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Monsieur Raymond Lebgue

Molire et la farce
In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1964, N16. pp. 183-201.
Citer ce document / Cite this document :
Lebgue Raymond. Molire et la farce. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1964, N16. pp. 183-
201.
doi : 10.3406/caief.1964.2470
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1964_num_16_1_2470
MOLI RE ET LA FARCE
Communication de M. R. LEBGUE
{Sorbonn)
au XVe Congrs de l'Association, le 2 7 juillet 1963.
Le sujet dont je vais esquisser l'tude n'est pas nouveau.
Il y a soixante ans, Gustave Lanson lui consacrait un article,
qu'on a eu tort de ne pas rimprimer, et dont la lecture est
encore profitable. Il y a dix ans, dans son Molire homme de
thtre, . Ren Bray insistait sur les > rapports de l'uvre de
Molire avec la farce. En 1957, dans sa thse sur la Fantaisie
verbale, Robert Garapon ne manquait pas de montrer dans
cette uvre le prolongement des traditions farcesques, -, tout
en ajoutant un' Mais riche de sens. Rien de plus banal, donc,
que de voir dans notre farce nationale, ct des deux genres
de la comdie italienne, une des sources de l'uvre moli-
resque.
Si je reprends ce sujet rebattu, c'est qu'il convient, maint
enant, de partir, non plus ; d'un auteur - surabondamment
tudi, mais de la Farce, de sa vitalit au XVIIe sicle.
Avant d'noncer, quelques problmes sur lesquels on n'a
pas assez rflchi, je cite un fait rcent et digne d'intrt.
Il y a quelques annes, le Thtre des Nations a fait venir
une troupe marocaine. Elle a reprsent le Malade imaginaire,
mais refondu en une farce arabe. Farce d'actualit, me disait
l'ambassadeur . du Maroc ; car M: Purgon tait ; remplac
par une sorcire, et c'tait l'occasion de combattre la mde-
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RAYMOND LEBGUE
cine magique, si rpandue dans les pays arabes ; quant au
fminisme marocain, il exprimait ses revendications familiales
par la bouche de la fille du Malade imaginaire. Cette pice,
lestement enleve par les acteurs, qui, m'ont-ils dit, y pre
naient un vif plaisir, amusait fort les Maghrbins ; prsents
dans la salle, et faisait rire mme les 1 spectateurs ignorant
l'arabe. Pour un historien du thtre, elle avait, erv outre,
l'intrt de fermer la boucle : issue de la farce franaise, la
comdie moliresque retournait ses origines.
I. O, quand et comment Molire a-t-il connu
LA , FARCE FRAN AISE . ?
Si l'on y jette un coup d'il rapide, la bibliographie de la
farce franaise prsente un singulier aspect. A part le Pathe-
lin, qui, frquemment rdit pendant tout le xvie sicle,
reparat encore ; quelquefois : en i librairie aux XVIIe ; et: XVIIIe '
sicles et qui : l'arrangement : de Brueys : ( 1 720) , donna un
regain de clbrit, nous trouvons d'abord des ; ditions , s
pares dans la 1 1 re moiti du > xvie sicle ; puis on saute
250 ans. En 1798- 1806, les- 11 volumes der Pierre Simon i
Caron ) contiennent : sept farces. , Son < exemple : est i suivi en
1829-1832 par le recueilde M. de Montaran et le recueil Sil
veste : ci, dix farces. Mais la trs grande majorit des farces ;
actuellement connues ~ se trouvent dans des recueils encore
plus rcents : . Le Roux de *
Lincy Francisque Michel,
mdiocre ; reproduction du : manuscrit La1 Vallire, l'Ancien [
thtre franois , de Viollet-le-Duc, o sont rimprimes les ,
plaquettes du 1 British Museum, , et : l'ouvrage que Gustave
Cohen : a > improprement intitul r Recueil t de farces franaises ,
indites du XVe sicle. De la plupart de ces farces il ne subsiste
qu'un exemplaire, retrouv par, chance. En somme, un trout
noir, un silence presque total sur ce genre dramatique entre
1550 et la Restauration. Si cela tait, on se demanderait par
quel privilge Molire a pu ; en i connatre quelques chant
illons.
Mais -, cette vue superficielle ^ nous induirait en erreur. ,
D'abord la Farce n'a pas connu le mme . discrdit que le
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Mystre;; les autorits laques et religieuses se sont gnra
lement montres indulgentes son gard; mme quand elle
mettait en scne un prtre peu difiant. Le public a pu, pen
dant longtemps, satisfaire son got pour ce genre comique.
Pathelin, le Nouveau Pathelin , et le - Testament de Pathelin
ne sont pas les seules farces qui auraient chapp je ne sais
quel naufrage gnral et subit.
En effet, le : rpertoire de l'ancien thtre comique tabli v
par Petit de Julleville mentionne vingt-six farces dites ou
rdites, entre 1580 et 1632, Paris, Lyon, Rouen, Troyes
et Nmes. Leur esprit demeure identique celui des farces
qu'on publiait dans la premire moiti du xvie sicle, .
preuve que : le got du 1 public ne i changeait pas. Un tiers
d'entre elles sont des farces conjugales, o la femme est autor
itaire; obstine, et bat son mari1 ou bien le trompe ou
encore est doue d'un intarissable caquet. ; Quelques titres
sont bien choisis pour allcher le public : farce de l'obst
ination des femmes , farce contenant la ruse; mchancet ;
et obstination d'aucunes femmes ..Une dizaine d'entre elles
ont pour personnages des gens de mtier : laboureurs, paysans,,
poissonnires, couturiers, chaussetiers, mdecins; meuniers,
savetiers. Et;, malgr la Contre- Rforme; dans deux pices,
ona, mis en scne, conformment la tradition, un moine :
amoureux ou un cur paillard...
