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SISTEMAS INTEGRADOS DE GESTO ERP E CLOUD COMPUTING:
CARACTERSTICAS, VANTAGENS E DESAFIOS




JOO BATISTA DE CAMARGO JUNIOR ( jabcamargo@unimep.br , jbcjr@uol.com.br )
UNIVERSIDADE METODISTA DE PIRACICABA - UNIMEP
SILVIO ROBERTO IGNACIO PIRES ( sripires@unimep.br )
UNIVERSIDADE METODISTA DE PIRACICABA - UNIMEP
ANGEL HENRIQUE RODRIGUES DE SOUZA ( aghsouza@unimep.br )
UNIVERSIDADE METODISTA DE PIRACICABA - UNIMEP



Resumo:
A adoo de sistemas ERP para apoio s atividades de gesto nas empresas industriais
atualmente tende a ser um critrio qualificador no mercado, visto que cada vez mais o uso de
recursos computacionais traz benefcios aos que o utilizam. Porm os custos associados a essa
utilizao tendem a ser altos e permanentes. Nesse contexto, um novo paradigma
computacional denominado cloud computing surge como alternativa para reduo desse
investimento, mas por ainda ser incipiente traz dvidas quanto a seus benefcios e
desvantagens. O artigo tem como objetivo discutir essas questes e trazer ao debate a
viabilizao de seu uso pelas empresas.

Palavras-chave: Sistemas ERP, Cloud Computing, computao nas nuvens

INTRODUO

Em face revoluo tecnolgica ocorrida nas ultimas dcadas, as empresas industriais
passaram a fazer uso cada vez maior de recursos computacionais visando o aumento de
produtividade e flexibilidade e a reduo de custos. Diante da premente necessidade de
estarem frente da concorrncia, as companhias vem no intensivo uso da Tecnologia da
Informao (TI) um caminho para agregar maior valor ao seu produto ou servio e aumentar
sua eficincia. Nesse caminho, um dos principais problemas que as empresas enfrentam a
falta de disponibilidade e preciso nas informaes para anlise gerencial e tomada de
deciso. Neste contexto o uso dos sistemas ERP (Enterprise Resource Planning) trouxe uma
srie de solues para algumas dificuldades operacionais, proporcionando principalmente a
facilidade na troca e acesso de informaes entre os diversos setores da empresa.
Tambm chamado de Sistema Integrado de Gesto Empresarial (SIGE), esse software
armazena todos os dados relevantes da companhia e os disponibiliza quando necessrio, seja
em forma de relatrios ou de base para sistemas tomadores de deciso, refletindo assim a
realidade da empresa com um todo. Embora fique clara a relevncia do uso da TI na indstria,
especialmente atravs de comparaes histricas de produtividade, ainda muito grande a
dificuldade em obter evidncias do retorno dos investimentos feitos. Mas o certo que, apesar
dessa dificuldade, os investimentos em equipamentos de hardware e software suplantam as
expectativas e mesmo em perodos de crise financeira ainda so parte relevante no custo das
operaes das empresas.

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Diversas solues foram implantadas no intuito de tentar diminuir esta caracterstica
da revoluo tecnolgica, como o outsourcing das atividades do setor de informtica, o
aluguel de hardware em pequenas e mdias empresas e at mesmo o uso de aplicativos open
source (sem custos de licena) nas tarefas do dia-a-dia. Mas nenhuma dessas alternativas
valida ao se analisar os custos de implantao e manuteno dos sistemas ERP, pois estes
demandam altos investimentos devido ao seu alto grau de complexidade e integrao.
Uma alternativa atual nesse caso a adoo do cloud computing (computao nas
nuvens), um novo conceito na rea de TI que consiste em compartilhar recursos
computacionais atravs da interligao de sistemas ao invs de possuir este recurso
localmente dentro da empresa.
Neste artigo busca-se compreender quais so as vantagens da adoo desse conceito e
quais so os possveis benefcios e desvantagens do modelo para as empresas que utilizam
recursos computacionais em grande escala. Ao entender inicialmente a funo dos sistemas
ERP na empresa bem como seus custos de implantao e manuteno, o intuito discutir se a
adoo do cloud computing pode ser a soluo na busca pelo aumento de margem das
empresas e reduo dos oramentos de TI.

METODOLOGIA

A pesquisa buscou levantar quais so os principais fatores positivos e negativos na
adoo de um sistema ERP implementado atravs do paradigma computacional denominado
cloud computing. Devido percepo que o assunto abordado tem sido ainda pouco
explorado no meio acadmico e empresarial, faz-se necessrio discutir inicialmente os
aspectos relevantes de cada tema, para ento poder chegar s proposies finais quanto s
vantagens e desvantagens da implementao. Nesse sentido, na classificao desta pesquisa
quanto sua natureza, podemos indic-la como uma pesquisa aplicada, uma vez que o
objetivo deste artigo gerar conhecimentos para aplicao prtica direcionada a discusso de
uma situao especfica. J quanto sua forma de abordagem esta uma pesquisa qualitativa,
uma vez que os dados foram analisados indutivamente.
De acordo com GIL (1991) pode-se ainda classificar uma determinada pesquisa
quanto a seus objetivos e do ponto de vista dos procedimentos tcnicos adotados. Sendo
assim, dentro da primeira classificao, esta uma pesquisa de carter exploratrio, que visa
proporcionar maior familiaridade com o problema no intuito de torn-lo explcito ou de
construir hipteses. J quanto a seus procedimentos, foi adotada a pesquisa bibliogrfica a
partir de material j publicado, constitudo majoritariamente por livros e artigos de peridicos
que abordam os temas. A Figura 1 ilustra a estrutura utilizada na pesquisa realizada:


