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CAPTULO 1: LOS SISTEMAS DE INFORMACIN

1.1 Introduccin
Los sistemas de informacin (SI) estn cambiando la forma en que operan las
organizaciones actuales. A travs de su uso se logran importantes mejoras, pues
automatizan los procesos operativos de las empresas, proporcionan informacin de apoyo
al proceso de toma de decisiones y, lo que es ms importante, facilitan el logro de
ventajas competitivas a travs de su implantacin en las empresas.
El presente captulo proporciona la siguiente informacin:
Definiciones.
Tipos y usos de los sistemas de informacin.
Evolucin de los sistemas de informacin.
Tendencias futuras.
Caso de aplicacin.
Conclusiones.
1.2 Definiciones Dato, informacin y sistema
En ocasiones los trminos dato e informacin se utilizan como sinnimos, lo cual
es un error. Dato puede ser un nmero, una palabra, tina imagen. En el mbito cotidiano
se utiliza en plural "datos", los cuales son la materia prima para la produccin de
informacin. Informacin, por su parte, son datos que dentro de un contexto dado tienen
un significado para alguien, finalmente, sistema es el mecanismo por el cual se generar
informacin. En la figura 1.1 se muestra un ejemplo.

Figura Error! No hay texto con el estilo especificado en el documento.-1.1: Datos, informacin, y sistemas
1.3. Definicin de un sistema de informacin
Un sistema de informacin es un conjunto de elementos que interactan entre s
con el fin de apoyar las actividades de una empresa o negocio. En un sentido amplio, un
sistema de informacin no necesariamente incluye equipo electrnico (hardware). Sin
embargo, en la prctica se utiliza como sinnimo de "sistema de informacin
computarizado".
Estos elementos son de naturaleza diversa y normalmente incluyen:
El equipo computacional, es decir, el hardware necesario para que el
sistema de informacin pueda operar. Lo constituyen las computadoras y el
equipo perifrico que puede conectarse a ellas.
El recurso humano interacta con el sistema de informacin, el cual est
formado por las personas que utilizan el sistema, alimentndolo con datos
o utilizando los resultados que genere.
Los datos o informacin fuente que son introducidos en el sistema, son
todas las entradas que ste necesita para generar como resultado la
informacin que se desea.
Los programas que son ejecutados por la computadora, y producen
diferentes tipos de resultados. Los programas son la parte del software del
sistema de informacin que har que los datos de entrada introducidos
sean procesados correctamente y generen los resultarlos que se esperan.
Las telecomunicaciones que son bsicamente hardware y software,
facilitan la transmisin de texto, datos, imgenes y voz en forma
electrnica.
Procedimientos que incluyen las polticas y reglas de operacin, tanto en la
parte funcional del proceso de negocio, como los mecanismos para hacer
trabajar una aplicacin en la computadora.

Un sistema de informacin realiza cuatro actividades bsicas: entrada,
almacenamiento, procesamiento y salida de informacin. A continuacin se definen cada
una de estas actividades.
Entrada de informacin. La entrada es el proceso mediante el cual el sistema de
informacin toma los datos que requiere para procesar la informacin. Las
entradas pueden ser manuales o automticas. Las manuales son aquellas que son
proporcionadas en forma directa por el usuario, mientras que las automticas son
datos o informacin que provienen o son tomados de otros sistemas o mdulos.
Esto ltimo se denomina interfaces automticas. As, un sistema de control de
clientes podr tener una interface automtica de entrada con el sistema de
facturacin, ya que toma las facturas que genera o elabora el sistema de
facturacin como entrada al sistema de control de clientes.
Las unidades tpicas de entrada de datos a las computadoras son las estaciones
de trabajo, las cintas magnticas, las unidades de diskette, los cdigos de barras,
los escneres, la voz, los monitores sensibles al tacto, el teclado y el mouse, entre
otras.
Almacenamiento de informacin. El almacenamiento es una de las actividades o
capacidades ms importantes que tiene una computadora, ya que a travs de esta
propiedad el sistema puede recordar la informacin guardada en la sesin o
proceso anterior. Esta informacin suele ser almacenada en estructuras de
informacin denominadas archivos. La unidad tpica de almacenamiento son los
discos magnticos o discos duros, los discos flexibles o diskettes y los discos
compactos (CD-ROM), discos ele alta capacidad (zip, jaz). Existen otras formas de
almacenamiento, las cuales .sern explicadas ms adelante.
Procesamiento informtico. Es la capacidad del sistema de informacin para
efectuar clculos de acuerdo con una secuencia de operaciones preestablecida.
Estos clculos pueden efectuarse con datos introducidos recientemente en el
sistema o bien con datos que estn almacenados. Esta caracterstica de los
sistemas permite la transformacin de datos fuente en informacin que puede ser
utilizada para la toma de decisiones, lo que hace posible, entre otras cosas, que
un tomador de decisiones genere una proyeccin financiera a partir de los datos
que contiene un estado de resultados o un balance general de un ao base.
Salida de informacin. La salida es la capacidad de un sistema de informacin
para sacar la informacin procesada o bien datos de entrada al exterior, las
unidades tpicas de salida son las impresoras, estaciones de trabajo, diskettes.
cintas magnticas, la voz, los graficadores y los plotters, entre otros. Es
importante aclarar que la salida de un sistema de informacin puede constituir la
entrada a otro sistema de informacin o modulo. En este caso, tambin existe una
interfa.se automtica de salida. Por ejemplo, el sistema de control de clientes tiene
una interface automtica de salida con el sistema de contabilidad, ya que genera
las plizas contables de los movimientos procesados de los clientes.

