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La note, invention des Temps modernes

Pierre-Philippe Bugnard
1
,
Universit de Fribourg, Suisse
Longtemps, duquer (ou instruire) et punir ont fait partie dun seul et mme processus ; lin-
vention de la classe dans le contexte de la mthode simultane et le nouveau rgime de
visibilit de lexamen, qui aboutira la notation scolaire, rendent le systme pdago-
gique rentable , explique Eirick Prairat (1994, p. 242). Pour comprendre cela, il faut
poser la question du moment de la rupture, ou du passage, entre chtiment (corporel) et
processus damendement (du crime, de la faute ). Pour lcole, cest le moment cl de
linvention de lexamen et de la notation scolaires que nos systmes denseignement remet-
tent en question aujourdhui. Quand donc a-t-on procd labandon de la peine cruelle au
profit de lincarcration ? Quand donc a-t-on renonc chtier corporellement llve pour
ses fautes en lui attribuant une punition-signe sous forme de mauvais points, de mauvaises
notes ?
Peines cruelles et chtiments corporels
Dans Surveiller et punir, Michel Foucault (1975) prsente trois types historiques de socits
punitives, chacune dote dune procdure rvlant un type de pouvoir : celles qui bannis-
sent et exilent leurs criminels, telle la Grce antique, ou permettent un rachat moyennant
rtribution ; celles qui marquent le corps par des peines cruelles, telles les monarchies
absolues occidentales ; celles qui enferment (prison) et/ou condamnent encore une peine
capitale rapide , telles les socits de notre propre modernit.
Ds le 14
me
sicle, la monte de lintransigeance pnale, en Europe, accompagne lessor
de labsolutisme. LEtat royal, dont la justice supplante lInquisition, sen prend moins aux
notables et davantage aux marginaux, rgnant par la terreur du supplice. Partout en
Europe, du 15
me
au 18
me
sicle, la Caroline (constitutio criminalis carolina), clbre ordon-
nance criminelle de Charles Quint, supple les codes locaux en rpertoriant dlits et chti-
ments dsormais applicables avec la plus grande rigueur. Ainsi, on nemprisonne gure le
dlinquant, on le chtie en portant atteinte son membre fautif, publiquement. Par
exemple, en cas de sacrilge relevant du crime de lse-majest au premier chef, avant def-
facer par le feu toute trace terrestre du supplici loccasion dun rituel de d a m n a t i o
memoriae dmonstratif, le corps du condamn est dmembr pour quil expie dans la dou-
leur, en prfiguration de lEnfer
2
. Non pas une rage sans loi , mais un art de retenir la
Formation et pratiques denseignement en questions
N 1 / 2004 / pp. 89-95
1. Contact : Pierre-Philippe.Bugnard@unifr.ch
2. Selon linterprtation tire de La Cit de Dieu de saint Augustin aboutissant la croyance dans le traite-
ment des sacrilges comme mes damnes, voues ds ici-bas au feu de lenfer. Voir Les mes en Enfer
in Magee, 2001, p. 52.
3. La Gazette dAmsterdam du 1
er
avril 1757 publie un compte rendu de lindicible cartlement vif. Foucault,
1975, pp. 9-13.
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vie dans [une] souffrance proportionne la faute et adapte au rang et la condition du
condamn (Foucault, 1975, pp. 36-40). Ainsi, en 1757, Damiens est cartel vif pour avoir
frapp Louis XV dun inoffensif coup de canif afin de le rappeler ses devoirs. Son horrible
supplice est un norme scandale.
3
Peu aprs, l Affaire Calas rvolte Voltaire qui obtient
la rhabilitation du protestant injustement rou. En 1764, le juriste italien Beccaria lance
dans son Trait des dlits et des peines un rquisitoire violent contre les supplices, la peine
de mort, larbitraire judiciaire, lingalit des traitements et rencontre un norme cho
dans toute lEurope.
