
peut tre scie ou dcoupe, etc.; le caillou
peut se transformer sous l'influence des
agents atmosphriques; il peut tre taill ou
cass. Mais c'est l une nouvelle histoire qui
commence. Un corps solide est prcisment
pour nous un corps dou d'une rigidit suf-
fisante pour que, partir du moment o il
est form, il conserve assez longtemps la
forme qu'il a acquise
;
t/^^r vient de durer, ou
rciproquement.
Mais si l'histoire d'un corps n'est jamais
finie tant que le corps existe, on doit consi-
drer nanmoins comme particulirement
importante pour un corps solide l'histoire des
circonstances qui l'ont fait solide. La golo-
gie se propose de nous apprendre l'histoire
de la formation des lments solides qui
constituent le sol de la Terre
;
mais la go-
logie n'est pas finie
;
il 3^ a toujours des
causes actuelles d'rosion, de destruction
des roches. Et il est impossible de nier que
les reliefs gographiques aujourd'hui connus
soient le rsultat d'une histoire dans laquelle
la composition des roches, ce que nous avons
appel leur hrdit, a jou un rle bien mi-
nime.Nous devons donc dire, nous confor-
38 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
mant la manire de parler laquelle nous
avons t conduits tout l'heure, que la forme
des continents est purement l'uvre du ha-
sard. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas eu,
chaque instant, une raison actuelle dtermi-
nant la formation des roches ici ou l
;
cela
veut dire simplement que ces raisons taient
d'ordre historique et n'existent plus aujour-
d'hui. Nous sommes rduits constater que
les choses sont comme elles sont et non au-
trement.
Cependant, nous nous extasions sur les
harmonies merveilleuses de la nature; nous
ventons la beaut de la ligne d'horizon que
fournit l'observateur la chane des Alpes.
Comment se fait-il que tout cela, qui est si
vraiment beau pour nous, soit nanmoins un
chaos quelconque, le rsultat historique
d'vnements n'ayant les uns avec les autres
aucun lien rel? C'est que ce monde, dont
l'ossature solide varie lentement par rapport
l'homme, est le berceau de l'homme
;
l'homme s'est adapt k lui par une volution
sculaire, et c'est de cette adaptation que r-
sulte notre impression d'harmonie. Cette
harmonie, qui n'existe pas dans le monde
uvre du hasard, existe dans les relations
entre le monde et nous qui, un certain point
de vue, sommes ns de lui. Les phnomnes
d'adaptation qui rsultent fatalement de la
continuation de la vie d'une espce dans un.
CHELLES ET HARMONIE
39
pays, crent,
entre le pays et ses habitants,
des liens autres que ceux que nous avons d-
couverts
jusqu' prsent et, donnant l'har-
monie une signification
plus gnrale, nous
conduisent en mme temps une dfinition
plus parfaite de ce que nous devons enten-
dre par ce mot : le hasard.
Avant
d'entreprendre
l'tude des harmo-
nies rsultant de l'volution
adaptative,
nous
devons arrter un instant notre attention
sur
des phnomnes dont les corps solides sont
souvent le sige, et qui nous
prpareront
admirablement
comprendre
comment les
tres s'adaptent
sous peine de mort.
5.
LASTICIT ET
RCIPROCIT
Les corps
solides les plus rigides ne sont
pas indformables
;
au contraire,
une lame
d'acier trs dure est
gnralement
flexible
sous l'influence
d'une
pression
;
c'est ce que
nous constatons
dans les ressorts.
Considrons
un ressort d'acier
solidement
tenu
une de ses extrmits
entre les m-
choires d'un tau
;
cartons de sa position
actuelle
l'extrmit libre du ressort;
nous
pouvons le tenir dans cette position
nouvelle
au moyen d'un cran d'arrt
;
c'est ce qui se
40 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
passe, par exemple, quand nous armons le
chien d'un fusil. La forme de ce corps solide
appel ressort n'tait donc pas dfinitive,
puisque nous pouvons la modifier, en ban-
dant le ressort. Mais le ressort ne reste band
que grce un cran d'arrt qui exerce sur
lui une contrainte. Ds que le cran d'arrt
cesse d'exercer cette contrainte, le ressort
tendu /eVance vers sa position, vers sa forme
premire
;
au bout de quelque temps, nous
le retrouvons immobile et semblable ce
qu'il tait d'abord. Ainsi, cette forme quelcon-
que que l'ouvrier a impose, suivant sa fan-
taisie, ce morceau d'acier, est devenue,
partir de ce moment, quelque chose de du-
rable. Si on essaie de la modifier par une
flexion, elle revient d'elle-mme son tat
premier, aussitt qu'on cesse d'agir sur elle.
Cela tient ce que, si la forme extrieure,
choisie par l'ouvrier et dtermine par lui
l'aide de la lime ou de tout autre procd, est
vraiment une forme quelconque, la texture
du morceau d'acier est, envisage une
chelle infrieure, quelque chose de bien
dtermin.
Le morceau d'acier n'est pas un cristal
unique
;
sa forme d'ensemble est donc un
produit de l'ducation, c'est--dire du ha-
sard (ou de la fantaisie d'un constructeur
tranger au morceau d'acier). Mais une fois
que ce corps est devenu solide (supposons
CHELLES ET HARMONIE 4ft
qu'il s'agisse d'acier fondu), son ducation
premire est termine, j'entends par l l'du-
cation qui le conduit jusqu' l'tat solide. A
partir de ce moment, c'est entant que solide
qu'il subira les influences du dehors
;
or sa
solidification a cr entre les divers lments
de sa masse des liaisons dues la cohsion,
l'adhrence rciproque de ces lments; ce
sont mme ces liaisons, ces adhrences qui
nous font dire que la masse, tout l'heure
fondue, s'est solidifie.
Si les liaisons existant entre les lments
d'un corps solide taient absolues, le corps
serait vritablement rigide et indformable.
L'exprience du ressort tendu, en mme
temps qu'elle nous prouve que cette rigidit
n'est que relative, nous fournit aussi un mo-
dle extrmement prcieux qui nous permet
de nous reprsenter la nature des liaisons
intrieures de l'acier. Entre deux points
quelconques, pris au hasard au sein de la
masse d'acier, les liaisons se comportent pr-
cisment comme un ressort. Si la dforma-
tion d'ensemble de la masse a pour rsultat
d'carter l'un de l'autre les deux points con-
sidrs, cet cartement bande le ressort des
liaisons, qui tend, par suite, les rapprocher;
au contraire les deux points tant rappro-
chs, compriment le ressort de leurs liai-
sons, qui tend les carter en leur rendant
leur position primitive.
42 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
Ainsi, un ressort d'acier peut tre consi-
dr comme form d'une infinit de petits
ressorts envisags une chelle moindre.
Quand on tend le grand ressort en lui impo-
sant, par contrainte, une dformation donne,
il en rsulte, pour chacun des petits ressorts
qui le composent, soit des extensions, soit
des compressions, suivant la place que cha-
cun d'eux occupe dans la masse totale du
corps. Et quand la contrainte cesse, quand
le grand ressort se prcipite vers sa position
premire, chacun des petits ressorts s'lance
aussi, pour son compte, vers son tat initial.
Il
y
a entre le phnomne total observ
l'chelle macroscopique, et les phnomnes
lmentaires observs une chelle inf-
rieure, des relations rigoureuses et rcipro-
ques. Si on tend le grand ressort d'une cer-
taine manire, on donne chacun des petits
ressorts lmentaires une tension correspon-
dante
;
rciproquement, si on savait, en agis-
sant directement l'chelle des petits res-
sorts, donner chacun d'eux la tension qu il
avait tout Theure, il en rsulterait, pour le
grand ressort, la mme dformation que dans
l'exprience primitive.
On donne cette proprit le nom d'lasti-
cit. L'lasticit est variable avec les corps
solides, d'aprs leur degr de solidit. Une
dformation ne dpasse pas la limite d'las-
ticit d'un corps, quand elle n'empche pas
CHELLES ET HARMONIE 43
le corps de revenir
rigoureusement sa po-
sition initiale
;
elle dpasse au contraire cette
limite si elle dtermine chez le corps une
modification durable
;
ainsi, un morceau de
plomb que l'on plie, un morceau de verre
que l'on casse. Un bon ressort d'acier peut
tre tendu trs souvent sans manifester de
dformation permanente sensible.
Donc, partir du moment o un corps
s'est solidifi, et quels que soient les hasards
auxquels il a d sa forme de corps solide, ce
corps joue dans le monde le rle d'un indi-
vidi, tant qu'il s'agit d'vnements qui ne lui
imposent pas de dformations dpassant sa
limite d'lasticit. Cette remarque a une im-
portance capitale dans l'histoire du monde.
Un ressort tendu, que l'on lche brusque-
ment, s'lance vers sa position premire, mais,
quand il
y
arrive, il est anim d'une certaine
vitesse, et il dpasse la position vers laquelle
il tait parti
;
il subit donc, de la part de cette
vitesse, une contrainte qui lui impose une
dformation en sens inverse de la premire
;
quand, grce la rsistance croissante rsul-
tant de cette dformation, il s'arrte enfin, il
s'lance
immdiatement en sens inverse, d-
dpasse encore sa position initiale, et ainsi
de suite
;
il excute ainsi ce qu'on appelle un
mouvement vibratoire. Il suffit de rflchir
un instant pour comprendre que chacun des
petits ressorts lmentaires dont il est com-
44 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
pos excute, dans le mme temps, une vi-
bration complte
;
en d'autres termes, cha-
cune des liaisons lmentaires, que nous
considrons entre deux points quelconques
pris dans la masse d'acier, est l'objet d'un
mouvement vibratoire synchrone de celui du
ressort tout entier. Cette manire de parler
fait ressortir merveille le caractre d'indi-
vidualit rsultant de la solidification d'un
corps dans une forme donne, ou mme de
l'imposition d'une forme donne (par la lime,
par exemple) un corps solide dj exis-
tant.
Je suppose qu'un ouvrier fabrique deux
diapasons avec le mme acier, l'un donnant
le mi, l'autre donnant le la. Si l'on tudiait
microscopiquement lacontexture de ces deux
diapasons, on trouverait qu'elle est la mme
dans les deux instruments, puisque nous
avons suppos que les deux ressorts sont
forms du mme acier. Et cependant, sous
l'influence de tous les chocs extrieurs, le
premier diapason donnera toujours le mi\ le
second donnera le ta. Et ceci sera vrai de tous
les petits ressorts lmentaires que nous
pouvons dfinir dans la masse d'acier. Or,
il nous est facile de supposer que nous trou-
vons, dans les deux diapasons, deux rgions
o la disposition des particules de l'acierest
la mme; et, par le fait que, une chelle
suprieure, l'ouvrier aura dcoup dans
CHELLES ET HARMONIE
4o
l'acier, soit un instrument donnant le mi soit
un autre donnant lela, ces deux rgions iden-
tiques, contraintes parleurs liaisons depren^
dre un mouvement synchrone de celui du
diapason total auquel elles appartiennent,
seront condamnes dsormais, Tune au miy
l'autre au la perptuit.
Ceci est vrai pour un corps solide quelcon-
que. Un morceau de verre de vitre rendra
un son qui dpend de sa forme, et ce son
indiquera la dure des vibrations dont il sera
le sige, chaque fois qu'il subira un choc
extrieur. Tout cela prouve qu'un corps so-
lide a une individualit indiscutable et joue,
dans le monde, un rle dpendant de la forme
que le hasard lui a impose.
Il
y
a cependant une qualit du son rendu
par un corps solide, qui est en relation, non
plus avec sa forme, mais avec sa structure
lmentaire, avec son hrdit . C'est le
timbre, qui permet une oreille exerce de
distinguer la nature d'un corps vibrant. En
revanche, la hauteur est lie la forme et
non la composition chimique.
Je parlais tout l'heure des liens de rci-
procit existant entre le mouvement du res-
sort total etles mouvements particulaires r-
sultant de ses dformations
;
ces liens de
rciprocit sont vidents pour quiconque
observe les phnomnes sans ide prconue.
Mais depuis que nous connaissons les ph-
46 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
nomnes lectriques, nous avons une ma-
nire exprimentale trs simple de mettre
cette rciprocit en vidence
;
il sufft de
s'arrter un instant l'observation du tl-
phone
;
je parle du tlphone primitif et non
de celui que Ton emploie aujourd'hui et dans
lequel l'emploi de microphones rend plus
difficile la narration des faits de transmis-
sion.
Le tlphone se compose d'un transmet-
teur et d'un rcepteur identiques, unis par un
fil lectrique. On parle devant le transmet-
teur; la plaque vibrante se met en mouve-
vement en pousant, par rsonance, la
forme^
vibratoire de la phrase prononce
;
vibrant devant un lectro-aimant, cette plaque
influence
par ses mouvements le phnomne
lectrique qui se passe dans le fil, et il
y
a
un lien entre les mouvements de la plaque et
les variations d'intensit du courant. Arri-
vant, l'autre extrmit du fil, dans un r-
cepteur identique au transmetteur, le cou-
rant variable influence la plaque place devant
l'lectro-aimant
;
il est li cette plaque par
des relations rciproques de celles qui exis-
taient entre la plaque du transmetteur et le
courant de son lectro-aimant
;
or la plaque
du rcepteur reproduit la
forme
de la vibra-
I. Pour cette question de forme, voyez Les limites du Con-
naissable. Paris, F. Alcan, igoS.
CHELLES ET HARMONIE 47
tion de la plaque du transmetteur
;
il
y
a donc
eu rciprocit parfaite; ce qui tait l'effet est
devenu la cause
;
ce qui tait la cause est de-
venu l'effet; et le personnage plac au rcep-
teur, entend ce que le premier a dit. Cet exem-
ple met en mme temps en jeu les relations
deThomme avec les phnomnes vibratoires
du monde ambiant; nous aurons
y
revenir
plus tard.
La machine Gramme met en vidence un
autre exemple d'une rciprocit parfaite. Si
onfaittourner l'anneau, celadveloppe un cou-
rant lectrique dans les torons de fils enrou-
ls autour de l'anneau. Rciproquement, si
l'on fait passer un courant dans ces torons
de fil, l'anneau se met en rotation. Ici la rci-
procit se fait sans l'intermdiaire de mou-
vements vibratoires de l'chelle sonore
;
elle
n'en est que plus tonnante pour l'observa-
teur. J'emploie le mot rciprocit de prf-
rence au mot rversibilit que les physiciens
utilisent dans un sens tout diffrent.
Puisque nous venons de parler de son
transmis de la bouche de l'homme au trans-
metteur du tlphone, il faut que nous fas-
sions ce sujet une nouvelle remarque, avant
d'entrer dans l'tude de l'volution adapta-
tive des tres vivants. Un diapason vibre sui-
vant sa forme comme nous l'avons vu prc-
demment; s'il vibrait dans le vide, nous
pourrions le voir vibrer, mais dans l'air, nous
i8 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
rentendoiis, parce que l'air nous transmet le
son. C'est donc que l'air dans lequel baigne
le diapason n'est pas indpendant du diapa-
son dont il constitue l'ambiance. Et cela se
comprend aisment.
Les liquides et le gaz, nous l'avons dj
dit et nous aurons
y
revenir un peu plus
tard, n'ont pas en gnral une forme person-
nelle
;
ils pousent la forme du rcipient so-
lide dans lequel ils sont enferms. Or, con-
sidrons l'air de la chambre dans laquelle
nous observons un diapason. Le diapason,
-comme tous les autres corps solides de la
chambre, fait partie des parois du vase conte-
nant l'air; et si Ton dforme l'une quelcon-
que de ces parois, l'quilibre de Tair en est
troubl, puisqu'il se moule sur le vase solide
dans lequel il est contenu. Que l'une des pa-
rois prenne un mouvement vibratoire, l'air
qui est en contact de cette paroi subit par l
mme une srie de compressions et de di-
latations, suivant que la paroi s'loigne de lui
ou s'en rapproche
;
et une simple application
(peut-tre d'ailleurs un peu htive) du prin-
cipe de Pascal suffirait faire prvoir que,
-sur toutes \qs autres parois du vase, la mme
rie de compressions et de dilatations se re-
produira, dans le mme ordre. Si je suis dans
la chambre, toute la surface de mon corps
fait partie des parois de la chambre et subit
cette srie oscillatoire de pressions et de di-
CHELLES ET HARMONIE
49
latations
;
or une partie de ma surface
est
prcisment
de nature tre
impressionne
par ces oscillations, et, grce mon oreille,
l'entends le diapason qui vibre une certaine
distance de moi. Tout cela demanderait tre
serr d'un peu plus prs; le fait certain
est
que yentendsle son produit par le diapason,
et que j'entends un son diffrent
pour des
diapasons diffrents. Et cette remarque
tend
en dehors du corps solide
lastique les liai-
sons que nous avons tout l'heure
consta-
tes
son intrieur.
Quand un ouvrier
coule,
dans un moule ad hoc, un diapason
donnant
le ia, son acte, qui attribue, une
masse
d'acier en voie de solidification,
une forme
macroscopique dtermine,
condamne
par
l-mme, et perptuit, les
lments
par-
ticulaires de cette masse d'acier ne vibrer
jamais qu'en donnant le la. En outre,
toutes
les fois qu'un choc extrieur
branlera le
diapason, cet instrument
vibrant
communi-
quera
l'air de la chambre le
mouvement
os-
cillatoire caractristique, et toutes les
parois
solides de cette chambre
recevront,
suivant
le type la, une srie
d'accroissements
et de
diminutions de pression. Si
quelques-uns
des
corps de cette paroi sont
susceptibles,
eux
aussi, de donner le la, ils entreront en vibra-
tion sous l'influence de ces pressions
;
ce se-
ront les rsonateurs du diapason
;
au contraire,
les autres corps qui, en vibrant,
donnent une
Le Dantec.
Chaos.
^
50 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
autre note, toufl'eront bien vite les oscilla-
tions reues. Quoi qu'il en soit, voil qu'un fac-
teu r du sort ultrieur de tous les objets placs
dans une chambre sera dtermin par le seul
fait qu'un ouvrier aura coul un diapason
dans un certain moule
;
toutes les fois que
ce diapason sera heurt, les objets placs
dans la chambre recevront le son la. Et ceci
est vrai, non seulement pour le diapason,
mais pour tous les corps solides quels qu'ils
soient. Chacun d'eux, d'aprs la forme que
le hamrd lui aura donn, imposera son in-
trieur et son voisinage, toutes les fois qu'il
sera heurt, le mouvement vibratoire carac-
tristique de sa forme. Un corps solide a
donc une individualit qui joue un rle dans
tous les vnements auxquels ce corps est
ml partir du moment o s'est acheve
l'ducation qui lui a donn cette individua-
lit.
Les rflexions que nous venons de faire
ont une autre consquence
;
elles nous mon-
trent l'importance des mouvements vibratoi-
res dans l'histoire des corps solides; et cela
est bien naturel, car un corps solide est so-
lide cause de certaines liaisons entre ses
parties constitutives
;
or le mouvement vi-
bratoire est le mouvement que prend le corps
sous l'influence d'une dformation momenta-
ne, qui a tendu ses liaisons sans les dtruire;
du moment que les liaisons faisaient le coips
CHELLES ET HARMONIE
ol
solide, le mouvement qui respecte ces liai-
sons est particulier au corps, lui est person-
nel si j'ose dire. 11 lui est personnel par la
hauteur qui dpend de sa forme macroscopi-
que et par le timbre qui dpend de sa struc-
ture microscopique. Cette remarque a un
intrt d'autant plus grand que les consid-
rations les plus gnrales de la biologie nous
ont conduits considrer la vie comme un
enchevtrement de mouvements vibratoires,
le protoplasma vivant comme un orchestre
form d'instruments diffrents suivant les es-
pces et des mmes instruments en nombre
variable pour les divers individus d'une mme
espce^
Un autre phnomne aura aussi son im-
portance en biologie. Une masse d'acier
fondu rend, nous l'avons vu, un son qui d-
pend de la forme et des dimensions du moule
dans lequel elle a t solidifie. Or les re-
cherches les plus rcentes sur les corps soli-
des ont montr que la structure cristalline
particulaire qui se produit dans l'acier au
moment de sa solidification, n'est pas dfi-
nitive
;
elle se modifie sans cesse, les petits
cristaux ayant une tendance se trouver rem-
placs par des cristaux plus gros^ Tout le
1. Voyez De l'Homme la Science. Paris,
1907.
2. Voyez Maurain : Les tats physiques de la matire. Paris,
F- Alcan,
1909.
62 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
monde sait que les mouvements vibratoires
interviennent dans la formation des gros cris-
taux (on empche les soldats de marcher au
pas sur les ponts mtalliques pour ne pas d-
terminer de vibrations trop considrables).
Mais alors, il est vraisemblable que des vi-
brations diffrentes
prparent une structure
cristalline diffrente. Et nous sommes con-
duits ainsi cette ide que, lorsqu'on coulera
de l'acier dans un moule, la forme macrosco-
piqiie du moule aura une influence sur l'ave-
nir de la structure particulaire de la masse
d'acier. Nous trouverons ce fait l'tat de loi
gnrale trs importante dans l'histoire de
l'volution adaptative des tres vivants.
CHAPITRE II
HARMONIE ET ADAPTATION

6.
LA FORME INDIVIDUELLE
'h'ducation d'un corps solide cesse, nous
l'avons vu, au moment o ce corps a acquis
sa forme de corps solide, soit par solidifica-
tion d'un liquide, soit par rosion d'un solide
prexistant
;
ou plutt, si son ducation ne
cesse pas, l'volution ne s'arrtant jamais
pour aucun corps, on peut dire que son his-
toire change, et que le corps solide, une fois
dfini, recommence une nouvelle ducation
sur de nouveaux frais. La forme qu'a acquise
le corps solide au cours des hasards qui ont
dirig son ducation lui donne une indivi-
dualit durable qui joue un rle trs impor-
tant dans son volution ultrieure.
Chez un tre vivant, l'ducation dure au-
tant que la vie, et l'on peut dire sans exag-
ration que cette ducation se compose d'une
54 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
infinit de phnomnes analogues la soli-
dification d'un corps solide
;
en d'autres ter-
mes L^education totale d'un tre vivant est
comparable l'intgrale d'une infinit de
petites ducations diffrentielles dont cha-
cune correspondrait au phnomne capital et
rvolutionnaire qu'est, pour le corps solide,
l'acquisition de sa forme. C'est qu'en effet,
l'tre vivant construit sa forme chaque ins-
tant, et sa^forme actuelle est un facteur trs
important de la dtermination des actes par
lesquels il construira sa forme future.
Tout l'heure, quand il s'agissait d'un corps
solide quelconque, nous savions que sa forme,
entirement due au hasard, intervenait dans
quelques-unes de ses relations extrieures,
en particulier dans la dtermination du mou-
vement vibratoire que lui communiquait un
choc. Pour l'tre vivant, le rle de la forme
est infiniment plus considrable, tellement
considrable mme que les premiers biolo-
gistes ont rserv le nom de fonctionnement
aux phnomnes dans lesquels cette forme
jouait un rle. C'tait l, d'ailleurs, une res-
triction regrettable dans le sens du mot fonc-
tionnement; il
y
a sans doute, entre l'tre vi-
vant et le milieu, des changes chimiques,
dans lesquels la forme du corps joue un rle
nul ou presque nul, et un langage vraiment
synthtique doit tenir compte la fois de tous
les phnomnes vitaux. Nanmoins, il est bien
HARMONIE ET ADAPTATION 55
certain que lorsque nous racontons l'histoire
d'un homme, nous nous bornons la narra-
tion des dformations que subit son contour
apparent dans le milieu extrieur
;
et, si nous
racontons son histoire psychologique, nous
nous proccupons encore de phnomnes qui
rsultent aussi de la forme de son corps, mais
pas cette fois de la forme extrieure seule
;
les facteurs importants dans cette histoire
sont les lments histologiques de son sys-
tme sensoriel et nerveux, et surtout l'agen-
cement actuel de ces lments les uns par
rapport aux autres
;
or, cela encore est de la
forme.
Pour un corps solide ordinaire, moins
qu'il ne s'agt d'une machine fabrique par
l'homme dans un certain but, les relations
avec l'extrieur taient peu varies. L'animal
est un mcanisme trs complexe dont les
fonctionnements sont au contraire infiniment
divers. On peut dire en toute rigueur qu'un
animal vivant ne fait jamais deux fois la mme
chose.
Il est bien vident, pour un biologiste qui
a suffisamment rflchi, que tous les actes des
animaux sont dtermins par leurs relations
avec le monde extrieur. L'une des premi-
res choses tudier, si l'on veut faire l'his-
toire d'un tre, c'est donc la manire dont
cet tre est, chaque instant, en relation avec
son ambiance. Naturellement, sa forme ex-
56 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
trieure se prsente immdiatement comme
le plus important de tous les facteurs dans
cet ordre d'ides. La surface qui limite l'in-
dividu divise en effet le monde en deux
parties, une partie interne qui est l'tre vi-
vant, une partie externe qui est Tambiance ou
milieu. Et c'est par cette surface et par cette
surface seule que se font entre l'individu et
l'extrieur tous les changes mcaniques,
physiques ou chimiques.
Toutes les parties de la surface du corps ne
sont pas galement propres tous les chan-
ges. Seuls les phnomnes de choc, de con-
tact direct, se produisent indiffremment en
tous les points de l'individu
;
on doit consi-
drer aussi les changes de chaleur comme
pouvant se faire par toute la surface du corps
chez les tres les plus diffrencis
;
mais,
comme nous le constations tout l'heure
pour les vibrations sonores, ces vibrations,
qui produisent un effet ngligeable dans ses
consquences quand elles frappent un point
quelconque de notre peau, sont capables au
contraire d'intervenir trs efTicacement dans
notre histoire individuelle lorsqu'elles frap-
pent nos surfaces auditives. 11 en est de
mme pour les vibrations lumineuses et nos
surfaces visuelles. La surface du corps d'un
animal suprieur est extrmement htro-
gne et, dans l'tablissement de ses relations
avec l'ambiance, il n'est pas indiffrent que
HARMONIE ET ADAPTATION 57
telle partie de cette surface soit, plutt que
telle autre, en rapport avec tel ou tel phno-
mne extrieur. Des vibrations lumineuses
arrivant notre pupille, des ondes sonores
frappant nos oreilles, sont importantes pour
nous parce que chacun de ces mouvements
frappe prcisment la bonne porte.
Nous avons des surfaces sensorielles mul-
tiples qui sont autant de fentres ouvertes
sur de multiples aspects du monde. Pour ne
citer que les plus importantes, nous rece-
vons, par des endroits diffrents du corps,
les radiations lumineuses, les vibrations so-
nores, les impressions gustatives ou olfacti-
ves, c'est--dire que nous sommes en relation
avec des phnomnes se passant des chel-
les trs varies, depuis l'chelle atomique ou
chimique, jusqu' l'chelle des vibrations du
diapason, et mme (contact) jusqu' celle de
la dimension mme de notre corps. Par ces
fentres ouvertes, les phnomnes extrieurs
nous agissent sur nous. Nous pouvons tu-
dier cette action deux points de vue qui,
dans la ralit, sont insparables, et que nous
distinguerons seulement pour la facilit de
l'analyse :
1
Les phnomnes extrieurs nous, agis-
sant sur nous, jouent un rle dans notre his-
toire (ducation)
;
2" Les phnomnes extrieurs, agissant sur
nous, sont connus de nous.
58 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
La plupart des philosophes, croyant la li-
bert Je dtermination des actes individuels,
attribuent un rle actif, dans l'influence du
monde sur nous, la conscience que nous
avons de cette influence. Mes rflexions bio-
logiques mont conduit au contraire penser
que Tpiphnomne de conscience est un t-
moin inactif, et me dire que, si la matire
avait t dpourvue de la proprit de con-
science, rvolution aurait suivi la mme mar-
che. Je commencerai donc l'tude de l'action
du monde sur nous et de son rle dans notre
ducation tant spcifique qu'individuelle, sans
faire intervenir en rien, dans cette tude, le
fait que nous avons conscience de quelques-
uns des phnomnes dont nous sommes le
sige. Naturellement, ceux qui pensent autre-
ment que moi ce sujet pourront sans diffi-
cult intervertir Tordre des paragraphes.
LE POINT DE VUE
Je montrais tout l'heure comment un dia-
pason, ou un corps solide quelconque se trou-
vant dans l'air, envoie son ambiance, cha-
que fois qu'il subit un choc, le reflet sonore
de sa personnalit. Faciles tudier dans le
dtail, les vibrations de l'chelle acoustique
HARMONIE ET ADAPTATION
59
ne jouent pas dans l'histoire des tres vivants
un rle aussi important que celles de l'chelle
optique. Partout o il
y
a de la lumire, tous
les corps ayant une forme envoient en per-
manence, dans le milieu qui les entoure
(mme sans qu'il
y
ait d'atmosphre gazeuse
;
l'ther suffit et il est partout) envoient, dis-je,
dans leur ambiance, une rplique trs pr-
cise de leur forme extrieure. On le dmon-
tre aisment en plaant, n'importe o, un
appareil photographique. Le contour de l'ob-
jectif dcoupe, dans l'ensemble des vibra-
tions en nombre infini qui traversent le
monde, une image trs prcise de tous les
contours extrieurs des objets situs dans ce
qu'on appelle son champ d'action, son champ
visuel. Nous trouvons cette image sur le fond
de l'appareil
;
nous savons l'y fixer par des
procds chimiques. Dans l'observation de
la photographie ainsi obtenue, une particu-
larit me frappe immdiatement, c'est que
l'endroit o a t plac l'objectif de l'appa-
reil est devenu ce que nous devons appeler
de toute rigueur un point de vue. Ce qui se
dessine sur la plaque photographique, ce
n'est pas la
forme
dans l'espace des objets
photographis

