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Collections lectroniques de

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Thierry Dufrne et Anne-Christine Taylor
En guise dintroduction
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Rfrence lectronique
Thierry Dufrne et Anne-Christine Taylor, En guise dintroduction,inCannibalismes disciplinaires, Paris,
codition INHA et muse du quai Branly (Actes de colloques) , 2009 [En ligne], mis en ligne le 06 mai 2010,
consult le 20 juillet 2014. URL: http://inha.revues.org/2713
diteur : INHA
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En guise dintroduction 2
Collections lectroniques de l'INHA
Thierry Dufrne et Anne-Christine Taylor
En guise dintroduction
1 Notre monde vient den trouver un autre [] non moins grand, plein et membru que lui:
cest ainsi que souvre le chapitre VI du livre troisime des Essais intitul Des coches,
crit par un Montaigne g de 54 ans et qui glisse fort vite, on sen souvient, dune rflexion
anodine sur les voyages une prise de position parfaitement claire sur les massacres perptrs
dans le Nouveau Monde peine dcouvert. Dans son chapitre XXXI du livre premier, Des
cannibales, il avait crit propos des peuples brsiliens quils honoraient leurs ennemis
prisonniers en poussant jusqu son terme leur vengeance: les tuant, les rtissant et les
mangeant en commun, envoyant des lopins ceux de leurs amis qui sont absents. Le maire
de Bordeaux faisait remarquer quil ny avait pas l ses yeux et pour qui voulait bien voir
une plus grande barbarie que celle des Europens qui infligeaient les pires des tortures leurs
ennemis encore vivants. Il citait galement une chanson reprise dans un dernier dfi par un
Amazonien avant dtre mis mort et mang par la tribu de ses ennemis: Ces muscles, cette
chair et ces veines, ce sont les vtres, pauvres fols que vous tes []. Savourez-les bien, vous
y trouverez le got de votre propre chair, tant il stait lui-mme nourri de leur substance!
2 Ce sont l sans doute des propos tranges pour une introduction un ouvrage savant, peut-
tre inspirs par la sensation diffuse de festin cannibale ressentie lorsque, pour fter la fin
des travaux qui aboutirent ce livre, un dernier dner nous menait en bateau-mouche sur la
Seine, mangeant, buvant et devisant gaiement sans manquer de jeter des regards farouches sur
les berges qui dfilaient. Notre monde en avait bien trouv un autre, et historiens de lart et
anthropologues se confirmaient en plusieurs langues quils avaient des proccupations, des
lectures ou des diteurs communs qui se recoupaient comme pain et viande, quils dvoraient
les livres des uns et des autres, y taillant volontiers quelques morceaux danthologie, se servant
des terrains pour y faire des feux dartifices, et des nus dans la peinture pour allier le cru et
le cuit. Il semblait que comme dans un festin nu et sous lil de lastre nocturne mourant
et renaissant, les cannibalismes disciplinaires avaient t consomms.
3 Cest donc Montaigne que nous avons pens en adoptant le titre de Cannibalismes
disciplinaires.Sil est un brin provocateur, il reflte la relation substantielle, charnelle mme
pourrait-on dire, qui existe depuis bien longtemps entre lhistoire de lart et lanthropologie.
Roland Recht remarque dailleurs ici mme quen 1953, lanthropologue Alfred L.Kroeber
avait demand un historien de lart, MeyerShapiro, de rdiger une contribution sur le thme
du style dans son ouvrage collectif Anthropology Today. Ajoutons que cest un masque
de cellulod et mtal de lartiste Anton Pevsner, dat de 1923, qui orne la couverture du
Dictionnaire de lethnologie et de lanthropologie(1991) de Pierre Bonte et Michel Izard. Et
sil nous faut assumer la provocation dun titre, ce sera au sens tymologique: comme
un appel au lecteur de se prononcer en retour. Rappelons quen 1920, Oswaldo de Andrade
publiait son Manifeste anthropophage o il soulignait avec justesse, au-del de la rfrence
locale, le caractre farci de toute culture, mtisse comme la culture sud-amricaine ltait
pour sa part dapports europens, amrindiens et africains. Plus rcemment, en 2002, le muse
dEthnographie de Neuchtel en Suisse a renvers la perspective habituelle en voquant
le muse cannibale dans une exposition au titre et la musographie volontairement
frappants.
4 Lesprit de gomtrie, pour parler comme Pascal, voudrait que tout classement des
disciplines revienne riger des barrires au-del desquelles on sexpose perdre son me.
