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LA CLNICA

CAPTULO I. ILUSIONES.

Maca se mova nerviosa por su despacho, por fin iba a ver cumplido su sueo! haba
llegado el da, el gran da. Su mente volaba de un detalle a otro, repasndolo todo con
minuciosidad, deba salir perfecto. Unos golpes en la puerta interrumpieron su repaso.

- Se puede? dijo Claudia asomando la cabeza por la puerta con una enorme
sonrisa.
- Claro! pasa, pasa respondi igualmente sonriente - qu? Me vas a dar una
alegra o tendr que suplicarte un poquito ms.
- Bueno si piensas seguir sobornndome con cenitas, viajecitos y regalitos
quizs tarde en darte una respuesta un par de semanitas ms.
- Claudia! protest no juegues conmigo que hoy estoy muy, pero que muy
nerviosa.
- Pero por qu! si est todo a punto. Mnica est haciendo un trabajo excelente,
la verdad es que acertaste en proponerle ser tu socia, yo nunca hubiera credo
que - se interrumpi al escuchar que abran la puerta, Mnica entr como una
exhalacin.
- Maca, Maca esto no puede seguir as dijo con nerviosismo esta tarde
inauguramos y maana el servicio debera estar activo y seguimos sin enfermera
para el segundo equipo, nos falta personal en neurologa, en pediatra tambin
hace falta alguien al menos hasta que tu dud un instante y cambi el
discurso- me prometiste que hoy estara todo solucionado y
- Por lo de neurologa no te preocupes que acabo de aceptar vuestra oferta dijo
mirado a Maca y guindole un ojo.
- Menos mal! exclam Mnica aliviada - qu vamos a hacer con la enfermera!
no todo el mundo est dispuesto a participar en algo as y, o estamos dos equipos
al completo, o no vamos a poder desarrollar el proyecto y sabes que si no lo
hacemos
- Si, si, lo s, Mnica, nos quedamos sin subvencin la interrumpi preocupada
djame un poco ms de tiempo, estoy en ello, estoy en ello.
- Bueno, yo os dejo que tenis mucho trabajo interrumpi Claudia levantndose-
te recojo para comer o ya tienes plan?
- Si, recgeme, por favor dijo sonriendo tenemos que hablar de tu contrato.
- De acuerdo, a las dos est bien?
- Si, perfecto.
- Bueno Maca qu hacemos? pregunt tras ver como Claudia cerraba la puerta.
- En primer lugar, tranquilzate, que te va a dar algo, y en segundo lugar, deja que
me encargue yo de la enfermera y de la plaza de pediatra.
- Pero Maca no tenemos tiempo.
- Lo se, lo se dijo mirando impotente hacia abajo en esta maana lo de
pediatra puede quedarse resuelto, lo de la enfermera es ms problemtico.
- Pero es que lo de la enfermera es lo que ms prisa corre protest Fernando
dice que no puede organizar el departamento solo conmigo, y Laura an no ha
llegado.
- Bueno, tranquila respondi Laura llega en una hora y me asegur que estara
aqu esta tarde y
- Tenamos que haber retrasado la inauguracin una semana al menos suspir
cansada.
- Ya - dijo pensativa pero Mnica ya sabes que yo
- No me hagas caso la interrumpi se que lo arreglars y que saldr todo
perfecto aadi sonriendo, se levant y se acerc a darle un beso voy para
abajo que quedan cosas por organizar.
- Gracias, Mnica le devolvi la sonrisa mndame a Fernando, por favor, y si
ves a Cruz dile que la estoy esperando.

Mnica sali del despacho y Maca cogi el telfono, Adela haba quedado en
pasarse a las diez y eran las once y an no haba aparecido. Adela haba sido su
mejor amiga en la Facultad, su compaera inseparable en aquellas largas tardes de
estudio. Incluso hicieron la residencia juntas en Sevilla. Haba sido Fernando el que
propuso su nombre para ocupar la plaza de Maca en pediatra; al principio Maca no
se mostr muy convencida, no tena ganas de remover viejas historias, pero lo cierto
es que Adela tena un currculum intachable y que se haba hecho un nombre entre
los pediatras ms afamados de Espaa gracias a sus estudios sobre la epilepsia
infantil. Trabajaba en la Clnica Universitaria de Navarra y colaboraba con la
Facultad de Medicina. Cuando Maca la llam para que se sumase a su proyecto, se
alegr de saber de ella pero declin la oferta con cortesa. Sin embargo, das despus
Maca reciba la llamada de Adela en la que le peda que le mandase todos los
detalles del proyecto, y si le convenca, quizs se lo pensase. Haba quedado en ir a
Madrid en esa misma maana y darle una respuesta definitiva, adems, decidiese lo
que decidiese Maca la haba invitado a la inauguracin. Su retraso empezaba a
preocupar a Maca, que volvi a marcar el nmero de su mvil, daba seal pero al
otro lado nadie responda.

La puerta volvi a abrirse, apareci Cruz y, al verla al telfono, hizo una sea de
volver luego, pero Maca neg con la cabeza y le dijo que entrase. Cruz se sent
frente a la pediatra con una sonrisa en los labios. Maca colg preocupada.

- Adela, - explic- que no responde y hace una hora que debera haber llegado.
- No te preocupes mujer, estar en un atasco. Ya sabes como est el trfico!
dijo quitndole importancia bueno, queras verme no?
- Si le devolvi la sonrisa ha llegado esto dijo tendindole un fax.
- Nos lo conceden? pregunt incrdula, ante la sonrisa y movimiento
afirmativo de Maca pero se puede saber qu has hecho para lograrlo?
- Desplegar mis encantos brome.
- Sabes? Todo esto dijo haciendo un ademn que abarcaba mucho ms que el
despacho en el que se encontraban me parece increble, Maca. Hace
muchsimo tiempo que no vea a tanta gente ilusionada por algo. Yo misma en
Londres, estaba bien pero me faltaba algo.
- Ya te entiendo perfectamente- dijo con cierta melancola y tristeza en los ojos.
Cruz not la sombra que haba pasado por ellos y se apresur a cambiar de tema.
- Pues si seora, no puedo creer que hayas conseguido esto seal de nuevo el
fax - vamos a tener el mejor equipo de cardiologa de todo el pas!
- Y a la mejor directora de departamento puntualiz sonriendo de nuevo.
- Muchas gracias, doctora dijo levantndose voy a cambiar un poco mi
discurso de esta tarde aadi con un guio sealando al fax.

* * *

En el aeropuerto el avin procedente de Nairobi tomaba tierra sin problemas. Una Laura
nerviosa se dispona a bajar cuando se sorprendi ver a su lado un rostro conocido.

- Esther? eres tu? dijo con sorpresa dios mo que alegra!
- Laura! exclam cuanto tiempo!
- Pero de donde vienes? pregunt con curiosidad an abrazada a ella.
- De Uganda de la zona de Jinja., llevo cinco aos all respondi con una sonrisa.
- No me digas que con Mdicos sin Fronteras? pregunt y ante el gesto
afirmativo de Esther aadi - Pero si estbamos muy cerca! Yo he estado en
Kisumu casi todo el tiempo, aunque hemos hecho incursiones ms al sur.

Una azafata se acerc y les indic que deban bajar. Lo hicieron apresuradamente,
mientras charlaban sobre los detalles de su estancia en frica. No podan creer que
hubiesen estado tan cerca sin saberlo. Claro que all las distancias se hacan enormes y
que estaban en pases distintos con muchos problemas fronterizos. Pero aunque Esther
haba desarrollado su trabajo en Uganda y Laura en Kenia, ambas haban vivido el
mismo tipo de situaciones. Mientras esperaban recoger el equipaje continuaron con su
charla.

- Y, si tanto vas a echar de menos aquello qu es lo que te ha hecho volver?
pregunt Laura.
- Mi madre, est mayor, llevo sin verla tres aos - explic dejando en Laura la
sensacin de que haba algo ms.
- Pues a mi me han convencido para que participe en un proyecto dijo sin
especificar nada ms la verdad es que al principio no estaba muy por la labor,
frica tira mucho, pero luego, cuando Maca me explic los detalles, comprend
que aqu tambin hay mucho que hacer - se interrumpi al ver la cara de
sorpresa de Esther.
- Maca! te refieres a
- Si, si, me refiero a ella guard silencio esperando que Esther dijera algo ms
pero la enfermera cogi su maleta sin hacer el menor comentario. Laura tuvo
que correr para alcanzar la suya y cuando lo consigui se volvi hacia una
Esther que la estaba esperando.
- Pues como te deca, que al final me he decidido a volver y aceptar el puesto,
siempre est la posibilidad de irme de nuevo.
- Claro respondi distradamente, con la mente puesta en aos atrs cuando
Maca y ella haban sido tan felices.
- Adems suena bien, Mdico Jefe de la Unidad y Coordinadora de Traslados
Internacionales.
- Si, suena bien. Pero yo crea que todo eso se haca a travs de
- Pero es que esto es algo completamente diferente la interrumpi Maca y
Mnica se han asociado y han conseguido todos los permisos para desarrollar un
proyecto que ser pionero en Europa tu conociste a Mnica?
- No me suena.
- Si, es verdad, creo que lleg al Central despus de que te marcharas. Se cas con
Javier, lo sabas?
- No! En serio?
- Pues si, ya ves, - dijo riendo ante el asombro que haba mostrado Esther - y con
el divorcio se ha hecho bastante rica.
- Veo que has seguido en contacto con todo el mundo.
- No creas, solo con Eva, pero se fue al Reina Sofa de Crdoba y,
espordicamente con Javier puntualiz ya sabes como son all las
comunicaciones.
- Y con Maca, no?
- No, qu va! exclam un da recib su llamada y me hizo la propuesta, desde
entonces hemos hablado unas cuantas de veces ms, pero en todo este tiempo no
he sabido nada de ella, ni de ella, ni de nadie. Y tu! porque al menos durante el
ao y medio que yo segu en el Central, no supimos nada de ti.
- No, yo tampoco he tenido contacto con nadie afirm bueno, miento, con
Teresa, pero como bien dices, las comunicaciones all no dan para mucho.
- Pues si dijo pensativa - Teresa? Vaya, vaya y luego tena fama de cotilla!
- Porqu dices eso? pregunt interesada.
- Porque cuando te marchaste sin dar explicaciones Maca se volvi loca
intentando localizarte, pero nadie le dijo nada, de tu madre se lo esperaba, pero
de Teresa.
- Siempre fue mi amiga dijo excusndola
- Y la suya salt Laura aunque intent suavizar el tono si creo que hasta le ha
dado trabajo en la Clnica.

Esther guard silencio un poco avergonzada, quizs le haba exigido demasiado a
Teresa obligndola a mentir, pero ya estaba hecho, y adems, qu ms daba? haba
pasado tanto tiempo! Seguro que Maca ya ni se acordaba de su existencia, aunque
ella si que recordaba perfectamente aquellos das en los que decidi no volver al
Central, tras su viaje a Paris. Maca y ella haban roto, y nada le apeteca menos que
verla todos los das; aunque ella si que segua acordndose de Maca. Haban llegado
a la salida y Esther mir de un lado a otro como si esperase a alguien.

- Vienen a recogerte? pregunt Laura.
- No.
- Compartimos taxi?
- De acuerdo.

Se dispusieron a esperar la cola pacientemente, Laura observaba a Esther, estaba
mucho ms delgada que como la recordaba y en su rostro se reflejaban las seales
del duro trabajo que haba estado haciendo. Imagin que a ella le pasara lo mismo.
Le gustaba Esther, siempre le haba cado bien, as es que decidi prolongar la
charla con ella.

- Comemos juntas! - le pregunt- yo no tengo nada que hacer hasta que vaya esta
tarde a la Clnica.
- No puedo. He quedado con mi madre se excus pero podemos quedar esta
noche u otro da. La verdad es que aqu ahora todo ser muy diferente.
- Esta noche no puedo respondi acordndose de la inauguracin, de pronto se
le ocurri una idea - Oye te apetece venir a la inauguracin de la Clnica! es
algo oficial, con rueda de prensa y todo, y creo que luego habr hasta una copa.
- Es una Clnica?
- Si, la Clnica materno-infantil PEDRO WILSON.
- No se creo que - dud - mejor no.
- Eh, que Maca me envi dos invitaciones! As es que, si la quieres, una es tuya.
- Es que no creo que sea buena idea.
- Van a coger el taxi o no? las interrumpi un seor mal encarado que estaba
tras ellas. La cola haba ido avanzando y con la charla no se haban dado cuenta
de los gestos del taxista que les indicaba que fuesen hacia l. Se apresuraron a
montar e indicaron la direccin de la casa de Esther. Luego Laura continu con
la conversacin que les haban interrumpido.
- Lo que te deca, que como quieras, pero que si es por Maca, no creo que le
importe, es ms, con lo liada que estar no creo que repare ni en los que estn
all.
- No es por Maca, es que estoy cansada del viaje y tambin est mi madre, no me
parece bien
- Bueno, bueno, que no tienes que darme explicaciones mujer la interrumpi
sonriendo y cambi de tema y tu qu tal? vuelves al Central?
- No. En realidad no tengo trabajo.
- Y eso? Pero si a todos los que deciden volver los recolocan, te ha pasado
algo? pregunt con preocupacin recordando algn caso en el que no haba
sido as si puedo ayu.
- No, no la interrumpi con tanta brusquedad que Laura se sorprendi qu va
a pasarme! no me ha pasado nada, nada de nada.

Laura la mir extraada de su reaccin y con el convencimiento de que si que le
haba ocurrido algo. Guardaron silencio durante un rato y cuando Laura ya estaba
dispuesta a insistir en el tema, se qued con las ganas de saberlo, porque el taxi
lleg a la direccin indicada y Esther, tras pagar se apresur a bajar.

- Bueno, nos llamamos le dijo mientras el taxista sacaba su maleta me
encantara seguir en contacto.
- Claro, claro, me alegro de haberte visto, Esther! ah! Y pinsate lo de esta
noche! casi le grit.

El taxista volvi a su asiento y Laura le indic la direccin que le haba dado Maca, que
amablemente se haba ofrecido a alojarla hasta que encontrase algo de su agrado.

* * *

En la Clnica Maca estaba terminando de ultimar los detalles con Adela, que por fin
haba aparecido y con la mejor de las noticias, se embarcaba en el proyecto! Maca
estaba exultante de alegra, adems de aliviada un problema menos! tanto se haba
alegrado que no tuvo inconveniente en concederle a Adela el par de semanas que le
haba pedido antes de su incorporacin definitiva a La Clnica, para poder dejar en
orden todos sus asuntos en Pamplona. Ya veran como se organizaban esas dos
semanas, si haca falta ella misma bajara a pediatra. Mir el reloj, an era temprano
para que Laura hubiese llegado. Cogi el telfono y marc la extensin de recepcin:

- Teresa?
- Dime, Maca.
- Has visto por ah a Fernando! qued en subir hace un rato y an no lo ha hecho.
- Pues si, claro que lo he visto! exclam si el hombre anda todo atareado
corriendo de un lado a otro.
- Bueno - hizo una pausa y con apremio continu si lo ves le dices que
cuando saque un rato no se le olvide pasar por aqu de acuerdo?
- Tranquila, que yo se lo digo captando la alteracin de su interlocutora aadi-
Maca, qu pasa? nerviosa?
- Pues la verdad es que si.
- Quieres que suba y me tome un caf contigo?
- No, Teresa, que an me queda mucho que hacer. Gracias.
- Pero mujer si ya est casi todo, a ver, qu te queda?
- Tengo que llamar a la subinspectora, a Laura cuando llegue, a administracin
para que vayan preparando los contratos de Adela y Claudia, y lo peor de todo,
me quedan menos de cinco horas para encontrar una enfermera y a eso smale
que
- Bueno, bueno, bueno - la interrumpi te dejo entonces, pero tu tranquila
eh?
- Si Teresa, hasta luego.

No haban transcurrido ni diez minutos cuando llamaron a la puerta del despacho.

- Pasa Fernando dijo Maca sin levantar la vista de los papeles que estaba
ojeando.
- Se puede? pregunt Teresa entrando sin esperar respuesta. Maca la recibi
con un gesto de resignacin y una sonrisa, llevaba dos vasos de caf Me he
parado un momento a tomarme uno y te traigo otro a ti que seguro que llevas
toda la maana ah.
- Pues la verdad es que si respondi alargando la mano para coger su vaso.
- Vers como todo sale estupendamente.
- Eso espero - dijo con un suspiro hay tantas ilusiones pendientes de ello
- Lo se. Pero todos los que estamos aqu, lo estamos siendo muy conscientes de
ello.
- No me gustara defraudar a nadie, Teresa - confes.
- No lo hars sonri y ponindose seria continu yo quera darte las gracias
Maca se interrumpi antes el gesto de impaciencia de ella no me interrumpas
por favor.
- Pero vamos a ver Teresa, se puede saber cuantas veces me las vas a dar? salt
haciendo caso omiso a su peticin.
- Es que significa mucho lo que has hecho por m.
- No he hecho nada que no te merecieras respondi sonriente.
- Ay, mi nia! exclam levantndose y yendo hasta ella le cogi la cabeza con
ambas manos, la bes en la frente y la atrajo contra ella, abrazndola con fuerza .
Maca respondi agarrndose a la cintura de Teresa, dndole unas palmaditas -
no sabes lo que me alegra verte as, hija!
- Vamos, vamos ri anda Teresa, deja, deja, que me vas a estrujar
- Ay, qu hurn que eres exclam tambin bromeando - es tocarte y echarme del
despacho. Bueno te dejo que no quiero que luego me eches la culpa de distraerte.
- Una cosa Teresa, dile a Fernando que suba por favor.
- Que si, pesada.
- Teresaaa - le dijo en tono de recriminacin ladeando la cabeza otra cosa.
- Dime.
- Gracias aadi con ternura de verdad, gracias por todo.
- Boba respondi con cario mientras cerraba la puerta tras ella. No poda
evitarlo, para ella Maca era como la hija que nunca tuvo y as se lo haba dicho a
Rosario la ltima vez que hablaron, prometindole que cuidara de ella.

* * *

Esther se par delante de la puerta de su madre sin llamar, tom aire y, nerviosa, se
dispuso a hacerlo. Haca demasiado tiempo que no la vea, tema el encuentro, tema los
reproches por una ausencia tan prolongada pero, sobre todo, tema que descubriera en
sus ojos el horror del que vena huyendo.

Encarna abri la puerta con aceleracin antes de que Esther tuviera opcin de llamar.
Llevaba toda la maana de la cocina al balcn, en una espera que se le haba hecho
eterna para, finalmente, haberse apostado en la ventana, espiando la llegada de su hija.
As es que, cuando la vio bajar de aquel bendito taxi, corri a la puerta y permaneci all
detrs, esperando escucharla, esperando que llamase, pero su hija, con esa pachorra que,
por lo que vea, ni frica le haba quitado, pareca que no iba a hacerlo nunca, y ella, se
mora de ganas de abrazarla y besarla , no lo pens ms y abri de golpe.

- Esther! dijo corriendo hacia ella y fundindose en un sentido abrazo.
- Mama! susurr con lgrimas en los ojos.
- Ven hija, pasa dijo separndose de ella, cogindola de la mano y agachndose
para asir la maleta.
- No, mama, deja eso protest ya la llevo yo.
- Pero qu llevas aqu! ri dejando hacer a su hija ante el peso del bulto.

Ambas entraron en el piso, Esther se qued parada en medio del saln, observndolo
todo como si fuera la primera vez que lo vea cuando, en realidad, casi todo permaneca
donde lo recordaba.

- Pero pasa, hija, pasa qu haces ah como un pasmarote!
- No se mama dijo como distrada y, con una medio sonrisa, se gir hacia su
madre y volvi a abrazarla- estoy tan contenta de estar aqu!
- Te he preparado un cocidito que da la hora exclam - tienes hambre? No me
digas que no, que me das un disgusto dijo sin dar opcin a Esther para
responder Ay, hija ma pero que delgadita me has vuelto! aunque eso lo
arreglo yo en unos das.
- Mama! protest sin mucha energa. Delgadita! si ella supiera!
- Ni mama, ni nada se impuso - quieres darte una ducha antes de comer? Te he
puesto a enfriar unas cervecitas que se que te gustan, as nos tomamos un
aperitivo antes y charlamos un poco. Tendrs tantas aventuras que contar!
- No creas, mama respondi con un tono de melancola.

Encarna se volvi a observarla, la emocin del encuentro haba hecho que estuviese tan
alterada que no haba reparado en algo que para ella resultaba ms que evidente por
algo la haba parido!

- Qu te pasa, hija? pregunt de sopetn clavando sus ojos en los de la
enfermera y tornando la sonrisa de su rostro en una mueca de preocupacin.
- A mi? A mi nada, mama. Qu me va a pasar? se apresur a responder
estoy cansada del viaje, eso es todo.
- Bueno dijo volviendo a sonrer lleva tus cosas al cuarto y date una ducha si
te apetece, mientras, voy a preparar el aperitivo y despus de comer te echas una
buena siesta, cario dijo con una sea de aceptar momentneamente su
respuesta. Su hija acababa de llegar y no entraba en sus planes atosigarla, pero si
de algo estaba segura es de que haba algo que le preocupaba.
- Si, eso voy a hacer se acerc a besarla y se march camino de su dormitorio.

* * *

El taxi de Laura par delante del nmero indicado de aquella urbanizacin. Maca le
haba dado instrucciones precisas de todo lo que deba hacer y decir para no tener
problemas en la garita de acceso. Laura se sorprendi de aquellas medidas estrictas de
seguridad, no recordaba que Maca fuese ese tipo de persona, ms bien siempre haba
querido vivir algo al margen de los lujos excesivos, al menos, aparentemente y,
tampoco le cuadraba con la esencia del proyecto que le haba vendido y que tanto la
haba impresionado, pero all estaba, en la puerta de aquel inmenso chalet, rodeado de
casas impresionantes y en un lugar que a ella le pareci paradisaco, que injusticia
haba en el mundo! unos tanto y otros...

Sin pensarlo ms, llam al interfono de aquella verja, notando como de inmediato una
cmara giraba controlando quien era la intrusa. Una voz al otro lado le pregunt quien
era. Tras identificarse escuch como unas teclas eran marcadas y como la verja se abra
lentamente. Un camino serpenteante que atravesaba un jardn perfectamente cuidado la
condujo a la puerta de la casa, en la que no faltaba detalle, sencillamente impresionante.
La puerta se abri y Laura vio a una joven bien parecida que con una sonrisa se dirigi a
ella amablemente.

- Seorita Llanos, pase usted indic e inmediatamente se lanz sobre ella y le
quit la maleta pero deje, deje, ya la llevo yo. Permtame que me presente, soy
Evelyn y
- Encantada Evelyn, pero por favor, llmame Laura pidi abrumada.
- Bien, como desee la seorita consinti - permtame que le indique su
habitacin. La seora lamenta no encontrarse en casa para recibirla pero hoy es
un da especial para ella y le ha sido imposible venir. Me ha pedido que la
disculpe.
- Si, claro, claro, Evelyn, si ya he hablado yo con Maca admiti con naturalidad
y, por favor, no me hables de usted.
- Como desee volvi a repetir, avanzando delante de Laura por un inmenso
pasillo que pareca no tener fin. Se sorprendi al ver la amplitud de todas las
habitaciones por las que haba pasado, y ms an se sorprendi al ver la
habitacin ante la que Evelyn se haba detenido y a la que le instaba a entrar, era
preciosa.
- Suu.. tu cuarto, Laura se corrigi.
- Gracias dijo paseando la mirada por aquella estancia de la que intentaba
calibrar el tamao, pareca ms grande que todo el hospital de campaa en el que
haba pasado los ltimos meses.
- Imagino que querr cambiarse antes de que le sirva el almuerzo dijo volviendo
a usar el usted sin que esta vez Laura se molestase en impedirlo - La seora me
ha indicado una serie de platos que podran ser de su agrado. Cuando desee
cualquier cosa pulse este timbre.
- Entiendo.
- Querr almorzar aqu, en el comedor o prefiere que monte una mesa en el
jardn? -pregunt.
- Donde prefieras Evelyn dijo pero ante el gesto de ella aadi donde sea
menos molesto.
- No es molestia en ningn sitio puntualiz pero si me permite el consejo
quizs est ms cmoda aqu en su habitacin.
- Bien, me parece bien dijo con ligera impaciencia, todo aquello estaba
empezando a cargarle, era un cambio demasiado brusco en tan pocas horas.

Evelyn se despidi y Laura se dispuso a deshacer su maleta y meterse en la ducha, no
sin tener una ligera sensacin de incomodidad, todo aquel lujo la abrumaba y al mismo
tiempo la asqueaba, no saba como Maca poda vivir as.

* * *

En su despacho Maca estaba repasando su agenda cuando entr Claudia sonriente.

- Bueno, qu? nos vamos ya a comer o todava te queda algo? pregunt con
retintn conociendo lo que Maca iba a responderle.
- Un segundo pidi juntando ndice y pulgar y haciendo un gracioso gesto con la
cara.
- Maca! protest pero si he llegado tarde a posta. Adems, ya se han ido
todos a comer, estamos ms solas que
- Un momento, Claudia dijo que en cinco minutos me pasan tu contrato, as
nos lo llevamos y dejamos todo listo.
- Pero mujer si es por eso djalo, ya lo firmo maana.
- Tendrs que leerlo, no?
- No ri me fo de ti. Aunque no debera brome.
- Cmo que no? ya te guardars tu! sonri tambin.
- Qu? Tenemos ya enfermera?
- Qu va, Claudia! Y empiezo a estar desesperada. Adems, Fernando no ha
pasado por aqu y necesito comentar el tema con l.
- Haberlo llamado al mvil.
- Y qu crees que he hecho! pero no me lo coge.
- Bueno, lleva todo el da de un lado a otro ultimando todos los detalles.
- Ya lo se, me lo ha dicho Teresa coment si es un encanto, intenta quitarme
trabajo, pero lo de esa enfermera

Unos golpecitos suaves en la puerta interrumpi la charla. Una joven rubia y sonriente
se asom:

- Sorpresa! -
- Vero! exclam Maca.
- Pero tu qu haces aqu? pregunt Claudia tambin con una sonrisa no
dijiste que hoy te era imposible venir?
- Ya veis ri que creais? Qu os iba a dejar solas en un da como hoy?
Mujeres de poca fe!
- Pero y la grabacin? pregunt Maca preocupada.
- Me he pedido la tarde libre explic.
- A ver si eso os va a retrasar que ya sabes que luego - insisti Maca.
- Ch la cort tu preocpate de tener todo esto listo y organizado, que ya me
encargo yo de mi grabacin, desconfiada!
- Vaya dos! las cort Claudia, ambas la miraron sonriendo.
- Al tema, que yo vena para llevarte a comer, y calmarte esos nervios, que te
conozco.
- Pues ahora mismo nos bamos Claudia y yo.
- Estupendo, pues vamos no?
- Ay, esperad un segundo que haga una llamada.
- Maca! exclamaron al unsono mirndose con complicidad.
- Una llamada, solo una- dijo quiero ver si Laura ha llegado bien a casa
explic cogiendo el telfono y marcando.
- Esperamos fuera dijo Claudia con un suspiro posando su mano sobre la cadera
de Vero instndola a salir avsanos cuando termines.

Salieron dejando a Maca esperando en el auricular.

- Evelyn?
- Si, Maca, dime.
- Ha llegado Laura.
- Si, ya est instalada.
- Estupendo todo bien, verdad?
- Si, si, todo bien.
- Puede ponerse o est comiendo.
- No, acaba de terminar, ahora mismo le paso la llamada.

Laura estaba contemplando el jardn mientras saboreaba una taza de caf. Y empezaba a
entrar en una clida modorra cuando el timbre de un telfono la alert. Se levant a
buscarlo y cuando lo localiz dud si cogerlo. No poda creer que aquello fuese un
telfono! con razn no lo vea. No quera parecer una entrometida, as es que como no
estaba en su casa. Opt por dejarlo sonar, ya lo cogera Evelyn.

- Maca?
- Dime
- No lo coge, espera que le subo el inalmbrico
- De acuerdo respondi.

Evelyn golpe con suavidad la puerta.

- Se puede, seorita Llanos? dijo con una medio sonrisa ante la resignacin de
Laura.
- Si,
- La seora, al telfono, quiere hablar con usted explic tendindoselo y
abandonando con discrecin la estancia.
- Maca?
- Laura! hola.
- Dime ocurre algo?
- No, nada, solo quera saber si habas llegado bien y si estabas cmoda all.
- Si, si, muchas gracias.
- Perdona que no haya podido ir a recogerte pero es que ya sabes como son estas
cosas, en el ltimo momento siempre sale algo mal.
- Claro, tranquila, que yo estoy aqu estupendamente minti si puedo ayudar
en algo salgo ahora mismo para all.
- No, tranquila, con que ests aqu a las seis como quedamos est de sobra,
aunque
- Dime.
- Tu no sabrs - se interrumpi dudando, estaba tan desesperada que pens,
pero no, que tonta era, como iba a conocer Laura a ninguna enfermera que
estuviese buscando trabajo si acababa de aterrizar en Espaa.
- No sabr qu? pregunt ante el silencio de Maca.
- Nada, nada, una tontera respondi pensativa pero ante la insistencia de Laura
continu vers, que se me haba pasado por la cabeza si no conoceras a una
enfermera que estuviese interesada en participar en el proyecto, es que, aunque
no te lo creas, no hemos encontrado a nadie con el perfil adecuado y que,
adems, quiera el trabajo.
- Pues la verdad es que si dijo que conozco a una enfermera en paro.
- Si! exclam con un grito al tiempo que vio como Vero asomaba la cabeza y le
haca un gesto recriminatorio.
- Si pero
- Pero nada, si tu crees que da el perfil no se hable ms.
- Maca espera que - intentaba meter baza pero Maca con la excitacin de poder
tener el equipo completo antes de la inauguracin y el apremio de Vero y
Claudia, no estaba dispuesta a dejarse interrumpir.
- Intenta localizarla y si puede que se venga esta tarde contigo, que se traiga su
currculum vale? ah! Pregunta abajo por mi despacho, os espero all.
- Maca, un momento
- Perdona Laura, tengo mucha prisa, de verdad no te preocupes, sea quien sea, si
tu dices que es la adecuada, perfecto volvi a insistir quedamos en lo dicho,
hasta la seis! Y gracias! no imaginas el favor que me has hecho dijo llena de
alegra colgando el telfono.

Laura se qued mirndolo le haba colgado! Sonri pensando en lo diferente que era
todo en frica. Cuando viese a Maca pensaba recomendarle que se tomase las cosas con
ms tranquilidad, y que le diese importancia a lo que de verdad la tena. Suspir con
nostalgia y busc en su bolso el nmero que le haba dado Esther, con la esperanza de
que a la enfermera le interesase la oferta.

* * *

En casa de Encarna madre e hija estaban enfrascadas en una amena conversacin
mientras almorzaban. Encarna la haba estado poniendo al da de las novedades
familiares contndole algunos cotilleos.