Dans la seconde moiti du 18
me
sicle, la doctrine de la rigueur du chtiment public visant
punir le fauteur de dsordre en le faisant expier dans la douleur, source de rachat pour son
me, fait place la doctrine de lemprisonnement et de la correction du dlinquant tenu
dsormais de samender (apparition de la prison). La Rvolution introduit la guillotine
comme procd dexcution galitaire et rapide, abolit lcartlement, la roue, la marque
au fer rouge.
En 1834, signe des temps, un arrt interdit de frapper les lves des coles (1918 : inter-
diction absolue ). En fait, dans les collges et les petites coles, les chtiments corporels
avaient dj fait place, en principe, divers procds d examen , punitions morales ou
psychologiques, surveillance disciplinaire rcompensant les bons/fltrissant les mauvais
lves, leur portant des marques visibles, les classant
Surveiller, duquer, punir
Qui fera lhistoire [] de l examen , de ses rituels, de ses mthodes, de ses person-
nages et de leur rle, de ses jeux de questions et de rponses, de ses systmes de notation
et de classement ? Car dans cette mince technique se trouvent engags tout un domaine de
savoir, tout un type de pouvoir (Foucault, 1975, pp. 186-187). Au cours de lge classique,
progressivement, pour assouvir les besoins dordre des gouvernements absolutistes, se
mettent en place dans les coles des observatoires (coles militaires, ateliers, collges-
internats), jetant sur leurs cibles (soldats, ouvriers, coliers) le regard inquisiteur du sur-
veillant (officier, contrematre, rgent), vritable phore
4
des Temps modernes charg de
rcompenser et de punir. Par examen , Foucault entend donc tous ces petits schmas
opratoires pratiqus du diagnostic lembauche, mais aussi, bien sr, de la psychiatrie
la pdagogie.
Lexamen combine les techniques de la hirarchie qui surveille et celles de la sanction
qui normalise. Il est un regard normalisateur, une surveillance qui permet de qualifier, de
classer et de punir. Il tablit sur les individus une visibilit travers laquelle on les diff-
rencie et on les sanctionne. Cest pourquoi, dans tous les dispositifs de discipline, lexamen
est hautement ritualis (Foucault, 1975, p. 187).
Un quadrillage toujours plus serr des comportements individuels quassouvissent les
scrupules infinis de la surveillance [... reconduite] par mille dispositifs sans honneur .
Des machines observer conues comme des appareils disciplinaires dont le modle
idal est celui qui permet dun seul regard de tout voir en permanence, sans tre vu : un
panoptisme !
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4. phore. Nom donn aux magistrats de Sparte chargs de surveiller la vie des citoyens.
Le moindre manquement est lobjet dune peine physique lgre ce qui nest pas le chti-
ment corporel , dune privation mineure, dune petite humiliation, bref, dune punition.
Par le mot de punition, on doit comprendre tout ce qui est capable de faire sentir aux
enfants la faute
5
quils ont faite, tout ce qui est capable de les humilier, de leur donner de la
confusion : [...] un certain froid, une certaine indiffrence, une question, une humiliation,
une destitution de poste (de la Salle, 1828, in Foucault, 1975, p. 181).
Mais la discipline nest pas seulement un modle rduit du tribunal : ce qui en relve, cest
linobservation, tout ce qui sloigne de la rgle, les carts, dans lattitude tout comme dans
la sphre du savoir enseign. Llve, comme le militaire, fait une faute chaque fois quil
natteint pas le niveau requis : Quand un colier naura pas retenu le catchisme du jour
prcdent, on pourra lobliger dapprendre celui de ce jour-l, sans y faire aucune faute,
on le lui fera rpter le lendemain ; ou on lobligera de lcouter debout ou genoux, et les
mains jointes, ou bien on lui enjoindra quelquautre pnitence . Les enfants des coles
chrtiennes ne sont placs que dans des leons pour lesquelles ils sont rputs
capables. Mais si au terme de trois examens ils nont pas russi passer dans le niveau
suprieur, ils sont placs bien en vidence sur le banc des ignorants . Une humiliation
juge formatrice (de la Salle, 1828, in Foucault, 1975, pp. 181-182).