cela ne se pourrait pas,
puisque cette forme est dans l'espace,

mais
bien le contour apparent de tous ces objets
vus du centre optique de l'objectif; en lan-
gage gomtrique, l'image obtenue repr-
0 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
sente la section, par un plan, d'un cne ayant
pour sommet ce centre optique, et dont les
gnratrices seraient tangentes tous les
corps considrs (plus, naturellement, tous
les dtails provenant des jeux de lumire et
d'ombre). En un mot, le fait que la lumire
se propage en ligne droite entre en jeu dans
le dessin de l'image photographique, et, par
consquent, le point de vue choisi modifie
le dessin obtenu.
Ainsi, par l'intermdiaire du point de vue
choisi, il s'tablit, entre des objets quelcon-
ques situs dans Tambiance, des relations qui
dpendent de ce point de vue. Par exemple,
pour un point de vue plac o est mon il en
ce moment, le bouton de mon presse-papier
se profile sur l'aiguille de mon baromtre
l'endroit o est crit le mot variable. Si je
bouge, le bouton se promne sur le cadran et
vient recouvrir le mot sec, avec lequel il n'a,
dans l'espace, aucune accointance particu-
lire. Evidemment, ce fait optique n'influence
aucunement la marche de mon baromtre qui
continue marquer variable absolument
comme si je ne le regardais pas. Mais imagi-
nez un appareil photographique li un m-
canisme capable de diriger automatiquement
un fusil, l'il d'un chasseur, par exemple,
et voil un pauvre oiseau tu pour une sim-
ple affaire de point de vue !
Du moment que les vibrations lumineuses
HARMONIE ET ADAPTATION 6!
agissent sur l'animal dont elles ont frapp
l'il, du moment qu'elles entrent en ligne
de compte dans l'ducation de cet animal,
dans la dtermination de ses mouvements et
de ses actes en gnral, du moment que l'ani-
mal s'agite dans le monde et
y
agit, il n'est
pas indiffrent, pour un objet extrieur quel-
conque, de s'tre trouv, par rapport l'il
de cet animal, sur la mme ligne droite que
tel ou tel autre objet. En d'autres termes,
l'existence, dans un milieu, d'un animal dou
d'organes des sens, cre chaque instant,
entre les objets du milieu, des liaisons qui,
sans l'animal, n'eussent pas exist. Le fait
que les animaux se remuent parmi les corps
de l'ambiance suffirait leur donner un rle
fort important dans la disposition de ces corps
qu'ils peuvent, chaque instant, heurter et
dplacer. Le fait qu'ils ont des fentres ou-
vertes sur le milieu, fentres par lesquelles
les vnements du milieu interviennent
chaque moment dans la dtermination mme
des mouvements de ces animaux, augmente
l'importance du rle des tres vivants dans
l'volution des choses.
Grce ces fentres, en effet, des liaisons
nouvelles s'introduisent dans le monde
;
le
domaine du hasard proprement dit se res-
treint. Nous avons prcdemment donn une
dfinition provisoire du hasard, dans l'his-
toire de la gense d'un cristal ou d'un corps
62 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
solide quelconque; nous avons considr
comme appartenant au domaine du hasard
les lments de l'ambiance qui intervenaient
dans la fabrication du corps solide, sans au-
cun rapport tabli avec les liaisons prvues
par la structure mme ou hrdit du corps so-
lide. Les tres vivants, introduisant des liai-
sons nouvelles entre les phnomnes, nous
obligeront revenir sur notre dfinition et
lui donner un sens plus tendu. Etudions
d'abord l'influence du milieu sur l'volution
des tres vivants.
8.
FONCTIONNEMENT ET CARACTRES ACQUIS
C'est ces questions de biologie que j'ai
consacr la plupart de mes ouvrages
;
je ne
reviendrai donc que sur celles qui ont un
rapport direct avec l'objet de notre tude ac-
tuelle.
A un moment prcis de son existence, un
corps vivant A occupe dans le milieu B un
certain espace bien dfini, limit par un con-
tour qui est la surface du corps vivant. Il
existe, ce moment prcis, entre le corps A
et le milieu B, des relations que je reprsente
synthtiquement par la formule symbolique
(AxB).
HARMONIE ET ADAPTATION 63
J'ai choisi, je le rpte, un moment prcis
dans l'histoire des variations incessantes de
A
;
ce moment prcis, A est quelque chose
de bien dfini
;
c'est un mcanisme, plus ou
moins complexe suivant les espces, mais
parfaitement dfini un moment prcis de
son existence. Maintenant, observons :
A ce moment particulirement choisi,
comme n'importe quel moment de son exis-
tence perptuellement active et varie, A
fait
quelque chose. Nous disons que A vit, ou que
A fonctionne, c'est tout un, du moment que
nous prenons le mot fonction dans son sens
synthtique. Eh bien ! le fonctionnement de
A dpend naturellement de la structure ac-
tuelle de A; c'est vident. La biologie nous
apprend que ce fonctionnement dpend aussi
de l'tat actuel de B
;
nous ne pouvons donc
reprsenter ce fonctionnement ni par A seul,
ni par B seul, mais par la formule symboli-
lique (A
X
B), formule qui comprend la fois
tout ce qu'est A, tout ce qu'est B et toutes
les relations existant actuellement entre A.
et B.
Mais puisque A seul, c'est--dire la struc-
ture de l'tre considr, avec ses proprits
et ses liaisons intrieures, ne suffit pas d-
terminer le fonctionnement, c'est donc qu'il
y
a dans ce fonctionnement une part de ha-
sard, au sens o nous entendions tout
l'heure le mot hasard
;
en d'autres termes, des
64 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
circonstances
trangres l'individu, et ru-
nies autour de lui pour des raisons indpen-
dantes de lui, interviennent dans la dtermi-
nation d'une activit qui, d'autre part, est
dirige par la structure de l'individu, c'est--
dire par des raisons qui sont en lui.
Cette remarque a une importance au point
de vue de l'volution de l'tre considr,
cause de la loi fondamentale d'assimilation
fonctionnelle qui rgit toute la biologie*.
Voici cette loi en deux mots :
Un
fonctionnement tant dfini par la for-
mule symbolique (A
x
B), le corps A n'est
pas absolument dfini en entier par sa struc-
ture interne, puisque son activit dpend
aussi des relations (AxB). En prsence
d'autres circonstances
Bi,
le mme corps A
aurait excut la fonction (A xBj), diffrente
de la fonction (A
x
B). Le corps A, excutant
sous l'influence des conditions ambiantes une
fonction dtermine, doit donc tre consi-
dr comme Vorgane de cette fonction. Et la
loi d'assimilation fonctionnelle revient dire
que c'est en tant qu'organe de la fonction
(A
X
B) que le corps A assimil. Toutes les
parties de A ne sont donc pas le sige du
mme phnomne d'assimilation
;
ce phno-
mne est d'autant plus important dans une
I. J'ai expos d'abord cette loi dans la Thorie nouvelle de
la vie, mais je lui ai donn une expression plus rigoureuie
dans les lments de Philosophie biologique.
HARMONIE ET ADAPTATION
65
partie du corps que cette partie du corps
remplit elle-mme un rle plus important
dans l'organe qu'est actuellement le corps A.
Si une partie du corps A n'intervenait pas
dans le fonctionnement, elle serait le sige
d'un phnomne d'assimilation absolument
nul, tandis que telle autre partie, jouant au
mme moment un rle important, bnficie-
rait au contraire d'une assimilation consid-
rable. En dcomposant artificiellement le
fonctionnement d'ensemble en fonctionne-
ments de parties du corps, on dira donc qu'une
partie qui fonctionne se dveloppe, tandis
qu'une partie qui se repose ne se dveloppe
pas. Et par consquent, en dfinissant la
fonction d'ensemble (AxB), le milieu B
prpare le dveloppement plus considrable
de certaines parties du corps A en attribuant
ces parties un rle plus important.
Une fois le fonctionnement termin, le
corps est devenu (Aj), et A^ est diffrent de A
cause du fonctionnement mme qui vient
de se raliser. Ainsi, dans cette construction
perptuelle de son corps, qu'est la vie d'un
individu dtermin, le milieu sans cesse va-
riable qui entoure l'tre vivant amne
chaque instant un facteur qui n'tait pas prvu
dans la structure de l'tre lui-mme. Cette
particularit introduit donc, dans l'histoire de
l'individu une part de hasard sans cesse re-
nouvele
;
ce qui me faisait dire tout l'heure
Le Dantec.

Chaos.
5
66 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
que Vducation d'un tre vivant dure aussi
longtemps que lui.
Si les circonstances extrieures l'individu
sont absolument quelconques et varient
chaque instant sans tre jamais soumises
aucune loi, le rsultat des assimilations fonc-
tionnelles successives ne sera jamais de mo-
difier profondment, dans un sens donn, le
type de cet individu. Les organes successifs
que constituent l'individu soumis ces cir-
constances infiniment variables, donneront
en effet, successivement,des importances qui-
valentes aux diverses parties de l'individu
;
c'est ce que l'on appelle souvent le dvelop-
pement normal de l'tre. Supposons au con-
traire qu' un certain moment un facteur
nouveau s'introduise dans le milieu, facteur
jouant un rle considrable dans la dtermi-
nation des fonctionnements individuels, et
que ce facteur nouveau persiste. A partir de
ce moment, il
y
aura sans cesse certaines par-
ties de l'tre qui seront soumises une acti-
vit plus grande entranant un dveloppement
plus grand de ces parties au dtriment d'au-
tres parties moins favorises. L'individu, pris
dans son ensemble, subira donc une modifi-
cation dans la valeur relative de ses divers
lments. Ainsi, en shahituant exercer une
certaine fonction, l'individu se modifiera pro-
gressivement au point de devenir Vorgane :
cette fonction.
HARMONIE ET ADAPTATION
67
Je ne veux pas m'tendre davantage sur
ces considrations de biologie gnrale, mais
il est une remarque que nous pouvons faire
facilement en tablissant un parallle entre
rvolution d'un corps solide et celle d'un tre
vivant. Tout l'heure, propos du diapason,
nous constations que, une lois termine, la
premire ducation du corps solide, celle qui
lui donne sa forme dfinitive, intervient dans
l'avenir mme de l'tat structural des cou-
ches profondes de ce corps solide. La forme
impose un diapason a un retentissement,
par suite des possibilits vibratoires
qu'elle
limite, sur l'histoire de la cristallisation
pro-
gressive qui se poursuit dans la substance
mme du diapason. La forme impose un
corps vivant par suite de l'accoutumance

des conditions donnes, est beaucoup
moins
superficielle que celle dont un corps solide
est revtu dans un moule
;
cette forme com-
prend des modifications internes aussi bien
que des modifications
apparentes l'ext-
rieur
;
quoi qu'il en soit, partir du moment
o elle est
fixe
dans l'individu par une ha-
bitude assez prolonge, elle intervient sans
cesse, par son existence mme, dans tous les
fonctionnements
ultrieurs dont l'individu est
le sige; elle
y
apporte, si j'ose m'exprimer
ainsi, une certaine contrainte. De mme, tout
l'heure, la forme du diapason
imposait la
note suivant laquelle le diapason
pouvait vi-
68 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
brer. Et, par un phnomne de rciprocit
analogue ceux dont la physique nous a
fourni nagure de si prcieux exemples, de
mme que le patrimoine hrditaire inter-
vient, pour une part trs considrable, dans
la construction de l'individu d'ensemble, de
mme, une dformation impose par les con-
ditions extrieures la forme d'ensemble
d'un individu, peut retentir la longue sur
le patrimoine hrditaire. Ce retentissement
se fait par plusieurs tapes intermdiaires,
Tchelle cellulaire, puis l'chelle collode
ou protoplasmique, pour arriver quelquefois
jusqu' la modification chimique de l'hrdit
individuelle.
Ces deux phnomnes parallles, celui que
nous avons constat chez le diapason, el celui
qui constitue chez les tres vivants l'hrdit
des caractres acquis^ peuvent se raconter
de la mme manire en faisant intervenir la
notion de contrairite. On pourrait dire d'une
manire peu prs gnrale-, que la nature
a horreur de la contrainte. Quand on exerce
une contrainte sur un corps, la structure in-
time de ce corps se modifie petit petit de
manire rendre moins sensible l'effet de la
contrainte exerce. Si vous pliez un ressort,
en l'assujettissant au moyen d'un cran d'arrt,
1. "V. Trait de Biologie.
2. Au moins pour les corps solides et les corps vivants.
HARMONIE ET ADAPTATION 69
la contrainte, d'abord trs forte cause de la
structure de Tacier, le deviendra de moins en
moins
;
si, au bout de plusieurs annes, vous
lchez le cran, le ressort, au lieu de bondir
comme il l'et fait au dbut de l'exprience,
pour revenir sa position premire, le fera
beaucoup plus mollement, si mme il
y
re-
vient jamais. La contrainte, mesure au dy-
namomtre, aura donc sensiblement dimi-
nu. Au bout d'un temps assez long, la
contrainte sera devenue nulle
;
le ressort, si
on lche le cran, ne bougera pas
;
il aura pris
le pli, c'est--dire que sa structure molcu-
laire se sera arrange de telle manire qu'elle
s'accommode 5^715 contrainte de la forme cour-
be du ressort.
C'est l'histoire de l'hrdit des caractres
acquis. Quand une forme nouvelle est impo-
se un individu, la contrainte rsultante
gne son tat protoplasmique et son patri-
moine hrditaire qui, en dehors des condi-
tions extrieures ayant fait natre cette forme,
eussent construit pour l'tre une forme diff-
rente. Si cette forme nouvelle est impose
longtemps l'individu, des variations se font
en lui l'chelle protoplasmique, de manire
agir dans le sens de la diminution de la
contrainte. En d'autrestermes,ily a adaptation
progressive del substance vivante au moule
qui lui est impos. Si une adaptation totale
est possible, s'il existe une variation chimique
70 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
du patrimoine hrditaire correspondant pr-
cisment l'anantissement total de la con-
trainte, cette variation chimique se produit
un jour; partir de ce moment, il n'y a plus
de contrainte du tout, c'est--dire que le pa-
trimoine hrditaire est adapt la forme
acquise
;
et, par consquent, quand ce patri-
moine hrditaire sera charg de construire
un nouvel individu, il lui donnera naturelle-
ment cette forme acquise, mme en dehors des
conditions extrieures qui avaient dtermin chez
les anctres la contrainte or/lnelle.
Ce merveilleux fait de rciprocit est fon-
damental dans 1 histoire des espces. Nous
avons vu tout Theure le rle des relations
dans Tchelle ascendante; c'est le thorme
morphobiologique expliquant comment un
patrimoine chimique dirige l'tat collode
l'chelle protoplasmique, puis la forme cellu-
laire et enfin la forme individuelle. Nous as-
sistons maintenant la rciproque du tho-
rme, les variations de forme macroscopique
pouvant retentir, par les relations de l'chelle
descendante, jusque sur le patrimoine hr-
ditaire chimique.
Grce ces relations tablies d'une part
entre l'chelle chimique et l'chelle humaine,
d'autre partentrel'chelle humaine etTchelle
chimique, on conoit que l'histoire d'une li-
gne puisse tre volont considre, soit
comme l'histoire successive de tous les indi
HARMONIE ET ADAPTATION
71
vidus vivants de cette ligne, soit au con-
traire comme l'histoire chimique d'un patri-
moine hrditaire. En effet, un moment
quelconque
de l'histoire de la ligne, le pa-
trimoine
hrditaire dirige, de concert avec
les conditions extrieures, la construction du
mcanisme macroscopique
qu'est l'individu
vivant; mais si les conditions extrieures im-
posent une variation ce mcanisme, la con-
trainte qui en rsulte aux chelles infrieures
retentit
parfois jusqu'au patrimoine hrdi-
taire et introduit ainsi un facteur nouveau
dans toute l'histoire ultrieure de la ligne.
Ainsi, les vnements, les contingences
rsultant des conditions fortuites de milieu
pourront
quelquefois laisser une trace dfini-
tive dans tout l'avenir d'une descendance.
Mais cela n'aura pas toujours lieu. On pour-
rait, relativement
une ligne, diviser les
vnements en deux catgories :
i" Les vnements qui ont exerc sur les
chelles infrieures de l'tre une contrainte
passagre (ou mme une contrainte durable
laquelle ne correspondait
aucune variation
possible de patrimoine
hrditaire)
;
alors
l'influence des vnements sera purement in-
dividuelle
;
sa trace persistera plus ou moins
longtemps dans l'histoire de l'individu qui
y
a t soumis, suivant que l'influence aura t
plus ou moins durable (souvenir, habitude);
mais cette trace ne persistera pas au del de
72 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
la vie individuelle du moment qu'elle n'aura
pas atteint le patrimoine hrditaire qui est
transmis aux descendants.
2"
Les contingences qui ont ralis une
contrainte durable susceptible de dterminer
une variation corrpspondante dans la structure
chimique de Tindividu. Alors, la trace de ces
contingences se perptuera dans la ligne
(hrdit des caractres acquis), et l'on verra
se produire longtemps, par exemple, des
pieds palms chez des animaux terrestres
dont les anctres ont habit pendant plusieurs
gnrations la surface des eaux.
Ces relations de rciprocit, tablies par
la nature mme du phnomne vivant, entre
des faits se passant Tchelle mcanique ou
humaine et des laits se passant des chelles
trs infrieures, jouent donc un rle de pre-
mire importance dans Thistoire de l'volu-
tion qui, sans elle, serait incomprhensible.
Elles nous intressent encore un autre
point de vue, parce qu'elles tablissent cha-
que instant des liaisons entre des phnomnes
d'chellesdiffrentes qui, sansTintermdiaire
du corps vivant*, s'ignoreraient indfiniment
les uns les autres, et se produiraient chaque
instant, les uns prs des aulres, sans reten-
tir aucunement les uns sur les autres. Arr-
tons-nous un instant ces considrations.
I. Ou, dans certains cas plus restreints, du corps solide.
HARMONIE ET ADAPTATION 73

9-
L'GOSME ANIMAL
Un corps solide soumis des chocs prend
un mouvement vibratoire caractristique de
sa forme, et impose ce mouvement vibratoire
ses parties constitutives
;
mais s'il est en rela-
tion avec un phnomne physique d'une autre
dimension qu'un choc d'chelle mcanique,
s'il est clair par de la lumire bleue, par
exemple, ou baign dans des effluves de musc,
sa forme n'intervient aucunement pour trans-
porter jusqu' ses particules constitutives le
reflet de ce phnomne optique ou chimique.
Au contraire, un animal suprieur a des fe-
ntres ouvertes sur des phnomnes ext-
rieurs se produisant aux chelles les plus di-
verses. Par toute sa surface il est accessible
aux chocs et aux changes de chaleur
;
il est
soumis par ses oreilles l'influence des ph-
nomnes sonores; par ses yeux celle des
lumires les plus varies. Les particules odo-
rantes l'influencent par l'intermdiaire de son
nez
;
les corps chimiques dissous agissent
sur les papilles de sa langue.
Et toutes ces nergies si diverses, dont
chacune entre par la porte qui lui est ouverte,
sont le point de dpart de phnomnes de
74 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
mme ordre, qui parcourent Torganisme en
tout sens, les influx nerveux. Ainsi, en cha-
que point d'un animal suprieur, se manifes-
tent, sous forme d'influx nerveux, des rper-
cussions de phnomnes extrieurs se passant
aux chelles les plus varies. On pourrait
dire, dans un langage imag, que Ttre vi-
vanttransforme en une seule forme d'nergie,
l'influx nerveux, toutes les formes d'nergie
qui, du milieu ambiant, peuvent influencer
ses lments sensoriels. Cette manire de
parler, qui n'est peut-tre pas l'abri de toute
critique
\
a du moins l'avantage de faire com-
prendre d'un seul coup le rle de totalisateur
que joue l'animal dans l'ambiance. Des ner-
gies de dimensions inconciliables se trans-
forment dans l'individu en des influx nerveux
qui sont, sinon identiques et additionnables,
du moins du mme ordre de grandeur.
Or, les influx nerveux qui parcourent l'or-
ganisme vivant jouent un rle de premire
importance dans la dtermination du genre
d'activit de chacune de ses parties, dans ce
qu'on appelle le fonctionnement de ces par-
ties. D'autre part, en fonctionnant, c'est--dire
en agissant, en se remuant, etc., l'animal
joue un rle dans le milieu
;
il n'est donc pas
sans intrt pour les corps du milieu que les
phnomnes dont ils sont le sige, impres-
I. Surtout cause de ce qu'on appelle l'nergie spciBque.
HARMONIE ET ADAPTATION 75
sionnant les organes des sens de l'tre vi-
vant, jouent un rle
considrable
dans la d-
termination de son activit. Cela cre, je le
rpte, des liaisons entre des faits qui sans
cela se seraient
ternellement
ignors.
Voici un morceau de musc ct d'un
livre
;
ce voisinage n'est
important ni pour
l'un ni pour l'autre de ces deux objets
;
mais
si un homme vient pour lire le livre, il jet-
tera le morceau de musc par la fentre; et
^insi, par
l'intermdiaire de l'homme, le
livre aura agi sur le morceau de musc.
L'homme dplacera le miroir qui, appliqu
derrire le livre lui renvoie dans les yeux la
lumire du soleil, et ainsi, le livre aura agi
sur le miroir; etc., etc.
Les actes des animaux sont dtermins par
des sons, par des lumires, par des chocs,
par des odeurs, etc., et, par consquent, quand
un homme entre quelque part, il cre des
liaisons entre ces nergies d'chelles diff-
rentes qui, jusque-l,
s'ignoraient. Mais il
faut bien remarquer que ces liaisons, intro-
duites par l'homme entre des corps qui s'i-
gnorent, n'ont d'intrt que pour l'homme
lui-mme. L'action de l'homme sur le monde
est parfaitement
goste
;
elle est avantageuse
pour l'homme parce qu'il est coordonn et
parce qu'il est
intelligent. La
coordination et
l'intelligence donnent aux animaux une place
part dans l'univers.
76 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE

lO-
COORDINATION ET MALADIE
La coordination est le fruit de rvolution
adaptative ;
elle est inscrite, partiellement au
moins, dans le patrimoine hrditaire des
individus, ainsi que le prouve Tclosion d'un
poussin qui sort de l'uf avec des organes
adapts la vie dans un monde extrieur
l'uf.
C'est l'hrdit des caractres acquis
qui a produit cette merveille au cours des
sicles. J'ai tudi ailleurs l'volution lamar-
ckienne des espces
;
les quelques considra-
tions des paragraphes prcdents suffiront
en faire saisir le mcanisme d'ensemble.
Aujourd'hui le thorme morphobiolo-
gique suffit expliquer que le patrimoine
hrditaire, construisant le corps de l'animal,
en fasse en mme temps un mcanisme coor-
donn. Je le rpte, l'exemple du poussin
qui sort de l'uf est admirable.
A chaque instant de l'volution individuelle
de l'tre, le patrimoine hrditaire dirige, en
chaque point de 1 individu, la forme proto-
plasmique; celle-ci dirige la forme cellulaire
qui construit le mcanisme d'ensemble. Cha-
que rgion de la surface du corps est adapte
des phnomnes extrieurs d'une chelle
HARMONIE ET ADAPTATION
77
correspondante. Et le retentissement
nerveux,
dtermin
par les agents extrieurs qui pn-
trent dans l'organisme, chacun travers sa fe-
ntre propre, se traduit par des mouvements
qui sont utiles la conservation de la vie in-
dividuelle. Tout cela est parfaitement rgl.
Chaque lment du corps
n'agit que sous
rinfluence d'ordres nerveux venus des cen-
tres
;
aucune cellule du corps n'a d'intrts
individuels*; tout va comme sur des rou-
lettes; c'est l'tat desaiit
;
cet lat, tout est
adapt
;
il n'y a pas de contrainte,
donc pas
de douleur; on est bien porlant.
Naturellement, l'une des
consquences de
l'tat de sant est que le milieu intrieur de
l'organisme reste favorable la vie indivi-
duelle des lments cellulaires
;
c'est seule-
ment condition de trouver dans le milieu
intrieur des conditions
habituelles et favo-
rables, que les cellules obissent
passivement
aux ordres nerveux et limitent leur activit