- De verdad que no quieres ms? pregunt Encarna solcita.
- De verdad, mam, estoy llena! respondi con un gesto de rechazo.
- Pero si no has comido casi nada! exclam preocupada.
- Cmo qu no? respondi con una sonrisa t sabes lo que coma all! haba
veces que tardaban en llegar las provisiones y tenamos que arreglarnos con
algo de arroz hervido y poco ms durante varios das.
- Ay, mi nia! exclam nunca entender porqu tuviste que irte all a pasar
calamidades.
- Mama! protest.
- Si, si, ya se, perdona hija se disculp e intent cambiar de tema bueno,
cuntame, haba mdicos guapos all? dijo en tono ms bajo invitando a la
confidencia.
- Pues imagino que si.
- Como que imagino salt de nuevo con impaciencia ay, hija, que sosa, o los
haba o no los haba no has conocido a nadie en este tiempo?
- Claro que he conocido, he conocido a mucha gente respondi en el mismo
tono de impaciencia y sigui con irona mdicos guapos, enfermeras guapas,
mdicas ms guapas y enfermeros guapsimos, mama.
- Que tonta que eres hija dijo riendo sabes a lo que me refiero.
- Claro que lo se, pero no, no he conocido a nadie, al menos, no he conocido a
nadie en el sentido al que te refieres le respondi esbozando una sonrisa.
- Y, yo que pensaba que no venas porque te habas enamorado y estabas all,
feliz, con tus negritos!
- Mama! No hables as le pidi molesta la vida all es dura pero es muy
gratificante, son gentes extraordinarias y cariosas que a poco que les des te lo
devuelven con creces.
- Hija, perdona, no me malinterpretes se disculp pero sigui con su tema -
Acaso no podas haberte echado all un buen novio! digo yo que eso tampoco
sera tan raro no? pregunt retricamente - Y, si no es por un mal de amores y
tanto te gusta aquello, porqu has vuelto?
- Parece que te moleste protest mohna.
- No me molesta, me preocupa, te conozco y te pasa algo.
- Otra vez con eso? salt, ahora s, visiblemente molesta, pero suaviz el tono y
dijo - Sabes a quien me encontr en el avin? intentando cambiar de tema
porque no tena ninguna intencin de acabar discutiendo con su madre a Laura,
te acuerdas de ella?
- Pues, no, quin es?
- Laura, mama, la del Central.
- Ah, calla hija, claro que s quien es. Una chica muy maja y muy simptica.
- Resulta que estaba en la frontera de Kenia a pocos kilmetros de donde estaba
yo y

El timbre del telfono las interrumpi. Encarna se levant a cogerlo y cual fue su
sorpresa que era la misma Laura de la que estaban hablando.

- Que coincidencia, hija! Ahora mismo estaba contndome Esther que habis
estado juntas all dijo tergiversando la conversacin si, si, ahora mismo se
pone.
- Dime, Laura dijo Esther extraada por la llamada, Laura le pidi que la
escuchara y Esther se dispuso a hacerlo pacientemente, interrumpindola de vez
en cuando con ligeras protestas que sonaban poco convencidas pero, no se
Laura, yo no se si es buena idea si, si claro, necesito un trabajo pero
Maca te ha dicho que si? termin preguntando entre sorprendida y
preocupada.
- Me ha dicho que lo dejaba a mi criterio, que le haca un gran favor.
- Pero, t le has dicho que esa enfermera soy yo? insisti.
- No me ha dado tiempo explic si est alteradsima.
- Uf, no se, tendra que pensrmelo cuando me has dicho que es? pregunt
indecisa.
- Esta tarde, a las seis hay que estar all. Y tienes que traer tu currculum, pero
vamos que no creo que haga falta - dijo intentando quitarle un escollo para
que se decidiera vamos Esther, no lo dudes, es un proyecto magnfico y
prcticamente vas a hacer lo mismo que hacas en Uganda.

Esther guard silencio un instante, no poda negar que la idea le seduca, pero ver de
nuevo a Maca eso la frenaba un poco. Cmo reaccionara despus de tanto tiempo!
qu pensara de ella al verla all y encima a pedir trabajo?

- Esther? Sigues ah? pregunt.
- Si, si perdona dijo dubitativa no se Laura, necesito tiempo para pensarlo.
- Pero no hay tiempo impeli - Si es por Maca te digo que est tan contenta e
ilusionada y necesita tanto una enfermera que no creo que ponga ninguna pega.
- Bueno, puedo ir y, si no me convence, o si bueno quiero decir que que
siempre puedo decir que no.
- Pues claro, mujer exclam entonces qu, paso a recogerte?
- Pues venga, vale, pero dame un rato que me arregle. Me dijiste que haba
despus una copa no?
- De acuerdo, en una hora estoy all. Hasta luego dijo con una sonrisa de
satisfaccin colgando el telfono.

Esther se mantuvo pensativa, tena que contrselo a su madre, que se haba marchado a
la cocina en un rasgo de discrecin tan poco habitual en ella. Barajaba la posibilidad de
mentir, de decirle que iba a darse una vuelta con Laura y, solo si aceptaba finalmente el
trabajo, decirle la verdad. Pero luego record que Laura le haba dicho que era un acto
oficial, con rueda de prensa y todo, no poda arriesgarse a salir en alguna foto, y que su
madre la viese, porque entonces a ver quien era la guapa que la convenca de que no
haba ido al encuentro de Maca. En esas disquisiciones estaba, cuando su madre entr
de nuevo en el comedor.

- Quieres algo de postre? pregunt como si tal cosa.
- No respondi mama, tengo que decirte algo.
- Uy, uy, qu seria te has puesto, Qu pasa?
- Vers a ver como te explico Laura me ha ofrecido un trabajo intent
suavizar.
- Un trabajo? Pero no venias con un permiso a descansar?
- Si, mama, si esto ha sido de rebote, mi idea era descansar un tiempo y luego
decidir si buscaba algo aqu o volva a frica. Pero, aqu nunca voy a encontrar
un trabajo como el que me dice Laura, es algo experimental, que no se ha hecho
nunca antes y que..
- Bueno, bueno, a quien intentas convencer a mi o a ti! si es lo que quieres qu
problema hay? pregunt consciente de las vueltas que estaba dando su hija.
- Es que el trabajo es es en una Clnica nueva. Esta noche es la inauguracin
y
- No me digas ms! la interrumpi con gesto de enfado no ser la Clnica de
la impresentable esa. Lleva semanas saliendo en las noticias.
- La de quin? pregunt realmente sorprendida por el comentario de su madre.
- Quin va a ser! sabes perfectamente a quien me refiero, y no, hija, no. No me
gusta un pelo. Esa impresentable! despus de lo que te hizo! si ya deca yo que
esta vuelta tan precipitada tena gato encerrado termin la frase enfatizando y
moviendo la cabeza de un lado a otro en ademn de reproche.
- Mama dijo con enfado y voz ronca en primer lugar, Maca no me hizo nada,
fui yo la que rompi con ella, en segundo lugar, nunca ha sido una
impresentable y en tercer lugar, aunque tu siempre te has negado a hablar del
tema, y siempre le has echado la culpa de que me marchase eso no es as, me fui
porque quise y mi vuelta no tiene nada que ver con ella.
- Bueno hija, bueno dijo con suavidad, la conoca y saba que no deba
enfrentarse a ella porque se encabezonara ms en el tema lo que tu digas.
- Pues eso.
- Pues nada, coge ese trabajo si es lo que quieres - aconsej.
- Yo no he dicho que vaya a cogerlo, solo que voy a ir a hacer una entrevista.
- Con ella?
- Pues si, bueno, no se dijo con el mismo tono molesto de toda la conversacin
voy a arreglarme aadi marchndose hacia su cuarto.

Encarna levant los brazos y exclam:

- Esta hija ma no va a aprender nunca! y diga lo que diga, esa tipeja es una
impresentable, si lo sabr yo! susurr para s, claro que lo saba! Puede que
hubiese tenido embaucado a su hija, o puede que antes no lo fuera, pero
ahora! ahora era una impresentable total, y ya se encargara ella de quitarle a su
hija tantas tonteras de la cabeza.

* * *

En el despacho de Maca, Vero y Claudia bromeaban con ella sobre el acto de
inauguracin. La haban acompaado hasta el despacho para tomarse un caf con ella
mientras esperaban la llegada de Laura y la nueva enfermera.

- En serio va a decir eso preguntaba Claudia sin parar de rer.
- Que si, que ya conoces a Gimeno rea tambin Maca.
- Pero ese to qu es? un geta o un genio? dijo Vero igualmente riendo.
- Pues yo creo que las dos cosas respondi Maca imaginad las caras que se
les pueden quedar a la gente. Solo de pensarlo
- Y, a todo esto, tu que vas a decir? pregunt Claudia.
- Yo? Yo nada, no pienso subirme all respondi Maca negando con la cabeza.
- Cmo que no! muy bonito, nos obligas a estar all arriba a todos los Jefes de
Servicio y tu te escaqueas! de eso nada guapa, tu all arriba con nosotros.
- Que te digo que no, Claudia, os lo dejo a vosotros, yo no pinto nada all arriba.
- Pero Maca, cmo les vas a hacer eso interrumpi Vero debes subir con ellos,
adems eso de que tu no pintas nada a qu viene.
- Que no me subo y punto dijo borrando la sonrisa de la cara al tiempo que
Claudia miraba a Vero sorprendida por la reaccin de Maca.
- Pero, vamos a ver Maca

La puerta se abri de golpe y entr Mnica completamente presa de los nervios.

- Maca! exclam - qu no puedo! qu no puedo!
- Tranquila, qu es lo que no puedes? le pregunt.
- Que no puedo decir esto, que no sirvo yo para estas cosas, que no, que es mejor
que lo hagas tu.
- Buenooo . susurr Claudia al odo de Vero
- Vamos a ver Mnica, esto ya lo habamos hablado empez Maca intentando
convencerla si solo son cuatro palabras de introduccin, luego dejas a Cruz y
Fernando que expliquen el proyecto, y despus cada uno de los Jefes de Seccin
dicen dos tonteras, y ya est, cierras tu agradeciendo la presencia e invitando a
la copa.
- Pero Maca, tu lo haras mucho mejor, que yo
- Por favor, Mnica, ya hablamos de esto no? Y estabas de acuerdo.
- Vaaalee - dijo con resignacin pero luego no digas que la he cagado, porque
cagarla la voy a cagar..
- Que no mujer, ya vers! le dijo con una sonrisa de nimo.
- Ya ver, ya ver dijo saliendo por la puerta mascullando an una ligera
protesta. Maca mir el reloj, impaciente, Laura se estaba retrasando y ya mismo
deberan ir bajando.
- Se puede saber que te pasa? le pregunt Vero en tono serio Maca, por ah
no vamos bien, eh! hemos hablado muchas veces de esto.
- Laura se retrasa dijo Maca ignorando las palabras de Vero.
- No me cambies de tema insisti Vero.
- Bueno, yo os dejo, que - empez a decir Claudia pero Maca la interrumpi.
- No, t, te quedas pidi con autoridad y t, Vero, no empieces, que te veo
venir, y no van por ah los tiros. Si no quiero subirme all, no es por lo que tu
crees, es porque se lo que va a pasar. Maana en la prensa solo habra un titular
y no estoy dispuesta a que eso ocurra. El protagonismo tiene que ser para este
Proyecto y para todos los que habis apostado por l dijo mirando a Claudia
directamente y dirigindose a Vero continu quiero que maana en la prensa
se hable de esta Clnica y del proyecto que vamos a desarrollar, no quiero que se
hable de mi - sentenci.
- Bueno as visto dijo Vero quizs tengas razn.
- Sabis que la tengo.
- Pero Maca, es injusto, t eres el alma de este Proyecto, los dems nos hemos
embarcado gracias a ti protest Claudia.
- No, eso no es as, esto no sera una realidad sin vuestra ayuda y la ilusin que
habis puesto, sin el apoyo de Mnica, ni su inversin, lo que no sera justo es
que nada de eso se reconociese, y lo sabes Claudia.

Claudia le hizo un gesto de comprensin con la cara y le apret el brazo en seal de
apoyo.
* * *

Mientras, en el Central, Hctor entr precipitadamente en el despacho de Javier.

- Me llamabas?
- Si, pasa.
- Qu ocurre?
- Has visto esto? pregunt indicndole una hoja del peridico.
- Si, si, lo vi.
- Y que opinas?
- Qu voy a opinar? pregunt a su vez me alegro por ellas, era una idea
cojonuda, inviable, pero cojonuda, no se como han conseguido que se lleve a
cabo.
- Te lo digo yo? pregunt enfadado con mi dinero, Hctor, con mi dinero.
- No seas boludo, Javier.
- Boludo? dijo molesto por lo menos me podan haber invitado, soy el
director de este Hospital y han invitado a todo dios.
- A todo dios menos a ti no? dijo con una sonrisa.
- Exactamente.
- Qu queras? continu has hecho todo lo posible para que no lo
consiguiesen. Crees que Maca no iba a enterarse?
- Solo hice lo que crea justo. Ese proyecto es un descalabro. Si vot en contra es
porque no creo que se pueda llevar a cabo y
- Pues parece que si va a poder llevarse le interrumpi.
- No es nada personal, aunque Mnica y Maca no lo crean, yo solo di mi opinin.
- Es normal que ellas no lo vean as.
- Ellas no ven nada. No quieren ver el peligro que van a correr sus gentes. Van al
matadero.
- Pero por qu dices eso? pregunt sorprendido.
- Lo se, eso es todo. No estamos en un pas subdesarrollado, no somos Mdicos
sin fronteras, ni aqu las cosas se pueden hacer de esta manera.
- T sabes algo que no me cuentas.
- Yo! no, yo no se nada. Pero hay mucho inters en que ese proyecto no llegue a
ponerse en marcha. Y te digo yo que va a ser un fracaso.
- Pues, no sern tantos los que estn en contra, o sern menos fuertes que los que
han luchado por lo contrario.
- No lo creo. Y, esto no me gusta nada dijo ralentizando la frase. Tu vas a ir?
- Si respondi de hecho ya voy tarde.
- Bien dijo pensativo habla con Maca, a ti te escuchar y maana me cuentas.
- Eres un pelotudo, que lo sepas dijo saliendo del despacho algo molesto. No
saba que quera decir Javier, qu es lo que deba hablar l con Maca! no
entenda la inquina que tena contra el proyecto. Poda pensar que era por
Mnica, pero en el fondo saba que no era eso. Y si Javier saba algo, porqu no
hablaba l directamente con ellas. Este Javier cada da estaba ms raro, y l
estaba empezando a hartarse de que siempre lo utilizase como correo.


A varias manzanas de all, en otro despacho del centro de Madrid, dos hombres
mantenan una seria conversacin. El mayor de ellos estaba visiblemente molesto, el
ms joven intentaba tranquilizarlo.

- Entonces, es definitivo? insisti el mayor.
- Eso parece.
- No ha habido forma de frenar esto? pregunt de nuevo - no puedo creerlo!
- Se lo aseguro, seor, lo hemos intentado todo.
- Seguro! todo, todo?
- Si, seor.
- No lo creo respondi levantando la voz permteme que lo dude. Al final
tendr que ser yo el que me encargue personalmente de esto y, creme, que no
me apetece en absoluto.
- Lo entiendo seor, le aseguro que hicimos todo lo posible, pero tiene muy
buenos contactos, y ha estado muy bien asesorada.
- Mejores contactos que yo? Y mejor asesorada que yo? pregunt enfadado
an no me explico cmo no fui el primero en enterarme!
- Seor supo hacerlo, jug sus cartas y gan. Adems, una vez llegados a este
punto, frenarla habra sido un escndalo.
- Me da igual si es un escndalo o no! volvi a gritar Esto tiene que terminar
insisti con genio - Ya!
- Pero seor - protest sin conviccin.
- No quiero ms excusas dijo cogiendo el telfono y hablando con su secretaria
hazle pasar - orden.

Un joven alto y bien parecido entr en el despacho, con una sonrisa forzada.

- Me necesitaba? pregunt el recin llegado.
- Evidentemente, sino no te habra mandado llamar respondi malhumorado.
Estaba harto de tanto joven incompetente, las cosas ya no eran como antes, por
suerte le quedaba muy poco para jubilarse - Y tu padre?
- Mejor, seor. Gracias.
- Quiero que l se encargue de esto. Necesito al mejor.
- Seor, sigue convaleciente. Pero
- Toma le interrumpi alargndole un dossier estudiadlo y presentadme
opciones. Ni que decir tiene que quiero la mxima discrecin, y por descontado,
que jams se me pueda relacionar con ello.
- Si seor, por eso no se preocupe. Y cul es el objetivo? pregunt.
- Ah est todo lo que necesitis saber.

El joven abri el informe y lo oje con rapidez, una expresin de sorpresa se reflej en
su rostro, levant la vista y la clav en su interlocutor,

- Est seguro? pregunt con cierto temor quiero decir que
- Aqu, el que pregunta y da las rdenes soy yo lo interrumpi vamos, fuera
de aqu! a trabajar!

El joven se despidi con un leve movimiento de cabeza y sali del despacho.

- Sigo pensando que a estas alturas eso no va a servir de nada, seor insisti de
nuevo intentado disuadirle hay otras formas.
- S, las hay admiti pero todas ms lentas, y necesito el camino libre ya! Si
no hubierais sido tan incompetentes ahora yo no tendra que tomar la decisin
ms difcil de mi vida.
- Seor, ni usted mismo se enter a tiempo le record defendindose ni usted
mismo ha sido capaz de frenarla
- No me repliques amenaz ahora lo importante es que el ratn salga de la
ratonera y eso te lo dejo a ti. Veremos qu es lo que se le ocurre a estos, espero
que no me fallen.
- No lo harn, sabe de sobra que es su especialidad coment con un deje de
tristeza que no pas desapercibido a su superior seor, permtame que insista,
hay formas ms efectivas, se que son ms lentas, pero daran resultado y no nos
mancharamos
- Perderamos demasiado tiempo dijo pensativo y.. dinero, y yo ya estoy de
mierda hasta el cuello.
- Como usted quiera, pero si me permite un consejo dijo con cierto arrojo -
pinseselo! Si algo sale mal no habr marcha atrs, y es mucho lo que est en
juego.
- Lo s. La decisin est tomada aunque me duela a mi ms que a nadie.
- Bien, entonces me pongo en marcha dijo levantndose y ya en la puerta se
volvi - va a ir usted a la inauguracin?
- Por supuesto, no me la perdera por nada del mundo sonri
maquiavlicamente.

* * *

En el despacho de Maca, Vero y Claudia intentaban tranquilizarla, Laura llegaba con
ms de media hora de retraso y ella debera estar ya abajo atendiendo a algunos de los
invitados y autoridades.

La puerta se abri y Maca mir esperanzada, sin embargo, no se trataba de Laura, la
expresin de desencanto de Maca hizo sonrer a Cruz.

- Interrumpo algo? pregunt irnicamente siento que no te alegres de verme
continu bromeando pero me envan a por ti, deberas ir bajando ya, Maca.
- Lo se, Cruz, lo se dijo con un suspiro de resignacin pero estaba esperando a
Laura, qued en estar aqu a las seis y se est retrasando.
- Entiendo dijo pero ya ha llegado el ministro, Maca, y debes ser tu quien lo
atienda. Fernando est con l pero
- Y que hago con Laura? pregunt mirando a las tres con gesto de
preocupacin sera bueno presentar el equipo al completo.
- Laura lo entender dijo Cruz maana quedas con ella y tranquilamente veis
el contrato, porque imagino que es por eso, no?
- Si afirmo si el problema no es Laura. Podra hablar con ella ms tarde o
maana. El problema es la nueva enfermera, que viene con ella.
- Qu dices! en serio! - dijo con alegra si te digo la verdad ya crea que no lo
conseguiras.
- Ya ves - ri pero, en realidad, yo no he hecho nada.
- Ya dijo sin creerla esbozando una sonrisa bueno, chicas, me voy para abajo,
que Fernando debe estar que trina. Por cierto sabe ya lo de la enfermera?
- Qu va! si no he podido hablar con l en todo el da.
- Y vosotras dos dijo Cruz dirigindose a Vero y Claudia , que haban
permanecido en silencio, siguiendo la conversacin - bajis o esperis a Maca?
- Yo me quedo dijo Claudia baja t, Vero, si quieres sentarte en un buen sitio.
- Hombre querer, claro que quiero ri qu pienso haceros una fotitos!
- Ni lo suees! saltaron al mismo tiempo Maca y Claudia.
- Qu ariscas que sois! brome - con lo que me voy a rer.
- Bueno, bajas o no? insisti Cruz, mirando a Vero.
- Me quedo un rato, que como bajemos a esta le da algo aqu esperando volvi a
sonrer mirando a Maca.
- Pues no lo digo ms , me voy a buscar a Fernando respondi - Vers que
alegra se lleva cuando le diga que ya tiene su enfermera!
- Por cierto Cruz, sabes si ha llegado la inspectora Martnez? pregunt Maca
con inters.
- Yo no la he visto, pero No sabes como esta eso! dijo saliendo del despacho.
Maca se qued un segundo mirando esa puerta, pensativa, se volvi hacia sus
acompaantes.
- No hace falta que os quedis.
- Tranquila, claro que nos quedamos dijo Vero hablando por las dos para qu
me he pedido yo la tarde libre si no! ya me buscar un huequecillo donde sea.
- Como queris - dijo con otro suspiro.

* * *

Abajo en la entrada una Laura emocionada y una Esther presa de los nervios se
disponan a atravesar la puerta y, por ende, la barrera de seguridad que haban
establecido. Un guarda jurado les impidi el paso y les solicit los D.N.I, haba hasta
un detector de metales! Esther estaba sorprendida por tantas precauciones, se pregunt
si tendra algo que ver con lo que le haba comentado Laura sobre el lugar donde viva
Maca. Una vez en el interior, ambas buscaron en el mostrador de recepcin a Teresa,
pero no haba ni rastro de ella. Quizs Laura no se haba enterado bien y Teresa, aunque
trabajase all, estaba en otro puesto. Se acercaron al joven que estaba tras el mostrador y
Laura pregunt por el despacho de Maca. Tuvo que identificarse de nuevo y tras hacerlo
les permitieron subir, con amabilidad el joven les indic el ascensor y la planta en la que
se encontraba el despacho de la directora.

En el ascensor, Esther estaba ya en tal estado de confusin que se ech atrs en su
decisin. No le apeteca ver a Maca, bueno un poco si, pero no de esta forma; no
presentndose en su despacho, por sorpresa, con la intencin de conseguir un trabajo. Le
daba la sensacin de que volva arrastrndose, de que Maca iba a pensar eso, y nada ms
lejos de la realidad. Debera haber escuchado a su madre, haberse quedado en casa,
descansar unos meses y luego ya se vera. Pero a pesar de todos esos pensamientos, su
cuerpo no solo experimentaba la sensacin de la excitacin por el reencuentro, si no el
deseo de verla, de ver como estaba, cmo reaccionaba, cmo le haba ido la vida en esos
aos, aunque eso ya lo vea, mucho mejor que a ella, eso estaba clarsimo.

- Esther, vamos! qu haces ah parada? la inst Laura a salir del ascensor -
que ya llegamos tardsimo!
- Laura dijo con cara de circunstancias saliendo del ascensor creo que no voy
a entrar. No puedo presentarme as, no no me parece bien.
- Vamos a ver Esther dijo con impaciencia ha pasado mucho tiempo, y seguro
que muchas cosas a las dos. Si tu lo has superado, porqu crees que ella no?
continu retricamente Maca necesita una enfermera con urgencia, tu
necesitas un trabajo, qu problema puede haber? se interrumpi viendo la
expresin de agobio de Esther y suaviz el tono vale que, al principio, puede
ser un poco embarazoso, pero seguro que nada ms.
- Y si no le hace nada de gracia verme? pregunt preocupada.
- Pues te dir que no eres lo que est buscando, nos tomamos dos copas, nos
divertimos y a otra cosa mariposa respondi un poco harta de las dudas de
Esther, aunque las comprenda perfectamente, pero estaba consiguiendo que
llegasen realmente tarde y si ella recordaba algo de Maca, de cuando hizo su
rotacin en pediatra, era lo que le gustaba la puntualidad - mira vamos a hacer
una cosa, yo entro primero y le digo que ests fuera te parece bien?
- Si, mucho mejor respir aliviada.
- Pues venga, vamos! dijo aligerando pasillo adelante.

Esther la segua unos pasos por detrs, cuando vio que Laura llamaba a la puerta se
detuvo a un lado del pasillo dispuesta a permanecer all hasta que le dijese que poda
pasar. Sus nervios se haban acrecentado hasta el punto de sentir nuseas. Senta como
le temblaban y sudaban las manos, tendra que drsela a Maca, como si fuesen dos
desconocidas o se levantara a darle dos besos! se pregunt. Haca cinco aos que no la
vea, que no saba nada de ella, ni siquiera aquella vez que Teresa intent contarle algo
ella la dej hacerlo, cortando la conversacin tajantemente y no volviendo a contactar
con su amiga en varios meses. Y sin embargo, llevaba cinco aos sin conseguir
quitrsela de la cabeza, sobre todo en aquellos anocheceres, cuando agotada del trabajo
diario se refugiaba en su cabaa, aislada de todo y de todos, sin otra pretensin que no
olvidar su rostro, no olvidar su voz, no olvidar sus manos acaricindola. Era increble
como la distancia y el tiempo borraban lo malo y la hacan recordar solo los buenos
momentos! tanto, que a veces se preguntaba porqu se march, porqu la dej sin
ninguna explicacin, porqu se negaba a saber de ella, cuando en el fondo si haba algo
que anhelaba cada noche es que estuviese bien y que la hubiese perdonado.

* * *

En el interior del despacho Maca recibi como msica celestial aquellos golpes en la
puerta, segura de que deba ser Laura. Y, efectivamente, la joven abri y asom la
cabeza.

- Se puede?
- Si, si pasa dijo Maca con apremio.
- Maca, perdona por el retraso pero - empez a decir sin que Maca la dejara
terminar la frase.
- Pero no me digas que vienes sola? pregunt con preocupacin.
- No, no, pero primero quera comentarte - se detuvo haciendo una pausa al
tiempo que miraba hacia las acompaantes de Maca, solo conoca a una -
Claudia! exclam acercndose a besarla.
- Primero nada, Laura cort Maca tajante y mirando el reloj aadi tengo
mucha prisa, ya debera estar atendiendo a los invitados, por favor dile que pase.
- Pero Maca
- Claudia dile que pase pidi Maca sin escuchar la protesta de Laura a ver
Laura donde tengo esto empez a decir buscando entre los papeles que tena en
la mesa.

La neurloga volvi a abrir la puerta que haba cerrado Laura y se asom al pasillo, all
enfrente vio a una joven extremadamente delgada, le pareci que estaba nerviosa por la
forma de frotarse las manos, le lanz una sonrisa tranquilizadora y le indic que pasase.

Cuando Esther entr en el despacho, Laura permaneca an de pie, junto a uno de los
sillones que haba frente a la mesa de Maca, que con la vista en unos papeles, pasaba
hoja tras hoja. A Esther le pareci que estaba guapsima, quizs con ms serenidad en el
rostro, entonces repar en otra joven alta y rubia que permaneca a la derecha de Maca,
observndola.

- Hola dijo Esther con cierta timidez temiendo el encuentro con aquellos ojos.

Maca recibi aquel hola como un mazazo, con la mirada fija en aquel documento, no
daba crdito a que esa voz fuera la de ella. Como si ese saludo hubiese tocado algn
resorte interno, todo su cuerpo se puso en revolucin; el bolgrafo que sostena en una
de sus manos se le escap entre los dedos, cayendo al suelo sin que hiciera ninguna
intencin de recogerlo, fue Vero la que se agach para drselo, pero la pediatra ni se dio
cuenta, su corazn se aceler, solt el papel notando como empezaban a temblarle las
manos y levant la cabeza con brusquedad, buscando lo que tanto tema y, s,
efectivamente, era ella, sus ojos se abrieron de par en par en un gesto de sorpresa tal,
que no pas desapercibido a Vero, posiblemente la persona que mejor y ms
ntimamente la conoca desde haca un par de aos; as, not que los ojos de Maca se
oscurecan, en dcimas de segundo pas una sombra por ellos, en la que Vero supo
reconocer como la sorpresa inicial dejaba paso al dolor y al pnico para, finalmente,
volver a ser duea de s misma.

- Hola respondi Maca completamente serena pasa continu y sealando
con la mano los sillones situados frente a ella les indic sentaos.

Laura y Esther tomaron asiento, ambas estaban sorprendidas de la actitud de Maca que
ni siquiera se haba molestado en levantarse a saludarlas. Laura lo achac a los nervios
por la hora, haban llegado demasiado tarde y Maca tena prisa, no poda perder tiempo
en saludos y presentaciones. Esther, sin embargo, estaba segura de que su presencia no
le haba agradado lo ms mnimo a Maca, la conoca y saba que se haba sorprendido,
no esperaba que hubiese saltado de alegra, ni lanzado cohetes, pero un par de besos,
aunque fuera por educacin, s que poda haberle dado. Esther not una opresin en el
pecho, se haba equivocado, nunca debi entrar en ese despacho. Maca no le iba a dar el
trabajo, seguro que la humillaba delante de aquellas desconocidas.

- Nosotras esperamos fuera dijo Claudia, con educacin, rompiendo el silencio
que se haba creado mientras Maca ganaba tiempo removiendo papeles con la
vista clavada en ellos.
- Si, gracias, Claudia respondi Maca con una leve sonrisa y levantando la vista,
mir a Vero ahora nos vemos.
- Maca, avsanos cuando termines insisti Claudia.
- Si, tranquila, sern solo cinco minutos.

Claudia y Vero salieron y cerraron la puerta tras ellas.

- Qu? pregunt Claudia observando a Vero que pareca entre molesta y
pensativa.
- Has visto la cara de Maca? pregunt a su vez, haciendo un gesto de
preocupacin.
- Si sonri Claudia esta Maca - dijo arrastrando el nombre de su amiga
esbozando otra sonrisa - parece que la nueva le ha impresionado, no crees?
- No se dud no me gusta esa ta.
- Qu quieres decir? pregunt si no la conoces!
- No se, no se como explicarlo dijo ha sido una sensacin.
- No me digas que te has puesto celosa! sonri Claudia bromeando.
- Celosa? repiti molesta sin reparar en su tono jocoso - porqu iba a tener
que ponerme yo celosa? ni lo ms mnimo! - exclam.
- Bueno, bueno, que era broma mujer ri Mira, por ah viene Cruz.
- Y Maca? pregunt la recin llegada con impaciencia.
- Dentro con Laura y la nueva explic Claudia, mirando de reojo a Vero que
pareca molesta por algo.
- No podemos esperar ms dijo Cruz debe bajar ya.
- Dale cinco minutos dijo Claudia.
- Cinco minutos, Claudia. Si en cinco minutos no ha terminado te la bajas aunque
sea de los pelos pidi alejndose de nuevo.
- De acuerdo, Cruz ri Claudia imaginando la escena.
- Espera Cruz! grit Vero me bajo contigo.
- Pero Vero - dijo Claudia sorprendida.
- No quiero quedarme sin sitio se excus la rubia.

Claudia se encogi de hombros e hizo un gracioso mohn con la cara, indicndole que
no entenda que pasaba, pero Vero corri pasillo adelante para alcanzar a Cruz. Claudia
mir el reloj, en cinco minutos entrara a por Maca, se qued apoyada en la pared
pensativa, pensando en qu mosca le habra picado a Vero.

* * *
Al salir Vero y Claudia, en el interior del despacho, el silencio haba sido absoluto.
Maca pasaba una y otra vez aquellas hojas sin decir nada, Laura y Esther la observaban
esperando que les dirigiese la palabra. Finalmente, Maca levant la vista y la pase por
el cuarto, pareca estar buscando algo y, efectivamente, as era.