En la figura 1.2 se muestran las diferentes actividades que puede realizar un
sistema de informacin de control de clientes.
Las diferentes actividades que realiza un sistema de informacin se pueden
observar en el diseo conceptual ilustrado en la figura 1.3.
Tecnologas de informacin
Despus de haber comprendido el concepto de SI existe la necesidad de explicar
un concepto todava ms amplio: tecnologas de informacin (TI), del ingls IT
(information technologies). Este trmino hace referencia a todas aquellas tecnologas que
permiten y dan soporte a la construccin y operacin de los sistemas de informacin. A
continuacin se presenta una lista no exhaustiva de ejemplos de estas tecnologas,
algunas de las cuales sern comentadas a lo largo de este libro:

Figura 1-Error! No hay texto con el estilo especificado en el documento.-2 Actividades que realiza un
sistema de informacion.
Redes de datos, teletexto, redes de televisin, satlites, telfono, libra ptica,
videodiscos, discos compactos, fax, gateways, ruteadores, concentradores (hubs),
mdems, lser disc, software, sistemas de diseo computarizados, unidades de
almacenamiento de datos, servicios de transferencia electrnica, tarjetas inteligentes,
etctera.
1.3 Tipos y usos de los sistemas de informacin
Durante los prximos aos, los sistemas de informacin cumplirn tres objetivos
bsicos dentro de las organizaciones:
1. Automatizar los procesos operativos.
2. Proporcionar informacin que sirva de apoyo al proceso de toma de decisiones.
3. Lograr ventajas competitivas a travs de su implantacin y uso.

Figura 1-Error! No hay texto con el estilo especificado en el documento.-3 Diseo conceptual de un
sistema de informacin.
Con frecuencia, los sistemas de informacin que logran la automatizacin de
procesos operativos dentro de una organizacin son llamados sistemas transaccionales,
ya que su funcin primordial consiste en procesar transacciones tales como pagos,
cobros, plizas, entradas, salidas, etc. Por otra parte, los sistemas de informacin que
apoyan el proceso de Toma de decisiones son los sistemas de apoyo a la toma de
decisiones (DSS), sistemas para la toma de decisiones de grupo (GDSS), sistemas
expertos de apoyo a la toma de decisiones (EDSS) y sistemas de informacin para
ejecutivos (EIS). El tercer tipo de sistemas, de acuerdo con su uso u objetivos que
cumplen, es el de los sistemas estratgicos, los cuales se desarrollan en las
organizaciones con el fin de lograr ventajas competitivas, a travs del uso de la tecnologa
de informacin.
Los tipos y usos de los sistemas de informacin se muestran en la figura 1.4.

Figura Error! No hay texto con el estilo especificado en el documento.-4 Tipos de sistemas de informacin.
A continuacin se mencionan las principales caractersticas ele estos tipos de
sistemas de informacin.
Sistemas transaccionales. Sus principales caractersticas son:
o A travs de stos suelen lograrse ahorros significativos de mano de obra,
debido a que automatizan tareas operativas de la organizacin.
o Con frecuencia son el primer tipo de sistemas de informacin que se
implanta en las organizaciones. Se empieza apoyando las tareas a nivel
operativo de la organizacin para continuar con los mandos intermedios y,
posteriormente, con la alta administracin a medida que evolucionan.
o Muestran una intensa entrada y salida de informacin; sus clculos y
procesos suelen ser simples y poco complejos. Estos sistemas requieren
mucho manejo de datos para poder realizar sus operaciones y como
resultado generan tambin grandes volmenes de informacin.
o Tienen la propiedad de ser recolectores de informacin, es decir, que a
travs de ellos se cargan las grandes bases de informacin para su
posterior utilizacin. Estos sistemas son los encargados de integrar gran
cantidad de la informacin que se maneja en la organizacin, la cual ser
empleada posteriormente para apoyar a los mandos intermedios y altos.
o Son fciles de justificar ante la direccin general, ya que sus beneficios son
visibles v palpables. El proceso de justificacin puede realizarse
enfrentando ingresos y costos. Esto se debe a que en el corto plazo se
pueden evaluar los resultados y las ventajas que origina el uso de este tipo
de sistemas. Entre las ventajas que pueden medirse se encuentra el ahorro
de trabajo manual.
o Son fcilmente adaptables a paquetes de aplicacin (que se encuentran en
el mercado, va que automatizan los procesos bsicos que por lo general
son similares o iguales en otras organizaciones.
Ejemplos de este tipo de sistemas son la facturacin, nominas, cuentas por cobrar,
cuentas por pagar, contabilidad general, conciliaciones bancaras, inventarios, etctera.
Sistemas de apoyo a las decisiones. Las principales caractersticas de estos
sistemas son las siguientes:
o Suelen introducirse despus de haber implantado los sistemas
transaccionales ms relevantes de la empresa, ya que stos constituyen su
plataforma de informacin.
o La informacin que generan sirve de apoyo a los mandos intermedios y a la
alta administracin en el proceso de toma de decisiones.
o Suelen ser intensivos en clculos y escasos en entradas y salidas de
informacin. As, por ejemplo, un modelo de planeacin financiera requiere
poca informacin de entrada, genera poca informacin como resultado,
pero generalmente realiza muchos clculos durante su proceso,