Vous êtes sur la page 1sur 8

Claude Lecouteux

Harpin de la Montagne Yvain, v. 3770 et ss)


In: Cahiers de civilisation mdivale. 30e anne (n119), Juillet-septembre 1987. pp. 219-225.
Rsum
Cette tude vise montrer que le gant Harpin est la transposition dans le domaine du merveilleux de donnes relles. Harpin
incarne le chevalier flon. Chrtien nous fournit donc une image critique de la chevalerie la fin du XIIe s.
Abstract
The aim of this study is to show that the giant Harpin is the literary transposition into the realm of the marvellous of realia. Harpin
personifies the false knight. Chrtien give us so another and critical picture of the chivalry at the end of the 12th century.
Citer ce document / Cite this document :
Lecouteux Claude. Harpin de la Montagne Yvain, v. 3770 et ss). In: Cahiers de civilisation mdivale. 30e anne (n119),
Juillet-septembre 1987. pp. 219-225.
doi : 10.3406/ccmed.1987.2368
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccmed_0007-9731_1987_num_30_119_2368
Claude
LECOUTEUX
Harpin de la Montagne (Yvain, v. 3770 et ss).
RSUM
Cette tude vise montrer que le gant Harpin est la transposition dans le domaine du merveilleux de
donnes relles. Harpin incarne le chevalier flon. Chrtien nous fournit donc une image critique de la
chevalerie la fin du xne s.
The aim of this study is to show that the giant Harpin is the literary transposition into the realm of the
marvellous of realia. Harpin personifles the false knight. Chrtien give us so another and critical picture
of the chivalry at the end of the 12th century.
Aprs avoir promis Lunete d'tre son champion, Yvain s'loigne de la fontaine et parvient
un chteau. Le seigneur anonyme lui fait part de ses malheurs : un gant flon, Harpin
de la Montagne, furieux de ne pas avoir obtenu la main de sa fille, a emmen ses six fils en
captivit ; il en a tu deux et occira les autres le lendemain si la jeune fille ne lui est pas livre.
Yvain dcide d'affronter le gant. Avec l'aide de son lion, il tue Harpin1.
Cet pisode fonctionnant comme un retardateur dans l'action principale2 et visant augmenter
la tension du rcit Yvain arrivera-t-il temps pour sauver Lunete du bcher ? n'est
pas indispensable l'conomie du Chevalier au lion. Il est certes une tape sur le chemin de
la rintgration du hros dans la socit, il tmoigne aussi de la noblesse, du courage et des
qualits de cur d'Yvain, mais il renferme quelques dissonances. Au niveau de la structure,
il contribue quilibrer la seconde partie de l'uvre, et il est le pendant du combat d'Yvain
contre les deux fils du ntun eux aussi des gants au chteau de Pesme-Aventure lors
duquel, une nouvelle fois, le temps joue un rle capital : le hros surviendra-t-il point nomm
pour affronter le champion (Gauvain) de la fille ane du seigneur de la Noire-pine ? Connais
sant l'art de Chrtien de Troyes et la faon dont il entrelace les diffrents fils de l'action,
nous pouvons supposer qu'il existe un lien entre les deux aventures : le combat au chteau de
Pesme-Aventure reprend et amplifie celui contre Harpin, c'est vident, mais cette constatation
reste superficielle et nous invite chercher plus loin.
Si nous analysons attentivement la rencontre d'Yvain et de Harpin, nous constatons que le
gant a un comportement des plus curieux. Dans un premier temps, celui-ci semble uniquement
dict par son apptit sexuel et rappelle celui de Ritho dans le Brut de Wace : ce gant a enlev
Hlne, la fille du duc Hoel, et sa nourrice ; Hlne est morte, victime de ses monstrueux
1. Yvain (Der Lwenritter), d. W. Foerster, Halle, 1891.
2. Cf. B. Hegerfeldt, Die Funktion der Zeil im * Iwein Harlmanns von Aue [Dissert.], Marbourg, 1970.
220 CCM, XXX, 1987 claude lecouteux
embrassements, et le gant a retourn son dsir vers la vieille nourrice3. Notons au passage
que les gants agissant ainsi ne sont pas lgion et qu'il faut se reporter au Wigalois (Gwi
le Gallois) de Wirnt von Grafenberg pour retrouver un gant violeur4.