- Laura, por favor, - dijo con tranquilidad puedes alargarme la carpeta que hay
encima de aquel archivador?
- Si, claro respondi levantndose con rapidez y tendindosela a Maca.
- Aqu est dijo sacando de la carpeta unos papeles toma Laura, ste es tu
contrato, letelo, creo que est correcto, pero comprueba que es todo lo que
hablamos.
- No hace falta Maca - empez a decir sonriendo ojeando el contrato estoy
segura de ello...

Esther permaneca en silencio, observando y escuchando la conversacin, con la
sensacin de que Maca evitaba que sus miradas se cruzaran. La pediatra comentaba con
Laura un par de detalles y le deca que ya tendran tiempo de hablar al da siguiente.
Esther, tras unos minutos en su presencia, se haba tranquilizado un poco, la serenidad
que aparentaba Maca le haba dado seguridad, en realidad no saba porque se haba
puesto tan nerviosa, no saba que era lo que haba esperado, o lo que haba temido, pero
ahora se senta mejor y esperaba pacientemente a que Maca se dirigiese a ella, porque
antes o despus tendra que decirle algo. La observaba y se deca as misma mrala, tan
tranquila, controlando como siempre las situaciones, claro que esa era una de las cosas
que me gustaba de ella, y t qu! le vas a dar el gusto de que te vea hecha un flan! no,
no seor, despus de estos aos, de lo que has vivido, te va a impresionar estar sentada
en un despacho con una ex! no, claro que no.

- Bien, Esther, vamos contigo dijo de pronto Maca lo que provoc un pequeo
vote de Esther en su asiento, olvidando por completo el propsito de aparentar
tranquilidad.
- Si dijo con un hilo de voz mirndola con lo que a Maca le pareci algo de
temor.
- Imagino que Laura ya te ha comentado de qu va esto empez mirando a
Laura para darle pie en la conversacin.
- Si, algo le he contado, claro.
- Si, si, - interrumpi Esther intentando que su voz no temblase pero me gustara
que me dieses ms detalles porque
- Ahora es imposible respondi tajante pero a ti te interesa el trabajo?
- En principio, parece interesante pero
- Esther volvi a interrumpirla con autoridad Laura te habr explicado la
urgencia que tenemos y sino, te lo digo yo. Es muy importante, de cara a la
imagen y todo eso dijo haciendo una sea de que no poda pararse en detalles
que presentemos esta noche el equipo al completo y
- Si ya me ha comentado Laura salt Esther con brusquedad - pero Maca, no
pretenders que yo firme un contrato sin
- Perdona que te interrumpa de nuevo pero, que yo sepa, aqu nadie ha hablado de
un contrato - respondi con lo que a ambas le pareci cierta dureza, Laura se
removi en su asiento ligeramente incmoda y Maca se percat de ello,
suavizando el tono continu Mira Esther, yo te agradezco que ests aqu, no
sabes el favor que nos haces, pero tambin soy consciente de que no vas a firmar
nada sin saber donde te metes. No tengo tiempo de explicarte las condiciones del
trabajo, pero podemos hacer una cosa, si a ti te parece bien, claro.
- A ver dime consinti de mala gana molesta por el tono en el que Maca le
haba hablado.
- Yo creo insisto, siempre que te parezca bien por primera vez pareci dudar
escogiendo las palabras que puedes estar un tiempo de prueba, digamos,
quince das. Ahora puedes bajar y enterarte, en la presentacin, de que va el
proyecto, pero insisto en que estas cosas como mejor se conocen es en la
prctica. Si despus de ese periodo no nos interesa a alguna de las partes, no hay
problema y, si estamos de acuerdo, ya hacemos un contrato como el de los
dems. Tendras que traerme el currculum y el informe del ltimo trabajo en el
que hayas estado, con los partes de alta y baja, pero no creo
- O sea que en quince das me echas interpret Esther. Laura le dio una patada
por debajo de la mesa, no entenda a qu vena aquel comentario, para ella Maca
estaba siendo bastante profesional dadas las circunstancias. Maca la mir con tal
expresin que Esther se temi lo peor, pero no dijo nada.
- Bueno, interpreto que no tengo enfermera para esta noche dijo sin ms,
empezando a recoger los papeles.
- No es eso se apresur a corregirse es que

Unos golpes en la puerta interrumpieron la conversacin, Claudia asom la cabeza con
cara de angustia.

- Maca, no podemos esperar ms.
- Tienes razn, Claudia, vamos dijo apoyando su mano derecha sobre la mesa y
girando un poco el silln.

El gesto de Maca fue interpretado por Laura y Esther como que iba a levantarse y ambas
lo hicieron a un tiempo, sin embargo Maca permaneci sentada.

- Nos vemos abajo, a ver si puedo sacar un rato y hablar ms tranquilamente
sugiri y mirando a Esther aadi - entonces?

Pero a esa altura Esther se haba quedado sin palabras, Claudia haba entrado en el
despacho y se haba colocado a la altura del silln de Maca, llevaba una silla de ruedas,
fij los seguros, baj el brazo del lateral que daba a ella y se inclin. Maca levant su
brazo izquierdo y lo apoy sobre los hombros de Claudia que ya la sujetaba por la
cintura con su mano derecha mientras que con la izquierda agarraba sus piernas, en una
maniobra que pareca perfectamente ensayada, la pediatra hizo fuerza con el brazo
derecho apoyado en la mesa con un ligero gesto de dolor.

- Os ayudo? se apresur a acercarse Laura al verlo, mientras Esther permaneca
con los ojos y la boca abiertos en tal expresin de asombro que se gan un
codazo de Laura, y un gesto reprobatorio.
- No, gracias dijo Maca ya sentada en su silla - bajamos?
- Que si, que acepto tu propuesta dijo Esther de sopetn, an impresionada y
con una voz que descubra el nudo que tena en la garganta, ganndose as la
primera sonrisa de Maca desde que entrase en aquel despacho.
- Bien dijo Maca an sonriendo adelantaos vosotras que os quedis sin sitio.
Ya nos vemos en la copa.

Cuando desaparecieron de su vista Claudia se agach y bes a Maca en la mejilla.

- Bueno Maca por fin lleg! tu gran da!
- Si, mi gran da repiti algo pensativa.
- Al fin se van a cumplir todas tus ilusiones! exclam Claudia contenta
empujndola pasillo adelante, sin poder ver que la expresin de su amiga no
manifestaba, ni por asomo, que ese fuera un gran da.



Captulo II.
LA INAUGURACIN.

Maca permaneca en silencio, no dejaba de darle vueltas a la escena vivida en el
despacho. Esther haba vuelto, y no saba muy bien como tomarse eso. Haban pasado
cinco aos, pero cuando echaba su vista atrs pareca media vida. Al principio se volvi
loca buscando a Esther, recordaba con vergenza el espectculo que dio en el pueblo de
la enfermera, prefera no pensar en ello, pero ahora cuando crea que su vida volva a
estar casi en orden, de repente, en un instante, sin esperarlo, apareca ella. Estaba tan
distinta, ya no era aquella nia, su nia, que rea como una adolescente las bobadas que
le deca, algo haba cambiado en su mirada, ms dura, ms triste, pero en el fondo y a
pesar de todo, sinti que poda seguir siendo su princesa, la de sus cuentos de hadas.

Haba pasado todo el da en una mezcla entre alegra por haber conseguido aquello por
lo que tanto haba luchado y nerviosismo por el momento; pero ahora su mente solo
poda pensar en porqu la vida era as, porqu te devolva aquello que tanto habas
deseado y pedido justo, cuando ya no lo necesitabas. Record aquellos das de angustia,
esperando alguna noticia, alguna seal de que estaba bien, record las tardes de llanto
lamentndose por lo que le hizo, sintindose culpable por las palabras que no le dijo,
por los besos que no se haban dado. Record aquellos sueos en los que Esther volva y
la coga de la mano, sacndola de aquella angustia, de aqul abismo, y se perda con ella
y por fin le contaba por qu a veces las mujeres lloraban como nias.

Claudia no dejaba de observarla y ver sus diferentes expresiones conforme su mente iba
de un lado a otro, la neurloga interpret que ese silencio y esas cavilaciones se deban
a la responsabilidad y los nervios y decidi distender un poco el ambiente hasta que
llegasen al saln de actos.

- Sabes qu? pregunt sin esperar respuesta a Vero no le ha gustado nada la
nueva.
- Y se puede saber porqu? pregunt Maca interesada, volviendo a la realidad,
no saba como lo haca pero Claudia siempre haba tenido la habilidad de llamar
su atencin con dos palabras y eso desde el primer da que la conoci.
- No se, no me lo ha querido decir explic pero yo creo que se ha puesto un
poco celosa.
- Bueno, creo que Vero me conoce demasiado bien coment pensativa.
- Y eso? pregunt Claudia siendo Maca la que ahora haba despertado su
inters.
- Sabes quien es la nueva?
- Ah! pero... la conocas?
- Qu si la conozco? pregunt Maca con sorna es Esther.
- Esther repiti - qu Esther?
- Esther, Claudia, Esther dijo mirando a los ojos de la neurloga que le hizo una
mueca con la boca de no saber a quien se refera - mi Esther! dijo Maca con
nfasis.
- La leche! exclam cayendo de quien le hablaba al tiempo que se abran las
puertas del ascensor.

Cruz sali al encuentro de Maca en cuanto las vio llegar. Pens recriminarle su tardanza
pero al verle la cara se guard sus palabras.

- Maca, ests bien? pregunt con un deje de preocupacin.
- Si, nerviosa, pero bien sonri espero que no haya ningn problema.
- Tranquila que Fernando ya ha repartido entre la prensa autorizada el
comunicado que redactamos.
- Y los dems?
- Aqu estn como tu dijiste.
- Se lo habis dado tambin a ellos.
- Si, pero ya sabes que publicarn lo que quieran.
- Vamos, vamos lleg Mnica completamente alterada, y tras ella apareci
Fernando
- Dichosos los ojos! le dijo Maca con retintn.
- Macarena, Macarena no me hagas hablar sonri cogindola de una mano qu
me han dicho que hay enfermera nueva, si lo que no consigas tu!
- No me hagas la pelota que no voy a subirme a hablar.
- Yo no digo nada pero deberas decir algo.
- Fernando tu tambin? pregunt mirando a todos los que la rodeaban ni se os
ocurra que os conozco. Adela ha llegado ya?
- Si estamos todos.
- Bien pues vamos dijo con tono nervioso entrad vosotros que ya me voy yo
- De eso nada dijo Claudia que a Teresa le da algo como no te lleve a su lado,
ven por aqu dijo cogiendo la silla y entrando por una puerta lateral al saln de
actos.
- Y tu como sabes donde? empez a preguntarle Maca pero Claudia la
interrumpi.
- Tengo mis contactos dijo bromeando Vero me ha mandado un mensaje
diciendo dnde estaban sentadas explic. Y tras apretarle la mano en un gesto
de complicidad y dejarla junto a ellas, subi corriendo la escalinata del escenario
para sentarse junto a sus compaeros.

* * *

Laura y Esther llegaron al saln de actos cuando ya no caba un alfiler, intentaron
meterse por uno de los laterales pero era imposible y optaron por permanecer de pie al
final de la sala. Laura miraba de reojo a Esther, que no haba vuelto a abrir la boca
desde que salieran del despacho.

- Laura tu sabas lo de Maca? dijo de pronto rompiendo el silencio.
- No tena ni idea confes qu impresin me ha dado verla as. Por tu cara tu
tampoco lo sabas, verdad?
- No dijo pensando en cmo nadie la haba dicho nada, ni siquiera Teresa.
- Pues, no se, yo la veo muy bien.
- Si, Cunto tiempo har que est as?
- Pues - dijo pensativa imagino que bastante, porque hace todo con mucha
soltura, quiero decir que
- Si, si, te entiendo - respondi pensando en la respuesta, bastante, Cunto
sera bastante?

De pronto una joven tom la palabra desde el micrfono y pidi un poco de silencio.
Arriba en el escenario haba montada una larga mesa en la que aparecan sentadas varias
personas, entre ellas, Esther reconoci a Cruz y a esa Claudia del despacho, no estaba
segura, porque se encontraba demasiado lejos pero jurara que otra de las doctoras la
haba visto en algunas de las fotos que Maca le enseaba. Se sorprendi de no ver all
arriba a la rubia del despacho y fue entonces cuando se le ocurri la idea de que quizs
no era mdico. La busc con la vista pero no consegua localizarla, seguro que estaba
sentada en los primeros asientos. Se empin para otear mejor, pero segua sin ver dnde
estaba.

- A quin buscas? pregunt con curiosidad Laura.
- A Teresa minti pero no la veo.
- Yo creo que est all delante dijo la ves! en la primera fila, a la derecha.
- No dijo Esther movindose de un lado a otro para intentar localizarla.
- Mira, ves a Maca? All en el pasillo, al lado de la rubia, pues Teresa est all, al
lado de ella.
- Djalo, no veo desde aqu. dijo susurrando. Ya saba todo lo que necesitaba.
Maca al lado de la rubia y de Teresa. Estaba claro que aquella chica, si no era
mdico deba ser, como mnimo, una muy buena amiga de Maca.
- Ven ponte aqu le dijo Laura.
- No, de verdad, djalo. Ya la buscamos luego en la copa. Tengo ganas de verla!
dijo con ilusin levantando ligeramente la voz.
- Oye, y aqul que est all, en la cuarta fila no es Hctor?
- Si! si, si creo que es l. Pero est mucho ms gordo, no?
- No como nosotras! ri Laura siendo correspondida por Esther.
- Chiiisssst chistaron delante de ellas, lo que hizo que ambas guardaran silencio.

Esther permaneci unos minutos atendiendo a la presentacin, pero deba reconocer que
le costaba trabajo y no porque no le interesase, si no porque no poda dejar de ver esa
silla de ruedas. Se esforz por escuchar a Cruz, que tena en esos momentos la palabra.
La doctora estaba explicando la importancia del Proyecto y recordando algunas de las
dificultades que haban tenido que sortear para poder estar donde estaban hoy, finaliz
agradeciendo el apoyo a algunos compaeros de profesin que no se encontraban
presentes y dndole la palabra a un tal doctor Gimeno, que al parecer, iba a ser el
Director de Urgencias. Esther empez a escuchar con ms inters, Laura tena razn, se
trataba de una idea novedosa, pero mientras ms escuchaba, ms incomprensible le
resultaba que el proyecto hubiese sido apoyado desde la administracin y, por lo que
pareca, incluso financiado en parte con fondos pblicos. No llegaba a entender muy
bien, cmo haban permitido que se construyese una Clnica, centrada en atender a
aquellos que, no solo no tienen medios, si no que estn al margen de la sociedad.
Gimeno estaba hablando de un hospital de campaa, una especie de campamento base
en medio de un poblado chabolista. En ese momento, Laura le dio un codazo y le lanz
una sonrisa, que Esther devolvi con connivencia, aqul tipo era todo un personaje!
estaba diciendo que iba a conseguir que fuera la clnica de los milagros

La clnica de los milagros, esa frase hizo que Esther dejara de nuevo de escuchar y
volara con su mente a Jinja; se vio en sus primeros das de trabajo, desubicada,
desbordada, agobiada no solo por el calor sofocante y, sobre todo, con unas ganas locas
de volverse a Espaa, ganas que no poda confesar a nadie. A lo largo de esos cinco
aos, en muchas ocasiones, se vio en la misma situacin, desbordada por la llegada
masiva de hombres, mujeres y nios, que desnutridos, exhaustos, algunos de ellos
moribundos se agolpaban en el campamento en busca de un sorbo de agua, pero nunca
fue como aquella primera vez. Record el lamento de los nios, aquellos ojos inmensos
que se clavaban en los suyos, sin pedir nada, sin esperar nada, las carreras de un lado a
otro, sin dar abasto, desesperada por atender a todos los que pudiese, por ayudar a
detectar los casos ms graves, aquellos que estaban infectados con el bola, el clera, la
malaria, las prisas por separarlos de los dems, recordaba el cansancio extremo, los
intentos de consolar a los ms pequeos, sin saber como, sin conocer una sola palabra
de los dialectos que se hablaban all, aunque a veces bastaba con un simple abrazo;
record a Germn, su jefe y compaero, con el que trabaj, codo con codo, desde el
primer da, fue l el que le dijo tras una jornada agotadora, ya sentados en el porche de
su cabaa, mientras saboreaban un caf malo de solemnidad pero que les saba a gloria,
que ella tena una habilidad especial para tranquilizar a los dems, que la haba estado
observando, sabes, le dijo, eres mi enfermera milagro; cinco aos despus, esa
misma maana, cuando la haba despedido en el aeropuerto haba vuelto a decirle
aquello de los primeros das: no dejes de ser como eres, a pesar de todo y de todos,
quiero que sigas siendo mi enfermera milagro.

- Milagro dijo en voz alta.
- Qu dices? susurr Laura.
- Nada, nada respondi volviendo a la realidad.
- Y lo que si es un milagro, es que no nos hayan cerrado la Clnica antes de abrirla
termin Gimeno dejando a todos sin saber si aplaudir o no.

Mnica volvi a tomar la palabra, pareca que el acto tocaba a su fin. Esther haba
estado esperando que Maca dijese algunas palabras pero pareca que no iba a ser as.

- Todo lo que han estado escuchando no hubiera sido posible sin el esfuerzo y
tesn de una mujer que es un ejemplo para todos los que estamos aqu arriba


Vero sonri y se acerc al odo de Maca

- Parece que no te van a hacer mucho caso.
- T sabas esto? pregunt nerviosa sin quitar los ojos de Mnica que segua
alabando el trabajo de la pediatra.
- Si confes con una leve sonrisa de culpabilidad.

Mnica hizo una pausa clavando su mirada en Maca y dirigindose a ella continu.

- De parte de todos nosotros, muchas gracias Maca concluy iniciando un
aplauso que fue secundado por todos sus compaeros puestos en pie y que poco
a poco se extendi a la sala entera. Teresa pas su brazo por delante de Vero y le
apret una mano con lgrimas en los ojos lo que provoc que Maca se
emocionase tambin.

Esther sinti un nudo en la garganta, no saba muy bien porqu, si por el contagio de la
emocin del momento, si por los recuerdos que le traa a la mente o por la sensacin de
haberse perdido tantas cosas, no pudo evitar pensar que si no se hubiese marchado todo
sera diferente. Sinti ganas de saber ms sobre ese proyecto, ms sobre los esfuerzos de
todos los que haba tomado la palabra, pero sobre todo, ms sobre Maca, sobre esos
cinco aos de su vida, que quizs no hubiese sido tan fcil como antes haba pensado.

Los aplausos cesaron y Cruz volvi a dirigirse a la sala para abrir un turno de preguntas.
Laura la mir haciendo un gesto muy expresivo estaba harta!, Esther sonri y asinti
manifestando tambin sus ganas de salir de all. Mientras algunos de los doctores
respondan a los periodistas, todo discurra con normalidad, hasta que le cedieron el
turno a un joven que se identific como perteneciente a un programa televisivo.

- Mi pregunta es para la doctora Wilson indic.
- Nos va a disculpar pero la doctora Wilson no va a responder ninguna pregunta
le interrumpi Cruz sin dejarlo formularla.
- Doctora Wilson continu el joven haciendo caso omiso a la puntualizacin de
Cruz - qu tiene que decir sobre las pintadas que siguen apareciendo en la
fachada de su casa?

Maca recibi la pregunta con aplomo, se esperaba algo as por mucho que hubiesen
intentado evitarlo, el invitar a todos los medios conllevaba esos riesgos y era conciente
de ello. El chico encargado de llevar el micrfono entre los asistentes situados en el
patio de butacas se acerc al lugar donde se encontraba Maca con la intencin de
cederle la palabra, pero se detuvo ante la indicacin de Vero, negndole con el dedo,
mientras que con la otra mano asa la de Maca y se la apretaba en seal de apoyo.

- Ya le han indicado a la entrada, que esta noche, no se van a hacer declaraciones
que no tengan que ver con este Proyecto o esta Clnica interrumpi Fernando
con autoridad quitndole el micrfono a Cruz y continu- si no hay ms
preguntas les invito a todos a la copa que se servir en la cafetera y el patio
aledao. Muchas gracias a todos por su presencia y por su paciencia.
- Qu pintadas son esas? pregunt Esther con curiosidad a Laura
presuponiendo que ella las habra visto.
- No tengo ni idea, yo no he visto ninguna pintada, adems no creo que pueda
entrar all nadie, si eso es un fortn! brome.

Tras el momento de tensin, hubo otro aplauso y los asistentes comenzaron a salir con
cierta precipitacin. Esther observ como algunos periodistas se acercaban con rapidez
a Maca, formando un crculo entorno a ella, que le impeda verla, a quien si percibi fue
a la rubia, ms alta que la mayora de ellos que con agilidad tom el mando de la
situacin ayudada por Teresa, observ como a ella tambin le acosaba la prensa. Sinti
como Laura tiraba de ella un poco para apartarla del camino de los que salan pero,
finalmente, tuvieron que optar tambin por abandonar la sala.

- Espera pidi Esther cuando Laura la cogi de la mano para salir junto a ella -
no vemos si viene Teresa?
- Pero Esther si esto est imposible! protest mejor vamos a la cafetera y
luego all ya la buscamos.
- De acuerdo consinti a regaadientes, consciente de que all parada en la
puerta solo estaba estorbando.

Sin embargo, se detuvo un momento para volver de nuevo la vista atrs, estaba
deseando ver a su amiga y charlar un buen rato con ella tena tantas cosas que
preguntarle! Saba que le iba a dar una sorpresa y que quizs se molestase un poco por
no haberla avisado de su vuelta, pero seguro que se le pasaba pronto. Laura tena razn,
era imposible localizar a nadie, mir hacia el fondo donde los grupos de periodistas
seguan arremolinados, su mente repiti aquella pregunta, qu pintadas seran esas?
Una mano tir de ella.

- Vamos Esther la apremi.

Ambas entraron en la cafetera que estaba prcticamente desierta, el lugar haba sido
decorado con elegancia, distribuyendo aqu y all algunas mesas en las que haba varias
botellas de vino blanco y copas vacas, Esther se fij en que el vino era de las bodegas
Wilson, los camareros estaban preparados para atender a los invitados, dos de ellos se
les acercaron ofrecindoles una bandeja con refrescos y agua y la otra con cervezas y
copas de tinto. Ambas optaron por la cerveza.

- Dnde se habrn metido todos? pregunt Laura sorprendida de los pocos que
estaban all.
- No se, pero muchos se han quedado en la puerta del saln de actos apreci
Esther viendo que entraban algunos ms y buscando con la mirada a ver si
reconoca a alguien.
- Mejor, as hemos pillado un buen sitio ri vente aqu que nos pongamos
estratgicamente en la ruta de todas las bandejas dijo guindole un ojo.
- Eres un caso respondi soltando una carcajada.
- Y tu no bebas mucho que se te va a subir a la cabeza dijo viendo como la
enfermera coga su segunda copa de cerveza.
- Si es que estoy sequita explic qu calor haca all dentro!
- Pues si, no ser por la falta de costumbre - brome pensando en el calor y
bochorno de Kisumu, sobre todo, aquellas noches de lluvias torrenciales. El
comentario provoc que ambas comenzaran de nuevo a recordar sus das en
frica con nostalgia.

Mientras, las autoridades, los periodistas y parte del equipo mdico se haban dirigido al
exterior para proceder al acto de inauguracin oficial de la apertura de la Clnica
protagonizado por el ministro, consistente en el descubrimiento de la placa donde
rezaba el nombre de la misma. El ministro estrech la mano de Mnica y de Maca
sucesivamente, manteniendo la de esta ltima unos segundos entre las suyas, momento
que fue captado por todos los flashes de la prensa.

Laura y Esther llevaban ya casi media hora de charla, la cafetera se haba ido llenando
poco a poco pero, por mucho que lo haba intentado, Esther no consegua localizar ni a
Teresa, ni a Maca, ni a Cruz, ni a nadie conocido. De pronto, a su espalda, una voz
familiar la sobresalt.

- Laura! oy Esther - qu alegra! dijo Cruz lanzndose sobre la joven.
- Hola, Cruz! correspondi con un beso, sin que la recin llegada se hubiese
percatado de quien era su acompaante, cosa que hizo al girarse quedando
reflejada en su rostro la sorpresa que experiment.
- Hola Cruz dijo la enfermera con una tmida sonrisa.
- Esther! exclam no saba que
- Ha venido conmigo interrumpi Laura Nos encontramos por casualidad y
- y al final me voy a sumar a vuestro proyecto termin la frase en tal tono
que pareca estar pidindole permiso.
- T? pregunt abriendo los ojos y al instante se dio cuenta del nfasis que
haba puesto e intent corregirse, no era su intencin molestar a Esther o dar la
sensacin de que no se alegraba de verla quiero decir que me sorprende, que
vamos que no me lo esperaba. Maca no me dijo
- Ha sido todo muy rpido la excus Esther sin perder la sonrisa y aparentando
naturalidad aunque con la sensacin de que a Cruz no le haba hecho ninguna
gracia la idea de que fuese a trabajar all - Teresa! se interrumpi la enfermera
al ver a su amiga.
- Esther! respondi - no puedo creerlo! Pero qu haces aqu? cmo no me
has dicho que venas? dijo abrazndose a ella con alegra. La enfermera ri,
por fin pareca que alguien se alegraba de veras de verla.

Cruz se volvi buscando a alguien y tomando a Adela de la mano se gir de nuevo
hacia el grupo

- Perdonad que os interrumpa se disculp pero os voy a presentar a Adela,
ser la Jefa de Servicio en Pediatra aadi procediendo a la presentacin de su
acompaante que hasta ese momento haba permanecido en un discreto segundo
plano, mientras las cuatro haban cruzado besos y abrazos. Una vez hechas las
presentaciones se gener un embarazoso silencio entre las cinco, Teresa laz una
sonrisa a Laura, que la tena en frente y, cosa extraa en ella, permaneci
callada, Adela fij sus ojos en Esther recorrindola de arriba abajo con un gesto
que la enfermera interpret de reprobacin, quizs no se haba vestido
adecuadamente para la ocasin, fue la idea que le cruz por la mente, y Cruz
miraba de una a otra sin decir nada. Finalmente, fue Teresa la que rompi el
hielo.
- Y bien tendris muchas cosas que contarnos dijo mirndolas - habis
estado trabajando juntas? pregunt directamente con una mirada de censura a
Esther por no haberle comentado nada.
- Que va - empez a contar Laura.

A varios metros de all la subinspectora Martnez se acerc al grupo en el que se
encontraban Maca y el ministro, le lanz a la pediatra una mirada burlona y le hizo un
guio de complicidad, se detuvo en frente de ella y llam la atencin a uno de sus
interlocutores, mediante un discreto golpecito en el hombro. El hombre se gir y se la
qued mirando fijamente.

- Comisario Principal dijo la detective.
- Subinspectora Martnez! respondi con solemnidad recibindola con una
sonrisa, al tiempo que la besaba en ambas mejillas, apartndose ligeramente del
grupo.
- Ests ya ms convencido? le pregunt devolvindole la sonrisa.
- Bueno - dijo sigue parecindome una locura, pero he de reconocer que la
chica sta, a pesar de cmo est, los tiene bien puestos.
- Pap! le recrimin, no le gustaba or hablar as de Maca.
- qu quieres que te diga? qu me gusta la idea! qu os voy a apoyar? se
interrumpi mirndola pues no voy a hacerlo.
- Pero no entiendo porqu respondi con resignacin haciendo un gesto de
negacin con la cabeza.
- Isabel, hija, qu ya no eres una novata! le dijo reprendindola.
- Precisamente por eso, pap.
- Le promet a tu madre que te apoyara y
- y acabas de decirme que no vas a hacerlo lo interrumpi.
- y aqu estoy no? continu endureciendo el tono pero no me pidas que
est de acuerdo porque no puedo estarlo.
- No puedes o no te interesa le espet.
- qu quieres decir? pregunt ponindose a la defensiva temiendo que su hija
sospechase algo, definitivamente estaba rodeado de intiles que no haban
sabido frenarlas a tiempo.
- Quiero decir que si ests aqu es porque te interesa a ti le dijo molesta hasta
donde quieres llegar pap! tienes ya el cargo ms alto en la polica, o es que
ests pensando en poltica? continu ligeramente alterada.
- No levantes el tono, hija.
- Si es que no lo entiendo. Eres polica le respondi deberas alegrarte de que
por fin podamos hacer frente a determinados clanes. Sabes que nuestra presencia
constante all puede evitar y dificultar muchas transacciones, y podemos llegar
hasta controlar ciertas mafias de la droga.
- Precisamente por eso es una locura le respondi con tranquilidad - eres tu
consciente de que esas mismas mafias no os quieren all? Ni a nosotros ni a esos
mdicos. Y no me refiero solo a los que mueven las drogas le dijo con
preocupacin bajando la voz en tono de confidencialidad hija, te lo digo en
serio, todava ests a tiempo de convencer a esa amiga tuya y que posponga esta
locura.
- No voy a convencer a Maca de nada - respondi sostenindole la mirada mi
tarea es protegerla a ella y a su gente y que puedan desarrollar su trabajo sin
problemas.
- Esto va a afectar a tu carrera cambi el discurso intentando convencerla
queras ascender a Inspectora no?
- Para, no vayas por ah, por favor pidi que llegue a ser Inspectora es ms
deseo tuyo que mo. Yo disfruto con mi trabajo.
- Isabel, te lo pido por favor, y por ltima vez dijo preocupado dejadlo.
- No vamos a dejarlo pap.
- Entonces - suspir con resignacin ndate con ojo, con mucho ojo.
- Dicho as, pap, me suena a amenaza.
- Por dios, hija! respondi aparentando molestarse es solo un consejo. Un
consejo de un superior. Y de un superior que, adems, es tu padre aadi
suavizando el tono- Hay muchos intereses en contra de este proyecto.
- Sabes algo que no me dices? pregunt empezando a preocuparse.
- No minti con descaro pero ten cuidado, t y esa amiga tuya.
- Lo tendr pap le dijo cansada de la discusin no te preocupes aadi
alejndose de all, mirando de reojo a Maca que segua acaparada por el
ministro. La charla con su padre la haba puesto an ms alerta de lo que ya
estaba, no era una loca, desde que Maca la llam haca ya ms de dos aos, supo
que iban a tener problemas, pero ahora adems de los problemas empezaba a
sospechar que se estaba cociendo algo, algo que no le ola nada bien. Tena que
hablar con Maca.

Su padre se qued observndola pensativo. Estaba convencido de que era imposible
evitar lo inevitable, no poda hacer nada por ayudarla y si que poda hacer mucho para
que el proyecto fuese un rotundo fracaso. Como ya le haba dicho a su subalterno en el
despacho, estaba siendo la decisin ms difcil de su vida, pero haba cosas, que por
mucho que no le gustasen, no dependan de l. La vida no era tan fcil como su hija
crea!