Une typologie de la punition
Lapproche que Prairat (1994) a lance dans la foule de Foucault est celle des procdures
punitives en vigueur dans les petites coles et les collges sur une longue dure de quatre
sicles, du 16
me
au 19
me
. Figures emblmatiques de la tradition punitive, la gifle et la fesse
apparaissent aprs analyse comme des punitions peu reprsentatives (p. 275). Prairat
propose donc une typologie des pratiques punitives sur la base du critre des modes din-
vestissement politique des corps : une anthropologie de la relation pdagogique tradition-
nelle, en quelque sorte, do mergent quatre grandes formes :
1. La punition-expiation atteint le corps, fait expier dans et par la douleur. Recommande en
particulier par les prtres pdagogues du 17
me
sicle, de la Salle et Dmia notamment,
comme une chance pour llve de payer sa dette ici-bas, par avance, de faire dj pni-
tence, en ce monde. Elle ne vise donc ni corriger en humiliant (punition-signe), ni
modeler en contraignant (punition-exercice), ni sgrguer en excluant (punition-
banissement), mais bien purifier, en frappant, c a s t u s signifiant rendre pur , souligne
Prairat (ou plus simplement pur ). Elle est un mal qui sert gurir dun autre mal.
2. La p u n i t i o n - s i g n e. Ici, la reprsentation de la peine inhibe davantage que la peine elle-
mme : lefficacit nest donc pas dans la peur daffronter la douleur, mais dans la simple
ide du dshonneur. Coiffer un bonnet dne, occuper le banc dinfamie, porter un criteau
indiquant la faute commise Une faute bientt inscrite, aussi, dans lostentation de la mau-
vaise note ? Prairat nvoque pas le cas de la notation scolaire naissante. Toujours est-il que
punir devient lart de produire des signes visibles, colls la surface du corps qui devient le
vhicule de la signification infamante, comprhensible par tous. Une punition prototypique
de la punition analogique, chtiant par o lon a pch. ce prix, il nest plus besoin de souf-
frir dans sa chair. Une dissuasion concidant avec la grande utopie sociale du 18
me
s i c l e ,
selon laquelle, en croire Montesquieu, lvocation du dshonneur est la plus forte pour dis-
suader dtre mchant (Montesquieu, De lesprit des lois, XXI, 20, in Prairat, 1994, p. 70).
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5. Faute : du latin populaire fallita : manque , pch, maladresse, manquement une rgle.
3. La p u n i t i o n - e x e r c i c e vise dresser le corps dont la reprsentation comme pure mca-
nique, au 17
me
sicle, favorise linstauration du pensum, archtype de la punition-exercice,
mobilisant le corps dans une posture de copiste. Le chtiment rside dans laspect rptitif
de lexercice, dans lide effrayante dune peine inscrite dans le mortel ennui de la dure,
faisant du punisseur un dmiurge et du puni un dsespr oblig de passer sous les
fourches caudines du dressage.
4. La punition-banissement. Lide est ici de se dbarrasser (momentanment) dun corps
quand il nest plus possible den contrler lesprit : on met alors llve la porte, exclu,
assign rsidence. Le lien social est suspendu.
La rupture entre chtier et punir
Prairat propose alors une priodisation gnrale des formes de punition : La punition-
expiation est la forme la plus ancienne, elle a rgn sans partage jusquau 16
me
sicle. Elle
sera moins lhonneur aux 17
me
et 18
me
sicles o lon accordera une grande attention la
punition-signe. La punition-bannissement et la punition-exercice deviendront, quant elles,
des pratiques dominantes ds la premire moiti du 19
me
sicle (1994, p. 78).
Telles seraient les grandes ruptures : peine cruelle/incarcration dans le pnal ; punition-
expiation/punition-signe dans le scolaire. Pour lcole, le phnomne se droule au cours
dune phase de transition relativement longue durant laquelle les atteintes directes au
corps sont attnues jusqu leur substitution complte par des peines morales, psycholo-
giques, celles que Rousseau appelait de ses vux au titre de sanctions naturelles .