D'autre part; comme ' les romans ; de Rabelais, les farces
faisaient partie de cette littrature populaire; dont on se souc
iait fort peu de conserver les livrets.. Les contemporains de
Louis XIII ont certainement : pu lire des farces imprimes <
dont il ne reste plus qu'un exemplaire connu ou qui, comme
celle du Pot au lait, mentionne par Rabelais et par La Font
aine, ont totalement disparu. Voici un cas particulier,- Nous
savons par Tallemant des Raux que vers 1625; au chteau
de Rambouillet; M. de Chaudebonne ; joua : au: comte de
Guiche le tour suivant : dans la nuit, on rtrcit de quatre
grands doigts tous . ses pourpoints ; au 1 matin, ne pouvant
les enfiler, il se persuade qu'il a enfl. On lui rappelle que, la
veille, il a mang avec excs des champignons. Il se trouve
un teint livide.. Quand il se croit sur le point de mourir, on
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lui rvle le mystre. Or, depuis peu, nous pouvons lire, dans
l'dition i Cohen, , une * farce jusqu'alors inconnue, celle ; du
Pourpoint rtrchy. Pendant le sommeil de Thierry, on rtr
cit de trois doigts de chaque ct son pourpoint. Puis on le
rveille. On lui dit qu'ilest tout enfl et que ses camarades
de .- beuverie sont dj ; morts, pareillement enfls. Avant de
mourir, il veut se confesser. L'affaire tourne alors la confu
sion des mauvais plaisants. Les ressemblances entre la farce
du pourpoint rtrchy et la ; msaventure du comte - de
Guiche sont >, telles qu'il : a exist : certainement ; une parent
entre elles ; M. de Chaudebonne a probablement lu quelque
part cette amusante farce: .
Si nous - passons , du ? thtre : imprim : ou manuscrit au
thtre reprsent, nous constatons beaucoup mieux qu'une
survivance de la farce; Sous Henri IV et Louis XIII, elle
devient , un \ des genres dramatiques les plus applaudis. \ Le
dauphin Louis assiste des farces, parfois sales. Que sont
les farceurs des xve et xvie sicles dont les noms ont surnag, ,
ct de ceux de la premire moiti du XVIIe ? A l'htel; de
ourgogne, , c'est le fameux ; trio Gros- Guillaume, mort ; en
1634, Gaultier Garguille, , mort en 1632, et Turlupin, mort ..
en - 1 637. Parmi leurs mules et successeurs citons du moins
Alizon, Guillot-Gorju, mort en 1648, et Jodelet, qui, beau
coup plus tard, tiendra dans les Prcieuses le rle du vicomte
de -Jodelet. La troupe du Marais compte, elle aussi, des far
ceurs. Le clbre farceur du Pont-Neuf, Tabarin, meurt en
1626, mais laisse des successeurs.
Parmi ; les * farces qui furent : alors reprsentes, . plusieurs \
eurent les honneurs de l'impression. En outre, comme l'ont
montr I H. . C. Lancaster, et Mrs ; Bowen-Cannings, les l
ments farcesques abondent dans ; un certain nombre - des
pices qui furent imprimes cette poque sous le nom de,
comdie, de pastorale, de tragi-comdie.
Or Jean-Baptiste Poquelin est n Paris en 1622. Il perd
sa mre en 1632. Son pre ' disposait de; deux loges ou bou
tiques la foire Saint- Germain; . Et \. existe d'anciennes
anecdotes sur les rapports du jeune Poquelin avec : les far
ceurs parisiens. Selon l'auteur partial Elomire hypocondre,
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Molire aurait. tenu un rle chez des oprateurs, l'Orvitan
et : Bary. Dans : les i Vritables Prcieuses, Somaize ; l'accuse
d'tre un lve de Guillot-Gorju, dont la veuve lui aurait
vendu les mmoires. Et surtout il ! y a Grimarest, , sur qui
M. Mongrdien : porte : un jugement plus pondr - et plus
favorable que celui de Gustave Michaut. Grimarest raconte
que le grand-pre Cress menait souvent le petit Poquelin *
i l'htel f de ; Bourgogne. Le : pre aurait dit . au vieillard :* :
Avez-vous i envie d'en ; faire un comdien : ? Et Louis
Cress de rpondre : Plt Dieu qu'il ft aussi bon com
dien que Bellerose ! Rien ne confirme l'authenticit de ces
anecdotes ; rien ne prouve qu'elles soient dnues de. tout
fondement.
Mme si nous en faisons abstraction, on croira difficil
ement qu'avant de fonder Illustre Thtre, ce jeune : bour
geois - parisien - n'ait jamais vu les farceurs qui attiraient la
foule l'htel de Bourgogne, sur le Pont-Neuf, la foire
Saint- Germain et au thtre du Marais. Quant ses associs
Joseph et Madeleine Bjart et Georges Pinel, plus gs que
lui,, ils devaient les connatre encore davantage..
Une expression , proverbiale * atteste qu' cette ; poque la
reprsentation d'une farce succdait celle de la comdie (i).