* * *
Esther permaneca como mera espectadora de la charla entre Cruz, Adela y Laura,
mientras que Teresa intervena de vez en cuando, pero sobre todo, observaba a la
enfermera. La conversacin haba derivado a la aplicacin de las nuevas tecnologas en
la ciruga cardiaca infantil. No es que Esther no estuviese interesada en el tema, era
simplemente que entre las cuatro cervezas o quizs cinco, ya haba perdido la cuenta,
que llevaba y las ganas de quedarse a solas con Teresa, no era capaz de prestar la
atencin debida. Su vista se desviaba de vez en cuando al grupo en el que se encontraba
Maca. Haba observado como se haban acercado al mismo, primero Claudia y, despus,
aquella rubia, de la que por cierto, se dijo, tena que preguntar por su nombre, para
comentar algo con la pediatra. Esther sinti ganas de poder hacer lo mismo, quera verla
cara a cara, sin tanto protocolo como en el despacho, pero antes quizs fuese mejor que
se enterase de algunas cosas. Estaba convencida de que Claudia era una muy buena
amiga de Maca, haba observado que no le quitaba ojo, que pareca siempre pendiente
de ella, cuidndola e incluso protegindola. Sin embargo, la actitud de la rubia era
diferente, le daba la sensacin que era Maca la que la buscaba por la sala cuando no
estaba a su lado, le pareci ver incluso un gesto de contrariedad que tan bien recordaba
en ella cuando la prensa acosaba a aquella chica, por cierto pens, otra cosa que deba
preguntar a Teresa era porqu la prensa pareca tan interesada en la joven; pero, sobre
todo, le haba molestado ver la cara de boba que haba puesto Maca cuando la otra la
cogi por ambas manos en lo que pareca una felicitacin lo que dara por estar ms
cerca y poder enterarse de algo de lo que hablaban! y esa cara de Maca, la conoca
perfectamente, se la haba puesto a ella tantas veces! pens, dejando escapar un leve
suspiro que no pas desapercibido.

- Deja de mirar tanto para ella le susurr Teresa al odo, lo que provoc que
Esther se pusiera an ms roja de lo que ya estaba por el alcohol.
- Yo? No digas tonteras Teresa respondi azorada tambin en un susurro,
intentado centrarse en la charla de sus compaeras.
- Lo dicho, cuando vuelva dentro de dos semanas tenemos que hacer una puesta
en comn. En Pamplona estamos aplicando una de las ltimas tcnicas con muy
buenos resultados.
- Yo encantada dijo Laura haba ledo algo sobre el tema, pero all todo es
muy diferente. La mitad de las veces tenemos que dar gracias si nos queda
anestesia.
- Aqu no va a ocurrir nada de eso, ya veris prometi Cruz aunque el medio
sea muy similar, las condiciones de trabajo sern mucho mejores, y no me
refiero solo aqu en la Clnica sino tambin en el campamento base, como le
llamamos nosotros explic.
- Bueno os dejo que maana salgo temprano dijo Adela ha sido un placer
aadi despidindose de todas de manera generalizada.
- Te acompao dijo Cruz creo que Maca an est con el ministro puntualiz
buscndola con la mirada.
- Si, gracias, quiero despedirme de ella.
- Ahora nos vemos dijo Cruz dirigindose a las dems y alejndose con Adela.
- Mira, Esther, all est Hctor exclam Laura vamos a saludarlo?
- Ve t respondi Esther que yo voy a por otra cerveza. Me acompaas
Teresa? pregunt.
- De acuerdo, pero ten cuidado y no bebas ms le dijo preocupada viendo como
ya empezaba a estar algo espesita.
- Tranquila, si son caas, es solo que he perdido la costumbre se explic con una
sonrisa.

Teresa la sigui unos pasos por detrs, era la misma Esther de siempre, ms delgada,
quizs ms seria y menos habladora pero, por lo dems, la misma de siempre. La vea
nerviosa y eso le preocupaba. No entenda porque no le haba dicho que volva a
Espaa, no haca tanto que haban hablado; y, no solo que volva, si no que lo haca para
trabajar en la Clnica. Esa idea no le gustaba nada. Y tampoco le gusta no saber con que
intenciones volva. No tena sentido que en cinco aos no hubiese consentido que le
dijera ni una sola palabra de Maca, ni siquiera aquella vez, en la que casi le suplic que
la escuchase, quiso hacerlo. Y ahora, no solo estaba all, dispuesta a trabajar con ella y,
lo que poda ser peor, para ella, si no que encima, de los ltimos veinte minutos, no
haba sido capaz de pasar ni cinco sin buscarla disimuladamente. Estaba decidida, tena
que hacerle un interrogatorio en toda regla!

* * *
Maca busc a Vero por la sala, no la vea desde haca rato y tema que los periodistas
siguieran molestndola. Finalmente, desisti. Era imposible desentenderse de tanto
compromiso y si no era con uno era con otro, pero no la dejaban tranquila, as es que se
decidi a hablar con ella al da siguiente. De pronto sinti un susurro junto a su odo.

- Qu haces aqu parada tan solita?
- Vero! Te estaba buscando.
- Y eso? dijo ponindole su mejor sonrisa.
- Quiero hablar contigo.
- Dime, qu pasa? pregunt ligeramente preocupada al verla tan seria.
- Ven indic girando la silla mejor nos sentamos en aquella mesa.
- Uy! qu seriedad! respondi bromeando - pasa algo?

Maca guard silencio, mientras Vero buscaba una silla para tomar asiento junto a ella,
observ como Esther y Teresa mantenan una amena conversacin en la barra, y no
pudo evitar sentir un pellizco de miedo, no saba el porqu, solo esperaba que Teresa
fuese discreta y no se dedicase a contarle su vida, al menos los meses posteriores a que
Esther la dejara. ltimamente, Teresa haba sido como una madre para ella y confiaba
en que no la defraudara, pero Teresa es Teresa, y no se le puede pedir peras al olmo,
pens. Cuando Vero consigui encontrar una silla libre se sent frente a ella, Maca la
mir fijamente, sin cambiar el aire circunspecto y como si le costase trabajo lo que iba a
decirle trag saliva.

* * *

A lo lejos Esther tampoco quitaba ojo de aquella conversacin y, sin poder evitarlo,
lanz la pregunta.

- Teresa, la chica esa rubia, quin es?
- Te refieres a aquella que est hablando con Maca?
- S, s, a esa, es que empez a justificar su inters al verse descubierta que
he visto a la prensa tras ella y
- Es Vernica Sol, es psiquiatra explic es famosa porque tiene un programa
en televisin.
- Ya deca yo dijo y trabajar aqu en la Clnica?
- No creo, pero nunca se sabe dijo mirndola fijamente mira t, quin me iba a
decir que serias la enfermera que necesitbamos.
- Necesitbamos? Hablas como si la Clnica fuera tambin tuya.
- Maca ha conseguido que todos lo sintamos as dijo con cario.
- Teresa por qu no me dijiste nada de de lo de Maca? pregunt entrecortada
no sabiendo muy bien como decirlo pero aprovechando que ella haba
mencionado a la pediatra.
- Qu no te dije nada? pregunt a su vez molesta - Esther! exclam en tono
recriminatorio te llam, casi te supliqu que me escucharas ya no te acuerdas?
- Me llamaste? pregunt pensativa sabiendo ya a qu conversacin se
refera- fue aquella vez que?
- Si, aquella vez respondi endureciendo el tono me gritaste ni aunque est
muerta Teresa, ni aunque est muerta me lo dejaste muy claro, esas fueron tus
palabras, no?
- Si dijo con un hilo de voz bajando la vista avergonzada.

Estuvo tanto tiempo tan enfadada que lleg a odiarse as misma y a odiarla a ella por lo
que la haca sentir, fue con el paso de los meses, con el trabajo duro, y con la vida que
all llev, cuando empez a darle un justo valor a las cosas, cuando empez a echar de
menos todos esos buenos momentos, cuando comprob que su corazn an suspiraba
por ella, y fue a partir de entonces cuando ya no le hubiese importado saber de ella, y no
solo no le hubiese importado, sino que a veces senta unas ganas terribles de saber, pero
nunca se atrevi a preguntar a Teresa abiertamente, dej caer alguna indirecta pero
Teresa nunca la recogi y ella no insisti. La culpabilidad se reflej en su rostro.

- Bueno, bueno, lo pasado, pasado est, mujer dijo intentando que cambiase de
cara adems lo de Maca, como tu lo llamas, fue hace tiempo, y ella ya lo ha
asumido.
- Si, ya veo que sigue como siempre, controlndolo todo - dijo.
- No creas que no lo ha pasado mal la defendi entendiendo en la enfermera un
ligero reproche.
- Ya imagino dijo suavizando el tono y aadi no deb irme as, Teresa. Me
arrepiento de eso.
- Ella nunca te culp.
- No?
- Ya sabes como es respondi nunca me cont nada de lo que os pas. Pero
siempre te defendi. Hasta en los peores momentos.
- Qu momentos? pregunt interesada.
- Lo pas muy mal dijo eludiendo el tema consciente de que a Maca no le hara
ninguna gracia que contase determinadas cosas muy mal, Esther, y s que es
meterme donde no me llaman, pero no voy a consentir que vuelva a sufrir.
- No lo vas a consentir? pregunt burlona.
- No respondi desafiante Maca ya ha sufrido bastante, y ahora que parece que
por fin ha rehecho su vida
- Ya! con la rubia esa que la sigue a todos lados no?
- Con Vernica? qu va! exclam Vernica fue su psiquiatra y ahora es su
amiga. Es la persona que le devolvi la confianza en s misma despus del
accidente, nada ms.
- Seguro? pregunt extraada, conoca a Maca, sus caras, sus gestos y si
tuviese que apostar, apostara a que estaba enamorada de la rubia pues me
haba dado otra impresin.
- No inventes, Esther la recrimin dndole unos golpecitos en el antebrazo
Maca est casada.
- Casada? dijo casi para s misma.
- Si, pero no me preguntes porque no se nada de ella se apresur a contestar
solo se que se llama Ana y que vive en Sevilla. Maca va all todos los fines de
semana, nada ms.

Esther no pudo disimular su asombro ni evitar un pinchazo de celos en el estmago.

* * *
Mientras, Vero se haba sentado frente a Maca esperando, pacientemente, a que se
decidiese a decirle aquello que pareca costarle tanto.

- Vero t te acuerdas de nuestra primera sesin?
- La primera? pregunt sorprendida por esa pregunta si, claro, claro que me
acuerdo.
- Te acuerdas de todo, todo? insisti.
- Creo que s respondi pero Maca a qu viene esto?
- Viene a que te ment dijo bajando la vista te he mentido todo este tiempo
continu viendo la cara de perplejidad que estaba poniendo la psiquiatra.
- Maca
- Te lo digo, porque - se interrumpi calibrando la reaccin que poda provocar
en ella porque quiero que empecemos de nuevo, ahora de verdad.
- No entiendo nada neg con la cabeza y con unos ojos que echaban chispas,
pero mantuvo el aplomo y guard silencio esperando que la pediatra se
explicase.
- Quiero que me ayudes a levantarme de esta silla pidi con decisin.
- Pero

La inspectora Martnez las interrumpi.

- Maca, disculpa, puedo hablar contigo un minuto pregunt posando la mano en
su hombro. Haba intentado acercarse a ella en varias ocasiones pero haba sido
imposible.
- Si, claro respondi Vero te importa?
- No dijo levantndose distrada.

Se alej de ellas pensativa. A su mente regresaron las imgenes del primer encuentro,
las imgenes de aquel da en que Maca entr en su consulta. Record como la maana
anterior haba recibido la llamada de una de sus mejores amigas, Victoria, y le haba
pedido que le hiciera un hueco a una tal Macarena Wilson. Ella se haba negado, tena
todo completo hasta, al menos, dentro de cuatro meses. Pero su amiga insisti, le dijo
que era un caso especial, que le iba a interesar. Se trataba de la hija de unos adinerados
bodegueros de Jerez, que tras un accidente no admita su nueva situacin, eso no era
nada extrao, pero su amiga le explic algo ms, al parecer los mdicos de la chica no
encontraban motivos para su estado; hubo de reconocer que el caso despertaba su
curiosidad profesional pero, an as, haba seguido negndose, era imposible, no tena ni
un hueco.

Finalmente, y ante la insistencia de su amiga, consinti en verla al da siguiente, tras las
horas de consulta. A su mente volvi la imagen de Maca entrando en su despacho, iba
acompaada por una seora que, rpidamente, se present como su madre y que se
sinti ofendida cuando Vero le indic que esperase fuera. Sonri al recordar como
frunci el ceo y el tono en el que le dijo que luego quera hablar con ella. Record
como aquella joven le haba impresionado desde el primer momento, pareca
completamente diferente a su madre, respondi afablemente a todas sus preguntas,
aparentaba tranquilidad y pareca una persona completamente equilibrada. Tras la
primera batera de preguntas hizo una pausa, que Maca aprovech.

- Y bien? - le pregunt.
- Y bien qu? le contest a posta.
- Cul es mi diagnstico? especific - estoy como una cabra?
- Est mejor que yo respondi sonriendo ante el sarcasmo de su nueva paciente
porque, en ese rato de charla, haba decidido que quera seguir viendo a Maca.
- Luego, se equivocan sentenci Maca con cierta satisfaccin son ellos los que
se equivocan.
- Yo dira que no, Macarena le respondi pero an es pronto. Debemos seguir
hablando y mucho.
- Pero entonces?
- Esto no es tan simple dijo nadie es tan simple.
- Quiere decir que tengo que venir aqu ms veces?
- Quiero decir lo que le he dicho puntualiz sus mdicos no se equivocan, y si
no lo hacen, tiene usted un problema, y ese problema puede tener solucin. De
usted depende que la tenga o no la tenga. Yo no voy a obligarle a nada.
- Ya, pero ella s respondi mirando hacia la puerta.
- O sea, que se trata de su madre.
- No! exclam no se confunda. Mis padres hacen todo lo que creen que es
mejor. Soy yo la que no estoy convencida de que esto, lo sea.
- No pierde nada por intentarlo, no cree?
- Si, quizs no pierda nada.
- Continuamos?
- Pero no habamos terminado? respondi con cansancio.
- No, an no dijo haciendo caso omiso a su tono a ver dgame est asustada
por algo?
- No.
- Seguro? insisti - no siente miedo a nada?
- Ya le he dicho que no salt en tono molesto mientras vea como Vernica
apuntaba algo en su cuaderno a la defensiva ante el miedo.
- Ha sufrido alguna experiencia traumtica en los ltimos tiempos?
- A parte de estar en esta silla? pregunt a su vez recurriendo de nuevo al
sarcasmo.
- Efectivamente, a parte del accidente que la ha llevado a estar ah sentada.
- No. Nada.
- Haga memoria pidi y hacindole algunas sugerencias continu - un golpe con
el coche, un desengao amoroso, la prdida de un ser querido
- No, ya le he dicho que no.
- Ha hecho ltimamente algn viaje?
- Y a usted qu le importa? respondi airada no creo que si viajo o no tenga
importancia.
- Lo ha hecho? insisti ignorando de nuevo su tono y volviendo a apuntar
batera 2: molesta desde la primera pregunta.
- Solo viajo de Madrid a Sevilla, y alguna vez a Jerez se resign a contestar.
- Sevilla! me encantara ir alguna vez dijo sonrindole en tono confidencial -
le gusta la ciudad?
- La conozco desde pequea.
- Eso no responde a mi pregunta le gusta ir all?
- Si dijo secamente.
- Y que hace cuando va all?
- Nada respondi, Vernica not como sus ojos se entristecan mis padres
viven all.
- Tiene pesadillas o algn sueo que se repita? pregunt cambiando
radicalmente el tono afable y volviendo al profesional mientras apuntaba
Sevilla.
- No.

Vernica levant la vista y la clav en ella. Se levant y le tendi la mano.

- Bien. Ahora s que hemos terminado.
- No me va a recetar nada? pregunt con irona acostumbrada a que siempre le
hiciesen tomar pastillas que no le servan de nada.
- No.
- Eso es todo? pregunt sorprendida clavando sus ojos castaos con tal
intensidad en la psiquiatra que consigui incomodarla.
- Si, eso es todo dijo dirigindose hacia la puerta. Maca no se movi
acostumbrada a que todos fueran a ayudarla solcitos, sin embargo, Vernica no
lo hizo, se limit a esperarla con la mano sobre el picaporte para abrirle la
puerta.
- Espere pidi antes de que Vernica la abriese que da tengo que volver.
- Usted no tiene ningn inters en estar aqu. Y yo tengo mucho trabajo y muy
poco tiempo. El da que de verdad quiera que la ayude y decida dejar de
mentirme. Llmeme. Hasta ese da, no tiene que volver.

Recordaba como Maca puso un gesto de contrariedad pero saba que en el fondo le
agrad su actitud. Tiempo despus Maca le haba confesado que ese primer da pens
que quizs Cruz tena razn al decirle que era la mejor; hasta ese momento todo el
mundo la haba tratado con condescendencia, con lstima y, si haba algo que la
exasperaba era eso, despertar pena; intentaba que no fuera as, luchaba por hacer una
vida todo lo parecida que poda a la de antes, aunque le estaba constando tanto
Recordaba como interpret los gestos de la pediatra favorablemente y como sonri para
sus adentros, haba conseguido lo que pretenda.

A lo largo de los meses haba rememorado cada palabra de aquella primera cita, cada
detalle, haba perdido la cuenta de las veces que haba repasado el expediente de Maca,
desesperada por no hacer progresos con ella. Y ahora, casi tres aos despus, cuando se
haba convencido de que Maca adems de su paciente era su amiga, le deca que le
haba mentido, hasta ah no haba nada sorprendente, ya lo saba desde el primer da, de
hecho haba ido descubriendo algunas de esas mentiras, como su estado civil, los
motivos de aquellas visitas a Sevilla el problema estaba en que cuando crea que
estaban haciendo algunos avances que podan llevarla a lograr su objetivo, se daba
cuenta que haba estado trabajando sobre una base falsa. Se sinti molesta, enfadada y
porqu no decirlo muy defraudada.

Mir hacia ella, necesitaba seguir con aquella conversacin, Maca segua hablando con
la subinspectora, pareca que haba algn problema. Busc a Claudia pero la vio
tambin ocupada. Decidi acercarse a Cruz que charlaba con Teresa y aquella nueva
enfermera.

* * *

Esther segua conmocionada por la noticia que le haba dado Teresa. Maca estaba
casada. Est casada, casada, se repeta una y otra vez, mientras Teresa charlaba con
Cruz y Claudia que se haban unido a ellas interrumpiendo su conversacin. Casada,
desde cuando?, necesitaba saber ms, pero estaba claro que Teresa no le iba a contar
mucho, al menos de momento. Tena que reconocer que entraba dentro de la lgica que
se hubiese casado, pero nunca se lo habra imaginado, quizs porque en todo ese tiempo
ella haba sido incapaz de entablar con nadie una relacin que no fuese de amistad, ni
con Germn, ni con aquel joven portugus con el que tanto se rea, ni con Margarette,
claro que Margarette estaba en otro caso, fue pensar en ella y las lgrimas afloraron a
sus ojos.

- Te pasa algo? interrumpi Cruz sus pensamientos.
- No, nada se apresur a responder viendo como las tres la observaban entre
preocupadas y curiosas y sonriendo se excus - un trago demasiado largo.
- Me ha estado comentando Cruz que trabajabas en el Central dijo Claudia
intentando integrar a la enfermera en la charla.
- Si, trabaj all.
- Y me ha dicho Maca que te apuntas a esta aventura continu ante la parquedad
de Esther.
- Si, me ha parecido muy interesante. Lo que no me entero muy bien es donde voy
a trabajar, si aqu...
- No, t estars en el campamento con Laura, Mnica y Fernando explic Cruz
Fermn y Lola, tambin estarn all con dos ambulancias, ya los conocer por si
es necesario algn traslado, ya los conocers el lunes. Te han presentado ya a
Fernando? Ser tu jefe.
- No, an no.
- Voy a ver si lo busco y me lo traigo para ac intervino Claudia solcita
marchndose.

Esther aprovech que se haba quedado con Teresa y Cruz para lanzar una de las
preguntas que estaba deseando hacer.

- Cruz, quizs no deba preguntar esto, vamos y si no quieres contestar
- Dime.
- T trataste a Maca cuando
- Cundo su accidente? intervino si, yo la trat. En realidad, Vilches,
Claudia y yo.
- Y, no se pudo hacer nada?
- Hicimos todo lo que estuvo en nuestra mano respondi endureciendo el tono.
- Claro, perdona, no quera decir que
- No, perdona t. Es que es algo de lo que prefiero no hablar. Entindelo.
- Si, lo entiendo.
- No es por nada Esther dijo Teresa abriendo la boca por primera vez pero
entindenos, es a Maca a la que deberas preguntar lo que quieras saber.
- Si, si, disculpad contest azorndose un poco, estaba claro que no se lo iban a
poner nada fcil imagino que lo pasarais mal.
- Hola! dijo Vero llegando al grupo.
- Vero! Te han presentado ya a Esther? pregunt Cruz.
- No dijo con una sonrisa besando a la enfermera hola, soy Vernica Sol.
- Hola respondi hacindose el silencio en el grupo.
- Uy! o ha pasado un ngel o he interrumpido algo pregunt con una sonrisa
franca.
- No, que va dijo Teresa Esther nos preguntaba por el accidente de Maca
explic con lo que la enfermera se avergonz an ms de haberlo hecho.
- Uy yu yuy! Qu hoy es un da para celebraciones no para hablar de los malos
momentos! dijo Vernica an sonriendo cambiando de tema, no le apeteca
nada hablar de Maca delante de una desconocida venga! vamos a brindar
porque os vaya todo muy bien aadi levantando su copa siendo secundada
rpidamente por Cruz y Teresa chin, chin. Tu tambin Esther insisti Vero
qu ya me han dicho que sers la nueva enfermera.

Esther levant su cerveza y brind con ellas, no sin mirar de reojo aquella chica que
pareca simptica pero, que no saba porqu, a ella no le haba gustado ni un pelo.

* * *

- Dime, Isabel qu pasa? - pregunt Maca al tiempo que la subinspectora se
sentaba en la silla que Vero haba dejado libre.
- Pues, la verdad es que no lo se empez dubitativa pero mi padre lleva
insistiendo en que dejes este proyecto desde hace tiempo, eso ya lo sabes y
tambin sabes que no nos va a apoyar, que no va a mandar efectivos al margen
de los que estrictamente estn aprobados.
- Si, Isabel, eso ya lo sabemos ratific pero.., porque hay un pero no?
- Si, lo hay dijo guardando silencio.
- Cul es? pregunt empezando a preocuparse - te has arrepentido tu tambin?
- Eso nunca, Maca! exclam molesta por el mero hecho de que se le hubiese
pasado por la cabeza estoy contigo en esto, te di mi palabra.
- Entonces dijo sonriendo - cul es el problema?
- El problema es que volvi a detenerse que mi padre, a su manera, creo que
me ha hecho una advertencia. Bueno, en realidad, que nos la ha hecho, porque a
ti tambin te ha mencionado.
- Una advertencia repiti pensativa - qu tipo de advertencia?
- No me ha dicho nada, pero lo conozco y - no saba como decirle aquello sin
alarmarla ms de lo que ya deba estarlo y creo que me oculta algo.
- Algo de qu dijo impaciente Isabel, ve al grano, a estas alturas no me voy a
sorprender por nada que puedas decirme.
- Creo que teme que quienes estn en contra del proyecto tomen medidas ms
ms drsticas para frenarte, bueno para frenar todo esto.
- Ya dijo pensativa entendiendo a qu se refera bueno tendremos que hacer
las cosas bien para que eso no ocurra hizo una pausa y confes- Yo tambin
tengo que contarte algo.
- Te ha dejado otro? pregunt adivinando, por la expresin de su interlocutora,
de qu poda tratarse.
- Si dijo angustiada.
- Cuando?
- No tengo idea de cmo lo ha hecho empez a contarle - pero me lo he
encontrado en el bolsillo de la bata.
- Maca! exclam preocupada
- Lo s, lo s respondi sin disimular ya el agobio que senta tenas razn, no
quera creerte, pero tenas razn.
- Ests segura de que no estaba ah ayer?
- Si, lo estoy, es imposible que estuviera ayer, lo habra visto.
- Bien respondi - Maca, porqu no pones una denuncia! te lo digo en serio.
- Ya te he dicho que no voy a hacerlo.
- Pero Maca, cuantas veces vamos a estar discutiendo del tema?
- Las que haga falta, ya lo sabes.
- Es que no te entiendo. Si no denuncias yo no puedo hacer nada. Sabes que ya
estoy cometiendo una irregularidad haciendo lo que hago.
- Lo se confes lo siento, no quiero ponerte en un compromiso y si crees que
es mejor me vuelvo a casa y acabamos con todo, que sea como tenga que ser
dijo cansada.
- No digas tonteras! exclam- dame ms tiempo.
- Crees que tiene que ver con que hayan vuelto a hacer pintadas en mi casa?
- Si que lo creo.
- Y con este proyecto?
- No, creo que no, ya te lo he dicho muchas veces, es cierto que comenzaron casi
al tiempo que empezaste a mover papeles, pero no son sus mtodos dijo con
autoridad descartado con seguridad.
- Es desesperante confes casi con lgrimas en los ojos.
- Lo se. No te preocupes. Yo me encargo de todo dijo cogindola de una mano
comprendiendo por lo que estaba pasando e intentando darle una tranquilidad
que ella misma no senta lo tienes ah?
- Si.
- Dmelo.

Maca le tendi un papel doblado. Isabel lo abri y ley su contenido. Levant la vista y
clav los ojos en ella.

- No me gusta nada. Va subiendo de tono coment comprobar que se trata de
la misma persona. De momento sigue haciendo lo de siempre.
- De acuerdo.
- Maca, otra cosa dijo a sabiendas de que no le iba a gustar nada quiero que
esa chica, Laura, se vaya cuanto antes de la casa.
- Isabel! protest le dije que se poda quedar cuanto quisiese.
- Lo siento, pero no quiero que haya nadie all. Tienes que entenderlo, Maca. No
es seguro, ni para ti ni para ella.
- Y qu quieres que le diga?
- Lo que quieras, pero que se vaya.

Maca, la mir, apoy un codo en la mesa y se pas la mano por la frente, detenindola
en la sien. La cabeza le iba a estallar, pero Isabel no cedi, ante su seal de cansancio.

- Otra cosa Maca continu implacable quiero que me hagas una lista con todas
las personas que se han acercado hoy a ti a menos de un metro, hasta el
momento en que lo encontraste, y cuando digo todas me refiero a todas.
- Esto es una locura, si solo he salido del despacho para comer, y he estado todo el
tiempo con Claudia y Vero.
- Pues t me dirs - le respondi intentando que comprendiese.
- Que quieres que te diga dijo manifestando cierto enfado confo en las dos, y
tampoco creo que Cruz o Teresa - continu irnicamente.
- Nadie ms? pregunt ests segura?
- Si bueno Evelyn esta maana respondi con sorna - pero lo tena en la bata
no en la chaqueta.
- No, Evelyn est descartada. T hazme la lista y ya decidir yo en quien puedes o
no confiar.
- De acuerdo musit pero no vas a conseguir nada, pongo mi mano en el fuego
por cualquiera de ellas.
- No confes en nadie y ten cuidado Maca pidi con seriedad.
- Lo tendr.

La subinspectora se levant dejando sola a Maca, en su rostro se reflejaba la
preocupacin. Cogi el mvil y realiz una llamada.

- Si? - escuch al otro lado.
- Evelyn, soy yo dijo ha vuelto a dar seales de vida.
- Y Maca? pregunt preocupada - est bien?
- Si. Tranquila. Llama a Josema y pdele de mi parte que lo prepare todo. Estad
alertas y tener cuidado.
- Bien. Crees que..?
- Si la interrumpi sabiendo lo que iba a preguntarle creo que no tardar en dar
el paso. Cada vez parece ms alterado.
- No te preocupes. Nosotros nos encargamos. Vendrs con ella?
- Si. La acompaar a casa.
- Hasta luego, entonces.
- Hasta luego.

* * *

Maca permaneca sola junto a aquella mesa pensando en lo que Isabel acababa de
decirle, no saba porqu, despus de casi tres aos ya debera estar acostumbrada pero,
en esta ocasin, senta una aprensin terrible, como si algo malo fuese a ocurrir. Se dijo
que era tonta, Isabel no le haba dicho nada que ella no se hubiese imaginado ya, as es
que esa sensacin sera por la excitacin de toda la noche.

- Puedo? pregunt Esther viendo que Maca por primera vez en la noche se
haba quedado sola. Maca levant la vista, la mir entre sorprendida y asustada,
o eso le pareci a Esther.
- Te he trado esto dijo alargndole su copa preferida.
- Ya no bebo alcohol, Esther respondi rechazndola.
- Ah! exclam sorprendida pero puedo? pidi.
- Si respondi en tono cansado sintate. Se dice que lo prometido es deuda
no?
- Eso se dice dijo sentndose y clavando sus ojos en ella le pregunt - pasa
algo?
- A qu te refieres?
- Te he visto con la Inspectora esa, porque es ella no?
- Vaya memoria tienes! exclam si, es ella. Y no, no pasa nada. Cosas de
trabajo.
- Bueno, me dijiste que me ibas a explicar de qu va todo esto dijo cambiando
de tema e intentando buscar una excusa para iniciar una conversacin.
- Si... respondi pensativa arrastrando la slaba con un deje de hasto.
- Si ests cansada
- No, no, estoy bien. Pero. De verdad tienes ganas de hablar de todo esto
ahora? dijo mirando su reloj.
- Ests cansada afirm y levantndose aadi - ya me lo cuentas maana o el
lunes aadi sin saber realmente an que da empezara a trabajar o mejor ya
pregunto yo por aqu, si de todas formas creo que entre la presentacin y lo que
ya me han ido diciendo no creo que tenga muchas dudas.
- Bien - respondi y volvi a clavar la vista en su vaso pasando el dedo ndice
por el borde, como sola hacer siempre que necesitaba pensar en algo.

Esther la observ, estuvo tentada a pensar que le molestaba que la hubiese interrumpido,
aunque en realidad lo que pareca es que Maca ni siquiera reparaba en su presencia.
Respir hondo y se decidi a decirle lo que en realidad haba ido a decirle.

- Maca dijo volviendo a sentarse si vamos a trabajar juntas, tendremos que
hablar no crees?
- Ah! ya no crees que vaya a echarte en quince das? pregunt con sorna,
levantando la vista.
- Ya me encargar yo de que eso no ocurra respondi con altanera y una
seguridad que en el fondo no senta.
- Vaya - fue lo nico que se le ocurri a Maca, que pens en lo mucho que
haba cambiado Esther pues a ver djame que recuerde dijo con un suspiro
- debes traerme un informe de tu superior, algo simple que explique en qu ha
consistido tu trabajo y tambin tienes que darme
- Maca la interrumpi no me refera a eso.
- No? Ah! pues entonces, de qu debemos hablar?
- De nosotras, de lo que pas dijo temerosa mirndola con tal intensidad que
Maca se sinti incmoda y volvi a bajar la vista, cuando la levant a la
enfermera le pareci distinguir en ellos una tristeza que nunca haba visto antes
y que la sobrecogi.
- Mira Esther empez hablando con aplomo y girando su silla en disposicin de
salir de all comet muchos errores contigo, pero aprend la leccin y hoy
intento no repetirlos.
- Maca yo
- Esther la interrumpi no quera que dijese nada de lo que luego tuviese que
arrepentirse - tu te fuiste, yo me qued, mejor que no busquemos el porqu de
las cosas que no hicimos de acuerdo?
- Pero Maca - protest ligeramente.
- Necesito ir al bao dijo marchndose todo la rpido que pudo.

