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Monsieur Jacques Le Goff

Mon ami le saint roi : Joinville et Saint Louis (rponse)


In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 56e anne, N. 2, 2001. pp. 469-477.
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Le Goff Jacques. Mon ami le saint roi : Joinville et Saint Louis (rponse). In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 56e anne,
N. 2, 2001. pp. 469-477.
doi : 10.3406/ahess.2001.279957
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_2001_num_56_2_279957
MON AMI LE SAINT ROI
Joinville et Saint Louis
(rponse)
Jacques Le Goff
Dans mon Saint Louis publi en 1996, j'ai tent d'offrir ce qu'on pourrait
appeler une image vraie de Saint Louis, qui soit aussi une image du
vrai Saint Louis. Et j'ai voulu, travers ce cas, tudier les conditions
pour un historien d'crire une biographie, ce qui la permettait, ce qui la
lgitimait comme entreprise historique. Mes longues rflexions prlimin
aires, nourries en particulier par les remarques de Jean-Claude Passeron
sur l'excs de sens et de cohrence inhrent toute approche biogra
phique , de Pierre Bourdieu sur l'illusion biographique qui tend faire
de toute biographie le rcit d'un destin, d'une ncessit l'uvre au
dbut de la vie du hros, me firent prendre en considration les mises en
garde de Giovanni Levi sur la biographie comme lieu idal pour vrifier
le caractre interstitiel et nanmoins important de la libert dont
disposent les agents, comme pour observer la faon dont fonctionnent
concrtement des systmes normatifs qui ne sont jamais exempts de contra
dictions1, ainsi que l'avertissement de Jean-Claude Chamboredon demand
ant au biographe d'tre attentif l'articulation du temps spcifique de la
biographie avec les diffrents temps de l'histoire.
Il m' apparut qu'au centre de l'entreprise biographique il y avait un
intrt pour l'individu. Je prends individu au sens banal d'tre humain
spcifique, diffrent de tout autre. Individuum en latin mdival s'oppose
genus, species (genre, espce), et dsigne en franais un tre humain
particulier partir du XIVe sicle. Il s'oppose l'ide de membre d'une
collectivit et a donc une existence en soi et non en tant que membre
d'une collectivit dfinie par les caractres communs de l'ensemble, en
l'occurrence le modle du roi et/ou du saint. Il s'agit d'un homme particulier
qui, par ailleurs, est roi et saint. L'individu, s'il existe au Moyen ge et
1. Giovanni Levi, Les usages de la biographie , Annales ESC, 44-6, 1989, pp. 1325-1336.
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Annales HSS, mars-avril 2001, n 2, pp. 469-477.
LA ROYAUT FRANAISE
peut donc tre, pour l'historien moderne, l'objet d'une biographie, est
diffrent de la personne, terme qui finit par signifier soit un tre d'une
belle prestance sociale signification qui voluera la fin du Moyen ge
vers les termes de personnage (rel ou fictif) et de personnalit. Individu
est dpourvu des connotations valorisantes auxquelles renvoie la personne
avec probablement pour rfrence les trois personnes de la Sainte-Trinit.
Le terme appartient essentiellement la thologie du xiif sicle. Individu,
tel que je l'entends, veut simplement dire, familirement transpos, celui-
l et pas un autre , dfinissable en dehors de toute rfrence un type,
un modle, une collectivit 2. Pour moi, par consquent, le projet de
l'historien biographe devait tre aussi et d'abord une recherche sur l'exis
tence ou l'absence et, en cas d'existence, sur la notion mme d'individu
l'poque du sujet de la biographie. Une exigence fondamentale de l'histo
rien : l'existence de sources, se trouvait renforce dans le projet d'enqute
biographique. Il devait disposer de tmoignages suffisants sur le personnage
envisag, non en raison de son importance mais aussi parce que l'poque
o il vivait avait la notion d'individu et produisait donc une mmoire
individuelle du personnage. Cette exigence m'a amen au choix de Saint
Louis intressant d'autres titres. Elle me conduisit une qute des
sources oriente par cette recherche de la notion d'individu et l'architecture
de mon livre, comme l'a bien rapporte Christopher Lucken, m'a conduit
prsenter ce dossier dans la deuxime partie de mon ouvrage. Je commen
ai par un examen de sources qui appliquaient des modles littraires Saint
Louis drobant son existence individuelle et n'taient donc pratiquement
d'aucune utilit au biographe. Enfin Join ville vint...