Harpin demande la main de la jeune fille et essuie un refus. L se situe un retournement
remarquable de ses intentions : quand il aura obtenu celle qu'il convoite, il la livrera aux plus
abjects et aux plus ignobles valets qu'il sache en sa demeure. Pour que les choses soient bien
claires, Chrtien reprend cette assertion et prcise un peu plus loin (v. 4071 et ss) que le gant
livrera la damoiselle aux ardeurs de sa valetaille car il ne l'aime ni ne l'estime assez pour
daigner s'avilir son contact. Voici un gant bien dlicat ! Harpin ne raisonne pas du tout
comme ses congnres et son cas reste unique dans la littrature mdivale. Force nous est
d'admettre qu'une pulsion sexuelle n'est pas le mobile de son acte. Est-ce la cruaut ou
l'arrogance, comme semble le penser Yvain ? Voire !
Second fait tonnant. Harpin arrive cheval, or cette monture est l'apanage des chevaliers.
Un gant est trop lourd pour chevaucher, et un strotype de la littrature mdivale est,
ds qu'un tel monstre entre en scne : Nul cheval ne le pouvait porter . D'ordinaire un gant
se dplace pied, ou dos d'lphant si nous en croyons la littrature savante5. Seuls les
chevaliers-gants, type reprsent par Esealt le Long dans le Lanzelet de Ulrich von
Zatzikhoven6, ou les gants rationaliss, comme Maboagrain dans Erec, possdent des mont
ures. Prenons Rainouart au Tinel dans les Aliscans : il suit l'arme de Guillaume pied,
et ce n'est qu'aprs la victoire des chrtiens sur Desram qu'il monte cheval, et il ne le fait
qu'aprs avoir abandonn son tinel fendu et aprs avoir combattu, comme un vrai chevalier,
avec l'pe que lui a offerte dame Guibourc. Autrement dit, la chevalerie Rainouart
s'effectue en trois tapes : il reoit une pe, abandonne une arme de rustre ou de vilain et
s'lve ainsi au rang de chevalier, ce qui se concrtise par la monte d'un destrier.
Comment Chrtien matrialise-t-il le gigantisme de Harpin ? Par des clichs. Harpin est vtu
d'une peau d'ours et porte un pieu carr, au bout pointu comme un homme sauvage ;
quand il s'effondre, il ressemble un chne qui s'abat. Ses actes et son caractre ne sont pas
obligatoirement ceux d'un gant : c'est un sclrat, un flon, un perscuteur ; il pille, tue,
incendie, pratique le chantage, mais ce n'est pas un ogre comme dans le conte d'Owein et
Lunet, que l'on range tort dans les Mabinogion. Harpin n'est pas vraiment dcrit, et nous
ignorons si, comme ses congnres, il a les yeux rouges distants d'un empan l'un de l'autre,
le poil dru, une forte voix, etc. Le mme manque de prcision se retrouve dans l'adaptation
de Hartmann von Aue7 : Harpin est grand (grz, v. 4915), c'est un grand garon (michel
knabe, v. 5055), arm d'un pieu (stange, v. 5022) ; il est arrogant (unbescheiden, v. 4961) et
discourtois (unhvescheit, v. 4919) ; il n'est plus question de la peau d'ours qui le couvre.
Si nous comparons ces lments la soigneuse description de l'homme des bois que rencontre
Calogrenant, il faut convenir qu'ils sont bien pauvres.