Esther se qued all sentada, viendo como se alejaba y pensando en esas palabras.
Estaba claro que Maca haba pasado pgina pero y ella! ella tena la necesidad de
pedirle perdn por haberse marchado de aquella forma, tena necesidad de hablarle de
todo lo que haba sentido en frica, de hablarle de esa alma que nunca le entreg y de
esas palabras que nunca supo decirle, quera que Maca supiese que senta haberse
marchado cuando ms la necesitaba. Pero sobre todo, necesitaba hablar con ella,
escuchar de su boca que no le guardaba rencor, al igual que ella tampoco lo haca. Tom
de un sorbo lo que le quedaba en su copa y cogi la que Maca haba rechazado, se
levant para buscar a Laura y despedirse, ya era hora de marcharse de all.

- Qu ha pasado? le pregunt Teresa llegando a su altura y sorprendindola.
- Nada.
- Esther - le dijo en tono amenazante no me digas que nada que he visto como
se ha marchado.
- Te digo que no ha pasado nada.
- Pues entonces qu le has dicho.
- Nada, Teresa dijo dando un sorbo a la copa que le haba llevado a Maca.
- Te lo advert y te lo repito dijo fulminndola con la mirada no le hagas dao.
- No voy a hacerle nada dijo mirando hacia abajo pensativa, le dola que su
amiga le hablase con esa dureza, cuando levant la vista sus ojos se haban
humedecido me voy a marchar ya, creo que me he pasado bebiendo.
- Tu no te vas a ningn lado respondi autoritariamente y, viendo el estado de la
enfermera aadi en tono carioso ay! qu tonta que eres! ven conmigo,
vamos a tomar un rato el aire, que todava no me has contado porqu has vuelto
as, sin avisar, y quiero que me lo cuentes todo, todo, no sabes la alegra que me
has dado! le dijo sonrindole como sola hacerle agarrndose a su brazo.
Esther le devolvi la sonrisa agradecida, y ms tranquila se march con ella.


Cruz haba estado observndolas de lejos, al ver que Maca se marchaba fue tras ella,
cruzndose con Teresa, que le hizo una sea de que sala con Esther. Sin embargo,
Hctor y Laura las interceptaron. El argentino se haba enterado que Esther haba vuelto
y deseaba saludarla.

Cruz se detuvo un momento y apart a Teresa del grupo.

- Qu pasa?
- No tengo ni idea dijo eso intentaba averiguar.
- Voy a ver a Maca.
- Si, luego hablo yo con ella. No me gusta nada esto le coment a Cruz tengo
miedo de que
- No te preocupes. Ya ha pasado mucho tiempo respondi.
- No se yo suspir dios te oiga!
- No seas dramtica! exclam con una sonrisa luego hablamos dijo
marchndose por donde haba salido Maca. En el fondo ella tambin estaba
preocupada, no poda olvidar aquellos meses en los que, por mucho que lo
intentaron Vilches y ella, no conseguan que Maca superase la marcha de Esther,
la vieron hundirse ms y ms, con la angustia de no poder hacer nada por
evitarlo. Saba que las cosas haban cambiado, que Maca haba cambiado, pero
en el fondo no las tena todas consigo, tena que hablar con ella para asegurarse
de que todo estaba como deba estar.

La pediatra se diriga al bao con una idea en la cabeza, el peso de los silencios, del
silencio de cinco aos, del silencio en esa batalla que la hiri ms que si le hubiesen
clavado una espada y pens en los puentes que nunca se atrevi a cruzar por miedo a
caer en el abismo, en el mismo abismo al que luego se lanz voluntariamente. Cruz la
encontr mirndose en el espejo, pareca enfadada, la vio golpear con fuerza uno de los
lavabos en un gesto de rabia y permanecer cabizbaja.

- Maca te pasa algo? pregunt preocupada.
- No, nada dijo girndose rpidamente no te haba escuchado.
- Te he visto hablar con Esther.
- Si fue su escueta respuesta.
- No me dijiste que ella fuera la nueva enfermera.
- Ya dijo admitindolo yo tampoco lo saba.

Cruz no pudo evitar un gesto de sorpresa.

- Maca ests segura de esto?
- S, s, - se apresur a responder y algo pensativa pregunt - acaso tu crees que
no es buena para el puesto?
- No, claro que no, para m siempre fue un placer trabajar con ella. Sabes que no
me refiero a eso. Yo estoy pensando en ti.
- Por mi no te preocupes.
- Seguro?
- Si, Cruz, seguro insisti con una leve sonrisa y aadi si su currculum es la
mitad de lo que me ha dicho Laura, no puedo imaginar a nadie ms adecuado.
- En eso puedo estar de acuerdo, pero
- Pero nada, si es la mejor.
- Maca, sabes que no me refiero a eso y, adems, podemos empezar sin enfermera
- propuso.
- Pero no es lo ideal, ni da buena imagen.
- Puede que no, pero no creo que debas hacerlo por eso. No a toda costa.
- Cruz, de verdad, que yo no tengo problema. Esther es pasado desde hace mucho
tiempo, tengo otra vida y otras personas en ella y lo sabes dijo, pero su amiga
hizo tal gesto de duda, que la oblig a preguntar - se puede saber porqu no me
crees?
- Pues porque te miro a la cara y
- Y qu.
- Pues que no es la misma de esta maana, que hay algo diferente, y que ese algo
me da miedo.
- Tranquila que no voy a perder la cabeza, ni nada de eso. Se muy bien donde
estoy y lo que puedo o no esperar de la vida.
- Maca - insisti dndole a entender que la conoca y que no quera que
sufriera.
- Cruz - respondi Maca en el mismo tono, dicindole que ya estaba bien de
que la protegieran todos de aqul modo.
- Vale, vale, me callo, pero si necesitas algo, cualquier cosa, te lo digo en serio,
Maca.
- Que no te preocupes Cruz, de verdad, tengo demasiadas cosas en la cabeza como
para preocuparme por algo as - explic en lo que a Cruz le pareci una
justificacin, Maca capt su expresin de incredulidad - adems si prcticamente
no la voy a ver, si su trabajo es en el campamento.
- Bueno, como quieras, pero, cuenta con mi apoyo para lo que sea.
- Que si, pesada.

Cruz se acerc y le dio un beso manifestndole su apoyo. Maca se qued all mirando su
reflejo en el espejo, esboz una ligera sonrisa, pareca boba solo de pensar en ello. Tena
que reconocer que cuando escuch la voz de Esther su mente se dispar, dejndole el
corazn en un puo, como si cien jinetes al galope hubiesen robado como bandidos
todos los latidos de su corazn; tena que reconocerlo y lo reconoca, pero tambin era
cierto que Vero le haba enseado a controlar esas reacciones corporales fruto de
estmulos externos. Ella saba que haca tiempo que dej de estar enamorada de Esther,
que dej de esperar su vuelta, ahora tena que centrarse en que esa Clnica saliese
adelante y en seguir intentando resolver sus problemas personales. Respir hondo y se
dispuso a salir de all. Necesitaba tomar el aire!

* * *

- Entonces t sigues en el Central? pregunt Esther a Hctor sin ningn inters.
- Si, no poda dejar solo a Javier dijo justificndose es mi amigo y lo ha
pasado mal con el divorcio.
- Si, ya me ha comentado algo Laura.
- Y tu qu que tal estos aos? Ya me ha dicho Laura que has estado en frica
cualquiera te encontraba!
- qu quieres decir? pregunt riendo.
- Nada se apresur a responder pensando en la que li Maca cuando la
enfermera desapareci es una forma de hablar.
- Y Javier no ha podido venir?
- No. Tiene mucho trabajo. Adems Maca y l no se llevan muy bien ltimamente
explic y cambi rpidamente de tema -. Me han dicho qu vas a trabajar
para Maca?
- Para ella no, para esta Clnica especific.
- Bueno, bueno, ch, no se me moleste sonri.
- Es que no es lo mismo.
- Claro, claro y qu tal el regreso? vers todo muy cambiado, no?
- La verdad es que no me hago a la idea, esta maana estaba all y ahora aqu, es
todo tan tan irreal.
- A mi me pasa igual cuando voy a ver a mis padres, y eso que solo son unas
semanas.
- Oye Hctor, te importa? hizo una seal de querer marcharse cogiendo a
Teresa cada vez se encontraba peor no saba si por el alcohol o por el calor
sofocante es que bamos al bao verdad Teresa?
- Si, si, vamos respondi la aludida mirndola con preocupacin.
- No, claro que no me importa, luego charlamos sonri y acercndose a ella le
confes al odo- Me alegra de que por fin hayas vuelto, quizs tu consigas con
Maca lo que ninguno ha logrado.
- Qu quieres decir? le pregunt sorprendida, no saba si le haba odo bien,
entre el ruido, el susurro y su cabeza, porque cada vez estaba ms mareada.
- Luego hablamos respondi viendo como Teresa tiraba de ella.
- Hctor
- Venga Esther, vamos la apremi Teresa, viendo que la enfermera cada vez
estaba ms tambaleante.

* * *
Maca, por fin haba conseguido escapar de la cafetera. En su camino al exterior la
haban parado tres veces, una para felicitarla y, las otras dos, para hacerle algunas
sugerencias. Necesitaba tomar el aire. Le dola la cabeza, le dola la espalda, no haba
cambiado de postura en varias horas cuando deba hacerlo casi cada quince minutos
pero, sobre todo, le dola el cuello de tanto mirar hacia arriba. Aunque lo que de verdad
necesitaba era un cigarrillo. Se senta culpable cada vez que se encenda uno, pero no
poda evitarlo. Lo haca siempre a escondidas, consciente de que si para cualquiera era
perjudicial, para ella an ms, una de las consecuencias de estar en esa silla eran los
problemas pulmonares y cardiovasculares. Recordaba la bronca que Cruz le ech el da
que la pill encendiendo uno. Solo lo haca de vez en cuando, muy de vez en cuando,
pero esa noche lo necesitaba.

Dos guardas jurados flanqueaban ambos lados de la puerta principal en el interior del
vestbulo. Maca se acerc a ellos dispuesta a salir.

- Buenas noches, doctora Wilson.
- Buenas noches Alberto dijo, respondiendo al joven y, girando la cabeza, se
dirigi al otro chico que deba ser nuevo porque no lo conoca buenas noches.
- Buenas noches, seora.
- La ayudo a bajar? pregunt Alberto acercndose a ella solcito.
- No, gracias, puedo sola respondi bruscamente, saliendo a toda prisa. Ya en la
rampa se ri de si misma, la haba incomodado que Alberto se le acercase tanto,
la conversacin con Isabel la haba puesto nerviosa.

En el jardn el fresco de la noche la hizo inspirar con fuerza. Mir hacia atrs, estaba
sola, encendi su cigarrillo y aspir una profunda bocanada. Saba que no deba
permanecer demasiado rato all fuera pero, estaba tan a gusto en ese silencio nocturno,
solo interrumpido por el eco de alguna palabra pronunciada por los agentes que
rodeaban los coches oficiales en el aparcamiento, que permaneci unos minutos ms
disfrutando del momento.

- Maca dijo una voz a su espalda provocando su sobresalto perdona te he
asustado?
- Claudia! qu haces aqu?
- Te he visto salir y como tardabas estas bien?
- Si, solo necesitaba tomar un poco el aire.
- Bien sonri agachndose a su lado y mirando al cielo coment bonita noche.
- Si dijo con un suspiro.
- Ha salido todo muy bien verdad?
- Si volvi a ser su escueta respuesta.
- Maca te preocupa algo? pregunt al verla tan poco comunicativa.
- No, no se apresur a responder.
- Si es por lo del periodista ese, no le eches cuentas dijo intentando adivinar ya
se cansarn.
- No, si no es por eso.
- Entonces es por algo? volvi a preguntar clavando sus ojos en ella, pero
Maca permaneci en silencio me lo vas a contar o tengo que adivinarlo yo?
- Si es una tontera.
- Si te preocupa no ser una tontera.
- Es por algo que he hablado con Vero sin recordar lo que me dijiste antes.
- Yo! el qu? pregunt me he perdido.
- Lo de que Vero pareca celosa.
- Eso! pues si que es una tontera dijo sonriendo no me hagas caso porque lo
mismo me equivoqu y fue una apreciacin errnea.
- En serio crees que Vero? empez a preguntar pero se interrumpi, no solo
le daba miedo la idea si no decirla en voz alta.
- Que Vero, qu?
- Pues que siente algo por por mi dijo bajando la voz como si alguien pudiera
orlas.
- No lo s respondi y ante la mirada de angustia de la pediatra puntualiz
vamos, no creo.
- Pues espero que no murmur ms para s que para Claudia - volvemos?
- Maca, no vayas a sacar las cosas de quicio que te conozco le dijo sealndola
amenazadoramente con el dedo.
- Yo? pregunt con una media sonrisa y su mejor cara de inocencia.
- Si, t sonri Claudia cogiendo la silla y empujndola anda vamos que vaya
anfitriona! no quieres dirigirles unas palabras a tus invitados, no los atiendes en
la copa, ahora te escondes en el jardn
- Oye! Si no he parado en toda la noche protest riendo entrando ya en el
vestbulo y cruzndose con Teresa y Esther. Maca frunci el ceo al verlas
juntas y Teresa repar en la mirada recriminatoria de la pediatra a la que
respondi con una ligera inclinacin de cabeza con la que le deca que no se
preocupase.
- Vamos a tomar el aire explic Teresa sujetando a Esther por el brazo dentro
hace calor.
- Si que lo hace dijo Claudia.
- Ests bien, Esther? le pregunt Maca viendo la palidez de la enfermera que
empezaba a pasarle factura la copa que se haba bebido de un sorbo.

Esther asinti sin pronunciar palabra y Teresa tir de ella hacia fuera. Claudia se agach
para decir burlona en el odo de Maca.

- Y esa preocupacin por ella?
- Preocupacin? No te equivoques dijo desafiante simple cortesa.

Claudia sonri y no volvi a decir nada ms, entrando de nuevo ambas en la cafetera.
Maca se qued pensativa, quizs antes haba sido un poco brusca con Esther, imaginaba
que en esos aos habra cambiado, pero su expresin le deca que estaba afectada por
algo, y no era su intencin que pensase que le haba molestado su vuelta. Se propuso
hablar con ella para dejrselo claro.

* * *

Teresa caminaba junto a Esther en silencio. La enfermera notaba que el paseo le estaba
sentando muy bien, observaba aquellos jardines sorprendida de su amplitud, haba una
zona casi boscosa en ellos. Cunto dinero habran dado solo por ese terreno! no
recordaba que Maca fuese tan rica. Le gustaba el lugar que haban elegido, le gustaba el
diseo de la construccin y le gustaban aquellos jardines mezcla de naturaleza salvaje y
exquisitos cuidados. No le importara trabajar all, pero saba que no poda hacerlo, al
menos, durante mucho tiempo. Suspir.

- Esto es precioso.
- Si, y de da ms. Ya vers el lunes.
- Entonces es seguro que maana no empezamos a funcionar?
- Por lo que yo s hasta el lunes no se empieza, por eso ha sido hoy la
inauguracin. Aunque
- Aunque qu.
- Que quizs vosotros, no s, ser mejor que le preguntes a Fernando, lo mismo
el quiere que quedis antes.
- Si, le preguntar, a ver si me lo presenta alguien.
- Bueno empez sentndose en uno de los bancos ahora que estamos solas
me vas a decir porqu no me has avisado que volvas?
- No s, Teresa, pensaba llamarte cuando hubiesen pasado unos das.
- Pero
- Pero nada. Pens en pasar primero unos das con mi madre, tranquila, pasear por
Madrid, ver lo que ha cambiado estos aos y, luego, llamar a los amigos.
- Tu ests bien?
- Claro.
- No se Esther, no entiendo que no des casi seales de vida en cinco aos y de
pronto
- A ti si te he llamado se defendi sonriendo.
- Si le devolvi la sonrisa.

Se hizo el silencio entre ambas. Esther adivinaba que Teresa deseaba saber ms all de
lo que ella estaba dispuesta a contar. Y Teresa, no era ajena a esa reticencia de la
enfermera, aunque llevaba aos sin verla, conoca a Esther, y saba que le pasaba algo,
pero tambin saba que nunca lo reconocera. El mvil de Teresa empez a sonar pero
no hizo ademn de cogerlo.

- Cgelo pidi ser Manolo - le dijo sonriendo. Teresa mir la pantalla y se
levant a toda prisa, alejndose de all.

El silencio de la noche permiti a Esther escuchar parte de la conversacin.

- Si? Hola! Rosario. No, no si, tu hija est bien. Claro, claro, yo se lo digo. Si,
ha ido todo bien. Si, no te preocupes. Claro mujer, si ella ya lo sabe. Imagino
que si pero ahora se lo pregunto y le digo que te llame. Si, tranquila que yo se lo
digo. Yo creo que si, porque hoy han mandado el billete. Muy bien. Besos
tambin para Pedro. A dios, a dios.

Teresa volvi al banco y se sent. Esther saba que no haba hablado con su marido pero
se hizo la tonta.

- Qu tal Manolo? pregunt con inocencia.
- Manolo? Bien, bueno como siempre.
- Echa de menos a su mujercita? -brome.
- No era l, era Rosario confes.
- La madre de Maca? pregunt Esther y con sorna continu y eso, Teresa?
te codeas ahora con los Wilson?
- Qu pasa? te extraa?
- Pues de la madre de Maca, la verdad es que s dijo recordando los malos
momentos que le haban hecho pasar a veces.
- Pues ya ves. Las cosas han cambiado dijo y bajando la voz aadi en tono
confidencial nos hicimos ntimas a raz del accidente de Maca, lo pasaron tan
mal los pobres!
- Peor lo pasara Maca no? pregunt viendo una posibilidad de enterarse de lo
que tanto deseaba.
- Bueno claro al principio si, pero luego no creas pareca como como
resignada como si se lo mereciera - dijo como si le costase trabajo enfrentarse
al recuerdo de aquellos das.
- Nadie se merece algo as! exclam sin poder evitarlo - porqu crees que
Maca pensaba eso? pregunt angustiada con la esperanza de que ella no
tuviese nada que ver con esa actitud de Maca.
- Mujer, es una forma de hablar, me refiero a que se lo tom con tranquilidad,
fueron sus padres los que se desesperaron, aunque ya sabes como es Maca la
procesin siempre por dentro! - de pronto guard silencio, le dola pensar en la
incertidumbre en la que vivieron esos das, y no continu - de qu estbamos
hablando tu y yo?
- Queras saber porqu me he presentado aqu le record dndose por vencida,
estaba claro que de Teresa no iba a averiguar mucho, y la entenda. Opt por
cambiar de tema - por qu no han venido?
- Quines, los padres de Maca? pregunt y ante el asentimiento de Esther
explic a Pedro le dio un infarto no hace mucho y an est convaleciente.
- Y su mujer?
- Rosario est bien, pero no quiere dejarlo solo.
- No! exclam la mujer de Maca. Por qu no est aqu! se supone que hoy es
un da importante para Maca no?
- Si. Pero no s, Esther. Ya te he dicho que yo no s nada de ella.
- Pero cmo no vas a saber nada! dijo incrdula - nunca la has visto?
- Alguna foto, es muy guapa, eso s dijo creo que a Maca le sent mal que
ninguno furamos a la boda.
- Por qu no fuisteis?
- Yo, porque no pude.
- Pero, Teresa - la recrimin.
- Era en Sevilla se excus adems, fue un Martes y me era imposible ir,
porque entre semana tengo a mi nieto en casa.
- Y los dems?
- Tampoco creas que invit a mucha gente eh? dijo si no recuerdo mal creo
que solo a Cruz y Vilches y, quizs a Hctor.
- Pero y Claudia? y Vernica! parecen muy amigas suyas.
- Si dijo sonriendo consciente de lo que pretenda Esther pero Maca se cas
poco antes de que Claudia llegase al hospital y a Vero la conoci bastante
despus.
- Pero cunto tiempo lleva casada?
- Yo creo que har ya casi cuatro aos.
- Cuatro! murmur entre sorprendida y pensativa. Si ella llevaba cinco fuera.
Se vea que, a pesar de que ele haban hecho creer lo contrario, la haba olvidado
pronto, pens con un pellizco de dolor - Y nunca ha venido a Madrid?
- No s imagino que si - respondi con evasivas incmoda por el
interrogatorio - de qu hablbamos?
- De mi vuelta, Teresa.
- Si, eso, cuntame dijo y de nuevo se hizo el silencio entre ellas. Teresa
esperaba que Esther respondiese pero la enfermera pareca que no estaba muy
por la labor, finalmente se decidi.
- Te juro que no era mi intencin dijo rompindolo me refiero a presentarme
aqu, as.
- Pero lo has hecho afirm viendo como la enfermera asenta.
- Si dijo con un hilo de voz.
- Eso es lo que no entiendo. Y ms despus de lo que me has estado pidiendo
todos estos aos. T sabes la de veces que he tenido que mentirle a Maca! T
sabes como me senta cuando me miraba sin creerme?
- Ya lo s. He sido injusta. Nunca imagin que te estaba poniendo en un aprieto.
- Por qu has vuelto? pregunt sin ms rodeos.
- Ya te lo he dicho. Solo he vuelto a descansar, ver a mi madre y volverme. Te lo
aseguro.
- No has vuelto por ella?
- Te juro que no.
- Pero
- Pero me encontr a Laura y lo dems ya lo sabes.
- Pero has podido decir que no.
- Si.
- Y porqu no lo has hecho?
- No se.
- Esther
- No s, Teresa, en serio, no lo s le respondi con tal convencimiento que
Teresa la crey - de pronto pens en verla de nuevo y no s, me dije que quizs
era el momento, que quizs ya haba pasado suficiente tiempo
- Suficiente tiempo para qu?
- Para que va a ser - respondi con un deje de tristeza que no pas inadvertido a
su amiga.
- No la has olvidado verdad?
- Importa?
- Ya lo creo que importa!
- Yo no lo creo. Ella tiene su vida y, como bien dices, no tengo derecho a venir
aqu y ponrsela patas arriba. Y no voy a hacerlo, podis estar tranquilas, Cruz y
t dijo y ante la mirada de sorpresa de Teresa continu si, Cruz, crees que
no me he dado cuenta de lo poco que le ha gustado la idea de que trabaje aqu?
- No te confundas con Cruz, ella solo quiere mucho a Maca, solo eso la
defendi.
- No, si es normal. Yo me fui - murmur ensimismada.
- Si, te fuiste. Ese no fue el problema, el problema fue cmo lo hiciste.
- Ya - baj la vista ligeramente avergonzada, no pensaba dar explicaciones de
porqu se fue as, lo hizo y punto, y Maca saba muy bien quien tena la culpa de
ello, aunque en este tiempo todo el mundo se hubiese hecho una imagen
equivocada de lo que pas, no entraba en sus pensamientos perder su tiempo en
explicaciones absurdas ni en desdecir lo que ya se hubiese dicho. Ya no.
- Bueno dime dijo Teresa interrumpiendo sus pensamientos - Y t! tienes otra
vida, t?
- Yo? dijo pensativa yo no tengo nada.
- ay! exclam abrazndola enternecida por ese aire de nostalgia que desprenda
la enfermera me alegro de que ests aqu.
- De verdad?
- Claro!
- Teresa - empez como si fuera a confesarle algo pero guard silencio.
- Dime.
- No voy a quedarme.
- Qu quieres decir?
- Que estar los quince das de prueba y me marchar.
- Pero no puedes hacerle eso!
- Tranquila, se lo voy a decir a Maca, para que tenga tiempo de encontrar a
alguien y todo eso.
- Porqu no te esperas aconsej aunque sea una semana, para que veas como
es todo, si te gusta, si os llevis bien
- No, si no es por eso, es que no puedo dijo con voz temblorosa.
- Esther, qu pasa?

La enfermera neg con la cabeza incapaz de articular palabra, a lo largo de la noche
haba sentido muchas veces que se le haca un nudo en la garganta, y en ese momento
entre el alcohol, los recuerdos y el abrazo de Teresa no pudo evitarlo y comenz a
sollozar.

- Eh! Vamos, vamos intent consolarla Teresa pero qu pasa! qu he
dicho? pregunt preocupada - tranquila mujer. T haz lo que tengas que hacer
le deca apoyndola en su hombro - pero qu te pasa? volvi a preguntar
viendo que sus palabras no hacan ningn efecto.
- Nada balbuce me ha dado llorona intent sonrer incorporndose.
- Si, claro. Anda, anda, desahgate dijo volviendo abrazarla dndole palmaditas
en la espalda. Cuando estaba ms tranquila. Teresa insisti.
- A ver me vas a decir qu pasa?
- Si no es nada, de verdad, me he puesto triste, me acuerdo de aquello, de la vida
que he dejado all, de lo diferente que es todo aqu. Tonteras mas.
- Bueno, bueno dijo a sabiendas de que Esther no se iba a sincerar anda vamos
a que te arregles esa cara y volvamos dentro que cuando acordemos estamos
aqu solas.

Y no se equivocaba, cuando entraron de nuevo en la cafetera apenas quedaba nadie. Y
los compaeros haban decidido celebrar su xito yndose a bailar a un local del centro
que Vero conoca, , incluida Maca, que al principio se haba negado pero luego, al ver la
cara de Laura haba consentido en ir un rato. Teresa se apunt encantada, y Esther no
tuvo ms remedio que aceptar ante la insistencia de Fernando y Gimeno, que le puso el
brazo por los hombros y le ofreci llevarla en su coche, siempre que no le diesen asco
los pelos de perro, porque Greta estaba mudando el pelo. Cuando ya la conduca hacia
el coche, hablndole de su hija y de Greta, Esther volvi la cabeza y mir hacia Teresa y
Maca con una expresin entre burlona y desesperada que ambas conocan tan bien. No
pudieron evitar soltar una carcajada.

* * *

Las primeras en llegar fueron Vero y Maca, las acompaaba Teresa en el coche. De los
dems vehculos se fueron bajando todos. Gimeno insista a Esther para que entrase
pero la enfermera se disculp diciendo que estaba esperando a Teresa, que ayudaba a
Maca a acomodarse en su silla, y que le apeteca fumar un cigarro antes de entrar.
Esther permaneca en la puerta mientras entraban todos, Vero empujaba la silla de Maca
y Teresa caminaba a su lado.

- Maca! dijo Teresa de pronto que se me olvidaba!
- Qu pasa, Teresa? respondi sobresaltada.
- Me ha llamado tu madre explic est preocupada porque no le has
confirmado si maana vas o no a Sevilla, yo ya le he dicho que si, pero quiere
que la llames.
- Se me ha pasado completamente! uf! qu tarde es para llamar. dijo
mirando su reloj preocupada, parada en la puerta del local, donde Esther
esperaba sonriente.
- Pero mujer llmala, que seguro que est esperando.
- Que si Teresa, que voy a llamarla respondi id entrando vosotras.
- Vamos Esther? dijo Teresa cogindola del brazo.
- Espera respondi la enfermera con una sonrisa ensendole el cigarro.
- Esther, espera, puedes pararte un segundo? pidi Maca ya con el mvil en la
mano.
- Claro - respondi hacindole una sea a Teresa de que iba en un momento -
dime.
- Desde cuando fumas? le pregunt sorprendida recordando lo poco amiga del
tabaco que era.
- Ya hace tiempo respondi evasiva dime, Maca.
- Pues vers yo es que quera decirte que antes
- Maca! casi grit Isabel saliendo del local a toda prisa - qu haces aqu!
ests loca?
- Isabel! qu susto me has dado! exclam hacindole una discreta sea de que
se contuviese tengo que llamar a mi madre.
- Qu pasa? pregunt Esther perpleja.
- Le importa dejarnos, por favor pidi Isabel a Esther que sorprendida mir
hacia Maca, pero ante la seal de afirmacin de sta indicndole que entrase
Esther se encogi de hombros.
- Ya me dices lo que sea dentro le dijo
- Si, Esther, ahora hablamos dijo viendo como entraba - joder Isabel!
protest ya a solas con ella.
- Maca, ya se que son tres aos de amenazas, y que a todo se acostumbra uno, y s
que ests superada y todo lo que quieras decirme, pero o te lo tomas en serio o
cualquier da
- Vale, vale admiti t tambin sabes que soy prudente, que intento no estar
sola, pero tena que llamar y, se me ha olvidado.
- Pues llama rpido - dijo ponindose delante de ella.

Maca cogi el telfono y la subinspectora se separ de ella unos metros para dejarle
algo de intimidad, mientras buscaba con la vista el coche de sus chicos. Satisfecha de
verlos all, respir ms tranquila y esper a que Maca terminase para entrar con ella.

- Mam.
- Macarena, hija! cmo ha ido todo? pregunt con inters.
- Bien mam respondi perdona pero no me han dejado un segundo libre
- Vendrs maana, no?
- Claro que si, mam.
- Entonces te espero en el aeropuerto.
- No hace falta, voy con Evelyn.
- Me apetece ver a Ana y a sus padres.
- Mama
- Macarena no empieces.
- Haz lo que quieras, mam dijo con resignacin.
- Sabes que es lo mejor
- Que si mam, oye, que me estn esperando, maana nos vemos.
- Pero no me dices nada! cuntame quien ha ido, y si el ministro
- Mam maana te cuento, de verdad que tengo prisa la interrumpi viendo las
seas que le haca Isabel de que fuese entrando.
- Macarena, no me vayas a dejar con la palabra en la boca la reprendi con
autoridad encontraste enfermera? y ante el silencio de su hija insisti
Macarena ests ah! Macarena!
- Si, mam la encontr respondi molesta, ya tendra tiempo de pensar cmo le
deca que era Esther hasta maana!
- Pero hija! protest mientras escucha el clip indicndole que Maca haba
colgado Pedro, tenemos que hacer algo con tu hija. Le pasa algo, lo s.
- No empieces otra vez con eso. Djala tranquila que ya es mayorcita. Adems,
cada vez que hemos hecho algo
- Qu quieres decir con ese tono.
- Sabes a lo que me refiero dijo molesto nos equivocamos y todava est
pagando por ello.
- No digas tonteras, Pedro. Hicimos lo mejor para ella.
- No discutamos porque nunca nos vamos a poner de acuerdo sentenci
apagando la luz de la mesilla y dndose media vuelta.

Rosario permaneci con los ojos abiertos. En el fondo, ella tambin crea que quizs
todo era culpa del afn que haban tenido de protegerla, pero ya no haba marcha atrs.
Lo contrario sera un escndalo, para Maca y para toda la familia. Puede que su marido
tuviese razn y lo mejor para u hija fuese conocer toda la verdad, pero ya era tarde, muy
tarde para eso.

* * *

Esther entr en el recinto pensando en la escena que acababa de vivir, no saba muy
bien lo que significaba, pero siempre haba sido buena atando cabos y si tuviese que
apostar por algo apostara porque esas pintadas por las que pregunt el periodista iban
ms all, quizs Maca estuviese amenazada por alguien, estaba claro que el
comportamiento de la subinspectora haba sido ms que raro. Sinti un pellizco de
preocupacin y al mismo tiempo tuvo la sensacin de estar completamente fuera de
lugar.

- Esther, ven, estamos all escuch a su lado.

Vero se haba acercado a ella cuando la vio entrar. En ese local siempre le buscaban una
buena mesa en la zona vip, bien situada pero alejada de miradas indiscretas. Esther le
sonri y se dej conducir.