Mais, au temps de la Fronde, le public parisien commena
se lasser de ce genre comique ; selon tTallemant des Raux,
on \ n'en jouait plus , qu'au thtre du < Marais. , Scarron, , lui
aussi, reconnat le discrdit de la farce Paris (2). .
C'est trois ans avant le dbut de la -Fronde qu'aprs son
chec parisien l'acteur Molire part , pour la \ province, . qu'il
va, parcourir en tout sens pendant treize annes. Or le got
du public provincial retardait . sur celui des Parisiens. Sans
doute les provinciaux taient avides de connatre les succs
de la capitale : ds le printemps de 1 637, des habitants de
Blaye reprsentaient le Cid. Mais ils continuaient de s'amuser
(1) Cf. la dernire scne du Railleur de Mareschal (1638) et de la Feinte
monde Jodelet de Brcourt (1660). Voir aussi le P. Garasse, cit par Rigal
conde partie, ch. VIII, 1657).
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RAYMOND LEBGUE
aux1 farces. Scarron, qui connaissait bien la vie provinciale,,
l'atteste : La < farce divertit encore plus que la comdie,
comme il arrive d'ordinaire partout hors de Paris (3). Le
baron de la Crasse, hros de la comdie de Poisson (1662) et
n ' natif < de Pzenas, a, entre autres ridicules > provinciaux,
celui de prfrer la farce aux autres genres dramatiques. Nul
doute que la troupe ambulante de Molire n'ait eu dans ses
bagages des exemplaires manuscrits ou imprims de farces.
D'autre part, Donneau de Vis (4) et l'auteur de la prface
de l'dition de * 1 682 s'accordent * pour affirmer qu'en pro
vince Molire crivit de petits divertissements , de petites
comdies , dont l'usage Paris avait cess depuis longtemps.
C'est--dire des farces. ,
II revient Paris en 1658. L'anne suivante, il donne la
comdie des Prcieuses ridicules,' que Mlle Desjardins appelle
farce. Comme l'a montr Lancaster, l'on joue frquemment!,
; Paris, autour.de 1 660; des picettes en un acte, qui, bien
qu'elles portent le titre de comdie (5), s'apparentent la ,
farce par les; thmes, le gros comique, etc.. La plupart de
leurs auteurs sont des acteurs professionnels, ce qui rvle
la persistance dece genre de pices dans ; les spectacles, .. au
moins en province. Outre Molire, ce sont Montfleury fils,
Villiers, Poisson,. Brcourt, etc.. Le registre de La Grange
donne les titres des petites ; comdies , que la troupe de :
Molire a reprsentes ; citons ceux de la Jalousie de Gros-
Ren, Gros-Ren colier, le : Fagotier, le Mdecin volant, le *
Docteur pdant : le rpertoire dress par Ren ray ment
ionne 23 tragdies, 51 comdies et 13 farces ;:. en 1 660-1 661,
sept farces pour quinze comdies ; en 1663-1664, cinq farces
pour quinze comdies. Dans ces picettes, la tradition de la
commedia delVarte se mlait celle de la farce franaise.-
Voil; n'est-il pas ; vrai,- une quantit de . faits prouvant
(3) Op. cit., ch. III.
(4) Dans les Nouvelles nouvelles, 1663 (cf. G. Michaut, La jeunesse de
Molire \ p. 219).
(5) De mme, entre 1580 et 1620, on avait imprim sous le titre mo
derne de tragdie des pices archaques o subsistait la tradition des myst
res : en gardant le contenu, on rajeunissait l'tiquette. .
MOLIRE
ET LA FARCE 189
qu' Paris, et de faon plus continue em province, la farce
a connu une survivance, et mme une vogue,- dont les autres
genres dramatiques , du ; Moyen . Age n'ont . pas i bnfici.
Dans son adolescence et dans son ge adulte,- .les points de
contact entre Molire et les farces de Paris \ et . de province
ont t nombreux.
IV. Quels sont les emprunts de Molire a la farce?
Bien des moliristes les ont cherchs. Mais la \ tche pr
sente des difficults. L'inventaire aprs dcs . ne dtaille
pas sa ' bibliothque, et il \ n'tait pas de ces crivains * qui -,
mettent leur signature sur la page de titre des livres qui leur
appartiennent. Nous ne - saurons jamais, ; sinon par conjec
ture, les ouvrages dramatiques qu'il a utiliss. D'autre part,
l'exemple de Lanson qui mle l'influence de la farce celle
de la commedia deU'arte, prouve qu'il est impossible de faire
entre l'une et l'autre une distinction bien tranche. Toutefois
rappelons ceux qui, la suite d'ennemis de Molire, font
de lui l'lve, le < servile - plagiaire des comdiens italiens, ,
qu'avant son retour Paris il n'avait gure pu les pratiquer.
En grande majorit, les contemporains ont rang Molire
parmi les farceurs . En 1660, Somaize l'appelle le pre
mier farceur de France . Sur le clbre tableau de ? 1670/
qui est conserv la '; Comdie Franaise, ne figure - aucun
acteur de tragdie et de comdie, mais seulement les far
ceurs italiens et les farceurs franais ceux du temps. de
Louis XI et trois plus rcents : deux enfarins (6), Jodelet
et Poisson, et Molire. Il s'agit l du jeu de l'acteur. Mais les
petites comdies, et mme les grandes, qui sont dues Mol
ire auteur, prsentent : de nombreuses ressemblances avec
les farces. .
i Examinons d'abord la structure. Ce n'est pas Molire
qui, revenu Paris, a pris l'initiative d'crire des pices en
un acte. Dj Boisrobert en avait publi une en 1655, , et
(6) Un autre enfarin appartint pendant quelques annes la troupe
de Molire : Berthelot, dit Du Parc, alias Gros-Ren.