Il n'avait pas d'autre projet que d'crire le vrai Saint Louis, celui
qu'il avait connu, vu, entendu, avec lequel il avait vcu et dont il avait t
l'ami. Cela en faisait le tmoin par excellence de la vie et de la personne
du saint roi, comme l'avait montr Gaston Paris dans une tude classique,
parue en 1894 dans Romania. Christopher Lucken conteste que Joinville
n'ait pas eu d'autre projet qu'tre ce tmoin par excellence et rfute mme
l'opinion qu'il ait t ce tmoin vridique qu'il prtend avoir t et que la
plupart des historiens tiennent pour vrai. Il propose ensuite sa propre
interprtation de la Vie de Saint Louis. Joinville aurait eu un projet d'cri
vain, de cration littraire, et non de simple mmorialiste ou tmoin, et ce
projet tait, en montrant en Saint Louis un Roi-Christ (Lucken parle de
Christ-Roi), d'crire l'vangile du Roi, se conduisant en evangeliste, sinon
en aptre et en tout cas en crivain. L'originalit de Joinville comme
source vraie pour un vrai Saint Louis disparat donc. Mon Saint
Louis n'aurait pas grand-chose d'individuel. Il n'est qu'une copie mdivale
du modle christique.
Je voudrais d'abord dire que si c'est bien en tant que tmoin exceptionnel
et mmoire extraordinaire que Joinville me conduit l'individu Saint Louis,
2. On trouvera dans mon Saint Louis, aux pages 499-508, une discussion sur les termes
d' individu , moi , personne au Moyen ge, accompagne d'une bibliographie.
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J. LE GOFF JOINVILLE ET SAINT LOUIS
je ne pense pas (et je n'ai pas crit) que la Vie de Saint Louis se rduise
aux souvenirs d'un tmoin.
Que Joinville ait entretenu par anamnse ou en utilisant une rdaction
antrieure de mmoires de la croisade c'est au fond sans grande
importance tant la capacit de mmoire de Joinville semble forte ses
souvenirs du saint roi, dont la frquentation a t la grande affaire de sa
vie, ou que soit une demande relle de la reine Jeanne de Navarre qui l'ait
amen envisager la rdaction de cette Vie3, il me semble que si cet
ouvrage ne rpond pas un projet coul dans une forme littraire vie
hagiographique, miroir de prince, chronique et encore moins vangile4 ,
il rpond des intentions qui vont au-del du simple tmoignage.
Certes on peut bien y voir un miroir des princes, puisque le snchal
prcise dans sa ddicace ( 18) qu'il l'envoie Louis, arrire-petit-fils de
Saint Louis, pour que lui et ses frres [...] puissent y prendre de bons
exemples et mettre ces exemples en pratique , mais, si cette utilit est une
heureuse consquence de son uvre, a-t-elle t l'objectif, l'aiguillon de
la rdaction de l'uvre ? Je crois davantage d'autres motivations. La
premire est explicite dans les premiers paragraphes du livre. Quand Join
ville se met crire, Louis IX est reconnu comme saint roi, d'abord
par la rumeur populaire puis d'une faon officielle et juridique par le verdict
de canonisation rendu quelques annes auparavant, en 1297. Mais Joinville
va confirmer, prciser, enrichir ce verdict. Des saintes paroles et des bonnes
actions du roi , il a t l'auditeur et le spectateur de beaucoup. ce qu'il
a dit dans sa dposition lors de l'enqute de 1282 et ce qui a t rappel
par Jean de Sermons dans son prche du 24 aot 1298 Saint-Denis,
Joinville veut ajouter des prcisions qui non seulement justifient la saintet
de Saint Louis mais qui y apportent aussi un regret et veulent combler une
lacune. Le regret c'est que l'glise, en le canonisant, ne l'ait pas reconnu
comme martyr ( 5), car Joinville partage la croyance de Saint Louis que
mourir la croisade est une forme de martyre5. Si Joinville ( 2) consacre
la premire partie de son rcit la foi et la dvotion de Saint Louis
( comment il rgla toute sa vie sa conduite selon Dieu et selon l'glise )
3. Je conserve le titre habituellement donn l'ouvrage, et notamment par son dernier
excellent diteur Jacques Monfrin, alors que je prfre celui d'Histoire Christopher Lucken
rappelant pertinemment que Joinville ne s'est pas prononc entre les deux.