- Dnde est Maca? le pregunt.
- Est fuera, hablando con su madre.
- Pero est sola? volvi a preguntar con preocupacin.
- No, la subinspectora est con ella.
- Gracias, voy a buscarla se explic mira estn all los ves?
- Si, si gracias respondi viendo como la joven se encaminaba hacia la salida.
Teresa poda decir lo que quisiese, y Maca estara casada, pero ella estaba segura
de que haba algo ms que amistad entre ellas.

Lleg a la mesa donde solo estaban sentadas Cruz y Teresa. Los dems permanecan en
pie, decidiendo si iban a bailar o no. Mir hacia atrs y observ que Maca, Vero e Isabel
llegaban hasta ellos. Hctor se acerc para despedirse.

- Pero cmo que te vas ya! exclam la enfermera decepcionada tirando de l
para hacer un aparte.
- Lo siento, no me haba dado cuenta de lo tarde que es y maana tengo guardia
se justific.
- Vaya! dijo me gustara hablar contigo.
- Ya tendremos tiempo le dijo psate un da por el Central, o si lo prefieres me
llamas y nos tomamos un caf, si?
- De acuerdo. Pero, puedo hacerte una pregunta? dijo con cierta timidez.
- Si no es muy indiscreta brome pero ante la seriedad de Esther dijo a ver,
dime.
- Qu queras decirme antes con eso de que a lo mejor yo consegua lo que
ninguno de vosotros?
- No s. Se me ocurri de pronto dijo un poco esquivo dando por hecho que
Esther estaba al da de todo por lo de Maca, que si nadie ha logrado progresos
con ella en tres aos, pues quizs tu, una paranoia ma, pero porqu no? no
crees?
- Pero Hctor de qu me ests hablando? pregunt desconcertada. El argentino
mir el reloj de nuevo e hizo un ademn de no poder pararse ms.
- Pues del bloqueo de Maca explic bueno del bloqueo o de lo que sea. Pero,
lo siento Esther, de verdad, me tengo que ir continu lo dicho, psate y
charlamos.
- Me pasar dijo dndole un beso gracias.

La enfermera permaneci unos segundos all de pie pensando en lo que Hctor le haba
dicho. Se acerc a la mesa donde Vero le insista a Maca para sacarla a bailar, la
pediatra pareca no estar muy predispuesta, escapndosele una mirada furtiva hacia
Esther, que no pas desapercibida a Vero.

- De qu tienes miedo? le pregunt susurrndole al odo.
- Yo? De nada por qu iba a tener miedo?
- No temas hacer el ridculo, Maca. Ya has bailado en ms ocasiones y lo haces
muy bien.
- Una cosa es hacerlo tu y yo a solas, y otra muy diferente
- Precisamente en pblico es donde debes hacerlo.
- Te recuerdo que no estamos en terapia le respondi molesta por su insistencia.
- Y yo te recuerdo a ti que conmigo siempre ests en terapia le dijo sonriendo.
- En ese caso, tendremos que dejar la terapia contest clavando sus ojos en ella
con furia y, acto seguido, se gir dndole la espalda.

Entonces Vero hizo algo inesperado que provoc la risa en sus compaeros, se levant,
se puso a la altura de la pediatra y le pidi disculpas, al tiempo que se arrodillaba frente
a ella y tendindole la mano le dijo entre solemne y burlona.

- Me concede este baile, seora directora.

Todos rieron la broma y Maca se sinti en la obligacin de aceptar. Ya en la pista la
psiquiatra la tom de la mano y gir en torno a ella contonendose, Maca no pudo evitar
sonrer a pesar de que estaba molesta con ella, no le gustaba que siempre quisiese salirse
con la suya y menos pblicamente. Esther las miraba sorprendida de la habilidad de
Maca con la silla, vio como Vero se agachaba de nuevo a para decirle algo y como
Maca rea a carcajadas, de nuevo la invadi esa sensacin de tristeza, se senta
descolocada, Laura adivin por su expresin lo que pensaba y se acerc a ella.

- Aunque no lo creas, a mi tambin me pasa.
- El qu?
- Todo esto es tan diferente. Me pregunto qu hago aqu cuando
- Si murmur pensativa voy al bao se excus y sali disparada de all, no
tena ganas de explicar qu era lo que pensaba ella.

En la pista Vero aprovech uno de sus giros para gritarle a Maca.

- Recuerda que tenemos una conversacin pendiente.
- No es el momento, Vero.
- Tienes razn sonri pero tena que intentarlo.
- Ya hablaremos prometi Nos sentamos? Tengo sed.
- Ya te vale le dijo anda vamos.

Cuando volvi del bao, Esther observ como seguan en la pista casi todos, aunque
Maca y Vero se haban sentado con Cruz y Teresa. Esther se qued all en pie,
observando como bailaban y se divertan, no saba qu hacer, si sentarse o ir a la pista.
Laura fue a por ella un par de veces, pero no le apeteca bailar. Se dirigi a la barra
mientras vea como Fernando volva a por Vernica y se la llevaba a la pista de nuevo.
En realidad, lo que quera era acercarse a Maca, hablar con ella, pero nunca estaba sola.
Siempre haba alguien a su lado, bromeando, riendo con ella, incluso sacndola a bailar
como haba hecho Vernica haca unos minutos, algo que la haba dejado sorprendida.
Maca, que haba estado buscando a Esther con la vista en varias ocasiones hasta
localizarla, se percat de la indecisin de la enfermera, apoyada en la barra, sola, y se
acerc a Teresa.

- Sabes ya qu le pasa? dijo sealando hacia ella.
- Qu le va a pasar? respondi lo normal, est desubicada, esta maana en
Nairobi y horas despus en una discoteca de Madrid
- Teresa, Teresa sonri que llevas toda la noche charlando con ella, no me
creo que no le hayas sacado ya porqu ha vuelto.
- Hija, Macaaaa protest.
- A no ser que te hayas dedicado a ponerla al da de mi vida dijo ponindose
seria pero con un baile en los ojos revelador de que bromeaba.
- Maca!
- Teresita, Teresita solt una carcajada que es broma mujer.
- Pues a mi no me hace ninguna gracia, lo que quieras que sepa se lo cuentas tu,
porque yo no he abierto la boca.
- Ni que fuera un secreto, Teresa, es ms que evidente dijo sealndose as
misma, como sola hacer desde haca aos, mofndose de su situacin como
arma de defensa - es normal que quiera saber qu pas. No es un secreto
repiti.
- Bueno - dijo algo molesta - y qu quieres que le cuente, lo que piensas t o lo
que dicen tus mdicos?
- Eso si que no tiene gracia Teresa dijo ponindose seria, ante la dureza de sus
palabras.
- No, no la tiene. - admiti - a mi me dejis de vuestros los.
- No te enfades le pidi.
- Sabes lo que pienso y que sepas que a Cruz tampoco le hace gracia se
defendi.
- He odo Cruz? intervino la aludida qu estis hablando de mi sonri.
- Maca, que se re de que estemos preocupadas por la vuelta de Esther dijo
Teresa hacindose la ofendida.
- Anda, por qu no vas y le dices que se siente aqu, con nosotras pidi Maca en
tono conciliador, se lo estaba pasando bien y no tena ninguna gana de volver a
la discusin de siempre.

Teresa se levant y fue a buscar a Esther.

- Dnde te habas metido? le pregunt Maca rompiendo el hielo cuando ambas
tomaron asiento.
- Estaba en el bao y dando una vuelta explic es todo tan , el ambiente, la
msica, y hace tanto que no entro en un sitio as.
- Mujer yo tampoco respondi Teresa - pero un da es un da.

Vero lleg a la mesa y se sent, en el nico sitio libre, junto a Esther.

- Si? sonri la enfermera continuando su conversacin con Teresa si yo crea
que Manolo y tu Por cierto, no bailis ms? - pregunt dirigindose a Vero y
Maca, que estaba sentada en frente de ellas.
- Los pies me matan confes Vero por hoy me rindo. Voy al bao y me
marcho a casa, que maana tengo grabacin.
- Maana? pregunt Maca extraada.
- Claro! A ver porque crees que me han dado la tarde libre.
- Entonces?
- Entonces te vas solita al aeropuerto ri levantndose para ir al bao, se volvi
y la seal con el dedo que te conozco.
- Pues yo tambin debera marcharme dijo Maca devolvindole la sonrisa mi
avin sale a las nueve menos cuarto y, la verdad es que ya estoy un poco
cansada.
- Dnde est Isabel? pregunt Cruz.
- All con Gimeno ri Maca ya me contar, porque este hombre es un caso.
- Voy a rescatarla ri tambin Cruz que querr acompaarte.
- Djala! Me voy con Vero, pero dile a Laura que venga un momento, tengo que
hablar con ella le pidi a Cruz recordando la advertencia de Isabel.

Esther se levant al mismo tiempo que Cruz se marchaba en busca de Laura. De pronto
una idea haba cruzado por su mente.

- Teresa, bailas conmigo? pregunt a sabiendas de que iba a negarse.
- Yo! deja, deja que bastante tengo con mi Manolo.
- Y t? dijo de pronto Esther girndose hacia Maca.
- Yo qu? dijo Maca que estaba distrada mirando hacia el bao por donde se
haba marchado Vero.
- Bailaras conmigo? pregunt con descaro sin temer una negativa.

Cruz, que ya haba vuelto sin lograr su objetivo, y Teresa se miraron, Esther pareca
dispuesta a demostrar que todo poda ir con normalidad entre ellas, pero Maca la mir
perpleja, dudando un instante su respuesta.

- Por qu no? sonri Maca vamos. Pero solo un baile que ya es muy tarde.

Esther cogi la silla de Maca y se dirigi hacia la pista sin evitar sentir cosquillas en el
estmago al hacerlo. Se sinti rarsima empujndola y muy nerviosa, tanto que se
tropez al bajar el minsculo escaln que separaba la pista de la zona de mesas.

- Cuidado! qu me matas! ri Maca recordando lo torpe que poda resultar
Esther.

Cruz y Teresa estaban sorprendidas de la naturalidad con que se trataban. Y ambas
hubieron de reconocer que quizs haban exagerado.

- Parece que no va a haber problemas.
- Eso parece respondi Teresa sin mucho convencimiento.
- Yo las veo muy bien. Reconcelo.
- S, si lo reconozco.
- Qu pasa Teresa?
- Nada, que soy perro viejo y te digo yo que no.
- Que no qu?
- Pues que no, que no me lo trago. Que cinco aos es mucho tiempo, no lo niego.
Pero que no, que diga Esther lo que diga, sigue dolida, por lo que pas entre
ellas. Eso se ve. Y Maca
- Pues yo no creo que sea as. Maca me ha dicho claramente que no tiene
problema y creo que es verdad, las dos la conocemos y si no fuera as no estara
tan tranquila en la pista
- Bueno, esperemos que no lo sea. Son muchos aos, si, pero

Vero volvi del bao, y ambas guardaron silencio. Al preguntar por Maca qued
sorprendida de que estuviese en la pista con la nueva con el trabajo que le haba
costado convencerla para que bailara con ella! pero no hizo comentario alguno y se
dispuso a esperar pacientemente a que terminase el baile.

- He visto antes, que lo haces muy bien rompi el hielo Esther, que despus de
su atrevimiento estaba un poco nerviosa no s si podr estar a tu altura.
- Si has aprendido a bailar agachada, seguro que lo ests le dijo volviendo la
cara con una sonrisa, haciendo gala del humor negro que siempre le haba
gustado.
- Maca, - le respondi Esther acercndose a oreja para hacerse or - me alegra ver
que - iba a decir a pesar de todo, pero se corrigi a tiempo - eres feliz, -.
- La felicidad completa no existe, Esther musit segura de lo que deca.
- Qu? dijo agachndose de nuevo.
- Nada grit que sigues siendo un pato.
- Y, sin patines! ri recordando las tardes en las que Maca se empeaba en
llevarla al retiro a lo mejor con ellos consegua seguir tu ritmo brome
halagndola.
- Ni por esas patosa! respondi desafiante, moviendo la silla de tal forma que
Esther, entre el mareo que tena de por si, su torpeza para esas cosas y el golpe
que le dio Maca acab tambalendose y cayendo sobre su rodillas. Ambas
soltaron una carcajada, divertidas por la situacin.
- Te acuerdas del batacazo que me di aquella vez? dijo Esther riendo an.
- Cmo olvidarlo! respondi ayudndola a incorporarse riendo tambin - me
alegro de que hayas vuelto! le dijo con sinceridad mirndola a los ojos.
- Yo tambin de haberlo hecho fue su nica respuesta, sostenindole la mirada.

La msica ces unos segundos.

- Tengotengo que irme balbuce nerviosa ante la intensidad de la mirada de la
enfermera.
- La ltima pidi Esther por los viejos tiempos.
- Pero la ltima eh? amenaz con una sonrisa.
- Palabra dijo movindose delante de ella, al son de la nueva cancin, con tal
soltura y agilidad que Maca abri la boca de par en par - sorpresa! grit y
agachndose le dijo - qu te crees! qu me voy a pasar cinco aos en la cuna
del ritmo y voy a volver sin saber bailar?

Maca sonri burlona, Gimeno, Fernando, Mnica, Laura, Isabel y Claudia, rodearon y
jalearon a la enfermera, riendo todos divertidos.

Empez una nueva cancin y Maca no volva a la mesa. Vero que las estaba
observando, mir su reloj y se volvi a Cruz.

- Me voy ya. Voy a por Maca que ya es tarde para ella.
- Djala pidi Cruz hace tiempo que no la vea rer de ese modo.
- Porque siempre os veis en el trabajo respondi en tal tono que a Cruz le
pareci que estaba molesta - si salieses con ella
- Sales t mucho con ella? intervino Teresa recordando las palabras de Esther,
A ver si la enfermera iba atener razn y se le haba pasado a ella ese detalle!
Rpidamente desech la idea, Maca quera a su mujer, y lo dejaba claro siempre
que poda.
- Yo? No, no, alguna vez con Claudia se apresur a contestar y decidi cambiar
de tema - Parece que la nueva es bastante
- Bastante qu? pregunt Cruz
- Pues no s, acaba de llegar, y parece que conozca a la gente de toda la vida se
explic sin quitar ojo a las evoluciones de Esther en la pista bastante abierta.
- Pero Vero nadie te ha dicho quin es Esther? pregunt divertida, no daba
crdito a que nadie le hubiese explicado nada.
- No. Quin es? pregunt interesada clavando sus ojos en aquella chica que no
paraba de bailar, y cmo bailaba!

En la pista, Maca se estaba divirtiendo de vers, por un momento haba olvidado todos
los problemas de la Clnica, todo lo que le haba contado Isabel y, lo ms importante
que deba coger un vuelo dentro de cinco horas! qu tarde se le haba hecho! esper
a que terminase la cancin para despedirse, Claudia le puso una mano en el hombro, le
dio un beso y le hizo una sea de que al da siguiente la llamaba. Esther observ la
escena, no saba porqu pero le gustaba aquella chica. Maca se volvi y se dirigi a ella.

- Esther, tengo que irme, se me ha hecho muy tarde.
- Ya?
- Si. Nos vemos el lunes, de acuerdo? le dijo.
- Vale dijo decepcionada agachndose por primera vez a besarla hasta el lunes
le susurr en la oreja.
- Deberamos irnos todos intervino Fernando, acercndose a Maca y rompiendo
el cruce de miradas que se haba establecido entre ella y la enfermera.
- No! dijo la pediatra vosotros quedaos. Est todo pagado.
- No seas muermo lo cogi Gimeno por los hombros vamos, qu la noche es
joven!
- La noche si, pero yo no! ri dejndose arrastrar.
- venga hombre! ri Mnica que en esos meses haba estrechado su relacin
con el mdico en su tarea de organizar el departamento.

En la mesa Cruz acababa de decirle a Vero quin era Esther y cuando Maca lleg hasta
ellas la cara de la psiquiatra era todo un poema.

- Ya estoy aqu dijo Maca llegando con Isabel a la mesa e interrumpiendo la
conversacin y captando rpidamente que Vero estaba molesta perdona Vero
por el retraso pensando que ese era el motivo de su gesto - Isabel dice que
prefiere acompaarnos, nos vamos?
- No hace falta que nos acompaes. Yo la dejo en casa dijo Vero secamente,
quera hablar con Maca.
- Prefiero ir con vosotras.
- Qu pasa? No ser por lo de las pintadas, esas? pregunt Vero preocupada
- Si, por eso intervino la detective quiero asegurarme de que no es nada serio.
- Vamos entonces dijo levantndose Vero y la chica esta, Laura, no viene?
- Si, ya viene dijo Isabel est despidindose.

Esther permaneci bailando en la pista con Claudia, Fernando y Gimeno, pero su mente
ya no estaba all, mir a Maca alejarse con las dems. Era increble como despus de lo
que pas entre ellas, como despus de cinco aos sin verse, sin hablarse, sin saber nada
de ella, haban bastado dos bailes y una risa franca para hacerla sentir en calma, para
hacerla olvidar, aunque hubiese sido por un instante, el horror que no la dejaba ser ella
misma. Si, era increble que ni el regreso a Madrid, ni su madre, ni estar de nuevo en su
habitacin echada en su cama, la hubiesen hecho sentir que estaba en casa, que haba
vuelto y, sin embargo, cuando cay en brazos de Maca s que se sinti, por fin, en casa.
Margarette tena razn cuando le deca Esther, querida, a veces, nuestro hogar no est
en un sitio, sino en una persona. El mo est en Dios, pero y el tuyo! debes meditar
dnde est el tuyo. Si, definitivamente, Margarette tena razn, haba bastado un baile
para convencerse de que en Maca estaba su hogar.

* * *
Isabel se haba apartado para hablar con la patrulla que estaba fuera. Les haba dado
indicaciones para que se colocasen tras el coche de Maca y les haba avisado de que
salan ya. Saba que quizs estaba exagerando, pero no poda evitar aquella sensacin de
aprensin que sinti tras la charla con su padre. Cuando llegaron a los coches Vero
ayud a Maca a acomodarse en el asiento del copiloto. Laura se sent detrs y la
psiquiatra se pudo al volante, ante la atenta mirada de la subinspectora que mont en su
coche e inici la marcha.

El camino a la casa lo hicieron en silencio. Maca miraba de reojo a Vero, que conduca
sin quitar la vista de la carretera y sin abrir la boca. Laura se senta incmoda. No tena
idea de lo que ocurra pero notaba que algo pasaba entre ellas. Pens en decir cualquier
cosa sobre la inauguracin, sobre la clnica, pero opt por callar. Isabel detuvo su
vehculo unos metros antes de llegar a la verja del chalet de Maca, Vero la rebas y la
verja se abri introduciendo el coche en el interior. Cuando llegaron a la puerta Laura se
baj y abri la puerta de Maca.

- Espera, Laura, no bajo an le pidi entra t que ahora voy yo. Tengo que
hablar con Vero.
- conmigo? pregunt la aludida.
- Si, contigo dijo cerrando la puerta.

Evelyn que haba salido a recibirlas esper en el porche y le indic a Laura que entrase,
ya se encargaba ella de Maca. Isabel permaneca esperando fuera a que saliera Vero, le
sorprenda su tardanza pero no hizo nada de momento. Le indic a la patrulla que las
haba seguido que podan marcharse, tras comprobar que ya estaba all en frente el
relevo.

- Dime - dijo Vero.
- Qu pasa? pregunt Maca y no me vayas a decir que nada.
- Pues si que pasa algo, pero ni es hora ni lugar de hablar de ello.
- Pero se puede saber qu te ocurre. pregunt de nuevo, exasperada se nos ha
hecho tarde, vale, y por mi culpa, vale tambin, pero no creo que sea para que te
comportes as.
- No es por eso Maca.
- Entonces por qu es? pregunt desconcertada.
- Ya te he dicho que no voy a hablar de eso ahora, es tarde y tengo que madrugar
y t tambin.
- Bueno, pero dime por lo menos porqu es dijo por favor.
- Maca
- Vero, por favor pidi de nuevo sabes como soy, si no me lo dices no voy a
poder dormir ni las dos horas que me quedan.
- Mira que eres cabezota y burra le dijo con genio. Maca sonri.
- Es por la chica esa con la que bailabas.
- Por Esther? pregunt sin poder evitar que volviese a su mente la conversacin
con Claudia - no queras que bailase en pblico! pues lo he hecho se
defendi.
- No es por eso Maca dijo con seriedad mirndola a los ojos tu puedes bailar
con quien quieras. Ya es hora dijo abriendo su puerta y cambiando por otro
ms conciliador de que te vayas a la cama que maana vas a estar reventada.
- Vero - protest y esper a que abriese su puerta por favor, no me dejes con
esta incertidumbre qu es lo que te molesta?
- Maca, insisto en que es mejor que hablemos el lunes.
- Joder! exclam airada - qu trabajo te cuesta? O es que quieres hacerme
sufrir.
- Sabes que no.
- Entonces? pregunt y viendo que Evelyn se acercaba a ellas creyendo que
haban terminado su charla dijo Evelyn, espera dentro, yo te llamo.

A la joven le extra el tono autoritario de Maca pero no rechist y entr en la casa,
colocndose junto a la ventana, vigilante, decidiendo llamar a Isabel para comunicarle
que Vero tardara en salir.

- Te voy a tener que estar rogando toda la noche?
- No es eso, Maca dijo cansada pero ya que insistes te lo voy a decir.
- A qu esperas? volvi a preguntar viendo que no se arrancaba.
- Te haces una idea de cmo me siento?
- No entiendo.
- Llevo tres aos intentado hacer avances contigo, tres aos consultando a colegas
que a veces me miran con cara de decirme que algo habr que hago mal aunque
no lo digan, tres aos probando todo tipo de terapias y alternativas para sacarte
de esta silla. Cuntas veces me has asegurado que no haba nada ms? Y hoy
primero vas y me sueltas que me has mentido desde el primer da y luego me
entero de que esa enfermera tuya ha sido algo ms que una compaera de trabajo
en el Central.
- Vero yo - dijo avergonzada lo s, deb hablarte de ella pero
- No me digas nada pidi enfadada hoy no.
- Vero
- No Maca. Ahora mismo estoy tan cabreada que no puedo verte como una
paciente que me ha mentido por algn motivo que debo escuchar y analizar. Te
veo como una amiga que me ha defraudado y que me ha dejado hacer el ridculo
todos estos aos.
- Vero, de verdad que yo no
- Maca, por favor - insisti con tal expresin de rabia que Maca guard silencio
y consinti en bajar del coche.
- Ser mejor que dejemos esto no? pregunt cabizbaja.
- S, hoy s, ser lo mejor.
- No me refiero a hoy aclar digo a siempre, ser mejor que dejemos la
terapia.
- Bueno, mejor hablamos el lunes de acuerdo?

Maca asinti con seriedad, ya sentada en su silla, Vero se gir y le hizo una sea a
Evelyn que sali con prontitud de la casa,

- Como quieras suspir buenas noches, Vero.
- Buenas noches, Maca dijo con genio consciente de que no iba a ser una buena
noche para la pediatra.

* * *

Esther lleg a su casa intentado no hacer ruido, Cruz y Teresa la haban alargado a casa.
Entr con sigilo, pero no saba como su madre siempre se las ingeniaba para ponerle
alguna trampa en la que tropezase, desde adolescente le haba pasado lo mismo. Qu
haba sido esta vez? Un perchero! de dnde ha salido? pens, intentando recordar,
estaba segura de que esa maana no estaba all. Lo coloc de nuevo en su sitio y entr
en el saln con la esperanza de no haber despertado a su madre, sin embargo, Encarna
estaba esperndola levantada.

- Ya veo que ha estado bien esa celebracin empez en tono recriminatorio.
- S, ha estado muy bien sonri mareada.
- Te han dado el trabajo? pregunt temerosa con la esperanza de que no fuera
as.
- S ri satisfecha.
- Y esa cara de boba? pregunt entre enfadada y preocupada.
- qu cara mama? dijo molesta.
- Esa que tienes puesta insisti te conozco, Esther, y no ser por esa
- Maca, mam, se llama Maca dijo riendo.
- Te res encima?
- Ay! mama, mama suspir acercndose y dndole un beso en la mejilla no te
preocupes tanto, que no hay motivo.
- Si t lo dices
- Lo digo dijo sonriendo an.
- Pues yo solo te digo que tengas cuidado hija.
- Cuidado? cuidado de qu?
- Cuidado con ella, no es trigo limpio, te lo digo yo.
- Mama! exclam no te vas a cansar nunca?
- No afirm soy tu madre.
- Pero de qu tengo que tener cuidado dijo a ver, que solo voy a trabajar en su
clnica, solo eso. Adems, tiene su vida. Si est hasta casada!
- Casada? pregunt sorprendida.
- Si, casada afirm con un tono que alert a su madre.
- Te molesta?
- Por qu haba de molestarme?
- Pues me ha dado esa sensacin.
- No digas tonteras, mama. Ha pasado mucho tiempo. Ella tiene su vida y yo la
ma. Solo me alegro de poder hablar con ella sin rencor.
- No se ha sorprendido de verte?
- Si, claro al principio ha sido embarazoso pero luego yo creo que ha ido
bien.
- Ay! hija, en que berenjenal te vas a meter!
- Por cierto, mama t sabas que Maca est en silla de ruedas?
- Claro, sali en las revistas dijo eso y lo de las pintadas. Aunque hace tiempo
que no dicen nada aadi pensativa haciendo memoria.
- Y porqu nunca me has dicho nada pregunt intrigada.
- Yo! no hija, no, despus de lo que te hizo? respondi
- Y dale dijo empezando a molestarse.
- Bueno, pues eso que no voy a decir que me alegrase, pero como se dice en el
pueblo a todo cerdo le llega su San Martn.
- Mam! protest sin dar crdito a que su madre pudiese pensar as, not que se
le humedecan los ojos como puedes
- No me gusta la cort ya lo sabes, y no me vas a hacer cambiar de idea
- Me voy a la cama la cort sin mirarla para que no notase la congoja que le
haba entrado.
- Bueno, hija, tampoco te pongas as dijo suavizando el tono s, es mejor que
te metas en la cama. Ya me cuentas maana.

Esther se perdi por el pasillo y su madre se qued observndola por segunda vez desde
que llegase la maana anterior. No es que quisiese ser dura con ella, es que no estaba
dispuesta a verla sufrir de nuevo, y esa cara de embobada con la que haba llegado le
indicaba que iba a sufrir y mucho, encima casada! esta hija suya no iba a aprender
nunca!

Esther se meti en la cama llorando, la verdad es que no saba muy bien porqu, quizs
porque se haba pasado con las copas, o porque en el fondo le molestaba toda la
informacin que haba conseguido saber sobre la vida de Maca, o porque tema que su
madre tuviese razn, o porque saba lo que haba sentido al verla, al hablar con ella, al
bailar con ella y se tema que no fuera recproco, en realidad no lo tema, lo saba, saba
que no lo era, no poda serlo! de eso si que poda estar segura. Se acurruc, tena fro,
un fro interior que prefera achacar al bajn del alcohol. Pens en Maca, con lo
decidida que haba vuelto a no verla nunca! Y ahora esto. Prefera no analizar sus
sentimientos. Lo mejor sera cumplir con lo que le haba dicho a Teresa y marcharse
dentro de quince das. El lunes hablara con Maca. Maca, se durmi pensando en ella
y en las consecuencias de sus decisiones.

* * *
Isabel subi la escalera con cansancio, llevaba casi veinticuatro horas en pie y encima el
ascensor estaba estropeado. Meti la llave en la cerradura y desde ese momento supo
que haba alguien dentro. Sonri. No esperaba menos.

- Dnde te habas metido? - pregunt el joven que la esperaba - estaba
preocupado.
- Se alarg la cosa respondi soltando las llaves y quitndose el abrigo.
- Cmo ha ido?
- No s dijo pensativa la inauguracin bien, pero hay algo que no me gusta.
- Y tu padre?
- En su lnea.
- Te ha dicho algo ms?
- Me ha prevenido confes - a m y a Maca.
- En serio! cre que no lo hara respondi pensando en lo cnico que poda ser
aqul hombre.
- Por qu? A fin de cuentas es mi padre dijo adivinando sus pensamientos
digo yo que algn cario me tendr.
- No lo digo por eso se apresur a corregirse es que esta tarde, en el despacho,
cre que estaba a punto de derrumbarse y contarme qu es lo que hay detrs de
todo esto, pero en el ltimo momento se arrepinti.
- Tu crees que l? pregunt con miedo de la respuesta.
- Yo creo que la situacin le ha superado. Creo que ha recibido presiones de arriba
y que o no ha podido, o no a querido o no a sabido decir que no.
- Me preocupa todo esto, y me preocupa Maca confes quizs debera
contarle todo lo que hemos averiguado hasta ahora.
- No es necesario le aconsej Evelyn est con ella y sabr como protegerla.
Adems tienes una patrulla siguindola todo el da.
- Bueno, en realidad la tienes tu sonri.
- Si dijo acercndose a ella, cogindola por la cintura y atrayndola hacia l y
si tu padre se entera me corta los - guard silencio ante el beso de Isabel.
- Qu ni se le ocurra! eres mo en cuerpo y alma, Inspector brome volviendo a
besarlo, pero una idea cruz por su mente Josema dijo separndose crees
que mi padre sera capaz de mandar qu?
- No lo s respondi sin dar opcin a que formulase la pregunta entera a veces,
lo veo tan acorralado que creo que s, pero es un hombre muy inteligente y, en el
fondo sabe que, a ests alturas, eso no servira de nada.
- Ests seguro?
- Si. Maca ha sabido hacerlo muy bien ri la verdad es que cuando me
contaste lo que planeaba nunca cre que lo conseguira. Pero al Cesar lo que es
del Cesar. Ha sabido jugar con todos.
- Si. Pero eso la ha puesto en el disparadero.
- Bueno, pero tambin le ha dado una forma de proteccin no crees?
- Yo sigo sin tenerlas todas conmigo.
- Isabel. No te preocupes. Ya no tiene sentido ir contra ella. Si le ocurriese algo, la
convertiran en una mrtir de su causa y no acabaran con el problema, todo lo
contraro.
- Visto as, creo que tienes razn.
- As es como hay que verlo dijo con seguridad Fallaron en su momento.
Bueno ms que fallar les sali mal la jugada aadi y sabes que si hubiesen
querido, por mucho que te hayas esforzado, ya lo habran conseguido. Ahora
sern ms sutiles. Han buscado a tu padre para ello.
- Cmo que fallaron en su momento? a qu te refieres con eso! y para qu han
buscado a mi padre! qu es lo que va a hacer mi padre? lo acribill a
preguntas - Dime qu es lo que sabes!
- No puedo contarte nada de momento, an estoy investigando el caso, y adems
no tengo pruebas. Pero tu confa en mi, de acuerdo! creo que - se detuvo de
pronto y se dirigi a la ventana.
- Qu pasa?
- Nada, nada dijo- de pronto se me ha ocurrido pensar en una tontera. Este
trabajo nos vuelve paranoicos ri.
- Este trabajo? brome eres tu que ves demasiadas pelculas y yo...
- Isabel la interrumpi ponindose serio quiero que tengas cuidado.
- Sabes que siempre lo tengo respondi y cambi de tema A Maca han vuelto
a mandarle un annimo cont preocupada por ello.
- Sigues pensando que no tiene nada que ver con la clnica?
- Si. No tendra sentido, empez antes de que se hiciese pblico todo esto.
Adems la mayora de las pintadas y las notas la acusan de asesinato. No tiene
sentido.
- Y si pretendan desacreditarla desde el principio?
- No. Para eso necesitan pruebas de que fuera cierto y si las hubiera ya las habran
usado. No crees?
- Bueno y si alguien se encarg de que desaparecieran?
- Son suposiciones o sabes algo?
- Son suposiciones le minti pero hay algo que tu padre repite constantemente,
y a mi me da la sensacin de que tiene que ver con ella, con ella y con su
familia.
- He hablado con Maca muchas veces de este tema, y te digo que no miente
cuando dice que no hay nada. No solo est tranquila, si no que no tiene miedo de
lo que pueda pasar.
- Ests segura? pregunt dudando.
- Si.
- Entonces por qu no quiere denunciar! no te parece extrao?
- Eso si es algo que no entiendo respondi pero siempre se excusa diciendo
que una denuncia acabara filtrndose a la prensa y que no quiere volver a ser
noticia.
- En eso tiene razn. Los periodistas meten las narices en todos sitios. Y ms en
los juzgados! admiti pero no s, yo creo que oculta algo.
- Yo creo que no, Josema, tu no la conoces la defendi qu podra ocultar?
- Oculta la identidad de su acosador, eso es lo que creo le dijo dejndola
sorprendida creo que sabe muy bien quien puede estar detrs de esas pintadas
y de esas notas.
- Suponiendo y solo suponiendo, que quede claro que yo no lo creo, que eso fuera
cierto, tendra que ser
- Efectivamente, tendra que ser alguien tan cercano a ella que no quiere
reconocerlo o alguien que tiene razn en sus acusaciones y ella lo sabe.
- Exacto estuvo de acuerdo pero, como ya te he dicho, si conocieras a Maca
como yo, y si vieras por lo que est pasando, no haras esas suposiciones.
- A veces, cario, cuando nos implicamos demasiado con un caso, tenemos la
solucin delante de nuestras narices y no la vemos.
- Qu ests insinuando? dijo molesta que no llevo como debera este caso?
- No. Solo que ya son casi tres aos de notas y amenazas, y no has avanzado
mucho que digamos.
- Ha parado durante temporadas. Solo que sin pauta alguna y ni mi padre ni tu me
habis permitido poner una patrulla noche y da vigilando su casa empez a
explicar.
- Bueno, bueno, yo hago ms de lo que debera la interrumpi, pero viendo por
la expresin de Isabel la que se le avecinaba, sonri y le dijo es tarde por qu
no nos vamos a la cama?
- A la cama? pregunt sonrindole tambin, siempre le haca lo mismo cuando
se ola que poda empezar una discusin! te advierto que yo no tengo ni pizca
de sueo amenaz con picarda.