I)O RAYMOND LEBGUE
deux Lyonnais avaient suivi son exemple. Mais les Prcieuses
ridicules i et : Sganarelle contribueront la vogue , de ces pi
cettes, dont l'acte unique quivaut une farce. A la fin de sa
carrire, il fournira au roi encore une comdie en un acte, la
Comtesse Escarbagnas.,
Le procd dont les auteurs de farces ont tir le meilleur
effet comique, c'est le retournement de la situation, la symt
rie de deux scnes antithtiques spares par un vnement.
Le balancier va dans un sens ; arriv l'extrmit, il repart
en sens contraire. Parmi un grand nombre de farces, celle
du Cuvier fournit l'exemple le plus remarquable. C'est
d'abord la tyrannie de l'pouse, concrtise dans l'orgueilleuse
dicte du rlet ; puis, , aprs sa chute dans le cuvier, la r
evanche du marii et sa narquoise rcitation . du rlet. , Chez ,
Molire, , nous retrouvons cet : art de la symtrie contraste
dans les disputes et rconciliations d'amoureux, et mieux
encore, : dans George Dandin, , o, chaque fois qu'Anglique:
est sur le point d'tre confondue, l'affaire tourne l'humil
iation du mari.
A la suite de Lanson, Ren Bray croit retrouver l'influence
de la farce dans les comdies de Molire dont la trame est
une srie de sketches, presque indpendants, dont on pourr
ait augmenter ou diminuer le nombre sans que l'action en
ft modifie. Ainsi /'
tourdi, les Fcheux, le Mariage forc,
plusieurs actes du Bourgeois gentilhomme. Je ne partage pas i
leur opinion ; car la farce franaise, tant fort courte, a une
action simple et serre. Ici, je croirais plutt l'influence de
la commedia i delVarte. Ce : que ; l'on peut accorder Bray,
c'est que chaque sketch, considr en lui-mme, possde le
mouvement scnique et la verve burlesque d'une farce ou
d'une commedia delVarte.
2 J'insisterai davantage sur les sujets ; car, ici, l'influence
de notre farce me semble capitale, et l'on n'en a gure parl.
La plupart des farces peuvent se rpartir en deux groupes, ,
qui, parfois, interfrent entre eux : . farces tires > de la vie
conjugale, farces concernant la vie des mtiers. Presque ja
mais l'action n'aboutit un mariage ; si, par exception, il est
conclu au dnouement, le cocuage se profile dj l'horizon.
MOLIERE
ET, LA FARCE IO,I
Or Molire ne suit pas toujours la tradition de la commedia
sostenuta et de la comdie franaise : il ne construit pas tou
jours sa pice sur une intrigue : amoureuse entre un jeune
homme et une jeune fille, intrigue qui, malgr les obs
tacles et les pripties, aboutira la fin du Ve acte un mar
iage, un heureux mariage. Assez : souvent, il retourne au *
sujet prfr des auteurs de farces : la msentente, les quer
elles conjugales. Le , dbut de l'argument du ? Mariage forc
pourrait servir la plupart des farces :
Comme il n'y a rien au monde qui soit si commun que le mariage > ,
et que c'est une chose sur laquelle les hommes ordinairement se
tournent le plus en ridicules...
Les biensances ne permettaient pas Molire de mettre
sur la scne une femme qui, comme nous le voyons dans de
nombreuses farces, trompe son mari,. ou l'inverse (7) ,;. le
Sganarelle du Cocu imaginaire en est quitte pour la peur, et
la vertu d'Elmire est inbranlable (8). Mais Molire laisse
clairement entendre que George Dandin et le Sganarelle du
Mariage forc sont cocus en herbe.
Sans aller jusqu'au cocuage, de nombreux poux, dans les^
farces, se chantent pouilles, et mme en viennent aux voies
de fait. Cette tradition s'tait poursuivie, entre 1580 et 1620, ,
dans les comdies farcesques. Sachant que le grand public
ne s'en lasse jamais, . Molire la reprend. C'est, dans le Cocu
imaginaire,- la scne entre Sganarelle et sa femme (9), tous
deux jaloux, scne . assaisonne d'expressions . farcesques ; et
d'injures rituelles (truande, maroufle, ivrogne rimant rich
ement avec carogne, etc.). Ces injures se retrouvent au dbut
du Mdecin malgr lui : fou fieff,' bltre, sac vin, ivrogne,,
carogne ; elles aboutissent aux traditionnels coups de bton
assns par le mari la femme. Ce sont les querelles entre
Clanthis personnage invent par Molire et Mercure,
(7) De Jodelle Mairet, ses prdcesseurs avaient montr moins de
scrupules. Et Dorimond, Poisson, Boursault consacreront au cocuage plu
sieurs comdies en un acte.
(8) Bien tort, certaines actrices lui ont prt une attitude peu dcente
(cf. M. Descotes, Les grands rles du thtre de Molire, pp. 179 sq.).
(y) Comme dans les farces, elle ne porte pas de nom propre.
