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Huracn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Huracn (desambiguacin).

Tifn redirige aqu. Para otras acepciones, vase Tifn (desambiguacin).




Cicln Catarina, un infrecuente cicln tropical del Atlntico Sur visto desde la Estacin Espacial
Internacional el 26 de marzo de 2004. El cicln desarroll rfagas de 240 km/h.
Cicln tropical es un trmino meteorolgico usado para referirse a un sistema
de tormentas caracterizado por una circulacin cerrada alrededor de un centro de baja
presin y que produce fuertes vientos y abundante lluvia. Los ciclones tropicales extraen su
energa de la condensacin de aire hmedo, produciendo fuertes vientos. Se distinguen de
otras tormentas ciclnicas, como las bajas polares, por el mecanismo de calor que las
alimenta, que las convierte en sistemas tormentosos de "ncleo clido". Dependiendo de su
fuerza y localizacin, un cicln tropical puede llamarsedepresin tropical, tormenta
tropical, huracn, tifn (especialmente en las Islas Filipinas y China) o simplementecicln.
Su nombre se deriva de los trpicos y su naturaleza ciclnica. El trmino "tropical" se refiere
tanto al origen geogrfico de estos sistemas, que se forman casi exclusivamente en las
regiones tropicales del planeta, como a su formacin en masas de aire tropical de origen
marino. El trmino "cicln" se refiere a la naturaleza ciclnica de las tormentas, con una
rotacin en el sentido contrario al de las agujas del reloj en el hemisferio norte y en el sentido
de las agujas del reloj en el hemisferio sur.
Los ciclones tropicales pueden producir vientos, olas extremadamente grandes y
fuertes, tornados, lluvias torrenciales (que pueden producir inundaciones y corrimientos de
tierra) y tambin pueden provocar marejadas ciclnicas en reas costeras. Se desarrollan
sobre extensas superficies de agua clida y pierden su fuerza cuando penetran en tierra. Esa
es una de las razones por la que las zonas costeras son daadas de forma significativa por los
ciclones tropicales, mientras que las regiones interiores estn relativamente a salvo de recibir
fuertes vientos. Sin embargo, las fuertes lluvias pueden producir inundaciones tierra adentro y
las marejadas ciclnicas pueden producir inundaciones extensas a ms de 40 km hacia el
interior en llanuras litorales extensas y de pendiente sumamente escasa.
1

Aunque sus efectos en las poblaciones y barcos pueden ser catastrficos, los ciclones
tropicales pueden reducir los efectos de una sequa. Adems, transportan el calor de los
trpicos a latitudes ms templadas, lo que hace que sean un importante mecanismo de
la circulacin atmosfrica global que mantiene en equilibrio la troposfera y mantiene
relativamente estable y clida la temperatura terrestre.
Muchos ciclones tropicales se forman cuando las condiciones atmosfricas alrededor de una
dbil perturbacin en la atmsfera son favorables. A veces se forman cuando otros tipos de
ciclones adquieren caractersticas tropicales. Los sistemas tropicales son conducidos por
vientos direccionales hacia la troposfera; si las condiciones continan siendo favorables, la
perturbacin tropical se intensifica y puede llegar a desarrollarse un ojo. En el otro extremo del
abanico de posibilidades, si las condiciones alrededor del sistema se deterioran o el cicln
tropical toca tierra, el sistema se debilita y finalmente se disipa.
ndice
[ocultar]
1 Estructura fsica
2 Bandas lluviosas
o 2.1 Ojo y zona interna
o 2.2 Tamao
3 Mecnica de los ciclones tropicales
4 Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta asociados
o 4.1 Regiones principales
o 4.2 reas de formacin atpicas
5 Formacin
o 5.1 Lugares de formacin
o 5.2 poca de formacin
6 Movimiento y recorrido
o 6.1 Vientos de gran escala
o 6.2 Efecto Coriolis
o 6.3 Interaccin con sistemas de alta y baja presin
o 6.4 Prediccin
o 6.5 Entrada en tierra
o 6.6 Disipacin
o 6.7 Disipacin artificial
7 Monitorizacin, observacin y recorrido
o 7.1 Clasificacin
8 Nomenclatura de los ciclones tropicales
o 8.1 Esquemas de nomenclatura
o 8.2 Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales
o 8.3 Renombramiento de los ciclones tropicales
9 Efectos
o 9.1 Efectos beneficiosos de los ciclones tropicales
10 Tendencia en la actividad ciclnica a largo plazo
o 10.1 Calentamiento global
11 Ciclones notables
12 Terminologa regional de tormentas
o 12.1 Origen de los trminos para tormentas
13 Otros sistemas tormentosos relacionados
14 Ciclones tropicales en la cultura popular
15 Vase tambin
16 Notas
17 Bibliografa
18 Enlaces externos
o 18.1 Centros meteorolgicos regionales especializados
o 18.2 Tormentas pasadas
o 18.3 Varios
Estructura fsica[editar]
Artculo principal: Ojo (cicln)