Un lecteur qui naura pas vocation tre une telle me errante pourra ne voir dans ces crits
rassembls que leurs diffrences. En effet, si lanthropologie insiste sur une double continuit,
celle de lactivit artistique bien entendu variable selon les aires gographiques et celle
de cette activit par rapport au reste du comportement humain en socit (ce quon appelle
la culture au sens large), lhistoire de lart sest attache depuis le XVIII
e
sicle mieux
comprendre ce quavait de spcifique la cration duvres dart en rponse des contextes
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changeants dans le temps mais aussi des rgles de dveloppement internes un monde de
lart de plus en plus autonome (rapport la tradition, innovation, rgles de lart).
5 De ces tendances disciplinaires, qui sont comme des plis que lon prend sans le vouloir,
rassembler lpars dans une ontologie (Philippe Descola), pratiquer le comparatisme,
chercher ce qui ancre la spcificit humaine dans la nature prise comme lensemble
des manifestations du vivant pour lanthropologue, mesurer les changements de
temporalit (Jean-Claude Schmitt), apprhender le corps plastique (Recht) et
comprendre les variations du got et la mtamorphose des uvres pour lhistorien, on
peut dire quelles sont comme un retour un nouvel tat dquilibre, une fois enregistres les
oscillations du contact des raisonnements et des pratiques.
6 Dans lhistoire des deux disciplines, on observe lorigine un usage commun dappuyer
leur savoir sur la constitution de collections de rfrence dans les muses et les musums,
puis une divergence dans la prise en considration des objets, et notamment des uvres
dart. Les anthropologues, soucieux dviter la myopie ethnographique que bornent un terrain
dobservation limit et une collecte dartefacts, ou encore de ne valoriser que le plus voyant
de la pratique culturelle, se sont dtachs du visible et de la culture matrielle plus vite que les
historiens de lart chez qui le connoisseurship fut toujours un antidote une approche purement
dmatrialise. Mais du coup, lanthropologue sest loign des uvres. Il se fit quteur de
sens et contempteur des sens, se mfiant mme, de la collecte dobjets, cherchant le mythe,
le fait de langage, en se dtournant dutrop visible de lartefact, un peu comme Freud stait
lui aussi mfi du spectacle du corps (Charcot) pour privilgier laudition dun rcit. Le retour
des anthropologues une prise en compte des artefacts comme vecteurs de sens, et mme
mieux comme agents (Alfred Gell) les rapprocha des historiens de lart. Ces derniers,
basculant pour leur part dun savoir positiviste sur lobjet vers un savoir sur les croyances et les
reprsentations qui sattachent aux uvres en amont (au moment o elles sont commandes
et conues) et en aval (lors de la rception), ont quant eux opr une conversion une
histoire socialise des processus artistiques, beaucoup plus acceptable pour les anthropologues
culturalistes.
7 Le cur battant de lhistoire de lart questionne le fait anthropologique. Systole: pourquoi les
uvres dart anciennes nous touchent-elles toujours? Pourquoi les uvres des autres peuples,
qui prennent tout leur sens dans un contexte donn, sont-elles exportables vers dautres
sensibilits? Nest-ce que lorsqu'on comprend bien ce quest une forme symbolique dans
sa propre culture, quon peut tenter den apprivoiser une autre qui est au cur de la vision
du monde dune autre culture? Panofsky affirmait ds 1927 quune question va prendre,
pour les diverses rgions de lart et ses diffrentes poques, une signification essentielle, la
question de savoir, non seulement si les unes et les autres ont une perspective, mais encore
quelle perspective elles ont. Diastole: comment ce qui fut un fait de mentalit spcifique
une uvre ne dans une culture donne peut-il tre revivifi dans un autre terreau, ft-
ce partir dun humus sensori-moteur commun lhumanit? Comment peut-il tre greff
sur un rseau ncessairement hybride (Ruth Phillips) de traductions articulant savoir sur la
socit et savoir sur les lois de dveloppement du langage artistique? Ce rseau de traductions
ne constituerait-il pas un muse dun nouveau genre qui poursuivrait plus loin encore, comme
lappelle de ses vux Sally Price, lexprience rcente dune nouvelle gnration de muses
ethnographiques laquelle appartient le muse du quai Branly?
8 Louvrage que lon va lire est compos de cinq grands chapitres. La mise en exergue des
contributions dun historien de lart, David Freedberg (qui disait de faon un rien provocatrice
de son livre Le Pouvoir des images (1989): ceci nest pas un livre dhistoire de lart) et
dun anthropologue, Philippe Descola (qui ne se satisfait pas de lexpression anthropologie
de lart) ne vise pas dire que les disciplines nont dsormais plus dexistence, mais
thse faible quun croisement pluridisciplinaire nourrit toute grande aventure intellectuelle
ou thse forte , que lapproche des uvres dart et des modes de figuration suppose
une dmarche conjointe de ceux que Descola appelle des voisins, historiens de l'art et
anthropologues. David Freedberg, questionnant, aprs Michal Baxandall, notre raction aux
images, voit dans lvolution lente du cerveau un paradoxal ralentisseur du temps, cause
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la fois de linvariabilit des ractions luvre dart qui garde travers les sicles son
pouvoir de remuement, et de la constante mobilisation des facults humaines par des artefacts
vieux parfois de millnaires. Philippe Descola, fidle la mthode comparatiste lorsquil opte
pour une anthropologie de la figuration ou de la mise en image et voque quatre grandes
aires civilisationnelles o les systmes de figuration ou ontologiesdiffrent, doit affronter
la question historique du passage dune vision-figuration analogique une vision-figuration
naturalisteen Europe, la charnire de la Renaissance et de lge classique. Sil constate ce
changement, celui-ci reste ses yeux aussi mystrieux que celui que dcrit Heinrich Wlfflin
voyant le corps maniriste et baroque et sa figuration lourdeet anime (dans larchitecture et
les arts plastiques) succder lquilibre gracieux de lart renaissant.
9 Dans Parcours de savants, une histoire croise des deux disciplines, montrant les emprunts
de lune lautre, les dbats et les pierres dachoppement, permet de faire le point sur des
personnalits scientifiques qui ont su franchir les limites. Jaynie Anderson, actuellement
prsidente du Comit international dhistoire de lart (CIHA), montre comment des savants
issus de la tradition europenne de lhistoire de lart, tels que Kenneth Clark, ont cr les
premires collections et les lments dun savoir sur lart aborigne australien. Alain Schnapp
et Pierre Lemonnier dressent les vies parallles dAndr Leroi-Gourhan et de Pierre
Francastel, dcrivant le premier travaillant au sein dune vritable Wunderkammer faite
dobjets ou de croquis, de dossiers et dun petit nombre de livres de rfrence, tous annots
et rangs avec un soin mticuleux et le second, homme de cabinet mais souscrivant au
mme scrupule de la fiche, constituer une approche sociale de la pense figurative. Tous
deux reprennent la dfinition maussienne du rle de la technique et de la sociabilit dans
le travail artistique, Leroi-Gourhan continuant de se situer dans un schma volutionniste
que Francastel rcuse. Se plaant au XIX
e
sicle et considrant les travaux des premiers
anthropologues au regard de ceux des thoriciens de lart, Martial Gudron met laccent sur la
contamination rciproque si lon peut risquer le terme des critres anthropologiques et des
critres esthtiques pour ltablissement de normes physiques et artistiques, dans la volont
de dfinir lidal et sa dgnrescence caricaturale. Alors que Raphal Rousseleau dmontre,
sur son terrain de prdilection, lInde, quun Verrier Elwin a pu inventer un idal-type, lart
tribal de lInde, pour de mauvaises raisons et dans une sorte de recherche dessence peu
scientifique, mais sen servir finalement ensuite pour de bonnes raisons, l o, succdant au
nivellement du colonisateur, sinstallait le nivellement par les Hindous constituant lcrasante
majorit de la population de lInde devenue indpendante. La tendance dsarrimer lart
de lhistoire (Rmi Labrusse) a frquemment produit une explication de la crativit par de
supposs facteurs dterminants comme la race, le milieu, voire aujourdhui la dtermination
par les processus neuro-psychiques. Dominique Jarrass explore en ce sens les rsurgences
du gobinisme jusque dans la rcente mode de tant dexpositions et mme dinstitutions de
considrer que le salut artistique dun Occident en mal dinspiration et de vigueur cratrice
viendrait de lart de la friche (Amselle), cest--dire de la capacit verser aux marges dun
monde de lart exsangue les quelques gouttes dart autre (arts exotiques) ncessaires une
rgnration. Quant Rmi Labrusse, il oppose dans une fascinante rivalit intellectuelle et ses
signifiants sillages Alois Riegl, porteur du modle philologique et historique de la discipline
de lhistoire de lart en cours de constitution, et Josef Strzygowski, bruyant partisan dun
anthropologisme culturaliste et conflictuel.
10 Le troisime chapitre pose en mme temps luniversalit de la fonction esthtique et sa
soumission lvolution historique. Lhistorien et lanthropologue esquissent alors un Pas
de deux. Roland Recht remarque que lanthropologie commence quand nous dpassons
la marge trs troite des textes et des rapports oraux. partir du point o lhomme ne
peut plus parler parce quil est absent ou mort, o les archives font dfaut, des tmoignages
subsistent: celui de lart et celui des techniques. Lart le plus utile pour lanthropologue
et pour lhistorien de lart est justement celui qui nest pas document, ou plutt qui est
son propre document. Cest ainsi que pour Roland Recht, le terrainde lhistorien de la
sculpture quil prend comme exemple, comme on dit le terrain de lethnologue, est le
locus, lieu incarn de lespace, lieu social o est luvre dart. La manire dont la sculpture
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opre, crant une unit visuelle avec le lieu ou y inscrivant sa propre unit organique,
tmoigne, par exemple dans les draps mdivaux, de tout un rapport la socit et
ses reprsentations. Sintressant au phnomne global de la conversion mdivale, Jean-
Claude Schmitt touche la question-cl du rapport historique entre permanence des images et
changement de temporalit. Il aborde les questions dacculturation, de mtissage autant que
de ngociation de la violence symbolique lorsquil montre comment un difice arien de la
Ravenne du milieu du VI
e
sicle peut tre converti, comme le serait une personne, tout en
gardant des traces de ltat prcdant sa conversio, rendant visible ce faisant la reconciliatio.
Pas dimage sans imagination, cest ainsi que Georges Didi-Huberman caractrise la
teneur anthropologique de toute image, invitant regarder les planches de Rorschach
comme dauthentiques images-papillons: toute relation limage met en uvre une
exprience psychique du corps propre et du semblable avec lui. Peter Krieger aborde les
tudes qui prennent forme aujourdhui sur un nouvel objet hybride entre histoire de lart et
anthropologie: les mgacits et notamment les innombrables images quelles suscitent.
Michle Coquet rapproche la dmarche de lhistorien de lart Wlfflin cherchant comprendre
Drer de lintrieur, qui produisait des tudes daprs des modles vivants auxquels il faisait
prendre une pose que lon retrouve dans certaines uvres du matre, se rendant capable de faire
avec la main ce quil veut comprendre avec lesprit, de celle de lethnologue faisant
un terrain.
11 La quatrime partie, LOccident et les autres, porte sur les procdures de construction
respective des objets des deux disciplines, le plus souvent au moyen doutils semblables ou
voisins, en tant quelles engagent la vision que lOccident se fait de ce qui nest pas lui cest
le sujet des quatre premiers textes et en tant aussi quelles suscitent en retour un renversement
critique dans le cas de lobjet trickster ou, au contraire, savrent dignes dtre ractives,
comme liconologie de Warburg applique lart inuit. Dresser la carte du monde et de ses
cultures au moyen de la photographie fut lambition des atlas photographiques. Quelles
furent les consquences de la rationalit photographique applique aux gens comme aux
images, cest ce que Teresa Castro questionne partir des portraits ethniques. En tudiant le
cas de la collection dart islamique du British Museum, Monia Abdallah montre les ambiguts
dune caractrisation par le seul usage de lcriture islamique de la production artistique dune
civilisation pourtant plurivoque et ncessairement volutive. Thomas Golsenne constate que
lornement a gnralement t considr comme une marque de lart primitif, alors quil
est tout simplement primordial. Le dni par les modernes de linstinct de parure a pu
conduire un refoulement de la capacit de dbordement de lornement, proche de la
part maudite thorise par Georges Bataille. voquant MaryDouglas, rcemment disparue,
Sally Price souhaite pour sa part que dans le muse du XXI
e
sicle la parole soit davantage
donne des voix moins loignes de la culture dorigine des objets et que ce muse
se confronte lhistoire et reflte la vie actuelle des socits lointaines. En sintressant
la ractivation par des artistes autochtones du Canada ds le dbut des annes 1980, de la
figure du Coyote, le tricksterou celui-qui-joue-des-tours par excellence, Jean-Philippe
Uzel montre que ceux-ci savent utiliser les projections de lamateur dart et des institutions
pour faire passer avec ruse (lquivalent, si lon veut, de la mtischre Jean-Pierre Vernant et
Marcel Dtienne) leur point de vue. Ccile Pelaudeix pointe la rcurrence du motif de tarniq,
la structure irradiante, dans lart inuit, comme lment de survivance, reprenant le concept
opratoire de Nachleben selon Warburg.
12 Le dernier chapitre, intitul Carrire dobjets, propose lanalyse de diffrentes oprations
de translation qui font passer les artefacts dun rgime de valeur un autre, en premier
lieu leur artialisation, quAndr Malraux pour sa part nommait mtamorphose. Le
retour lobjet dans lanthropologie des annes 1990, lintrt des historiens de lart puis
des anthropologues pour la vie sociale des uvres selon lexpression dAppadurai ont
permis daller plus loin que la question de lorigine des images et de lintentionnalit vhicule
par les artefacts pour retracer les conversions de regards sur les objets et naturellement les
conflits dintentions. Anne-Solne Roland suit travers lexemple des muses dethnographie
allemands, et particulirement celui de Munich, lmergence dun nouvel quilibre entre
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collections dtude et prsentation au public dobjets choisis pour leur valeur esthtique. Les
cabinets de curiosits prsentent selon Sabine duCrest des naturalia dont laspect esthtique
finit par lemporter sur laspect scientifique, ces montages dobjets naturels ou exotiques
devenant de vritables reliquaires, refondant le beau par le bizarre. Tropaea fidei, les pierres
de remploi nen finissent pas, entre rebut et souvenir, comme le dmontre Laura Foulquier,
de se laisser emporter par le mouvement de mare btir-dtruire, selon lheureuse
expression de Julien Gracq. Il est tout aussi surprenant de suivre avec Maureen Murphy les
tribulations en France dune sculpture fon qui, de dieu de la guerre, est devenue lune des plus
belles sculptures du Louvre, expose au pavillon des Sessions, comme laurait pu souhaiter
Apollinaire. Six cents dessins, pratiquement littraux, sans stylisation ni dissimulation, raliss
en 1945 la demande de lanthropologue Ronald Berndt et de sa femme par les Aborignes
des territoires du Nord de lAustralie, servent John Stanton tablir que leurs auteurs, bien
avant la vogue des acryliques abstraites base de points de Papunya, avaient eu dabord le
souhait de transmettre des trangers une vision du monde. Lart est venu comme par surcrot
ce qui tait dabord pour leurs auteurs des documents.
13 Pour reprendre lexpression de Ruth Phillips dont la contribution clture louvrage, historiens
de lart et anthropologues ne veulent plus du masque dshabill par ses conservateurs
mmes. Pas davantage quun masque ne peut se comprendre en dehors dun rinvestissement
le plus complet possible de lensemble de son articulation la vie de la socit qui la
cr (ses danses, ses rites et ses mythes, son environnement quil revient au muse de
traduire), un tableau ne se rduit un ensemble de couleurs en un certain ordre assembl
dfinition donne par Maurice Denis et comprhensible seulement dans un contexte de
revendication militante de lautonomie par un certain courant de lart moderne. Thodore
Roosevelt ne stait-il pas moqu lArmory Show en 1913 du Nu descendant lescalier de
Duchamp en le comparant une couverture navajo, convaincu de les confondre tous deux dans
le mme de-arting? Mais contrairement ce que pensait lancien prsident des tats-Unis, un
nu nest jamais seulement unnu, mais cenu dans cettesocit donne, et dailleurs, ce ntait
alors mme pas la reprsentation mimtique dun nu, de mme quune couverture navajo ou un
masque ne sont pas de simples commodities. Les textes que lon va lire nous en convainquent:
historiens de lart et anthropologues ont bel et bien abandonn le mythe de la nudit originelle.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Thierry Dufrne et Anne-Christine Taylor, En guise dintroduction,inCannibalismes
disciplinaires, Paris, codition INHA et muse du quai Branly (Actes de colloques) , 2009 [En
ligne], mis en ligne le 06 mai 2010, consult le 20 juillet 2014. URL: http://inha.revues.org/2713
propos des auteurs
Thierry Dufrne
Professeur d'histoire de l'art contemporain l'universit de Paris Ouest Nanterre La Dfense et
secrtaire scientifique du Comit international d'histoire de l'art (CIHA).
Anne-Christine Taylor
Directrice du dpartement de la Recherche au muse du quai Branly.
Droits dauteur
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Mots cls :anthropologie, histoire de lart