A quel type de gant correspond donc Harpin ? De la dissertation dj ancienne de
F. Wohlgemuth8 et de nos propres travaux portant sur plus de cent cinquante gants de la
3. La Partie arlhurienne du Roman de Brut, d. I. D. O. Arnold et M. M. Pelan, Paris, 1962 ( Bibl. fr. et romane ,
B : Textes et doc. , 1), v. 2740 et ss (= Brut, v. 11287 et ss).
4. d. J. M. N. Kapteyn, Bonn, 1926 ( Rhein. Beitr. , 9), v. 2064-2175. Sur les gants ravisseurs : C. Lecouteux,
Les monstres dans la lillralure allemande du moyen ge (1100-1350), 3 vol., Gppingen, 1982 ( G. A. G. , 330/I-III), t. Il,
p. 68-72.
5. Cf. p. ex. Thomas de Cantimpr, De nalura rerum, III, 3, d. H. Boese, Berlin/New York, 1973.
6. Lanzelet, v. 7544-7709, d. K. A. Hahn, Francfort, 1845.
7. d. G. F. Bennecke/K. Lachmann, rev. L. Wolif, Berlin, 1968. Sur la morphologie des gants, cf. C. Lecouteux,
Un phnomne d'enlaidissement dans la littrature mdivale allemande : l'volution de la morphologie du gant, Rev. belge
philol. et hist. , LVII, 1979, p. 667-675.
8. F. Wohlgemuth, Biesen und Zwerge in der allfranzsischen Dichtung [Dissert.], Tbingen, 1906.
harpin de la montagne (Yvain, v. 3770 s. et ss) 221
littrature allemande du moyen ge (de 1150 1350)9 il ressort que ces monstres forment
quatre grandes familles :
1. les vrais gants; solitaires, velus, cruels, bestiaux;
2. les faux gants : chevaliers grandis par exagration pique ou got du merveilleux, gants
rationaliss;
3. les gants exotiques, venant de Malprose, de Canaan ou de Babylone;
4. les gants hrits de l'Antiquit classique et de la Bible.
Ils sont engags dans des actions peu nombreuses et presque toujours violentes, et jouent
des rles prcis. Ils sont mercenaires, bandits de grand chemin, gardiens de passages et de
chteaux, percepteurs d'octroi ou de tribut10. Bref, ce sont des prdateurs Gottfried
de Strasbourg utilise la priphrase l'homme nuisible (der schadehafte man) pour dsigner
Urgn11 , des hors-la-loi, l'antithse des valeurs courtoises, une menace pour la socit
fodale car chez eux tout est dmesure et orgueil12. Harpin est, de ce point de vue, assimilable
un gant, mais d'autres dtails contredisent cette dduction.
Un gant n'a pas de valets. Quand il possde des serviteurs, ce sont en gnral des nains
qu'il a rduits en esclavage, et jamais ils n'accompagnent leur matre dans ses raids et dans
ses expditions. Or Harpin est accompagn d'un nain. Cette association, nouvelle dans la
littrature mdivale du xne s. et propre au roman arthurien de l elle passera dans quelques
romans , rappelle furieusement le couple Yder-nain dans Erec, c'est--dire chevalier + nain,
motif frquent dans les romans de la Table ronde. Se pourrait-il que Harpin ft autre chose
qu'un gant ?
Si nous prenons YIwain de Hartmann von Aue, nous sommes tent de rpondre par l'affirma
tive. En effet, lorsque le hros rpond aux sarcasmes et aux menaces de Harpin, il lui dit
(v. 5008) :
rter, waz touc disiu dr?
(Chevalier, que vaut cette menace?)