4. J'ai relev le mot histoire pour souligner le caractre plus rationnel de ce livre par
rapport une vie hagiographique et son objectif de parvenir une vrit objective mais
il s'agit d'une conception de l'histoire bien diffrente de ce qu'elle deviendra partir du
xvine sicle, l'poque des Lumires selon la dfinition de l'histoire de Marc Bloch
laquelle j'adhre ; comme entreprise raisonne d'analyse , il n'y a pas d'histoire au
Moyen ge.
5. Saint Louis l'a notamment dclar propos de son frre Robert d'Artois, mort la
bataille de la Mansourah et envoy ipso facto au paradis ( 244) et propos des croiss morts
dans une bataille contre les musulmans devant Sidon (Guillaume de Saint-Pathus, Vie de
Saint Louis, Henri-Franois Delaborde (d.), Paris, Picard, 1899, p. 101). Au cours de sa
dposition l'enqute de 1282 (Louis Carolus-Barr, Le procs de canonisation de Saint
Louis, Rome, cole franaise de Rome, 1994), Charles d'Anjou avait vigoureusement reven
diqu pour son frre le statut de martyr confr par sa mort la croisade.
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LA ROYAUTE FRANAISE
et sa bonne conduite comme roi chrtien ( pour le profit de son royaume ),
motifs explicitement donns par Boniface VIII pour canoniser le roi, Joinville
ajoute d'autres mrites manifestant son louable comportement chevaleresque
( ses grandes actions de chevalier et ses grands faits d'armes ). Pour lui,
ce grand chrtien est aussi un chevalier accompli, ce qui loigne l'entreprise
de Joinville d'une hagiographie et qui empche, entre autres, me semble-
t-il, d'y voir un vangile.
Ainsi Joinville se veut-il avant tout un tmoin, un tmoin privilgi par
la familiarit qu'il a eue avec le saint roi et qui veut complter et parfaire
son propre tmoignage de 1282 et celui des autres tmoins du procs de
canonisation qui ont pass sous silence ces mrites, soit qu'ils n'taient
pas, eux, prsents, soit parce qu'ils n'ont pas considr les exploits chevale
resques du roi comme un signe de saintet.
Mais Joinville, en crivant sa Vie de Saint Louis, a un autre objectif.
Je me suis demand aprs d'autres et avec d'autres si l'entreprise de Joinville
n'tait pas autant une autobiographie que la biographie du saint roi. Car
son livre est l'occasion de parler de lui et notamment de prendre une
revanche et d'exorciser un remords. La revanche est sur ceux, et d'abord
sur le petit-fils de Saint Louis, le roi Philippe IV le Bel, qui l'ont Joinville
le dplore explicitement laiss compltement dans l'ombre.
Je maintiens par ailleurs que Joinville a prouv du remords avoir
refus Saint Louis de l'accompagner la croisade de Tunis o il allait
mourir sans qu'il l'ait revu. Si Joinville en effet a vivement condamn ceux
qui ont approuv la dcision du roi et ont mme fait pression sur lui, ce
n'est pas parce qu'il rprouve l'attitude de Saint Louis qui a abandonn
son royaume pour courir l'aventure. Ce n'est pas une faute politique
du roi qu'il stigmatise6 mais l'imprudence se croiser tant donn son
dplorable tat de sant. Il a dramatis son profit cette situation en
racontant comment il a d porter dans ses bras le faible roi, ce qui m'a
conduit voquer une image de Piet. Ces raisons affectives sont, me
semble-t-il, rapprocher de l'attitude de Blanche de Castille avant sa
croisade d'Egypte implorant son fils de ne pas se croiser. Ce qui l'inspire
ce n'est pas non plus une attitude politique privilgiant la prsence du roi
dans son royaume, mais son angoisse justifie par ce qui s'est pass
de ne pas revoir son fils. Joinville, s'il explique son refus par la ncess
it de s'occuper de sa seigneurie et de ses sujets, ne transfre pas ses
raisons sur le roi qui n'abandonne pas son royaume mais pense le servir
par sa nouvelle croisade. Joinville aurait pu voir dans son attitude un
cinquime cas d'exposition louable de sa personne la mort. Mais Joinville
ne considre que la mort du roi et le fait qu'il a, lui, son ami de cur, son
conseiller et son soutien, abandonn le roi dans cette ultime preuve, qu'il
s'est conduit en goste et il s'estime justement puni de ne pas l'avoir
assist, de ne pas avoir t le tmoin de sa mort. Cet aveu est une confession.
Relisant le paragraphe 735, je ne peux qu'y voir l'expression du remords.
6. Sa position est toute diffrente de celle de l'avocat Pierre Dubois qui, la mme poque,
soutient (c'est le passage d'une monarchie chevaleresque une monarchie tatique) que le
roi et son fils an ne doivent pas s'exposer la guerre.
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J. LE GOFF JOINVILLE ET SAINT LOUIS
Ce mlange de biographie et d'autobiographie, que je trouve moi aussi
dans ce livre, a conduit Michle Perret de pertinentes considrations
que j'ai cites dans mon Saint Louis : Joinville intervient dans 73 % des
paragraphes dcoups par les diteurs modernes dans son texte [...] il
privilgie tellement la relation entre le roi et lui et s'installe en mme temps
avec une telle vigueur au centre de son rcit que celui-ci en est parfois
obscurci ; on ne sait plus s'il a rellement assist tel pisode ni quel est
son mode exact d'inclusion dans un nous englobant le roi et situ par
rapport lui7 . Ces justes remarques de Michle Perret rendent inutile la
dmonstration subtile de la possible tricherie de Joinville sur sa non-
prsence au dbarquement de Saint Louis en Egypte. Jacques Monfrin,
comme le rappelle Christopher Lucken, avait lui aussi finalement valid le
rcit de Joinville sur ce dbarquement.
Joinville dclare trs fermement que les sources de son livre sont
doubles : ce dont il a t tmoin au cours des vingt-deux ans environ passs
en la compagnie du roi Joinville aime les prcisions chiffres, qui
renforcent la crdibilit des tmoignages ( 686), ce qu'il a vu et entendu
(et Christopher Lucken a raison de s'interroger sur les rapports entre la
vue et l'oue, l'il et l'oreille, au Moyen Age) ; et, pour ce qui tait
ncessaire son dessein : raconter les saintes paroles et les bons faits
de Saint Louis, mais dont il n'avait pas t tmoin, en particulier sa
sainte mort qui couronne une vie marque par le deuil ds sa naissance,
soit il s'adresse des sources fiables, comme, pour la mort, le tmoignage
du fils de Saint Louis, le comte Pierre d'Alenon qui y assista et qui,
comme il l'aimait beaucoup, la lui raconta sans intermdiaire, soit il
les tire d'un roman quasi officiel dans lequel on a reconnu la version
en langue vulgaire des Grandes Chroniques de France pour la priode
1254-1270, au cours de laquelle il n'a t qu'pisodiquement avec le roi.
Avant de poursuivre sur ce caractre de tmoignage du livre de Joinville,
je voudrais signaler un autre cas au xme sicle de l'emploi du nous tel que
l'a prsent Michle Perret. Il provient de l'entourage d'un autre grand
personnage du XIIIe sicle qui a pratiqu comme Saint Louis l'imitation du
Christ (caractristique d'une poque o un grand slogan de dvotion est de
suivre nu le Christ nu ) et l'a pousse plus loin que lui, Franois d'Assise.
Si la vie de Saint Louis peut tre considre comme une vie de souffrance,
et sa mort comme une Passion l'image de celle du Christ, Franois
d'Assise est all jusqu' recevoir dans sa chair les stigmates des blessures
de Jsus sur la croix8. On sait que le problme du vrai saint Franois
a soulev au lendemain mme de sa mort de vives polmiques. Face
aux biographies officielles dulcores d'hagiographes qui n'avaient pas
7. Michle Perret, A la fin de sa vie ne fuz je mie , Revue des sciences humaines, 183,
1981-1983, pp. 17-37 (cit par Jacques Le Goff, Saint Louis, Paris, Gallimard, 1996, p. 479).
8. Sur les stigmates de saint Franois et les problmes d'authenticit et de tmoignage
qu'ils ont soulevs, voir Andr Vauchez, Les stigmates de saint Franois et leurs dtracteurs
dans les derniers sicles du Moyen Age , Mlanges d'archologie et d'histoire publis par
l'cole franaise de Rome, 80, 1968, pp. 595-625, et Chiara Frugoni, Francesco e V invenzione
dlie stimmate. Una storia per immagini e parole fino a Giotto e Bonaventura, Turin, Einaudi,
1993.
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LA ROYAUT FRANAISE
connu Franois, un groupe de ses premiers compagnons survivants crivirent
leur tmoignage avec une formule rappelant les aptres compagnons de
Jsus : nos qui cum eo fuimus , nous qui avons t avec lui 9. C'est
une faon de souligner le caractre exceptionnel de leur tmoignage. Join-
ville fait de mme.
La relecture de Join ville que je viens de faire la lumire de l'article
stimulant de Christopher Lucken me confirme dans mon interprtation de
la Vie de Saint Louis comme tmoignage exceptionnel d non seulement
la familiarit de Joinville avec son hros mais au fait que cette uvre
est probablement le chef-d'uvre de ce que Michel Zink appelle un imbrog
lio auto-exo-biographique , illustrant cette intrusion du je et de la
subjectivit littraire dans l'criture au sicle. Joinville est le
premier crivant (Zink ne dit pas crivain ) en franais parler de lui-
mme la premire personne 10 ce qui conforte ma thse d'un individu
parlant d'un autre individu et, pour valider un tmoignage qui est aussi
l'affirmation de soi-mme par un Joinville qui ne s'est senti exister que
comme ami et peut-tre, selon Michel Zink, amoureux du saint roi,
habilit comme l'avait sans doute compris la reine Jeanne de Navarre
tmoigner de Louis mieux et autrement que ses autres familiers. Le
dessein d'crire un tmoignage aussi dcisif que possible a ainsi oblig
Joinville se remmorer et proposer ses lecteurs un Saint Louis aussi
vrai que possible. Tandis que les autres sources se contentent de faire
entrer Saint Louis dans les cadres d'une biographie traditionnelle de saint
et/ou de roi, Joinville se condamne volontiers dire sur Saint Louis
rien que la vrit et toute la vrit sauf se trahir et s'anantir soi-mme.
C'est pour cela que j'ai pens qu'il avait fait exister Saint Louis et que,
pour un historien s 'efforant de reconstruire la biographie d'un individu, il
permettait de tenter ce travail avec une esprance de succs.
Pour faire ressortir le caractre unique de l'entreprise de Joinville, on
pourrait le comparer des uvres ayant en apparence, malgr la diffrence
d'poque, le mme objectif: la vie et la personne d'un roi de France. Ni
la Vie de Louis VI et l'bauche de Vie de Louis VII de Suger un sicle et
demi plus tt, ni le Livre des fais et bonnes murs du sage roi Charles le
Quint de Christine de Pisan un sicle plus tard n'ont le mme caractre.
Suger, mme s'il s'appuie en grande partie sur des faits dont il a t tmoin
et s'il veut faire uvre de reconnaissance l'gard d'un bienfaiteur dont
il a t le principal conseiller, veut surtout mettre en valeur l'importance
du roi la limite quel qu'il soit et de la dynastie pour la construction
de la monarchie franaise. Il veut faire uvre politique et littraire
(il a crit, comme on sait d'autres uvres de ce type) dans la ligne
des Vies des Douze Csars de Sutone. Christine de Pisan, cette savante
9. Raoul Manselli, Nos qui cum eo fuimus. Contribute) alla questione franciscana, Rome,
Istituto storico dei Cappuccini, 1980. Seul l'aptre Jean (19, 35 et 21, 24) se donne comme
tmoin d'pisodes de la vie de Jsus. Matthieu affirme qu'il s'est inform auprs de tmoins
directs. Luc et Marc ne disent rien.
10. Michel Zink, La subjectivit littraire. Autour du sicle de Saint Louis, Paris, PUF,
1985, p. 219, et Joinville ne pleure pas, mais il rve , Potique, 33, 1978, pp. 28-45.
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J. LE GOFF JOINVILLE ET SAINT LOUIS
italienne qui elle aussi a souvent approch le roi Charles V, dont son pre
a t le mdecin et l'astronome, et qui est trs attentive aux dtails de la
personne physique et morale du roi et aux menus faits significatifs de la vie
quotidienne, n'a pas pour objectif principal d'apporter un tmoignage prcis
et prcieux sur le monarque, mais de montrer travers sa pratique du
pouvoir qu'un bon roi doit se conduire selon la sagesse. Elle est bien
l'hritire d'un sicle aristotlicien, le XIVe sicle, et son but est d'crire
un livre thico-politique, un vrai miroir des princes. Aucune recherche d'un
individu ou d'approche d'une personne dans ces uvres, mme si leurs
auteurs s'appuient sur des souvenirs directs qu'ils veulent vridiques.
Je suis d'accord avec Christopher Lucken quand il dfinit le Saint Louis
de Joinville comme un Roi-Christ (plutt qu'un Christ-Roi). Joinville est
en harmonie en cela avec son temps qui, dans sa dvotion, a remplac le
Christ en majest et le Christ en gloire des priodes prcdentes par le Christ
souffrant, le Christ de la Passion. Mais cette image de Saint Louis valable
pour Joinville ne fait pas de son uvre un vangile. Les mtaphores, mme
en acceptant la marge d'inexactitude qui les caractrise, doivent rester
cohrentes. Comment crire un vangile de Saint Louis quand on sait que
le saint roi n'est ni Dieu ni fils de Dieu, qu'il n'a pas t un Messie et
qu'il fut loin d'tre parfait ? Je m'tonne que Christopher Lucken n'ait pas
cherch expliquer comment, dans sa conception vanglique , Joinville
a pu tmoigner des faiblesses, des travers, des fautes sinon des pchs de
Saint Louis. Ce saint roi traitait fort mal la reine son pouse ( 594), tait
souvent indiffrent ses enfants en dehors de leur ducation religieuse et
morale, tait sujet des accs de colre (l'emportement contre son frre
jouant aux checs sur son bateau au large de l'Egypte en un temps de
tristesse, et les tables de jeu jetes la mer, 405) u ; contrairement ses
principes de modration il ne savait pas toujours se matriser, comme le
montrent ses manifestations excessives de douleur l'annonce de la mort
de sa mre ( 603 et 604) et, me semble-t-il, l'ambigut de l'attitude de
Joinville lors de l'pisode auquel Christopher Lucken fait un sort, lors
du dbarquement en Egypte. Il me parat que Joinville est partag entre
l'admiration pour le courage chevaleresque du roi et une certaine rprobation
de sa tmrit et de son imprudence.
On voit ici apparatre une difficult qui a pes sur l'image qu'a Joinville
de Saint Louis et qui rvle les grands problmes politiques du moment
historique de l'histoire de France qu'a t son rgne. Saint Louis fut, parfois
son corps dfendant, un grand acteur de la transformation du royaume
d'une monarchie fodale en un tat moderne. Roi d'une monarchie de
Chrtient dont la croisade, depuis la fin du XIe sicle, tait une pice
matresse, Saint Louis est cet gard l'hritier de ses anctres Louis VII
et Philippe Auguste qui se sont croiss tout en faisant progresser la centrali
sation monarchique en France. Mais tait-ce encore possible l'poque de
Saint Louis ? Ne fallait-il pas dsormais choisir ?
11. Guillaume de Saint-Pathus (Vie de Saint Louis, op. cit., p. 17) raconte la colre du
roi contre le serviteur qui laisse tomber de la cire brlante sur sa jambe malade.
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LA ROYAUTE FRANAISE
Je suis heureux que Christopher Lucken accorde beaucoup d'importance
la rencontre de Saint Louis avec Hugues de Digne, que je crois avoir t
le premier souligner. Et l, je le suis dans son ide que le franciscain
joachimite a beaucoup contribu faire de Saint Louis un roi dsormais
eschatologique, domin par le dsir de faire son propre salut et celui de
son peuple. Mais ne va-t-il pas trop loin en estimant que Joinville a voulu
montrer la conversion du roi la France aprs son retour de Terre sainte ?
En tmoigneraient l'insertion la fin de son uvre de la Grande Ordonnance
politico-moralisatrice de dcembre 1254 et des Enseignements son fils
Philippe et sa fille Isabelle rdigs de sa main avant son dpart pour la
croisade de Tunis. Saint Louis reste prisonnier de la contradiction entre
la croisade et un soin du royaume et de ses progrs impliquant la prsence
du roi dans son royaume. Il a essay de mener les deux la fois, c'est son
petit-fils Philippe IV le Bel qui fera le choix.
Joinville n'a pas voulu crire un miroir des princes mais il n'a pas voulu
s'enfermer dans le rcit de la croisade qu'il a vcue aux cts de Saint
Louis. Il lui fallait intgrer dans cette vie l'uvre programmatique du roi
comme monarque chrtien laquelle il n'avait eu aucune part. Il s'est
effac derrire le roi. Lui-mme sans doute considrait qu'il n'avait pas
traiter ce problme dans son uvre-tmoignage et, mme s'il n'tait pas
all Tunis pour s'occuper de sa seigneurie, il n'avait probablement pas fait
lui-mme un choix de principe.
Je demeure donc persuad que Joinville a voulu dire toute la vrit
sur ce dont il avait t tmoin et que, par consquent, il n'a pas cach les
faiblesses et les dfauts de son royal ami qui n'en tait pas moins un
vritable saint. Que lui importaient ces petits accrocs la perfection ? Il
aimait le roi, avec ses dfauts. Parce que c'tait lui, parce que c'tait
moi. La Vie de Saint Louis est d'abord ou aussi les souvenirs d'un ami.
Le vrai Christ, le Christ-Dieu n'avait, selon les vanglistes, montr
qu'un seul moment de faiblesse, quand il se crut abandonn du Pre et
qu'il pleura au mont des Oliviers12. Mais ce fut pour manifester, au moment
d'accomplir son sacrifice sur la croix et de ressusciter pour reprendre sa
place dans le ciel, que l'Incarnation lui avait impos aussi une nature
humaine. Louis, mme s'il meurt en Christ souffrant, n'est qu'un homme
avec ses faiblesses proprement humaines.
Je ne crois pas non plus, au contraire de Christopher Lucken, que
Joinville ait voulu faire une uvre littraire. Il n'a pas t un crivain.
C'est ce qu'a voulu dire (il me l'avait confirm) Paul Zumthor en dclarant
qu'avec la Vie de Saint Louis nous sommes la limite du fait littraire.
la limite extrieure videmment. Si Joinville a eu la tentation de faire une
12. Piroschka Nagy vient de rappeler que le Jsus des vangiles avait dj pleur en deux
occasions, manifestant sa nature humaine : la mort de son ami Lazare avant de le ressusciter
(Jean 11, 35) et l'entre Jrusalem o il pleure sur le malheur futur de la ville (Luc 19, 41) ;
cf. Piroschka Nagy, Le don des larmes au Moyen ge, Paris, Albin Michel, 2000, pp. 46-47.
Mais le Christ au mont des Oliviers est la grande rfrence.
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J. LE GOFF JOINVILLE ET SAINT LOUIS
uvre littraire, il s'est retenu car ce projet aurait ruin son projet de
tmoignage auto-exo-biographique . La vrit littraire n'est pas celle
laquelle aspirait Join ville.
Ce n'est pas parce que Joinville a prouv le besoin d'ordonner son
tmoignage selon un plan en deux parties, pour la clart de sa dposition,
qu'il a crit une uvre littraire. J'aurais aim que Christopher Lucken,
qui aurait pu le faire beaucoup mieux que moi, ait explicit l'expression
faire un livre que Joinville emploie au deuxime paragraphe de son
uvre. Je pense qu'il y voyait simplement une opration matrielle impli
quant un certain ordre dans l'expos mais sans projet de style ni de type
d'criture ce que requiert l'entreprise littraire. Ce n'est pas non plus
parce que Joinville a crit (dict, comme la Vie de Saint Louis) Acre,
dans l'hiver 1250-1251, un petit ouvrage d'dification de vingt-sept pages
de dessins commentant le Credo, qu'il a appel Li romans as ymages des
ponz de nostre foi, qui a t baptis le Credo de Joinville et que le snchal
a remani vers 1287, que Joinville tait un crivain. Il n'a fait qu'acte de
pit, comme la Vie de Saint Louis fut un acte de pit l'gard du saint
roi, mais non un vangile.
Certes, Joinville a exist, mais il n'a exist que parce qu'il a fait exister
Saint Louis. Les deux hommes forment un couple de garantie et de validation
d'existence mutuelles. Et ce couple est un couple d'individus, mme si l'un
d'eux est un individu exceptionnel plus prcisment un individu histo
rique bien que hors normes. Mais Joinville n'est-il pas, lui aussi, exceptionn
el ? Et n'a-t-il pas t fait par son livre autant qu'il l'a fait ?
Jacques Le Goff
EHESS
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