celle de rouage d'un mcanisme


suprieur
dont le fonctionnement
d'ensemble a prci-
sment pour rsultat d'entretenir la constance
du milieu intrieur. Du moment que ces cel-
lules, envisages
individuellement,
se trouvent
dans une ambiance constante,
elles n'y su-
bissent aucune contrainte et ne tirent des
I. Du moins les cellules constrnctives du corps, celles qui
ont une place fixe dans l'organisme.
78 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
vnements de l'ambiance (milieu intrieur
de l'individu) aucune raison de modifier leur
attitude : elles sont donc absolument atten-
tives aux ordres nerveux qu'elles reoivent
et qui les incitent agir pour le plus grand
bien de Torganisme d'ensemble vaguant dans
un milieu extrieur qu'elles ignorent.
Voil pour l'tat de sant: coordination
parfaite
;
vie parfaite.
Mais la maladie, c'est l'anarchie cellulaire.
Que, par suite d'un accident, quelques-uns
des lments histologiques soient momenta-
nment hors d'tat de remplir leur rle ha-
bituel de rouage, il en rsultera pour l'en-
semble un fonctionnement dfectueux, et le
renouvellement du milieu intrieur de l'in-
dividu ne sera pas parfait ; ce milieu chan-
gera donc; le mme rsultat est obtenu si,
par une injection hypodermique, un oprateur
introduit dans le milieu intrieur une sub-
stance inaccoutume. Dans mon Introduc-
tion la pathologie gnrale
,
je n'ai tudi
comme maladies que celles qui provenaient
de l'introduction, dans le milieu intrieur de
l'tre, d'un corps tranger vivant ou non vi-
vant. On m'a reproch cet exclusivisme, et on
a eu tort. Que ce soit par introduction di-
recte d'un corps tranger dans le milieu in-
trieur de l'individu, ou que ce soit comme
consquence d'un fonctionnement irrgulier,
anormal, de quelques-uns des lments his-
HARMONIE ET ADAPTATION 7if
tologiques, il
y
a toujours, en cas de maladie,
une variation dans le milieu intrieur qui
baigne les divers lments histologiques. On
pourrait dire sans exagration, le sang n'-
tant jamais normal chez un malade, que toute
maladie est une maladie de sang.
Quoiqu'il en soit de cette question de d-
finition, il n'en est pas moins vrai que toute
maladie est une anarchie cellulaire
;
il n'y a
mme pas d'autre dfinition de l'tat de ma-
ladie.
Au lieu de se trouver dans un milieu ac-
coutum, et d'obir la seule contrainte qui
provient des influx nerveux, les cellules d'un
organisme malade ont lutter, chacune pour
son compte, contre des dangers rsultant
pour chacune d'elles de la composition anor-
male du milieu. Alors, au lieu d'tre un indi-
vidu coordonn comme l'tat de sant,
l'animal suprieur n'est plus qu'un champ de
bataille, sur lequel, des lments cellulaires
ayant recouvr leur individualit, se battent
pour leur propre compte sans souci de la
coordination. Un homme bien portant est un in-
dividu, dans lequel tout est dirig d'en bas par
le patrimoine hrditaire en vertu du tho-
rme morphobiologique.
Un homme malade
est une colonie, dans laquelle les individus
sont de l'chelle cellulaire. L'anarchie est
plus ou moins grave suivant que la maladie
est elle-mme plus ou moins grave. S'il ne
80 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
restait pas du tout de cordination, Tanimal
serait mort; il continue vivre tant qu'il
y
a une coordination suffisante pour empcher
que le milieu intrieur s'carte trop consi-
drablement de la normale
;
le malade est
guri quand il
y
a de nouveau adaptation des
cellules au milieu intrieur, et que Tanarchie
cellulaire disparat ;
la coordination nouvelle
est gnralement diffrente de l'ancienne,
mais elle est encore caractrise, pour l'in-
dividu qui en est le sige, par un tat de bien-
tre qui indique l'absence de contrainte. Or-
dinairement, l'une des particularits de l'tat
nouveau du malade guri est qu'il est devenu
rfractaire la maladie dont il est guri. Je
me suis servi de ces phnomnes pour mettre
d'accord les Lamarckienset les Darwiniens
S
en considrant la coordination de l'individu
total comme un rsultat d'une slection ra-
lise l'chelle cellulaire. J'ai tenu donner
ici cette nouvelle dfinition de la maladie,
pour mieux faire comprendre ce que c'est
que la coordination, en analysant les cas o
cette coordination est momentanment trou-
ble et dtruite.
La coordination, chez un individu bien por-
tant, est une consquence directe de l'influ-
ence morphogne du patrimoine hrditaire.
C'est l'origine des espces qui nous explique
I. V. Lamarckiens et Darwiniens. Paris, F. Alcan,
1899.
HARMONIE ET ADAPTATION
81
la gense progressive de la coordination. Le
patrimoine hrditaire d'une ligne a, de
tout temps, construit des individus sur le
modle spcifique de l'poque. Ce modle
spcifique s'est perfectionn en tant que m-
canisme, par adaptation progressive des
circonstances nouvelles
;
l'hrdit des ca-
ractres acquis a introduit, dans le patrimoine
hrditaire, des variations chimiques lies
ces caractres acquis par un lien de rcipro-
cit
;
et c'est pour cela que, de nos jours,
un jeune poussin sort, tout arm pour la vie,
d'un uf sur lequel pse l'histoire adaptative
d'une ligne mille fois sculaire.
INTELLIGENCE ET LIAISONS
Je terminais l'avant dernier paragraphe en
disant que l'homme est coordonn et intelli-
gent
;
nous venons d'tudier la coordination
;
abordons maintenant la question de l'intelli-
gence.
En mme temps, nous commencerons l'-
tude du second point sur lequel j'attirais l'at-
tention la fin du premier paragraphe de ce
chapitre; nous avons vu en effet comment
les phnomnes, extrieurs nous, jouent
un rle dans notre histoire
;
nous allons voir
Le Dantec.

Chaos. 6
82 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
maintenant que les phnomnes
agissant
sur nous sont connus de nous .
A vrai dire, il serait possible et mme peut-
tre
avantageux, d'tudier l'intelligence au
point de vue purement objectif, sans nous
demander si les animaux qui en sont dous
ont conscience de l'exprience dont ils tirent
parti. Pour l'tude du hasard, qui est notre
but, il me semble prfrable de mler l'tude
de la conscience et celle de Tintelligence,
quitte jeter ensuite sur le monde un coup
d'oeil d'ensemble dans lequel il ne sera plus
tenu compte des piphnomnes de notre
subjectivit.
Les
diffrentes fentres qu'ouvrent sur le
monde extrieur nos diverses surfaces senso-
rielles apportent dans notre individu un re-
flet de Ttat actuel du monde extrieur,
comme un objectif photographique dessine
une image au fond de la chambre noire
;
mais
dans cette rplique du monde extrieur que
nous fournissent nos organes des sens, il
n'y a pas seulement des phnomnes optiques
comme dans la photographie; nous sommes
touchs
aussi par des phnomnes ther-
miques,
mcaniques, sonores, chimiques,
etc. Et tous les influx nerveux dans lesquels
se
traduisent ces phnomnes divers inter-
viennent pour dterminer chaque instant
notre activit totale, notre fonctionnement
d'ensemble.
HARMONIE ET ADAPTATION
83
Les modifications, qu'apporte dans notre or-
ganisme le reflet des phnomnes de notre
milieu, constituent ce que nous appelons
notre exprience des phnomnes extrieurs.
Cette exprience n'est pas actuelle et extem-
porane
;
elle dtermine des transformations
plus ou moins durables de nos organes, et
gnralement, quand nous parlons de notre
exprience, nous comprenons sous cette ap-
pellation, non pas l'influence mme des ph-
nomnes sur nous, mais la trace que cette
influence a laisse en nous (souvenir, habi-
tude, etc.). Un animal qui a vcu longtemps
dans un milieu a t influenc dans son vo-
lution par ceux des phnomnes extrieurs
qui ont t capables d'agir sur lui grce ses
organes des sens
;
et cette exprience du mi-
lieu intervient videmment dans la dtermi-
nation de ses actes ultrieurs, puisque ses
actes dpendent de son mcanisme et que
l'exprience est inscrite dans le mcanisme.
On donne le nom d'intelligence au fait que
le rle de l'exprience acquise dans un milieu
est utile l'animal qui continue de vivre dans
ce milieu
;
on dit qu'un animal est intelligent
quand il tire parti de son exprience passe, au
cours de sa vie ultrieure.
Si, par exemple, je me suis brl de
l'ortie, et si j'ai un souvenir suffisant de
la forme des feuilles qui m'ont brl, j'vite-
rai de m'y brler une seconde fois quand j'en
84 LE CHAOS ET L
HARMONIE UNIVERSELLE
aurai l'occasion. Et ainsi, grce au souvenir,
il me sera permis de dire que des vnements
passs jouent un rle dterminateur dans
mes actes prsents. En ralit, ce n'est l
qu'une manire de parler
;
ce qui joue un
rle dans la dtermination de mes actes, c'est
ma structure actuelle, dans laquelle est in-
scrite l'exprience du pass. Nanmoins, le
t'ait que je tire parti de mon exprience, me
permet de dire que les vnements passs
sont prsents ma mmoire, et cela cre, par
mon intermdiaire, des liaisons entre le pass
et le prsent.
Ainsi, lanimal intelligent (et, mon avis,
l'ide d'intelligence est insparable de l'ide
de vie) introduit des liaisons, non seulement
entre des vnements actuels qui, sans lui,
s'ignoreraient, mais mme entre les vne-
ments actuels et d'autres vnements passs
auxquels l'animal a t ml. En ralit, on
pourrait en dire autant d'un corps solide quel-
conque; les vnements qui lui ont donn
sa forme (par exemple les contours du moule
dans lequel il a t coul) jouent un rle dans
tous les phnomnes ultrieurs auxquels par-
ticipe la forme de ce corps solide
;
c'est seule-
ment l'intelligence qui met l'tre vivant
part, parce que l'ducation de l'tre vivant
dure autant que lui, tandis que l'ducation
du corps solide peut tre considre comme
arrte au moment o le corps est solidifi.
HARMONIE ET ADAPTATION 85
Quoi qu'il en soit, Ttre vivant actuel in-
troduit entre des
phnomnes extrieurs
lui, grce sa structure actuelle, des liaisons
dont il tire parti. Voil par exemple devant
moi deux rochers qui s'ignorent; les voyant
tous deux la fois, j'apprcie la distance qui
les spare, et je sais que je puis passer entre
eux sans me heurter. Ainsi, j'utilise chaque
instant, pour me dterminer agir, la con-
naissance du monde qui s'introduit en moi
par mes organes des sens, et qui se super-
pose en moi d'autres documents inscrits
dans mon souvenir.
Si j'tais un corps immobile, les liaisons qui
s'introduisent par mon intermdiaire entre
les objets du milieu n'auraient aucune im-
portance pour ces objets
;
mais je suis actif
et remuant, et mon instinct de la conserva-
tion me pousse intervenir, au mieux de mes
intrts, dans les vnements extrieurs au
milieu desquels ma vie doit se poursuivre.
Aussi n'est-il pas indiffrent pour l'avenir
d'objets quelconques, qu'il
y
ait ou qu'il n'y
ait pas d'animaux dans leur voisinage.
L'homme tant le plus intelligent des animaux
son influence destructive ou organisatrice se
fait sentir plus que celle de tout autre tre
dans les milieux o il vit en population ser-
re. L'observateur le plus superficiel remar-
querait la diffrence qui existe entre une
vil^^et une friche, et, sans mme
y
apercevoir
86 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
un homme, reconnalrait que les matriaux
inertes de la ville ont subi une volution
laquelle Thomme a t ml. Cet arrange-
ment de pierres et de bois qui constitue la
ville n'a d'ailleurs d'intrt que pour Thomme
qui Ta difi
;
l'uvre de 1 homme est goste
;
mais il est facile de reconnatre entre les
pierres d'angle d'un trottoir, des relations
gomtriques, qui se sont tablies entre des
lments indiffrents, par suite de liaisons
ralises entre ces lments dans la con-
science d'un homme. Dans une ville aban-
donne et envahie par la fort, ces relations
gomtriques n'ont plus aucune raison d'tre,
aucune utilit pour personne
;
aussi ne durent-
elles pas bien longtemps, car d'autres acti-
vits entrent enjeu.
Partout o il
y
a un animal dou d'organes
des sens, des liaisons naissent entre tous les
objets prsents, par Tintermdiaire de cet
animal. Mais s'il
y
a plusieurs animaux, et
surtout plusieurs animaux d'espces diff-
rentes, ily a autantde systmes de liaisons qu'il
y
a d'animaux centres de liaisons. Et ces sys-
tmes de liaisons n'ont aucun rapport les uns
avec les autres, moins qu'il existe des liai-
sons entre les animaux eux-mmes, comme
cela a lieu dans une socit humaine ou une
fourmilire. Dans ces derniers cas, il peut
y
avoir uvre collective comme cela se passe
dans la construction d'une ville. Tenons-nous
HARMONIE ET ADAPTATION 87
en au cas d'individus isols
;
ce cas sera
d'ailleurs le cas le plus gnral, car, mme
vivant en socit, les hommes sont des in-
dividus distincts, ayant des intrts distincts.

12.
VIE ET HASARD
Ds le commencement de cette tude, nous
avons t amens, dans le cas infiniment
simple de la formation d'un corps solide,
considrer que deux facteurs interviennent
dans cette formation. S'il s'agit, par exemple,
de la solidification d'un liquide, les deux fac-
teurs en question sont: i** les proprits de
la substance fondue, proprits qui pourront
notamment dterminer les angles didres
des cristaux forms
;
2^
les circonstances dans
lesquelles se fait la solidification, circon-
stances fournies par le monde extrieur et
indpendantes des qualits de la substance
solidifie (forme du moule par exemple). Par
une comparaison lgitime avec le monde vi-
vant, nous avons donn provisoirement le
nom 'hrdit au premier facteur ou facteur
intrinsque, et le nom d'ducation au second
facteur, qui, tranger la substance solidi-
fie, est apport par les circonstances ac-
tuelles de milieu. Ce facteur historique, on
88 LE CHAOS ET LHARMOME UNIVERSELLE
peut l'appeler le hamrd, si Ton s'intresse
particulirement au corps solide en voie de
formation, et si l'on convient de sparer son
histoire de celle du reste du monde. Evi-
demment, en effet, dans les facteurs ext-
rieurs qui entrent en ligne de compte dans
la dtermination historique de la solidifica-
tion, il serait facile de trouver d'autres liai-
sons, aussi intressantes que celles qui
existent entre les molcules d'une substance
cristalline
;
et si nous avions choisi, pour
nous
y
intresser particulirement, le corps
sige d'une de ces liaisons trangres au so-
lide, ce serait le solide cristallisant qui, par
rapport au corps choisi, ferait partie du ha-
sard. L'histoire du monde est trop complexe
pour que nous puissions en faire l'tude syn-
thtique. Dans cette histoire, toutes les liai-
sons existant sont sans cesse respectes
;
mais les ncessits de l'analyse nous obli-
gent choisir un objet ou un groupe d'ob-
jets, dont les liaisons nous deviennent parti-
culirement chres
;
alors, nous appelons
Ao.s7v/ l'ensemble des facteurs qui intervien-
nent, de l'extrieur, dans l'histoire de l'objet
choisi par nous comme sujet d'tudes.
Nous aurons nous demander ultrieure-
ment, s'il n'existe pas dans la nature certains
objets dans lesquels il n'y ait aucune liaison
vidente, et dont le sort, si nous nous int-
ressons ces objets eux-mmes et si nous
HARMONIE ET ADAPTATION
89
les choisissons pour sujet de nos tudes, ne
puisse rien prsenter qui ne soit du pur ha-
sard. Pour le moment, voyons comment se
modifie la notion de hasard si nous passons
de l'histoire d'un corps en voie de solidifica-
tion
celle d'une ligne vivante.
C'est pour les corps vivants qu'ont t
imagins les mots hrdit et ducation
;
il
sera donc particulirement facile de raconter
l'histoire d'une ligne vivante en utilisant ces
deux mots.
A un moment quelconque de sa vie, l'tre
vivant agit suivant sa structure actuelle sous
l'influence
des conditions ambiantes, et, agis-
sant ainsi, il fabrique, par assimilation
fonc-
tionnelle, ce qui sera sa structureau
moment
immdiatement ultrieur. Depuis l'uf jus-
qu' l'adulte, la structure individuelle
s'enri-
chit donc
chaque instant d'acquisitions
qui
dpendent de son tat actuel et des circon-
stances ambiantes. C'est seulement dans le
langage du calcul intgral que l'on pourrait
en consquence raconter
rigoureusement
une volution individuelle,
quoique, le plus
souvent, au cours d'une telle volution, il
reste quelque chose d'invariable dans l'indi-
vidu vivant, le patrimoine
hrditaire. C'est
seulement au cours de longues adaptations
se prolongeant pendant plusieurs
gnra-
tions, que le patrimoine
hrditaire
subit,
l'chelle chimique,
le contre-coup des varia-
90 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
tions de l'chelle mcanique. Mais par ce
moyen, le hasard extrieur la ligne, inter-
vient jusque dans la gense de Thrdit
mme desindividustard venus dans la ligne.
Et ainsi, il devient malais, quand on parle
d'une ligne prolonge longtemps, de spa-
rer l'ducation de rhrdit, puisque l'du-
cation influe sur Thrdit. Chacun de nous
doit se proclamer le fils du hasard, puisque
le hasard, au cours des gnrations donl nous
sortons, a modifi jusqu'au patrimoine hr-
ditaire que nous recevons de nos anctres.
Et c'est ainsi que des tres d'espces aujour-
d'hui r/.//ic/es peuvent. 7:;^r hasard, descendre
d'un anctre commun fort ancien. Le hasard
est partout, puisqu'il est dans notre hrdit
mme, mais il faut bien rappeler que le pa-
trimoine hrditaire change lentement par
rapport la dure d'une vie humaine
;
nous
pouvons donc raisonner rigoureusement
comme s'il ne changeait pas, du moins quand
il s'agit de phnomnes de courte dure.
A chaque instant, j'agis d'aprs ma struc-
ture actuelle et d'aprs les conditions am-
biantes
;
or ces conditions ambiantes sont
indpendantes de ma structure
;
elles me
sont fournies chaque instant par l'volution
du monde tout entier, volution dans laquelle
je joue un rle bien minime. Ce n'est pas de
ma faute, par exemple, s'il fait du vent ou de
la pluie. Si je continuais donc donner au
HARMONIE ET ADAPTATION 91
mot hasard le sens qu'il avait dans Thistoire
de la formation d'un corps solide, je devrais
dire rigoureusement que j'agis toujours au
hasard, puisque les vnements qui dtermi-
nent chaque instant mes actions sont ext-
rieurs moi et ne sont pas prvus dans ma
structure.
Cette manire de parler serait rigoureuse;
mais nous avons l'habitude de restreindre
l'emploi du mot hasard en
y
faisant interve-
nir, quand il s'agit d'un animal, la proprit
qu'a l'animal d'tre intelligent.
Sans doute l'animal ne peut pas prvoir
tous les phnomnes avec lesquels il va se
trouver aux prises, mais il lui arrive souvent
d'en prvoir une partie, et d'en connatre
une autre partie assez temps pour pouvoir
agir, vis--vis de ces phnomnes, au mieux
de ses intrts.
Quand je vois passer une voiture dans la
rue, je prvois, tant donne sa vitesse ac-
tuelle, qu'elle continuera encore quelque
temps se mouvoir dans le mme sens
;
et je
me sers de cette prvision pour traverser la
rue derrire la voiture en marche et non de-
vant. Je puis me tromper; la voiture peut
tourner au moment o je m'y attends le
moins, et se jeter sur moi
;
mais cela n'arrive
pas ordinairement, et les chiens eux-mmes
ont l'habitude de passer derrire les voitures
en marche, pour traverser les rues.
02 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
Cet exemple, si grossier qu'il soit, sufft
nous fournir la formule que nous cherchons.
Nous ne savons pas d'avance qu'une voiture
va arriver dans le chemin que nous avons
traverser
;
cet vnement, indpendant de
notre structure, entre donc dans la catgorie
des phnomnes historiques d'ducation ou
de hasard dont nous parlions tout l'heure;
mais partir du moment o cette voiture
est entre dans notre champ visuel, en d-
bouchant d'une rue voisine par exemple,
notre intelligence est en veil, et nous avi-
sons au moyen de ne pas tre crass par la
voiture. Soit parce que nous nous dplaons
nous-mmes, soit parce que d'autres corps
se dplacent dans le milieu que nous habi-
tons, il arrive chaque instant que les ph-
nomnes les plus varis entrent dans le champ
d'investigation de nos organes des sens. Nous
faisons immdiatement l'tude de chacun de
ces phnomnes, par tous les moyens dont
nous disposons, et nous nous appliquons
prvoir ce qu'il en adviendra, de manire
tirer parti de cette prvision pour la conser-
vation de notre vie. Notre attention est donc
veille sans cesse par des phnomnes qui
continuent, et nous nous efforons de devi-
ner, d'aprs les premires tapes de ces
phnomnes, par des comparaisons avec
d'autres phnomnes analogues enregistrs
dans notre exprience, quel en sera l'avenir
HARMONIE ET ADAPTATION 93
dans le champ qui nous intresse, c'est--dire
dans celui o nous nous mouvons nous-
mmes.
Ce que se propose notre intelligence, en
prsence d'un phnomne extrieur, c'est
donc d'en prvoir l'avenir d'aprs ce que nous
savons de son pass
;
en d'autres termes,
nous cherchons tablir des liaisons dans le
tempSy entre les diverses tapes d'un phno-
mne qui dure. Le plus souvent nous
sommes compltement dsarms, et nous ne
pouvons pas tablir de telles liaisons, du
moins s'il s'agit de liaisons entre des tapes
spares par un laps de temps considrable.
Quand je traverse la place Saint-Augustin,
dans laquelle dbouchent plusieurs avenues
sans cesse parcourues par des automobiles,
j'ai toujours l'il et l'oreille aux aguets
;
je
surveille le wattman de chaque automobile
pour voir de quel ct il va donner son coup
de guidon, et je me dplace chaque instant
d'aprs les documents enregistrs pendant
l'instant immdiatement prcdent
;
ma pr-
vision des faits ne va pas au del de quelques
fractions de seconde, mais cela m'a suffi,
jusqu' prsent, puisque je n'ai pas encore
t cras. Mon exprience de tous les jours
m'a en effet appris qu'un vhicule dou d'une
vitesse de quinze vingt kilomtres l'heure,
ne peut pas reculer immdiatement et pren-
dre subitement en sens inverse, la vitesse
94 LE CHAOS ET LHARMONIE UNIVERSELLE
qu'il avait d'abord en sens direct
;
je sais
aussi que ce mme vhicule allure rapide
ne peut pas tourner ti'op court, et c'est de
ces notions exprimentales prcdemment
acquises que se sert mon intelligence pour la
conservation de ma vie.
Servi par d'excellents organes des sens,
j'enregistre donc chaque instant la marche
des phnomnes extrieurs
;
je les compare
d'autres phnomnes passs dont mon ex-
prience a enregistr le souvenir, et c'est de
cette comparaison, qui se fait en moi en vertu
de ma structure actuelle, que rsulte ma d-
termination actuelle. Si je reprsente mon
corps par A, le milieu par B, comme je le
proposais prcdemment, la formule symbo-
lique (A
X
B) qui reprsente mon fonction-
nement un instant prcis, comprend toutce
que je viens de dtailler: perception des
phnomnes extrieurs par mes organes
des sens, comparaison avec des rsultats
d'exprience enregistrs dans ma mmoire,
prvision partielle de l'avenir immdiat des
phnomnes extrieurs, conclusion et dter-
mination.
Je le rpte, l'enchanement des faits du
monde que nous traversons est ordinaire-
ment indpendant de notre propre structure;
Les phnomnes que nous rencontrons sur
notre chemin
y
sont donc le plus souvent
amens joar hasard
\
mais, partir du moment
HARMONIE ET ADAPTATION 95
O ces phnomnes ont pntr dans notre
sphre de perception, nous pouvons arriver
prvoir partiellement, grce notre exp-
rience passe, la marche ultrieure de quel-
ques-uns de ces phnomnes, et cette prvi-
sion partielle entre en ligne de compte dans
la dtermination de nos mouvements. Du
moment donc que les phnomnes en ques-
tion ont pntr dans notre sphre d'in-
fluence, ils ne sont plus sans liaison avec
nous; d'une part, en efl'et, la manire dont ils
se passent s'enregistre en nous par nos or-
ganes des sens, et c'est l une premire liai-
son; d'autre part, par l'intermdiaire de notre
exprience, ces phnomnes sont lis en
nous des phnomnes passs qui leur res-
semblaient
;
et notre intelligence se sert de
tous ces documents assembls pour dtermi-
ner notre activit. Mais notre activit elle-
mme retentit sur le monde ambiant et peut
intervenir pour modifier les phnomnes
dont nous sommes tmoins. Et, par cons-
quent, pour les phnomnes compris dans
notre sphre d'influence, la liaison est rci-
proque, de nous au monde et du monde
nous. Il ne saurait donc plus tre question l
de hasard, puisque des liaisons interviennent.
Mais ces liaisons, intressantes pour l'tre vi-
vant qui en est le sige, quand cet tre vivant
peut prvoir, partiellement au moins, la mar-
che des phnomnes extrieurs, ne le sont
96 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
plus aucunement ds qu'il est impossible
ranimai de rien savoir d'avance. Il est donc
du plus haut intrt pour les animaux, que
l'exprience acquise par eux leur donne une
connaissance aussi exacte que possible de la
marche des phnomnes extrieurs
;
une
premire condition pourcelaestque ces ph-
nomnes leur soient familiers. Un animal est
beaucoup mieux arm pour la vie dans un
milieu auquel il est habitu depuis long-
temps
;
s'il se trouve en prsence d'un ph-
nomne nouveau, qu'il ne peut comparer
rien de ce qu'il connat, il se sent dans l'im-
possibilit de se garer de ce phnomne, et il
en a peur. C'est ce qui est arriv par exemple
aux chevaux qui rencontraient les premires
bicyclettes. La peur provient ordinairement
chez l'animal de l'insuffisance de son intelli-
gence ou de son exprience, de l'impossibi-
lit o il est de prendre une attitude raison-
ne vis--vis des vnements extrieurs. Les
animaux sauvages, vivant dans des endroits
o l'industrie de l'homme n'a rien modifi,,
ne doivent gure connatre cette peur due
l'inexprience, et se bornent probablement
redouter les animaux plus forts qu'eux. L'a-
daptation progressive des tres au monde,
s'tant prolonge pendant des milliers de g-
nrations a fini par se transmettre hrditai-
rement, comme je l'ai indiqu plus haut, et
c'est ainsi que le jeune poussin, sortant de
HARMONIE ET ADAPTATION
97
l'uf O il ne voyait rien, ne se trouve pas
dpays dans le monde au sein duquel ses
anctres l'ont petit petit prpar faire son
ntre. Si l'intelligence consiste tirer parti
de son exprience individuelle, les instincts
sont le rsum de l'exprience ancestrale*
;
il
nous est souvent difficile de savoir quelle part
nous devons attribuer, dans une dtermina-
tion, l'exprience que nous avons acquise
personnellement et celle que nous tenons
de nos anctres par hrdit. Notre admira-
tion des harmonies du monde, tient videm-
ment, quand nous sommes adultes, des
faits d'hrdit et d'ducation
;
l'hrdit
seule explique les joies des jeunes poussins
voyant le monde extrieur pour la premire
fois.
Il
y
a une contradiction choquante entre
le fait de Vadaptation des individus au monde
ambiant, tant par ducation que par hrdit,
et mon affirmation de tout l'heure,
que
nous avons tous le droit de nous dire fils
du hasard . Cette contradiction n'est qu'ap-
parente, et va prcisment nous permettre de
dfinir plus nettement ce que nous devons
appeler le hasard quand il s'agit des ani-
maux.
Sans doute, comme je le disais prcdem-
ment, le hasard a jou un rle dans la direc-
I. La logique entre dans cette catgorie.
Le Danteg.