L'emploi du vocable rter stupfie, et une vrification des termes qu'utilisent les preux
lorsqu'ils s'adressent des gants rvle que ceux-ci ne sont jamais appels ainsi. Ce vers de
Hartmann est l'unique occurrence du mot associ un gant. D'habitude, nous rencontrons
diable/dmon (valant), hte flon (ungelriuwer gasi), mchant (arger man), paen (haide),
ainsi que des pithtes renvoyant l'habitat principal des gants : homme et chien des bois
(waltgebur, walthund), crapule forestire (waltluoder), guerrier sylvestre (waltrecke) ; dans
les textes franais : deable, aversier, maufj. Considrer simplement qu'Iwain traite Harpin
de rter par antiphrase, pour lui faire sentir tout ce qui l'loign de la courtoisie, est exact,
mais c'est rester un niveau d'interprtation superficiel car dans les textes mdivaux chaque
dtail est significatif. Grce aux nombreux travaux sur l'adaptation qui ont vu le jour la
suite des recherches de Jean Fourquet, nous savons aujourd'hui que Hartmann prend la
peine d'expliquer son public certains points pouvant rester obscurs dans sa source. Le
pote allemand aurait-il discern un autre personnage derrire Harpin ?
Rpondre cette question quivaut voir dans quelle mesure les gants sont, au moyen ge,
9. Cf. Les monstres..., op. cil. supra, t. I, p. 25-55 ; t. Il, p. 32-82 ; 1d., Le gant allemand au moyen ge: typologie
et mythologie, dans Les gants processionnels, Ath, 1983, p. 47-59.
10. C. Lecouteux, Les monstres..., op. cil. supra, t. II, p. 61-65 (mercenaires), p. 60 et ss (bandits), p. 65-68 (percep
teurs^
IL Trislan, v. 16055, d. F. Ranke, Dublin/Zurich, 1969.
12. Cf. Anonymus Anglus, Distinctionum monasticorum et moralium, dans J. B. Pitra, Spicilegium Solesmense, III,
Paris, 1855, p. 467 et ss : Gigantcs sunt voluptuosi et arnbitiosi ... Gigantes dicuntur daemones, qui suam mensuram
enormiter excesserunt, quando contra Deum superbierunt... .
222 CCM, XXX, 1987 claude lecouteux
des tres merveilleux13. Or que constatons-nous ? Ils n'ont pas de pouvoirs magiques seul
Urgn li vilus connat la vertu des simples14 , pas d'ascendance mythologique. Ce sont des
proscrits vivant en marge de la socit et incarnant souvent la nature sauvage et indompte
(diu wilde, the Wild). Us vivent dans les forts et les montagnes et sont plus proches de la
bte que de l'homme. Leurs actes sont en accord avec leur tat de marginaux : flonie, meurtre,
mutilation, pillage, incendie, viol. Il existe mme, en ce qui concerne la littrature allemande,
un curieux parallle entre les exactions des gants et leur punition15. Tout suggre que le
gant est l'image romanesque de la ralit, le paravent derrire lequel s'abritent certains
potes pas tous ! jetant un regard critique sur le monde qui les entoure. Mais ces potes
occupent une place part dans la socit et dpendent financirement, de leurs mcnes.
Leurs uvres s'adressent l'aristocratie nous ne parlons pas des fabliaux au public
beaucoup plus mlang , et s'ils veulent dnoncer certains travers, notamment sur le plan
conomique, ils doivent dguiser leur pense. S'il n'est pas trop difficile de fustiger les contre
venants au code des valeurs chevaleresques en recourant des strotypes le chevalier
l'armure noire ou rouge, l'homme laid (l'opinion veut que le physique soit le reflet de
l'me) , il l'est moins de s'attaquer la coutume . Le merveilleux leur en offre la possibilit.
Chrtien donne un bel exemple de ralit travestie et transpose dans la sphre du merveilleux.
Dans l'pisode du chteau de Pesme-Aventure, il a fix un thme erratique venu de l'Autre
Monde des Celtes, dans la structure conomique et sociale de son temps et dans la ralit
d'une misre ouvrire 16. Portant son regard au-del du dcor aristocratique, il a clair
des ralits sociales jusqu'alors laisses dans l'ombre, et G. Cohen a estim juste titre que
les pucelles tissant, brodant et cousant sous la garde des fils du ntun (v. 5193/97 ; 5229 et ss ;
5298 et ss) n'taient pas sans rapport avec le dbut de l'industrie de la soie en Champagne17.