Figura 1: Estrutura da pesquisa realizada


SISTEMAS ERP

CLOUD
COMPUTING
Custos na Implantao e
Manuteno
Caractersticas


Vantagens e
Desvantagens da
Adoo de ERP em
Cloud Computing

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A metodologia de pesquisa a base que subsidia a investigao do tema proposto e
que ajuda em sua compreenso e desenvolvimento. Faz-se necessrio explicitar, portanto, que
o mtodo de pesquisa utilizado foi o dedutivo, utilizando uma cadeia de raciocnio do geral
para o particular.

SISTEMAS ERP COMO REFERENCIAL COMPETITIVO

De forma geral um sistema ERP pode ser definido como um software que passvel
de ser instalado em todos os setores da empresa, desde a produo at a rea de recursos
humanos, mesmo que geograficamente estejam isolados. Geralmente o sistema recebe os
dados referentes s inmeras transaes efetuadas armazenando-os em uma base de dados
nica. Assim possvel realizar uma posterior consulta e ter ainda a habilidade de iniciar
diversas outras transaes automaticamente a partir da entrada de dados original.
A fim de entender a relevncia destes sistemas para uma companhia, necessrio
discorrer sobre o problema que eles foram desenhados para resolver, que a fragmentao da
informao que circula em grandes organizaes empresariais. Toda grande empresa gera,
coleta e deve armazenar uma grande quantidade de dados oriundos das muitas tarefas
necessrias a operacionalizao do negcio. Porm, em algumas dessas instituies, os dados
no eram mantidos em um repositrio nico e a informao ficava espalhada por at centenas
de sistemas computacionais diferentes, cada qual alocado para uma funo especfica, em
unidades de negcio diferentes ou at geograficamente muito distantes.
Cada um desses sistemas legados fornecia suporte para uma determinada atividade e
no trocava dados com os demais existentes. Assim, manter diversos sistemas computacionais
funcionando trazia enormes custos para armazenar e racionalizar dados redundantes,
reformatar estes dados de um sistema em uso para outro, para atualizar e realizar a
manuteno de cdigos obsoletos e tambm para prover comunicao entre esses recursos
distintos numa tentativa de automatizar a transferncia de dados. Mas muito mais importante
que esses custos diretos eram os custos indiretos associados ao modelo de operao.
Quando um sistema de encomendas e vendas no consegue se comunicar com o
sistema de programao de produo, a produtividade de sua manufatura decai, e por
consequncia o cliente final sentir o impacto. Do mesmo modo, quando os sistemas de
marketing e vendas so incompatveis em relao ao sistema financeiro, a alta gerncia no
tem subsdios para suas decises, e acaba as tomando mais por instinto do que de acordo com
o entendimento detalhado do produto e da rentabilidade do cliente. Resumindo pode-se dizer
que se os sistemas de uma determinada companhia so fragmentados, inevitavelmente o seu
negcio tambm fragmentado (DAVENPORT, 1998). E no intuito de minimizar esses
problemas que chegou-se ao desenvolvimento dos atuais sistemas de gesto.
Segundo VOLLMANN et al.(2006), o sistema ERP tem relevncia diferente dentro da
empresa, dependendo do ponto vista que analisado. Para os gerentes sua nfase est na
palavra planejamento, pois o ERP representa uma ampla abordagem de software para suportar
as decises concorrentes com o planejamento e controle dos negcios. Por outro lado, ele
significa para a comunidade de informaes um sistema de software que integra programas
nas mais diversas funes de uma corporao, integrao esta realizada atravs de uma base
de dados compartilhada e aplicaes de processamento de dados.
Ainda segundo esses citados autores, o sistema permite o planejamento integrado
atravs das reas funcionais e, nesse ponto, reside uma de suas grandes vantagens. Esses
benefcios advm da maior confiabilidade dos dados, que so monitorados em tempo real e
que agora passam a no sofrer mais com a redundncia que ocorria anteriormente. Outro
aspecto relevante na adoo de um SIGE pela empresa est na diminuio do retrabalho que