Chaos. n
98 LE CHAOS ET LHARMONIE UNIVERSELLE
tion des lignes vivantes, puisque aujourd'hui
deux animaux peuvent tre d'espces diff-
rentes quoique descendant d'un anctre com-
mun
;
c'est donc qu'ils portent l'un et Tautre
la trace de deux sries distinctes d'vne-
ments historiques
;
ces vnements histori-
ques, non lis la nature hrditaire de
chaque animal, peuvent avoir t trs diff-
rents
;
l'une des lignes a pu se propager
sur la terre, l'autre dans la mer; et les struc-
tures actuelles des animaux se ressentent de
ces divers hasards qui ont constitu leur du-
cation ancestrale. Mais ces vnements, qui
se sont drouls dans le monde indpen-
damment des qualits hrditaires des li-
gnes, les individus de ces lignes n'en ont
pas subi l'influence d'une faon quelconque
;
chaque instant, ils ont ragi aux circon-
stances extrieures d'aprs leur exprience
passe et leur intelligence prsente
;
ils s'y
sont adapts s'ils n'en sont pas morts, c'est-
-dire qu'ils ont connu suffisamment les ph-
nomnes extrieurs pour arriver en pr-
voir partiellement la marche et en tirer parti.
Et par consquent, s'il
y
a quelque chose de
commun aux divers phnomnes qui se pas-
sent dans le monde, si, malgr leur diversit
individuelle, ces divers phnomnes prsen-
tent quelques grandes lignes d'ensemble, on
pourra prvoir que ces grandes lignes com-
munes auront agi dans toutes les adaptations
HARMONIE ET ADAPTATION
ft9
successives des tres, et l'on devra en trouver
une trace commune dans leurs instincts ac-
tuels, c'est--dire dans le rsultat de leur
exprience ancestrale.
Cette remarque a une trs grande impor-
tance
;
elle se vrifie d'ailleurs parfaitement.
D'abord, le fait qu'un poussin, sortant de
l'uf sans exprience personnelle et muni
uniquement de l'exprience ancestrale, se
trouve l'aise et n'est pas dpays dans le
milieu qui l'entoure, prouve que les grandes
lignes du monde n'ont pas chang depuis
que ses anctres ont acquis les derniers ca-
ractres dont il se sert aujourd'hui. Ensuite,
tous les vertbrs terrestres ayant des pattes
savent marcher sur leurs pattes, parce qu'ils
ont l'exprience ancestrale ou individuelle de
la pesanteur
;
tous les tres marins savent
nager dans Teau, et utilisent les proprits de
l'eau avec des appareils individuels trs va-
ris. Il
y
a donc quelque chose de commun
toutes les adaptations des animaux terres-
tres, et quelque chose de commun toutes
les adaptations des animaux aquatiques. Bien
plus, malgr leur parent plus grande, on
peut dire sans crainte que les adaptations
d'un vertbr terrestre et d'un vertbr ma-
rin sont plus diffrentes certains points de
vue, que les adaptations d'un vertbr ter-
restre et d'un insecte, puisque les deux der-
niers ont en commun les grandes lignes de
1
^SL/OTHECA
100 LE CHAOS ET LHARMONIE|UNIVERSELLE
la terre et de Fair et que les'deux premiers
connaissent l'un les proprits de Tair, l'au-
tre les proprits de l'eau.
L'existence de ces grandes lignes commu-
nes aux divers phnomnes se passant dans
un mme milieu explique seule la possibilit
de l'adaptation intelligente qui tire parti de
l'exprience individuelle. Pour qu'un animal
puisse prvoir le rsultat d'un phnomne en
le comparant un phnomne pass et
diff-
rent, il faut qu'entre ces deux phnomnes
diffrents il
y
ait quelques points communs.
Les grandes lignes, communes aux phno-
mnes d'un milieu, s'appellent des lois.

i3.
LOIS ET HARMONIE
Un tre vivant quelconque, vivant notre
poque, porte le fardeau d'une hrdit s-
culaire
;
il est le rsultat, l'aboutissant de
rhistoire d'une ligne qui s'est perptue
sans mourir depuis l'apparition du premier
anctre de la ligne
;
les anctres successifs
dont il descend ont pass travers le monde
et ont tous russi, puisqu'ils ne sont pas
morts avant de se reproduire, viter les
causes de destruction rsultant des vne-
ments du monde
;
en d'autres termes, ils se
HARMONIE
ET ADAPTATION 101
sont adapts aux
vnements qu'ils ont ren-
contrs, et ce sont ces adaptations successi-
ves qui, retentissant, comme nous l'avons vu
plus haut, sur leur patrimoine hrditaire, ont
dtermin la formation progressive de ce pa-
trimoine hrditaire actuel, grce auquel,
dans l'espce coq par exemple, un poussin
sort de l'uf arm de pied en cap. Pour que
des adaptations des vnements extrieurs
tous diffrents
aient pu prparer la lutte con-
tre d'autres vnements extrieurs, gale-
ment diffrents, il faut, nous l'avons vu, que
ces vnements extrieurs ne soient pas queU
conques les uns par rapport aux autres.
Si le monde o a volu une ligne avait
eu une forme rigide, on peut penser que les
caractres gomtriques de cette forme ri-
gide auraient fini par tre connus hrditai-
rement des animaux vivant aujourd'hui. Au
lieu d'tre rigide et immuable, le monde ex-
trieur est, au contraire, le sige de phno-
mnes innombrables qui en modifient sans
cesse la forme et les proprits. Et nanmoins
nous avons actuellement une exprience an-
cestrale valable, forme en particulier de nos
instincts et de notre logique. C'est donc, je
ne saurais trop le rpter, qu'il
y
a, entre
les vnements infiniment varis du monde,
des relations telles que la connaissance de
quelques-uns d'entre eux permet de prvoir
quelque chose des autres.
102 LE CHAOS ET L'HARxMONIE UNIVERSELLE
Dans le premier chapitre de ce livre, nous
avons constat, dans la gense d'un cristal
par exemple, certaines liaisons dtermines
parla nature chimique de la substance cris-
tallisante, et qui permettent de prvoir d'a-
vance, en dpit des hasards de Tducation,
quelques-uns des caractres prcis du cristal
qui se formera. Dans ce phnomne trs re-
marquable de la cristallisation, une proprit
structurale actuelle, la constitution atomique
de la substance fondue permet de prvoir
certaines lignes d'un phnomne ultrieur.
Un groupe de liaisons dans l'espace permet
de prdire une srie de liaisons dansle temps.
Dans la plupart des cas c'est l'observation
d'une srie de phnomnes dans le temps
qui permet de deviner l'avance certaines
grandes lignes d'autres phnomnes qui se-
ront galement dans le temps. Nous donnons
ordinairement le nom de gomtrie une
partie de la science des liaisons dans l'es-
pace
;
on pourrait
y
joindre la connaissance
des proprits statiques des corps dfinis. Au
contraire, la science des phnomnes dans le
temps, nous l'appelons la physique
;
une par-
tie de la physique, qui ne concerne que les
dplacements des corps dfinis s'appelle la
mcanique.
Un animal mobile quelconque, vivant de
nos jours, possde fatalement, tant par exp-
rience ancestrale que par exprience indivi-
HARMONIE ET ADAPTATION 103
duelle, un minimum de gomtrie, de phy-
sique et de mcanique. Il connat, de ces
sciences diverses, les grandes lignes aux-
quelles il a affaire dans le courant de sa vie
individuelle. Sans cela il ne vivrait pas
;
cha-
cun de ses gestes exploite une notion de m-
canique
;
quand il guette une proie avec ses
yeux il se sert de la connaissance qu'il a de
la propagation rectiligne de la lumire
;
le
poisson qui nage utilise le principe d'Archi-
mde et des lois trs compliques d'hydro-
dynamique, etc..
Les Chinois ayant l'criture idographique,
chaque artisan chinois apprend seulement
crire ce qui est ncessaire l'exercice de sa
profession
;
de mme chaque animal connat,
en physique, exclusivement les lois dont il
se sert pour exercer son mtier spcifique.
Les mandarins les plus lettrs savent seuls
crire tout ce qui peut s'crire. Les hommes
sont les mandarins du monde animal
;
ils ont
entrepris de connatre toutes les lois de la
nature et de les rdiger de manire per-
mettre au bagage humain de s'accrotre
chaque gnration. Mais en dehors de ce pa-
trimoine de l'humanit qui est la Science,
chaque homme, par cela mme qu'il est un
homme et qu'il vit, possde sous forme d'in-
stincts et de logique des connaissances hr-
ditaires individuelles dont il se sert actuelle-
ment. Ce sont ces connaissances hrditaires
104 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
individuelles qui donnent chacun de nous
le sentiment de Tharmonie de la nature. Les
choses se passent autour de nous de telle
manire que nous ne pourrions pas conce-
voir qu'elles se passassent autrement
;
et cela
est bien comprhensible puisque c'est l'ex-
prience anceslrale de ces choses extrieu-
res qui en a inscrit les lois dans notre men-
talit. Ce nest pas la nature qui est
harmonieuse, c'est nous qui sommes en har-
monie avec la nature, parce que nous sommes
l'aboutissant d'une ligne qui a travers la
nature pendant des milliers de sicles sans
tre jamais interrompue par la mort.
Ces considrations nous conduisent nous
dire que, malgr l'indpendance dont jouis-
sent, vis--vis de nous, les phnomnes natu-
rels dont la succession historique a dtermin
notre ducation ancestrale et individuelle, le
fait mme que nous avons pu en acqurir une
certaine exprience prouve que quelques-
uns au moins d'entre eux ne se succdent
pas sans liaisons, sans lois. Peut-tre en est-il
d'autres qui chappent cette ncessit d'tre
relis par des lois
;
il faut penser cette pos-
sibilit quand nous essayons de dfinir le
hasard
;
il peut
y
avoir, pour l'homme ou l'a-
nimal qui vit dans le monde, des phnom-
nes dans lesquels le hasard intervient di-
vers degrs. Essayons de donner une dfinition
gnrale du hasard.
HARMONIE ET ADAPTATION
105.

i4.
LA DFINITION DU HASARD
Un tre A vit dans un milieu B
;
son acti-
vit au moment considr dpend de A et de
B et peut se reprsenter par la formule
(A
X
B). Dans la structure A, il
y
a en parti-
culier le rsum de l'exprience ancestrale
ou individuelle de quelques-unes des lois de
la nature
;
ces lois sont celles des phnom-
nes avec lesquels A a t assez longtemps
en contact, pendant son volution indivi-
duelle ou ancestrale, pour en acqurir une
exprience dfinitive. Dans B il
y
a tout le
monde extrieur, mais une petite partie seu-
lement des vnements de ce monde int-
resse directement le fonctionnement de A au
moment considr
;
ce sont les vnements
qui se passent dans la sphre d'influence ou
de relations de A.
Considrons les phnomnes qui peuvent
agir sur A :
Si l'un d'eux pntre dans la sphre d'ac-
tivit de A sans que A soit prvenu par ses
organes des sens, la rencontre sera dite for-
tuite pour A
;
c'est ce qui arrive quand nous
recevons sur la tte une tuile que nous n'a-
vions pas vue tomber. Dans ces circonstances.
106 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
A ragit bien encore suivant sa nature, mais
se trouve dans un tat manifeste d'infriorit
;
ranimai est oblig d'accepter la lutte sans
avoir pris ses mesures. Alors, il est indiff-
rent pour A que le phnomne appartienne
une catgorie dont il connat les lois, puis-
que son intelligence n'a pas t veille
temps, et qu'il n'a pas tir parti de sa connais-
sance de ces lois. Il rencontre un projectile
dou d'une certaine force vive et subit passi-
vement le choc. Mis en garde par ses orga-
nes des sens, il et utilis son exprience de
la verticalit de la chute libre, et et vit un
choc dont il prouvera, suivant les cas, un
dommage plus ou moins grand.
Pour l'animal, heurt sans avoir t pr-
venu, le choc a lieu au hasard; pour le phy-
sicien qui connat l'univers, le choc a eu lieu
en vertu des lois prcises de la chute des
corps. Ce qui est du hasard pour l'animal
pris au dpourvu, n'est pas du hasard pour
tout le monde.
Prenons maintenant un animal qui observe,
par tous les moyens dont il dispose, tous les
phnomnes se passant dans sa sphre d'ac-
tivit
;
il est au courant de tout ce qui peut
lui permettre de prvoir et d'agir intelligem-
ment d'aprs ses prvisions. Mais ordinaire-
ment, sauf s'il s'agit d'une exprience de phy-
sique prpare trs soigneusement par un
savant, il ne saurait prvoir tout ce qu'il a
HARMONIE ET ADAPTATION i07
intrt connatre. Le nombre des lments
qui entrent en jeu dans le monde extrieur
est trop considrable pour que, mme dans
un intervalle trs court, il soit possible un
animal trs bien dou de connatre d'avance
la marche de tous ces lments qui s'influen-
cent les uns les autres. Connaissant les lois
qu'il a intrt connatre, il devine les gran-
des lignes des phnomnes auxquels il va
avoir affaire, mais il en ignore le dtail
;
il
agit donc en prvision de ce qu'il croit devoir
arriver, mais il sait qu'il faut compter nan-
moins avec un imprvu
;
dans toutes les d-
terminations les plus raisonnes d'un animal,
il reste nanmoins une part de hasard. Tel
facteur, qui semblait ngligeable, prend
rimproviste, par suite d'un concours spcial
de circonstances, une importance extraordi-
naire, et vient dranger les plans de l'tre le
mieux averti et le plus intelligent.
videmment, cette part d'ignorance est
prjudiciable l'individu
;
il vaudrait mieux,
pour lui, une prvision complte des faits.
L'ignorance peut provenir chez lui de diver-
ses causes :
i** Il connat les lois des phnomnes aux-
quels il se heurte, mais il ignore les donnes
prcises qui lui permettraient de tirer des
conclusions de la connaissance des lois;
2
Les phnomnes qu'il a intrt con-
natre obissent des lois qu'il ignore
;
re-
108 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
marquons d'ailleurs que cela ne doit pas
avoir lieu souvent pour les phnomnes vrai-
ment importants dans Thistoire de Tespce
;
si ces phnomnes taient frquents dans le
milieu o a eu lieu l'volution ancestrale et
individuelle de Ttre considr, il en est fa-
talement rsult une exprience plus ou
moins approfondie, sans quoi, ces phnom-
nes tant importants, la ligne aurait t in-
terrompue par la mort. Ce cas ne se produit
donc en gnral que quand un tre se trouve
en prsence de phnomnes nouveaux\
3
Les phnomnes en question n'obissent
aucune loi. Ce cas d'ignorance est trs par-
ticulier et mrite de nous arrter dans la
question de la dfinition du hasard.
Quand il s'agissait de phnomnes obis-
sant des lois dtermines, notre ignorance
relativement leur prvision pouvait tenir
deux causes : ou bien nous ignorions les lois
de ces phnomnes parce que notre exp-
rience individuelle ou ancestrale n'avait pas
t suffisante leur gard
;
ou bien, connais-
sant les lois, nous ignorions les donnes du
cas particulier auquel nous assistions. Dans
ces deux cas, nous agissions au hasard, sans
nous servir de notre exprience, et par con-
squent sans utiliser notre intelligence, puis-
que l'intelligence consiste tirer parti de son
exprience
;
notre rencontre avec le phno-
mne en question n'tait donc pas prvue
HARMONIE ET ADAPTATION
109
par nous
;
nous pouvions seulement consta-
ter aprs coup le rsultat du conflit.
Mais si notre attitude tenait une igno-
rance gale dans les deux cas, le rsultat d'un
grand nombre de conflits semblables devait
varier suivant que nous tions placs dans
le premier ou dans le second.
Si, en eff'et, nous ignorions la loi du phno-
mne parce que nous ne l'avions pas rencon-
tr assez souvent au cours de notre vie indi-
viduelle ou ancestrale, nous pouvions esprer
qu'une exprience frquemment renouvele
nous mettrait sur la voie de la dcouverte de
cette loi. Pour employer le langage courant,
donnons le nom de coup notre rencontre
avec le phnomne en question
;
si nous ren-
controns souvent le mme phnomne, c'est-
-dire si nous jouons un grand nombre de
coups, nous pourrons esprer que notre ex-
prience finira par s'enrichir, au sujet de ces
phnomnes particuliers, d'une acquisition
nouvelle, celle de la loi ou des lois qui les
concernent. Gela se produira surtout si nous
prparons nos expriences, c'est--dire si nous
faisons un eff'ort suivi pour connatre, dans
chaque cas, les donnes du coup tudi.
Si, au contraire, mme connaissant les lois
gnrales du phnomne observ, nous igno-
rons toutes les donnes qui dfinissent cha-
que coup particulier, la connaissance la plus
complte de la loi ne nous permettra pas de
110 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
connatre le rsultat de chaque coup pris iso-
lment, du moins si le phnomne tudi
est tel que ses donnes interviennent gran-
dement dans la production de son rsultat.
Voici un exemple grossier qui permet de
distinguer les deux cas prcdents : Avec un
miroir, je projette sur un mur la lumire ve-
nue du soleil. J'ignore tout au dbut. Si je
me place dans des conditions o la mesure
est possible, je ne tarderai pas connatre
les lois principales des miroirs plans. Mes
expriences ritres m'auront conduit une
acquisition nouvelle.
Supposons au contraire que, mme con-
naissant les lois de la rflexion, je ne puisse
connatre les donnes de chaque exprience;
cela arrivera, par exemple, si le miroir est
tenu par un tranger que je ne vois pas. Il
me sera impossible de prvoir l'endroit o la
lumire va se projeter sur le mur, mme si
j'ai assist un million d'expriences. La
srie des projections sur le mur, phnomne
historique, sera lie par des lois physiques
prcises une autre srie de phnomnes
historiques, celle des positions que prend,
chaque fois, la main de l'tranger muni du
miroir. L je serai dans un cas d'ignorance
absolue et, de plus, d'ignorance incurable.
Toutes mes observations ne me serviront de
rien. La srie des attitudes du miroir sera en
effet dirige par une loi indpendante de moi
HARMONIE ET ADAPTATION
IH
observateur, savoir la volont, la fantaisie de
l'tranger porteur du miroir. Je pourrai alors
rpter pour la srie des images sur le mur
ce que j'ai dit au commencement du premier
chapitre propos de la gense d'un cristal.
La srie des images dpend de deux fac-
teurs
;
l'un de ces facteurs, c'est une liaison,
c'est la loi de rflexion des miroirs plans (c'est
ce que j'appelais l'hrdit du cristal)
;
l'autre,
c'est un phnomne historique indpendant
de la liaison en question, c'est la srie des
attitudes de la main du porteur de miroir.
Pour tre fidle mon langage du dbut, je
dirai donc que ce second facteur (l'ducation
du cristal) introduit le hasard dans le phno-
mne tudi.
Mais ici, ce qui est le hasard pour moi ob-
servateur n'est plus le hasard pour le por-
teur du miroir, qui, au bout de quelque temps,
la suite d'une exprimentation un peu pro-
longe, arrivera facilement diriger le jet de
lumire comme il voudra, l'envoyer,
par
exemple, aprs quelques ttonnements,
dans
l'il d'un passant inoffensif.
J'arrive maintenant au troisime cas, qui
est hasard pour tout le monde.
Ce troisime cas, je le disais tout l'heure,
est ralis quand le phnomne tudi n'o-
bit aucune loi. On voit aisment que, dans
le second cas dont nous venons de parler,
on peut trouver quelque chose de semblable
il2 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
ce troisime cas
;
il suffira pour cela que
la srie historique des donnes des phno-
mnes successifs dans lesquels se manifeste
la loi des miroirs plans soit elle-mme une
srie quelconque n'obissant aucune loi.
Ce que nous allons dire du troisime cas sera
vrai, soit que nous observions directement
les coups qui ne sont rgis par aucune loi, soit
que nous tudiions le retentissement de ces
coups quelconques sur un autre phnomne
auquel ils sont lis par une loi physique con-
nue, pourvu, bien entendu, que les donnes
du coup influent rellement sur son rsultat.
Dans le troisime cas donc (ou dans le
deuxime cas, si la srie des donnes des
coups successifs entre elle-mme dans le
troisime cas), il n'y aura aucune loi; une
exprience infiniment ritre ne pourra ja-
mais permettre aucun exprimentateur de
prvoir le rsultat d'un coup ultrieur. Ce
sera encore de l'ignorance, mais de l'igno-
rance tout fait incurable, de l'ignorance
impossible gurir par n'importe qui et pour
n'importe qui\ tandis que, tout l'heure,
dans le cas du miroir qui projetait la lumire,
l'ignorance tait curable pour celui qui tenait
le miroir, et mme pour moi, tranger lui, s'il
voulait bien m'annoncer chaque fois sa vise.
Evidemment, il
y
a une diffrence profonde
entre le deuxime et le troisime cas, quoique
notre ignorance puisse tre la mme dans les
HARMONIE ET ADAPTATION 113
deux. Nous disons que nous agissons au ^.tt-
5arf quand il s'agit pour nous d'entrer en con-
flit avec un phnomne dont nous ignorons
actuellement la marche; mais si le phno-
mne obit une loi, nous pourrons esprer
dcouvrir cette loi au bout d'un nombre suf-
fisant d'expriences, surtout si nous sommes
en mesure de prparer chaque fois les don-
nes de chaque coup. Au contraire, dans le
dernier cas, qui sera si vous voulez celui du
hasard absolu, notre ignorance rsistera un
nombre d'expriences infini. Mais, si nous
restons toujours dans l'ignorance absolue au
point de vue d'un coup venir, il se mani-
festera, dans l'allure gnrale de la marche
des coups, une particularit remarquable qui,
prcisment, au bout d'un nombre suffisant
de coups, nous apprendra rinutilit de nos
expriences ritres en nous prouvant que le
phnomne n'obit aucune loi. Cette particu-
larit remarquable, on lui a donn le nom
malheureureux de loi des grands nombres;
et cette expression illogique a conduit de
grands mathmaticiens des considrations
antiphilosophiques sur ce qu'ils ont appel
les lois du hasard. Le mot loi est l'oppos du
mot hasard, du moins s'il s'agit du hasard
absolu
\
or ce n'est que dans le cas du hasard
absolu que se manifeste la loi des grands
nombres. Nous allons tudier au chapitre sui-
vant cette ncessit arithmtique.
Le Danteg.