Reprenant les travaux de H. Pirenne et de P. Dollinger, J. Frappier note qu'il existait encore au
xiie s. certains ateliers seigneuriaux appels gynces o les servantes du chteau
ainsi que les femmes des tenanciers serfs, soumises la corve de tissage, se runissaient pour
des travaux de couture et de raccommodage 18, et il cite un passage de la premire continuation
du Conte dei Graal o Guerrehet, le chevalier nain, contraint ceux qu'il a vaincus travailler
comme tisserands19. La ralit reoit chaque fois un cadre fabuleux, ici la demeure du
chevalier nain, l le chteau des fils du ntun.
E. Khler a bien montr que les diffrents intrts qui sont la base de la fiction littraire
trouvent un parallle dans la ralit historique 20, et P. Lakits a raison lorsqu'il suppose que
les monstres des romans bretons symbolisent les forces anticourtoises , ce qui vaut principa
lement, selon P. Zumthor, pour les motivations socio-historiques21. Pour l'pisode du chteau
de Pesme-Aventure, cela a t bien reconnu, mais non pour celui o Harpin entre en scne.
Or structurellement les deux pisodes se rpondent, soit schmatiquement pour la seconde
partie du Chevalier au lion22 :
13. Sur le terme, cf. C. Lecouteux, Introduction Vlude du merveilleux mdival, ludes germaniques , XXXVI,
1981, p. 273-290.
14. Tristan, op. cil. supra, v. 16100/108.
15. C. Lecouteux, Les monstres..., op. cit. supra, t. I, p. 53 et ss.
16. J. Frappier, Elude sur Yvain ou le Chevalier au lion, de Chrlien de Troyes, Paris, 1969, p. 123 ; Id., Chrtien
de Troyes, Paris, 1968, p. 156.
17. La vie lillraire en France au moyen ge, Paris, 1949, p. 100 et ss.
18. Yvain..., op. cil. supra, p. 125 et ss.
19. d. W. Roach, Philadelphie, 1949, t. I, v. 14698 et, ss ; - J. Frappier, Yvain, op. cil. supra, p. 126.
20. Vavenlure chevaleresque. Idal el ralit dans le roman courtois, Paris, 1974, p. 91.
21. Voyez la discussion chez P. Zumthor, Essai de potique mdivale, Paris, 1972, p. 360.
22. Nous empruntons le schma K. Ruh, Hfische Epik, Berlin, 1977 ( Grundl. d. German. , 7), t. I, p. 160.
HARPIN DE LA MONTAGNE (Y VAIN, V. 3770 S. ET SS) 223
; la. Lunete emprisonne ;
12. Harpin ,
j
' lb. Lunete dlivre i
Combats _| Retour temporaire chez Laudine combats
judiciaires :r_ 3a. Diffrend des filles du ,
contre des
j seigneur de Noire-pine ;gants
|4. Pesme-Aventure -
- 3b. Combat contre Gauvain
Dpouill de son gigantisme, Harpin serait-il lui aussi un reflet de la ralit socio-historique
du dernier quart du xne s. ?
Depuis les travaux de G. Duby sur la noblesse et plus prcisment sur le comportement des
jeunes, on sait que ceux-ci avaient une conduite souvent bien loigne de l'image idale
qu'offrent les romans courtois, et l'glise et les clercs considraient les milites avec crainte
et mfiance. Dans YElucidarium, texte trs populaire et largement diffus, datant de la
premire moiti du xne s., Honorius Augustodunensis pose la question : Quid sentis de mili-
libus ? Sa rponse nous claire sur la conduite de maints chevaliers, mme s'il faut faire la
part des choses et tenir compte de l'hostilit des religieux envers les porteurs d'armes :
Parum boni. De praeda enim vivunt, de rapina se vestiunt, inde possessiones coemunt, exinde
bnficia redimunt ; ecclesias dvastant, viduas et pupillos opprimunt, insontes carcere et verte-
ribus affligunt superbia et cupiditate alienarum rerum tument, omnis eorum meditatio semper prona
est ad malum, mendaces et perjuri sunt et omni vanitati dediti...23.
