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Revue germanique

internationale
7 (1997)
Le paysage en France et en Allemagne autour de 1800
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Ingrid Oesterle
Rcit dun voyage Paris: mtropole
et paysage chez Cari Gustav Carus
(1835)
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Ingrid Oesterle, Rcit dun voyage Paris: mtropole et paysage chez Cari Gustav Carus (1835), Revue
germanique internationale [En ligne], 7|1997, mis en ligne le 22 septembre 2011, consult le 13 octobre 2012.
URL: http://rgi.revues.org/617; DOI: 10.4000/rgi.617
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Rcit d'un voyage Paris:
mtropole et paysage
chez Cari Gustav Carus (1835)
INGRID OESTERLE
I
Jusque dans la seconde moiti du XVIII
e
sicle, Paris tait pour les
aristocrates et les bourgeois al l emands une cole de sociabilit et de
connaissance des hommes, un haut lieu des sciences et des arts. Cet t e
mt ropol e constituait leurs yeux un ext raordi nai re rassembl ement de
savoirs, de savants et d' artistes clbres, une concent rat i on de places,
d' glises et de bt i ment s mmorabl es. Avec la Rvol ut i on franaise, ou
mme avant, elle devint pour les Al l emands le lieu o il tait possible de
saisir le mouvement de l' histoire. La percept i on de la grande ville se
modifia : autrefois domi ne par l' espace, elle tait prsent domi ne par
le t emps. Des correspondant s al l emands dcrivaient et observaient la
faon dont le t emps structurait la vie urbai ne dans tous les contextes
sociaux : dans la vie quot i di enne, dans la mode, dans la dynami sat i on du
savoir, dans l' histoire et ses mouvement s rvolutionnaires. Dans ce qu' ils
lisent et crivent au sujet de la mt ropol e pari si enne, les Allemands per-
oivent l' acclration de l' histoire de l ' humani t et de la vie urbai ne.
Selon les catgories de la pense topologique, la mt ropol e tait aupa-
ravant conue comme un espace o t out obissait un ordre. Tout avait
sa place. Dsormai s, le pri nci pe d' ordre spatial fait place des modles
de dynami sat i on et de mouvement , par exempl e celui de la circulation
sanguine ou celui des changes d' nergi e
1
. La grande ville devient
espace de percept i on sensorielle de mouvement s, de changement s et de
transformations continuels. A l' impression de concent rat i on succde celle
de la distraction, la cont empl at i on la dispersion des sens. La grande
1. Voir Ri chard Sennett, Fleisch und Stein. Der Krper und die Stadt in der westlichen Welt, Ber-
lin, 1995, p. 319 sq.
Revue germanique internationale, 7/1997, 127 140
ville rend impossible la cont empl at i on qui seule per met - selon certaines
conceptions - la saisie esthtique de l' art et du paysage. Bien que Napo-
lon ait fait de Paris un lieu o se concent rent les sciences, les institutions
scientifiques et le pat ri moi ne artistique, Paris acqui ert ainsi, auprs des
romant i ques, peut -t re mme ds avant , la rput at i on d' tre un lieu hos-
tile l' art et la nat ure. Par mi tous les Al l emands sj ournant alors
Paris, Wi l hel m von Humbol dt est le seul poser un regard classique
sur la capitale, la regarder comme un paysage
1
. Pour Humbol dt , la
beaut de Paris st i mul e (...) l ' i magi nat i on. Runi ssant les hommes les
plus divers et des talents multiples , la ville suscite not re intrt le
plus vif. Dans le droit-fil de l' esthtique schillrienne, Humbol dt
esquisse un t abl eau de la ville fort contrast et suscitant un va-et-vient
per manent entre l ' i magi nat i on et l ' ent endement . Paris est le reflet d' un
monde en mouvement . Avec ses foules humai nes , son ternelle suc-
cession de scnes, avec le souvenir de l' histoire qui , spont anment ,
surgit la vue de ces lieux et de ces noms , Paris devient une ville
i ncommensurabl e . Elle concent re en elle t out ce qui est r pugnant et
hassable, t out le t umul t e , mais offre, d' un aut re ct, la vision d' un
paysage fluvial en milieu urbai n : si l' il suit le cours du fleuve, il rejoint
la nat ure libre et un hori zon libre . Suivant l' antithse classique,
Humbol dt dpasse l' opposition ent re la ville et la nat ure sous l'effet du
regard : Pour l' il, la ville se transforme peu peu en nat ure.
I I
Lorsque Carus se rend Paris en 1835, la mt ropol e franaise, la
suite de la rvolution de Juillet, est devenue pour la littrature al l emande
cont emporai ne un lieu historique de premi re i mport ance. Carus t radui t
cette propensi on aux bouleversements et aux changement s historiques en
empl oyant une i mage nat urel l e, au demeur ant parfai t ement courant e :
celle du volcan. Il se sert de cette mt aphor e au moment o il s' approche
de la ville, et il y a gal ement recours au moment o il relate son dpar t
2
.
Elle souligne l' incertitude qui pse sur l' avenir historique et les dangers
latents d' une vie urbai ne toujours domi ne par le mouvement . Mais
Carus donne cette i mage naturelle des accents qui lui sont propres.
Pour cet amat eur de gologie, l' image du volcan, appl i que la ville et
l' histoire, est part i cul i rement appropri e. A la percept i on de l' histoire
1. Wilhelm von Humbol dt Friedrich Schiller, Paris, le 7 dcembre 1797, in Briefwechsel
zwischen Friedrich Schiller und Wilhelm von Humboldt, d. par S. Seidel, vol. 2, Berlin, 1962,
p. 130 sq.