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RAYMOND LEBEGUE*
puis entre Clanthis et Sosie:; telle rplique : de Mercure
Clanthis :
Ne sois point si femme de bien
Et me romps un peu moins la tte,
s'appliquerait comme de cire la farce des Deux maris et
leurs deux femmes, o Colin, mari d'une femme vertueuse et
acaritre, envie Mathieu, mari une pouse aimable, mais :
tendre du derrire . Ce sont les propos qu'changent
George Dandin et Anglique ; s'il ne bat point Madame
la coquine , du moins a-t-il grande envie d'accommoder
tout son visage la compote . Entre Mi Jourdain et sa ra
isonnable pouse, le ton s'aigrit d'acte en acte ; et le bourgeois .
oublie sa gentilhommerie quand il menace Mme Jourdain de
lui fendre la tte avec les pices du repas. Philaminte n'est
pas seulement la femme savante contemporaine de Descartes
et de Cassini ; c'est aussi l'pouse autoritaire de la farce ; en
capitulant deux fois devant elle, Chrysale est un vrai mari de
farce.
A quoi s'ajoutent les querelles comiques entre amoureux
ou fiancs plbiens ; ainsi, dans Dom Juan, , Charlotte et
Pierrot.
Dans le plus grand nombre des comdies du xvne sicle, ,
les personnages n'ont ni mtier, ni profession. Tout au cont
raire, , comme l'a remarqu Lanson, Molire a .. observ les
conditions et les rapports sociaux, et il leur donne, dans ses,
comdies, une place plus ou moins importante.- C'est encore
un trait commun son thtre et aux farces. Mdecins, apot
hicaires, marchands,- paysans, courtisans, nobles provinciaux,
tailleurs de , Dom Juan et du Bourgeois gentilhomme, etc..
forment une galerie bigarre. Les rapports entre gentilhommes ?
et roturiers, qui ont inspir : Molire une partie
du Bourgeois gentilhomme et le thme principal i de George
Dandin, avaient dj t esquisss dans les farces du Genti
lhomme et de Naudet et du Poulailler six personnages (o
c'est le noble qui est cocufi ou ridiculis). ,
3 Les personnages. Puisque les thmes gnraux de la
MOLIRE ET LA FARCE 193
farce se retrouvent dans le thtre de Molire, un bon nombre
de ; ses ; personnages en sont r issus; . Nous : reconnaissons s la
femme qui porte la culotte et le mari rduit en esclavage :
Philaminte : et Chrysale . ; : le roturier qui se . repent d'avoir
pous une fille noble : George Dandin, si proche de George
le Veau (10) ; le mari- et la femme qui s'adressent l'un
l'autre des reproches sanglants (n). L'hypocrite et mielleuse
Bline ressemble comme une sur l'hrone de la farce de
la Cornette. A la demande de mes tudiants, j 'ai : fait jouer
autrefois par une : petite troupe la ? farce : du 4 Pauvre Jouhan
remise en lumire par, Mlle Droz, George Dandin et Bou-
bouroche ;: le jeune public a t frapp par la filiation Affri-
que Anglique Angle. Chez ces trois femmes, mme
amoralit, mme ; impudence, mme habilet couronne de
succs..
Selon la remarque de Bray, on trouve souvent chez Mol
ire le couple du rus et du sot, lequel est toujours dup par
le : premier. Or ce couple existait dj dans la- commedia
delVarte (le . Zanni malin et Pantalon) et dans la farce (par
exemple, Pathelin et le drapier).
Dans les farces,, un personnage que les biensances clas
siques devaient ; ncessairement:: supprimer, c'est le prtre
paillard. C'est en ; vain que nous le chercherions < dans ; les
comdies ; du : XVIIe sicle. Et : pourtant... Dans la - premire
rdaction , du : Tartuffe, le protagoniste tait : directeur de
conscience, et, bien qu'il n'et pas reu le sacrement de l'o
rdination (12), il tait de condition clricale ; il avait t ton
sur et portait le petit collet (13). En s'efforant de sduire
une femme marie, il se comportait comme le cur des farces :
du Meunier, du Curia, etc... ,
(ioVMais les dtails de l'action sont tout fait diffrents.
(1 1) Voir, dans le recueil Cohen, le plaisant dbut de la farce de Tara-
bin et Tar abas.
(12) G. Charlier a d'abord cru que le Tartuffe de 1664 avait t or
donn prtre, puis il s'est rang l'opinion de G. Lanson : un tonsur
portant le petit collet (De Ronsard V. Hugo, 1931, pp. 87 et 116-117). ,
(13) Sur ce petit collet, le second placet adress par Molire au roi en ;
1667 ne laisse aucun doute. Voir aussi la lettre crite le 6 aot 1667 par
Desfontaines Lionne et publie par Fr. de Dainville (Revue d'histoire du
thtre, 1948-1949, pp. 263-264). A. Adam emploie l'expression plbe
clricale (Littrature franaise au XVIIe sicle, III, p. 299).
13
1 94 RAYMOND LEBEGUE
Quant l'aveuglement d'Orgon, que sa femme a tant de
peine dtromper sur le compte de Tartuffe,* il est conforme
la tradition des maris des farces et de quelques comdies
de la Renaissance, maris qui ont toute confiance sinon dans
l'amant, . du moins dans; leur infidle ' pouse (14). Charlier
et : Michaut i s'accordent . affirmer que . le premier Orgon
tait plus sot, plus grotesque, plus proche de George Dandin
que l'Orgom de : 1669. Charlier. reconnat dans le : Tartuffe
et T Orgon de 1664 des rles de farce ; cette hypothse
prend plus de force, si l'on pense aux curs et aux maris des,
anciennes farces.