Chronologiquement, le changement sopre de la seconde moiti du 18
me
sicle au tour-
nant du 19
me
sicle pour le pnal, du 16
me
au 19
me
sicle pour le scolaire, en suivant les
tapes repres par Prairat, avec des dcalages substantiels en fonction de lavance des
mentalits rgionales et des cultures dtablissement, entre murs pionnires, lgislations
et murs traditionnelles.
Prairat (1994, p. 24) mentionne sparment deux tmoignages du jeune Balzac subissant au
cours de sa propre scolarit les affres de la punition-expiation, chez les Oratoriens : Les
uns criaient en pleurant chaudes larmes, avant ou aprs la frule [], les plus forts pou-
vaient peine rprimer la convulsion sur leur visage . Et plus tard celles de la punition-
exercice : Nous fmes, Lambert et moi, si accabls de pensums que nous navons pas eu
six jours de libert durant nos deux annes damitis (Prairat, 1994, p. 36).
Linvention des points et du rang
Mais toute sanction doit tre compense dans le corollaire de la gratification. Ainsi, dans
les coles lyonnaises de Dmia, [le matre] doit viter, autant que faire se peut, duser de
chtiments ; au contraire il doit tcher de rendre les rcompenses plus frquentes que les
peines, les paresseux tant plus incits par le dsir dtre rcompenss comme les dili-
gents que par la crainte des chtiments (Rglement pour les coles de la ville de Lyon,
1716, in Foucault, 1975, p. 182). Cest quil est dsormais possible dtablir une quantifica-
tion, une conomie chiffre, dobtenir le bilan punitif de chacun et bientt, par le biais des
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points, puis des notes et des moyennes, de classer et donc de slectionner dans le cadre
dun nouvel apparat (la prcision apparente de la dcimale) et dun nouveau rituel (le ver-
dict public du palmars).
Ainsi procdent les frres des coles chrtiennes, au 17
me
sicle, par toute une micro-
conomie de privilges et de pensums : Les privilges serviront aux coliers pour
sexempter des pnitences qui leur seront imposes [...]. Les privilges valant un nombre
dtermin de points, le matre en a aussi dautres de moindre valeur, qui serviront comme
de monnaie aux premiers. Un enfant par exemple aura un pensum dont il ne peut se rdi-
mer quavec six points ; il a un privilge de dix ; il le prsente au matre qui lui rend de
quatre points ; et ainsi des autres (de la Salle, 1828, in Foucault, 1975, p. 182).
On se met hirarchiser les bons et les mauvais sujets. Le rang en lui-mme vaut
rcompense ou punition, selon le systme complexe de classement honorifique mis au
point lcole militaire, comme marques visibles dans luniforme, de la louange
linfamie : aux trs bons une paulette de soie, aux bons une paulette de soie pon-
ceau et argent, aux mdiocres une paulette de laine rouge, aux mauvais une pau-
lette de laine brune, la classe honteuse une bure. A chaque classe , chaque cat-
gorie dlve, en cas de faute identique, une peine diffrente : la prison, la cage, la cage
plus la bure, le cachot noir pour une faute grave, par exemple. Ainsi, Foucault montre com-
ment tout lart de punir vise normaliser beaucoup plus qu rprimer.
Lmulation de la note chiffre et du classement
6
Mais si les collges pratiquent encore, au 17
me
sicle, les chtiments corporels, les jsuites
se mettent rglementer la correction afin de la proportionner aux fautes. Ils prfrent sur-
veiller llve en multipliant les prfets qui ne les quittent jamais du regard. Cest quils
encadrent prioritairement des lves de naissance noble. Fouetter de tels rejetons, cest
une indcence inacceptable par les familles. Aussi la Ratio privilgie-t-elle lmulation, le
ressort psychologique au fouet rserv aux fautes morales graves mritant lexclusion.