Ces accusations, notamment celle de superbia par ailleurs crime essentiel des gants depuis
les origines , apparentent les chevaliers aux gants : comme eux, ce sont des prdateurs.
Est-ce bien tonnant ? Non, quand on sait qu'un gant est le crateur de la chevalerie.
Dans une tude trs documente, A. Borst24 a retrac l'histoire de l'explication lgendaire
de l'origine du pouvoir temporel et montr que Nemrod, le gant biblique, incarne aussi le
pouvoir tyrannique et sanguinaire. La lgende n'a pas t cre par hasard, elle reflte les
craintes de l'glise qui, depuis les ixe-xe s., cherche neutraliser le danger que reprsentent
les gens d'armes. Au xne s., la polmique est vive entre chevalerie et clergie. Jean de Salisbury,
par exemple, blme vers 1159 ceux qui, lorsqu'ils posent le baudrier sur l'autel pour la
conscration militaire, protestent qu'ils s'approchent alors dans l'intention de dclarer la
guerre l'autel, ses ministres et Dieu qui est ici vnr 25. A la fin du xme s., cette lutte
trouve son expression dans un texte trs instructif, jetant un clairage violent sur la ralit
socio-historique et nous faisant part des ractions que suscite la fodalit :
Les autres dient (...) que le premier qui trouva chevalerie si fu un homs qui fu apels Membrot. Il
fu trs fors venerres devant Dieue homs homccides, qui gardoit les pas et prenoit et ochoit hommes
et bestes (...). Et (aucuns) dient que ichus Membrot, quand il pooit prendre homme ou femme, avant
que il le laissast aler, il leur faisoit promettre que il li renderoient cascun an, a li ou a son hoir, .1.
beuf ou une somme de bl (...). Item leur faisoit promettre brebis ou bestes a paier chascun an par
rente. Et quant il defaloient de paier, il les gardoit tant qu'i les ochoit ou yauls ou leur bestauls,
dont par guerre ou par agait (...). Et aucuns dient que pour icelles rentes qui estoient rendues a celui
Membrot furent establis les treus et les redevances rendre, qui dusques au jour d'uy sont niain-
23. d. Y. Lefebvre, Paris, 1954, p. 427.
24. Der Turmbau von Babel, Stuttgart, 1958, t. I.
25. Cit par G. Dubuv, Les trois Ordres ou V imaginaire du fodalisme, Paris, 1978, p. 359.
224 CCM, XXX, 1987 claude lecouteux
tenus par droit de coustume, ne mie par droit de nature (...), mais par forche et par soutieut et par
couvoitise sont les terres diviseement appropiies, et les fleuves et les pors, qui ne furent mie pour
estre propres a un seul homme, mais pour tout le commun du peuple26.
L'imaginaire ne s'carte pas du rel , note G. Duby27, et le Lancelot en prose nous offre
le portrait d'hommes indignes du nom de chevalier : ils maltraitent les femmes, les violent,
leur coupent les tresses, les pendent par les cheveux, les battent, les dcapitent, leur ravissent
cheval ou pervier ; la chtelaine seule est mise en demeure de livrer sa fille28... A notre
connaissance, les textes en ancien franais prsentent peu de gants engags dans des actions
semblables, mais dans les uvres mdivales d'outre-Rhin, reprenant et mme dmarquant
des romans franais, il y en a29. Dans la Guerre de Troie du manuscrit de Gttweih par exemple,
le gant Abiron ravit une damoiselle pour la violer30.