Chaos. 8
CHAPITRE III
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD ET
LE STRATAGME DE BERNOUILLI

i5.
LES MATHMATICIENS ET LA PROBABILIT
i
Malgr l'autorit des savants qui ont crit
sur le calcul des probabilits, le public cul-
tiv n'est pas encore arriv se faire, sur
ces questions troublantes, une opinion vrai-
ment dpourvue d'inquitude. Rcemment
encore, dans la Revue philosophique^^ M. Ri-
chard-Foy reprenait le problme, et s'atta-
quait d'emble ses plus grandes difficults.
Ilrappelait, ds le dbut, ce fameux paradoxe
de M. Poincar : Vous me demandez de
vous prdire les phnomnes qui vont se
produire. Si, par malheur, je connaissais les
1. Ce paragraphe a paru dans la Revue philosophique (no-
vembre
1910).
2.
^"o
du
1" avril
1910.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD
115
lois de ces phnomnes, je ne
pourrais
y
parvenir que par des calculs
inextricables,
et je devrais renoncer vous rpondre
;
mais
comme
fai
la chance de les ignorer, je vais
vous rpondre tout de suite. Et ce qu'il
y
a
de plus extraordinaire, c'est que ma rponse
sera juste. Et, quelques pages aprs
(p.
388
del Revue), M. Richard-Foy concluait d'une
tude sur la roulette : Nous avons trouv un
exemple o j'ignore tout de la srie des im-
pulsions communiques la roulette,
et o
je puis cependant conclure, en m'appuyant
prcisment sur le fait que les impulsions
sont communiques au hasard : c'est--dire,
en somme, en m'appuyant sur mon ignorance.
Donc le hasard obit des lois : et alors le
paradoxe de M. Poincarr disparat : il
y
a
une loi du hasard qu'on appelle la loi des
grands nombres, et c'est elle qui nous a tir
d'affaire.
Je me suis lev jadis contre une telle con-
clusion^; mon avis il n'y a pas d'absurdit
plus parfaite que celle qui consiste affirmer:
on sait d'autant plus qu'on ignore d'avan-
tage
;
cette prtendue ignorance n'en est
pas une, ainsi que j'essaierai encore de le
montrer tout l'heure. Si, prenant au mot
M. Poincar, je lui demandais en lui mon-
trant le mur qui spare son cabinet de la
I. De l'Homme la Science, chap. xii.
116 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
maison voisine : queva-t-il se passer l, der-
rire? Il serait oblig de renoncer proph-
tiser, parce que l, il se trouverait vraiment
dans le cas de l'ignorance absolue. M. Ri-
chard-Foy n'a pas accept ma manire de
voir et conclut dans le sens de M. Poincar.
Tl n'est pas le seul. Dans son excellent livre
sur la thorie des probabilits*, Borel, faisant
allusion mon tude sur le hasard, crit les
lignes suivantes, queje demande la permission
de reproduire malgr la manire flatteuse
dont j'y suis dsign : Nous pourrions bor-
ner l l'expos des principes essentiels de la
thorie du jeu de pile ou face
;
ces principes
tant bien tablis, les consquences que nous
en dduirons par des raisonnements pure-
ment logiques sont rigoureusement dmon-
tres, et, par suite, toute assertion contraire
ses consquences devra tre regarde comme
inexacte, sans qu'il soit ncessaire d'exami-
ner les arguments sur lesquels on prtend la
baser. Cette manire de procder est la plus
conforme l'esprit mathmatique
;
il me pa-
rat cependant prfrable de ne pas m'y te-
nir, car tout le monde n'a pas l'esprit math-
matique et, en ce qui concerne les questions
de probabilit, beaucoup d'esprits, excellents
par ailleurs, ont une certaine mfiance des
I. Borel. lments de la Thorie des probabilits. Paris^
1909-
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 117
raisonnements logiques et sont disposs
leur prfrer des raisons de sentiment. J'ai
eu rcemment l'occasion de constater cette
tendance chez un des esprits les plus distin-
gus de notre temps, bien connu par ses pu-
blications scientifiques et philosophiques, et
dont l'ducation mathmatique a t trs s-
rieuse. Il m'a ds lors sembl qu'il valait
mieux ne pas traiter ces tendances par le pur
ddain que serait en droit de leur opposer
un mathmaticien qui jugerait entirement
superflu de convaincre, du moment que ses
raisonnements sont irrprochables (op. cit.,
p.
i8).
Faisant, dans la Revue scientifique (3o avril
iQio,
p. 578)
l'analyse du livre de Borel,
Grvy accepte tout fait cette manire de
voir: le premier livre se termine par un
chapitre consacr loi des grands nombres,
invoque si souvent, et qui, pour beaucoup
avait un caractre quelque peu mystrieux
;
celui qui aura lu l'ouvrage de M. Borel
y
verra qu'elle n'est que la constatation d'un
fait analytique trs simple.
C'est contre cette aflrmation que je veux
aujourd'hui partir en guerre. Du moment
qu'il s'agit de phnomnes naturels, je n'ad-
mettrai jamais qu'on puisse
y
voir une simple
particularit analytique. Les mathmatiques
sont la langue de la science
;
elles ne sont
pas une science par elles-mmes
;
et une
118 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
langue ne peut servir qu' celui qui a quelque
chose dire
;
c'est la physique qui fournit
aux mathmaticiens des sujets de narration.
Dans toutes les questions traits en langage
mathmatique, il est essentiel de sparer ce
qui est donne physique de ce qui est verba-
lisme mathmatique. Or, dans les tudes de
probabilits, on voit sans cesse les mathma-
ticiens, qui s'en sont arrog le monopole,
sortir de leur rserve de mathmaticiens et
faire des raisonnements de sens commun,
auquel ils attribuent la mme valeur qu'
leurs calculs. C'est l qu'est le danger, et je
crois utile de le montrer pour ne pas laisser
s'accrditer le dogme des lois du hasard. Il
me semble qu'il suffira, pour cela, de bien
dlimiter le rle des mathmaticiens dans le
calcul des probabilits, et de montrer com-
ment ils dpassent parfois les limites de leur
territoire et mettent des opinions philoso-
phiques discutables, en s'appuyant sur ce
qu'ils appellent 'le thorme et que je nom-
merais plutt le stratagme de Bernouilli.
*
* *
M. Richard-Foy a fort bien pos la ques-
tion en montrant, ds le dbut de son article,
la diffrence fondamentale qui existe entre
les deux notions dsignes par M. Poincar
sous le nom ^ probabilit subjective et de^ro-
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 119
habilit objective. La premire, la probabilit
subjective, est une notion purement math-
matique
;
c'est une notion a priori, absolu-
ment indpendante des faits. La seconde est
tout autre chose. Arrtons-nous d'abord la
probabilit subjective :
Nous dfinissons un
Jeu
quelconque, dans
lequel une partie amne un coup, et un seul;
le coup est le rsultat de la partie
;
je prends
pour exemple le jeu de pile ou face, mais je
n'ai pas besoin de jouer une seule partie de
ce jeu pour dfinir la probabilit subjective
;
tout va se passer a priori. Il n'y a que deux
coups diffrents possibles, pile ou face (Le
raisonnement serait le mme s'il
y
avait
p
coups possibles au lieu de deux, pourvu que
chaque partie amne un coup et un seul). Une
deuxime partie amnera son tour un coup
quelconque, choisi sur les deux possibles.
De mme une troisime, et ainsi de suite.
Sans jouer une seule partie, je me propose
d'tablir un tableau de toutes les sries pos-
sibles en n parties. Par dfinition du jeu,
chaque srie sera de n coups. Il
y
aura la
srie :
Pile, face, face, pile... face
;
la srie :
Face, pile, pile, face... face, etc., etc.
J'cris sur une feuille de papier toutes les
sries de coups possibles, toujours sans
Jouer
aucune partie. Je commence par le cas
liO LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
de ;?=:^2, et je fais le tableau de toutes les
sries possibles :
pile face
pile pile
face face
face pile.
Il
y
en a quatre. Je continue pour 7i =
3,
et
je fais le tableau :
pile face face
pile face pile
pile pile face
pile pile pile
face face face
face face pile
face pile face
face pile pile.
Il
y
en a huit, c'est--dire 2^ Je continue
de proche en proche, et je vois aisment que,
pour ?i parties, il
y
a
2"
sries possibles de n
coups. Ici je suis dans le domaine de l'arith-
mtique pure
;
je n'ai pas besoin d'avoir
mme un sou ma disposition pour faire mon
calcul; j'tablis tout a priori^ aprs avoir d-
fini seulement les trois notions : partie, coup,
srie.
Cela pos, je considre le tableau des s-
ries possibles au cours de 7i parties, et je
dfinis une quatrime notion que je vais ap-
peler la convention du jeu. Il faudra que cette
convention ne laisse place aucune ambi-
gut. Le problme sera, si vous voulez, d'a-
mener cinq fois pile et cinq fois seulement
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 121
au cours de la srie de n parties. Je regarde
mon tableau et je vois aisment qu'il
y
a
sries qui remplissent la condition requise, a
sries dans chacune desquelles il existe, di-
versement rpartis, cinq coups pile et cinq
coups seulement. Toutes les fois qu'un jeu
sera dfini convenablement, on pourra tou-
jours faire le tableau des sries de n coups
possibles, et compter ensuite le nombre de
ces sries dans lesquelles se trouve vrifie
la convention spciale adopte pour cette fois-
l
;
le tout, sans jouer effectivement aucune
partie. Il
y
aura par exemple A sries possi-
bles pour 71 parties, et Ton aura compt a de
ces sries ralisant la convention du jeu.
Quand le nombre n des parties est assez
grand, il est trs fastidieux d'crire le tableau
des sries possibles, pour compter ensuite
le nombre des sries ralisant la convention
du jeu. Les mathmaticiens nous fournissent
le moyen d'viter cette pnible besogne, et
de calculer, dans beaucoup de cas, par des
formules tablies l'avance, le nombre A des
sries possibles (qui est par exemple
2"
dans
le jeu de pile ou face), et le nombre a des
sries favorables, c'est--dire, des sries ra-
lisant la convention du jeu. A cela doit se
BORNER LE ROLE DES MATHEMATICIENS
;
ils doi-
vent nous donner des formules aussi simples
que possible, qui nous vitent d'crire sur un
tableau les A sries possibles au cours de n
122 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
parties, et de compter ensuite sur ce tableau,
les a sries favorables.
On donne Tensemble de ces formules et
la recherche des mthodes qui
y
conduisent,
le nom de calcul QS> probabilits. Ce nom est
dangereux, car il est emprunt au langage
humain, et il fait image
;
j'ai insist sur ce
danger dans un ouvrage rcent
\
propos
de la notion d'nergie.
On donne en effet, en mathmatiques, lenom
de probabilit, au rapport

? c'est--dire au
A
rapport qui existe entre le nombre des sries
favorables et le nombre total des sries pos-
sibles. On corrige quelquefois, la vrit, ce
mot probabilit par l'addition de l'pithte
subjectivej mais bien des gens omettent cette
pithte et facilitent ainsi la confusion entre
cette notion mathmatique, cette notion a
priori, et la probabilit objective, notion exp-
rimentale aposteriori
;
or, c'est de cette con-
fusion que viennent le plus souvent les
malentendus philosophiques dans les ques-
tions de probabilit. Nous dirons simplement
le
(

)'
ce qui n'engage rien.
Nous venons de dfinir rigoureusement le
rle des mathmaticiens. Effectivement, les
ouvrages sur le calcul des probabilits con-
I. La stabilit de la vie.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD
123
tiennent presque exclusivement les formules
de recherche des probabilits subjectives,
et les mthodes qui conduisent ces formules.
Tout cela est parfaitement solide, et ce se-
rait vouloir mordre dans une lime d'acier
que de s'y attaquer. Mais, de temps en temps,
noys au milieu de pages de chiffres, appa-
raissent quelques raisonnements de sens
commun qui ne sont plus l'apanage exclusif
des mathmaticiens
;
ces raisonnements ont
en gnral pour objet de conclure des proba-
bilits subjectives aux probabilits objectives;
c'est sur ces raisonnements que je veux at-
tirer aujourd'hui l'attention des philosophes.
Je les dpouillerai de tout appareil math-
matique, ce qui les rendra plus faciles
suivre, mais je n'hsiterai pas, quand ce sera
ncessaire, me servir des rsultats indis-
cutables fournis par le calcul des probabili-
ts subjectives.
* *
J'arrive maintenant la pi^obahilit objec^
tive\ elle se dfinit aprs coup; c'est un r-
sultat d'exprience. Tout l'heure, la ma-
nire dont se jouaient les parties n'entrait pas
en ligne de compte
;
nous calculions seule-
ment le nombre des coups possibles rsultant
de parties qui n'taient pas joues. Mainte-
nant, la partie est une exprience vritable
;
le coup est le rsultat de cette exprience.
124 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
Je joue n parties de pile ou face, j'obtiens
ainsi n coups formant une srie unique :
Pile, face, face, pile... face.
Je le rpte, cette srie est unique
;
elle
reprsente les rsultats d'vnements effec-
tivement passs
;
son tude est du domaine
de rhistoire. Je suppose que Ton ait fait,
avant de commencer la srie, une convention
du jeu. Le problme sera si l'on veut, comme
au prcdent paragraphe, d'amener cinq fois
pile et cinq fois seulement, sur la srie de n
parties. Alors, de deux choses l'une. Ou bien
la srie effectue remplira les conditions de
la convention du jeu, ou bien elle ne les rem-
plira pas. Si elle les remplit, on dira que la
srie est favorable
;
si un joueur avait attach
un certain prix la ralisation effective d'une
srie remplissant les conditions convenues, il
aura gagn. Sinon, il aura perdu, et paiera
son partenaire le prix convenu . C'est donc bien
une exprience qui a t faite, et une exp-
rience importante pour les joueurs, puisque le
rsultat de l'exprience a un retentissement
sur leur bourse, c'est--dire sur Tune des cho-
ses auxquelles les hommes tiennent le plus.
Ici il n'y a rien qui mrite le nom de probabi-
lit
;
il
y
a un fait pass et un seul
;
ce fait se
traduit pour l'un des joueurs par un gain, pour
l'autre par une perte. C'est ce qui se passe
quand on tire une loterie qui n'a qu'un lot; il
y
a un gagnant et un seul
;
c'est de l'histoire.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 125
Je suppose maintenant que les joueurs re-
commencent une nouvelle exprience
avec
les mmes conventions
;
la nouvelle srie de
yi coups remplira ou ne remplira pas la conven-
tion du jeu
;
une fois joue, elle entrera dans
l'histoire son tour. Que l'on recommence
q
fois celte srie de n coups, au bout de ces
q
sries de parties, il
y
aura eu
/?
sries favo-
rables et
{jp

q^
sries dfavorables
;
c'est--
dire que l'un des joueurs aura gagn 'p fois
et perdu
{p

^)
fois. Ce joueur, ayant ga-
gn
p
fois sur
q,
dira qu'il a rencontr une
probabilit objective gale (^
V
Cette expression est trs mauvaise
;
le mot
probabilit est, dans le langage humain, en
rapport avec des vnements venir. Ici, il
s'agit d'vnements passs
;
il aurait mieux
valu crer un mot n'ayant aucun rapport
avec le mot probabilit qui, dans l'espce, est
tout fait inadmissible. Nous dirons simple-
ment le
(
);
cela ne nous engage rien.
Il est bien vident qu'zY n'y a aucun rap-
port entre le l^\ dfini l'avant-dernier
pa-
ragraphe et le l^\ que nous venons de dfi-
126 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
nir. En effet /

) ne dpend aucunement de
la manire dont seront joues les parties
amenant les coups qui forment les sries,
tandis que
1^1
dpend au contraire exclusi-
vement de la manire dont les parties ont t
joues.
On va me dire que le calcul des probabilits
ne s'applique que dans des cas o Ton a pris
ses prcautions k l'avance relativement la ma-
nire dont les parties se joueront. Mais comme
c'est prcisment l qu'est le point litigieux,
j'ai prfr dfinir d'abord, sparment,
(

et
(^1
(ce qui est possible avec cette con-
vention qu'une partie amne un coup
et un
seul), pour me rserver de voir ensuite ce
qui se cache derrire l'affirmation paradoxale
qu'une ignorance absolue des phnomnes per-
met de prvoir quelque chose au sujet de leur
ralisation.
Voici par exemple une manire dont il est
possible d'organiser un jeu de pile ou face,
dans lequel les joueurs seront dans l'igno-
rance absolue au sujet des coups venir.
Les joueurs sont devant un mur dans lequel
est perc un guichet vitr. Plac derrire le
mur, et sans aucune communication avec les
joueurs, je prsente au guichet une pice de
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD i27
monnaie, tantt du ct pile, tantt du ct
face, ma fantaisie. J'ignore qui je favorise,
puisque j'ignore la convention du jeu, mais
je puis adopter telle loi que je voudrai pour
la succession des pile et des
face
;
je puis en
outre changer cette loi s'il me plat, au bout
du temps qui me conviendra. Les joueurs
sont bien dans l'ignorance absolue au sujet
de la succession des coups que seul je con-
nais, que seul je dirige. Or le /
^
)
dpendra
de ma seule volont, et n'aura, par cons-
quent, aucun rapport avec le
(

j
qui en est
tout fait indpendant. Cela serait encore
plus vident si je connaissais moi-mme la
convention du jeu
\
mais mme si je ne la
connaissais pas et si j'ai adopt une loi quel-
conque, on pourra calculer le i^\ d'aprs la
loi de succession des coups que j'aurais
choisie.
Dans leur ignorance de l'avenir, les joueurs
n'auront pas cependant le droit de dire : Il
n'y a aucime raisoj ipour que, cette fois-ci, il
apparaisse au guichet plutt pile que face
;
il
y
a srement au contraire une raison pour
I. Je pourrais d'ailleurs la connatre sans savoir qui a pari
pour et qui a pari contre; ainsi, je ne favoriserais encore per-
sonne.
128 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
cela
;
cette raison, c'est ma volont
;
mais ils
ne la connaissent pas.
Le jeu tant organis comme je viens de le
dire, et les joueurs tant vraiment dans
l'ignorance absolue au sujet des coups ve-
nir, il est impossible d'tablir la moindre re-
lation entre /^\ et
(-T-)'
Ces deux nombres
n'auront jamais aucun rapport l'un avec l'au-
tre, quel que soit le temps pendant lequel
continuera le jeu. Ceci est de toute vidence,
et prouve bien que ce n'est pas l'ignorance
absolue qui entre seule en ligne de compte
dans ce qu'on appelle la loi des grands nom-
bres.
Prenons au contraire maintenant le jeu de
pile ou face tel qu'on le joue ordinairement.
Un manuvre plac ct des deux joueurs,,
lance vigoureusement en l'air une pice de
monnaie en lui imprimant au dpart un vif
mouvement de rotation. La pice en retom-
bant rencontre la terre dans des conditions
que le manuvre tait incapable de prvoir,
et, finalement, rentre en repos en montrant
aux joueurs, soit son ct pile, soit son ct
face. videmment le rsultat de la partie
tait dtermin du moment que la pice avait
commenc son voyage en Tair. Un math-
maticien connaissant la vitesse initiale de
rotation, la vitesse initiale de translation, la
rsistance de l'air et tels autres facteurs.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 129
qu'il sera ncessaire de faire intervenir, pour-
rait prvoir le coup, plus ou moins pnible-
ment, parle calcul
(5
e dis p'voir, mais ce
n'est qu'une manire de parler car la partie
sera finie bien avant les calculs du mathma-
ticien). En tout cas, le manuvre ne peut pas
prvoir le coup, ne peut pas graduer son
impulsion premire de faon amener pile
plutt que face; il est dans Tignorance ab-
solue au sujet du rsultat, au moment o il
jette la pice en l'air
;
et, la pice tant bien
construite, bien quilibre, ses deux faces
tant bien comparables, on verra tomber
tantt pile, tantt face, sans que personne
au monde puisse intervenir d'une manire
quelconque dans la prparation de ce rsul-
tat. On jouera n parties de suite en notant les
rsultats; cela fera une srie de w coups,
qui est un vnement historique. On recom-
mencera
q
fois et on aura
q
sries conscu-
tives. L'homme le plus habile, en comparant
ces
q
sries, ne pourra trouver, relativement
leur ensemble, une loi quelconque lui per-
mettant de prvoir la
(q
-{-
i)* srie. De mme
que chaque partie est indpendante de la
partie prcdente, chaque srie est indpen-
dante de celle qui l'a prcde. De ceci nous
sommes absolument srs
;
mais c'est l quel-
que chose de positif; nous ne sommes plus
dans l'ignorance absolue, nous savons qu'il
ny a rien savoir, qu'il est impossible de rien
Le Dantkc.

Chaos.
9
!30 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
savoir. Je ne saurais trop insister sur ce point
qui est capital. Le coup est dtermin ds
que la pice est lance, mais les lments qui
entrent en jeu pour dterminer le geste du
manuvre lanant la pice n'ont aucune re-
lation avec les lments qui entrent en jeu
ultrieurement pour arrter la pice dans
telle 0!i telle position. C'est donc bien le cas
de dire que, dans les parties ainsi organises,
IL n'y a aucune raison pour qu'un coup quel-
conque amne pile plutt que face. De ceci,
nous pouvions tre peu prs surs a priori
d'aprs l'organisation de la partie
;
nous nous
en assurons a posteriori en tudiant minutieu-
sement les sries obtenues. Si nous croyons
apercevoir une loi quelconque dans une suite
de
q
sries, il suffira djouer^ nouvelles s-
ries pour nous assurer que cette apparence
taittrompeuse
;
nous sommes vraiment dans
un cas o il est impossible qui que ce soit
de rien prvoir
;
nous pouvons dire en toute
confiance : Il n'i/ a aucune raison pour qu'une
partie quelconque amne pile plutt que
face"^
.
M. Richard-Foy, dans l'article auquel j'ai
fait prcdemment allusion et o il prend
comme exemple le jeu de la roulette, n'atta-
che pas la mme importance que moi cette
remarque : M. Le Dantec, dit-il
(p. 887),
se
I, C'est le cas du hasard absolu dont je parlais la fin du
dernier chapitre.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD
131
croit oblig de faire tout d'abord une hypo-
thse sur la bonne construclion de la rou-
lette Ilyaalors^ descauses permanentes
subsistant chaque coup en faveur de telle
ou telle case; et ces causes reprsentent la
loi mme de l'instrument employ, qui n'a
rien voir avec le hasard. Personne ne peut
contredire M. Le Dantec sur ce point. Je ne
suis pas Tauteur dans les considrations
qu'il met ensuite relativement au cas o les
cases seraient infiniment petites
;
ce cas n'est
pas ralisable et n'a rien voir ici; je reprends
la citation un peu plus loin : Mais, dira-
t-on, que conclure de cette tude : le cas de la
roulette n'est-il pas un simple cas particulier,
et mme un peu trop intuitif? Nullement :
nous avons trouv un exemple o j'ignore
tout de la srie des impulsions communi-
ques la roulette, et o je puis cependant
conclure, en m'appuyant prcisment sur le
fait que les impulsions sont communiques
au hai^ard'. c'est--dire en somme, en m ap-
puyant sur mon ignorance. Donc le hasard
obit des lois; et alors, le paradoxe de
M. Poincar disparat: il
y
a une loi du ha-
sard qu'on appelle la loi des grands nombres,
et c'est elle qui nous a tir d'affaire (o/?,
cit.,
p. 388).
Ce que M. Richard-Foy appelle aprs
I. Quandla roulette n'est pas bien construite.
132 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
M. Poincar, la loi du hasard, c'est, mon
avis, la certitude que les phnomnes tudi:^
n'obissent aucune loi. Et, je ne saurais trop
le rpter, ce n'est pas tre dans l'ignorance
absolue, relativement des parties succes-
sives d'un jeu, que de savoir que les coups
rsultant des parties n'obissent aucune loi.
C'est d'ailleurs se faire une trange ide de
la puissance mystrieuse des mathmatiques
que prtendre tirer un rsultat physique po-
sitif d'un verbalisme analytique, dans lequel
on n'aurait introduit comme point de dpart
aucune donne physique, aucune donne ex-
primentale.
Lorsqu'aprs avoir fait subir une donne
quelconque des remaniements mathmati-
ques aussi compliqus qu'on le voudra, on
arrive exprimer autre chose que la don-
ne initiale, on peut tre sur d'avance, si on
ne s'est pas tromp dans ses calculs, que le
rsultat obtenu est quivalent la donne,
ou est compris dedans. Toutes les proprits
de l'ellipse peuvent se dduire de l'quation
de cette courbe
;
elles sont comprises dans
cette quation ; le travail qui les en extrait
est un pur verbalisme mathmatique. Les
mathmatiques ne sont pas assez puissantes
pour tirer quelque chose de rien. Je pr-
tends, et je vais essayer de dmontrer que la
loi des grands nombres, relativement un
jeu de hasard, est l'quivalent de l'affirmation
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 133
que les coups de ce jeu n'ohissent aucune
loi. Je le montrerai de deux manires,
d'abord dans le langage courant, puis dans
le langage mathmatique propos par Ber-
nouilli, en faisant voir que le stratagme de
Bernouilli n'est que la traduction en langue
mathmatique des raisonnements du langage
courant, avec un petit tour d'escamotage qui
donne l'illusion de prvoir a priori, alors
qu'on constate a posteriori.
* *
Voici d'abord le raisonnement de sens
commun : Je joue pile ou face un grand
nombre de parties. Aucun coup ne peut se
prvoir l'avance; il n'y a aucune raison
pour que j'attende pile plutt que face. Je
suis dans l'ignorance absolue, et j'y reste in-
dfiniment quelque grand que soit le nom-
bre des parties joues, car les parties joues
prcdemment n'influent aucunement sur les
parties ultrieures; tout se renouvelle cha
que fois.
Quand j'ai jou un trs grand nombre de
parties en notant tous les coups, je constate
que j'ai obtenu une srie sans aucune rgula-
rit. Ceci, je devais le prvoir. S'il
y
avait
quelque rgularit dans la srie, cette rgu-
larit serait l'indice d'une loi
;
or nous sa-
vons qu'il n'y a pas de loi
;
donc la rgula-
iU LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
rite
apparente doit tre une illusion; et en
ed'et, en poursuivant la srie un peu plus
loin, nous constatons que la prtendue rgu-
larit initiale ne se retrouve plus partir d'un
certain endroit.
Je note en particulier, mesure que j'avance
dans la srie, le nombre total des coups pile
et le nombre total des coups face. Je constate
que le nombre des piles esttantt un peu plus
grand que le nombre correspondant des
faces, tantt gal ce dernier nombre, tantt
lin peu plus petit. Ceci encore, je devais le
prvoir. Il n'y a aucune raison pour que
j'amne plus souvent pile que face, mais il
n'y a aucune raison non plus pour que je
l'amne moins souvent. Si le nombre des
pile tait toujours plus grand que le nombre
des face, quelque fut le nombre de coups
jous, j'en concluerais qu'il
y
a une loi en
faveur des coups pile. Cette loi serait l'indice
d'un vice d'installation dans le jeu. Nous
avons voulu raliser un jeu dans lequel les
parties successives fussentabsolument ind-
pendantes les unes des autres et o la d-
termination des coups fut l'abri de toute
loi; nous n'avons pas russi; nous constatons
qu'il
y
a une loi imprvue : que, par exemple,
il
y
a toujours au moins deux fois plus de
coups pile que de coups lace. Donc notre
jeu ne remplit pas les conditions que nous
avons voulu lui imposer; donc il est mauvais.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 135
Nous ne rendons notre estime au jeu tu-
di que si, aprs un certain nombre de coups,
la loi cesse de se vrifier; c'tait une loi ap-
parente, ce n'tait pas une loi fondamentale.
Il n'y a aucune raison pour qu'il
y
ait tou-
jours plus de pile que de face
;
il n'y a au-
cune raison non plus pour qu'il
y
en ait tou-
jours moins. Et cependant, il n'y a pas de
raison pour que ces deux nombres devien-
nent gaux aprs chaque double partie, c'est-
-dire pour que, chaque coup pile succde
un coup face, et rciproquement. Si cette
dernire particularit tait vrifie, cela mon-
trerait que chaque coup est dtermin par le
prcdent, ce qui est impossible.
Nous devons donc prvoir que dans une
srie de coups se succdant sans aucune loi,
il
y
aura tantt un peu plus de pile que de
face, tantt le mme nombre, tantt un peu
plus de face que de pile.
Convenons de reprsenter graphiquement,
sur un papier quadrill, l'tat relatif des nom-
bres de coups pile et de coups face au cours
136 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
(Tune longue srie de coups. Nous prendrons
comme axe des x un trait horizontal du qua-
drillage, et nous
y
porterons les nombres
de coups. Marquons le zro sur l'axe des ^
;
ce sera le point de dpart du jeu. Le pre-
mier coup amne pile
;
je le porte, sur For-
donne I, en;le second coup amne encore
pile
;
je le porte, sur l'ordonne
2, en b. Le
troisime amne face, je descends d'un che-
lon
partir de b et le porte en c, sur l'ordon-
ne
3, et ainsi de suite. J'ai ainsi dfini une
courbe dont l'ordonne correspondant a l'abs-
cisse n reprsentera l'excs du nombre de
coups pile sur le nombre des coups face au
bout de ?i coups. Nous savons d'avance quelle
sera l'allure gnrale de la courbe. Ce sera
une courbe sinueuse qui coupera de temps en
temps l'axe des j-, mais sans qu'il
y
ait aucune
rgularit dans la distribution des points o
elle le coupe. Nous pouvons prvoir quel-
ques-unes des particularits de la courbe, en
nous basant uniquement sur ce fait que nous
sommes certains que le jeu n'obit aucune
loi.
La plus importante, et qui contient en ra-
lit toutes les autres est la suivante : tant
donn l'avance un nombre N aussi grand
qu'on le voudra, on doit prvoir* qu'il arri-
I. Je montrerai plus loin que ce raisonnement implique un
postulat, savoir que notre jeu est assez souple pour dmontrer,
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 137
vera un moment o l'ordonne de la courbe
sera gale N. En d'autres termes, il n'y a
pas de limite l'cart qui se manifestera, au
cours d'un nombre trs grand de parties,
entre le nombre des pile et le nombre des
face.
Cela dcoule immdiatement de la certi-
dans laquelle nous nous trouvons relative-
ment au iait que les coups dj jous n'in-
fluent aucunement sur les coups venir.
Aprs deux coups, quand nous sommes au
point b, nous pouvons prendre b comme ori-
gine et bx' comme axe de x. Alors l'allure de
la courbe partir de b devra tre la mme
qu' partir de o
;
or l'cart obtenir dsor-
mais est devenu (N