En fin danne, les collgiens sont classs en six catgories, des meilleurs ceux qui doi-
vent redoubler : les excellents , les trs bons , les bons , les satisfaisants et les
mdiocres passent, les dubii (les incertains) redoublent. Les insuffisants , eux, sont
renvoys. Bientt, les catgories seront traduites en chiffres, de 1 6. Une fois la note chif-
fre
7
introduite, le bilan punitif dbouche sur une conomie rentable du systme scolaire,
un systme qui sest ensuite tendu toute la scolarit obligatoire, au 19
me
sicle, avec
divers types dchelles.
Chaque composition donne galement lieu un classement. Chez les jsuites, le premier
de la classe porte le titre dEmpereur. Sil fait une mauvaise composition, il perd son titre.
On peut observer aujourdhui encore des enseignants qui rendent les copies en citant la
meilleure, fltrissant la plus mdiocre, ou, joignant mme le geste la parole, accompa-
gnent la restitution individuelle publique dune connotation morale vertu de classement,
incluant un palmars et un tableau dinfamie implicites.
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6. Daprs de Viguerie, 1981, pp. 301-315.
7. Note : du latin nota, driv de noscere, connatre ; notus, connu : marque de reconnaissance,
signe (en pdagogie, apprciations que les matres donnent de leurs lves). Apprciation chiffre ds
1845, selon Larousse.
De lvaluation par objectif du matre dcole la mritocratie
du secondaire
Par ailleurs, avec le dveloppement des petites coles, ds lpoque de la Rforme, le
matre laque se met travailler en indpendant. Il conclut avec les parents de ses lves
un contrat spcifiant les phases de lapprentissage de la lecture par exemple. Les lves
passent tour de rle devant lui pour lui montrer ce quils savent. Llve ignorant peut
tre battu ou avoir loreille (par o doit entrer le savoir) tire, tandis que le matre risque,
de son ct, de perdre llve son client si les parents ne sont pas satisfaits. Comme le
suggre Jean Cardinet (1991, pp. 2-3), Dans les coles du peuple, lvaluation se faisait
ainsi tout naturellement par objectifs . Par la suite, cest bien la comptition opposant la
bourgeoisie montante laristocratie qui a favoris ladoption, par le systme ducatif fran-
ais notamment, du mode dvaluation comptitif des jsuites de prfrence au systme
dvaluation centr sur les objectifs des petites coles, poursuit Cardinet. Cest pour les
fils de leurs uvres , dans une perspective mritocratique, un moyen de disputer le haut
du pav aux fils de famille qui se rservent jusquici les positions enviables dans la socit.
Privilgier les plus mritants , cela revient aussi, paralllement, liminer les autres. Un
tel systme est forcment slectif. Mais, dans ce contexte social nouveau, les slectionns
ne sont dsormais pas exclusivement des lves de haute extraction. Ce nest donc plus
gure la condition noble, la naissance , qui dtermine la vocation, mais un tri opr dans
une perspective de comptition entre lves. Et cest ici que lmulation, les motivations
extrinsques, o trne le rang tributaire de la note, jouent un rle dterminant dans la
reconnaissance du mrite scolaire (Vial, 1995).
Ltat enseignant, en prenant le relais de lcole confessionnelle, sest donc employ
reporter pour les masses quil sefforce dalphabtiser le systme de contrle pdagogique
dvelopp sous lAncien Rgime pour la formation de llite aristocratique puis bourgeoise.
En prenant tmoin le cas genevois, Olivier Maulini (1996) a dtermin les tapes du passa-
ge aux chelles dvaluation, dans cette perspective de reproduction sociale, phase scellant
linexorable installation du systme de notation scolaire : Le classement des lves en
groupes hirarchiss va aboutir la notation de chacune des cohortes. Quelles se pr-
sentent sous forme de billets palpables ou de simples critures, de lettres ou de chiffres,
quelles se situent sur une chelle gradue de 0 20 ou de 0 6, ces notes dcouleront
toutes du dcoupage imagin par les jsuites et leurs contemporains .
