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Desde muy antiguo el ser humano ha usado la palabra para avanzar en su proceso de
sobrevivencia y originar lo que hoy entendemos por civilizacin. As al menos lo han
advertido muchos pensadores. Aristteles por ejemplo, reflexiona en La Poltica acerca
de la condicin social del ser humano y de las caractersticas que posibilitan la vida en
comn, asignando al uso de lenguaje una propiedad fantstica, a saber, que por medio de
este instrumento podemos manifestar lo conveniente y lo daino, lo justo y lo injusto y de
esa forma, lograr convivir en sociedad.
Lo cierto es que la palabra tiene un valor extraordinario en cuanto procede de la prudencia,
de la autntica sabidura que persigue el encuentro de la verdad, lo que slo puede ser
realizado con otros. Por esta razn, Charles Taylor en Los fundamentos del yo destaca
que el progreso moral slo se da en una vida en comn. Ms an, expresa el filsofo
contemporneo, que las personas nos distinguimos por poseer una naturaleza dialogada
por cuanto la definicin que logra cada uno de s mismo se comprende como respuesta a
la pregunta: <<Quin soy yo>>. Y esta pregunta encuentra su sentido original en el
intercambio entre hablantes.
No obstante, una de las aptitudes personales ms devaluadas en la frentica vida actual, es
precisamente, el correcto uso de la palabra.
En efecto, se est haciendo cada vez ms habitual escuchar que se hable sin que haya
habido suficiente reflexin previa, o sin considerar la existencia de los referentes humanos
a quienes se dirige la palabra. Y lo que es peor, est siendo muy frecuente que se opine sin
tener en cuenta que el valor de la palabra es inversamente proporcional al valor que se da a
su polo complementario: el silencio. En efecto, como muy bien lo entendi Romano
Guardini: El hombre posee la alta capacidad de la palabra, por la cual expresa a los
dems hombres lo que sabe, y de ese modo adquiere comunidad con ellos en la
verdad. Esa palabra es plena y completa cuando procede de un autntico ver, saber y
penetrarse. Pero ste es el caso solamente cuando en el mismo hombre existe tambin el
silencio.
Ahora bien, cmo se explica que cueste tanto apreciar el valor del silencio? A nuestro
entender, la depreciacin de la prudencia, el pudor, el pensamiento crtico y el dilogo
interior, no permite advertir por una parte, que la palabra emerge a partir del silencio, y por
otra parte, pero en paralelo, al no considerar que una vez materializada, la palabra
nuevamente reposar, precisamente, en el silencio. En otras palabras, as como la sombra
se articula con la luz para dar vida a la imagen, la palabra y el silencio se complementan
para dar vida a la comunicacin y en definitiva, para hacer posible la vida en sociedad. El
silencio, es decir, el hecho de que no se hable, precisa Guardini, no significa slo algo
negativo, sino algo positivo en sumo grado: una quietud interior, una viveza desprendida,
una profundidad.
La denominada por socilogos y expertos de diversas especialidades, sociedad de la
informacin, en nuestra opinin slo es posible si se valora oportunamente el silencio.



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