2. Car l Gustav Carus, Paris und die Rheingegenden. Tagebuch einer Reise im Jahre 1835, 2 vol.,
Leipzig, 1836, p. 101-121. Les pages indiques entre parenthses dans le texte renvoient cette
dition.
succde celle de la nature. Le passage d'une sphre l'autre est caract-
ristique de la pense et de l'criture de Carus. Ainsi, l'inverse de ce
qu'on trouve dans les crits sur Paris publis la mme poque en Alle-
magne, il passe des donnes historiques aux donnes naturelles (gogra-
phiques) qui dterminent la vie de la mtropole. Dans son journal pari-
sien, la mtropole de l'histoire universelle est replace un endroit bien
spcifique de la vie de la terre.
Aprs la rvolution de Juillet, la littrature allemande avait de plus
en plus dcrit Paris comme le lieu de transformations historiques. A la
suite des Lettres de Paris de Ludwig Borne et des Franzsische Zustnde de
Heine, des auteurs appartenant au mouvement de la Jeune Allemagne
avaient peru un important changement de paradigme. On ne se rendait
plus en Italie pour y admirer les uvres d'art et les paysages, mais Paris
pour apprhender l'histoire et sa dynamique
1
. Lorsque Robert Prutz for-
mula cette thse, Carus avait dj effectu deux voyages en Italie, avec la
cour de Saxe. A prsent, il vient Paris de sa propre initiative, des fins
scientifiques. Il se rend dans une ville dont les institutions scientifiques
sont non seulement clbres, mais aussi fort nombreuses. Cette concentra-
tion pouvait laisser esprer un renouveau des changes scientifiques en
gnral, et plus particulirement entre la France et l'Allemagne. Son-
geant ces nouvelles formes d'change du savoir, Goethe avait exprim
l'espoir qu'une littrature universelle voie le jour
2
. Une grande partie du
journal publi par Carus est consacre au rcit de ses rencontres avec des
savants franais, auprs desquels il fut introduit par Alexander von Hum-
boldt, et de la visite d'institutions scientifiques. Lorsqu'il doit quitter
Paris, il a beaucoup de mal se sparer de trois lieux : le Jardin du
Roy, ses animaux, ses plantes, sa bibliothque, ses collections anatomi-
ques et zoologiques, l'Acadmie des sciences et le progrs rgulier de sa
contribution une vie scientifique de haute tenue, et les trsors artisti-
ques du Louvre (II, 24). Il admire la grande ville parce qu'elle est un
lieu d'activit incessante et d'enrichissement continuel de l'esprit. Paris
donne de la grandeur la vie , rompt avec la paresse et la mesquine-
rie, et suscite la naissance aise de grandes uvres (ibid.). Voil
donc comment, dans un premier temps, on pourrait situer le discours de
Carus, homme de science, peintre et disciple de Goethe, sur Paris:
comme les romantiques, il apprcie les institutions scientifiques et les
bibliothques parisiennes ; comme les reprsentants de l'Aufklrung et de
la Jeune Allemagne, il est en mme temps fascin par la circulation du
savoir et par l'acclration de sa production dans la capitale franaise. Il
est manifestement conscient du lien entre l'accumulation et la circulation
1. Cf. Robert Prutz, ber Reisen und Reiseliteratur der Deutschen, in Robert Prutz,
Schriften zur Literatur und Politik, d. par B. Hppauf, Tbi ngen, 1973, p. 43.
2. Voir Hans Joachi m Schrimpf, Goethes Begriff der Weltliteratur, Stuttgart, 1968.
du savoir scientifique et la product i on de grandes uvres. De ce poi nt de
vue, on pour r ai t voir en lui un cont empor ai n du Vormrz. Il est ds lors
lgitime de s' interroger sur la singularit de sa description dans le dis-
cours al l emand sur Paris.
Quel ques annes avant que Hei ne ne parl e d' une mut at i on l ment ai re
de not re vision de l' espace et du t emps, d' une suppression de l' espace qui
n' aurai t plus laiss subsister que le t emps
1
, Carus ri nt rodui t l' espace et la
conscience de l' espace dans la percept i on de la grande ville domi ne ce
moment -l par la dimension temporelle. Ce ret our de l' espace s'effectue
grce la science
2
. En ce sens, les rcits des transferts scientifiques que l' on
peut lire dans le j our nal de Carus s' accordent parfai t ement , dans leur
scheresse et dans leur abstraction si peu paysagre, avec son image de
Paris. A part i r d' un paysage urbai n qui a pour hori zon une perspective
temporelle et non spatiale, Carus dveloppe une vision du paysage culturel
parisien qui est prdt ermi ne par la gographi e. Carus rat t ache les pay-
sages littraires qui, souvent, ne sont eux-mmes que des reprises de
modles pi ct uraux, une science gographi que r omant i que qu' il appelle
science de la vie de la terre (Erdlebenwissenschaft) . Cette science est fon-
de sur l' ide que la terre est elle aussi soumise un deveni r , une
histoire, une vie traverse de mt amorphoses. Elle a recours une percep-
tion est ht i quement cultive, une sorte de t endre empirie qui saisit la
situation et l ' at mosphre des espaces goculturels dans leur singularit, en
t ant que lieux o, dans le t emps historique long, se cristallisent certains
traits humai ns bien spcifiques. Cet t e Erdlebenwissenschaft inclut gal ement
des tudes sur la nat ure du sol, sur l' eau, sur la formation des nuages, sur les
couleurs et sur la qualit de l' air, qui sembl ent a priori trangres l' ide
qu' on se fait d' un paysage pi ct ural ou littraire. Dans les pei nt ures de pay-
sage de Carus, ces tudes scientifiques permet t ent pour t ant l ' avnement
d' uvres esthtiques
3
. La science devient le fondement de l' art. Cet t e ins-
cription du scientifique dans l' esthtique et de l' esthtique dans le scienti-
fique est caractristique de Carus, ainsi que de sa vision de Paris. A travers
l' observation, la percept i on, la cont empl at i on, fixes dans un tableau ou
dans un texte, chaque espace nat urel se transforme en un espace culturel
bi en prcis.
Comme il le rapport e dans son j our nal , Carus arrive Paris le j our de
l' anniversaire de Goet he. Il ret arde le rcit de son arrive dans la mt ro-
1. Hei nri ch Hei ne, Industrie und Kunst, in Allgemeine Zeitung, 14 mai 1843, supplment.
Voir aussi Heinrich Hei ne, Pariser Berichte, 1849-1848, in Skularausgabe, vol. 10, Berlin, 1979,
p. 195-200.
2. Sur la place de la pense de Carus dans l' histoire des sciences, voir Jutta Ml l er-Tamm,
Kunst als Gipfel der Wissenschaft. Asthetische und wissenschaftliche Weltaneignung bei Cari Gustav Carus,
Berlin, 1995.
3. Cf. Werner Busch, Der Berg als Gegenstand von Naturwissenschaft und Kunst in
Goethes geologischem Begriff, in Goethe und die Kunst, d. par Sabine Schulze, Francfort, 1994,
p. 494 sq.
pol e en i nt ercal ant des rflexions por t ant pour titre Pari s , qui par a -
t r ont plus t ar d sous forme d' un article spar. La descri pt i on de Paris,
mt ropol e historique du mouvement , est prcde de consi drat i ons
savantes sur sa situation gogr aphi que. Car us freine la curiosit qu' i ns-
pi re le lieu de la nouveaut en insistant sur le l ong t er me. Soustraites au
flux t empor el de son j our nal , ses observat i ons r ompent avec le pr i mat de
la di mensi on t emporel l e dans la gr ande ville. Les not es consacres au
sjour parisien sont ainsi prcdes d' une i nt roduct i on, sorte de rflexion
gnral e sur ce lieu ent i r ement nouveau, si singulier et si t onnant .
Du poi nt de vue du l ect eur, mai s aussi de la nar r at i on du voyage, l ' t ude
de Car us se prsent e comme un t emps d' arrt ou comme une pause pr o-
visoire du flux t emporel . Ce texte s' intercale ent re le rcit de l' arrive et
celui de la dcouvert e de Paris, cette mt r opol e de l' histoire, de ses mut a-
tions profondes et imprvisibles et de la frnsie const ant e de la vie
ur bai ne. Car us donne ainsi un pr emi er survol de ce vol can pol i t i que ,
qui peut se lire comme une t ent at i ve de modr er les i nqui t udes suscites
par le mouvement , par l' ruptivit de l' histoire, en les r at t achant l' his-
toire l ong t er me de cet endroi t de la surface t errest re. L' i mpul si on de
cette rinjection de l' espace dans le t emps est prsent e de faon ambi va-
l ent e : Paris est le foyer de la vie de l ' humani t qui , i nvi si bl ement , pr o-
gresse visiblement ; mai s Paris est aussi le vol can de l ' Eur ope (82-83)
qui a boulevers la vie de t ous les peupl es . Pour t r adui r e le senti-
ment qu' a le visiteur d' t re expos des nergies explosives, des chan-
gement s brusques, Car us n' a pas seul ement recours l ' i mage, empr unt e
la nat ur e, du vol can, mais gal ement une mt aphor e t echni que. Il se
voit soudai nement pl ac ent re les roues gri nant es et la chaudi re
boui l l onnant e d' une machi ne vapeur (...), t out gr onde et s' agite aut our
de [lui], la fl amme brille, la chaudi r e est en bullition, et il suffit d' un
simple engor gement des t uyaux pour qu' une explosion rduise t out en
miettes et projette solitaires et sociables dans les ai r s (I, 284 sq.). Car us
ressent par cont re le dsir d' apai ser par la cont empl at i on et de cont em-
pl er en se r eposant (...) la mani r e al l emande et avec des mot s alle-
mands (...) l' activit i ncessant e qui rgne dans les vai sseaux vi brant s de
ce gr and cur de la Fr ance (I, 284). Les deux articles ext rai t s du j our -
nal qui ont t publ i s spar ment , intituls Pari s et Le di or ama de
Daguer r e Par i s, soulignent une opposi t i on culturelle ent re le cal me
cont empl at i f des Al l emands d' une par t et l' affairement et la mobi l i t
franaises de l ' aut re. L' article intitul Paris fut repris par Rudol f Bor-
char dt dans son ant hol ogi e L'Allemand dans le paysage o elle est pl ace
ent re la Vi si on militaire de l ' Espagne du General fel dmarschal l von
Roon, mi ni st re de la Guer r e prussien, et une description de Vi enne par
Adal ber t Stifter
1
. Car us occupe ici la pl ace de l ' Al l emand. Ne s'agit-il pas
1. Rudol f Borchardt , Der Deutsche in der Landschaft, Muni ch, 1927.
pl ut t d' une rflexion sur le Gaul oi s dans le paysage, d' une reconst ruc-
tion ment al e de ses t endances rvol ut i onnai res, drives de l' histoire
l ong t erme de la vie t errest re ? L' Al l emand se caract ri se par sa per-
cept i on littraire du monde, par l ' observat i on cont empl at i ve. Tandi s que
la versatilit ment al e des Franai s, leur pr opensi on au changement , pos-
sde un fondement gogr aphi que, l ' observat i on correspond, par
cont rast e, la prdi sposi t i on ment al e des Al l emands au recuei l l ement
paisible, la cont empl at i on - une dfinition que Car us r epr end explicite-
ment son compt e. Le croi sement de l ' observat i on empi ri que de la
nat ur e, de son cadr e rel d' une par t , et de la cont empl at i on est ht i que de
la totalit de la nat ur e d' aut r e par t , donne nai ssance au paysage au sens
emphat i que.
Alors que, cause de l ' accl rat i on du t emps, l ' i mport ance de l' es-
pace est en gnral mi ni mi se dans les descriptions cont emporai nes des
grandes villes, Car us met dl i brment l ' accent sur cette di mensi on spa-
tiale. La capitale de l' histoire universelle est resitue dans l' espace : Car us
insiste sur sa situation gogr aphi que, au confluent de la Seine et de la
Mar ne, proxi mi t de la mer . La ville est soumise aux rvol ut i ons golo-
giques du Bassin pari si en. L' aspect t empor el ou hi st ori que, savoir l' ins-
tabilit et le caract re changeant de Paris, sa pr opensi on l at ent e aux
rvol ut i ons, est le reflet de sa situation gol ogi que et gographi que au
cent re du Bassin pari si en. A Paris, ce poi nt cent ral , ce foyer de la vie
de l ' humani t , Car us, qui observe pour la pr emi r e fois ce vol can poli-
tique (I, 101) dans une di sposi t i on d' esprit pur e et l i br e, dcouvre
d' un seul coup un nouveau critre de l' histoire culturelle et du mouve-
ment pol i t i que des grandes masses humai nes (I, 102). Il se de ma nde en
quoi les l ment s nat urel s, l' eau, l' air et le sol ont pu cont r i buer
(...) pr ovoquer prci sment en ce lieu des effets pol i t i ques aussi forts, cette
concent r at i on part i cul i re dans la vie de l ' humani t (I, 103). Il par t de
la spcificit de l' air et des nuages, des couleurs de l ' at mosphre et de
l ' i mpact de la l umi re, ainsi que de la nat ur e du sol et de l ' eau (ibid.).
Dans la physi onomi e du sol , on r emar que que la t erre se r appr oche
de la mer (ibid.). L' ai r de la mer se ressent dans l ' at mosphr e (...) de
cet t e ville vi ol ent e (I, 104).
Au-dessus de Paris, le ciel n'est manifestement pas le mme qu'au-dessus de
l'Allemagne ! - le premier regard sur les formations de nuages les jours de fin
d't, aprs mon arrive - la douceur extraordinaire et l'air mridional de ces
formes de nuages et de ces couleurs - peu prs semblables ce que j'avais vu
auparavant Naples et ailleurs encore - voil ce qui m'a donn cette percep-
tion. Mais alors qu'un soir je me trouvais sur le pont Royal au moment du
coucher de soleil, alors que le soleil se cachait moiti derrire les nuages qui
ombrageaient le bras occidental de la Seine dans une atmosphre trs chaude,
et dardait les rayons les plus clatants travers cette douce atmosphre, rou-
geoyant comme dans le Sud, alors que le croissant de lune, dj largi, luisait
d'un tendre blanc au-dessus du fin cirrho-cumulus des nuages mridionaux, cette
remarque s'imposa moi avec plus de certitude encore! Lorsqu'on se trouve
enfin, dans la lumire d'une aprs-midi d't, sur la colline du Jardin des
plantes, au-dessus du magnifique cdre centenaire et sous la gloriette de bronze
mentionne par tous les voyageurs, et qu'on regarde par-dessus les cyprs, les
pins, les pins parasols et le vaste toit d'ombre form par ce cdre, la ville
immense qui s'tend alentour, vers Montmartre et les hauteurs du Pre-
Lachaise, vers les plaines de Vincennes, on dcouvre bientt une lumire
atmosphrique trs diffrente - que je pourrais comparer, d'une certaine faon,
celle qui se dverse sur les rgions du nord de l'Italie, si l'atmosphre laiteuse
des plaines de la Champagne, que j ' ai dj voque, et que je ne peux expli-
quer que par les exhalaisons de la mer qui baigne les ctes voisines, ne la ren-
dait sensiblement diffrente et ne rappelait pas quelque peu l'aspect de la cte
napolitaine quand souffle le sirocco (I, 104 sq.)
La forme des nuages, des coul eurs et de la l umi re at mosphr i que
fait appar a t r e la ville comme un espace paysager qui , dans la compa-
rai son avec les paysages de Napl es et de l' Italie du Nor d, acqui ert des
traits mr i di onaux. Les l ment s qui le const i t uent sont essentiellement
ceux des paysages littraires ou pi ct ur aux. A quoi s' ajoute la douceur
de l'air (I, 106) de Pari s, dont les effets physi ol ogi ques sur la peau et
la respi rat i on ent r a nent une accl rat i on de la ci rcul at i on sangui ne ,
facilitent et augment ent l' activit muscul ai re et donnent ainsi l' es-
pri t plus de gaiet . Tel s sont les l ment s qu' i l faut pr endr e en
compt e l or squ' on veut saisir la singularit de la vie du peupl e franais,
et en part i cul i er du peupl e par i s i en (I, 108). Les st r at es de Par i s
por t ent la mar que i mmmor i al e des pr ocessus les plus vi ol ent s (I,
109). On t rouve dans le Bassin pari si en des t errai ns calcaires t moi -
gnant de nombr euses rvol ut i ons de la t erre, qui peuvent expl i quer
pour une par t , le car act r e mouvant , irrit et boui l l onnant de ces
lignes gauloises et du lieu o elles se sont le plus souvent concent r es
(I, 110). _
La vie de la nat ur e est au moi ns en part i e responsabl e de la faci-
lit de mouvement , de 1' i rri t abi l i t , du ct per pt uel l ement
boui l l onnant , de la gaiet et de l' obsession du plaisir qui se dve-
l oppent chez le Parisien. Sa personnal i t , pr ompt e l' excitation, s' agite
davant age la surface qu' el l e n' aspi re au repos et la pr of ondeur (I,
113). Car us const at e, il est vrai , un changement de ment al i t du peupl e
parisien vers le milieu des annes 1830: il devi ent plus srieux et pl us
ml ancol i que. On peut alors se demander comment une telle mut at i on
a t possible, alors que les condi t i ons de vie ext ri eures sont pour l' essen-
tiel restes les m me s (I, 115). Car us t r ouve l ' expl i cat i on de cet t e
saut e d' humeur dans les cat ast rophes de l' histoire rcent e, dans la
Rvol ut i on franaise, les guerres napol oni ennes, le t our nant de la rvo-
l ut i on de Jui l l et .
III
Dans le dvel oppement d' une science r omant i que de la t erre, Car us
avait eu trois prdcesseurs r omant i ques : Wer ner , Ri t t er et Steffens.
Mai s pour ce qui est de Pari s et de la Fr ance, il avait surt out t pr cd
par Fri edri ch Schlegel. Confront s la dynami sat i on du t emps et la
volatilisation de l ' espace, t ous ces aut eurs r omant i ques avai ent ragi en
i nsi st ant sur la conscience spatiale. Leur r ponse avait t la fois scienti-
fique, est ht i que et i dol ogi que.
A par t i r de 1802, Fri edri ch Schlegel rdi ge depui s Paris la revue
Europa. Le mome nt fort de l' article intitul Voyage en France qui ouvre
cette revue se situe Paris, le lieu qui , comme chez Car us, suscite les
observat i ons les plus gnral es sur not r e cont i nent et sur not r e t emps
1
;
il est cent r sur l' ide d' une gographi e phi l osophi que
2
. Conf or m-
ment l ' ordre or gani que des forces telluriques , Paris est dest i n t re
le sige m me de la lutte : c' est prci sment l que le bi en t errest re
combat le mal avec la pl us gr ande vi ol ence (...) c' est l que le destin de
l ' humani t doi t t re enfin fix
3
. Seule la r uni on de l ' Or i ent et du Nor d,
de deux espaces culturels rgis, selon Schlegel, par le b o n pr i nci pe
(tout le rest e n'tant qu'espace vide, mat i r e i nforme et br ut e) , peut
per met t r e de const rui re la vri t abl e Eur ope qui est encore veni r
4
.
Chez Schlegel comme chez Car us, l ' i mport ance nouvelle donne
l' espace est lie une conscience rflexive de l ' espace, mar que par le pri -
mat de l' histoire et du t emps. Dans l ' uvr e de Car us, cette consci ence est
ori ent e vers la nat ur e objective. Elle fait l' objet d' un t r ai t ement scienti-
fique dans ce qu' i l appel l e la science de la vie de la t erre . D' aut r e par t ,
elle se r appor t e la subjectivit et fait l' objet d' un doubl e t r ai t ement
est ht i que : ami de Cas par Davi d Fri edri ch, Car us pei nt lui aussi de
nombr eux paysages, et se fait gal ement t hori ci en de la pei nt ur e de pay-
sage
5
. Son uvr e, vaste et mul t i forme, peut tre consi dre comme visant
corri ger le processus moder ne de division des sens ; ceux-ci sont cart e-
ls ent re l ' observat i on, l' analyse scientifique et mt hodi que de la nat ur e
comme objet, d' une par t , et, d' aut r e par t , la per cept i on subjective de la
nat ur e, qui s' objective par le biais de l ' appr oche est ht i que. L' enj eu est
de corri ger ce processus sur les deux pl ans la fois : dans le domai ne
scientifique comme dans le domai ne est ht i que qu' i l s' agit, in fine, de ru-
nir. Cet effort de synthse ne s' opre pas seul ement dans le domai ne t ho-
1. Fri edri ch Schlegel, Reise nach Frankrei ch, in Europa, d. par F. Schlegel, vol. 1, Franc-
fort, 1803, p. 30.
2. Ibid., p. 37.
3. Ibid., p. 38.
4. Ibid., p. 39.
5. Car l Gust av Car us, Briefe und Aufstze ber Landschaftsmalerei, d. par G. Hei der,
1 3 4 Leipzig, 1982.
ri que, dans son activit de penseur et d' homme de science, mais aussi
dans le domai ne pr at i que, dans sa pei nt ur e ou dans son uvr e littraire,
avec la publ i cat i on de son j our nal , Paris et les rgions rhnanes. Dans t ous
ces domai nes, il vise une appr oche rflexive de l' espace, une cons-
cience de l' espace. La per cept i on est ht i que du paysage comme objet
reoit un fondement scientifique : t udes sur l' histoire de la t erre, sur la
gographi e, sur la gologie, t hori sat i on et appr oche rflexive de la per-
cept i on, pour laquelle le subjectif et le local se confondent dans le pay-
sage pi ct ural que Car us appelle t abl eau de la vie de la t erre (Erdleben-
bild) . Dans le mme t emps, la science empi r i que de la t erre fait l' objet
d' un t r ai t ement est ht i que.
La per cept i on j oue un rle cl dans cette r echer che d' un paysage
rflexif susceptible de r endr e l ' i mmdi at et mdi at i se d' un espace
cul t urel sur un pl an la fois est ht i que et scientifique. Avant de
concl ure, nous nous cont ent erons d' voquer bri vement les r emar ques
sur le paysage et sur la pei nt ur e de paysage qui figurent dans Paris et les
rgions rhnanes, sans abor der expl i ci t ement sa t hori e du paysage, les
Dix lettres sur la peinture de paysage, leur t hori e de la correspondance
ent re les tats d' me et les condi t i ons nat ur el l es, leur expos de
l' ide de la beaut dans les paysages nat ur el s, l eur physi onomi e des
mont agnes et leurs conseils sur la faon dont il faut r egar der les
t abl eaux. Nous n' voquer ons pas non plus les Douze lettres sur la vie de
la terre de 1841. Nous nous intresserons seul ement l ' l aborat i on de
paysages par t i r de Paris et les rgions rhnanes, et la signification de
l eur t ransposi t i on littraire pour le r appor t ent r e les espaces culturels
franais et al l emand, pour la format i on des identits et pour la cons-
t ruct i on de la percept i on paysagre.
I V
Lorsque Car us qui t t a Dr esde pour se r endr e Paris, sur les traces de
ses prdcesseurs Hei nr i ch von Kleist et Fri edri ch Schlegel, l ' Al l emagne
avait dj t rige, not amment dans les crits de ces derni ers, en espace
favorable l ' expri ence paysagre. Le paysage al l emand possdai t d' em-
ble, chez Kleist, une fonction l at ent e d' opposi t i on la mt r opol e fran-
aise qui tait le t er me de son pr opr e voyage. Dans les lettres que Kleist
envoie de Paris Dresde, et o il t r ansmet son meilleur souveni r Frie-
dri ch Schlegel, on voit se dessiner les cont ours d' un paysage pot i que rh-
nan qui sert d' ant i t hse l ' ant i paysage ur bai n de Paris, o l ' on ne peut
voir le ciel, o l' hostilit l' art et la nat ur e s' affirment dans tous les
domai nes de la vie, dans la mode, dans les divertissements, et j usque dans
le Ha me a u de Chaut i l l y, un paysage artificiel cr pour divertir le cita-
din, une mise en scne du paysage comme espace de loisir ur bai n que
Kleist rejette cat gor i quement . Il s' oppose la gr ande ville et la vie
qu' on y mne. Il qui t t e Pari s pour se t our ner vers un proj et de vie litt-
raire et vers un paysage littraire t eneur idyllique, se r end en Suisse
pour y mener la vie simple des paysans. Les lettres de Kleist potisent les
rgions r hnanes qu' elles chargent gal ement de connot at i ons ant i napo-
loniennes :
Ah, cette rgion est comme un rve de pote, et l'imagination la plus dbor-
dante ne peut rien inventer de plus beau que cette valle qui tour tour
s'ouvre et s'trangle, tour tour s'panouit et se fait sinistre, tour tour sourit
et effraie
1
.
Le fleuve devi ent un homme enfl amm qui suit, dans son par cour s, les
i ndi cat i ons de son pouse, vai nqueur hro que de t out e rsistance. La
valle du Rhi n se t ransforme en un espace o parl e l ' homme un esprit
de pai x et d' amour , o t out ce qui sommeille de beaut et de bont dans
not r e me se rveille (...) o chaque brise et chaque vague, de son bavar-
dage amical, apaise nos passions, o la nat ur e ent i re semble inviter
l ' homme se mont r er meilleur
2
mai s, dpl ore Kleist, cette valle a t
dvaste par la guerre et par les dest ruct i ons ennemi es.
Les itinraires de Fri edri ch Schlegel et de Car us se r ecoupent en de
nombr eux poi nt s. Dans le pr emi er article de la revue Europa, Schlegel
esquisse un t abl eau du paysage cul t urel de l ' Al l emagne const rui t aut our
de lieux, de paysages et de rmi ni scences historiques. Par-del l ' ap-
pr oche pot i que du paysage r hnan l abore par Kleist, et compl t e,
pour la rgi on de la Thur i nge, par les descriptions pot i ques dues au
r oma n Henri d'Ofterdingen de Novalis, Schlegel inscrit dans ce paysage
un pr ogr amme cul t urel et un proj et i dent i t ai re destin aux Al l emands.
On voit se dessiner dans la succession de l' criture et des trajets, ainsi
que dans la succession des lieux, un espace cul t urel al l emand aux
strates profondes (qui const i t uent aussi des strates historiques). Bien
avant l ' arri ve Pari s, le Rhi n appar a t comme l ' i ncar nat i on de ce que
furent j adi s les Al l emands, et de ce qu' ils pour r ai ent tre l' avenir,
i mage fidle de not re pat ri e, de not r e histoire et de not re caract re
3
.
L' affirmation de l' identit nat i onal e et le proj et culturel sont ancrs
dans ce paysage. Il acqui er t chez Schlegel les traits d' une ant i mt r o-
pol e, un car act r e quasi ur bai n.
Tel serait le lieu o pourrait se rassembler un monde et d'o l'on pourrait
l'embrasser du regard et le diriger, si une troite barrire n'entourait pas ce
qu'on appelle la capitale et si, au lieu de cette frontire naturelle antinaturelle
1. Hei nri ch von Kleist Adolfme von Werdeck, Paris, les 28 et 29 juillet 1801, in Smtliche
Werke und Briefe, d. par H. Sembdner, vol. 2, Muni ch, 1983, p. 674. Tr ad. H. von Kleist, Cor-
respondance complte, 1793-1811, t rad. par Jean- Cl aude Schneider, Paris, Gal l i mard, 1976, p. 219.
2. Ibid., p. 675 ; t rad. franc., op. cit., p. 220.
3. Friedrich Schlegel, op. cit., p. 15.
et au lieu de l'unit pitoyablement brise des pays et des nations, une chane de
forteresses, de villes et de villages formaient un tout, le long du fleuve magni-
fique, et constituaient pour ainsi dire une grande ville, le digne centre d'un
continent heureux
1
.
A l ' appr oche pot i que et i dol ogi que vi ent s' ajouter, chez Car us,
l ' appr oche scientifique. Il t udi e les rgions r hnanes, leurs villes d' eaux
situes dans les mont agnes, leurs format i ons gologiques. Les paysages du
voyage r hnan sont fort ement influencs par ceux de son voyage en It a-
lie. Car us r epr end cert ai ns l ment s paysagers et certaines impressions
ressenties face au paysage italien pour les compar er au paysage r hnan.
L' t ape la plus i mpor t ant e du voyage t ravers la Rhnani e est celle que
Car us effectue Bachar ach sur le Rhi n, o se dressent les ruines de la
Wer ner i ki r che :
Devant moi s'tendaient, sur un promontoire humide de hauteur moyenne, au
pied d'un rocher beaucoup plus lev, couronn par les ruines d'un chteau fort,
les murs dsols de la Wernerikirche, et le vent soufflait travers leurs fentres
vides, qui n'avaient conserv que les rosaces de pierre les plus gracieuses, tandis
que les nuages se penchaient librement sur le sol couvert d'herbe de ce qui fut
autrefois une glise. Je grimpai rapidement les marches jusqu' l'intrieur, par-
courus les salles de cette glise qui n'tait pas trs grande, mais trahissait le plus
beau style du XIV
e
sicle, construite en grs rouge de Wasgau, et cherchai un lieu
pour dessiner, afin d'emporter un souvenir durable de cet extraordinaire
ensemble. Tandis que je me tenais l-haut, que les grands arcs gothiques, dont les
courbes suivaient les proportions les plus pures, s'levaient dans le ciel du soir,
avec les riches ornements de leurs fentres, que les contreforts lisses et les gracieux
piliers refltaient la lumire du jour dclinant dans les tons de la pierre, d'un sin-
gulier brun rouge fonc, si vifs encore qu'ils semblaient tout juste sortis de la
main du tailleur de pierre, tandis que se dressaient derrire eux, avec leurs fen-
tres en plein cintre, les murs jaunes de la haute tour de l'glise, au fate couvert
d'ardoises, et que, par-dessus la ville situe en contrebas, avec ses vieilles tours de
guet, je regardais par les fentres arceaux le Rhin entour de hautes falaises, et
que rsonnait, plus proche, le tintement sonore des cloches du soir, annonant la
journe du dimanche, je fus saisi par le sentiment d'une motion profonde et
durable ; je pensai Dante :
Era gi l'ora che volge'l disio
A naviganti, e'ntenerisce'l cuore
Lo di e'an detto a' dolci amici : a Dio ;
E che le nuovo peregrin, d'amore
Punge, se ede squilla di lontano,
Che paia'l giorno pianger, che si muore.
J'avoue n'avoir jamais prouv un sentiment aussi singulier, si nouveau et
pourtant si familier ! Il me semblait avoir pour la premire fois trouv une patrie,
ma patrie! C'est le mme saisissement qui, en Italie, s'empare de nous avec une
telle force : une nature magnifique, une terre marque par l'histoire universelle, et
des monuments remarquables, dont la construction et la destruction portent les
1. Ibid.
inscriptions profondes de grandes poques passes ! Mais pour moi, c'est plus que
l'Italie, car c'est mon pays, c'est l'Allemagne, et les difices romains parleront
toujours notre esprit de la mme faon que le style pur et mystrieux qui n' ap-
partient qu' notre peuple, qui est n en lui, et qui respire encore dans ces arcs,
et se reflte dans la plus petite rosace !
Quel ques annes pl us t ard, Vi ct or Hugo visite et dcri t ce lieu qui fonde
et confort e l ' i dent i t al l emande. Il est pour lui l ' embl me d' une poque
endor mi e. Bachar ach est une vieille ville svre, qui a t r omai ne, qui a
t r omane, qui a t got hi que et qui ne veut pas deveni r moder ne
1
. L' hi s-
toire moder ne est; passe ct d' elle sans l' effleurer, elle est une faon de
cour des Mi racl es oubl i e au bor d du Rhi n par le bon got vol t ai ri en, par la
Rvol ut i on franaise, par les batailles de Loui s XI V, par les canonnades
de 1797 et de 1805, et par les archi t ect es lgants et sages qui font des mai -
sons en forme de commodes et de secrtaires
2
.
V
A Pari s, Car us est r at t r ap par la moder ni t et par ses t echni ques qui
t r ansf or ment la per cept i on : c' est dans la capi t al e franaise qu' i l dcouvr e
un di or ama de Daguer r e. Comme au dbut de son j our nal , o il avait
i nt ercal un article intitul Pari s , il surmont e cette fois encore son
t roubl e et son i rri t at i on dans un repos cont empl at i f et une cont em-
pl at i on r eposant e . Au cur de la gr ande ville, l ' cri t ure est un moyen
de s' assurer de son i dent i t et de reveni r la ma ni r e al l emande (I,
284). Elle fixe sa rcept i on du di or ama de Sai nt - Et i enne- du- Mont ralis
par Daguer r e. Cet t e dcouvert e i mpose Car us de corri ger, voire de
reni er par t i el l ement une t hse qu' i l avait dvel oppe dans ses Lettres sur la
peinture de paysage. La r epr oduct i on i nt gral e et absol ument fidle de la
ral i t (I, 286), dans l aquel l e l' artiste et son uvr e disparaissent et
r enoncent l eur i ndi vi dual i t (I, 287), peut -el l e pr t endr e t re
considre comme est ht i que au sens pl ei n du t er me (I, 286) ? Ce qui
r epr end la ralit, avec l gret , peut -i l pr odui r e un vri t abl e effet
est ht i que (I, 295) ? Apr s sa visite du di or ama de l' glise Sai nt -
Et i enne- du- Mont , Car us r pond cet t e quest i on par l' affirmative. Il
r econna t sans rserves la val eur de cette r epr oduct i on en ce qui
concerne cert ai ns phnomnes que les effets de l umi re et les format i ons
de coul eurs nous font percevoi r sur d' aut r es uvr es d' ar t dj prsent es
dans la r al i t (I, 287). La vue fondat ri ce de la Wer ner i ki r che de
Bachar ach et celle du di or ama de l' glise Sai nt - Et i enne- du- Mont prsen-
1. Vi ct or Hugo, Le Rhi n. Let t res un ami (1842), in V. Hugo, Voyages, Paris, Rober t Laf-
font, coll. Bouquins , 1987, p. 127 ( Let t re di x-hui t i me : Bacharach ).
2. Ibid., p. 126.
t ent de surprenant es similitudes. Dans les deux cas, l' clairage, la per cep-
tion de la l umi nosi t pr opr e tel ou tel moment de la j our ne et de ses
vari at i ons j ouent un rle i mpor t ant . Les plus belles ani mat i ons l umi -
neuses, une matrise parfaite des clairages, accorde au cours de la
j our ne, per met t ent la plus forte part i ci pat i on , la prsence la plus
intense dans un lieu : On y est ! Ri en ne vient t roubl er cette illusion !
(I, 291). Cet t e illusion, qui s' opre dans le domai ne de la per cept i on
opt i que, s' t end aussi au domai ne t emporel , not r e per cept i on de la suc-
cession des heures, et gagne d' aut res sens. Les percept i ons acoustiques et
olfactives augment ent l' impression qu' on se t rouve rel l ement sur les
lieux. Car us se souvient de bi en des at mosphr es qu' [il avait] connues
aupar avant dans des lieux similaires (I, 291). La r epr oduct i on, la ra-
lit fictive pr odui t e par la t echni que, est elle aussi en mesur e de susci-
ter une i mpressi on simple, forte, i nvi t ant au recuei l l ement i nt r i eur
(I, 290) .
Au cur de l' agitation pari si enne, Car us est reconnai ssant
Daguer r e d' avoi r cr une uvr e qui lui fasse ressentir nouveau les
bienfaits de l ' at mosphr e de son pays nat al , cal me et i nt rovert i e, qui
avait t ouj ours pr ovoqu en [lui] les moment s les plus forts qu' [i l ait]
connus dans sa vie (I, 285). Car us se refuse i magi ner que cette t ech-
ni que de reproduct i on puisse t ransformer son t our sa percept i on de la
nat ur e et des paysages.
Al exander von Humbol dt avait pr n l' installation de panor amas
dans les grandes villes. Selon lui, ceux-ci aur ai ent pu reprsent er une
suite de paysages situs des latitudes et des longitudes diffrentes.
L' i de d' une totalit de la nat ur e, le sent i ment de l ' uni t et de l ' accord
har moni eux du cosmos se seraient r pandus de faon d' aut ant pl us vive
par mi les homme s
1
. Car us, par cont re, dout e qu' une r epr oduct i on d e
la vie libre et aut hent i que de la nat ur e or gani que soit possible. Il t race
des frontires. Seules les uvres humai nes, les produi t s de l' art, peuvent
tre reprodui t s : la nat ur e ne saurai t l ' t re. t aye par la connai ssance
scientifique, la pei nt ur e de paysage reste donc i ncont est e et libre de
t out e concurrence.
Mai s Car us critique prci sment la pei nt ur e de paysage franaise,
laquelle manque la saisie i nt i me et profonde de la vie de la nat ur e .
Elle n' a pas encore appris que l ' me humai ne se refltait dans les
grands mouvement s de la vie du ciel et de la t erre ; cette dcouvert e
per met seule au paysage de dpasser la beaut ordi nai re de l' art pour
deveni r cosmos au sens le plus lev du t er me, pour deveni r art cosmi que
(I, 152). Aux yeux de Car us, m me Poussin n' a pas russi accompl i r la
mission suprme de la reprsent at i on est ht i que du paysage, savoir la
1. Al exander von Humbol dt , Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung, vol. 2, Stutt-
gart, 1847, p. 93 sq.
saisie de la vie de la t erre j usque dans ses tats d' me et dans ses configu-
rat i ons mystrieuses, la saisie du poi nt o l ' on sent que se refltent dans
cette vie parfai t ement i ndpendant e, en t ant que vie macr ocosmi que, nos
tats les plus per sonnel s (I, 280). Il n' a pas t capabl e de saisir la
nat ur e pour el l e-mme dans t out e sa beaut et dans t out e sa signification
art i st i que . Ever di ngen et Ruysdael s' en appr ochent davant age. D' Ever -
di ngen, Car us dcrit par exempl e le t abl eau suivant :
Sur l'un d'entre eux, le vent pousse les vagues brunes d'un tang contre les pilotis
envahis de joncs d'une dune hollandaise aux maigres arbustes; le passage des
nuages gris, le jaillissement de l'cume, le feuillage d'un brun jauntre des buis-
sons nous plongent avec une exceptionnelle vrit dans l'atmosphre de la vie de
la terre, qui est ici vise (I, 194).
(Traduit de l'allemand par Isabelle Kalinowski.)
Institut fur neuere deutsche Literatur
Justus-Liebig- Universitt
Otto-Behaghel-Str. 10
D 35394 Gieen