On peut formuler une remarque ; plus gnrale. Comme
l'ont t dj observ Lanson * et ; Bray, Molire . emprunte : * la
fois la commedia delVarte et - la farce les types. Les per
sonnages de la commedia delVarte sont tous des types, dont
le . spectateur, , ds qu'il : a .vu leur costume et ; leur masque,
connat le caractre. Les farceurs franais, eux aussi, avaient
cr des types (15) : le badin (ou niais), le soldat fanfaron et,
pleutre,, etc.. Le thtre de Molire ; contient des types : ;
les six Sganarelles, le Mascarille (16)... Parmi eux on pourrait
reconnatre des parents avec ceux de la farce ; : ainsi, dans la
Princesse Elide, Moron, . que la vue d'un ours pouvante
et qui, lorsque la bte a t tue, vient lui donner mille coups,
est un frre cadet du franc-archer.de Bagnolet, qui,, prenant
pour un soldat un pouvantail < moineaux, lui demande la
vie sauve et qui, aprs que le vent a abattu le mannequin, le
larde de triomphants coups d'pe.
40 ; Les personnalits. Pour : satisfaire la malignit du
public, les auteurs de farces ou de soties et les Conards de
Rouen puisaient dans la chronique scandaleuse de la ville et
faisaient des allusions satiriques . des personnages plus ou
moins importants. Malgr les interdictions, les procs et les :
emprisonnements, cette tradition ne disparut pas complte
ment. A la fin du XVIe sicle, le Blois Thomas : Platter, le .
(14) Cf. Jodelle, L'Eugne, d. Balmas, 1955, pp. 17 et 99, et Turnbe, Les Contens, d. Spector, 1961, p. 92.
(15) Cf. le recueil Cohen, pp. xxvn-xxx.,
(16) Cf. R. Bray, op. cit., p. 260 sq.
MOLIRE ET LA FARCE; 195
jeune note dans son journal qu' l'htel de Bourgogne Valle-
ran-le- Conte jouait ; aprs la ; comdie ; une farce : sur ce qui
peut tre arriv de drle Paris, en fait d'amourettes ou
d'autres anecdotes du mme genre (17). Or, bien qu'il s'en!
soit dfendu. dans V Impromptu de Versailles, Molire passait
pour avoir, mis dans ses pices de nombreuses personnalits ;
cela est certain au moins pour les mdecins de Amour m
decin et pour Trissotin et'Vadius.\
50 rt Sketches, gags et lazzi: Pour le jeu verbal 'emprunt
par Molire la farce, je renvoie au chapitre V; de la thse
de R.' Garapon, qui passe en revue les jargons, les rptitions,
les ballets de paroles, les enumerations, les injures. Disons
seulement que la rptition, dont Molire tire des effets irr
sistibles (le sans dot, le pauvre homme, etc..) faisait dj partie
des moyens comiques de Rabelais (punition et vengeance di
vine) et des auteurs de farces (cela nfest pas mon rlet, Colin,
de la grce de Dieu, -etc..) (18).
Certains sketches de farces se retrouvent dans les comdies
de Molire. Ainsi, quand : une femme reoit de son poux
une racle, elle feint, pour arrter la vole de coups de bton;
de tomber morte (19). Par. quel : moyen* nergique ' et souve
rain le mari justicier la ranime et la remet sur pieds, peu nous
importe ici. Ce sketch se retrouve dans le Malade imaginaire,
quand la petite Louison, sur le point de recevoir le fouet, ,
recourt au mme stratagme : Attendez,- je suis morte.
Dans /' cole des : Femmes, Arnolphe reoit; grce : * ses
deux noms, les confidences amoureuses d'Horace, qui \ est
son rival auprs d'une jeune fille. C'est, dulcor, le thme
de la farce de Rjoui d'Amours, publie par Cohen, et aussi ;
d'une nouvelle de Straparole : dans les deux textes, l'amant
d'une femme raconte son intrigue amoureuse un homme qui
se trouve tre le mari.
(17) Noter aussi le titre de la farce du Porteur d'eau (1632) : Farce...
sur un trait qu'a jou un porteur d'eau le jour de ses nopces dans Paris ,
et son avant-propos.
(18) Quart livre, LU ; farces du Cuvier et de Colin qui loue et dpite
Dieu.
(19) Cf. la Tasse, comdie farcesque publie Ais la fin du XVIe sicle ;
et la farce de la Ruse, mchancet et obstination d'aucunes femmes (1596). ,
196 RAYMOND ; LEBGUE .
Dans les 1 farces, quand le mari v rentre : inopinment, , la
femme trouve pour l'amant les cachettes les plus diverses.
Dans Tartuffe, le trio se retrouve en prsence, mais la situa
tion est curieusement inverse : lorsque Tartuffe vient pour
sduire Elmire, . c'est le mari ; que l'amant ne ! doit pas sur
prendre et que l'pouse fidle pousse sous la table.
Quant aux coups de bton, s'ils sont absents des comdies
de Corneille et de Rotrou, on sait que Molire en a fait un
large usage. Dans la farce n XII du recueil Cohen, on per
suade au Vilain d'entrer dans un sac ; une fois le sac li, on 1
roue de coups le Vilain. ... Et dans la farce n XLV du mme
recueil, le valet de l'aveugle le rosse en changeant de voix.
Ces deux gags se retrouvent, runis, dans les Fourberies de'
Scapin ;. mais le premier figurait dj dans Straparole, dans
les uvres de Tabarin, et dans une farce joue par la troupe
de Molire en ; 1 661- 1664 : Gor gibus dans, le sac. Quant au
second, il est assez frquent dans notre thtre mdival (20).