Le Lancelot en prose illustre bien le dire du Dialogue de Placides et Timo cit prcdemment :
les chevaliers entravent la libre circulation des personnes et des biens. L'un garde un pont,
l'autre une chausse ; celui-ci un gu, celui-l un port et cet autre une lande31. Les passages
se forcent par les armes. Dans les uvres allemandes, ce sont essentiellement les gants qui
jouent ces rles. Dans Diu Crne, roman arthurien d Heinrich von dem Trln, apparat
le gant Assiles ; il a soumis dix rois qui lui payent tribut (composante conomique), soit
l'envoi, tous les ans, du meilleur chevalier de leur royaume, soit des enfants32. Dans le Tristan
de Gottfried, Urgn li vilus peroit un lourd impt en btail sur le duc Gilan33. Dans Seyfrid
oV Ardemonl, d'Albrecht von Scharfenberg, par ailleurs auteur du Second Titurel, le couple
de gant Schrutor et Rubal exige du hros le paiement d'un octroi34. Bref, dans la littrature
mdivale de langue allemande les gants se comportent maintes fois comme les chevaliers
que dpeint le Lancelot en prose ou dont parle le Dialogue de Placides et Timo. La frquence
est telle que nous pouvons admettre qu'il s'agit d'une ralit romance.
Revenons Chrtien de Troyes. A l'poque o il crit, les structures de parent voluent.
Les chefs de lignage miettent leur patrimoine entre leurs enfants, ce qui va de pair avec la
dispersion du pouvoir de juger et de tailler35, ce que les marchands et la bourgeoisie naissante
forces conomiques du pays ne peuvent considrer d'un bon il. Mais il y a pire : des
vilains achtent des seigneuries36, mais cela n'en fait pas des nobles pour autant, la noblesse
tant l'poque essentiellement une noblesse de sang. Ces parvenus jouissent donc des
privilges de l'aristocratie sans avoir les qualits de celle-ci, et on peut supposer qu'ils furent
tolrs par les anciennes maisons, mais non admis.
26. Le Dialogue de Placides et Timo ou Li Secrs as Philosophes, 389-391, d. C. Thomasset, Paris/Genve, 1980
( TLF , 289).
27. G. Duby, Le chevalier, la femme et le prlre. Le mariage dans la socit fodale, Paris, 1981, p. 239.
28. Lancelot, roman en prose du XIIIe s., d. A. Micha, 9 vol., Paris/Genve, 1978/83 ( TLF 247 ; 249 ; 262 ; 278 ;
283 ; 286 ; 288 ; 307 ; 315). Cf. LIV, 12 et ss ; LXI a, 95 ; LXXI, 24 et ss ; LXXV, 2-6 ; LXXVI, 49-51 ; LXXIX, 8 et ss,
passim.
29. C. Lecouteux, Les monstres..., op. cit. supra, t. Il, p. 49-55 ; 60-72. G. Chands attire mon attention sur les gants
qui, dans le Bel Inconnu (d. fi. Perrje Williams, Paris, 1929 [ CFMA , 38], v. 629-958), ont gast le pays et enlev la
pucelle Clarie dans le verger de son pre, et la veulent a force foutre. pisode qui, par son importance, valorise le personnage
du gant : il constitue une preuve qualifiante dans le parcours hroque du jeune chevalier . Notons que chez les gants
les violeurs restent rares alors que les ravisseurs sont nombreux. G. Chands cite celui qui dans Perlesvaus (d. Nitze/
Jenkins, 1. 1985-2071) a enlev le fils du roi Gurgarans.
30. Gltweiger Trojanerkrieg, v. 15399-15520, d. A. Koppitz, Berlin, 1926 ( DTM , 29).
31. Lancelot, op. cit. supra, XXXIX a, 9 ; XLI a, 1 et ss ; XLVIII a, 2 et ss ; LU a, 103 ; LVI a, 21 et ss.
32. Diu Crne, v. 5469-5544, d. G. H. F. Scholl, Stuttgart, 1875 ( StLV , 123). Assiles a son service Galaas, un
noir gigantesque, qui capture tous ceux qui s'aventurent sur ses terres.