Estructura de un cicln tropical.
Todos los ciclones tropicales son reas de baja presin atmosfrica cerca de la superficie de
la Tierra. Las presiones registradas en el centro de los ciclones tropicales estn entre las ms
bajas registradas en la superficie terrestre alnivel del mar.
2
Los ciclones tropicales se
caracterizan y funcionan por lo que se conoce como ncleo clido, que consiste en la
expulsin de grandes cantidades de calor latente de vaporizacin que se eleva, lo que provoca
la condensacin del vapor de agua. Este calor se distribuye verticalmente alrededor del centro
de la tormenta. Por ello, a cualquier altitud (excepto cerca de la superficie, donde la
temperatura del agua determina la temperatura del aire) el centro del cicln siempre es ms
clido que su alrededor.
3
Las principales partes de un cicln son el ojo, la pared del ojo y las
bandas lluviosas.
Bandas lluviosas[editar]
Las bandas lluviosas son bandas de precipitacin y tormentas que giran ciclnicamente hacia
el centro de la tormenta. Las rachas de viento ms fuerte y las mayores precipitaciones suelen
producirse en bandas de lluvias individuales, con otras bandas de tiempo relativamente
calmado entre ellas. Normalmente, en las bandas de lluvia se forman tornados al entrar en
tierra.
4
Los huracanes anulares son distintivos por la ausencia de bandas de lluvia; sin
embargo, poseen un rea circular alrededor del centro de baja presin en el que hay mal
tiempo.
5

Mientras que todas las reas de baja presin en superficie requieren una divergencia hacia
arriba para continuar hacindose ms intensas, la divergencia en los ciclones tropicales es
desde el centro hacia todas las direcciones. Los vientos en capas altas de un cicln tropical se
alejan del centro de la tormenta con una rotacin anticiclnica debido al efecto Coriolis.
Los vientos en la superficie son fuertemente ciclnicos, se debilitan con la altura y se invierten
a s mismos. Los ciclones tropicales deben esta caracterstica nica a la necesidad de que no
exista una cizalladura vertical para mantener el ncleo clido del centro de la tormenta.
6

7

Ojo y zona interna[editar]
Un cicln tropical presenta un rea de aire que circula en sentido descendente en el centro del
mismo; si el rea es lo suficientemente fuerte se puede desarrollar lo que se llama "ojo".
Normalmente, en el ojo la temperatura es clida y ste se encuentra libre de nubes (sin
embargo, el mar puede ser extremadamente violento).
4
En el ojo del cicln se registran las
temperaturas ms fras en superficie y las ms clidas en altura. Normalmente el ojo es de
forma circular y puede variar desde los 3 a los 370 kilmetros de dimetro.
8

9
En ocasiones,
los ciclones tropicales maduros e intensos pueden presentar una curvatura hacia el interior en
la parte superior de la pared del ojo, tomando un aspecto parecido al de un estadio de ftbol,
por lo que a veces a este fenmeno se le denomina "efecto estadio".
10