Lintilhac a retrouv: dans. Matre Mimin r tudiant un
baise-la : (21), qui annonce le Baiserai-je, Papa , de
Thomas Diafoirus,, et dans la farce du Porteur d'eau (1632)/
la rclamation des \ violons au * dnouement ; des Prcieuses :
qui nous paiera ; ?
Les auteurs de farces et aussi ceux des comdies italiennes
et franaises de la Renaissance multipliaient les mtaphores
et ; les quivoques - grivoises. . Malgr le ; progrs des bien
sances, Molire n'a pas ddaign ce moyen facile d'amuser
le parterre. Qu'on se souvienne seulement du le de /' cole
des Femmes et du votre du Mariage forc. Racine visait sur
tout les pices de Molire quand, dans la prface des Plai
deurs, il dnonait les sales quivoques des comdies de*
son temps.
A la fin des farces, un des personnages adresse quelques,
mots au public. Cet usage se retrouve la fin de Sganarelle
et de l'cole des Maris.
(20V Cf.' G." Cohen, tudes d'histoire du thtre, 1956, p. 146.
(21) Mais Molire a pu aussi se souvenir du Gentilhomme guespin de:
Donneau de Vis.
MOLIRE ET LA FARCE- 197
III. Les sources directes..
Je passerai sous silence les rapports qui existent entre les
comdies de Molire et les farces qu'on lui attribue et dont
on possde ? un texte : la Jalousie du ! barbouill, le Mdecin
volanty le Docteur amoureux (22). Ils. posent des problmes
difficiles rsoudre (23), et ce qui m'intresse, . ce sont les
emprunts de Molire des farces plus; ou moins anciennes,,
qui ne sont pas de lui. Comme tous les moliristes, je serais
trs heureux si cette qute aboutissait des rsultats incon
testables ; mais pour les farces, cela ne se produit presque;
jamais. ,
Comment tablir une filiation sre ? Pour plusieurs farces,-,
on a conserv deux rdactions, dues : deux auteurs diff
rents. D'autres mettent en dialogue une situation qui a aussi
fourni le sujet d'une nouvelle : pour les confidences d'Horace
Arnolphe, faut-il remonter Straparole, ou la farce du
recueil Cohen, ou , imaginer une autre : source ? A quelle
uvre faut-il rattacher la mort simule de la petite Louison > ?
Le . savoureux monologue du 2 Franc-archer de: Bagnolet:
tait bien connu de Rabelais, et on l'avait rdit en 1619 ;
mais l'auteur, de la Princesse Elide l'avait-il lu . ?. Et conn
aissait-il ; le chef-d'uvre de Jean d'Abondance, cette farce
de la Cornette, dont une dition parat avoir t donne i en
1545 ;;?.. Chose curieuse ; dans l'Avare (I, ni,) on retrouve
peu prs cette parole du vieux mari :
Puisqu'ils parlent de ma cornette,
Je parlerai leur barrette.
Mais c'est dans le Malade imaginaire que l'on trouve un cho
aux tendres et hypocrites paroles de la jeune femme et
Mamie, vous tes toute ma ? consolation la ; reconnais
sance namoure du vieux mari. Est-ce dans les vers n 8- 179
de Pathelin que Molire a trouv l'inspiration pour une par-
(22) Le Fagotier a disparu. En 1960, A. J. Guibert a dit le Docteur
amoureux. .
(23) Cf. A. Gill, The Doctor in tlie Farce and Molire {French studies,
II, 1948).
1
98 RAYMOND LEBGUE
tie du ! dialogue de dom Juan avec M. Dimanche * ? : Mais
cet intrt que le dbiteur malhonnte feint de porter la
famille morte ou vivante du marchand, c'tait peut-tre
un' thme traditionnel : : on en ; retrouve l'esquisse ; dans la
8e nouvelle de Nicolas de Troyes (que Molire n'a pu con
natre).
Le dbut . du * Mdecin malgr: lui pose . un ; problme de
source. En intervenant en faveur de la femme btonne par
son mari, M.' Robert se fait rosser la fois par elle et par lui.
Or, dans; le mystre de saint Christophe, jou Grenoble en
1527 et imprim dans la mme ville en 153 1, le messager Sau-
tereau reoit, de la mme faon, des coups de bton t du
paysan ; Landureau ; et de sa \ femme Landure. Dans les
deux uvres c'est le mme droulement de l'action. On est
tent de voir dans ce mystre riche en scnes farcesques une
source de Molire, qui justement a fait deux sjours Gre
noble. Mais est-il vraisemblable qu'il ait feuillet cet norme
drame, qui n'a t dit qu'une fois? Peut-tre a-t-ir exist
une source commune, une farce aujourd'hui perdue, qui au
rait servi et l'auteur du Saint Christophe,, et Molire. ,
Je ; ne connais t qu'une source ; absolument sre : : c'est la
farce de la. Femme mute, que Rabelais a joue ? Montpellier
et dont il a laiss un bref rsum. Molire s'en est souvenu
la fin du Mdecin malgr lui; quand la fausse muette se met
tourdir son pre d'un flot de paroles. Comme le mari de
la ; femme mute, le pre de : Lucinde demande au mdecin
Sganarelle de la faire redevenir, muette . Tout comme le
mdecin? de Rabelais, Sganarelle rpond que c'est imposs
ible et qu'il peut seulement le rendre sourd.