33. Tristan, op. cit. supra, v. 15920/73. Urgan exige des bufs, des moutons et des porcs , sinon il tuera les habitants
du pays.
34. Seyfrid von Ardemonl, str. 94-106, d. F. Panzer, Stuttgart, 1902 (StLV, 227).
35. G. Duby, Les trois Ordres, op. cit. supra, p. 355 et ss.
36. Ibid., p. 356.
HARPIN DE LA MONTAGNE [Y VAIN, V. 3770 S. ET SS) 225
Lorsque l'hte d'Yvain refuse la main de sa fille Harpin, dont nous avons soulign l'trange
comportement, nous songeons immdiatement au thme de la msalliance : une jeune fille de
bonne naissance ne peut pouser un gant ; mais la msalliance n'est pas exactement celle
que nous rvle la lecture du texte. Chrtien en suggre une autre, et c'est ce que Hartmann
a bien compris et explicit en donnant Harpin le titre de rer. Dans le Chevalier au lion,
le prtendant indsirable est, selon toute vraisemblance, un de ces parvenus ayant achet
une seigneurie et usurp le titre de chevalier. Qu'une famille de vieille noblesse, celle de l'hte
d'Yvain, refuse une telle alliance s'explique bien et le comportement de Harpin rpond alors
des mobiles clairs : il veut pouser la jeune fille pour agrandir son domaine, s'enrichir et
faire partie de l' establishment. Voyant son entreprise sans succs, il se comporte en rustre
qu'il est et ne songe plus qu' se venger. Ses actes visent attaquer la position sociale du
chtelain, savoir le priver de sa descendance il pendra ses fils et de son honneur il
provoquera la dchance de sa fille en la livrant en pture des vilains ; elle sera honnie .
Sur le plan de la structure, l'pisode rpond bien celui du chteau de Pesme-Aventure.
G. Chands me signale fort justement que le thme du prtendant indsirable y est aussi
prsent, mais invers37 : le sire de Pesme-Aventure veut qu'Yvain pouse sa fille (prtendante
indsirable) s'il est victorieux des ntuns. Or le seigneur des lieux a tous les traits d'un faux
chevalier, d'un parvenu sans noblesse, voyez comment il tire ses revenus du travail des jeunes
filles ; voyez aussi comme le comportement des serfs et du portier du chteau reflte le caractre
du matre38.
Telle est notre hypothse. Harpin serait l'image de la ralit socio-historique de la fin du
xne s., transpose dans la sphre du merveilleux. Cela conforterait l'image de Chrtien obser
vateur prcis de son temps, crivant pour un ge dsormais assez raffin pour sparer de
la description du rel la pure fiction littraire (Marc Bloch), dfendant une haute conception
de la chevalerie. Dguiser les faux chevaliers et les parvenus en monstres, les rejeter dans
l'antimonde, n'est-ce pas aussi un moyen de plaire ses mcnes en sparant le bon grain
de l'ivraie ? Luttant au ct des vieilles familles pour difier un rempart contre les forces
nouvelles les menaant, Chrtien trace une frontire imaginaire, celle de la monstruosit39.
Si notre hypothse est exacte, les tres humains peuplant les romans courtois prennent une
autre dimension, et le merveilleux qui les entoure se rvle tre un second langage ralisant
la synthse parfaite entre delectare ET prodesse.
Claude Lecouteux
Universit de Caen
Esplanade de la Paix
14032 CAEN Cedex
37. Lettre du 20 septembre 1985.
38. Voyez les pithtes qu'utilise Hartmann pour le portier, Iwein, v. 6171 et ss, p. ex.
39. Il faudrait citer ici l'analyse de G. Duby (Les trois Ordres, p. 356) en entier : menaces par le dplacement insensible
de la limite entre les puissants et les pauvres vers le bas de l'chelle sociale, le groupe des vieilles familles difia
une frontire imaginaire, ce fut l'idologie, les rites .