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existia anteriormente, uma vez que os dados no tero mais que ser cadastrados em todos os
sistemas os quais poderiam interessar. No modelo antigo, alm do custo desse trabalho
adicional, existia a possibilidade de erros manuais no processo, acarretando divergncia de
dados e por conseqncia, falha nas tomadas de deciso.
O fato que o grande diferencial competitivo na adoo de sistemas ERP nas
empresas no reside somente nesses benefcios previamente listados. A maior vantagem
ocorre porque essa implantao proporciona o conhecimento e a padronizao dos processos
existentes, tornando-os mais geis e mais acurados. A tarefa demanda um completo
entendimento das atividades desempenhadas pela companhia e, por vezes, at o descarte ou
reformulao de algumas delas. Essa uma das raras oportunidades onde uma corporao
pode compreender a fundo sua organizao interna e sua estratgia de trabalho, verificando se
somente seus sistemas so fragmentados ou a empresa que atua dividida, podendo assim
agir para que seu processo seja mais racional. Infelizmente essa caracterstica tambm pode se
transformar em demrito na adoo dos sistemas ERP.
Os sistemas legados foram desenvolvidos para se adaptar ao processo efetuado pela
empresa, tornando-o mais gil pela rapidez computacional, mas baseado no que j se estava
acostumado a fazer. Com a opo pela compra de um pacote ERP no mercado a situao
normalmente inverte-se. Por vezes se faz necessrio que o processo mude no por ser mais
eficiente, mas para caber nos requerimentos do software adquirido. Algumas empresas
acabam precisando adaptar ou reescrever totalmente alguns de seus processos a fim de se
adequar ao software. Isso ocorre por que o sistema desenhado como uma soluo genrica,
adotando uma srie de pressupostos sobre a forma como as companhias atuam.
Os desenvolvedores procuram estruturar o sistema para refletir as melhores prticas,
mas estas talvez no caibam dentro de determinados modelos de negcio. claro que
possvel alguma forma de customizao no seu cdigo original mas, devido a sua
complexidade e os altos custos envolvidos para essas modificaes, essa opo se torna
muitas vezes impraticvel. Em muitos casos o sistema permitir a empresa operar de modo
mais efetivo, aps essa anlise inicial e reformulao que se entender necessria. Em outros
casos, porm, seus pressupostos entraro em contradio com as estratgias da companhia
(DAVENPORT, 1998). Cabe aos gestores, ento, a deciso de como se adequar e se essa
reengenharia necessria, mas inegvel que a oportunidade de enxergar a empresa como um
todo trar resultados significantes na busca pela competitividade.

CUSTOS NA IMPLANTAO E MANUTENO DE UM SISTEMA ERP

Uma das formas eficientes de se verificar o custo de implantao e manuteno de
sistemas ERP nas empresas o uso do modelo de Custo Total de Propriedade (TCO - Total
Cost of Ownership). Popularizado pelo Gartner Group, empresa americana de consultoria e
pesquisa de mercado de TI, ele foi desenvolvido com o objetivo de proporcionar um contedo
quantitativo para se entender o desempenho qualitativo da organizao. Este modelo engloba
um conjunto de metodologias e ferramentas j desenvolvidas para ajudar medio do TCO,
o que permite gerenciar e reduzir os custos de maneira a maximizar o valor total dos
investimentos (IGNACIO, 2006). So includas nessa avaliao entre outros os custos de
aquisio de hardware, de software, profissionais envolvidos, servios, custos internos e a
instalao do software e sua manuteno. O objetivo traduzir em nmeros o custo total
associado necessrio para fazer um sistema atingir seu propsito dentro da companhia.
Na maioria das vezes as empresas no conseguem mensurar o investimento para
trabalhar com um ERP, devido ao fato de que somente poucos custos so tangveis e
quantificveis. Os custos considerados tangveis, como taxas de licenciamento e de

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manuteno de software, so facilmente definidos e acessados prontamente quando
necessrio. J os custos intangveis no so to visveis assim, mas certamente representam
gastos para a organizao em termos de produtividade e tempo.
Na verdade, quando se observa somente os custos tangveis, a adoo de um sistema
ERP tipicamente parece ser uma opo extremamente cara. No entanto, ao avaliar o TCO do
sistema adotado, ou seja, tanto custos tangveis quanto intangveis, a empresa pode concluir
que a opo se justifica pelos ganhos que o sistema traz (MICROSOFT, 2008). KOCH,
SLATER e BAATZ (1999) apud PADILHA & MARINS (2005) observaram que alguns
desses custos podem no ser estimados de forma adequada:
a) Custos de Treinamento: esse normalmente um investimento alto porque os recursos
humanos envolvidos necessitam aprender uma nova srie de processos, alm da nova
interface de software. Geralmente esse um dos itens cujo oramento inicial sempre se
encontra abaixo das reais expectativas, uma vez que normalmente as empresas superestimam
o conhecimento de sua equipe;
b) Custos de Integrao e Testes: integrar o sistema ERP com os outros sistemas utilizados
na empresa uma questo que varia de caso para caso. Faz-se necessrio encontrar uma
soluo mais barata e, caso o caminho para isso passe pela personalizao do ERP escolhido,
sero gerados custos no estimados inicialmente;
c) Custos das Converses de Dados: esses dados se referem s informaes utilizadas em
suas tarefas, como registros de fornecedores e clientes, produtos, movimentos em aberto e
quaisquer outros que sejam necessrios ser migrados para o novo sistema. No se pode
esquecer que os dados fragmentados podem ser redundantes ou inconsistentes, o que ir gerar
a necessidade de acrscimo de recursos financeiros e humanos no oramento;
d) Custos com Consultoria: devem ser cuidadosamente estimado pelos usurios, pois o valor
cobrado pelas consultorias especializadas geralmente muito alto;
e) Custos com Pessoal: esse um ponto nevrlgico do processo de implantao de um
sistema ERP. Lembrando-se que sua instalao demanda um mergulho nos processos internos
para avaliar sua eficincia e eficcia para a corporao, tem-se que o time de trabalho no
retornar s atividades anteriores do seu dia-a-dia, seja por que elas no existiro mais ou por
que sero reorganizadas pela ferramenta. Infelizmente algumas pessoas no se adquam ou se
recusam a isso, gerando a necessidade de troca de pessoal;
f) Retorno do investimento ROI (Return of Investment): uma iluso que a alta gerncia
no pode ter que o investimento inicial na aquisio do software ser recuperado to logo a
aplicao seja instalada e operacionalizada. Esse retorno ser obtido com o tempo na melhoria
de produtividade e outros benefcios j citados, sendo este, portanto, um investimento a longo
prazo para a companhia.
A maioria dos custos que so subestimados so os intangveis, pois estes pressupem
que a empresa estime como a organizao usar o sistema ERP e todas as peas auxiliares que
o faro funcionar. Isso cria a necessidade de aplicar valores por hora para pessoas e suas
atividades e estimar o tempo exigido para desempenhar certas funes, o que a fora a
determinar valores em dinheiro para custos intangveis (MICROSOFT, 2008). Depois de
implantado o sistema e com seu uso durante um perodo de tempo se torna possvel avaliar
com mais preciso seu TCO, que pode ser medido por usurio por ms, e assim chegar mais
prximo do valor correto de seu ROI. Essa unidade de medida para avaliao do custo
freqentemente utilizada por que a maioria das licenas dos softwares ERP, bem como seu
valor de manuteno, varia de preo de acordo com o nmero de usurios.
O que certo que independente dos custos envolvidos e de sua mensurao acurada
ou no, improvvel cogitar nos dias de hoje que uma empresa mdia ou grande opte por no
contar com um sistema ERP. Os participantes da indstria e varejo rotineiramente trocam

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informaes eletronicamente com seus parceiros e fornecedores e os quais ainda no o fazem
sabem que esto perdendo muito frente concorrncia, pois alm dessa possibilidade de
integrao tambm obtm ganhos de produtividade. Assim, o uso dos sistemas integrados de
gesto empresarial tende a deixar de ser um diferencial para se tornar um critrio qualificador
no mercado. O desafio ento reside nos meios de diminuir esses custos tangveis e intangveis,
tanto na implantao como no uso dirio, de modo que a empresa tenha o tempo de retorno
encurtado o mximo possvel. Diversas possibilidades vm sendo utilizadas com esse
propsito, ainda que incipientes, como a adoo de sistemas ERP desenvolvidos em cdigo
livre (open source), o qual no demanda cobrana de licena, bastando que a companhia faa
o download e instale o produto. O surgimento do conceito de cloud computing se encaixa
como uma nova opo nesse esforo e pode vir a se transformar na soluo para a efetiva
reduo de custos na rea.

CLOUD COMPUTING

Por ser um conceito novo na rea de Tecnologia da Informao ainda no existe
consenso sobre a melhor definio para a computao em nuvem (cloud computing),
especialmente no meio acadmico. Devido complexidade e contemporaneidade do tema se
torna relevante discutir brevemente o conceito.
Para BUYYA et al (2008) cloud computing um tipo de sistema paralelo e distribudo
que consiste em uma coleo de computadores interconectados e virtualizados, que so
dinamicamente provisionados e apresentados como um ou mais recurso computacional
unificado, baseado em acordos de nveis de servio (SLA Service Level Agreement)
estabelecidos atravs de negociaes entre o provedor de servios e os consumidores. Para
FOSTER et al (2008) cloud computing pode ser definido como um paradigma de computao
distribuda que impulsionado pelas economias de escala, na qual um conjunto gerencivel
de poder computacional, de armazenamento e plataformas consideradas abstratas,
virtualizadas e dinamicamente escalveis so entregues sob demanda para clientes externos
atravs da Internet. Essa definio importante, pois demonstra que esse novo conceito difere
dos demais paradigmas computacionais por concentrar pontos chave, como o fato de ser
escalvel, por ter a caracterstica de oferecer diferentes nveis de servios aos clientes, por ser
motivado pela economia de escala e, por fim, pela observao que esses servios podem ser
configurados dinamicamente entregues sob demanda.
J a definio da consultoria americana Gartner Group diz que cloud computing um
estilo de computao escalvel e elstica na qual os recursos de TI so fornecidos como um
servio para clientes externos a partir da internet. A empresa define ainda cinco atributos que
caracterizam a computao em nuvem (GARTNER, 2009):
(1) Ser baseado em servio A soluo deve ser implementada como um servio e o que ele
foi designado a fazer deve ser mais importante do que a forma como as tecnologias so usadas
para disponibiliz-lo. O servio deve ter sido projetado para atender s necessidades
especficas de um conjunto de consumidores, e as tecnologias so adaptadas a essa
necessidade, podendo ser consideradas sob medida;
(2) Ser escalvel e elstico O servio deve poder aumentar ou diminuir sua capacidade
(escalar) de acordo com as exigncias dos consumidores, na velocidade que eles precisam
(que pode ser alguns segundos ou horas). J a elasticidade est associada no s com escala,
mas tambm a um modelo econmico que permite essa escalabilidade em ambos os sentidos
de uma forma automatizada;
(3) Ser compartilhado O servio deve partilhar um conjunto de recursos a fim de atingir a
economia de escala. Os recursos de TI devem ser usados com o mximo de eficincia, sendo