Mais je crois avoir trouv pour le Mariage forc une source
presque certaine. Cette farce-ballet rvle de prime abord X
l'imitation de Rabelais (Tiers livre : projet de mariage et con
sultations de Panurge).. Lancaster ajoute une autre source :.
Dom Bertran de Cigarral, comdie que Thomas Corneille
avait : rcemment tire de l'espagnol et que la troupe de
Molire avait joue onze fois entre 1659 et 1661. L, au cours
d'une - intrigue complique, le ridicule sexagnaire Dom \
Bertran renonait pouser Isabelle, ayant des doutes sur sa
MOLIRE ET LA FARCE igg
vertu ; mais le pre, dom Garde, l'pe la main, le forait
; tenir sa promesse. Finalement ; Isabelle se , mariait . son
amoureux Al var. La thse de Lancaster tait convaincante :
dans une pice du rpertoire,, un fianc g et ridicule vou
drait se ddire ; mais le futur beau-pre, en le provoquant en
duel^ prtend l'obliger pouser. Mais, depuis, G. Cohen a
publi la farce de Regnault qui se marie Lavolle y dont les
ressemblances -, avec * le r Mariage forc: m'ont . sembl aussi
frappantes. Qu'on en juge : comme Sganarelle Gronimo, ,.
Regnault confie deux compagnons son dsir de se marier.
Pour l'en dtourner, ils avancent les arguments que ressasse
la littrature misogyne du temps, et lui chantent : Si tu prends
jeune femme, Cocu tu en seras, Tu t'en repentiras. Peine
perdue ; de mme Sganarelle repoussera le sage avis de Gro
nimo. , Comme Sganarelle, Regnault escompte dj les plai
sirs conjugaux, qu'il voque avec la mme gaillardise que le
fianc de la belle Dorimne :
J'aurai une belle relique
Que je baiserai de jour et de nuit...
... Quand on s'veille minuit,
On peut besogner sans chandelle..
On le prvient que les maris doivent payer leurs femmes
robes, cottes, chaperons, etc.. Ainsi' fait : dj Dorimne.
Aprs cette longue et vaine discussion, . Lavolle, la future,
arrive. Comme Dorimne, ses premiers mots devraient in
quiter Regnault ; car elle entre en chantant :
C'est un mauvais mal que de jalousie ;
On pense aussitt aux avertissements de Dorimne : Aucun
soupon jaloux ne : nous troublera la cervelle. Mais, la >
diffrence de Sganarelle, il n'prouve pas de sursaut, et il se
laisse marier.
Une fois de plus, Molire a d recourir plusieurs sources ;
trs diverses : Rabelais, la comdie de Thomas Corneille et
la . farce de Regnault , laquelle aura fourni le : canevas des
deux premires scnes.,
200
' RAYMOND LEBGUE
IV. Originalit et supriorit de Molire.
Ne pouvant, ici, traiter fond ce vaste et important sujet,
je renvoie, pour le jeu verbal, au chapitre dj cit de la thse
de R. Garapon: Voir aussi les comparaisons tablies par
D. Mornet dans son Molire, p. 130 sq. Je me contenterai de
donner quelques exemples.
Philaminte : a ; plus de complexit et est mieux enracine
dans une certaine poque que la traditionnelle pouse autor
itaire de nos farces. ,
Le sketch de l'pouse battue qui ^ feint d'tre tue, est
renouvel de faon piquante avec le personnage de l'espigle
Louison. Dans une situation triangulaire, il est nouveau que;
la femme cache non l'amant, mais le mari.
Dans les farces, si l'on n'est pas effarouch par les mots de
gueule, on est sensible au brio, la verve, la richesse ver
bale de certaines disputes conjugales. Mais ce thme rebattu,
Molire a su le rajeunir soit par les rponses ironiques dur
fagotier Sganarelle aux vhments reproches de Martine, soit ,
par la jalousie rciproque et mal fonde du cocu .imaginaire
et de sa moiti, soit par la situation si singulire de Clanthis
entre les deux . Sosies. . Le duel , dans lequel George Dandin ..
et Anglique se jettent la face leurs vrits," , a bien plus
d'pret et de valeur psychologique et sociale que s'ils chan
geaient gifles et coups de bton. .
Dernire remarque : la diffrence de ses rivaux, qui ont
crit quatorze comdies en octosyllabes (24), , Molire s'est
abstenu d'emprunter la farce son mtre habituel;
Conclusion..
Chacun sait que Molire a puis toutes mains et qu'il a
transform "et fcond tout ce qu'il empruntait. A l'examen,
ses rapports avec la ; farce apparaissent suivis et nombreux.
Il connaissait ce genre quand il a quitt Paris, et en province
il s'est familiaris avec lui, au point d'en composer lui-mme.
(24) Cf. H. C. Lancaster, French dramatic Literature, IV, p. 850.
MOLIRE
ET LA FARCE 2OI
Acteur, il a imit le jeu expressif des farceurs franais et
des comdiens italiens. Acteur et auteur, il a apprci le
mouvement, la valeur spectaculaire, les sketches, les jeux de
paroles, et, pour tout dire en deux mots, la vis comica de la
farce et de la commedia delVarte. Il est difficile de dceler des
emprunts directs, mais l'imitation gnrale de la farce est
indniable.
Toutefois, sauf dans des pochades en un acte, il ne s'en
tient pas son action lmentaire, il complique l'intrigue, et
surtout il approfondit le caractre des personnages. Ce sont
encore des types ; mais chaque incarnation du type est diff
rencie et donne l'illusion de la vivante ralit.
Raymond Lebgue.