Hay otros elementos que o bien rodean o bien cubren el cicln. La nubosidad central densa
(Central Dense Overcast, CDO) es un rea de densa actividad tormentosa cerca del centro del
cicln tropical;
11
en ciclones dbiles, la nubosidad central densa cubre el centro de circulacin
completamente, resultando en un ojo no visible.
12
Contiene la pared del ojo y el ojo en s
mismo. El huracn clsico contiene una nubosidad central densa simtrica, lo cual significa
que es perfectamente circular y redondo en todos sus lados.
La pared del ojo es una banda alrededor del ojo donde los vientos alcanzan las mayores
velocidades, las nubes alcanzan la mayor altura y la precipitacin es ms intensa. El dao
ms grave debido a fuertes vientos ocurre mientras la pared del ojo de un huracn pasa sobre
tierra.
4
En los ciclones tropicales intensos hay un ciclo de reemplazo de la pared del ojo.
Cuando los ciclones alcanzan un pico de intensidad, normalmente tienen una pared del ojo y
un radio de las rfagas de viento que contraen a un tamao muy pequeo, alrededor de 10 o
25 kilmetros. Las bandas de lluvia externas se pueden organizar en un anillo de tormentas
externo que se mueve lentamente hacia el interior y que roba la pared del ojo para captar su
humedad y momento angular. Cuando la pared del ojo interno se debilita, el cicln tropical
tambin se debilita, los vientos ms fuertes se debilitan y la presin en el centro aumenta. Al
final del ciclo la pared del ojo externo reemplaza al interno completamente. La tormenta puede
ser de la misma intensidad o incluso mayor una vez que el ciclo de reemplazo ha terminado.
La tormenta vuelve a extenderse de nuevo y se forma un nuevo anillo externo para la nueva
sustitucin de la pared del ojo.
13

Tamao[editar]
Tamaos de ciclones tropicales
ROCI Tipo
Menos de 2 grados de latitud Muy pequeo/enano
De 2 a 3 grados de latitud Pequeo
De 3 a 6 grados de latitud Mediano/Medio
De 6 a 8 grados de latitud Grande
Ms de 8 grados de latitud Muy grande
14

Una medida del tamao de un cicln tropical se obtiene midiendo la distancia desde su centro
de circulacin hasta la ltimaisobara cerrada, tambin conocida como su ROCI (sigla que
corresponde al ingls Radius of Outermost Closed Isobar). Si el radio es menor que dos
grados de latitud o 222 kilmetros, entonces el cicln se considera "muy pequeo" o "enano".
Radios entre 3 y 6 grados de latitud o entre 333 y 666 kilmetros hacen que el cicln sea
considerado de "tamao medio". Los ciclones "muy grandes" tienen radios mayores que 8
grados u 888 kilmetros.
14
El uso de esta medida ha determinado que el tamao medio de los
ciclones tropicales del Noroeste del Pacfico es el mayor de todos, siendo aproximadamente el
doble que el de los que se producen en el Atlntico.
15
Otros mtodos para determinar el
tamao de un cicln tropical incluye la medida del radio de los vientos del vendaval y midiendo
el radio al que su vorticidad relativa decrece a 110
-5
s
-1
desde su centro.
16

17

Mecnica de los ciclones tropicales[editar]
Artculo principal: Ciclognesis


Los huracanes se forman cuando la energa expulsada por la condensacin del vapor de agua presente en el
aire clido en elevacin causa un bucle de alimentacin positiva sobre las aguas templadas de los ocanos. El
aire se calienta, elevndose an ms, lo que conduce a ms condensacin. El aire que fluye hacia el exterior
de esta "chimenea" vuelve a la superficie, formando vientos muy fuertes.
18

Estructuralmente, un cicln tropical es un gran sistema de nubes en
rotacin, viento y tormentas. Su fuente primaria de energa es la expulsin del calor de
condensacin del vapor de agua que se condensa a grandes altitudes, siendo el calor
aportado por el Sol el que inicia el proceso de evaporacin. Adems, un cicln tropical puede
ser interpretado como una gigante mquina trmica vertical, mantenida por la mecnica y
fuerzas fsicas como la rotacin y la gravedad terrestre.
19

En otro sentido, los ciclones tropicales pueden ser vistos como un tipo especial de complejo
convectivo de mesoescala, que contina desarrollndose a partir de una vasta fuente de
humedad y calor. La condensacin conduce a unas mayores velocidades del viento, ya que
una pequea fraccin de la energa liberada se convierte en energa mecnica;
20
los vientos
ms rpidos y presiones ms bajas asociadas con ellos causan una mayor evaporacin en
superficie y de este modo incluso ms evaporacin. Mucha de la energa expulsada conduce
las corrientes de aire, lo que aumenta la altura de las nubes, acelerando la
condensacin.
21
Este bucle de retroalimentacin positiva contina mientras las condiciones
sean favorables para el desarrollo del cicln tropical. Factores como una ausencia continuada
de equilibrio en la masa de distribucin de aire tambin aportaran energa para mantener al
cicln. La rotacin de la Tierra causa que el sistema gire, efecto conocido como el efecto
Coriolis,
22
dando una caracterstica ciclnica y afectando a la trayectoria de la tormenta.
23