Pour simplifier, on pourrait dire que les notes chiffres se sont peu peu substitues aux
chtiments corporels lissue dune phase de transition centre sur les motivations extrin-
sques douces (punitions/rcompenses ; honneurs/dshonneurs) que dcrit bien ce
professeur du 19
me
sicle : Les pensums ne servent point ; les retenues ont des inconv-
nients graves ; [] la prison est une squestration dangereuse. Que reste-t-il ? Les notes
bonnes ou mauvaises de chaque jour, de chaque semaine, de chaque mois ; [] une publi-
cit plus grande donne aux rsultats du travail et de la conduite, qui franchirait les murs
de la classe ; une sorte dopinion publique cre dans le sein dune cole et ses jugements
proclams souvent et avec un clat salutaire [] (Compre, 1985, p. 225).
Bulletin et palmars
Mais la normalisation des comportements exige encore un mdia, telle cette fiche dlve,
anctre du bulletin scolaire, envoye aux parents dun pensionnaire de collge dans les
annes 1780 (Compre, 1985, p. 230). Apprciations sur lattitude, rsultats scolaires, tout
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est soumis aux normes dun classement slectif fond sur une comparaison entre lves,
non en rfrence des savoirs, sans mme que les notes, ici, napparaissent :
Pension du collge royal de Cahors
M. Fval
Murs et religion : excellentes.
Caractre : excellent ; trop timide.
Classe : troisime.
Places : sur 52 coliers ; mois de novembre, dcembre et janvier :
Thme : 27
e
, 39
e
, 35
e
, 26
e
.
Version : 13
e
, 30
e
, 14
e
.
Vers : 44
e
, 26
e
.
Application : il travaille.
Sant : bonne, ses engelures prs.
Sign : Bonnassis, Bessires .
Le bulletin de notes pour la sphre prive et le palmars pour la sphre publique sont donc
rigs en rituels de publication des comportements et performances scolaires dans le
cadre dune socit o rgne la distinction sociale, lpoque rclamant un besoin de diff-
renciation visible des personnes. En fait, les biais de la slection par la notation scolaire ne
sont apparus que tardivement, lorsque les classes du secondaire eurent perdu leur belle
homognit sociale, dans la seconde moiti du 20
me
sicle, sous leffet conjugu du
melting pot culturel et du prolongement du tronc commun. Alors, les notes chiffres apparu-
rent anachroniques, la cause essentielle qui prsidait leur invention, le classement des
lves, ayant disparu.
Cardinet, J. (1991). Lhistoire de lvaluation scolaire. Des origines demain. Neuchtel : IRDP, Recherche
91.101.
Compre, M.-M. (1985). Du collge au lyce (1500-1850). Gnalogie de lenseignement secondaire
franais. Paris : Gallimard/Julliard.
De la Salle, J. B. (1828). Conduite des coles chrtiennes. Cit dans M. Foucault (1975), Surveiller et punir.
Naissance de la prison. Paris : Gallimard, NRF.
Foucault, M. (1975). Surveiller et punir. Naissance de la prison. Paris : Gallimard, NRF.
Magee, B. (2001). Histoire de la philosophie. Paris : Le Pr aux Clercs.
Maulini, O. (1996). Qui a eu cette ide folle un jour dinventer (les notes) lcole ? Petite histoire de
lvaluation chiffre lusage de celles et ceux qui dsirent sen passer (et des autres). Rflexion
conduite en marge de dbats organiss par AGATHA : Abolir la note lcole : quels effets ? Des notes
lcole, pour quoi faire ? Genve : Facult de Psychologie et des sciences de lducation.
Prairat, E. (1994). Eduquer et punir. Gnalogie du discours psychologique. Nancy : PUN.
Vial, J. (1995). Histoire de lducation. Paris : PUF.
de Viguerie, J. (1981). Les collges en France. In G. Mialaret & J. Vial (Eds), Histoire mondiale de
lducation, tome 2, de 1515 1815 (pp. 301-315). Paris : PUF.
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