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divididos entre os diversos usurios dos servios. Isso permite que recursos no utilizados
sejam realocados para os clientes que mais precisam;
(4) Ser medido por uso O servio deve ser monitorado atravs do uso de mtricas que
permitam diferentes modelos de pagamentos. Esses modelos sero baseados no uso do servio
e no sobre o custo do equipamento e tero por base os servios utilizados pelos
consumidores, que podem ser mensurados em horas, transferncias de dados, entre outros;
(5) Usar tecnologias da Internet O servio deve ser oferecido atravs de protocolos e
formatos web (como URLs, HTTP e IP), o que o caracterizar como um servio remoto.
Atravs dos conceitos apresentados, pode-se considerar que cloud computing um
servio computacional oferecido atravs da Internet de acordo com a necessidade do cliente
por um provedor especializado. importante entender essa conceituao por que o valor e a
originalidade da computao em nuvens esto justamente em embalar e oferecer recursos de
um modo econmico, escalvel e flexvel, que acessvel e atrativo para toda empresa que
deseja reduzir seus custos e ter a possibilidade de transferi-los ao desenvolvimento de seu
core business.

CARACTERSTICAS DA COMPUTAO EM NUVENS

A adoo do epteto computao em nuvens atribuda a uma metfora para a
Internet, uma abstrao para a complexa infraestrutura que ela esconde para poder funcionar
(LAMB, 2009). Na verdade esse novo paradigma emergiu como um desenvolvimento natural
e de uma integrao de avanos em diversos campos como a computao utilitria, SOA
(Service Oriented Architecture), grid computing, web services e computao distribuda.
Existem diversos servios que so atrelados ao conceito e que podem trazer benefcios
a operao das empresas, uma vez que podem ser adquiridos na quantidade necessria para
cada caso (MOTAHARI-NEZHAD, 2009):
- PaaS (Platform as a Service): servios para suportar todo o ciclo de vida de
desenvolvimento de aplicaes incluindo concepo, execuo, debugg, teste, implantao,
operao e apoio as aplicaes Web e servios na Internet;
- DaaS (Database as a Service): banco de dados normalmente no relacional para as
aplicaes das empresas, sejam internas ou rodando nas nuvens;
- IaaS (Infrastructure as a Service): recursos de hardware, como espao para armazenamento
de dados e capacidade de processamento;
- SaaS (Software as a Service): aplicaes de software oferecidas como servios na Internet.
Ao contrrio do modelo tradicional, onde o cliente deve adquirir as licenas e instalar a
aplicao em todos os seus equipamentos, aqui ela esta disponvel atravs de um browser, em
qualquer lugar e a qualquer hora. Nesse servio se encaixa o oferecimento de sistemas ERP
para empresas.
Existem ainda outros tipos de servios oferecidos pelo cloud computing como
gerenciamento, monitoramento e integrao. No monitoramento como servio um fornecedor
cuida das aplicaes contratadas como servio (SaaS) ou da rede de computadores de uma
empresa em nome de seu cliente, e relata as mtricas de desempenho ao seu contratante. O
gerenciamento como servio tambm inclui o monitoramento dos recursos computacionais,
mas tambm tem a caracterstica de agir quando necessrio e no to somente report-los.
J na integrao como servio o objetivo prover todo o ambiente para que se possa
utilizar a plataforma como servio (PaaS), permitindo o desenvolvimento de adaptadores e
mapeamentos que proporcionem a interoperao de dados ou servios heterogneos. Ainda na
idia de oferecer as necessidades da empresa como servio, outra importante atividade a
utilizao de recursos humanos como servio. Na verdade a contratao de trabalhos

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espordicos atravs da Internet, remunerando somente pela atividade desejada no algo
novo no ambiente empresarial. Em atividades de TI muitas empresas j utilizam as
habilidades de programadores ou analistas atravs da web, realizando o pagamento por horas
trabalhadas ou atividade concluda. O que existe de diferente nessa utilizao pela
computao nas nuvens o fato de os recursos utilizados serem especialistas em SaaS ou
PaaS, e oferecerem consultoria para as empresas que desejam utilizar ou customizar o uso
desses softwares como servio ou integrar diversos desses aplicativos que rodam atravs da
Internet para atingir os propsitos da corporao (MOTAHARI-NEZHAD, 2009). Com uma
gama de diferentes atividades sobre o escopo de cloud computing, todos eles identificados
como servios disponveis atravs da Internet para a contratao de acordo com a necessidade
empresarial, esse novo paradigma cobre diversas tarefas necessrias a operacionalizao de
um negcio e tem o potencial de alterar as relaes existentes nesse ambiente. Outra
caracterstica relevante do cloud computing para o propsito deste artigo so os tipos de
nuvem computacional que existem atualmente.
No modo tradicional de alocao de recursos computacionais pelas empresas
necessria a aquisio de equipamentos e infraestrutura para todas as unidades de negcio,
algo que se traduz em custos elevados e subutilizao de equipamentos. A fim de tentar
minimizar esse efeito, muitas companhias criaram sua prpria infraestrutura para distribuir de
forma mais inteligente os recursos, ou seja, centralizaram sua base computacional.
Nesse tipo de cloud computing os dados e os processos so gerenciados pela
corporao, que fica responsvel por disponibilizar os servios na quantidade pretendida para
cada unidade. Conhecida como private cloud (nuvem privada), sua desvantagem o alto
investimento financeiro necessrio para criar o ambiente que ser utilizado, bem como os
servios que sero fornecidos. O outro tipo de nuvem existente a public cloud (nuvem
pblica), que se caracteriza por estar disponvel para uso atravs de um provedor de servios e
acessada a partir da Internet. necessria a ateno ao fato de que o termo pblico no
significa de graa, embora possam ser encontrados alguns servios sem custo ou
extremamente baratos. Por fim o terceiro tipo de classificao para uma nuvem a hybrid
cloud (nuvem hbrida), que a combinao de elementos das nuvens pblicas e privadas. Esse
tipo de nuvem implementada quando se utiliza os servios de nuvens pblicas para lidar
com as sobrecargas de sua nuvem interna. Assim, quando a estrutura criada pela empresa no
suportar a utilizao por causa de picos de trabalho, o servio externo contratado e
disponibilizado aos usurios (IBM, 2009a).
Os trs tipos de nuvem aqui apresentados podem ser utilizados em um projeto de
disponibilizao de um sistema ERP atravs de cloud computing, mas fica claro que as
vantagens mximas da utilizao do conceito sero advindas especialmente da implementao
via nuvem pblica.

VANTAGENS E DESAFIOS NA ADOO DE ERP EM CLOUD COMPUTING

No esforo de reduzir os custos oriundos da implantao e manuteno de sistemas
ERP, a idia de poder utilizar e gerenciar o software como servio proposta pelo cloud
computing se torna um atrativo para as empresas pelos ganhos que pode proporcionar. Ao
analisar-se os benefcios da adoo de um sistema ERP atravs da nuvem de computao, a
primeira vantagem percebida a de utilizar o sistema diretamente da Internet, dispensando a
necessidade de instalaes e correes. Para fazer uso do software a empresa precisaria
somente de um browser que permita a navegao na grande rede e tambm de uma assinatura
do servio de banda larga, requisitos comuns no ambiente empresarial atualmente.

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A companhia no precisar implantar e gerenciar toda a estrutura necessria para
disponibilizar o aplicativo para seus colaboradores, e tambm no se preocupar em saber
quantos servidores executam seu sistema, quais as configuraes de hardware utilizadas, se
so suficientes para sua demanda e como o escalonamento desses recursos computacionais
feito. Ela ter o aplicativo rodando na nuvem mesmo que sua infraestrutura seja
extremamente simples, somente com computadores pessoais. Aqui j se percebe uma
provvel grande economia no investimento de recursos computacionais, visto que a
implantao desse sistema no modelo tradicional demanda a compra de servidores de grande
capacidade, mquinas robustas para cada usurio e licenas do programa e do banco de dados
que ser utilizado. Tambm por essa vantagem se elimina a necessidade de sistemas
operacionais (SO) especficos, trazendo a alternativa da implantao de SOs com cdigo
aberto (open source) que so gratuitos e podem ser instalados em todos os computadores da
empresa sem restries, ao contrrio dos que so licenciados para uso em determinado
nmero de equipamentos.
Outra potencial vantagem a possibilidade de se controlar os gastos com o aplicativo
de uma maneira mais flexvel. Quando contratar o servio de software ou demais necessrios
para sua operao, a empresa saber que o pagamento ser realizado de acordo com a
utilizao, o que diminui o desperdcio, visto que em muitas companhias os equipamentos e o
software so subutilizados. Normalmente a companhia adquire um equipamento com uma
capacidade muito maior do que a necessria, no intuito de se prevenir contra alteraes de
sistemas no futuro ou simplesmente para dar conta de picos de utilizao. Com o uso de cloud
computing quando o workload crescer por causa de uma promoo ou por um perodo
sazonal, basta contratar mais um pouco de servio do fornecedor.
Outro ponto relevante a caracterstica do novo paradigma facilitar o
compartilhamento de dados e o trabalho colaborativo entre as unidades da empresa e entre os
parceiros de negcio. Todos os dados necessrios se encontram em um s lugar e com o
mesmo formato, o que elimina a necessidade de converses e adaptaes. Se uma empresa e
seu operador logstico, por exemplo, utilizarem o mesmo sistema ERP nas nuvens, no haver
a necessidade de troca de mensagens, criao da infraestrutura e integrao entre aplicativos.
Os dados estaro disponveis em tempo real e com um custo muito inferior ao que se tem
hoje. Tm-se ainda provveis benefcios relacionados ao trabalho executado pela equipe de TI
da empresa, que no necessitar mais se preocupar com procedimentos de backup dos dados e
com o controle de segurana para acesso as informaes. A manuteno, atualizao e help
desk para auxlio de usurios quanto ao sistema tambm no fariam mais parte de suas
atribuies. Todas essas tarefas so executadas e de responsabilidade do provedor de servio
contratado, o que naturalmente trar uma reviso e reestruturao do departamento de TI que
atua para a companhia, seja este terceirizado ou composto de funcionrios da prpria empresa.
Por fim outra possvel vantagem relativa diminuio de custos est no decrscimo de
utilizao de energia eltrica, visto que o parque de mquinas poder ser reduzido
substancialmente e, conseqentemente, o consumo tambm o ser. Em tempos de
preocupao com o meio ambiente e de busca da preservao dos recursos naturais, esse um
forte apelo para adoo de cloud computing pelas empresas, embora a reduo de custos
proporcionada pelo conceito seja a razo principal do interesse contemporneo pelo tema.
certo, portanto, que este novo paradigma computacional traz a possibilidade de
ganhos substanciais para as empresas, tanto operacionalmente quanto financeiramente. Porm
existem diversas ponderaes sobre as desvantagens que a computao em nuvens pode
acarretar no ambiente corporativo que devem ser levadas em conta pelos tomadores de
decises. ARMBRUST et al (2009) identificaram possveis obstculos adoo da
computao em nuvens, dos quais cita-se aqui os mais relevantes ao negcio:

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- Disponibilidade do servio: uma vez que o servio oferecido via Internet, pode ocorrer de
a conexo entre a empresa cliente e o provedor falhar, seja por problemas na rede ou por
indisponibilidade da empresa que fornece o servio. Nesse caso naturalmente a empresa no
teria acesso aplicao ERP e nem a seus dados e, para alguns negcios, o menor tempo sem
operar representa prejuzos financeiros elevados;
- Segurana dos dados: este um ponto bastante controverso nas discusses sobre cloud
computing. Para qualquer solicitao de documentos armazenados nas nuvens ou qualquer
operao realizada pelo sistema ERP haver o trfego via Internet de dados da companhia. A
dvida se j possvel garantir a total segurana dos dados em trnsito, sem riscos de
vazamento de informaes confidenciais da empresa;
- Confidencialidade e auditabilidade dos dados: os dados e informaes da empresa estaro
armazenados nos computadores do provedor do servio, ao alcance de seus funcionrios e
colaboradores. Uma vez que o princpio que ningum acesse os dados de uma companhia a
no ser ela mesma, a dvida como garantir que no haja essa quebra na confidencialidade.
Mais do que isso a questo reside em como garantir que a empresa saiba se seus dados foram
alterados ou visualizados, ou seja, como audit-los. Nem todos executivos se sentem seguros
sabendo que dados essenciais como sua situao financeira ou o projeto de um novo produto
podem estar sendo acessados por quem no deveria;
- Congestionamento na transferncia de dados: dependendo da quantidade de dados que se
pretende transmitir, ou seja, da quantidade do servio que se pretende utilizar, o custo pode
ultrapassar os gastos com o modelo tradicional de uso de sistemas ERP. Obviamente nesse
caso trata-se de grandes corporaes multinacionais, com muitas unidades de negcio
espalhadas pelo mundo e que tenham ainda um grande fluxo de dados.
Outro desafio relevante quanto aos provedores de servio deste modelo
computacional. Quando fala-se em computao em nuvem no se pode esquecer que a relao
que se estabelecer entre este provedor e a empresa contratante deve ser baseada no sistema
colaborativo, onde o fornecedor dever ser um importante parceiro contribuindo para o
sucesso ou fracasso do negcio. Nesse intuito imprescindvel que a empresa contratada
tenha reputao ilibada e que tenha meios de conquistar e manter essa relao de confiana.
A empresa contratante no dever se preocupar se o backup de seus dados est ou no
sendo feito ou se haver mudanas repentinas de cdigo que possam prejudicar sua operao,
por exemplo. Sendo assim, no se pode deixar de notar que a empresa que utiliza cloud
computing tem uma forte dependncia de seu provedor de servios. Seus dados esto todos
em posse da fornecedora, o que acarreta um grande risco se esta resolver alterar seu sistema
de cobranas arbitrariamente ou se ela no disponibilizar todas as informaes de volta se a
empresa cliente optar por cancelar o contrato. Essa forte dependncia um dos aspectos que
mais assustam as companhias quando pensam em partir para este modelo de negcio, e o
que mais atrasa a disseminao dos servios prestados.
A adoo do cloud computing tambm traz a possibilidade de reviso dos custos
tangveis e intangveis na implantao e manuteno de sistemas ERP, assim como em
qualquer outro sistema que se deseja rodar nas nuvens, diminuindo seu custo por usurio por
ms (TCO). De acordo com a IBM (2009b), em termos quantitativos a computao em
nuvens tem o potencial de reduzir o custo dos trabalhos de configurao, operao, gesto e
monitoramento de sistemas em 50%. Pode ainda melhorar a utilizao de capital da
companhia em 75%, ao reduzir significativamente os custos de licena, diminuir os tempos de
ciclo de provisionamento de gastos das empresas de semanas para minutos, melhorar a
qualidade de seus aplicativos atravs da eliminao de 30% dos defeitos dos softwares e, por
fim, reduzir os custos de suporte aos usurios finais (help desk) em at 40%.

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Embora seja inegvel que esse novo paradigma da computao tenha potencial para
alterar significamente os oramentos de TI e, por conseqncia, cooperar para que a empresa
foque em seu core business, por causa das desvantagens aqui expostas ainda existem muitas
dvidas sobre a aplicabilidade real dentro do ambiente corporativo. Nem todos executivos
confiam ainda plenamente nesse novo conceito e a percepo que, por enquanto, seus
receios suplantam o desejo de aproveitar estes benefcios.

CONSIDERAES FINAIS

A relevncia da adoo de sistemas ERP pelas empresas hoje um fator
inquestionvel de ganhos de produtividade devido alta disponibilidade de informaes que o
sistema prope, no s para suas tomadas de decises como para a integrao com parceiros e
fornecedores. Em tempos de concorrncia acirrada, geralmente quanto mais rpida for a troca
de informaes e quanto mais dados a empresa dispor para seu negcio, melhor ser seu
resultado em relao a seus competidores.
A grande maioria das grandes e mdias empresas j faz uso do sistema integrado de
gesto empresarial, e at mesmo pequenas empresas procuram se beneficiar de suas
caractersticas. Porm, os custos de implantao e manuteno desse tipo de software so
elevados, e quanto maior a abrangncia do aplicativo mais alto ser o oramento reservado a
ele. Se for questionado a uma empresa quais foram seus investimentos iniciais para
implantao de um ERP certamente sero listados os custos com equipamentos de hardware,
treinamento, migrao de dados entre outros. Mas se a pergunta se relacionar ao gasto mensal
desse aplicativo a resposta ser muito mais complicada. O custo do software est relacionado
ao gerenciamento de performance, aos cuidados de segurana, as atualizaes necessrias,
atendimento a usurios e a equipe de TI que realiza esses servios.
O que se sabe que esse investimento no pequeno e acaba desviando muito do
esforo necessrio as verdadeiras necessidades da companhia. O conceito de cloud computing
surge com a promessa de reduzir substancialmente esses custos, oferecendo tudo o que a
empresa precisa para rodar seus sistemas no formato de servios, pagando por eles de acordo
com sua necessidade. O objetivo que as companhias possam transformar os custos fixos de
investimentos em TI em custos variveis, proporcionando maior controle e flexibilidade.
Poder se beneficiar das vantagens que um sistema ERP traz e pagar por todas as atividades
relacionadas a ele como se paga a energia eltrica ou a gua consumida uma proposta que
seduz executivos de empresas que buscam solues em tempos de crise financeira mundial.
Mas no se pode esquecer que mesmo a corporao que opte por utilizar um ERP
como servio precisar, na implantao do sistema, realizar uma profunda avaliao de seus
processos e mtodos de trabalho, e em alguns casos adequ-los ao software ou elimin-los
completamente. Neste ponto a situao idntica a qual a implantao desse aplicativo no
modo tradicional demanda. O que a computao em nuvens traz de diferente que algumas
relaes dentro da empresa podem ser alteradas, especificamente no tocante aos recursos
humanos. Os usurios do sistema passaro a tirar suas dvidas e resolver seus problemas de
sistema com um fornecedor e no mais com um colega de trabalho. Do mesmo modo a equipe
de TI da empresa poder sofrer uma reavaliao de papis e funes que ir reconfigurar sua
atuao e disponibilidade.
Muitas so as dvidas ainda sobre a real possibilidade de operacionalizao do
conceito para as empresas. Questes como a confidencialidade dos dados, a disponibilidade
do servio e o fato de ter todos os seus dados na mo de um terceiro no trazem ainda
segurana para a popularizao do cloud computing. Alguns crticos ao conceito dizem ainda

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que este paradigma pode limitar a liberdade e criatividade dos usurios, uma vez que eles no
tero mais como customizar seus sistemas e somente usaro o que o provedor disponibilizar.
Mas o fato que empresas como IBM, Google e Microsoft j comeam a apostar no
novo modelo de servios de TI e j vendem suas solues nas nuvens. No Brasil diversas
organizaes tambm perceberam o potencial desse novo campo, e j oferecem os servios de
cloud computing a seus clientes. A empresa de hospedagem Locaweb j conta com mais de
1200 clientes para seus servios de computao em nuvens com modelos para pequenas,
mdias e grandes companhias (INFO ONLINE, 2009). Naturalmente existem ainda muitas
lacunas a serem preenchidas quanto a essa nova proposta de utilizao de sistemas, e o
prprio conceito ainda est em evoluo devido a sua crescente popularizao e a falta de
estudos sobre suas potenciais implicaes, vantagens e desvantagens. A tendncia que as
corporaes ainda aguardem a consolidao do conceito e, principalmente, as solues que as
provedoras de servios iro propor para os desafios percebidos.

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