Lo que principalmente distingue a un cicln tropical de otros fenmenos meteorolgicos es
la condensacin como fuerza conductora.
24
Dado que la conveccin es ms fuerte en un clima
tropical, esto define el dominio inicial del cicln. Por contraste, frecuentemente losciclones de
media latitud obtienen su energa de los gradientes horizontales de temperatura preexistentes
en la atmsfera.
24
Para poder seguir alimentando su motor de calor, el cicln tropical debe
permanecer sobre agua clida, que provee la humedad atmosfrica necesaria. La evaporacin
se acelera por los vientos fuertes y se reduce por la presin atmosfrica en la tormenta,
resultando un bucle de alimentacin positiva. Como consecuencia, cuando un cicln tropical
pasa sobre tierra su fuerza disminuye rpidamente.
25



Mediciones de ozono recogidas sobre el Huracn Erin el 12 de septiembre de 2001. El ojo de Erin est
marcado con un smbolo rojo de huracn. En el ojo, las concentraciones de ozono son elevadas (amarillo y
verde). El ncleo est rodeado por un rea de concentracin mucho menor de ozono (prpura y azul).
Los niveles de ozono dan una pista sobre si una tormenta se desarrollar. El giro inicial de un
cicln tropical es dbil y muchas veces cubierto por las nubes, y no siempre es fcil de
detectar por los satlites que proveen imgenes de las nubes. Sin embargo, instrumentos
como el Total Ozone Mapping Spectrometer pueden identificar cantidades de ozono que estn
relacionadas ntimamente con la formacin, intensificacin y movimiento de un cicln. Como
resultado, los niveles de ozono pueden ser muy tiles para determinar la ubicacin del ojo. Las
concentraciones naturales de ozono son ms elevadas en la estratosfera. El aire ms cercano
a la superficie ocenica es menos rico en ozono. Rodeando al ojo, hay un anillo de potentes
tormentas que absorben el aire hmedo y clido de la superficie del ocano,
elevndolo kilmetros en la atmsfera, a veces hasta alcanzar la capa baja de la estratosfera.
Este aire pobre en ozono reemplaza al aire rico en ozono provocando que las concentraciones
en ozono disminuyan. El proceso se invierte a s mismo en el ojo: el aire en altura se hunde
hacia la superficie, infundiendo a la columna entera con ozono. Los niveles de ozono
descendentes alrededor del ojo pueden ser una importante seal de que la tormenta se est
fortaleciendo.
26



Grfica que muestra la cada de temperatura en superficie en el Golfo de Mxico en los momentos en el que
los huracanes Katrina y Rita pasaron por el mismo. Estas tormentas enfriaron el agua ms de 4 C en los
lugares por los que discurrieron y enfriaron todo el Golfo en 1 C.
El paso de un cicln tropical sobre el ocano puede causar que las capas superficiales del
mismo se enfren de forma sustancial, lo que puede influir en el desarrollo del cicln. Los
ciclones tropicales enfran el ocano al actuar como "motores de calor" que transfieren el calor
de la superficie del ocano a la atmsfera a travs de la evaporacin. El enfriamiento tambin
se produce por el ascenso de agua fra debido al efecto de succin del centro de bajas
presiones de la tormenta. Tambin puede existir un enfriamiento adicional como producto de
las lluvias que pueden producirse en la superficie ocenica en un momento dado. La cobertura
de nubes tambin puede desempear parte de esta funcin al actuar como escudo entre el
ocano y la luz directa del sol antes y algo despus del paso de la tormenta. Todos estos
efectos pueden combinarse para producir un descenso dramtico de las temperaturas en un
rea considerable durante algunos das.
27

Los cientficos del National Center for Atmospheric Research, NCAR (EE.UU.) estiman que un
huracn expulsa energa a razn de 50 a 200 trillones de vatios al da,
21
aproximadamente la
cantidad de energa liberada por la explosin de una bomba nuclear de 10 megatones cada 20
minutos,
28
70 veces la energa consumida por los humanos en todo el mundo o 200 veces la
capacidad de produccin de energa elctrica de todo el mundo.
21