* * *
Laura estaba esperando en el inmenso saln para darle las buenas noches a Maca,
imaginaba que haba pasado algo que se le escapaba, se despidi y se fue a su
habitacin, cerr la puerta y se qued all parada un segundo, ni tena sueo, ni le
apeteca meterse en la cama. Pens en dar un paseo por el jardn, aunque haca fresco, la
noche era clara. Le gustaba la paz que se respiraba en aquella casa. Se puso algo ms
cmodo y cogi ropa de abrigo. Sali al pasillo dispuesta a encontrar el ventanal por el
que esa misma tarde haba salido al exterior, si no recordaba mal, estaba al final del
pasillo, en una sala de estar, a la derecha. Se encamin hacia all decidida sin sospechar
la sorpresa que le esperaba.

Mientras, Maca se meti en la cama sin ayuda de nadie, en esos aos haba conseguido
alcanzar un grado de autosuficiencia que nunca esper, y en eso Vero haba tenido
mucho que ver. Sonri pensando en ella y en el primer da que la invit a bailar,
esperaba que el enfado no le durase demasiado, lo mejor era que dejase la terapia con
ella, tena que hablarle de Esther y lo hara. Esther, pens. Ri para sus adentros
recordando la cara que haba puesto la enfermera esa noche, le haba gustado bailar con
ella. De pronto su risa se borr. No quera pensar en Esther. No poda. Pero tampoco
poda evitarlo. Como contarle a Vero todo aquello! Como contarle que haba sido la
persona ms miserable y mezquina que poda imaginar, que hubo un tiempo en que la
Maca que ella conoca no solo no existi si no que era una impresentable, como le
grit Encarna a la cara aqul da que se present en el pueblo buscando a Esther.

Dos lgrimas rodaron por sus mejillas recordando los meses que pas esperando una
segunda oportunidad, un perdn que nunca lleg, y acostndose todos los das
sintindose tan mal por lo que le hizo, por lo que le dijo y por lo que no le dijo, poco a
poco fue cayendo en un pozo del que no era capaz de salir, fue hundindose ms y ms,
sintiendo cada vez ms el peso de esa profundidad y al mismo tiempo sintiendo una
necesidad apremiante de encontrar una ilusin, una esperanza, algo que la ayudase a
agarrarse de nuevo a la vida. Pero no llegaba, y ella, desesperada, solo encontraba
consuelo cuando entraba en casa y abra una botella de vino, entre copa y copa, le
pareca que an senta la ternura de sus abrazos, le pareca que el olor de su cuerpo an
la impregnaba, incluso, a veces, consegua or con claridad su voz. Y, luego, cuando
agotada de llorar consegua llegar hasta la cama, o caa rendida en el sof, la amaba en
sueos, la deseaba, se entregaba a ella Pero amaneca y la frialdad de la soledad y la
resaca, la haca extraarla de nuevo, llorarla de nuevo y ansiaba que de nuevo llegara la
noche, para volver a tenerla pero, sin embargo, deba enfrentarse a la desesperada
realidad, en la que esperaba su regreso, un regreso que ya estaba convencida que no se
producira, y as, sabiendo que la amara hasta el final y deseando que ese final llegase
cuanto antes, se fue hundiendo ms y ms, el vozka sustituy al vino y la noche cubri
todos los das. hasta hasta que lleg Ana, su Ana, como siempre, su ltimo
pensamiento antes de dormir fue para ella, para Ana.

Ana, qu sola se senta sin ella

Captulo III. LA RUTA DEL MISERABLE.

Esther lleg a la clnica a las siete y media de la maana. El taxi la dej en la puerta y
subi la escalinata de entrada tarareando. Estaba contenta.

- Esther! Esther, espera! escuch a su espalda.

Se volvi con una sonrisa.

- Teresa! no se sorprendi de verla tan temprano, recordaba que siempre era la
primera en llegar veo que sigues con las buenas costumbres.
- Pues yo veo que t has cambiado a mejor brome jadeando por la carrera.
- Respira, mujer, qu te vas a ahogar le dijo es mi primer da, no quiero quedar
mal.
- Ya, ya respondi incrdula muy contenta te veo yo a ti.

Esther se encogi de hombros con una sonrisa pero no dijo nada.

- Te tomas un caf?
- No s dud la enfermera debera presentarme primero a Fernando o Mnica
no crees?
- Yo lo que creo es que, si han llegado, cosa que dudo, estarn en la cafetera.
- En ese caso - consinti vamos!
- Qu tal el primer fin de semana en la civilizacin? pregunt con la intencin
de averiguar que motivaba esa cara de felicidad de su amiga.
- Mejor de lo que esperaba sonri.
- Y eso?
- Hctor me invit a cenar el sbado.
- Mira tu que bien sonri y te habr estado lloriqueando de Javier me
equivoco?
- Pues si, no hablamos de Javier.
- Vaya! exclam extraada, ltimamente el argentino solo saba quejarse de la
cantidad de trabajo que tena - y qu es lo que te contaba?
- Adems, He encontrado un piso para alquilar que es un chollo y en pleno
centro! dijo ignorando la pregunta.
- Pero no me dijiste que te ibas en quince das? pregunt con una media sonrisa
maliciosamente.
- Esto si, claro la mir fijamente me voy del trabajo, pero me quedar en
Madrid algn tiempo ms.
- Pues no te entiendo dijo para que te has presentado aqu a por el trabajo.
- Ya te lo dije, Teresa.
- T y tus los! exclam mientras llegaban a la cafetera - ah est Cruz!
- Te vas a sentar con ella? pregunt la enfermera
- Si, no quieres?
- No, claro, quiero decir que s que nos sentamos con ella.
- Algn problema? pregunt Teresa que se haba puesto sobre aviso.
- No, ninguno sonri es que estoy un poco nerviosa por ser el primer da y
todo eso.
- Qu tonta que eres le devolvi la sonra si lo vas a hacer muy bien
- Buenos das! las salud Cruz que ya estaba terminando su desayuno y esas
sonrisitas pregunt burlona.
- Esther, que est nerviosa.
- Hace bien, Fernando es un ogro le dijo bajando la voz y poniendo tono
confidencial no te fes de lo que viste el viernes.
- Cruz, hija - protest Teresa viendo la cara de agobio que empez a poner
Esther si Fernando es un encanto.

Cruz solt una carcajada, viendo como Esther suspiraba aliviada.

- Esther me estaba contando que sali el sbado a cenar con Hctor cambi de
tema Teresa con la intencin de que la enfermera le contase algo de aquella cita.
- Si afirm me re mucho con l.
- Con Hctor? pregunt Cruz incrdula pero si ltimamente era un alma en
pena.
- Por cierto, que me cont lo de Maca.
- El qu de Maca? volvi a preguntar Cruz ponindose seria.
- Lo de su diagnstico dijo y arriesgndose a una respuesta airada de Cruz
aadi - t ests segura de que no es fsico?
- Buenos das! puedo? pregunt Claudia haciendo ademn de sentarse en la
mesa.
- Claro, sintate respondi Cruz, mirando de reojo a Esther.
- Qu madrugadoras! dijo Claudia necesito inyectarme un caf en vena.
Todava estoy pagando las copas del viernes.
- Qu exagerada! dijo Teresa mrame a mi cmo una rosa!
- Si, pero tu te fuiste antes, graciosa protest que no haba forma de recoger a
Gimeno, qu hombre! ri, y viendo como el silencio se haca entre las
presentes - he interrumpido algo, verdad?
- No, no se apresur a intervenir Esther, no estaba dispuesta a quedarse como
siempre sin su respuesta, a pesar de que se hubiese sumado al la reunin, una
desconocida para ella, necesitaba saber, porque si era cierto lo que le haba
contado Hctor, quizs Maca tena una oportunidad, aunque fuese muy remota
estaba preguntndole a Cruz que si es seguro que lo de Maca es fsico.

Claudia mir a Cruz y la cardiloga se apresur a justificarse, no quera que pensara que
iba hablando por ah de ella.

- No me mires as que yo no le he dicho nada - dijo.
- No, si he sido yo la defendi Esther que no me hago a la idea de verla as y
le pregunt a a mi madre que dice que sali en la prensa minti, no quera
descubrir a Hctor delante de aquella recin llegada, ganndose una mirada de
perplejidad por parte de Teresa y Cruz.
- Si, se arm algo de revuelo record Claudia con seriedad.
- Entonces, Maca estar en tratamiento no? pregunt interesada la enfermera.
- Claro dijo Teresa, ligeramente incmoda ante las expresiones de Claudia Y
Cruz.
- Y no consiguen nada? insisti en el tema.
- No, no mucho, la verdad respondi de nuevo la recepcionista.
- Pero le han hecho hipnosis, no s, lo que sea.
- Esther la recrimin Cruz est en las mejores manos, si se pudiese hacer algo
te aseguro que se habra hecho ya y
- No estar en las mejores manos cuando no han conseguido nada respondi con
brusquedad.
- Esther - empez a replicar Claudia sin dar crdito a los derroteros que estaba
tomando la conversacin es mejor que cambiemos
- Mira Cruz dijo, sin escuchar a Claudia y con ligera rabia en el tono dejando
sorprendidas a las tres - sabes las cosas que he visto all! las barbaridades a las
que nos hemos tenido que enfrentar! para superar un bloqueo Maca tiene que
reconocer que lo tiene y enfrentarse a l, enfrentarse al miedo.
- Y t, cmo sabes todo de eso? pregunt Vero, que se haba sentado en la
mesa de al lado, sin que ninguna se apercibiese de ello debido la tensin que se
haba creado.
- Lo s respondi Esther de mala gana, girndose, sorprendida del descaro que
tena interviniendo en la conversacin de aquella manera, no le gustaba aquella
ta y continu - y se puede saber quin es el lumbrera que la trata? Lo digo para
no ir a su consulta termin con irona, saba muy bien quien la trataba, o al
menos, lo imaginaba.
- La trato yo respondi Vero soy su psiquiatra y su amiga. Algn problema?
pregunt desafiante.
- Bueno, bueno intervino Cruz con tranquilidad- ser mejor que nos pongamos
en marcha aconsej con autoridad levantndose de la mesa secundada por
Claudia que no dejaba de mirar perpleja a la enfermera, no entenda aquel
comportamiento Esther, si quieres saber algo de Maca mejor le preguntas a
ella continu Cruz provocando que la enfermera bajase la vista sonrojada por
cierto Vero qu haces aqu?
- Buenos das, que no os he dicho nada dijo cambiando el semblante serio por
una sonrisa que a Esther le pareci completamente fingida tena que hablar con
Maca, y quera hacerlo antes de irme a la grabacin que hoy terminar tarde se
explic.
- Pues creo que no ha llegado an dijo Claudia si quieres, vamos mientras al
despacho que quiero consultarte una cosita. Si has terminado, claro.
- Si, si dijo dejando su caf entero vamos.

Las dos se alejaron de all, ya en la puerta, Vero mir ligeramente hacia a tras y
pregunt.

- De qu va esta chica?
- No s, pero no lo tengas en cuenta dijo Claudia quitndole hierro al asunto
est nerviosa, es el primer da.
- Si, va a ser eso respondi ladeando la cabeza en seal de incredulidad.
- Vamos ri Claudia cogindola del brazo, Vero le devolvi la sonrisa no te
preocupes, tonta.
- No, si yo, preocuparme, no me preocupo. Has hablado tu con Maca este fin de
semana?- pregunt cambiando de tema.
- Si, por qu? pasa algo?
- No, no, por nada respondi pensativa y, ahora s, preocupada, ella lo haba
intentado en varias ocasiones sin xito. Estara Maca enfadada. La verdad es que
el viernes se haba comportado de la manera ms poco profesional posible.
Quera disculparse con ella.


En la mesa Cruz haba vuelto a sentarse.

- Se pude saber qu te pasa? pregunt Teresa an sorprendida de la salida que
haba tenido Esther.
- Lo siento, no quera parecer
- No puedes llegar aqu despus de tanto tiempo y cuestionar todo y a todos
empez a recriminarle Teresa.
- Lo s, lo s la interrumpi tambin de verdad que lo siento, no s que me ha
pasado.
- Sern los nervios le sonri ligeramente Cruz interviniendo por primera vez
pero ten cuidado que con esas formas te vas a ganar ms de un enemigo por
aqu.
- Voy a ir a pedirle disculpas dijo levantndose no quiero que piense que yo...
- No te preocupes, ya tendrs tiempo de decrselo. Mira por ah llega Laura dijo
Cruz abandonando la mesa voy a buscar a Fernando antes de que os vayis.
- Teresa, t crees que me he pasado mucho? pregunt preocupada ya a solas
con ella.
- Pues si dijo si que te has pasado. Cmo puedes dudar de Cruz? Y encima
decir eso de Vero, porque a mi no me engaas, tu lo has dicho a posta.
- Yo! que no Teresa, que yo ni saba que estaba ah respondi con inocencia -
tu crees que le ir con el cuento a Maca?
- Hombre - dijo pensativa amigas si qu son
- Pero tu lo crees
- Yo no creo nada respondi buenos das Maca.
- Hola! buenos das. Teresa, te estaba buscando. Voy para el despacho que tengo
un mont de cosas que hacer. Estamos esperando el porte de las vacunas.
Avsame en cuanto llegue.
- Si, no te preocupes. Por cierto, Vero te espera arriba, en el despecho de Claudia
le dijo Teresa.
- Pensndolo mejor, me voy a tomar un caf rapidito y luego me voy al centro.
Quiero pasar por el banco y...
- Yo te lo traigo se levant solcita Esther - doble de caf con un chorrito de
leche fra y sin azcar? pregunt con una media sonrisa de timidez.
- vaya! exclam Maca sorprendida de que an se acordase si, gracias.

Esther se fue a la barra y Maca la sigui con la vista.

- Qu tal el fin de semana? pregunt Teresa pareces cansada.
- Lo estoy dijo con aire pensativo suspirando.
- Y por qu no te has quedado en casa? Tienes mala cara.
- Quedarme en casa! sonri eso quisiera yo, pero no sabes la de cosas que hay
que hacer hoy.
- Pues que las hagan Mnica y Cruz.
- Quieres que me maten? Bastante tienen con lo suyo.
- Tienes mala cara, que lo sepas.
- Que estoy bien, Teresa. Esta noche me acuesto temprano y, maana, nueva!
- Tu caf dijo Esther ponindole el vaso delante bueno me voy que me ha
dicho Laura que salimos en diez minutos.
- Gracias respondi Maca clavando sus ojos en ella, eran imaginaciones suyas
o Esther tena esa cara que sola poner cuando acuda a ella a pedirle perdn por
algo?
- Suerte! le dijo Teresa y ante el gesto interrogatorio de Maca aadi est
nerviosa, como es el primer da.
- No lo ests. No vas a hacer nada que no hayas hecho ya cientos de veces se
dirigi Maca a la enfermera en tono tranquilizador.
- Bueno, me voy esto Maca
- Si?
- No, nada dijo hasta hasta luego.
- Hasta luego respondieron las dos al unsono.
- Si que est nerviosa apreci Maca.
- No lo sabes t bien murmur Teresa.
- Bueno, te dejo que me voy ya.
- Pero no vas a ver a Vero! mujer que ha venido hasta aqu antes de irse al
programa, pareca preocupada.
- No, dile que que me he tenido que parar en el centro.
- Maca! exclam disconforme.
- Dile lo que quieras, Teresa respondi molesta hasta luego. Y no te olvides de
avisarme.
- Pero si vas a estar fuera.
- An as.
- Como quieras respondi moviendo la cabeza de un lado a otro y murmurando
para s aqu va a haber tteres, si ya lo deca yo.
* * *

El jeep avanzaba lentamente por un camino de tierra. Fernando, haba abandonado la
carretera haca ya unos minutos. Durante el trayecto les haba ido explicando que los
primeros das seran de contacto, que no se preocupasen por el trabajo que iban a hacer
que lo importante era superar las barreras que las separaran de aquellas gentes.

Ambas se haban sorprendido del vehculo empleado, era similar a los camiones-
ambulancia usados por la Cruz Roja y en los que ellas tantas veces se haban subido en
su estancia africana. Laura record las palabras de Maca cuando la llam, dicindole
que encontrara pocas diferencias entre el trabajo que haca en frica y el que le
propona. Haba dudado de aquellas palabras desde que entr en esa Clnica llena de
todo tipo de lujo y ltimas tecnologas, pero ahora, subida en aquel jeep y escuchando a
Fernando, tuvo que reconocer que Maca no le haba mentido. Mir a Esther, que
permaneca junto a ella en el asiento trasero, mientras Mnica ocupaba el del
acompaante. La enfermera le devolvi la mirada, una mirada de complicidad, ambas
estaban experimentando los mismos sentimientos. En frica, cuando la miseria, el
hambre, la violencia y la muerte las rodeaban, sentan que hacan algo til, estaban
empezando a comprender que quizs a la vuelta de la esquina de sus propias casas se
pudiese sentir lo mismo.

- Estamos llegando anunci Fernando cuando empezaron a verse a lo lejos las
primeras chabolas.
- Al principio se hace duro intervino Mnica claro que, qu os voy a contar a
vosotras que no hayis visto! no?
- Lo que cuesta ms trabajo es acostumbrarse al olor dijo Fernando bajando una
de las ventanillas y a las ratas.
- Ya imagino dijo Laura.
- Si asinti tambin Esther, empezando a notar aquel aroma nauseabundo.
- Aqu vais a ver de todo continu Fernando introduciendo ya el vehculo en la
primera fila de chabolas Esto es el mundo de los sin techo, son sudamericanos,
magrebes, del Este de Europa, madrileos, otros vienen de otras zonas de
Espaa, hay africanos y algn que otro chino aunque eso son casos especiales.
- Por qu son casos especiales? pregunt Laura curiosa.
- Ya lo iris viendo dijo Mnica pero hay muchos chinos que vienen aqu a
travs de mafias a las que les deben pagar regularmente, algunos, cuando no
pueden o no quieren seguir pagando, se esconden aqu para salvar su vida o la de
su familia. Pero como dice Fernando son casos muy raros y especiales.
- Y porqu dices que son sin techo pregunt Esther yo crea que se llamaba as
a los que vivan en la calle.
- Bueno si. Se puede decir as pero
- En general sigui Fernando interrumpiendo a Mnica - la mala fortuna se ha
cebado en ellos, sobre todo el paro, pero muchos ya han nacido aqu. Otros
primero dieron con sus huesos en la calle y luego emprendieron lo que algunos
ya llaman la ruta de los miserables.
- Qu es eso? pregunt Esther.
- Ya lo comprobaris respondi pero bsicamente es la ruta del fro, del
hambre y de la soledad.
- Y eso? preguntaron Laura y Esther casi al unsono cuando el jeep de
Fernando gir por una de las calles. Ante ellos se levantaba una casa que
pareca hasta de lujo, una especie de ofensa a las chabolas que las circundaban.
Mnica y Fernando rieron.
- Aqu vais a ver grandes contrastes explic Fernando - os sorprenderis lo que
tienen algunos dentro de las chabolas, otros en cambio pasan das sin poder
llevarse nada a la boca. Todos los aos hay varios muertos por fro mientras que
al lado hay algunos que les sobran los calefactores. Aqu se encuentra de todo,
televisiones, arcones frigorficos, ordenadores.
- Pero de donde sacan
- La luz? intervino Mnica - Ya veris como cogen la electricidad de los
tendidos que pasan por encima.

Esther mir hacia arriba y efectivamente se sorprendi de ver que las chabolas y algunas
casas estaban dispuestas en lnea con el tendido elctrico de ellas salan cables que
llegaban hasta l, sustrayendo as la electricidad.

* * *

Mientras, en la Clnica, Teresa estaba ordenando los ficheros. An no haba demasiado
papeleo, pero quera que estuviese todo perfecto para cuando empezase el trabajo en
serio, como ella deca. Mir hacia la entrada. Todo estaba muy tranquilo. Los dos
guardas de seguridad permanecan flanquendola. Esperaba que llegase pronto el
cargamento de vacunas porque de lo contrario a Maca le iba a dar algo.

- Y esa cara? escuch a Cruz - ocurre algo?
- No, nada respondi estaba pensando en esas vacunas, que an no han
llegado.
- Es temprano, mujer. Ya llegarn. puntualiz por cierto Teresa, te ha dejado
Maca algo para m.
- No. Tena que hacerlo?
- No. Pero quedamos en que esta maana empezara con el papeleo de los nios
que llegan maana en el vuelo de Zambia y como se ha marchado cre que te lo
habra dejado. Yo ya he repasado los historiales, pero bamos a organizar los
ingresos y decidir cuadrar los turnos para las intervenciones. Y planificar el
cdigo de emergencia
- Cdigo de emergencia? por qu?
- Teresa! Pero no ves las noticias?- sonri en Zambia hay una epidemia de
clera y aunque estos nios vienen del hospital de campaa, siempre hay que
ejecutar el protocolo antes de intervenir explic.
- Ah! Ya entiendo.
- Sabes si tardar mucho?
- No lo s. Iba al banco dijo y ya sabes lo que eso significa! Porqu no la
llamas?
- Lo he hecho pero no responde.

La subinspectora Martnez entr con rapidez en recepcin. Y se acerc a ellas
acalorada, a pesar del fresco que haca ya en esa poca del ao.

- Buenos das! salud - est Maca en su despacho?
- No, ha salido explic Teresa.
- Cmo que ha salido? pregunt sorprendida sus hombres no le haban dicho
nada, es ms estaban all fuera apostados- sola?
- Si dijo Teresa sin comprender qu quera - haba quedado con ella?
- Si dijo bueno, no exactamente. Es muy urgente que hable con ella.
- Si quiere puedo llamarla se ofreci Teresa.
- Ya lo he hecho yo pero no responde puntualiz la subinspectora secamente,
qu crea aquella mujer que no era capaz de hacer una llamada! si estaba all es
porque no la localizaba. Buena bronca le esperaba a sus hombres, an no
entenda cmo se les haba pasado que Maca haba salido de la Clnica.
- Est en el banco - la justific creo que tena una reunin.
- Me puede decir en qu banco? pidi Isabel.
- Pero qu ocurre? intervino Cruz empezando a preocuparse.
- Nada, nada dijo Isabel intentando no alarmarlas es solo que tengo que que
haba quedado con ella y me han encargado un caso y quiero verla antes de
ponerme con ello.
- Pero yo crea que ibas a estar en el campamento dijo Cruz.
- Si, esa era la idea confirmo pero son rdenes de arriba, no puedo hacer otra
cosa se justific.
- Tenga le tendi Teresa un papel ah est la direccin del banco. Pero lo
mismo ya no la encuentra casi grit viendo como la subinspectora corra hacia
la puerta.
- Gracias! grit a lo lejos Isabel blandiendo el papel. Cruz y Teresa se quedaron
mirndola.
- Qu seca que es esta mujer! dijo Teresa.
- Parece preocupada por algo observ Cruz pensativa me subo, si llega Maca
dile que quiero hablar con ella.
- De acuerdo respondi volviendo a sus papeles.

* * *
La marcha del coche continu camino del campamento, que se situaba al otro extremo,
a las afueras del mismo. Los cuatro permanecan en silencio. Laura y Esther miraban
por las ventanillas, nunca se haban molestado en ver un asentamiento chabolista por
dentro, se sorprendieron de lo desierto que pareca estar.

- Por qu no hay nadie? pregunt Esther.
- Es temprano - dijo Mnica a estas horas solo vers algn cro correteando y
algunas mujeres que van al arroyo a por agua o a lavar la ropa. Los hombres no
suelen levantarse hasta el medioda.
- Siempre hay excepciones, claro seal Fernando, aminorando la marcha y
sacando la mano para saludar a un joven que arreglaba el tejado de una de las
viviendas Es Sacha, es un buen chico, ya lo conoceris.

El jeep continu y de nuevo guardaron silencio durante unos minutos.

- Fernando por qu aqu? pregunt Laura de pronto - quiero decir porqu en
este poblado y no en otro.
- Maca se lo pens mucho, pero crey que aqu sera mucho ms efectiva nuestra
actuacin. Este es el nico asentamiento que, por mucho que prometa el
ayuntamiento, no es tan fcil eliminarlo.
- Qu quieres decir?
- Los dems poblados chabolistas primero son ms pequeos, segundo estn
integrado solo por chabolas, pero este no.
- No? dijo Esther.
- No, ya veris que hay gente que despus de perder el trabajo, que despus de
perder el paro sin encontrar un nuevo puesto de trabajo, cargados de hijos
optaron por venir aqu y levantar una vivienda con sus propias manos, son
espaoles de cuna, gente que se busca la vida vendiendo chatarra, pidiendo en la
calle, vendiendo de contrabando, por no hablar de la droga que se mueve por
aqu, con esos debis tener cuidado. Ya los iris conociendo repiti por
ensima vez esa maana - En fin, lo que os estaba diciendo, que no es fcil que
un juez permita echar abajo determinadas viviendas. Las chabolas son otra cosa.
- El ayuntamiento se ha comprometido a terminar con los poblados para el 2011
pero eso va a ser difcil intervino Mnica - ha empezado a desmantelar los
pablados ms pequeos y reubicar a algunas de las familias, pero las que no
cumplen los requisitos para que les den una vivienda tienen que marcharse a otro
poblado y aqu se estn sumando muchas de ellas.
- La idea es educar, prevenir y ayudar en lo que se pueda sigui Fernando al
principio el proyecto era ms pequeo, consista en una asistencia mdica bsica
pero cuando Maca vio todo esto, empez a madurar la idea de hacer algo a lo
grande.
- Maca ha estado aqu? pregunt de pronto Esther sin dar crdito.
- Si. Venamos todos los das a seguir las obras en el campamento. Se pase por
algunos sitios pero le era difcil dijo Mnica al final yo me encargu de venir
todos los das y ella del papeleo.
- Claro dijo Laura comprendiendo lo difcil que le habra resultado a Maca
moverse por all, aunque segua sin entender porqu la pediatra no haca uso de
todos los artilugios que tena en su casa, algunos de ellos saba que no estaban ni
comercializados.
- Hay algunos que todava preguntan por ella sonri Fernando recordando como
algunas seoras mayores se sorprendan de verla Cuando quiere sabe hacerse
querer.

Los cuatro rieron. Saban a lo que se refera Fernando. Maca poda ser la persona ms
seca y cortante, pero con quienes apreciaba se poda revelar como todo lo contrario.

- Y cmo es que a Maca le ha dado por esto? volvi a preguntar Esther
quiero decir qu
- Cuando la inhabilitaron pas un tiempo en Sevilla y volvi a contactar conmigo.
- La inhabilitaron? saltaron las dos al mismo tiempo.
- Si respondi sin dar ms explicaciones all, un da, la llev conmigo a una de
las rondas que hacamos un grupo de compaeros y yo en las tres mil viviendas.
Otro me pidi repetir la experiencia y se fue enganchando, hasta que se le
ocurri poner en marcha este proyecto aqu en Madrid.
- No me la imagino - murmur Esther
- Yo tampoco cre que fuera capaz de aguantar el olor, la incomodidad, el calor,
fjate que empezamos en pleno mes de agosto - cont Fernando orgulloso de
ella, no poda evitar sentir satisfaccin de ser l el que la haba formado - pero
cuando algo se le mete en la cabeza

Esther sonri, resultaba que Maca y ella, aunque fuera por unos meses, haban estado
haciendo lo mismo estara ella tambin intentando sentirse mejor! y, qu era eso de
que la haban inhabilitado! Teresa no le haba contado nada, quizs se refera a eso
cuando le dijo que Maca lo haba pasado mal. De nuevo sinti la necesidad de saber, de
descubrir qu haba hecho Maca en esos cinco aos.

* * *

Maca lleg a la central del banco y meti su coche en el parking. Solo algunos clientes
tenan tarjeta para hacerlo y ella era uno de ellos. Situ su vehculo en una de las plazas
para minusvlidos. Suerte que quedaba una libre. Siempre haba desaprensivos que las
ocupaban para estar ms cerca de las puertas de entrada, sin reparar en que esas plazas
estaban situadas en lugar privilegiado y tenan un ancho especial por algo. Su
vehculo, un Chrysler de ltimo modelo que su padre le regal haca ya ms de dos
aos, estaba perfectamente adaptado a sus necesidades. Al principio, se neg a
conducirlo, no se senta capaz, record como Vero se haba ofrecido voluntaria a
montarse con ella, hasta que cedi a la insistencia de la psiquiatra y se decidi. Ahora se
alegraba de haberlo hecho. Le daba una independencia con la que nunca haba contado.
Puls el botn del salpicadero y desenganch su silla del anclaje dispuesto en el piso
para sujetarla. Accion el sistema elctrico de la puerta y la rampa, se situ en ella y le
dio al sistema de bajada de suspensin, de forma que el desnivel fuese mnimo. Cuando
ya estaba en el suelo y cerrando el coche escuch que la llamaban.

- Macarena!
- Aurelio! vena a buscarte a ti le dijo con una sonrisa que fue correspondida
con otra.
- Me alegro de verte dijo ligeramente nervioso mientras se dirigan a la puerta
que daba acceso al interior del edificio pensaba llamarte ahora mismo. Pero
primero djame que te invite a un caf continu subiendo con ella en el
ascensor y marcando la planta de la salida.

Aurelio Sols era el director de la Central e ntimo amigo de su padre. De hecho Maca
haba recurrido a esa entidad por consejo de Pedro, y la verdad es que se alegraba, le
haba ido todo muy bien con ellos aunque, no saba porqu, pero desde que lo viera esa
maana, tena la sensacin de que algo iba mal.

- Quedaste en hacerme el ingreso el viernes y esta maana an no estaba
coment Maca directamente. No quera ni imaginarse que hubiese algn
problema con el crdito.
- Si, si, de eso quera hablarte repiti pero, primero, dime cmo est tu
padre?
- Est mejor, va todo muy bien respondi ya mismo lo tienes por aqu dndote
guerra.
- Por dios! exclam un Wilson nunca da guerra, sois siempre bienvenidos
aqu.

Maca esboz una sonrisa forzada y guard silencio. Conoca a aquel hombre desde
pequea y siempre le haba molestado ese aire servil que poda adoptar en ocasiones.
Nunca se acostumbrara a ese tipo de cosas, por ms que su madre desde pequea le
hubiese regaado una y otra vez, ella se negaba a admitir en los dems esa actitud, sin
embargo, con los aos haba aprendido a tolerarla, aunque segua sin comprenderla, se
poda ser servicial sin necesidad de ser servil.

Salieron a la calle y l le indic que se dirigieran a una cafetera cercana, al parecer
tena el mejor caf de la zona. Con habilidad gir la silla y se dirigieron al semforo
para cruzar a la acera de enfrente. All apostado, permaneca el vehculo que haba ido
siguindola desde la Clnica, su ocupante no daba crdito a la suerte que haba tenido.
Por primera vez en meses, su objetivo no estaba custodiado por la polica. Esperaba que
saliera por la puerta del parking, y seguirla hasta la carretera de las afueras, all tendra
su ocasin. Pero, al observar que lo haca por la puerta principal y acompaada, se bajo
del coche y se dirigi hacia ellos cruzndoselos en el paso de peatones. Clav su vista
en la pediatra, con tal intensidad que Maca se sinti incmoda y eso que en esos tres
aos ya se haba acostumbrado a esas miradas penetrantes de la gente en la lejana y
cuando llegaban a su altura cambiaban la vista, sin embargo aqul hombre era era
como si intentase penetrarla, ver ms all, sinti la necesidad de apartarse de su camino,
pero no pudo y l pas rozndole el hombro con la mano, Maca sinti que se le erizaba
el bello. De buena gana se hubiese girado para ver como se alejaba de ella pero tampoco
poda, termin de cruzar y se dispuso a entrar en la cafetera, Aurelio le sujet la puerta.

- Macarena, ests bien? pregunt observndola preocupado.
- Si dijo dbilmente - por qu?
- Por nada, te has puesto muy plida de pronto coment y pensando que poda
ser por el tema que deban tratar aadi t tranquila, de acuerdo? Mira all
hay una mesa libre, yo voy a la barra a saludar a un amigo y ahora mismo estoy
contigo.

Maca asinti sin pronunciar palabra y se dirigi hacia la mesa. Un camarero retir una
de las sillas y le pregunt que deseaba. Estaba bastante nerviosa no saba si por lo que
haba sentido al ver a aquel joven o si porque la actitud de Aurelio no presagiaba nada
bueno. No pudo evitarlo y busc su paquete necesitaba fumarse, al menos, uno.

Mientras, en la acera de enfrente el joven tena sus ojos puestos en la puerta de aquella
cafetera. Decidi esperar en las cercanas del banco. Mir hacia las cmaras de
seguridad y se asegur de situarse en un ngulo dnde no pudiesen recogerlo. Cuando
regresasen sera el momento perfecto. Se encendi un cigarrillo y esper pacientemente.

* * *

Mientras, en el campamento, Fernando les explicaba que estaban llegando al centro del
asentamiento, Laura miraba asombrada el parecido que haba con algunos poblados
chabolistas que haba visto en su viaje a la capital, Nairobi. Mir a Esther, que asinti
comprendiendo lo que le estaba pasando por la cabeza. Fernando gir en una de las
calles y se dirigi a las afueras del mismo.

- Veis esta chabola pregunt Fernando parando el coche y bajando aqu vive
Mara Jos dijo acercndose y gritando Maria Jos! somos Fernando y
Mnica.

Mnica se baj con uno de los termos que llevaba y llen una taza de caf. Mara Jos
sali del interior. Era una seora mayor, enjuta, tremendamente elegante, se mova con
aire seorial, se acerc a l y le dio los buenos das con educacin.

- Buenos das, doctor dijo con una voz melodiosa gracias Mnica aadi
cogiendo su vaso.
- Cmo est hoy? - pregunt la joven.
- Mejor, con lo que usted me dio respondi ella dirigindose a Fernando en tono
agradecido.
- Tiene que cuidarse o ese reuma ir a peor le dijo l.

La seora le sonri con dulzura y cierto aire melanclico.

- Maria Jos intervino de nuevo Fernando cuando vio que la anciana se volva al
interior voy a presentarle a dos compaeras nuestras, Laura, que es mdico y
Esther, su enfermera explic sealando a cada una de ellas habr das que se
pasarn por aqu.

Mara Jos volvi a asentir en seal de entendimiento pero no pareci interesada en las
dos jvenes.

- No viene ella? pregunt sin embargo.
- No. Ser difcil que vuelva - le respondi con cario - A partir de ahora, cuando
necesite algo, vaya al barracn grande que hemos construido all dijo
sealando hacia la derecha detrs de la casa del Colorao, sabe donde es?
- Si.
- Para cualquier cosa, de acuerdo?

Volvi a asentir. Esther pens que era mujer de pocas palabras y le entraron ganas de
conocer algo ms de ella. Ya en el coche le pudo la curiosidad.

- Esta seora
- Si dijo Mnica a qu no parece que deba estar aqu?
- La verdad es que parece una seora se detuvo sin saber muy bien qu
calificativo darle como dira una seora con clase.
- Mara Jos es alguien muy especial puntualiz Fernando cuando os conozca
bien y os coja confianza pedidle que os cuente su historia.
- Imagino que ser muy triste.
- Bueno - dijo Mnica como la de casi todos por aqu. Pero s, ella ella es
especial.
- A quin se refera cuando ha preguntado por ella? pregunt Esther.
- A Maca. Siempre que vena se paraba un rato a charlarle.

Esther mir pensativa por la ventana. No se imaginaba a Maca en aqul ambiente. Y
mucho menos dedicando horas a charlar con gente desconocida. Estaba descubriendo
una faceta suya que desconoca y le agradaba. Y empezaba a pensar que Maca deba de
haber cambiado mucho en esos cinco aos. Tena ganas de hablar con ella, con
tranquilidad, como hacan hace aos. Pero eso iba a resultar bastante complicado,
porque si Maca no pensaba aparecer por el campamento ella no iba a tener muchas
oportunidades de verla. Cmo echaba de menos aqul tiempo en el que llegaban a casa
juntas y hablaban de todos los temas! Y cmo envidiaba a Laura! deseaba quedarse a
solas con ella para preguntarle por el fin de semana en la casa de Maca, quizs a la hora
de la comida tuviese ocasin.

- Y, cmo ha terminado aqu? pregunt a su vez Laura tambin con curiosidad
interrumpiendo los pensamientos de Esther.
- Es una larga historia dijo Fernando y gana mucho si es ella quien la cuenta.
Ya tendris tiempo de conocerla. Ahora ser mejor que vayamos al campamento
que deben estar ya esperndonos.
- Y nunca ha vuelto a verla? pregunt Esther volviendo a pensar en Mara Jos.
- A qu te refieres? pregunt Mnica.
- A Maca. Nunca ha vuelto a ver a Mara Jos.
- No dijo Fernando y justificndola aadi- los ltimos meses han sido de locos.
Maca tiene demasiado trabajo. De hecho no se como saca fuerzas para poder con
todo.
- No hace bien coment Esther no debera infundir esperanzas a la gente y
despus olvidarse de ella como si no existiese.

Nadie respondi ante ese comentario, puede que Esther tuviese razn pero a los tres les
qued la sensacin de que ms que de Mara Jos, Esther estaba hablando de ella
misma.

* * *

Maca beba con sorbos pequeos el caf. No entenda cmo Aurelio poda ponerle
problemas a esas alturas, pero estaba segura de que iba a hacerlo. Su mente daba vueltas
una y otra vez al asunto; estaba toda la operacin planteada y aprobada. Solo faltaba la
firma ante el notario, pero Aurelio le haba garantizado que le adelantara el dinero antes
de la misma, con el compromiso de que en aquella misma maana quedasen
cumplimentados todos los trmites oficiales. En un principio Maca haba pensado ir a
ltima hora al notario pero, por suerte, al final se haba decidido por acudir temprano, y
eso se lo tena que agradecer a Vero y a las pocas ganas que tena de enfrentarse a ella.

Mir el reloj, casi las nueve y media y todava estaba all esperando a que Aurelio
terminase de hablar con aqul hombre. Nerviosa, pidi otro caf y cogi su mvil, le
haba quitado la voz para que nadie la molestase. Dios! si ya tena nueve llamadas
perdidas! sorprendida y pensando que ya haba otro problema se dispuso a ver de
quienes eran. Tres de Vero, suspir, estaba claro que no se iba a rendir tan fcilmente,
sera mejor que hablase con ella. Marc el nmero y esper, pero le salt el buzn de
voz, opt por no dejar mensaje, deba estar ya en la grabacin, y no pudo evitar sentir
una pizca de culpabilidad por haberle dado esquinazo esa maana. Sigui mirando las
llamadas, una de Cruz, otra de Teresa y cuatro de Isabel! qu ocurrira ahora? Se
dispuso a devolverle la llamada, un toque, dos Isabel no contestaba.

- Ya estoy aqu Maca dijo Aurelio sentndose disculpa, pero tena que hablar
con l.
- No pasa nada respondi con cierto nerviosismo interrumpiendo la llamada -
vamos a lo nuestro?
- Si, claro dijo- quieres otro caf? pregunt levantando la mano para que lo
viese el camarero.
- No, gracias respondi a ver, me vas a decir que ocurre? continu yendo al
grano.
- Maca, lamento mucho tener que decirte esto empez a decirle con seriedad y
cierto aire paternalista que crisp a la pediatra que ya se tema lo peor - pero no
vamos a concederte el crdito.

El telfono comenz a vibrar. Isabel le estaba devolviendo la llamada. Pero Maca lo
ignor, ms preocupada por lo que Aurelio acababa de comunicarle.

- Pero - intent protestar casi sin palabras Aurelio, no puedes hacerme esto.
- Lo siento. Si de mi dependiese sabes que te lo dara sin problemas.
- No lo entiendo le dijo clavando sus ojos en los de l si me dijiste que
estaba todo aprobado, - y con voz casi temblorosa continu - me dijiste que
hoy mismo lo dejbamos listo ante notario
- S lo que te dije.
- Haz algo, por favor pidi con tono de desesperacin.
- Lo siento. No puedo hacer nada fue su rotunda respuesta.
- No no me lo puedo creer dijo molesta empezando a sentir que la angustia
por la situacin comenzaba a convertirse en rabia esto no es serio, Aurelio.
- Lo siento, de verdad.
- No me digas ms que lo sientes respondi frunciendo el ceo y endureciendo
el tono, no entraba en sus clculos perder los nervios pero tampoco iba a
comportarse como si nada no voy a quedarme quieta, espero que lo entiendas
le amenaz.
- Macarena, por favor, creo que es mejor que desistas. An ests a tiempo.
- Qu desista? casi grit desconcertada, de qu quera que desistiese, pens, de
suplicarle el crdito o quizs se estaba refiriendo a que renunciase a lo que haba
consistido en los ltimos aos en su nico sueo.
- No debes seguir removiendo el tema.
- Necesito el dinero, y lo necesito ya! exclam.
- Lo s dijo recordando todas las conversaciones con la pediatra y todas las
promesas que le hizo de parte de la entidad.
- Entonces cmo puedes decirme que lo deje? pregunt malhumorada - Si no
me lo da tu banco ya encontrar quien me lo de.
- Habla con tu padre, quizs l pueda ayudarte le aconsej con condescendencia
consiguiendo que Maca se alterase ms de lo que ya estaba.
- Nunca se me ocurrira molestar a mi padre respondi molesta mostrndole lo
poco que le agradaba que se inmiscuyese en sus asuntos y con tono de reproche
aadi y menos ahora que est convaleciente.
- Macarena, sabes que soy su amigo desde hace aos le dijo justificndose por
eso te digo que hables con l.
- No respondi de nuevo y con ms suavidad puntualiz no quiero que se
preocupe por nada y menos por m.
- Esa actitud te honra la alab pero abre los ojos. Ningn banco te va conceder
ese crdito.
- Y me lo dices ahora! por qu no me hablaste claro hace meses cuando
empezamos con esto?
- Hace meses la operacin no presentaba ningn problema.
- Y qu problema hay ahora? - pregunt desconcertada cuando todo estaba en
el aire no haba problema y ahora que el proyecto est aprobado en la Unin
Europea, con subvencin concedida y que tenemos el visto bueno del Ministerio,
me dices que hay un problema? Solo necesito el crdito para empezar a
funcionar. No corris ningn riesgo.
- El problema no es econmico confes solo cumplo rdenes. Ya sabes,
poltica del banco.
- Muy bien, me parece muy bien musit cabeceando no voy a insistir, no
servira de nada no es cierto?
- Efectivamente.

Maca baj la vista. Senta ganas de echarse a llorar, pero no pensaba darle ese gusto a
Aurelio. Cmo iba a contrselo a Mnica! cmo decirle a los dems que tendran que
rendirse despus de haber renunciado a sus trabajos, de haber apostado por ella y de
llevar meses embarcados en esa aventura? No quera creerlo. No poda. Necesitaba
encontrar una solucin, un banco que a pesar de lo que le haba dicho Aurelio le diese el
dinero. Y lo necesitaba ya.

Se arm de valor y levant la cabeza.

- Tengo que dejarte Aurelio dijo llamando por seas al camarero y sacando su
monedero.
- De ninguna manera salt con energa Aurelio te dije que te invitaba yo.
- No, gracias esboz una sonrisa, negndose con rotundidad en otra ocasin.
- Insisto dijo l apoyando su mano sobre la de ella y empujndola hacia atrs
para que no depositase el billete.
- He dicho que no! lo cort con genio, clavando en l unos ojos que echaban
chispas. Necesitara el dinero de su banco pero a l no lo necesitaba para nada.
- Macarena respondi Aurelio con aplomo consciente de lo molesta que estaba
no quiero que t y yo vallamos a enfadarnos por esto. Mi relacin con tu familia
va ms all de este banco y te aseguro que, si estuviera en mi mano, te ayudara.
- Si, si, claro le dijo irnicamente y ms suavemente continu mira Aurelio,
djalo, por favor. Tengo prisa. Hasta otro da.

Maca gir su silla dispuesta a salir de all. En ocasiones como esa le entraban unas
ganas inmensas de poder levantarse y salir corriendo, pero no poda.

- Espera, te acompao dijo levantndose solcito retirando una silla que
estorbaba su paso y abriendo la puerta.

En ella Maca not que su mvil volva a vibrar. Mir la pantalla, era Isabel. Tena la
excusa perfecta para deshacerse de l.

- Disculpa Aurelio, pero debo atender esta llamada.
- Claro, claro, mujer dijo alejndose unos pasos interpretando que Maca le haba
pedido intimidad te espero ah.
- No hace falta, de verdad respondi.
- De ninguna manera insisti alejndose.

Maca asinti resignada y puls la tecla para aceptar la llamada.

- Dime Isabel dijo Maca.
- Maca! Por fin te encuentro! exclam aliviada - dnde ests? An en el
banco?
- Si dijo bueno, no exactamente, en la cafetera de enfrente. Pero ya me voy
explic buscando con la vista a uno y otro lado el coche que siempre la
acompaaba.
- No te muevas de ah. Espera a que yo llegue orden.
- Isabel qu pasa?
- Me preguntas qu pasa? respondi airada - Cmo se te ocurre marcharte sola
y dndole esquinazo a mis chicos? la reprendi mientras conduca a toda
velocidad.
- Pero qu dices? dijo sorprendida si han venido siguindome todo el camino.
- Siguindote? repiti pensativa, eso era imposible! quien quiera que la
siguiese no lo haca cumpliendo sus rdenes. Intent no alarmarla Maca ests
en la calle? pregunt empezando a sentir una enorme angustia al escuchar el
ruido de fondo de los vehculos pasar.
- Si, en la puerta de la cafetera.
- Ves el coche que te ha seguido? pregunt con normalidad.
- Espera dijo girando la silla hacia la carretera y volviendo a mirar a los coches
estacionados. En esos aos se haba acostumbrado a distinguir los modelos que
usaba siempre la polica. No distingui ninguno. Es ms, en la acera del banco
estaba prohibido pararse y no haba ningn coche no, no lo veo.
- Maca, por favor, entra de nuevo en la cafetera y espera a que yo llegue.
- No puedo, estoy con el director del banco susurr como si Aurelio pudiese
escucharla.
- Llego en diez minutos dijo invntate cualquier excusa y entra de nuevo.
Hazme caso! orden con autoridad.
- De acuerdo respondi empezando a alarmarse No tardes le dijo colgando.

Maca mir a Aurelio, que la esperaba, hablando tambin por el mvil. La pediatra le
indic con una sea que entraba en la cafetera y l asinti cortando la llamada.

- Qu ocurre? le pregunt yendo hacia ella al ver que entraba de nuevo.
- Creo que me he dejado una carpeta minti.
- Yo no recuerdo haberte visto con ninguna coment sujetndole la puerta.

A lo lejos, aqul joven no pudo evitar un gesto de decepcin. Volva a entrar! Tendra
que seguir esperando.

Maca se dirigi hacia la mesa que haban ocupado minutos antes he hizo como la que
buscaba. Aurelio se acerc a la barra y pregunt.

- Fernando, se ha dejado la seora aqu una carpeta.
- No seor, no se ha dejado nada.
- Ves? le dijo a Maca dice que no han visto nada.
- Si la tendr en el coche volvi a mentir.
- Seguro que s, vamos! Te acompao.

Maca mir el reloj preocupada. No haban transcurrido ni cinco minutos. Isabel siempre
consegua meterle ms miedo en el cuerpo del que ella ya tena de por s. Deba estar a
punto de llegar, pero no poda esperarla all. No sin que Aurelio sospechase algo y lo
ltimo que quera es que fuese con el cuento a sus padres. Decidi salir con l. Seguro
que mientras cruzaban la calle llegaba Isabel.

En la acera de enfrente, el joven que la esperaba clav sus ojos en ella. Por fin sala,
pens. Mir al cielo y dio gracias por la ocasin que se le brindaba. Tir con dos dedos
la colilla, con la misma parsimonia que lo haba hecho ya, en varias ocasiones, durante
la tediosa espera. Meti una mano en el bolsillo, sin apartar la vista de la pediatra. Not
como su cuerpo se tensaba, sus msculos alerta y preparados, la excitacin provoc que
el sudor recorriese todo su cuerpo. Reconoca esas seales. Estaba preparado.

* * *
Mientras, en el asentamiento, Fernando se dirigi al lugar donde haba dicho que estaba
el Campamento, consista en un espacio cercado por una valla de ms de dos metros de
altura con un enorme portn de entrada, al interior un inmenso espacio terrizo, al fondo
un edificio de una sola planta y a la derecha lo que a Esther le pareci un enorme
barracn. Cuando descendieron una joven se acerc a ellos, Fernando se la present.

- Laura, Esther, esta es Sonia Alba, la sociloga del equipo dijo - Sonia, se
encargar de ir con vosotras los primeros das. Luego, dar algunos talleres a los
nios. Pero eso tendr que ser ms adelante.
- Si sonri la aludida tendindoles la mano an est en estudio y pendiente de
aprobacin. Aunque Maca est haciendo todo lo posible para conseguir un
permiso especial que nos permita empezar experimentalmente y aportar los
resultados en el Proyecto definitivo explic y ante la cara de desconcierto de
sus interlocutoras aadi no os preocupis, ya os iris haciendo con todos los
detalles. Si os parece bien, seremos hoy nosotras las que salgamos a hacer la
ronda. As os vais conociendo a la gente y os vais acostumbrando a todo esto.
- Por mi perfecto dijo Laura mirando a Fernando en espera de su aprobacin.
- Si. Mnica y yo nos quedamos aqu. Tenemos que organizar todo el papeleo y
estar pendientes por si llega alguien. Adems tenemos que esperar a Isabel. Y a
los chicos de las ambulancias, que en realidad ya deberan estar aqu.
- Isabel? pregunt Esther te refieres a la subinspectora Martnez.
- Si, a ella por..?
- Por nada, no saba que iba a estar aqu.
- Si, aparte de las dotaciones policiales que nos concedieron ella ser la
responsable de la seguridad, al ser un proyecto oficial y en la zona en que est
- continu explicando este es uno de los puntos que ms de cabeza est
trayendo a Maca.
- Si supierais la de presiones que hemos recibido! intervino Mnica recordando
algunas amenazas veladas.
- Por eso hay tanta seguridad en la Clnica? pregunt Esther.
- En la Clnica? Pues ya quisiera que vierais la de la casa de Maca! intervino
Laura ganndose una mirada reprobatoria de Fernando.
- Si respondi Mnica ahora parece que se van acostumbrando pero al
principio de llegar aqu
- Bueno, basta de chchara dijo Fernando que hay que trabajar.
- Si queris primero un caf - propuso Mnica ante el fresco que haca aquella
maana.
- No, gracias dijo Esther estoy deseando empezar.
- Yo tampoco, gracias secund Laura.
- Pues, entonces, vamos! dijo Sonia con energa.

Las tres volvieron a salir por el portn. Sonia se dirigi hacia un grupo de viviendas
situadas ms a las afueras y comenz a explicarles en qu consista bsicamente su
trabajo.

- Mi tarea es la sensibilizacin, pero en caminada a facilitar la prevencin. Esto es
algo muy importante.
- Claro, claro dijo Laura comprendiendo all hacamos algo similar. En mi
campamento haba un equipo que tambin lo coordinaba un socilogo.
- Si, Maca se ha encargado de que podamos atender todos los campos. Aunque no
le est resultando nada fcil. Yo ya he contactado con las personas ms
influyentes de cada grupo y tambin me encar de organizar reuniones
peridicas con cada uno de ellos.
- Pero entonces aqu
- Aqu es todo muy similar a lo que habis visto all. Hay racismo, machismo, hay
luchas por la propiedad, por el terreno, por los circuitos de compraventa, en fin
ya iris viendo lo que es esto.
- Y cmo pensis informar, porque all ponamos algunos carteles pero servan de
poco intervino Esther.
- Tambin recurriremos a los carteles, incluso, si hace falta, nos pasearemos por
todo el asentamiento.
- Por lo que veo hay mucho trabajo por hacer - observ Laura.
- Muchsimo! exclam con una sonrisa - Por fin podemos ponernos en
marcha!
- Llevis mucho tiempo con esto, no? pregunt Laura.
- Yo llevo menos. Pero al parecer la idea surgi hace ya ms de tres aos, lo que
ocurre es que han tenido muchas dificultades. Cuando yo llegu estaba todo ms
o menos en marcha.
- Habris tenido que trabajar duro coment Laura.
- Sobre todo Maca es la persona ms increble que he conocido en mi vida!
exclam con absoluta devocin provocando un pinchazo de celos en Esther que
se qued contemplando como la joven se ruborizaba solo al hablar de ella.
- Eso es decir demasiado de alguien intervino de nuevo Esther en tal tono que
Laura temi que dijese algo ms de lo que luego se arrepintiese pero a enfermera
guard silencio.

Sonia la mir entre intrigada y molesta. Quin se crea aquella chica para juzgar a Maca
y su trabajo sin conocerla.

- Cuando la conozcas mejor lo mismo te das cuenta que no exagero le
respondi.
- Ya la conocemos dijo Laura con rapidez mirando a Esther hacindole una sea
de que fuese ms prudente trabajamos con ella hace aos.
- Entonces sabis a lo que refiero dijo con una sonrisa pensando que haba
malinterpretado el tono de Esther.
- Si ratific Esther claro que lo sabemos. Y tienes razn, Maca sabe ser muy
especial intent rectificar devolvindole la sonrisa.
- Vamos quiero que conozcis a alguien dijo con la misma amabilidad que al
principio y olvidando el tema.

Las tres se encaminaron a una de las chabolas, pero Esther no poda dejar de pensar en
lo que le estaba ocurriendo. Laura tena razn, no deba hacer esos comentarios. No
pretenda ofender a nadie, ni siquiera saba porqu lo haca. Pero senta algo que no
poda explicar. Desde que el viernes viera a Maca, su cabeza era un hervidero de
pensamientos que intentaban explicar la lucha de su corazn, pero no lo lograba y cada
vez estaba ms confusa. Senta una mezcla de vergenza por como se estaba
comportando, pero algo la impela a hacerlo, y cuando intentaba analizar qu era, senta
an ms vergenza de s misma, por no ser capaz de disimular su ira, por no ser capaz
de colocar un disfraz de sobriedad a su infelicidad, por no ser capaz de arrancar de raz
un sufrimiento que le naca de dentro, de tan adentro que ya ni siquiera saba si siempre
haba estado ah, haba aprendido a ser hipcrita, a manifestarse en un tono conciliador,
a ocultarle a los dems sus sentimientos. Y ahora qu! delante de ella no poda
disimular, durante meses haba sido el objeto de su rencor, sin olvido y sin perdn, y
cuando crey que todo eso haba pasado, cuando al ver a Laura en aqul avin, crey
que estaba preparada, que lo haba superado, se encontraba luchando consigo misma de
nuevo. Y lo peor de todo es que tena que ser sincera y reconocerse que la segua
queriendo y que la ira y la rabia que senta no era tanto por lo que sucedi entre ellas,
como por ver que Maca haba continuado con su vida, una vida en la que no crea tener
cabida. Simplemente, no lo soportaba.

Estaba decidida, esa misma tarde, cuando volviesen a la Clnica, le dira a Maca que se
buscase otra enfermera.

* * *
Maca miraba nerviosa de un lado a otro esperando la llegada de Isabel. Aurelio
permaneca junto a ella sin ser ajeno a la inquietud de la joven, inquietud que l achac
a la noticia que le haba dado. La mir de reojo, se senta mal por lo que acababa de
hacerle, saba lo que eso poda significar y lo senta, pero l no poda hacer otra cosa.
Pareca que no se haba tomado demasiado mal la noticia. La conoca y conoca a su
padre, saba que si se pareca a l aunque fuese una mnima parte, no parara hasta
conseguir lo que quera. Sinti lstima por ella, haba intentado prevenirla, nadie iba a
ayudarla y l lo saba. Solo esperaba que Pedro lo entendiese.

Maca percibi que Aurelio la observaba y se sinti molesta, estaba empezando a sentir
aborrecimiento por l, en menudo lo la acababa de meter. Todos confiaban en ella y
estaba claro que ella no poda confiar en nadie, ni siquiera en sus padre que le haba
insistido en acudir a aqul amigo suyo que ahora tena al lado. No confes en nadie, la
frase que le dijera Isabel le vino de pronto a la mente, no haba hecho la lista! seguro
que Isabel se la peda en cuanto la viese, pero cmo poda estar pensando ahora en esa
maldita lista con el problema que se le haba venido encima! se censur as misma, no
era momento de pensar en ella, si no en la clnica y en todos los dems. Tena que
encontrar una solucin como fuera.

Al otro lado de la calle, el joven permaneca pendiente del semforo, con sus ojos
clavados en ella. Haba llegado el momento. Por fin se iba a hacer justicia, se dijo. En
todo ese tiempo solo una vez se sinti triunfante, esboz una sonrisa pensando en
aquello y en como disfrut viendo lo mal que lo pas ella, nadie la crey, y l sinti una
excitacin especial al saber que jams volvera a andar. Nadie excepto Isabel, que
pareca un perro de presa. Volvi a sonrer, haba sabido ser paciente y estaba a punto
de recoger sus frutos. Semforo verde, se acercaba el momento. Vio como Maca y
Aurelio comenzaron a cruzar la calle. Su cuerpo volvi a tensarse. Sac la mano del
bolsillo sujetando un mvil, y se la llev a la oreja. Les dio la espalda y camin unos
pasos hacia delante, simulando que hablaba, controlando siempre el ngulo de la cmara
de seguridad del banco. Se dio la vuelta y volvi a enfilarlos con los ojos, ya estaban a
mitad de la calle, pronto llegaran a la acera. En esos aos haba desarrollado una
habilidad especial para calcular los tiempos, a fin de cuentas estaba entrenado para ello.
Un par de recorridos ms y la tendra a su alcance. Era una suerte que fuese
acompaada, la jugada le iba a salir redonda, no poda fallar. Media vuelta de nuevo,
cuatro pasos y nuevo giro, ya estaban en la acera. Sinti de nuevo el sudor recorrer su
cuerpo, la respiracin se le agit, se acercaba el momento tan deseado, pero antes un
nuevo giro y cuando volviese a darse la vuelta, los tendra encima. Media vuelta, uno,
dos, tres dios! No poda tener tan mala suerte, aqul que vena a toda prisa era el
coche de Isabel. Su cabeza volvi a hacer los clculos. Si, poda darle tiempo. Y si no,
siempre le quedaba una segunda opcin. Con el mvil an en la mano, sac un papel del
bolsillo y lo puso en su mano derecha. Calcul que ya deba tenerlos a dos metros, s,
poda notar el perfume de su colonia, el sonido de su silla al rodar, all estaba Se gir
con tal rapidez y agilidad que Aurelio no pudo esquivarlo, perfecto, pens el joven
tropezando con el anciano y cayendo con toda su furia sobre Maca.

- Pero por el amor de dios! exclam Aurelio mire usted por donde va!
dijo intentando frenar a aqul individuo sin demasiado xito.

El joven escuch como frenaban los coches, como se abran las puertas y como corran
hacia l, tarde, subinspectora, muy tarde, pens con una sonrisa an echado sobre
Maca que desprevenida no pudo hacer nada, una mano contra el estmago de la pediatra
y otra por encima del corazn. En dcimas de segundo estaran sobre l, ya no poda ni
deba huir. Comenzaba el plan B.

Se maldijo as mismo por tener que recurrir a l, pero era la nica solucin para salir de
all sin consecuencias. Tanto tiempo de espera y para qu, haba fallado! por culpa del
tirn de aquel maldito viejo, y de sus nervios al ver a Isabel. Su mente trabaj con
rapidez, saba que ellos llegaran en dcimas de segundo y no quera que ella saliese de
all triunfante, otra vez no. No lo iba a consentir. Se levant, clavando con fuerza sus
dedos en la clavcula de la pediatra, siendo consciente del dao que haba hecho. Pudo
notar como emita un ligero gemido de dolor, lo poco que le permita la respiracin que
l saba que haba cortado. