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La seguridad de la salvacin

Cuatro puntos de vista


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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA
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La seguridad de la salvacin
Cuatro puntos de vista
Michael S. Horton una postura calvinista clsica Norman L. Geisler una postura cal
vinista moderada Stephen M. Ashby una postura arminiana reformada J. Steven Harp
er una postura arminiana wesleyana
Editor general: J. Matthew Pinson
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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA
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COLECCIN TEOLGICA CONTEMPORNEA: libros publicados
Estudios bblicos Michael J. Wilkins & J.P. Moreland (editores), Jess bajo sospecha
F.F. Bruce, Comentario de la Epstola a los Glatas Peter H. Davids, La Primera Epst
ola de Pedro Murray J. Harris, 3 preguntas clave sobre Jess Leon Morris, Comentar
io del Evangelio de Juan, 2 volmenes Estudios teolgicos Richard Bauckham, Dios Cru
cificado: Monotesmo y Cristologa en el Nuevo Testamento George E. Ladd, Teologa del
Nuevo Testamento Leon Morris, Jess es el Cristo: Estudios sobre la teologa jonica
N.T. Wright, El verdadero pensamiento de Pablo Clark H. Pinnock, Revelacin bblica:
el fundamento de la teologa cristiana Estudios ministeriales Bonnidell Clouse &
Robert G. Clouse, eds. Mujeres en el ministerio. Cuatro puntos de vista Michael
Green & Alister McGrath, Cmo llegar a ellos? Defendamos y comuniquemos la fe crist
iana a los no creyentes Wayne. A. Grudem, ed., Son vigentes los dones milagrosos?
Cuatro puntos de vista J. Matthew Pinson, ed., La Seguridad de la Salvacin. Cuat
ro puntos de vista Dallas Willard, Renueva tu Corazn: S como Cristo
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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA
ndice
Presentacin de la Coleccin Teolgica Contempornea ............... 8 INTRODUCCIN ......
................................................................... 17 J. Matthe
w Pinson CAPTULO 1: UN PUNTO DE VISTA CALVINISTA CLSICO Michael S. Horton ........
.................................................................. RESPUESTAS No
rman L. Geisler ................................................................
.... Stephen M. Ashby ..........................................................
........... J. Steven Harper ...................................................
....................
31 52 56 63
CAPTULO 2: UN PUNTO DE VISTA CALVINISTA MODERADO Norman L. Geisler ..............
............................................................ 69 RESPUESTAS Micha
el S. Horton ..................................................................
123 Stephen M. Ashby ...........................................................
........ 132 J. Steven Harper ..................................................
................... 141 CAPTULO 3: UN PUNTO DE VISTA ARMINIANO REFORMADO Stephen
M. Ashby .......................................................................
.. RESPUESTAS Michael S. Horton ................................................
.................. Norman L. Geisler ...........................................
....................... J. Steven Harper .......................................
..............................
147 201 210 214
6
NDICE CAPTULO 4: UN PUNTO DE VISTA ARMINIANO WESLEYANO J. Steven Harper ..........
.................................................................. RESPUESTAS Mi
chael S. Horton ................................................................
.. Norman L. Geisler ...........................................................
....... Stephen M. Ashby .......................................................
........... Glosario ...........................................................
.............................. Autores .........................................
................................................. ndice de textos bblicos ........
....................................................... Bibliografa en castellano
.............................................................
219 269 280 284 295 298 300 309
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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA
Presentacin de la Coleccin Teolgica Contempornea
Cualquier estudiante de la Biblia sabe que hoy en da la literatura cristiana evan
glica en lengua castellana an tiene muchos huecos que cubrir. En consecuencia, los
creyentes espaoles muchas veces no cuentan con las herramientas necesarias para
tratar el texto bblico, para conocer el contexto teolgico de la Biblia, y para ref
lexionar sobre cmo aplicar todo lo anterior en el transcurrir de la vida cristian
a. Esta conviccin fue el principio de un sueo: la "Coleccin Teolgica Contempornea." N
ecesitamos ms y mejores libros para formar a nuestros estudiantes y pastores para
su ministerio. Y no solo en el campo bblico y teolgico, sino tambin en el prctico si
es que se puede distinguir entre lo teolgico y lo prctico, pues nuestra experienci
a nos dice que por prctica que sea una teologa, no aportar ningn beneficio a la Igle
sia si no es una teologa correcta. Sera magnfico contar con el tiempo y los experto
s necesarios para escribir libros sobre las reas que an faltan por cubrir. Pero co
mo ste no es un proyecto viable por el momento, hemos decidido traducir una serie
de libros escritos originalmente en ingls. Queremos destacar que adems de trabaja
r en la traduccin de estos libros, en muchos de ellos hemos aadido preguntas de es
tudio al final de cada captulo para ayudar a que tanto alumnos como profesores de
seminarios bblicos, como el pblico en general, descubran cules son las enseanzas bsi
cas, puedan estudiar de manera ms profunda, y puedan reflexionar de forma actual
y relevante sobre las aplicaciones de los temas tratados. Tambin hemos aadido en l
a mayora de los libros una bibliografa en castellano, para facilitar la tarea de u
n estudio ms profundo del tema en cuestin. En esta "Coleccin Teolgica Contempornea,"
el lector encontrar una variedad de autores y tradiciones evanglicos de reconocida
trayec8
PRESENTACIN DE LA COLECCIN TEOLGICA CONTEMPORNEA toria. Algunos de ellos ya son cono
cidos en el mundo de habla hispana (como F.F. Bruce, G.E. Ladd y L.L. Morris). O
tros no tanto, ya que an no han sido traducidos a nuestra lengua (como N.T. Wrigh
t y R. Bauckham); no obstante, son mundialmente conocidos por su experiencia y c
onocimiento. Todos los autores elegidos son de una seriedad rigurosa y tratan lo
s diferentes temas de forma profunda y comprometida. As, todos los libros son el
reflejo de los objetivos que esta coleccin se ha propuesto: 1. Traducir y publica
r buena literatura evanglica para pastores, profesores y estudiantes de la Biblia
. 2. Publicar libros especializados en las reas donde hay una mayor escasez. La "
Coleccin Teolgica Contempornea" es una serie de estudios bblicos y teolgicos dirigida
a pastores, lderes de iglesia, profesores y estudiantes de seminarios e institut
os bblicos, y creyentes en general, interesados en el estudio serio de la Biblia.
La coleccin se dividir en tres reas: Estudios bblicos Estudios teolgicos Estudios mi
nisteriales Esperamos que estos libros sean una aportacin muy positiva para el mu
ndo de habla hispana, tal como lo han sido para el mundo anglfono y que, como con
secuencia, los cristianos bien formados en Biblia y en Teologa impactemos al mundo
con el fin de que Dios, y solo Dios, reciba toda la gloria. Queremos expresar nu
estro agradecimiento a los que han hecho que esta coleccin sea una realidad, a tr
avs de sus donativos y oraciones. "Tu Padre ... te recompensar".
DR. MATTHEW C. WILLIAMS Editor de la Coleccin Teolgica Contempornea Profesor en IBS
TE (Barcelona) y Talbot School of Theology (Los Angeles, CA., EEUU)
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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA
Lista de ttulos
A continuacin presentamos los ttulos de los libros que publicaremos, DM, en los prx
imos tres aos, y la temtica de las publicaciones donde queda pendiente asignar un
libro de texto. Es posible que haya algn cambio, segn las obras que publiquen otra
s editoriales, y segn tambin las necesidades de los pastores y de los estudiantes
de la Biblia. Pero el lector puede estar seguro de que vamos a continuar en esta
lnea, interesndonos por libros evanglicos serios y de peso.
Estudios bblicos
Nuevo Testamento D.A. Carson, Douglas J. Moo, Leon Morris, Una Introduccin al Nue
vo Testamento [An Introduction to the New Testament, rev. ed., Grand Rapids, Zon
dervan, 2005]. Se trata de un libro de texto imprescindible para los estudiantes
de la Biblia, que recoge el trasfondo, la historia, la canonicidad, la autora, l
a estructura literaria y la fecha de todos los libros del Nuevo Testamento. Tamb
in incluye un bosquejo de todos los documentos neotestamentarios, junto con su co
ntribucin teolgica al Canon de las Escrituras. Gracias a ello, el lector podr enten
der e interpretar los libros del Nuevo Testamento a partir de una acertada conte
xtualizacin histrica. Jess Murray J. Harris, 3 preguntas clave sobre Jess [Three Cru
cial Questions about Jesus, Grand Rapids: Baker, 1994]. Existi Jess? Resucit Jess de l
os muertos? Es Jess Dios? Jess es uno de los personajes ms intrigantes de la Histori
a. Pero, es verdad lo que se dice de l? 3 preguntas clave sobre Jess se adentra en
las evidencias histricas y bblicas que prueban que la fe cristiana autntica no es u
n invento ni una locura. Jess no es un invento, ni fue un loco. Descubre su verdad
era identidad! Robert H. Stein, Jess, el Mesas: Un Estudio de la Vida de Cristo [J
esus the Messiah: A Survey of the Life of Christ, Downers Grove, IL; Leicester,
England: InterVarsity Press, 1996]. Hoy en da hay muchos escritores que estn adapt
ando el personaje y la historia de Jess a las demandas de la era en la que vivimo
s. Este libro establece un dilogo con esos escritores, presentando al Jess bblico.
Adems, nos ofrece un
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PRESENTACIN DE LA COLECCIN TEOLGICA CONTEMPORNEA estudio tanto de las enseanzas como
de los acontecimientos importantes de la vida de Jess. Stein ensea Nuevo Testament
o en Bethel Theological Seminary, St. Paul, Minnesota, EE.UU. Es autor de varios
libros sobre Jess, y ha tratado el tema de las parbolas y el problema sinptico, en
tre otros. Michael J. Wilkins & J.P. Moreland (editores), Jess bajo sospecha, Ter
rassa: CLIE, Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 4, 2003. Una defensa de la histor
icidad de Jess, realizada por una serie de expertos evanglicos en respuesta a "El
Seminario de Jess," un grupo que declara que el Nuevo Testamento no es fiable y q
ue Jess fue tan solo un ser humano normal. Juan Leon Morris, Comentario del Evang
elio de Juan [Commentary on John, 2nd edition, New International Commentary on t
he New Testament; Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishers, 1995]. Los comen
tarios de esta serie, New International Commentary on the New Testament, estn con
siderados en el mundo anglfono como unos de los comentarios ms serios y recomendab
les. Analizan el texto de forma detallada, detenindose a considerar temas context
uales y exegticos, y el sentido general del texto. Romanos Douglas J. Moo, Coment
ario de Romanos [Commentary on Romans, New International Commentary on the New T
estament; Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishers, 1996]. Moo es profesor d
e Nuevo Testamento en Wheaton College. Los comentarios de esta serie, New Intern
ational Commentary on the New Testament, estn considerados en el mundo anglfono co
mo unos de los comentarios ms serios y recomendables. Analizan el texto de forma
detallada, detenindose a considerar temas contextuales y exegticos, y el sentido g
eneral del texto. Glatas F.F. Bruce, Comentario de la Epstola a los Glatas, Terrass
a: CLIE, Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 7, 2004. Filipenses Gordon Fee, Comen
tario de Filipenses [Commentary on Philippians, New International Commentary on
the New Testament; Grand Rapids,
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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA MI: Wm. B. Eerdmans Publisher
s, 1995]. Los comentarios de esta serie, New International Commentary on the New
Testament, estn considerados en el mundo anglfono como unos de los comentarios ms
serios y recomendables. Analizan el texto de forma detallada, detenindose a consi
derar temas contextuales y exegticos, y el sentido general del texto. Pastorales
Leon Morris, 1 & 2 Tesalonicenses [1 & 2 Thessalonians, rev. ed., New Internatio
nal Commentary on the New Testament; Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publisher
s, 1991]. Los comentarios de esta serie, New International Commentary on the New
Testament, estn considerados en el mundo anglfono como unos de los comentarios ms
serios y recomendables. Analizan el texto de forma detallada, detenindose a consi
derar temas contextuales y exegticos, y el sentido general del texto. Primera de
Pedro Peter H. Davids, La Primera Epstola de Pedro, Terrassa: CLIE, Coleccin Teolgi
ca Contempornea, vol. 10, 2004. Los comentarios de esta serie, New International
Commentary on the New Testament, estn considerados en el mundo anglfono como unos
de los comentarios ms serios y recomendables. Analizan el texto de forma detallad
a, detenindose a considerar temas contextuales y exegticos, y el sentido general d
el texto. Davids ensea Nuevo Testamento en Regent College, Vancouver, Canad. Apoca
lipsis Robert H. Mounce, El Libro del Apocalipsis [The Book of Revelation, rev.
ed., New International Commentary on the New Testament; Grand Rapids, MI: Wm. B.
Eerdmans Publishers, 1998]. Los comentarios de esta serie, New International Co
mmentary on the New Testament, estn considerados en el mundo anglfono como unos de
los comentarios ms serios y recomendables. Analizan el texto de forma detallada,
detenindose a considerar temas contextuales y exegticos, y el sentido general del
texto. Mounce es presidente emrito de Whitworth College, Spokane, Washington, EE
.UU., y en la actualidad es pastor de Christ Community Church en Walnut Creek, C
alifornia.
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PRESENTACIN DE LA COLECCIN TEOLGICA CONTEMPORNEA
Estudios teolgicos
Cristologa Richard Bauckham, Dios Crucificado: Monotesmo y Cristologa en el Nuevo T
estamento, Terrassa: CLIE, Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 6, 2003. Bauckham,
profesor de Nuevo Testamento en St. Mary's College de la Universidad de St. Andr
ews, Escocia, conocido por sus estudios sobre el contexto de los Hechos, por su
exgesis del Apocalipsis, de 2 de Pedro y de Santiago, explica en esta obra la info
rmacin contextual necesaria para comprender la cosmovisin monotesta juda, demostrand
o que la idea de Jess como Dios era perfectamente reconciliable con tal visin. Teo
loga del Nuevo Testamento G.E. Ladd, Teologa del Nuevo Testamento, Terrassa: CLIE,
Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 2, 2002. Ladd era profesor de Nuevo Testament
o y Teologa en Fuller Theological Seminary (EE.UU.); es conocido en el mundo de h
abla hispana por sus libros Creo en la resurreccin de Jess, Crtica del Nuevo Testam
ento, Evangelio del Reino y Apocalipsis de Juan: Un comentario. Presenta en esta
obra una teologa completa y erudita de todo el Nuevo Testamento. Teologa jonica Le
on Morris, Jess es el Cristo: Estudios sobre la Teologa Jonica, Terrassa: CLIE, Col
eccin Teolgica Contempornea, vol. 5, 2003. Morris es muy conocido por los muchos co
mentarios que ha escrito, pero sobre todo por el comentario de Juan de la serie
New International Commentary of the New Testament. Morris tambin es el autor de C
reo en la Revelacin, Las cartas a los Tesalonicenses, El Apocalipsis, Por qu muri Je
ss?, y El salario del pecado. Teologa paulina N.T. Wright, El verdadero pensamient
o de Pablo, Terrassa: CLIE, Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 1, 2002. Una respu
esta a aquellos que dicen que Pablo comenz una religin diferente a la de Jess. Se t
rata de una excelente introduccin a la teologa paulina y a la "nueva perspectiva"
del estudio paulino, que propone que Pablo luch contra el exclusivismo judo y no t
anto contra el legalismo.
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LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA Teologa Sistemtica Millard Eric
kson, Teologa sistemtica [Christian Theology, 2nd edition, Grand Rapids: Baker, 19
98]. Durante quince aos esta teologa sistemtica de Millard Erickson ha sido utiliza
da en muchos lugares como una introduccin muy completa. Ahora se ha revisado este
clsico teniendo en cuenta los cambios teolgicos, igual que los muchos cambios int
electuales, polticos, econmicos y sociales. Teologa Sistemtica: Revelacin/Inspiracin C
lark H. Pinnock, Revelacin bblica: el fundamento de la teologa cristiana, Prefacio
de J.I. Packer, Terrassa: CLIE, Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 8, 2004. Aunqu
e conocemos los cambios teolgicos de Pinnock en estos ltimos aos, este libro, de un
a etapa anterior, es una defensa evanglica de la infalibilidad y veracidad de las
Escrituras.
Estudios ministeriales
Apologtica/Evangelizacin Michael Green & Alister McGrath, Cmo llegar a ellos? Defend
amos y comuniquemos la fe cristiana a los no creyentes, Terrassa: CLIE, Coleccin
Teolgica Contempornea, vol. 3, 2003. Esta obra explora la Evangelizacin y la Apologt
ica en el mundo postmoderno en el que nos ha tocado vivir, escrito por expertos
en Evangelizacin y Teologa. Discipulado Gregory J. Ogden, Discipulado que transfor
ma: el modelo de Jess [Transforming Discipleship: Making Disciples a Few at a Tim
e, Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 2003]. Si en nuestra iglesia no hay cr
ecimiento, quiz no sea porque no nos preocupemos de las personas nuevas, sino por
que no estamos discipulando a nuestros miembros de forma eficaz. Muchas veces nu
estras iglesias no tienen un plan coherente de discipulado y los lderes creen que
les faltan los recursos para animar a sus miembros a ser verdaderos seguidores
de Cristo. Greg Ogden habla de la necesidad del discipulado en las iglesias loca
les y recupera el modelo de Jess: lograr un cambio de vida invirtiendo en la madu
rez de grupos pequeos para poder llegar a todos. La forma en la que Ogden trata e
ste tema es bblica, prctica e increblemente eficaz; ya se ha usado con mucho xito en
cientos de iglesias.
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PRESENTACIN DE LA COLECCIN TEOLGICA CONTEMPORNEA Dones/Pneumatologa Wayne. A. Grudem,
ed., Son vigentes los dones milagrosos? Cuatro puntos de vista, Terrassa: CLIE,
Coleccin Teolgica Contempornea, vol. 9, 2004. Este libro pertenece a una serie que
se dedica a exponer las diferentes posiciones que hay sobre diversos temas. Esta
obra nos ofrece los argumentos de la perspectiva cesacionista, abierta pero cau
telosa, la de la Tercera Ola, y la del movimiento carismtico; cada una de ellas a
compaadas de los comentarios y la crtica de las perspectivas opuestas. Hermenutica/
Interpretacin J. Scott Duvall & J. Daniel Hays, Entendiendo la Palabra de Dios [G
rasping God's Word, rev. ed., Grand Rapids: Zondervan, 2005]. Cmo leer la Biblia? Cm
o interpretarla? Cmo aplicarla? Este libro salva las distancias entre los acercami
entos que son demasiado simples y los que son demasiado tcnicos. Empieza recogien
do los principios generales de interpretacin y, luego, aplica esos principios a l
os diferentes gneros y contextos para que el lector pueda entender el texto bblico
y aplicarlo a su situacin. Soteriologa J. Matthew Pinson, ed., La Seguridad de la
Salvacin. Cuatro puntos de vista [Four Views on Eternal Security, Grand Rapids:
Zondervan, 2002]. Puede alguien perder la salvacin? Cmo presentan las Escrituras la
compleja interaccin entre la Gracia y el Libre albedro? Este libro pertenece a una
serie que se dedica a exponer las diferentes posiciones que hay sobre diversos
temas. En l encontraremos los argumentos de la perspectiva del calvinismo clsico,
la del calvinismo moderado, la del arminianismo reformado, y la del arminianismo
wesleyano; todas ellas acompaadas de los comentarios y la crtica de las posicione
s opuestas. Mujeres en la Iglesia Bonnidell Clouse & Robert G. Clouse, eds., Muj
eres en el ministerio. Cuatro puntos de vista [Women in Ministry: Four Views, Do
wners Grove: IVP, 1989]. Este libro pertenece a una serie que se dedica a expone
r las diferentes posiciones que hay sobre diversos temas. Esta obra nos ofrece l
os argumentos de la perspectiva tradicionalista, la que aboga en pro del lideraz
go masculino, en pro del ministerio plural, y la de la aproxi15
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA macin igualitaria; todas ellas
acompaadas de los comentarios y la crtica de las perspectivas opuestas. Vida cris
tiana Dallas Willard, Renueva tu Corazn: S como Cristo, Terrassa: CLIE, Coleccin Te
olgica Contempornea, vol. 13, 2004. No "nacemos de nuevo" para seguir siendo como
antes. Pero: Cuntas veces, al mirar a nuestro alrededor, nos decepcionamos al ver
la poca madurez espiritual de muchos creyentes? Tenemos una buena noticia: es po
sible crecer espiritualmente, deshacerse de hbitos pecaminosos, y parecerse cada
vez ms a Cristo. Este bestseller nos cuenta cmo transformar nuestro corazn, para qu
e cada elemento de nuestro ser est en armona con el reino de Dios.
16
Introduccin
J. Matthew Pinson El tema de la perseverancia de los santos est entre los ms contr
overtidos de la historia de la teologa cristiana. Puede que el intenso inters que
siempre ha despertado se deba a que la doctrina de la perseverancia est estrecham
ente vinculada con la seguridad de la salvacin. Con frecuencia, los cristianos re
lacionan la pregunta Cmo puedo estar seguro de que soy salvo? con la que plantea Me of
rece mi salvacin una seguridad eterna?. La respuesta que demos a cualquiera de las
dos a menudo influye en la otra. Quiz por esta razn tan prctica (afecta a la mdula
misma de la experiencia cristiana), la doctrina de la perseverancia ha sido una
fuente muy importante de controversia. Adems de la larga historia de este tema y
de su conexin integral con la espiritualidad cristiana, la doctrina de la perseve
rancia sirve como indicador de nuestra posicin teolgica ya que afecta a otras much
as enseanzas: el Libre Albedro, la Gracia, la Predestinacin, la Expiacin, la Justifi
cacin, la espiritualidad, etc. Por ello, la forma en que alguien se acerque a est
e tema dir mucho respecto a su posicionamiento en el espectro teolgico. Observar e
l modo en que los telogos presentan la doctrina de la perseverancia, nos da una i
dea de su manera de hacer teologa. Un libro como ste es necesario. Conocer las doc
trinas de la perseverancia segn tradiciones teolgicas distintas de la nuestra nos
ayudar a entender mejor la idea bblica de la Salvacin en Cristo. Tal conocimiento n
os librar de una excesiva dependencia de nuestras propias tradiciones y de recurr
ir a ellas de un modo indebido. Adems, nos ayudar a refinar nuestras propias posic
iones en vista de las crticas planteadas desde otras tradiciones doctrinales. Por
ltimo, la consideracin de cua17
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA tro perspectivas acerca de la
doctrina de la perseverancia comparadas y contrastadas la una con la otra, ayud
ar a clarificar algunas ideas un tanto turbias que, con demasiada frecuencia, car
acterizan la enseanza popular evanglica respecto a este tema. Las perspectivas que
aqu se van a debatir representan cuatro posiciones protestantes histricas (dos ca
lvinistas y dos arminianas). Cada una de estas perspectivas est arraigada en unas
circunstancias intelectuales, histricas y culturales determinadas y, asimismo, c
ada una de ellas ha sido modelada por siglos de debates teolgicos y de experienci
as espirituales de distintas comunidades cristianas. Todas estas perspectivas fl
uyen del amplio caudal de la teologa reformada. El punto de vista calvinista clsic
o surge del pensamiento de Juan Calvino y de sus sucesores reformados tanto en l
a Europa continental como en Gran Bretaa. El enfoque calvinista moderado emerge d
urante los siglos XIX y XX en contextos donde se reelabora la herencia teolgica c
alvinista, especialmente entre calvinistas bautistas y otros grupos de iglesias
libres. La perspectiva arminiana reformada comienza con el telogo reformado holan
ds Jacobo Arminius y el movimiento general bautista que se origin en la Inglaterra
del siglo XVII. La posicin arminiana wesleyana tiene sus races en las enseanzas de
John y Charles Wesley y los primeros pensadores metodistas de la Inglaterra del
siglo XVIII. Los colaboradores de este volumen han sido seleccionados para repr
esentar sus respectivas tradiciones teolgicas. Sin embargo, ello no implica que t
odos los que se adhieren a una tradicin especfica hayan de estar completamente de
acuerdo con lo que dice quien aqu se encarga de exponer tal tradicin. S significa,
no obstante, que cada uno de los colaboradores intentar plantear una posicin que e
st dentro de los lmites de la corriente de opinin dominante entre los eruditos de s
u propia tradicin. En el resto de esta introduccin, quiero hablar brevemente del t
rasfondo histrico y teolgico de cada uno de los puntos de vista presentados, as com
o resumir el enfoque fundamental de cada uno de los colaboradores.
Calvinismo clsico
El enfoque calvinista clsico de la doctrina de la perseverancia en la salvacin pro
cede del pensamiento de Juan Calvino, el reformador suizo del siglo XVI. Calvino
desarroll un sistema doctrinal, con races en
18
INTRODUCCIN el pensamiento de Agustn, que haba establecido la Soberana de Dios como
principio organizador clave del pensamiento cristiano. Puesto que Dios es sobera
no sobre su Creacin --argumentaba Calvino--, l debe ser el nico actor en la Salvacin
de sus criaturas humanas. Cualquier respuesta de un ser humano depravado, anter
ior a la Regeneracin, mermara la Soberana de Dios en la redencin humana. Por ello, l
a Gracia de Dios es la expresin de su Soberana. En su Gracia, Dios escoge, o prede
stina, a quienes quiere que se salven (los elegidos) y a quienes quiere que se c
ondenen (los reprobados). Dios mismo atrae a s de un modo irresistible y regenera
a aquellos a quienes predestina para Salvacin. Produce en ellos fe en Jesucristo
y, por medio de esta fe, los regenerados son justificados mediante la justicia
imputada de Cristo. La idea que tiene Calvino del plan redentor de Dios produce
una perspectiva que ve a los elegidos preservados --y, por tanto, perseverando--
en la fe y la santidad hasta la muerte. Para Calvino, la eleccin para salvacin es
incondicional y, por tanto, la perseverancia en la Salvacin tambin lo es. Aquello
s a quienes Dios llama eficazmente sern preservados de un modo irresistible en un
estado de Gracia. Una generacin despus de Calvino, comenz a aflorar el desacuerdo
oficial acerca de la doctrina de la predestinacin entre las iglesias reformadas d
e la Europa continental. Esta controversia giraba alrededor de Jacobo Arminio, q
ue haba desarrollado un acercamiento a la Predestinacin y a la Gracia completament
e opuesto al de Calvino. En oposicin a Arminio y a sus seguidores, las iglesias r
eformadas celebraron el Snodo de Dort entre 1618 y 1619, que expulsaba a los segu
idores de Arminio (remonstrantes). Este snodo sistematiz la teologa de la salvacin d
e Calvino sintetizndola en lo que, desde entonces, se ha dado en llamar los cinco
puntos del calvinismo o las doctrinas de la Gracia: Depravacin total Eleccin incondic
ional Expiacin limitada Gracia irresistible Perseverancia de los santos Los calvi
nistas de nuestros das debaten si Calvino ense o no la doble predestinacin. Esta doctr
ina sostiene que Dios escoge a algunos para salvacin, de manera incondicional, si
n tener en cuenta la fe o las buenas obras de que pudiera tener conocimiento por
su presciencia.
19
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA Predestina tambin a los reprob
ados de manera igualmente incondicional, sin tener en cuenta la incredulidad o e
l pecado que pudiera prever su presciencia. En otras palabras, el meollo del deb
ate es: Deja Dios simplemente a los no elegidos en su estado natural permitiendo
que se condenen por su pecado, o predestin a algunos para condenacin sin tener en
cuenta su pecado?1 Los calvinistas tampoco estn de acuerdo sobre si Calvino crea e
n una expiacin limitada o particular (que Cristo muri solamente por los escogidos)
o en una general o ilimitada (que Cristo muri por toda la Humanidad). El calvini
smo clsico, dado que se configur en el marco de la teologa escolstica de los siglos
XVI y XVII, s se adhiri a una redencin particular y, por tanto, a la expiacin limita
da. Muchos defensores de la posicin que se conoce como calvinismo cuatropuntista se
ven tambin a s mismos como calvinistas clsicos. Este punto de vista hall su primera
expresin en el pensamiento del telogo reformado francs del siglo XVII Moise Amyrau
t. Su sistema, conocido como amiraldismo, enseaba la universalidad de la Expiacin
aunque segua sosteniendo las dems doctrinas de los Cnones de Dort. Amyraut y sus co
legas insistan en el hecho de que lo nico que haban hecho era sencillamente recuper
ar el espritu mismo de Calvino, quien --decan ellos--, sostena una expiacin universa
l. Amyraut fue juzgado tres veces por hereja, sin embargo nunca fue condenado. No
obstante, la Formulacin del Consejo Helvtico (1675) se opona categricamente a sus d
octrinas.2 Aunque el amiraldismo jug un papel poco relevante en la escena teolgica
reformada,3 el calvinismo de Dort se consolid en la teologa escolstica reformada d
e los siglos XVII y XVIII. Sigue presente en confesiones de fe tales como la de
Westminster, que apareci a mediados del siglo XVII y ejerci un efecto sin preceden
tes en el desarrollo de la teologa reformada.4 Este acercamiento a la
1 Joel E. Hampton presenta un convincente argumento para demostrar que Calvino c
rea en esta ltima opcin en The Equal Ultimacy Question in Calvin's View of Reprobati
on: Is Predestination Really `Double'?, Integrity: A Journal of Christian Thought
1 (2000): 10313. 2 Ver la obra de Brian Armstrong, Calvinism and the Amyraut Her
esy (Madison, Wis.: Univ. of Wisconsin Press, 1969). 3 El amiraldismo influy en e
l desarrollo de la teologa protestante en los Estados Unidos, especialmente entre
los bautistas y los dispensacionalistas. 4 Uno de los mejores tratamientos brev
es de la soteriologa calvinista clsica es el Ensayo Introductorio (Introductory Ess
ay) de J. I. Packer, a la obra del autor puritano John Owen, The Death of Death i
n the Death of Christ (Londres: Banner of Truth, 1959).
20
INTRODUCCIN Salvacin influy en las iglesias reformadas del continente y de Gran Bre
taa (especialmente en los puritanos, presbiterianos, independientes y separatista
s). Tambin se convirti en la creencia de los bautistas particulares, que se origin
aron en Inglaterra en el siglo XVII a partir de los independientes. Estos bautis
tas calvinistas revisaron la Confesin de Westminster (suprimiendo el paidobautism
o y la eclesiologa presbiteriana) en la segunda Confesin de Londres de 1689.5 En e
l primer captulo, S. Horton ofrece una interpretacin contempornea del punto de vist
a del calvinismo clsico. Puesto que la Escritura ensea que la eleccin para Salvacin
es incondicional --arguye Horton--, la perseverancia es una necesaria consecuenc
ia de ello. Puesto que los creyentes no han hecho nada para entrar en un estado
de Gracia, tampoco pueden hacer nada para salir de l. Si la Gracia es irresistibl
e antes de la conversin, sigue siendo irresistible despus de ella. La perseveranci
a final es una parte cierta y necesaria del orden de la salvacin (ordo salutis) q
ue Pablo presenta en Romanos 8:2930. Aquellos que el Padre ha elegido y que el Hi
jo ha comprado por medio de su muerte y a quienes el Espritu Santo ha atrado de un
modo irresistible, han de perseverar necesariamente. Horton sostiene que sta es
la enseanza de la Sagrada Escritura. Utiliza la Teologa del Pacto como marco expli
cativo para interpretar los pasajes del Nuevo Testamento relativos a la seguridad
eterna y los que registran las advertencias acerca de caer. Para entender estos
textos, hemos de presuponer el paradigma bblico del pacto de la Redencin, el pacto
de las obras, y el pacto de la Gracia. Haciendo esto, dice Horton, podemos ente
nder mejor los versculos aparentemente contradictorios acerca de la seguridad ete
rna y la apostasa a que apelan respectivamente los calvinistas y los arminianos.
Entonces --argumenta-- se hace claro que los pasajes de advertencia del Nuevo Te
stamento no se dirigen a los creyentes. Representan, ms bien, un aviso para los n
o creyentes que han participado en el pacto en virtud de su bautismo y de su mem
bresa en la Iglesia. Por ello, Horton encaja perfectamente en la tradicin de la te
ologa calvinista del pacto.
5 Ver la obra de Thomas J. Nettles, By His Grace and for His Glory: A Historical
, Theological, and Practical Study of the Doctrines of Grace in Baptist Life (Gr
and Rapids: Baker, 1986), y la de Samuel Waldron, A Modern Exposition of the 168
9 Baptist Confession of Faith (Durham, Inglaterra: Evangelical Press, 1989).
21
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA
Calvinismo moderado
Calvinismo moderado es la expresin que he escogido para designar a quienes proceden
de una herencia calvinista, pero han moderado su calvinismo de forma significat
iva, especialmente los elementos relativos a la predestinacin. La mayora de los ba
utistas de nuestros das encajan en esta descripcin, as como un buen nmero de evanglic
os de las congregaciones, denominaciones, y grupos paraeclesiales libres. La for
ma ms corriente de calvinismo moderado se adhiere a una versin moderada de las doc
trinas de la depravacin total y de la perseverancia de los santos. Sin embargo, o
bien se deshace por completo de los tres puntos intermedios, o bien los reinter
preta de un modo que difiere radicalmente del calvinismo clsico. Curiosamente, lo
s primeros en sostener tales puntos de vista comenzaron siendo bautistas general
es (los bautistas arminianos que se originaron en la Inglaterra de comienzos del
siglo XVII). Un grupo de bautistas generales comenz a moderar su arminianismo a
finales del siglo XVII. Se moderaron hasta tal punto que pasaron de creer en la
posibilidad de la apostasa de la vida cristiana a aceptar la perseverancia incond
icional de los santos. Como los dems bautistas generales, tambin ellos haban afirma
do siempre la depravacin total del ser humano. Tras este cambio a la perseveranci
a incondicional, siguieron sosteniendo la eleccin condicionada por la fe que ve l
a presciencia, la expiacin general (ilimitada) y la Gracia resistible. Expresaron
esta perspectiva en una confesin de fe denominada El Credo Ortodoxo (1689).6 Es du
doso, sin embargo, que estos primeros bautistas que crean en la expiacin general t
uvieran alguna conexin con los calvinistas moderados de la tradicin bautista poste
rior. El calvinismo moderado es un fenmeno de los siglos XIX y XX. Algunos histor
iadores arguyen que, en el siglo XIX, los bautistas de Norteamrica comenzaron a s
uavizar los cortantes filos del calvinismo tradicional. Este cambio doctrinal, a
firman, coincidi con la propagacin del movimiento de los bautistas separados y la
amplia aceptacin de la Confesin de Fe de New Hampshire.7
The Orthodox Creed, en William L. Lumpkin, ed., Baptist Confessions of Faith (Vall
ey Forge, Pa.: Judson, 1959), 297334. 7 Lumpkin, ed., Baptist Confessions of Fait
h, 360; H. Leon McBeth, The Baptist Heritage: Four Centuries of Baptist Witness
(Nashville: Broadman, 1987), 21011, 704, 774.
6
22
INTRODUCCIN Los telogos bautistas tanto del Norte como del Sur seguan un tipo de ca
lvinismo tan enrgico como el que sostenan sus colegas presbiterianos de Princeton.
No obstante, los bautistas, inflamados con las llamas de los movimientos reviva
listas, comenzaron a moderar el estricto calvinismo de sus predecesores.8 Otros
historiadores sitan la erosin del calvinismo tradicional bautista a comienzos del
siglo XX con maestros como E. Y. Mullins y L. R. Scarborough.9 En cualquier caso
, el calvinismo moderado se convirti en la posicin mayoritaria entre los bautistas
a finales del siglo XIX y comienzos del XX. En grupos como los Hermanos de Plym
outh y el movimiento de las Iglesias Bblicas, muchos dispensacionalistas moderaro
n tambin considerablemente su calvinismo. Algunos de aquellos a quienes me he ref
erido como calvinistas moderados han comenzado recientemente a referirse a s mism
os como arminianos moderados.10 Y aun otros, dentro de la Convencin de los Bautis
tas del Sur, por ejemplo, profesan ahora un verdadero arminianismo que incluye l
a posibilidad de la prdida de salvacin.11 En el captulo 2, Norman Geisler presenta
la perspectiva calvinista moderada. Geisler argumenta que la idea de la predesti
nacin del calvinismo clsico, as como su concepcin de la extensin de la Expiacin, y del
llamamiento eficaz no tienen ningn apoyo bblico. Subraya que el Nuevo Testamento
ensea que Dios preservar en la Gracia a todos los
8 W. Wiley Richards, Winds of Doctrines: The Origin and Development of Southern
Baptist Theology (Lanham, Md.: Univ. Press of America, 1991), 4559, 12427, 19394. 9
Tom Nettles, By His Grace and for His Glory, 24664; Tom Nettles, The Rise and Dem
ise of Calvinism Among Southern Baptists, The Founders Journal 19/20:621. Cf. Clar
k R. Youngblood, Perseverance and Apostasy, in Has Our Theology Changed? Southern
Baptist Thought Since 1845, ed. Paul Basden (Nashville: Broadman & Holman, 1994)
, 11434. 10 Ver, por ejemplo, la obra de W. Wiley Richards, Why I Am Not a Calvin
ist (Graceville, Fla.: Hargrave, 1999). 11 Ver la obra de Dale Moody, Apostasy:
A Study in the Epistle to the Hebrews and in Baptist History (Greenville, S.C.:
Smyth & Helwys, 1997). (El difunto Dale Moody fue expulsado del Seminario Teolgic
o de los Bautistas del Sur por su creencia en la posibilidad de la apostasa. Desd
e entonces, algunos bautistas del Sur han aceptado sus ideas acerca de la doctri
na de la perseverancia. Esto muestra la importancia de la doctrina de la segurid
ad eterna en la mayor denominacin protestante del pas). Estos son cambios interesa
ntes, dado el resurgir del calvinismo clsico en la Convencin de los Bautistas del
Sur, que se evidencia por el crecimiento de la Founders Conference (Conferencia
de los Fundadores), una asociacin organizada para la difusin del calvinismo ortodo
xo (ver la obra de Youngblood, Perseverance and Apostasy, 12428).
23
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA que han sido regenerados. Por
ello, la prdida de la salvacin es imposible. La seguridad eterna de los cristiano
s se fundamenta en la imputacin de la justicia de Cristo y las promesas incondici
onales de Dios al creyente. Sin embargo, en lugar simplemente de descartar la fo
rmulacin tradicional de los cinco puntos del calvinismo, Geisler los reinterpreta
argumentando que cada uno de ellos puede sostenerse dndole un acento moderado o
extremo. Tambin se desliga tanto del calvinismo clsico como del arminianismo en su
manera de entender el concepto de certeza. Arguye que, aunque el calvinismo ext
remo ofrece seguridad a los creyentes, no puede ofrecer en el presente la certez
a de que alguien pertenezca sin ninguna duda a los escogidos. Y aunque el armini
anismo s puede ofrecer esta certeza en el presente, no puede ofrecer seguridad. E
l calvinismo moderado, sigue afirmando Geisler, tiene todas las ventajas, puesto
que solo esta posicin ofrece la verdadera certeza y la seguridad. Geisler presen
ta un modelo que sostiene en tensin tanto la libertad de los seres humanos para r
esistir la Gracia que Dios ofrece antes de la conversin, como la absoluta segurid
ad eterna de aquellos que han recibido a Cristo por medio de la fe. De esta mane
ra, intenta mantener un equilibrio entre el calvinismo clsico y el arminianismo.
Arminianismo reformado
El arminianismo reformado tiene sus races en el pensamiento del telogo holands Jaco
bo Arminio, que fue la figura central del movimiento anticalvinista de la Iglesi
a Reformada Holandesa a finales del siglo diecisis. La mayora de los intrpretes de
Arminio creen que ste era un calvinista supralapsario que rechaz la teologa reforma
da tras un intento de refutar al anticalvinista Dirck Coornheert. Sin embargo, C
arl Bangs ha argumentado correctamente que lo que hizo Arminio fue sencillamente
reflejar y sistematizar una corriente anticalvinista subyacente que ya haba esta
do presente en las iglesias reformadas, especialmente entre los laicos, desde lo
s das de Calvino.12
12 Carl Bangs, Arminius and the Reformation, Church History 30 (1961): 15560; Carl
Bangs, Arminius: A Study in the Dutch Reformation (Grand Rapids: Zondervan, 1985
), 14142. Esta postura anticalvinista se manifest principalmente entre los laicos
y magistrados, pero estuvo tambin presente entre el clero.
24
INTRODUCCIN A esta posicin se le llama arminianismo reformado, puesto que Arminio
se defini a s mismo como un telogo reformado enmarcado dentro del Catecismo de Heid
elberg y de la Confesin de Fe Belga.13 Bangs presenta a Arminio como un telogo refo
rmado que, a finales del siglo diecisis, ocupaba un espacio ms amplio que el del pr
edestinacionismo calvinista dentro de las iglesias reformadas de la Europa conti
nental.14 Esta perspectiva contradice la tendencia corriente de atribuir a Armin
io lo que fueron doctrinas arminianas posteriores. Desde este enfoque, sus ideas
teolgicas representan ms bien un desarrollo de la teologa reformada que un alejami
ento de ella. Muchos confunden el arminianismo posterior con el de Arminio. Por
tanto, no se dan cuenta de que, si bien Arminio se alej del calvinismo en la cues
tin de cmo se llega al estado de Gracia (predestinacin, libre albedro, y Gracia), re
tuvo, no obstante, las categoras reformadas por lo que respecta al significado de
l pecado y de la Redencin. Ha habido cierta confusin acerca de si Arminio crea posi
ble la apostasa de una persona regenerada debido a algunas de las declaraciones q
ue encontramos en su Declaracin de Sentimientos. Sin embargo, todos estn de acuerd
o en que Arminio puso, al menos, el fundamento para la enseanza arminiana que afi
rma la posibilidad de que el cristiano caiga de la Gracia. Arminio crea que no to
dos los regenerados son escogidos, a quienes l defina como aquellos regenerados qu
e perseveraban en un estado de Gracia hasta el final de su vida: Puesto que la el
eccin para salvacin comprende no solamente la fe, sino asimismo la perseverancia e
n la fe... es incorrecto identificar a los creyentes con los elegidos.15 Estas pa
labras muestran que para Arminio la apostasa era algo posible; de otro modo, hubi
era dicho que todos los regenerados son tambin escogidos. Este tipo de afirmacin h
a llevado a eruditos como Bangs y R. T. Kendall a concluir que Arminio crea en la
posibilidad de la apostasa.16 Sin embargo, su posicin no implica que el pecado pr
oduzca la prdida de la salvacin en un creyente. La nica forma en que un cristia13 C
arl Bangs, Arminius As a Reformed Theologian, en la obra The Heritage of John Calv
in, ed. John H. Bratt (Grand Rapids: Eerdmans, 1973), 21617. 14 Adems de las obras
citadas anteriormente, Carl Bangs, Arminius and Reformed Theology (Tesis Doctoral
, University of Chicago, 1958). 15 James Arminius, The Works of James Arminius,
traducida por James Nichols y William Nichols, 3 vols. (Grand Rapids: Baker, 198
6), 2:68. 16 Bangs, Arminius and Reformed Theology, 18687; ver tambin la obra de R.
T. Kendall, Calvin and English Calvinism to 1649 (Oxford: Oxford Univ. Press, 19
78).
25
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA no puede perder la salvacin es
renunciando a su fe en Cristo. Arminio declar que es imposible para los creyentes
, mientras sigan siendo creyentes, caer de la salvacin.17 Los arminianos reformado
s siguen el ejemplo del propio Arminio y difieren, por tanto, de la corriente pr
incipal del arminianismo posterior. Son reformados en su idea del pecado origina
l, la depravacin, la incapacidad humana, la naturaleza de la Expiacin, la Justific
acin, la Santificacin y la vida cristiana. Los arminianos reformados suscriben la
idea de la satisfaccin penal de la Expiacin y de la Justificacin mediante la imputa
cin al creyente de la obediencia activa y pasiva de Cristo. Por ello, nicamente cu
ando se aparta de Cristo por incredulidad --un acto decisivo de apostasa-- puede
un cristiano perder la salvacin. Arguyen adems, que la apostasa es un estado irrevo
cable.18 Estas ideas separan a los arminianos reformados de la corriente princip
al del pensamiento arminiano, puesto que la mayora de los arminianos se oponen a
las interpretaciones reformadas de la Expiacin, la Justificacin, y la Santificacin.
Los bautistas generales ingleses, que surgieron a comienzos del siglo XVII bajo
el liderazgo de Thomas Helwys, recogieron las ideas de Arminio. Helwys abandon a
su compatriota John Smyth, porque ste haba rechazado las doctrinas del pecado ori
ginal, la satisfaccin penal, y la sola imputacin de la justicia de Cristo para la
Justificacin. Algunos telogos como, por ejemplo, Thomas Grantham y John Griffith m
antuvieron la tradicin del arminianismo reformado de Helwys. La mayor parte del p
ensamiento arminiano fue ms influenciado por John Wesley y otros que por el propi
o Arminio o los bautistas generales. No obstante, la tradicin de los bautistas ge
nerales sigue viva en algunos grupos bautistas arminianos como el de los bautist
as del libre albedro. En el tercer captulo de esta obra, Stephen M. Ashby define y
defiende la posicin arminiana reformada. Ashby comienza explicando lo que signif
ica la expresin y en qu se distinguen los arminianos reformados de los calvinistas
y los dems arminianos. A continuacin, muestra que las presuposiciones soteriolgica
s de Arminio dan como resultado un acercamiento a la doctrina de la seguridad qu
e permite que el creyente, tras su conversin, pueda resistir la Gracia. Ashby ana
liza los diferentes textos bblicos relacionados con el tema, que le llevan a plan
tear la posiArminio, Obras, 1:742. La idea arminiana reformada de que la prdida d
e la salvacin es nicamente resultado de la apostasa por incredulidad y de que tal a
postasa es irrevocable la comparten eruditos de nuestro tiempo como Dale Moody, I
. Howard Marshall, y Scot McKnight.
17 18
26
INTRODUCCIN bilidad de la apostasa. Describe, luego, el modo en que el arminianism
o reformado difiere del wesleyano y de otras formas de arminianismo respecto a l
a percepcin del modo en que puede perderse la salvacin.
Arminianismo wesleyano
El arminianismo wesleyano es el sistema teolgico que surgi de la asimilacin crtica q
ue hizo John Wesley de las incontables tradiciones teolgicas que ste tena a su disp
osicin en la Iglesia de Inglaterra del siglo XVIII. Se le llama as, no solo porque
representa un acercamiento anticalvinista a la doctrina de la salvacin, sino tam
bin porque el propio Wesley quiso identificarse con el nombre de Jacobo Arminio.
Con el deseo de plantear una postura no calvinista en medio de las controversias
respecto a la predestinacin que rugan en el temprano metodismo de aquel entonces,
Wesley lanz The Arminian Magazine (la Revista Arminiana) en 1778. Sin embargo, e
l uso del trmino arminiana no indica forzosamente que Wesley se apoyara en los escr
itos de Arminio.19 La doctrina de la salvacin de Wesley era una creativa amalgama
de diversas procedencias de su crianza anglicana. Aunque podemos asumir que Wes
ley ley algo de la obra de Arminio, hay ms pruebas de que fue influenciado por el
anticalvinismo ingls del siglo XVII. Wesley hered el arminianismo anglicano de sus
padres, Samuel y Susana, como puede apreciarse en numerosas cartas y estudios.2
0 Samuel Wesley hablaba de Hugo Grotius, que haba llegado a Inglaterra procedente
de Holanda, como de su comentarista bblico preferido. Grotius result ser una fuen
te teolgica ms relevante para Wesley y su crculo de la Universidad de Oxford de lo
que lo sera Arminio.21 Susana Wesley anim a su hijo
Ver la obra de Luke L. Keefer Jr., Characteristics of Wesley's Arminianism, Wesley
an Theological Journal 22 (1987): 88100. Prueba de ello es el hecho de que, a pes
ar de la aficin de Wesley por publicar versiones condensadas de obras teolgicas an
teriores para su difusin, nunca reedit nada de Arminio. Sin embargo, s public de nue
vo algunos de los escritos soteriolgicos de autores anticalvinistas ingleses ante
riores, como por ejemplo el independiente John Goodwin. 20 Martin Schmidt, John
Wesley: A Theological Biography, 3 vols. (New York: Abingdon, 1960), 1:44. Aunqu
e sera tcnicamente ms exacto hablar de anticalvinismo anglicano en lugar de arminianis
mo anglicano, puesto que el arminianismo anglicano no se apoyaba en Arminio, util
izar aqu este ltimo trmino teniendo en cuenta su amplia utilizacin. 21 Ver la obra de
Richard P. Heitzenrater, ed., Diary of an Oxford Methodist: Benjamin Ingham, 17
3334 (Durham, N.C.: Duke Univ. Press, 1985).
19
27
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA a leer a Jeremy Taylor y a ot
ros autores de la escuela anglicana de la vida de santidad. Wesley comenz a leer a
Taylor en 1725 y, posteriormente, se referira a l como una influencia inestimable pa
ra su vida. Puede decirse, sin duda, que Taylor fue el vehculo por medio del cual
Wesley fue introducido en el anticalvinismo ingls del siglo XVII.22 Wesley fue t
ambin grandemente influenciado por el telogo independiente John Goodwin.23 En su e
scritos, Wesley hizo numerosas referencias positivas a Goodwin, y en 1765 reedit
la obra de Goodwin Imputatio Fidei, or, A Treatise of Justification (Imputatio F
idei o, Un Tratado de la Justificacin) (1642). En esta obra, Goodwin disiente rad
icalmente de Arminio y se apropia de la idea gubernamental de la Expiacin y de la
Justificacin que expone Hugo Grotius. Puede que Goodwin influyera ms en la doctri
na de la Justificacin de Wesley durante los ltimos treinta aos de su vida que ningn
otro escritor. Teniendo en cuenta la diversidad de las fuentes del arminianismo de
Wesley no es de extraar que el arminianismo wesleyano sea, en cierto modo, disti
nto del arminianismo original de Arminio. Aun as, Wesley y sus seguidores compart
ieron muchas creencias con Arminio, como por ejemplo: la Eleccin condicional, la
Expiacin universal, la posibilidad de resistir la Gracia y la posibilidad de la a
postasa. No obstante, a pesar del acuerdo general en las lneas esenciales de las c
reencias arminianas, Wesley y algunos de sus primeros discpulos como Adam Clarke,
John Fletcher y Richard Watson, matizaron su teologa de maneras que divergan del
pensamiento de Arminio y que en muchos sentidos estaban ms de acuerdo con el pens
amiento remonstrante posterior. Arminio, por ejemplo, se adhiri tenazmente a una
teora de la satisfaccin penal de la Expiacin (cf. la seccin anterior). Wesley, sin e
mbargo, fusion este concepto con el de la Expiacin gubernamental y otros acercamie
ntos a este tema. Clarke, Fletcher, Watson y los telogos metodistas del siglo die
cinueve suscribieron la teora
The Works of John Wesley, ed. Thomas Jackson, 14 vols. (Londres: Wesley Methodis
t Book Room, 1872; reimpreso, Grand Rapids: Baker, 1986), 11:366; Richard P. Hei
tzenrater, The Elusive Mr. Wesley, 2 vols. (Nashville: Abingdon, 1984), 2:23; Jo
hn Deschner, Wesley's Christology: An Interpretation (Dallas: Southern Methodist
Univ. Press, 1960), 197. 23 Independiente es la palabra que se utilizaba para cal
ificar a los puritanos cuyas congregaciones eran independientes de la Iglesia de
Inglaterra.
22
28
INTRODUCCIN gubernamental de la Expiacin, rechazando la idea de la imputacin de la
Justicia de Cristo a los creyentes en la Justificacin. Este acercamiento a la Exp
iacin y a la Justificacin, junto con las doctrinas de la segunda bendicin y la comple
ta santificacin, produjeron un acercamiento distinto a la vida cristiana, a la do
ctrina de la seguridad, y a la de la perseverancia en la salvacin que el que form
ul Arminio. Mientras que para Arminio la prdida de la salvacin se produca nicamente a
l dejar de creer en Cristo, los wesleyanos sostenan que esto era tambin posible ta
nto por la incredulidad como por el pecado no confesado. Sin embargo, la apostasa
poda remediarse mediante un nuevo arrepentimiento. En nuestros das, el arminianis
mo wesleyano puede encontrarse en los diferentes organismos metodistas, en los g
rupos de Santidad como la Iglesia del Nazareno, la Iglesia Wesleyana, y el Ejrcit
o de Salvacin, y tambin en la mayora de las denominaciones tradicionales pentecosta
les y carismticas, que tienen una herencia teolgica, en gran medida, wesleyana.24
En el captulo 4, Steve Harper nos ofrece una reflexin sobre el punto de vista armi
niano wesleyano de la doctrina de la seguridad. Lo hace mediante un anlisis de lo
s escritos de John Wesley, permitiendo con ello que Wesley hable por s mismo. Despus
de desarrollar los aspectos del contexto histrico y teolgico de Wesley, Harper in
vestiga las doctrinas preparatorias de la Depravacin, la Gracia, la Expiacin, y la
Justificacin. A continuacin, ofrece una exposicin del acercamiento wesleyano a la
apostasa, arguyendo que los creyentes pueden perder la salvacin por dos causas: (1
) la apostasa por incredulidad y (2) el pecado no confesado. Harper sugiere que l
os creyentes tienen la libertad de rechazar a Cristo y que los pecados deliberad
os y voluntarios, en tanto que violaciones de la ley conocida de Dios, se convie
rten en mortales si no hay arrepentimiento de ellos. Por la radical generosidad
de Dios, la prdida de la salvacin puede remediarse mediante un nuevo arrepentimien
to y una nueva fe.
Los anabaptistas (por ej., los menonitas, los hermanos) y los restauracionistas
(por ej., las Iglesias de Cristo, las Iglesias Cristianas, y los Discpulos de Cri
sto) han tendido tradicionalmente hacia doctrinas de la salvacin cercanas a las d
el arminianismo wesleyano (sin afirmar, sin embargo, una segunda bendicin y la sant
ificacin completa). No obstante, siempre ha habido algunas personas de estos grup
os que han adoptado puntos de vista ms afines al arminianismo reformado. Muchos l
uteranos tradicionales tambin afirman la posibilidad de la apostasa y de una nueva
conversin.
24
29
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA Estas cuatro perspectivas no
representan los nicos acercamientos cristianos a la doctrina de la seguridad eter
na. Sin embargo, s son las que mejor representan lo que la mayora de protestantes
han credo tradicionalmente respecto a la doctrina de la perseverancia. Me he esfo
rzado al mximo para dar a cada uno de los colaboradores la libertad para plantear
su punto de vista del modo que considere ms apropiado. El resultado es un interc
ambio animado y, en ocasiones, sorprendente que tengo la esperanza de que estimu
lar un dilogo ms productivo acerca de la doctrina de la perseverancia y de la apost
asa.
30
Captulo 1 Un punto de vista calvinista clsico
Michael S. Horton Esta Gracia [Dios] la deposit `en Cristo en quien hemos obtenido
muchsimos beneficios, habiendo sido predestinados segn el propsito de Aquel que ha
ce todas las cosas'. Y de este modo, igual que hace que vayamos a l, hace igualme
nte que no nos apartemos de l.1 En su obra La Predestinacin de los Santos, Agustn ex
plic con paciencia y defendi con verdadera pasin la radical generosidad de Dios en
Cristo. Los receptores de esta epstola eran dos importantes monjes que haban expre
sado una honda preocupacin por las controversias que se haban suscitado en sus mon
asterios acerca de estas cuestiones. Algunos tenan el temor de que las Buenas Nue
vas fueran demasiado buenas como para ser verdaderas; otros estaban convencidos
de que la propia Escritura adverta explcitamente en contra de la confianza de cons
iderar la Salvacin como algo ya cierto y seguro. El tema que tenemos ante nosotro
s tiene sus orgenes, no en Calvino o en el Snodo de Dort, ni de hecho tampoco en A
gustn. Es ms bien una cuestin de inters perenne para cualquiera que indaga en la Pal
abra de Dios en busca de una enseanza bblica unificada acerca de una de las pregun
tas ms prcticas y con mayores implicaciones: Cul es la base para vivir en la esperan
za de la Salvacin prometida por Dios? En el breve espacio de este captulo, defende
r la idea de que la Teologa del Pacto explica todos los aspectos del testimonio bbl
ico de manera
Agustn, On The Gift of Perseverance, captulo 16 en Philip Schaff, ed., A Select Libr
ary of the Nicene and Post-Nicene Fathers of the Christian Church, vol.5: AntiPe
lagian Writings (Edimburgo: T. & T. Clark, reimpresin de 1991).
1
31
LA SEGURIDAD DE LA SALVACIN: CUATRO PUNTOS DE VISTA ms consistente de lo que lo ha
n hecho los arminianos o cualquier otra posicin respecto a la seguridad eterna. M
uchos de quienes hemos crecido en crculos evanglicos conocemos a personas que se a
utodenominan calvinistas, sencillamente porque creen en la seguridad eterna, aun
que no aceptan la Depravacin total, la Eleccin incondicional, la Redencin particula
r, y la Gracia irresistible. Por ejemplo, Norman Geisler se presenta a s mismo co
mo calvinista moderado aunque la posicin que ha expresado, muy recientemente en su
obra Chosen But Free (escogido, pero libre), representa en gran medida la idea d
el arminianismo clsico: La Gracia de Dios opera sinrgicamente con el libre albedro..
. Dicho de otro modo, la Gracia de Dios que justifica acta, no de manera operativ
a sino cooperativa.2 En otro lugar escribe: Ciertamente, Dios salvara a todos los h
ombres si pudiera... Dios llevar al cielo al mayor nmero de personas que pueda...
Por lo que respecta a la Salvacin, cada criatura es libre de aceptar o rechazar l
a Gracia de Dios. Por supuesto, Dios saba desde toda la eternidad quines creeran y
quines no.3 Sin embargo, Geisler califica repetidamente de calvinistas extremistas a
quienes, de hecho, abrazan los as llamados cinco puntos del calvinismo. Aunque e
ste acercamiento puede ser eficaz a efectos de retrica, representa, no obstante,
una considerable confusin de las posiciones histricas. Quienes sostienen la seguri
dad eterna, no son por ello calvinistas (ni siquiera calvinistas moderados). De
hecho, la doctrina de la seguridad eterna no es una enseanza propiamente calvinis
ta sino que, al menos expresada del modo en que me es familiar, descansa en pres
uposiciones arminianas respecto a la Gracia y al libre albedro. Si esto es as (com
o espero que se ir haciendo ms evidente a medida que avancemos), entonces nuestro
editor ha hecho una inteligente distincin entre la posicin reformada con respecto
a este tema y los puntos de vista tanto arminianos como de la seguridad eterna. C
ul sera, entonces, la exposicin calvinista o reformada de la doctrina de la perseve
rancia de los creyentes? Examinaremos primero los pasajes que utilizan quienes p
roponen la posicin de la seguridad eterna, despus realizaremos un anlisis de aquell
os textos que aducen los
Norman L. Geisler, Chosen But Free (Minneapolis: Bethany House, 1999), 233. Norm
an L. Geisler, God, Evil, and Dispensations, en la obra, Walvoord: A Tribute, ed.
Donald K. Campbell (Chicago: Moody, 1982), 102, 108.
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UN PUNTO DE VISTA CALVINISTA CLSICO arminianos y, a continuacin, concluiremos con
el acercamiento a la Teologa del Pacto.
Los pasajes de la Seguridad Eterna
Lewis Sperry Chafer introduce su defensa de la seguridad eterna haciendo referen
cia al debate entre calvinistas y arminianos; los primeros --segn Chafer-- repres
entan la posicin de la seguridad eterna.4 Cabe asumir, por tanto, que Chafer se i
dentifica con el calvinismo. Sin embargo, tan solo unas pginas ms adelante, durant
e la exposicin del tema de la Salvacin, escribe: Dios escogi el plan como un todo, n
o de manera gradual. l saba de antemano, antes de escoger cualquier plan, quin sera
salvo dentro de este plan y quin no lo sera. Por la fe hemos de asumir que Dios es
cogi el mejor plan posible. Chafer aade expresamente que la Salvacin puede entenderse
como procedente de la Omnisciencia de Dios.5 Cmo entiende entonces Chafer la doctr
ina de la seguridad del creyente? Aunque relaciona la solidez de este plan con e
l hecho de que es una obra conjunta del Padre, del Hijo y del Espritu, no se refi
ere sin embargo a la Salvacin en el primer caso o la Gracia eficaz en el tercero.