Mientras que el movimiento ms evidente de las nubes es hacia el centro, los ciclones
tropicales tambin desarrollan un flujo de nubes hacia el exterior a nivel superior (a gran
altitud). Esto se origina del aire que ha liberado su humedad y es expulsado a gran altitud a
travs de la "chimenea" del motor de la tormenta.
19
Este flujo produce cirros altos y delgados
que giran en espiral lejos del centro. Los cirros pueden ser los primeros signos de que un
huracn que se aproxima.
29

Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta
asociados[editar]
Regiones principales[editar]


Mapa mundial de tifones y ciclones tropicales entre los aos 1985 y 2005.
Hay siete regiones principales de formacin de ciclones tropicales. Son el ocano Atlntico,
las zonas oriental, sur y occidental del ocano Pacfico, as como el sudoeste, norte y sureste
del ocano ndico. A nivel mundial, cada ao se forman una media de 80 ciclones tropicales.
30

Zonas y Pronosticadores
31

Regin Centros Meteorolgicos Regionales Especializados
Atlntico
Norte
Centro Nacional de Huracanes (NHC)
Pacfico
Centro Nacional de Huracanes y Centro de Huracanes del Pacfico Central
Noreste
Pacfico
Noroeste
Agencia Meteorolgica de Japn
Administracin de Servicios Atmosfricos, Geofsicos y Astronmicos de
Filipinas (tambin conocido como PAGASA)
ndico Norte Departamento Meteorolgico Indio
Pacfico
Suroeste
Servicio Meteorolgico de Fiyi, Servicio Meteorolgico de Nueva
Zelanda, Servicio Nacional del Tiempo de Papa Nueva Guinea y Bureau of
Meteorology
ndico
Sureste
Bureau of Meteorology y Badan Meteorologi dan Geofisika
ndico
Suroeste
Mto-France
Ocano Atlntico Norte. Se trata de la regin ms estudiada de todas. Incluye el ocano
Atlntico, el mar Caribe y el golfo de Mxico. La formacin de ciclones tropicales vara
ampliamente de un ao a otro, oscilando entre veinte y una por ao, con una media de
diez (2005 bati el rcord al registrar un total de 28)
30
La costa atlntica deEstados
Unidos, Mxico, Amrica Central, las Islas Caribeas y Bermudas se ven afectadas
frecuentemente por estos fenmenos. Colombia, Venezuela, el sureste de Canady
las islas "Macaronesias" tambin se ven afectadas ocasionalmente. La mayora de las
tormentas atlnticas ms intensas son Huracanes del tipo Cabo Verde, que se forman en
la costa occidental de frica, cerca de las islas de Cabo Verde.
Ocano Pacfico Noreste. Es la segunda regin ms activa del mundo y la ms densa
(mayor nmero de tormentas en una menor regin del ocano). Las tormentas que se
forman aqu pueden afectar al oeste de Mxico, Hawi, al norte de Amrica Central y, en
ocasiones extremadamente raras, a California.
Ocano Pacfico Noroeste. La actividad tropical en esta regin afecta frecuentemente
a China, Japn, Filipinas y Taiwn, pero tambin a otros pases en el sudeste
asiticocomo Vietnam, Corea del Sur e Indonesia, adems de numerosas islas
de Oceana. Es, con diferencia, la regin ms activa, convirtindose en la tercera de todas
las de actividad de ciclones tropicales del mundo. La costa de la Repblica Popular
China presencia la mayor cantidad de entradas en tierra de ciclones en el mundo.
32

Ocano ndico Norte. Esta regin se divide en dos reas, la Baha de Bengala y el Mar
Arbigo, habiendo en la primera de ellas de 5 a 6 veces ms actividad. La temporada de
esta regin tiene dos puntos interesantes; uno en abril y mayo, antes del comienzo
del monzn, y otro en octubre y noviembre, justo despus. Los huracanes que se forman
en esta regin han sido histricamente los que ms vidas se han cobrado el ms
terrible, el cicln Bhola de 1970, acab con la vida de 200.000 personas. Los pases
afectados en esta regin incluyen a India, Banglads, Sri
Lanka, Tailandia, Birmania y Pakistn. En raras ocasiones, un cicln tropical formado en
esta regin puede afectar tambin a la Pennsula Arbiga.
Ocano Pacfico Suroeste. La actividad tropical en esta regin afecta mayoritariamente
a Australia y el resto de Oceana.
Ocano ndico Sudeste. La actividad tropical en esta regin afecta
a Australia e Indonesia.
Ocano ndico Suroeste. Esta regin es la menos documentada debido a la ausencia de
datos histricos. Los ciclones que se forman aqu afectan a Madagascar,Mozambique, Isla
Mauricio y Kenia.
reas de formacin atpicas[editar]