2).
Si, partir de 6 la
courbe restait toujours au-dessous de l'axe
bx', cela constituerait une loi
;
donc il
y
aura
un moment o elle passera au-dessus et o
l'cart obtenir ne sera plus que (N

3);
nous reprendrons l une nouvelle origine, et
avec les mmes raisonnements nous verrons
que s'impose la ncessit d'arriver un mo-
ment o Tcart obtenir ne sera plus que
(N

N), c'est--dire o l'cart efectif obtenu


partir de o est N. Le thorme est dmon-
tr \
au bout d'un grand nombre de coups, cette absence remar-
quable de toute loi.
I. Voyez la note prcdente.
138 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
Il est videmment vrai pour l'cart entre le
nombre des face et le nombre des pile,
comme pour l'cart entre le nombre des
pile et le nombre des face. C'est--dire que
la courbe sinueuse partie de o aura des or-
donnes ngatives qui ne le cderont en rien
ses ordonnes positives.
Une consquence de ce thorme est que,
si loin de Taxe des ^ que nous nous trouvions
un moment donn, nous devrons toujours
nous attendre
y
revenir au bout d'un nom-
bre suffisant de parties
;
en d'autres termes,
il n'y a pas de moment partir duquel la
courbe ne coupera plus Taxe des x. Soit en
effet X l'cart actuel; je le suppose positif.
En prenant ce point de la courbe comme ori-
gine, nous sommes certains d'arriver un jour
ou l'autre Tcart ( X), c'est--dire l'axe
primitivement choisi comme axe des x.
Tout ceci est ncessaire, parce que nous
avons admis en commenant que le phno-
mne tudi ne saurait tre soumis aucune
loi.
Une consquence vidente de ces remar-
ques est que, pour un nombre de coups trs
grand, le rapport de l'cart au nombre des
parties joues sera toujours trs petit, quelle
que soitd'ailleurs la valeur absolue de Tcart.
En effet, puisque la srie des zros de notre
courbe est illimite, nous pourrons toujours
jouer un nombre de coups assez grand pour
LES PRETENDUES LOIS DU HASARD i39
que le nombre
??2i,
qui aboutit au dernier zro
avant le commencement de Tare de courbe
conduisant l'cart, soit aussi grand que nous
le voudrons. Or, partir de zro, Fcart n,
dans les conditions les plus favorables, ne
peut s'obtenir qu'au bout d'un nombre de
coups au moins gal 7i. Le nombre de coups
conduisant l'cart de n sera donc suprieur
ou gal (mi-j-7i), et le rapport de Fcart au
nombre des coups sera infrieur ,
rapport que l'on pourra toujours rendre aussi
petit qu'on le voudra en donnant m^ une
valeur assez grande.
Le fait qu'aucune loi n'existe en faveur des
coups pile par exemple, ncessite les ren-
contres successives de la courbe avec l'axe
ox. Si la courbe, au lieu de prendre une allure
vaguement symtrique par rapport Faxe ox^
prenait cette allure par rapport un autre
axe oVy faisant avec ox un angle a, aussi petit
qu'on le voudra, il
y
aurait une loi en faveur
des coups pile, ce qui est impossible. L'an-
gle a ne peut tre que nul.
Voil des consquences que des raisonne-
ments de sens commun nous font tirer del
ncessit o nous sommes d'affirmer que le
jeu de pile ou face n'obit aucune loi. La
loi des grands nombres, c'est--dire la nullit
de Fangle a de notre figure n'est donc que
la transformation verbale de l'affirmation de
140 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
l'absence de toute loi. Et le fait que des pen-
seurs en ont conclu l'existence d'une loi
du hasard me rappelle cette plaisanterie d'une
vieille oprette dans laquelle le chef des
conjurs s'crie, ne voyant pas apparatre
l'heure fixe le fanion attendu :
L'absence de signaux serait-elle un signal?
En ralit, il faut bien avouer que nous ne
sommes pas trs satisfaits de notre raisonne-
ment par l'absurde. Si la loi des grands nom-
bres ne se vrifiait pas au bout d'un nombre
trs grand de coups, nous en tirerions la
dmonstration d'une loi en faveur de pile ou
de lace, ce qui serait contraire notre hypo-
thse
;
c'est bien l le raisonnement par l'ab-
surde, ici comme partout o nous sommes
rduits a l'employer dfaut d'un raisonne-
ment positif, ce mode de dmonstration nous
dplat. Nous pensons instinctivement l'ne
de Buridan. En ralit, notre raisonnement
implique un postulat
;
nous savons bien qu'il
ne saurait
y
avoir aucune loi dans le jeu de
pile ou face, mais notre jeu sera-t-il assez pr-
cis, assez souple, pour nous dmontrer, par lui-
mme, au bout d'un grand nombre de coups,
cette absence remarquable de toute loi? Nous
n'oserions pas l'affirmera priori. Nous n'ose-
rions pas noncer la loi des grands nombres
si nous ne l'avions vrifie exprimentale-
ment un grand nombre de fois pour chaque
jeu de hasard. Nos raisonnements priori ne
LES
PRTENDUES LOIS DU HASARD
141
valent
que par une
dmonstration
poste-
riori. Et d'ailleurs,
notre loi des grands
nom-
bres n'a
pas le caractre
de quelque
chose
d'invitable
;
ce n'est pas une loi, en effet,
puisque ce n'est que le rsultat de l'absence
de toute loi. Si nous constations
exprimen-
talement
un cas dans lequel,
au bout d'un
trs grand
nombre de coups, il
y
aurait
tou-
jours eu deux fois plus de coups pile que de
coups face,
nous n'aurions
pas le droit de
nous insurger
;
nous
rechercherions
d'abord
s'il n'y a pas une en. ur
systmatique
dans
le jeu
;
supposons
qu'il n'y en ait pas
;
nous
devrions en
conclure
qu'il n'y a pas de loi en
faveur
des coups pile,
mais que notre jeu n'a
pas, dans le cas considr,
russi mettre
en vidence
cette absence
de loi. Je ne sache
pas que cela soit arriv
jamais,
mais cela n'est
pas
impossible. Et
cependant
le thorme
de
Bernouilli
donne une
dmonstration
jonon
de la loi des grands
nombres
! Cette loi se-
rait donc vraiment uiu
loi?
Nous allons
tu-
dier par le menu la
dmonstration
du savant
Blois, et voir si, coiiime
le prtend un ma-
thmaticien
dans un
passage
prcdemment
cit,
la loi des grande
nombres n'est que la
constatation
d'un fait
analytique
trs simple .
J'nonce
d'abord le
thorme
de
Bernouilli
142 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
dans le cas du jeu de pile ou face. Chaque
fois qu'on lance la pice en l'air il
y
a deux
possibilits ;
une seule se ralise. Le coup sera
pile ou il sera face. Je reprends la dfinition
que jai donne tout l'heure de la probabi-
lit subjective
;
si la convention du jeu est la
plus simple de toutes, c'est--dire que chaque
srie est d'une seule partie, et que l'un des
joueurs parie pour pile, l'autre pour face, la
probabilit subjective est

pour chaque
joueur. Cette probabilit subjective, c'est le
/
)
que nous avons dfini prcdemment;
en effet, la srie tant de i partie, le nombre
n de tout l'heure est gal i
;
2'*
est gal
a 2
;
le

est bien

A 2
Ce
(

)
est calcul priori, d'aprs la d-
finition
mme du jeu, et n'a aucun rapport
avec les rsultats exprimentaux du jeu effec-
tivement ralis.
Maintenant, jouons
q
parties, 12 par exem-
ple. Il
y
aura, si vous voulez, 8 coups pile et
4
coups face, dans notre exprience. Alors
le \^\ de celui qui parie pile sera

ou


\q)
^
r 1
12
3^
le
/^
)
de celui qui parie face sera

ou
\.
\qi
12
3
Comme
nous nous
y
attendions, le nombre
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD i4a
^
)
n'a aucun rapport avec
( -r-
)
;
ce sont
ql
^
^
\A/
deux choses entirement diffrentes.
Cependant l'exprience d'une part, noire
raisonnement desimpie bon sens d'autre part,
nous apprennent que, en jouant un nombre
croissant de parties, le nombre
[~\
devient
souvent gal
5 c'est--dire

Cela arrive
A 2
chaque fois que notre courbe de tout
l'heure coupe l'axe des^*. D'autre part, mme
en dehors de ces moments remarquables,
nous avons constat que la diffrence entre
p
et
{fi

/?),
c'est--dire entre le nombre des
coups pile et le nombre des coups face, de-
vient ordinairement trs petite par rapport
q
lorsque
q
devient trs grand
;
ceci sous
certaines i^serves sur lesquelles j'ai longue-
ment insist tout l'heure. Le thorme de
Bernouilli a pour objet de dmontrer analy-
tiquement que
^
tend vers
-
(c'est--dire
'
q
A
V
dans le cas du jeu de pile ou face, vers

U lorsque
q
augmente indfiniment. Je le
rpte,
p
est un rsultat d'exprience, donc
-^
aussi, tandis que
/

J est une quantit


dont la dfinition est purement analytique et
indpendante de toute exprimentation. Sur-
m LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
veillons donc de prs la dmonstration du
thorme pour voir quel endroit s'introduit
frauduleusement le fait que nous sommes
certains de Tabsence de toute loi physique
dans la succession des coups de pile ou face.
Voici d'abord le stratagme employ. En
temps ordinaire, il n'y a aucun rapport
entre

et ^j puisque nous dfinissons

A ^ A
sans nous proccuper de la manire dont
nous ralisons physiquement les
q
parties
exprimentales, (en particulier

ne change
pas si je pose ma fantaisie la pice sur le
ct pile ou sur le ct face de manire
donner
-^
la valeur que je veux
;
je rpte
ceci une fois de plus de peur que le lecteur
ait oubli mes remarques du dbut). Mais il
y
a deux cas dans lesquels
^
est toujours fa-
talement gal

? savoir, le cas o

- est
A A
gal I et le cas o

- est gal o. Par
A
exemple, si nous jouons pile ou face avec
une pice de monnaie qui a deux cts pile,
celui qui parie pile gagnera toujours :
(
=
^
= J
h et celui qui parie face perdra
toujours : ( - r=^ =o V Dans ces deux cas et
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 14S
dans ces deux cas seulement, nous sommes
certains que
'-
sera toujours gal

quelle
que soit la manire dont on joue eil'ective-
ment les parties. Si donc, et c'est ici le stra-
tagme de Bernouilli, nous choisissons, par
rapport un jeu de hasard quelconque, une
convention du jeu telle que le
-
correspon-
dant soit gal i, nous pourrons conclure
du
/
-
j
rapport analytique pur, au
/
^
j
r-
sultat d'exprience.
Etablissons d'abord toutes les sries pos-
sibles de
q
parties conscutives dans le jeu
de pile ou face ordinaire
;
nous avons fait
prcdemment le tableau de ces sries pour
^=2
et pour
<^
=
3;
nous savons que d'une
manire gnrale, il
y
a
2"
sries possibles
de
q
parties. Du moment que nous aurons
fait, sur une feuille de papier, le tableau de
ces
2^
sries, nous serons srs, quelle que
soit d'ailleurs la manire dont nous nous
y
prendrons pour jouer effectivement les par-
ties, que la srie obtenue en jouant
q
fois
sera l'une des sries du tableau
;
de cela nous
sommes parfaitement certains
;
mais nous ne
savons pas quelle srie aura t historique-
ment ralise
;
or le (
-^
)
varie d'une srie
\9
I
l'autre
;
il varie de o (pour la srie o il n'y
Le Dantf.c.
Chaos.
lo
146 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
a que des face) i (pour la srie o il n'y a
que des pile).
Par exemple pour
^
1=
3,
il
y
aura une srie
o^^o,
3 sries o^==-^, 3 sries o
q
q
^
E-Tzz
et une srie oi ^=1.
?
3
q
Voil tout ce que nous pouvons dire.
Si
on nous pose la question analytique sui-
vante : quelle est la probabilit subjective,
quel est le
-^
d'une srie dans laquelle il
y
a deux coups pile sur trois, nous rpondons
en regardant notre tableau : La convention
du jeu tant d'amener 2 fois pile sur 3 coups,
3
la
probabilit subjective est
5
c'est--dire
que, sur 8 sries possibles, il
y
en a 3 dans
lesquelles cette convention est ralise.
D'une manire gnrale, nous savons, sans
faire le tableau dont je viens de parler, cal-
culer
analytiquement le
(-:-)
relatif une
convention donne du jeu, c'est--dire le
rapport du nombre des sries possibles dans
lesquelles cette convention est ralise, au
nombre
total des sries possibles. Pour tu-
dier le jeu de pile ou face ordinaire (celui o
la srie est d'une partie et o un joueur parie
pour pile, l'autre pour face), nous allons donc
dfinir une seconde convention du jeu, c'est-
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 147
-dire un second jeu relatif aux mmes parties
de pile ou face. Dans ce second jeu, la srie
est de
q
parties, et la convention est de cher-
cher le rapport, au nombre total i^ des sries
possibles, du nombre des sries possibles
dans lesquelles le rapport
J
a une certaine
valeur donne l'avance. Dans le jeu de pile
ou face ordinaire, la probabilit subjective
est de

;
Bernouilli a tabli la formule pu-
2
rement analytique, qui reprsente la probabi-
lit subjective du nouveau jeu dfini par la
condition que l'on comptera comme favo-
rables toutes les sries de
q
coups dans les-
quelles le
^
diffrera de

d'une quantit
q
2
infrieure en valeur absolue un nombre
donn l'avance et aussi petit qu'on le veut
;
en d'autres termes, on comptera comme fa-
vorables toutes les sries dans lesquelles
'-
) est compris entre t.
q
1]
Nous n'avons pas besoin de connatre
la formule laquelle est arriv Bernouilli.
Cette formule est purement
analytique
;
sa
valeur est indiscutable
;
appelons-la si vous
voulez,
/(-,
e),
pour montrer simplement
qu'elle dpend de
q
et d's. Voici main-
tenant le ct intressant de la chose.
Cette fonction de
q
et d'e tend vers i quand
148 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
y
augmente indfiniment, quelque petit que
soit c.
Vous voyez aisment le stratagme. Pour
un nombre infini
de coups, la fonction en
question sera gale un; or quand la pro-
babilit subjective est gale i, la probabi-
lit OBJECTIVE est aussi gale i. Donc, pour
un nombre infini de coups, toutes les sries
(le
q
coups (et en particulier notre srie
unique, notre srie exprimentale), auront
effectivement un (~\ aussi voisin de

que
nous le voudrons. Nous en dduirons qu'une
srie exprimentale quelconque^ du jeu ordi-
naire de pile ou face, aura effectivement,
pourvu qu'elle soit prolonge assez long-
temps, une probabilit aussi voisine que nous
voudrons de Et ainsi, nous avons conclu
2
de la probabilit subjective la proprit
objective, par un simple artifice analytique,
et sans faire
intervenir aucunement la manire
dont nous jouons effectivement les parties con-
scutives. Or il est bien vident que, dans de
telles conditions, notre conclusion est erro-
ne
;
je puis jouer le jeu en posant toujours
la pice de manire qu'elle montre le ct
pile, et alors, quel que soit le nombre des
parties joues, la probabilit objective sera
toujours 1 et non

LES PRTENDUES LOIS DU HASARD


149
C'est que notre raisonnement ne serait
valable que si
q
tait rellement infini. Le pas-
sage de la probabilit subjective la proba-
bilit
objective n'est lgitime que si la proba-
bilit
subjective est rigoureusement
gale
zro ou
i. Or elle ne Vest
Jamais dans le
cas que nous tudions, si grand que soit
g;
il
y
a toujours en particulier une srie pos-
sible dans laquelle il n'y a que des piles, et
n'y et-il que celle-l, du moment qu'elle est
possible, notre raisonnement est en dfaut.
Voyons en dtail quoi revient le strata-
gme de Bernouilli.
Je fais le tableau des sries pour
^
=
2. Il
y
a une srie o
^
=
1
, il
y
en a une o
^
=
o
9
g
et deux o
^
=

q
2
Pour
^
=
4,
il
y
a une srie o
^
=
i , une
9
o
^
=
0, 4
o ^3=4^,
4 o
^==
A
et 6 o
9 9
^^
9
^^
9
2
Pour
^
=
6,
il
y
a une srie o
^
zz=
i, une
9
o^ =o; 6 o^ =
^,
et 6 o^=z~:
i5 o
q 9
^
9
^

el i5 o ^
=
; 20 enfin o
^nz:

q
6
9
^
9
^
Pour
^
=
8,
il
y
a toujours les 2
sries
i50 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
uniques o ^vaut i eto
;
2 groupes de 8 sries
o-^
vaut

ou ^; 2 groupes de 28 sries o
q
8 8
-^
vaut ou

;
2 groupes de 56 sries o
q
^
[\
^
vaut et

? et enfin un groupe de
70
s-
q
S S
ries o-^ vaut

q
2
Je m'excuse de cette longue numration
;
elle est indispensable.
Recherchons par exemple, dans chacun de
ces tableaux, combien il
y
a de sries dont le
l^\ est compris entre (
f--r
1
^t
(
)

\qj
\ 2 4
/
\
2 kj
Pour
^
=
2, il
y
a, sur
4
sries possibles, ^
sries remplissant la condition
;
pour=i4,
il
y
a sur 16 sries possibles,
ik
sries rem-
plissant la condition. Pour
9
=
6,
il
y
a, sur
64 sries possibles, 5o sries remplissant la
condition ;
Pour
^
=
8,
il
y
a, sur 266 sries
possibles, 238 sries remplissant la condi-
tion, alors qu'il n'y en a que 18 qui ne la
remplissent pas.
En continuant faire les tableaux pour les
valeurs croissantes de
q,
on remarquerait que
les sries se massent de plus en plus dans la
rgion o le
^
est compris entre
(
\~-r\
^t
(-
), et que leur nombre crot trs vite
2
4/
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD IM
dans cette rgion par rapport au nombre des
sries extrieures cette rgion.
Nous avons pris
=

Pour une valeur


plus petite de s, nous remarquerions de mme
que, partir d'une certaine valeur de
q,
les
sries se massent de plus en plus dans la r-
gion o le
^
est compris entre
( h^j
et
(

]

Et ceci sera vrai, si petit que soit e^


pour une valeur suffisante de
q.
Voil uni-
qupment ce que nous apprend la formule de Ber-
nouilli. Etant donn un nombre aussi petit
que l'on veut, on peut toujours trouver un
nombre
Q,
tel que, partir du moment o
q
aura dpass cette valeur
Q,
le nombre des
sries contenues dans la rgion du tableau
o
J
est compris entre ( 1-
)
et ( 1\^
q
^
\2 /
\2
/
soit plus grand que le nombre des sries ex-
trieures cette rgion. Et partir de ce mo-
ment, le nombre des sries remplissant la
condition
( <^< [-)
crotra beau-
\2 q
^
I
coup plus vite que le nombre des sries pour
lesquelles cette condition n'est pas remplie.
De sorte que l'on pourra toujours trouver
une valeur de
q
assez grande pour que le
nombre des sries de la seconde catgorie
soit insignifiant par rapport au nombre des
sries de la premire.
152 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
Cersultatestpurementanalytique. Peut-on
passerrellement,sansraire interveniraiicune
considration trangre aux mathmatiques,
de ce rsultat analytique une conclusion ex-
primentale ? videmment non. Si Bernouilli
avait cru le l'aire, il aurait t lui-mme dupe
de son stratagme ; il ne l'a srement pas t.
Quand on a jou un nombre trs grand n
de parties de pile ou face, on a obtenu une
srie de n coups. Il
y
a i" sries possibles,
et la srie obtenue est srement l'une de ces
2"
sries. Tant que nous n'avons pas fait
intervenir dans nos raisonnements la manire
dont se jouent effectivement les parties, nous
ne pouvons rien dire de plus. Il va falloir
dfinir la mthode physique suivie pour ex-
cuter chaque partie. Dfinissons-la comme on
le fait ordinairement, comme nous l'avons
fait plus haut. Nous devons tre, chaque fois,
dans rignorance absolue du rsultat qu'am-
nera la partie
;
il faut qu'il n'y ait aucune loi
tirer de la succession des coups. Nous voil
obligs de recourir au sens commun
;
les
mathmatiques ne nous suffisent plus. L'ana-
lyse nous a appris que, sur
2'*
sries pos-
sibles de n coups, il
y
en a un tj^s grand
nombre dans lesquelles le
i-
est voisin de
>
et un nombre relativement beaucoup moindre
dans lesquelles le
^
est assez loign de

;
et
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 153
mesure que n augmente, le nombre des
premires sries augmente beaucoup plus
vite que celui des secondes, de telle manire
que, comme je le disais prcdemment, le
nombre des secondes finit par devenir insi-
gnifiant par rapport celui des premires.
Voici maintenant le raisonnement de sens
commun : La srie que nous obtenons effec-
tivement en jouant n coups et Tune des
2"
sries possibles
;
or, d'aprs les conditions oii
nous nous sommesplacs, toutes ces sries sont
GALEMENT POSSIBLES, c'est--dire qu'il n'y a
aucune raison pour que la srie effectivement
obtenue par l'exprience soit l'une de ces
sries plutt que l'autre. Une premire con-
clusion tirer de ce raisonnement est que
mme une srie o

est relativement loign


de PEUT se raliser effectivement si grand
que soitn; dans aucun cas, on ne pourra af-
firmer que la loi des grands nombres est une
loi inluctable. Mais d'autre part, pour un
nombre n trs grand, le nombre des sries
dans lesquelles l'cart du
^
avec

est assez
petit (pour que nous
y
dclarions vrifie la
loi des grand nombres), sera par exemple
looooo fois plus grand que celui des sries
o l'cart nous parat intolrable. Nous aurons
donc 100 mille groupes de sries o la loi
154 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
est vrifie et un seul groupe d'exception. Si
nous jouons honntement une srie de n
coups, nous devrons par consquent nous
attendre ce que la srie obtenue soit com-
prise dans les cent mille groupes normaux,
plutt que dans le groupe exceptionnel. Il
n'y a aucune raison pour prvoir que notre
srie fera partie de ce groupe exceptionnel
;
il est donc plus probable qu'elle fera partie
des cent mille groupes normaux. Et si elle
se trouve par aventure, entrer dans l'excep-
tion, nous n'aurons pas crier au miracle
;
nous dirons seulement que l'vnement est
extraordinaire. Si, dans une loterie o il
y
a looooi billets, Pierre prenait i billet et
Paul looooo, il ne serait pas impossible que
Pierre gagnt le gros lot
;
mais ce serait ex-
traordinaire.
Il
y
a plusieurs annes, pendant qu'on
construisait le caniveau du trolle\^ souterrain
du tramway lectrique de la rue de Rennes,
j'ai assist un fait de cet ordre. Sur la plate-
forme du tramway en marche, le conducteur,
me rendant la monnaie, laissa tomber une
pice de deux sous
;
cette pice traversa une
fente unique perce dans le plancher, et tout
juste grande comme une fente de tirelire. Le
conducteur fit arrter et descendit chercher
sa pice de deux sous
;
elle avait rencontr
sur le sol une fente peu prs de mme di-
mension, perce dans une plaque de fonte^
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 155^
et avait pntr dans Tgout sous-jacent. La
chose tait possible puisqu'elle s'est produite,
mais il est vraisemblable qu'elle ne se repro-
duira plus jamais.
En ralit nous constatons chaque jour
des concidences ausssi admirables, mais
nous les constatons aprs couj). La loi des
grands nombres nous apprend seulement
qu'il serait insens de s'y attendre, et djouer
sa fortune sur un tel accident. Voil, mon
avis, quoi se rduit cette loi des grands
nombres. Des mathmaticiens ont voulu
y
voir un simple fait analytique .Je n'accepte
pas cette manire de voir. Le stratagme de
Bernouilli, si on
y
regarde de prs, ncessite
exactement le mme raisonnement de sens
commun, que celui que nous avons fait tout
l'heure, sans nous servir de ce stratagme
;
nous avions t amens dire dans le pre-
mier cas : Il n'y a aucune loi de la succession
des coups, donc il n'y a pas de raison pour...
etc. Avec le procd de Bernouilli, nous di-
sons de mme : De
2"
sries galement pos-
sibles, il
y
en a 100 000 qui ralisent la condi-
tion A et une qui ralise la condition B
;
il
n'y a aucune raison pour... etc.
Les deux raisonnements se valent; celui
de Bernouilli est peut-tre plus frappant, mais
il est beaucoup plus dangereux puisqu'il dis-
simule le point essentiel de la mthode
;
notre
seul point de dpart est que nous ne pouvons
156 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
rien prvoir
;
la prtendue loi des grands
nombres n'est que la traduction littrale de
cette impossibilit. Comme c'est l ce que je
veux tablir dans cet article, je n'hsite pas

y
revenir une fois de plus en changeant en-
core une fois la forme de mon raisonnement.
Je joue une srie de 82 parties de pile ou
face
;
j'obtiens une srie de 82 coups et une
seule. Or il
y
a plus de i5 millions de sries
possibles de 82 coups. Il n'y a aucune raison
pour que j'en obtienne une plutt qu'une
autre, et par consquent, si j'avais choisi
l'avance la srie que j'ai prcisment obtenue,
je n'aurais pas d m'attendre la voir rali-
ser. Je l'ai obtenue cependant, mais je ii'avah
pas prvu le rsultat.
L'impossibilit de prvoir; tout est l.
Or le thorme de Bernouilli nous amne
diviser le groupe de plus de i5 millions de
sries possibles en deux parties extrmement
ingales; 1 une de ces parties qui contiendra
plus de i5 millions de sries, l'autre qui en
contiendra seulement quelques centaines. Le
premier groupe sera le groupe des coups
quelconques, le second le groupe des coups
exceptionnels. Nous n'avons pas le droit de
nous attendre d'avance ce qu'une srie ef-
fective de 82 coups concide avec l'une des
sries exceptionnelles. Si, par aventure, ce
rsultat se produisait, nous songerions
l'existence d'une loi, et nous continuerions
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD
1S7
la srie jusqu'
64 coups par exemple jpour
voir si vraiment, il
y
a une loi. Pendant cette
srie de 82 coups, nous aurions l'attitude d'un
homme qui croit une possibilit partielle
de prvoir. Or il n'y a aucune possibilit de
prvoir, et voil uniquement quoi se rduit
la loi des grands nombres
;
mesure que le
nombre n augmentera, nous verrons ordi-
nairement une srie qui avait l'air de devoir
tre exceptionnelle prendre l'allure d'une
srie quelconque. Il me semble que, sous
cette forme, on voit bien quoi se rduit la
prtendue loi des grands nombres : a mesure
QUE n AUGMENTE, IL FAUT s'aTTENDRE DE PLUS
EN PLUS A CE QUE LA SERIE DE n COUPS SOIT UNE
SRIE QUELCONQUE. On a cu l'ide d'appeler
cela une loi parce que la dfinition de la
srie quelconque se ramne une presque
galit entre le nombre des pile et des face.
C'est cette presque galit que l'on prvoit
quand on dit que la srie de n coups sera
vraisemblablement une srie quelconque,
parce qu'il
y
a infiniment plus de sries quel-
conques que de sries exceptionnelles,
et que
d'autre part, comme aucune loi ne favorise
une srie par rapport une autre, il serait
bien tonnant qu'une srie, obtenue
effecti-
vement une fois et une seule, ft partie du
petit groupe des sries exceptionnelles.
D'ailleurs, le mme raisonnement de simple
bon sens qui seul nous a permis de conclure^
lo8 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
nous permettrait aussi d'avancer cette autre
assertion, avec le mme degr de vraisem-
blance. Si grand que soit n, si Ton joue ef-
fectivement, non pas une srie de n coups,
mais
2"
sries de n coups (ce qui, pour n
trs grand demanderait plusieurs vies hu-
maines) on devra s'attendre ce que les
2"
sries obtenues soient prises au hasard dans
les
2"
sries possibles, a?/.95i bpn dans les sries
exceptimnelles que dans les autres, car les s-
ries exceptionnelles ne sont aucunement
moins possibles que les sries quelconques.
Elles sont exceptionnelles seulement parce
quelles sont moins t^ombreuses.
* *
On s'tonnera peut-tre que je noircisse
tant de papier pour exposer des considra-
tion qui n'enlveront au calcul des probalili ts
aucune parcelle de sa valeur, du moins dans
les cas o son usage est lgitime. J'avais dj
longuement trait cette question d'une ma-
nire diffrente, par de simples raisonne-
ments de sens commun, et sans faire allusion
au thorme de Bernouilli. Depuis cette
poque, Borel a publi son beau livre des
probabilits, dans lequel il a affirm le dan-
ger de mes raisonnements de sens commun
en les appelant des raisons de sentiment
;
M. Richard-Foy a repris son compte le pa-
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 159
radoxedeM. Poincsir disant quele hasardobit
des lois. Je suis fait de telle manire que
cette formule m'est intolrable. Le mot ha-
sard et le mot loi me paraissent contradic-
toires Tun de Tautre, le premier signifiant
impossibilit, le second possibilit de pr-
voir. Je devais donc rechercher quelle est la
signification de cette prtendue loi du hasard,
et voir aussi par quel subterfuge, peut-tre
ignor d'eux-mmes, les mathmaticiens sont
arrivs croire que la simple analyse math-
matique peut conduire une loi physique.
J'ai un respect infini pour les mathmatiques,
l'outil le plus impeccable qu'ait cr le gnie
de l'homme, et je ne douterai jamais de la
valeur d'un calcul fait par un mathmaticien
prouv. Mais si, consciemment ou incon-
sciemment, le mathmaticien mle ses cal-
culs des raisonnements de sens commun, je
n'ai aucune raison de croire que son bon
sens vaut mieux que le mien, et je me per-
mets de discuter la valeur de ses arguments.
Voici par exemple un raisonnement de sens
commun que Borel a expos mon intention
dans son ouvrage, pour me montrer prcis-
ment le danger des raisonnements de sens
commun. Je vais rsumer son raisonnement
que le lecteur trouvera tout au long dans son
livre
(p. 19)
:
Pierre joue avec Paul pile ou face un
sou la partie. Pierre se retire du jeu chaque
160 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
ibis qu'il a gagn un sou. En reprenant le
jeu n fois, il aura donc gagn srement n
sous, n tant aussi grand qu'on le voudra,
car il estpratiquementcertain que, dans toute
partie, il arrive un moment o un joueur
quelconque gagne un sou. Mais Paul serait
de trop bonne composition s'il autorisait
Pierre faire Charlemagne indfiniment. Au
lieu de suspendre le jeu chaque fois qu'il a
gagn un sou, il se contente donc de consi-
drer que le jeu recommence ce moment
l, et, de sou en sou, il
y
aura des moments^
o son gain sera aussi grand qu'un nombre
quelconque fix l'avance
;
il jouera donc a
coup sur. Mais Paul peut faire le mme rai-
sonnement : son gain est donc aussi illi-
mit, condition que l'on puisse jouer assez
longtemps
(pp.
cit.,
p.
20).
Et l'auteur con-
clut: Telle est la consquence absurde
laquelle on aboutit : chacun des joueurs
ralise un gain qui crot proportionnellement
au temps. Une note de la page
19
montre
que l'auteur attribue cette absurdit ce que
Ton a considr comme sr, pratiquement,
d'arriver un moment o un joueur donn
gagne un sou, tandis que ce n'est que presque
sr. Or ce n'est pas du tout l qu'est l'erreur
;
elle est, mon avis, dans le raisonnement
i. C'est moi qui fais remarquer que cela arrivera seulement
certains moments.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 161
mme de Borel. Si vous voulez vous rej)or-
ter aux raisonnements de sens commun dont
j'ai accompagn, dans le prsent chapitre, la
courbe figurative place quelques pages plus
haul, vous verrez bien qu'il
y
a en elTet des
moments o, au bout d'un assez grand nom-
bre de coups, Pierre gagne n'importe com-
bien, et d'autres MOMENTS o Paul gagne aussi
n'importe combien. Mais ce ne sont pas les
mmes moments. Si l'on arrte le jeu quand
Pierre gagne n sous, Paul les perd au mme
moment
;
cela est de toute vidence, et il est
nanmoins pratiquement certain que, de loin
en loin, la courbe coupera l'axe des x, ce qui
fait que, de temps en temps, les gains et les
pertes s'quilibreront
;
mais entre les points
o elle coupe l'axe des x, la courbe passe
certains moments par des maxima (gains de
Pierre) et d'autres moments par des minima
(gains de Paul). J'ai l'ait remarquer cela
Borel
;
nous avons mme eu ce sujet une
longue correspondance de laquelle est r-
sult un erratum ajout la deuxime di-
tion de la thorie des probabilits
(p.
vu); or
cet erratum prouve simf)lement que l'auteur
a persist dans sa manire de voir, et qu'il
attribue l'erreur cache sous un prtendu
paradoxe ce que l'on considre comme stir
un quilibre venir qui n'est que probable.
Les questions de probabilit diffrent des
problmes ordinaires de mathmatiques, eu
Le Damec.
-
Chaos. ii
i62 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
ce qu'il faut toujours
y
faire intervenir, cot
du dveloppement analytique, des raisonne-
ments de sens commun; une fois tablies les
rgles de calcul des probabilits subjectives,
le rle des mathmaticiens est termin
;
n'importe qui peut se servir de leurs for-
mules. En particulier, les conclusions philo-
sophiques que l'on peut tirer de l'tude des
probabilits sont indpendantes des m-
thodes

impeccables, je le rpte

par
lesquelles on arrive au calcul des probabili-
ts subjectives. A mon avis, il
y
a, par exem-
ple une distinction srieuse tablir entre
l'application du calcul des probabilits
l'tude statistique d'un trs grand nombre de
coups, et rimportance que certaines per-
sonnes veulent attribuer ce mme calcul
pour la prvision du rsultat d'un coup isol.
Quand il s'agit d'un trs grand nombre de
coups, l'emploi du calcul des probabilits est
absolument lgitime, et ses rsultats sont pra-
tiquement aussi certains que les autres r-
sultats de la physique mathmatique. C'est
ce qui a lieu par exemple pour les calculs de
moyennes des actuaires et pour l'tablisse-
ment de la loi de Mariotte dans la thorie ci-
ntique des gaz. J'ai longuement expos ces
considrations ailleurs
^
: je n'y reviens pas
;
il suffit de se reporter la numration que
. V. De l'Homme la Science, op. cit.,
p. 234-
l
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD
163
nous avons faite prcdemment, du nombre
des sries quelconques par rapport aux s-
ries exceptionnelles, pour comprendre
que,
sur
2"
sries se produisant la fois, l'effet du
petit nombre des sries exceptionnelles dis-
parat fatalement sous la masse infiniment
plus importante des sries quelconques.
Dans la mme tude, j'ai exprim
plusieurs
fois l'ide que la probabilit d'un corps isol
est une notion qui ne rime rien. M. Richard-
Foy prtend le contraire
;
je dois donc reve-
nir une fois de plus sur cette question.
Si le thorme de Bernouilli, crit M. Ri-
chard-Foy* nous renseigne sur un grand
nombre de coups, pouvons-nous dire que
nous sommes dans l'tat d'ignorance
absolue
vis--vis d'un petit nombre de coups
;
ou, au
contraire, le calcul des probabilits nous
donne-t-il, mme dans ce cas, quelques ren-
seignements

et des renseignements de
quelle valeur? Par exemple, je vais jouer
la loterie
;
je prends cent billets.
Qu'est-ce
que je veux dire lorsque j'affirme que j'ai
loo fois plus de chances de gagner que si je
n'avais qu'un seul billet ? Et pourquoi le rai-
sonnement de M. Le Dantec me choque-t-il,
I. Op. cit.,
p. SgS.
164 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
lorsqu'il qualifie de supriorit purement
verbale celle que je crois ainsi ni'attri-
buer ? N'est-ce pas absurde de la pay<'r, cette
supriorit-l, et de la payer en espces son-
nantes, si M. Le Dantec a raison?

Je vais prcisment essayer de montrer
que c'est absurde, et m'lever une lois de
plus contre la coutume dmoralisante des
loteries. Mais je fais remarquer immdiate-
ment que j'ai parl de la probabilit d'un
coup isol, tandis que M. Richard-Foy rai-
sonne sur un petit nombre de coups . Du
moment qu'il
y
aura plus d'un coup, n'y en
e-il par exemple que 20 ou 3o, nous ren-
trons plus ou moins dans la question (\e pro-
babilit stastistique
;
je m'en tiens la question
d'une loterie dans laquelle le gros lot seul
intresse. Je pourrais, puisqu'il s'agit d'une
question exprimentale, rappeler les rsul-
tats des loteries des dernires annes
;
les
journaux s'occupent gnralement du gros
lot et, le plus souvent, si ma mmoire est
fidle, les gros lots des loteries sensation-
nelles ont t gagns par de pauvres diables
qui avaient un seul billet. Mais je prfre
laisser de ct cet argument historique et
m'en tenir des raisonnements de sens
commun.
On appelle, dit BoreP, esprance math-
I. Op. cit.,
p.
12.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 165
jjiatique d'un joueur le produit de son gain
possible par la probabilit* qu'il a de le ra-
liser. Et le mme auteur ajoute judicieuse
ment, quelques lignes plus loin : On voit
que l'expression esprance mathmatique doit
tre regarde comme un vocable unique,
ayant un sens bien dtermin qu'on ne doit
pas chercher interprter dans le sens usuel
des deux termes : esprance et mathma-
tique. Mais il et bien mieux valu alors
employer un autre vocable ne contenant pas
de mots faisant image, car il ne manque pas
de gens qui se sont ruins pour avoir pris
cette expression au pied de la lettre. On
dit qu'un jeu est quitable, dit encore Borel,
lorsque l'esprance mathmatique du joueur
est gale sa mise
;
l'esprance mathma-
tique d'une certaine somme peut donc tre
change contre cette somme, dans le cas o
l'on trouve un joueur dispos accepter un
certain jeu quitable. Ce dernier correctil
fait passer le mot quitable qui est bien peu
sa place lorsqu'il s'agit de jeux de hasard.
On pourrait dire, dans le langage courant,
qu'un jeu est toujours quitable si ses con-
ventions sont librement acceptes par les
deux joueurs; Rabelais dirait que le jeu est
alors quitable, parce que les deux parte-
I. Probabilit subjective, bien entendu ; nous raisonnons ici
a priori.
166 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
naires
commettent une folie gale en ris-
quant leur patrimoine sur un coup de hasard
ce qui est d'un fol ! .
Je reprends la citation de M. Richard-Foy :
Supposons, pour fixer les ides, que j'aie
parier sur un coup de ds. Si on lance deux
ds la fois, la loi du jeu est que le point
total
7
se trouve privilgi par rapport au
points par exemple : il
y
a une cause per-
manente qui tend amener
7
plutt que 2.
Chaque coup isol apporte d'ailleurs ses cir-
constances particulires qui viennent se su-
perposer cette cause permanente, et peu-
vent ainsi en masquer les effets. Pariersur
2,
c'est donc mettre volontairement la loi du
jeu contre moi, et compter sur le hasard, sur
les causes inconnues, pour me faire quand
mme gagner. // est plus scientifique de ne
pas compter sur le hasard, et de parier pour
7.
Or qu'ai-je fait pour trouver ce rsultat?
J'ai calcul mes chances, j'ai tudi les pro-
babilits subjectives. On a donc raison de
calculer ses chances, mme pour un coup
isol, condition de ne pas s'illusionner et
de se rappeler qu'on ignore ce qui va se pas-
ser )) (O/J. cit.,
pp.
393-894).
Si M. Richard-
Foy a crit ces lignes, c'est qu'il leur a trouv
un sens
;
je ne suis pas fait comme lui et je
trouve qu'il
y
a contradiction dans les termes.
Sur 36 combinaisons possibles deux deux
des 6 faces de deux ds, il
y
en a 6 dont la
i
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 167
somme est
7
;
il n'y en a qu'une dont la
somme est 3. Si donc nous jouons un grand
nombre de coupfi de ds, nous verrons se
dessiner tt ou tard une supriorit mani-
feste du nombre des coups
7
sur le nom-
bre des coups 2. De cela nous pouvons
donc parler
scientifiquement, d'autant plus
scientifiquement que le nombre des parties
joues sera plus grand. Mais pour un coup
isol, quoi qu'en pense M. Richard-Foy, il
n'est pas plus scientifique de parier pour
7,
puisque, il le dit lui-mme avec raison, on
ignore ce qui va se passer. La seule attitude
scientifique est, dans ces conditions, de ne
pas parier du tout. C'est discrditer plaisir
le mot science que de l'employer dans des
cas o toute science est impuissante. Bo-
rel fait une remarque
amusante au sujet
de l'esprance mathmatique,
en la dfi-
nissant dans le cas o Paul doit recevoir
mille francs si deux parties conscutives
de pile ou face amnent toutes deux pile.
Son esprance mathmatique est le pro-
duit du gain possible (i 000 francs) par
la probabilit subjective
/
|
;
c'est donc 260
francs.
Or, au sens vulgaire du mot, Paul
a une certaine
esprance de toucher i 000
francs
;
si cette esprance ne se ralise pas,
il ne touchera rien du tout
;
en aucun cas il
ne touchera
260 francs, montant de son esp-
Ib8 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
ranre mathmatique ^ Enseignez cela
des dbutants, et vous leur enlverez tout
jamais la confiance lgitime que tout homme
cultiv doit avoir dans la perfection de foutil
mathmatique.
Je ne veux pas insister sur une discussion
oiseuse et qui pourrait s'terniser
;
ma seule
ide en niant Tintert du mot prohabilit
appliqu un coup isol tait d'obtenir qu'on
rformt le langage dans lequel on expose
ordinairement les questions de probal)ilit :
La valeur du mot chances^ ai-je dit^ n'est
relle que si l'on joue un grand nombre de
coups. 11 est donc au moins inutile d'expri-
mer la loi de probabilit relativement un
coup isol, puisqu'on doit tre oblig ensuite
d'envisager un grand nombre de coups pour
donner un sens cette loi . En employant
la mthode ordinaire qui consiste dlinir
d'abord la probabilit d'un coup isol, on
enlve aux dbutants la confiance qu'ils doi-
vent avoir dans la langue mathmatique, et
on fournit un aliment trs dangereux la
folie des joueurs. Si j'avais ,pour ma part,
enseigner le calcul des probabilits, je ne
conserverais pas le vocabulaire adopt. Je ne
commencerais pas par les jeux de hasard en-
visags comme des jeux dans lesquels un
1. Borel. Op. cit..
p.
2. Op. cit.,
p.
238.
LES PRTENDUES LOIS DU HASARD 169
joueur porie. sur un coup ou sue une srie
de quelques coups. Le mot parier, le mot
chance, seraient exclus de mon langage. Je
dfinirais, par exemple, comme plus haut, la
manire dont on joue une partie de pile ou
face, sans attacher d'importance particulire
au rsultat d'une partie. Je ferais la courbe
des rsultats, comme je l'ai propos au cours
de ce chapitre, et j'envisagerais, au moyen du
sens commun, et sans aucun appareil math-
matique, les proprits qu'impose cette
courbe l'impossibilit o nous nous trouvons
de rien prvoir pour chacun des coups, la
certitude o nous sommes qu'il n'y a aucune
loi du jeu. J'ai montr prcdemment les
conclusions utiles que l'on peut tirer de cette
manire de procder.
Puis, je recommencerais l'expos des
choses d'une autre manire, en faisant le
tableau des sries possibles; je calculerais
alors les formules des combinaisons sans
prononcer le mot de probabilit
;
ce serait la
partie analytique du travail. Elle est inatta-
quable. Je montrerais ensuite, par des arti-
fices mathmatiques, que les sries se mas-
sent autour d'une certaine moyenne
;
j'arriverais ainsi la notion des sries quel-
conques et la notion des sries exception-
nelles, et mes lves ne croiraient pas que le
fait, pour une srie, d'tre quelconque, im-
plique l'existence de lois du hasard.
170 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
J'enseignerais ainsi tout ce qui est nces-
saire pour les actuaires, pour la thorie cin-
tique des gaz, etc., sans avoir jamais pro-
nonc le mot dangereux ^ probabilit ow de
chance
;
j'appellerais volontiers cette partie
des mathmatiques : le calcul des moyennes,
dans le cas des phnomnes qui ne sont sou-
mis aucune loi )>.
Cela fait, je jetterais un coup d'oeil en ar-
rire, et je mettrais mes lves en garde con-
tre l'ancienne manire d'exposer le calcul des
probabilits. Je leur enseignerais en particu-
lier que le calcul des moyennes, excellent
quand il s'agit d'un trs grand nombre de
coups, d'autant meilleur que le nombre de
coups est plus grand, n'a plus grand sens
quand ce nombre de coups est restreint, et
perd toute valeur quand il s'agit d'un coup
isol.
Et ainsi mes auditeurs n'prouveraient pas
l'angoisse scientifique de croire que le ha-
sard obit des lois, et ne seraient pas ten-
ts daller essayer des martingales Monte-
Carlo.
CHAPITRE lY
CHAOS ET HARMONIE

i6.
TOTALISATION DES COUPS ET CHELLE
La loi des grands nombres, nous venons
de le voir, n'a aucun intrt du moment qu'il
s'agit d'un coup isol, d'un phnomne qui
se passe une seule fois dans le monde sans
tre soumis aucune loi physique. D'autre
part, s'il s'agit de phnomnes successifs,
dont chacun se passe son tour, comme
dans le cas du jeu de pile ou face, la totali-
sation des coups ne prsente pas d'intrt,
sauf si un homme, ou un tre vivant qui dure,
s'occupe de l'effectuer et d'en tirer parti, ce
qui arrive par exemple dans les compagnies
d'assurances.
La totalisation des coups prsente un in-
trt gnral beaucoup plus considrable s'il
s'agit d'un grand nombre de phnomnes
synchrones, dont chacun, sparment, n'est
172 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
rgi par aucune loi, mais dont l'ensemble
peut jouer un rle actuel dans le monde.
J'ai longuement tudi ailleurs^ l'intrt
immense que prsente, pour l'histoire de r-
volution des espces, la totalisation des acti-
vits cellulaires dont l'ensemble constitue
l'activit vitale d'un animal suprieur comme
l'homme. J'ai montr que si l'on peut appli-
quer aux lments de l'chelle cellulaire le
langage darwinien qui laisse une place au
hasard dans l'histoire de chaque cellule, le
phnomne d'ensemble qui rsulte de la syn-
thse de tous les phnomnes lmentaires,
le fonctionnement de l'homme, ne peut se
raconter que dans le langage lamarckien. J'ai
mme t conduit reculer jusqu' l'chelle
particulaire, au-dessous de l'chelle cellu-
laire, le langage des darwiniens et ne laisser
de prise au hasard que dans l'histoire des
plus petites units vivantes de dimension pro-
toplasmique ou collode, la cellule tant dj
un mcanisme organis.
Je ne reviens pas ici sur cette question
dans laquelle cependant se trouve un bel
exemple de ce fait remarquable : chaos
l'chelle infrieure, lois rigoureuses l'-
chelle suprieure. J'aime mieux m'attacher
l'tude plus simple d'un phnomne physi-
que qui ne prsente pas, comme le phno-
I. Lamarckieiis el Darwiniens. Paris, F. Alcan,
1900.
CHAOS ET HARMONIE
173
mne biologique, la difficult rsultant de
l'intervention fatale des faits historiques pas-
ss dans la prparation des vnements ac-
tuels. Je m'arrte donc Ttude de la loi de
Mariotte, dans laquelle il n'y a pas s'occu-
per d'volution.