El Huracn Vince el 9 de octubre de 2005a las 23:00 UTC cerca de Madeira.
Las siguientes reas producen ciclones tropicales ocasionalmente.
Ocano Atlntico Sur. Una combinacin de aguas ms fras y cizalladura vertical hacen
muy difcil para el Atlntico Sur registrar actividad tropical. Sin embargo, se han observado
tres ciclones tropicales en esta regin. Fueron una dbil tormenta tropical en1991 cerca de
la costa de frica; el Cicln Catarina (conocido tambin como Aldona), que hizo entrada
en tierra en Brasil 2004, con fuerza de Categora 1; y una tormenta ms pequea, en
enero de 2004, al este de Salvador de Baha, Brasil, que se cree que alcanz intensidad
de tormenta tropical con base en los vientos registrados.
Pacfico Norte Central. La cizalladura en esta rea del ocano Pacfico limita
severamente el desarrollo tropical, por lo que no se conocen formaciones de tormentas
desde 2002. Sin embargo, esta regin es frecuentada comnmente por los ciclones
tropicales que se forman en el ambiente mucho ms favorable de la regin del Pacfico
Nordeste.
Pacfico Sudeste. Las formaciones tropicales en esta regin son bastante raras; cuando
se forman, frecuentemente estn enlazadas a episodios de El Nio. Muchas de las
tormentas que entran en esta regin se han formado en el lejano oeste, en la zona del
Pacfico Suroeste. Afectan a las islas de Polinesia en casos excepcionales.
Mar Mediterrneo. A veces se forman tormentas con estructuras similares a las de los
ciclones tropicales. Algunos ejemplos de estos "ciclones tropicales mediterrneos" se
formaron en septiembre de 1947, septiembre de 1969, enero de 1982, septiembre de
[1983]] y enero de 1995. Sin embargo, hay cierto debate sobre si la naturaleza de estas
tormentas fue realmente tropical.
31

Subtrpicos templados. las reas ms all de los treinta grados del ecuador
normalmente no son conductivas para la formacin o fortalecimiento de ciclones
tropicales. El factor limitante primario es la temperatura del agua, aunque una mayor
cizalladura vertical tambin es otro de los factores. Estas zonas en ocasiones son
frecuentadas por ciclones movindose desde latitudes tropicales. En raras ocasiones,
como 1988
33
y 1975
34
pueden formarse o fortalecerse en esta regin.
Bajas Latitudes. El rea entre los paralelos 10 N y 10 S no experimentan una presencia
significativa del efecto Coriolis, un ingrediente vital para un cicln tropical. Sin embargo, en
diciembre de 2001, el Tifn Vamei se form al sudeste del mar de la China Meridional e
hizo entrada en tierra en Malasia. Tuvo origen en una formacin tormentosa en Borneo,
que se movi hacia el mar de la China Meridional.
35

Los Grandes Lagos. Un sistema tormentoso que pareca similar a un huracn se form
en 1996, en el lago Hurn. Form una estructura con el ojo tpico en su centro y pudo
haber sido durante un breve espacio de tiempo un cicln tropical.
36

Formacin[editar]


Esta imagen TRMM muestra la altura de las columnas de lluvia en el Huracn Irene. Las torres ms altas la
mayor alcanza los 17 km producen las lluvias ms intensas, mostradas en rojo. Cuanto ms alto sube el
vapor de agua antes de enfriarse, ms intensa tiende a ser la tormenta, ya que estas torres son como pistones
que convierten la energa del vapor de agua en un poderoso motor de produccin de lluvia y viento; adems,
estas torres pueden ser indicativas de un fortalecimiento futuro.


Ondas en los vientos del ocano Atlntico las reas de vientos convergentes se mueven a lo largo del
mismo camino que el viento prevalente-, creando inestabilidades en la atmsfera que pueden llevar a la
formacin de huracanes.
La formacin de ciclones tropicales es el tema de muchas investigaciones y todava no se
entiende perfectamente. Seis factores generales son necesarios para hacer posible la
formacin de ciclones tropicales, aunque ocasionalmente pueden desafiar a estos requisitos:
1. Temperatura del agua de al menos 26,5 C
37
hasta una profundidad de al menos 50
m. Las aguas a esta temperatura provocan que la atmsfera sea lo suficientemente
inestable como para sostener conveccin y tormentas elctricas.
38

2. Enfriamiento rpido con la altura. Esto permite la expulsin de calor latente, que es la
fuente de energa en un cicln tropical.
37

3. Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de la troposfera. Cuando hay
mucha humedad en la atmsfera, las condiciones son ms favorables para que se
desarrollen perturbaciones.
37

4. Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la conveccin del cicln
o perturbacin se rompe, deshaciendo el sistema.
37

5. La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de Coriolis desve los vientos
hacia el centro de bajas presiones, causando una circulacin. La
distancia aproximada es 500 km o 10 grados.
37

6. Un sistema de perturbacin atmosfrica preexistente. El sistema debe tener algn tipo
de circulacin como centro de bajas presiones.
37

Slo ciertas perturbaciones atmosfricas pueden dar como resultando un cicln tropical. stas
incluyen:
1. Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se mencionaba
anteriormente, son reas de vientos convergentes con movimiento oeste.
Frecuentemente ayudan al desarrollo de tormentas elctricas que pueden
desarrollarse a ciclones tropicales. Muchos de los ciclones tropicales se forman de
stas. Un fenmeno similar a las ondas tropicales son las lneas de distorsin de
frica Oriental, que son lneas convectivas que se producen sobre frica y se mueven
al Atlntico.
2. Canales troposfricos superiores, que son ncleos fros de vientos en capas altas. Un
cicln de ncleo clido puede aparecer cuando uno de estos canales (en ocasiones)
desciende a los niveles bajos y produce conveccin profunda.
3. Los lmites frontales que caen pueden ocasionalmente "atascarse" sobre aguas
clidas y producir lneas de conveccin activa. Si una circulacin de bajo nivel se
forma bajo esta conveccin, puede desarrollarse un cicln tropical.
Lugares de formacin[editar]
La mayora de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad tormentosa llamada
Discontinuidad Intertropical (ITF por su nombre en ingls),
39
Zona de Convergencia
Intertropical (ITCZ)
40
o zona de bajas presiones del monzn.
41
Otra fuente importante de
inestabilidad atmosfrica son las ondas tropicales, que causan sobre el 85% de los ciclones
tropicales intensos en el ocano Atlntico,
42
y la mayora en la regin del Pacfico este.
43

44

La mayora de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30 del ecuador,
45
y un
87% de los mismos se forman a menos de 20 de latitud, norte o sur.
46
Debido a que el efecto
Coriolis inicia y mantiene la rotacin de los ciclones, estos raras veces se forman o se mueven
hasta los 5 de latitud, donde el efecto Coriolis es muy dbil.
45
Sin embargo, es posible que se
formen ciclones en esta regin si hay otra fuente inicial de rotacin; estas condiciones son
extremadamente raras y se cree que tales tormentas se forman como mucho una vez cada
siglo. Ejemplos de ciclones o tormentas tropicales en estas latitudes son la formacin de
la tormenta tropical Vamei en 2001 o el cicln Agni en 2004.
47

48

poca de formacin[editar]
A nivel mundial, los picos de actividad ciclnica tienen lugar hacia finales de verano, cuando la
temperatura del agua es mayor. Sin embargo, cada regin particular tiene su propio patrn de
temporada. En una escala mundial, mayo es el mes menos activo, mientras que el ms activo
es septiembre.
49

En el Atlntico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de junio al 30 de
noviembre, alcanzando su mayor intensidad a finales de agosto y en
septiembre.
49
Estadsticamente, el pico de actividad de la temporada de huracanes en el
Atlntico es el 10 de septiembre. El nordeste del ocano Pacfico tiene un perodo de actividad
ms amplio, pero en un margen de tiempo similar al del Atlntico.
50
El noroeste del Pacfico
tiene ciclones tropicales durante todo el ao, con un mnimo en febrero y marzo y un mximo
de actividad a principios de septiembre. En la regin del norte del ndico, las tormentas son
ms comunes desde abril a diciembre, con picos de intensidad en mayo y noviembre.
49

En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de octubre y
termina en mayo. El pico de actividad se registra desde mediados de febrero a principios de
marzo.
49

Duracin de las temporadas y promedio de ciclones en cada regin
49

30

Regin
Inicio de la
temporada
Fin de la
temporada
Tormentas
tropicales
(>34 nudos)
Ciclones
tropicales
(>63 nudos)
Ciclones tropicales
de categora 3+
(>95 nudos)
Pacfico
noroeste
Abril Enero 26,7 16,9 8,5
ndico sur Octubre Mayo 20,6 10,3 4,3
Pacfico noreste Mayo Noviembre 16,3 9,0 4,1
Atlntico norte Junio Noviembre 10,6 5,9 2,0
Pacfico suroeste
- Australia
Octubre Mayo 10,6 4,8 1,9
ndico norte Abril Diciembre 5,4 2,2 0,4
Movimiento y recorrido[editar]
Vientos de gran escala[editar]
Aunque los ciclones tropicales son grandes sistemas que generan una cantidad enorme de
energa, su movimiento sobre la superficie se compara frecuentemente con el de las hojas
arrastradas por una racha de viento. Es decir, los vientos de gran escala las rachas en la
atmsfera de la Tierra son responsables del movimiento y manejo de los ciclones tropicales.
La trayectoria del movimiento suele conocerse como ruta del cicln tropical.
La mayor fuerza que afecta al recorrido de los sistemas tropicales en todas las reas son los
vientos que circulan en las zonas de alta presin. En el Atlntico Norte, los sistemas tropicales
son llevados generalmente hacia el oeste, por los vientos que soplan de este a oeste al sur de
las Bermudas, por la presencia de un rea de alta presin persistente. Tambin, en la regin
del Atlntico Norte donde se forman los huracanes, los vientos alisios, que son corrientes de
viento principalmente con direccin oeste, llevan a las ondas tropicales (precursores de
depresiones y ciclones tropicales) en esa direccin, desde la costa africana hacia el Caribe y
Norteamrica.
Efecto Coriolis[editar]


Imagen infrarroja del Cicln Mnica cerca del pico de intensidad, mostrando rotacin en el sentido de las
agujas del reloj debida al efecto Coriolis.
La rotacin de la Tierra tambin proporciona cierta aceleracin (definida como Aceleracin de
Coriolis o Efecto Coriolis). Esta aceleracin provoca que los sistemas ciclnicos giren hacia los
polos en ausencia de una corriente fuerte de giro (por ejemplo en el norte, la parte al norte del
cicln tiene vientos al oeste y la fuerza de Coriolis los empuja ligeramente en esa direccin.
As, los ciclones tropicales en el hemisferio norte, que habitualmente se mueven al oeste en
sus inicios, giran al norte (y normalmente despus son empujados al este), y los ciclones del
hemisferio sur son desviados en esa direccin si no hay un sistema de fuertes presiones
contrarrestando la aceleracin de Coriolis. Esta aceleracin tambin inicia la rotacin ciclnica,
pero no es la fuerza conductora que hace que aumente su velocidad. Estas velocidades se
deben a la conservacin del momento angular -el aire se capta en un rea mucho ms grande
que el cicln, por lo que la pequea velocidad de rotacin (originalmente proporcionada por la
aceleracin de Coriolis) aumenta rpidamente a medida que el aire entra en el centro de bajas
presiones.
Interaccin con sistemas de alta y baja presin[editar]
Finalmente, cuando un cicln tropical se mueve en latitudes ms altas, su recorrido general
alrededor de un rea de altas presiones puede desviarse significativamente por los vientos
que se mueven en direccin a la zona de bajas presiones. Dicho cambio de direccin es
conocido como recurva. Un huracn movindose desde el Atlntico hacia el golfo de Mxico,
por ejemplo, recurvar al norte, y despus al nordeste si encuentra vientos soplando en
direccin nordeste hacia un sistema de bajas presiones sobre Norteamrica. Muchos ciclones
tropicales a lo largo de la costa este de Norteamrica y en el golfo de Mxico son llevados
finalmente hacia el nordeste por las reas de bajas presiones que se mueven sobre la misma.