17-
DES GAZ AUX SOLIDES
Les gaz n'ont pas de forme par eux-mmes;
ils pousent la formes des rcipients solides
dans lesquels nous les enfermons, et une
tude attentive prouve qu'ils remplissent trs
exactement ces vases. Aussi nous avons vu
prcdemment, dans l'histoire d'un diapason
vibrant au sein de l'atmosphre, que cette d-
formation de la paroi du vase contenant l'air
influence l'tat d'quilibre de l'air; et l'air
rpte, rsonateur indiffrent
\
la phrase vi-
bratoire du diapason. La prsence d'un gaz
dans un rcipient se traduit par une pression
mesurable exerce sur la paroi des vases.
Cette pression s'exerce
imif
armement sur les
paroi des vases, du moins s'il s'agit de vases
assez peu tendus pour que la question du
poids du gaz n'intervienne pas sensiblement.
I. Voyez De l'Homme la Science. Paris,
1908,
42.
174 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
Si Ton fait varier un autre facteur mesurable
de l'tat physique du gaz, la temprature, la
pression varie paralllement suivant la loi
dcouverte par Gay-Lussac. Si l'on fait varier
le volume, la pression varie encore suivant
une autre loi que les Franais appellent loi
de Mariotte et que d'autres peuples appellent
loi de Boyle.
IVous connaissons donc plusieurs lois rela-
tives aux gaz contenus dans des rcipients
solides. Ces lois, jointes d'autres consid-
rations de physique gnrale et de chimie,
ont conduit une hypothse, destine les
expliquer toutes la lois, et que l'on a appelle
la thorie cintique des gaz. Dans cette tho-
rie, on suppose que les gaz sont forms d'un
grand nombre de petits corpuscules anims
de vitesses variant avec la temprature, mais
diriges dans des sens absolument quelcon-
ques, autrement dit, si l'on pouvait tudier
avec prcision pendant un temps donn, le
mouvement d'un des corpuscules gazeux, la
connaissance parfaite de ce mouvement par-
ticulaire ne nous renseignerdiitatfcunement sur
les mouvements des corpuscules voisins.
C'est exactement le mme cas que celui de
deux coups successifs de pile ou face, avec
cette diffrence que les coups de pile ou
face sont successifs dans le temps et que les
mouvements des diverses particules de gaz
sont synchrones dans l'espace. Nous pouvons
i
CHAOS ET HARMONIE 175
connatre les rsultats de mille coups de pile
ou face sans avoir aucun moyen de prvoir
le mille et unime
;
nous pouvons connatre
les mouvements de mille molcules gazeuses
sans avoir aucun moyen de connatre la mille
et unime. Il
y
a indpendance absolue entre
ces mouvements qui ne sont relis par au-
cune loi.
Le fait de l'uniformit de la pression exer-
ce sur les parois des vases, les lois de Ma-
riotte et de Gay-Lussacsont prcisment des
lois des grands nombres rsultant de la tota-
lisation des chocs produits sur un lment
donn de surface dcoup dans une paroi
quelconque. Le fait que ces lois de grands
nombres s'appliquent en toute rigueur nous
permet donc de conclure que le chaos parfait
est ralis Tchelle particulaire. S'il
y
avait
une direction balistique favorise par rapport
d'autres directions, les parois normales
cette direction favorise subiraient une pres-
sion plus grande que les autres.
Il ne faut pas s'tonner que la loi de Ma-
riotte soit la loi des grands nombres rsul-
tant du chaos des molcules gazeuses, puis-
que l'hypothse cintique a justement t
imagine de manire vrifier la loi de Ma-
riette et les autres lois connues notre
chelle, relativement la pression des gaz.
Mais une remarque trs intressante va r-
sulter pour nous du fait que, pour les gaz
176 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
ordinaires de la nature, la loi de Mariotle ne
s'applique pas tout fait exactement. Cette
loi devient de moins en moins exacte me-
sure que les gaz se rapprochent davantage,
en se refroidissant, de la temprature la-
quelle ils se liqufient. La conclusion de
cette remarque se prsente sous une forme
assez inattendue : De mme que, dans un gaz
parfait, la loi de Mariotte se vrifie rigou-
reusement notre chelle parce qu'il n'y a
aucune loi de direction du mouvement des
molcules gazeuses, de mme, mesure que
le gaz, tendant se liqufier, devient moins
parfait, la loi de Mariotte devient moins
exacte, parce qu'il apparat des bauches de
liaisons, des embryons de lois l'chelle
molculaire.
Cette proprit du refroidissement pro-
gressif qui
fait
apparatre les lois est vraiment
extraordinaire. Nous nous l'expliquons ce-
pendant avec assez de facilit dans l'hypo-
thse atomique et strochimique. A une
temprature assez leve, les vitesses des cor-
puscules sont trop grandes pour que les liai-
sons rsultant des proprits de ces corpu-
scules puissent se manifester; pour employer
une image grossire, le fait que les atomes
sont ronds ou cubiques n'entre pas en ligne
de compte quand ils sont lancs trs vite
dans la mle. Mais mesure que les vites-
ses diminuent, les affinits des corpuscules
CHAOS ET HARMONIE
177
les uns pour les autres commencent
entrer
en ligne
de compte, et il n'est plus indiff-
rent,
quand on
approche du point de liqu-
faction,
que les molcules gazeuses
soient
des
molcules de chlore ou des molcules
d'oxygne.
Le
phnomne
devient encore plus remar-
quable quand on passe, par
refroidissement,
d'un liquide
un solide cristallis. Alors que
le liquide tait ordinairement
amorphe et iso-
trope
\
la formation d'un cristal ayant des
proprits trs
prcises met en vidence des
particularits de la forme et de l'afinit des
molcules,
qui, Ttat liquide, ne se lais-
saient
pas deviner.
Il ne faut pas oublier ce-
pendant, ce que j'ai expos en dtail, dans le
premier
chapitre de ce livre, que, malgr
l'existence de
proprits
prcises dans les
cristaux
d'une espce donne, chacun de ces
cristaux,
considr
individuellement,
porte
la trace des
conditions
historiques
dans les-
quelles il s'est form
;
ces conditions
histo-
riques, non prvues
dans \lierdit du cris-
tal, nous les avons appeles son
ducation.
Cette
ducation a ceci de particulier
que,
moins de connatre
tous les lments de l'u-
nivers,
personne ne peut prvoir quel sera
I
. Isotrope
veut dire qui est dou des mmes proprits
dans toutes les directions : c'est une qualit des chaos
vrais.
Le Da.mi.c.
Chaos.
la
178 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
son rle dans la formation du cristal. En ou
tre, une fois le cristal form, il porte la trace
des vnements historiques qui ont dirig
sa fabrication, mais on ne peut retrouver en
lui les lments de l'histoire laquelle il a
t ml
;
les vnements historiques se sont
passs une fois et une lois seulement; quand
ils laissent une trace durable sous forme
d'un corps solide, il n'y a plus ensuite de rai-
son dans le monde pour que ce corps solide
soit ce qu'il est. Pour tout ce qui est du do-
maine de l'ducation, on doit s'en tenir la
formule narrative : les choses sont comme
elles sont et non autrement.
Or, partir du moment o un corps durable
s'est form, il joue un rle dans le monde
;
il
a des proprits dtermines qui entrent en
jeu dans les phnomnes ultrieurs
;
il fait
partie, si j'ose m'exprimer ainsi, de l'hrdit
des phnomnes ultrieurs. Mais il
y
a eu, dans
sa gense, une part historique, une part de
hasard. Xous constatons donc, en prenant les
choses dans un sens trs gnral que le ha-
sard a jou un rle indniable dans la fabri-
cation des hrdits. Nous avons dj vu
prcdemment que cela avait lieu dans l'his-
toire des tres vivants. Voyons s'il ne serait
pas possible de concevoir que, de certains
moments, le hasard seul a construit des hr-
dits durables dans la nature inorganique.
Nous trouvons des exemples d'une telle con-
CHAOS ET HARMONIE 179
struction dans la forme des roches et des
galets rouls, qui drive uniquement de n-
cessits historiques, et qui nanmoins joue
ensuite un rle dans le monde
;
mais nous
pouvons nous lever des spculations plus
hautes, et deviner la possibilit d'une volu-
tion comme celle du monde, sortant du chaos
absolu. Ici l'hypothse va jouer un rle con-
sidrable
;
mais la narration historique des
faits passs contient toujours une grande
part d'hypothse.

i8.
L'VOLUTION HISTORIQUE DES MONDES
La plupart des vieilles cosmogonies ont
fait sortir l'Univers du chaos. Tout le monde
connat les fameux vers d'Ovide :
Ante mare et terras et, quod tegit omnia, clum,
Unus erat toto naturae vultus in orbe,
Quem dixere Chaos, rudis indigfestaque moles,
Nec qiiidquam nisi pondus iners, congestaque eodem
Non bene junctarum dlscordla semina rerum.
Cette ide grandiose du vidtus unus in orbe,
le D' Prout crut en trouver la dmonstration
arithmtique dans la comparaison des poids
atomiques des corps simples. Cette comparai-
son dmontrait pour lui l'unit fondamentale
de la matire. On a beaucoup discut la va-
leur scientifique de la loi de Prout, et Ton
JSO LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
s'est eflorc d'apporter, comme devant four-
nir des lments dcisifs cette discussion,
une grande prcision dans la mesure des
poids atomiques des corps. Tout rcemment,
la Revue scientifique^ rappelait les intressan-
tes recherches de Hinrichs dans cette voie et
(xprimait le regret qu'on n'en et pas tenu
assez de compte. La dcouverte du radium
a redonn de la vigueur cette thorie de
l'unit de la matire. Si je me permets de par-
ler ici de cette question dans laquelle je n'ai
aucune comptence, c'est pour mettre en vi-
dence, dans la narration de la gense des
choses actuelles sorties du chaos, le rle des
facteurs dont la biologie nous a appris l'em-
ploi ncessaire en histoire, Vhrdit ai \du-
cation.
Admettons, si vous voulez, la loi de Prout
;
cela nous permettra d'avoir un point de d-
part
;
mais la mthode narrative que je pr-
conise ici s'applique sans hypothse tous
les vnements actuels du mode
;
elle reste
bonne
;
mme pour ceux qui n'admettent pas
l'unit fondamentale et originelle de la ma-
tire pondrable.
Au dbut, le chaos d'Ovide
;
un seul as-
pect dans l'univers, l du moins o il
y
a
quelque chose; des corpuscules tous identi-
ques se mouvant sans obira aucune loi. Ce
I. L'Unit de la matire, ai janvier 1911.
CHAOS ET HARMONIE 181
n'est pas l'homognit, c'est le chaos sans
lois. A cette poque, la narration historique
est extraorclinairement complique, chaque
corpuscule dcrivant un trajet indpenclanl
de celui de toutes les autres , comme dans
les gaz parfaits
;
mais il
y
a nanmoins une
histoire, si complique qu'elle soit, l'histoire
individuelle de tous les corpuscules mat-
riels et de tous leurs chocs.
A mesure que les vitesses diminuent (pour-
quoi diminuent-elles
?)
le chaos devient moins
parfait
;
des liaisons se produisent entre cer-
tains groupes de corpuscules rapprochs
par des hasards historiques, et il se constitue,
par suite, des associations durables issues
du chaos primitif. Dans l'hypothse de Prout,
ces premires associations durables sont les
corps simples, ou au moins les lments qui
ensuite, par des phnomnes nouveaux de
coalescence, sont devenus les corps simples
connus aujourd'hui.
Ds maintenant, je fais deux remarques :
D'abord, le nombre des corps simples tant
limit (il
y
en a moins de loo), on ne peut
pas attribuer leur formation au hasard seul
;
une ducation quelconque, relative des
corpuscules quelconques, aurait conduit
des associations quelconques en nombre in-
fini. La matire initiale de Prout n'tait donc
1. Sauf naturellement dan> le cas des chocs fortuits.
i82 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
pas quelconque ses particules avaient des
proprits qui, non manifestes avant leur
coalescence, se sont dmontres par la con-
struction de 80 et quelques difices et de
ceux-l seulement. Il
y
avait donc, dj dans
les corpuscules du chaos, une hrdit re-
marquer; cette hrdit ou ensemble de pro-
prits des corpuscules permettait 80 et quel-
ques associations primaires, autorisant ainsi
un certain polymorphisme, mais un polymor-
phisme limit.
La deuxime remarque est la suivante : il
n'y a aucune raison pour que l'hrdit pri-
mitive ait t unique
;
il
y
avait, peut-tre,
deux*, trois, voire mme
7
espces de corpu-
scules primitifs, ayant chacune son hrdit
spcifique
;
la narration serait la mme, mais
avec 2, 3 ou
7
facteurs. Et puisque notre es-
prit ne se refuse pas Thypothse de 2, 3 ou
7
facteurs primitifs, il n'y a pas de raison non
plus pour qu il n'en admette pas immdia-
tement 80. Si donc la loi de Prout n'tait pas
vraie, toute l'histoire ultrieure du monde
prsenterait des faits analogues ceux que
nous connaissons. En particulier, pour nous
biologistes, cette loi ne prsente aucun in-
trt rel, car les corps simples taient sre-
ment constitus avant l'apparition de la vie.
Quoi qu'il en soit, les premiers phnom-
I. Par exemple, les lectrons positifs et ngatifs.
CHAOS ET HARMONIE 183
ns de coalescence par refroidiSvSement onl
dj mis en vidence l'existence d'une ou de
plusieurs hrdits, mais d'une hrdit au
moins. Ce sont les hasards de l'ducation
qui ont fait apparatre, ici des molcules de
soufre, l des molcules de chlore, etc. Mais
ces molcules une fois formes, et tant quelles
ont dur (car rien n'em[)che que des asso-
ciations se soient dtruites ultrieurement
;
nous voyons bien se former des cristaux de
glace dans l'eau, et ces cristaux qui jouent
un rle historique pendant qu'ils durent,
peuvent disparatre ensuite en fondant), ces
molcules, dis-je, une fois formes par hasard,
ont jou, parmi les phnomnes ultrieurs
du monde, un rle dans lequel intervenait
leur hrdit, c'est--dire l'ensemble de leurs
proprits actuelles. Un premier hasard avait
donc donn naissance des hrdits qui
avaient ensuite jou un rle dans les hasards
ultrieurs. Des agglomrations nouvelles
se sont formes de nouveau, dans les-
quelles les hrdits prcdemment consti-
tues ont encore jou un rle, et ainsi de
suite
;
il
y
a eu une histoire du monde,
dans laquelle, chaque instant, intervenaient
les hrdits actuelles et les circonstances
fortuites qui les rapprochaient. Il
y
a eu une
histoire du monde et une seule, et la cons-
quence de cette histoire est que, aujourd'hui,
les choses sont comme elles sont et non au-
184 LE CHAOS ET LHARMONIE UNIVERSELLE
trement. Dans le monde actuel, nous dcou-
vrons de nombreuses lois physiques, ces lois
sont Texpiession des proprits des corp ac-
tuels et de leurs relations les uns avec les
autres. Or, il est vident que le hasard des
rencontres historiques a jou un rle trs
grand dans la gense des proprits des corps
actuels. Toutes les hrdits des corps succes-
sifs ont t la consquence des hrdits des
corps prcdents et des hasards de circon-
stanceshistoriques. En remontant la source,
nous trouvons uniquement Thrdit de la
matire primitive ou des matires primitives.
Fout le reste est hasard
;
c'est--dire qu'il n'y
avait presqu'aucune raison a;?non (hrdit)
j
pour que le monde ft comme il est ;
il
y
avait
*
seulement l'hrdit de la matire primitive,
et nous pourrions aisment concevoir que
d'autres hasards aient produit un monde dif-
frent, dans lequel il
y
aurait seulement, en
commun avec notre monde actuel, les pro-
prits initiales des matires initales.
iJes astres divers se sont constitus, pre-
nant tous une forme voisine de la sphre,
qui est, on s'en rend compte aisment, la
forme fatale de toute ao^olomration dans la-
quelle il n'existe aucune direction prpond-
rante ou diffrencie
;
la forme sphrique est
la plus voisine du chaos
;
c'est celle o l'h-
rdit joue le moindre rle
;
c'est celle des
ufs et des proembryons dans lesquels Tac-
CHAOS ET HARMONIE 185
cumulation du vitellus inerte masque les h-
rdits morphognes : c'est celle des ondes
vibratoires rayonnant autour d'un corps vi-
brant dans un milieu dpourvu de proprit
dirige
;
et cette forme de la surface sphri-
que des ondes ncessite la loi du carr des
distances dans la gravitation, l'acoustique
et la photomtrie.
Dans l'un de ces astres, la Terre, qui nous
intresse plus que les autres, et qui a eu d'a-
bord la forme d'un sphrode tournant autour
d'un axe, des solidifications de roches ont
introduit des lments durables
;
ces solidi-
fications ont eu des raisons historiques dont
elles restent le seul tmoin. Une fois des corps
solides forms, ces corps ont jou un rle
dans rhistoire ultrieure du globe
;
ils ont
apport leur contingent d'activit individuelle
dans la construction historique des reliefs du
sol
;
ils ont limit les vases dans lesquels se
sont rassembles les eaux, et qu'on appelle
ocans. A chaque instant, les vnements
historiques, dirigs par le relief actuel du
sol ont modifi ce relief. Nous assistons en-
core aujourd'hui des variations incessantes
de la gographie physique du globe
;
on tu-
die en gologie les lois de ces j^hnomnes
actuels. Ce sont des phnomnes physiques
et chimiques, au cours desquels les agents
mtorologiques attaquent, suivant des lois
bien dtermines, les montagnes et les val-
186 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
les. L'volution de notre globe semble pr-
senter des variations de moins en moins con-
sidrables, mesure que la carcasse solide
de la terre est plus rsistante
;
l'rosion des
roches produit des rsultats beaucoup moins
importants pour la configuration des conti-
nents que les soulvements et les affaisse-
ments dont la minceur primitive de la crote
terrestre facilitait nagure la ralisation. Sans
doute il se produira encore des convulsions
dans Tcorce terrestre, mais nous devons
penser que ces convulsions deviendront de
moins en moins frquentes mesure que le
refroidissement paissira la crote solide du
globe.
Quoi qu'il en soit, marque par des phno-
mnes plus ou moins importants, cette vo-
lution a dur jusqu' nous et dure encore.
La forme de la Terre actuelle est le rsultat
de son volution historique
;
rien ne nous
empche de penser qu'une autre volution
et pu conduire une autre distribution des
terres et des eaux. Nous ne connaissons au-
cune raison, en dehors de la raison histori-
que, pour que les choses soient comme elles
sont, plutt qu'autrement. La preuve en est
que, s'il existe encore des rgions inacces-
sibles du globe, nous ne pouvons pas de-
viner comment elles sont faites
;
nous ne con-
natrons leur gographie que quand nous les^
aurons visites, parce que leur relief du sol a
CHAOS ET HARMONIE 187
pour seule raison
d'tre une histoire passe,
que nous ne
connaissons
pas. Et cependant,
nous trouvons que le monde est admirable
;
nous nous extasions sur les harmonies de la
nature! C'est que le monde, avec les reliefs
successifs qu'il a dus son histoire a t le
cadre dans lequel s'est dvelopp la vie. C'est
l'adaptation,
proprit des tres vivants, qui
a modifi les tres vivants de faon les met-
tre leur aise dans le monde
;
c'est parce
que nous sommes adapts au monde que
nous trouvons le monde harmonieux.

19-
LA VIE
Comment la vie a t-elle apparu ? Mystre !
A-t-elle apparu une fois ou plusieurs fois, en
un seul point ou en plusieurs lieux distincts ?
nous l'ignorerons
probablement toujours. Ce
qui est certain, c'est
qu'elle a apparu au moins
une fois et qu'elle a dur depuis, en conser-
vant certains caractres qui lui ont valu de
conserver le mme nom, les caractres qui
dfinissent la vie et qui distinguent tous les
tres vivants des corps bruts. La vie a apparu
sous une certaine forme, c'est--dire que la
premire substance vivante avait des quali-
ts spcifiques, une hrdit particulire
;
de
188 LE CHAOS ET LHAR.MONIE UNIVERSELLE
cette hrdit primitive nous ne savons rien,
sinon que l'tre qui en tait porteur tait ca-
pable de vivre dans le milieu oi il avait ap-
paru, sans quoi il serait mort et la vie aurait
disparu. Il tait apteh. assimiler les lments
du milieu, et se multiplier par l mme, car
il est bien vraisemblable, malgr tout ce
qu'on a suppos cet gard, que les condi-
tions dans lesquelles vivent les protoplasmas
entranent fatalement la ncessit d'un mor-
cellement ds que la masse vivante dpasse
certaines dimensions. Les divers desceiidants
de ce premier tre vivant ont t emports
par les hasards, par les courants, dans des
rgions varies du monde
;
la plupart, ren-
contrant des conditions dfavorables, sont
morts; mais quelques-uns ont survcu, puis-
que la vie dure encore. Ils ont survcu en
se modifiant, en s'adaptant ces conditions
nouvelles, et chacun d'eux a fait souche
son tour ; chacun d'eux, avec son hrdit
du moment, a t le point de dpart d'une
ou de plusieurs lignes dont quelques-unes
ont dur jusqu' nos jours sans interruption,
de sorte que tout tre, vivant aujourd'hui, vit
en ralit depuis l'origine de la vie.
Il faut rappeler cependant les interruptions
des lignes, ou plutt les suspensions mo-
mentanes du phnomne vital par la matu-
ration sexuelle
;
j'ai donn ailleurs les rai-
sons qui m'ont amen considrer les
CHAOS ET HARMONIE 180
gamtes ou lments sexuels miirs comme
des lments morts. La Revue scientifique,
dans un numro rcent^ s'est inscrite en faux
contre cette assertion
;
elle s'appuie pour cela
sur ce que M. Lcaillon a montr que chez
beaucoup d'espces animales... l'uf non f-
cond est susceptible d'voluer dans une di-
rection semblable celle que suit l'uf f-
cond . Mais cela prouve seulement que,
dans les espces considres, les ovules ne
mrissent pas compltement. J'ai montr, dans
mon Trait de biologie, que ce phnomne
est la rgle dans beaucoup de cas, et que la
maturation totale semble au contraire se pro-
duire peu prs toujours dans le sexe mas-
culin. 11 ne faut pas en conclure que les ga-
mtes mrs sont vivants, mais bien que les
gamtes non murs ne sont pas compltement
morts, quoique susceptibles d'tre fconds,
s'ils le sont partiellement, comme cela a lieu
chez l'abeille.
Cette suspension de la vie pendant la pr-
paration du phnomne sexuel n'introduit
pas d'ailleurs de discontinuit dans les li-
gnes. 11
y
a seulement l un certain laps de
temps pendant lequel l'volution est suspen-
due, mais ds que la fcondation a lieu, tout
ce qui tait commun aux patrimoines hrdi-
taires des deux parents se retrouve dans le
I. i4 janvier igi I,
p.
6o.
190 LE CHAOS ET L HARMONIE UNIVERSELLE
patrimoine hrditaire de Tuf
;
or c'est ce
quelque chose de commun aux tres contem-
porains d'une mme espce qui est le patri-
moine spcifique de la ligne.
Ainsi que nous l'avons vu plus haut, l'du-
cation individuelle comprend tous les v-
nements auxquels se trouve ml l'tre vi-
vant
;
on peut donc dire que, de tous ces
vnements, il a plus ou moins profondment
l'exprience. Mais beaucoup des modifica-
tions que subit l'individu ne retentissent pas
jusque dans le patrimoine chimique hrdi-
taire
;
une grande partie de l'exprience de
chacun meurt donc avec lui; l'exprience
ancestrale comprend seulement les particu-
larits d'exprience individuelle qui ont pu
s'inscrire dans Thrdit de la ligne.
Cependant, chez les animaux vivant en so-
,
cit comme les hommes, les acquisitions de
;
l'exprience individuelle peuvent tre com-
j
muniques des contemporains et se trans-
j
mettre ainsi, de gnration en gnration,
j
autrement que par Ihrdit. La tradition \
joue en effet un rle trs important dans "^
l'histoire de l'homme
;
en particulier, c'est
elle que nous devons la Science, recueil com-
mun de toutes les dcouvertes de chacun.
A ct de l'hrdit qui transmet les ac-
quisitions inscrites au patrimoine chimique,
l'ducation par les parents transmet les plus
importantes des autres, et comme tous les
CHAOS ET HARMONIE
191
enfants sont levs par leurs parents ou par
des tres de la gnration prcdente, il nous
est difficile de savoir aujourd'hui ce qui, chez
nous, est produit de l'hrdit ou produit de
l'ducation*. Que ce soit d'ailleurs par l'h-
rdit ou par l'ducation, c'est par suite d'une
volution historique que chacun de nous est
ce qu'il est. Or, nous sommes merveilleuse-
ment adapts au monde ambiant; la plupart
des lois physiques de ce monde sont plus ou
moins inscrites en nous, de manire que, au
moyen de notre logique, nous pouvons nous
livrer des dductions qui nous mnent, sans
erreur, d'un phnomne naturel observ,
un autre phnomne inconnu que nous d-
couvrons ainsi grce notre seul mcanisme.
Et c'est l la plus haute expression de l'har-
monie universelle pour un homme qui vit
dans l'univers : trouver en soi l'indication de
tous les phnomnes extrieurs possibles, en
se reportant un minimum de donnes ob-
serves. C'est ce que nous faisons en phy-
sique mathmatique, Science par excellence.
Grce la thorie de l'volution, ce rsul-
tat prodigieux s'explique sans effort, non
sans doute dans le dtail, mais dans les
grandes lignes de son histoire. Pour que
nous soyons aujourd'hui des hommes, et des
I. Pour le rle de l'imitation dans l'ducation. V. Science
H Conscience. Paris,
1909.
192 LE CHAOS ET L'HARMONIE UNIVERSELLE
hommes savants, il a suii qu'un jour les v-
nements historiques (hasards), entourant la
formation d'un corps nouveau, lui aient
donn l'hrdit d'un corps vivant
;
cette h-
rdit, provenant d'hrdits de corps bruts
prexistants et de hasards antrieurs de
l'histoire des corps bruts, a t le point de
dpart de lignes, dans lesquelles les hr-
dits se sont transmises intgralement ou
modifies par adaptation suivant les cas.
Voil tout ce que nous trouvons dans l'his-
toire qui a pour aboutissant un Lavoisier ou
un Pasteur. La logique des hommes est le
rsultat prodigieux d'une histoire qui n'a rien
d'extraordinaire dans ses dtails, et qui a
t dirige, par la seule hrdit des lments
primitifs de la matire, travers des hasards
qu'aucune loi ne guidait. Et notre logique
nous permet aujourd'hui de deviner la na-
ture sans la connatre, ce qui est la plus
remarquable consquence de l'harmonie ta-
blie entre la nature et nous
;
avec notre lo-
gique nous pouvons faire de Vintuition qui a
une valeur scientifique.
Mais nous avons en nous, ct de notre
logique, et provenant comme elle, soit de la
tradition, soit des hrdits acquises par nos
anctres, un autre mcanisme que nous ap-
pelons notre mcanisme moral. Or, ce m-
canisme provient, non des rapports expri-
mentaux tablis, chaque moment de notre
CHAOS ET HARMONIE
193
volution
spcifique, entre nos anctres et
les phnomnes du monde, mais bien de con-
ventions sociales rsultant de la vie en com-
mun. L'un des grands dangers de l'intuition
est de ne pas faire le dpart entre ces deux
mcanismes si diffrents
;
le second ne nous
renseigne pas sur les lois de la nature, mais
bien sur l'histoire sociale de notre espce;
et c'est, mon avis, la grande erreur de cer-
tains mtaphysiciens^ que de peupler la na-
ture d'entits qui sont reprsentes dans
notre hrdit morale, mais qui ne sauraient
exister dans l'hrdit d'individus logiques
dont les anctres n'auraient jamais vcu en
socit ^
1. Voyez Rflexions d'un Philistin sur la mtaphysique.
Grande Revue, lo juillet
1910.
2. J'ai longuement tudi l'origine et le dveloppement de
nos vertus sociales dans un livre, actuellement sous presse, et
qui paratra en octobre prochain chez Flammarion sous le titre:
L'Egosme, seule base de toute socit. tude des dformations
rsultant de la vie en commun.
Le Dantec.
Chaos.
TABLE DES MATIERES
Pages
Chapitre premier.

chelles et harmonie.

1. L'chelle humaine i

2, L'harmonie du cristal ii

3. Les corps vivants


iq

[\.

Hrdit et ducation
;
premire notion du
hasard
3o

5. Elasticit et rciprocit
89
Chapitre IL
Haumonie et adaptation.

6. La forme individuelle
53

7.

Le point de vue 58

8.
Fonctionnement et caractres acquis. ... 62

9.
L'gosrae animal
^S

10.
Coordination et maladie
76
!:5 II.

Intellijjence et liaisons 81

12. Vie et hasard


87

i3.

Lois et harmonie loo

il\.

La dfinition du hasard io5
Chapitre IIL

Les prtendues lois du hasard
ET LE Stratagme de Bernouilli.

i5.
Les mathmaticiens et la probabilit. . ii4
Chapitre IV.

Chaos et harmonie.

16. Totalisation des coups et chelle


171

17.

Des gaz aux solides
178

18. L'volution historique des mondes


179
19.
La vie
187
CHAIITRHS.
IMPRIMERIE DURAND, RUE FULBERT.
La Bibliothque
Universit d'Ottawa
Echance
The
Library
University
of Ottawa
Date Due
APR0
3'8i
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3
MAR,
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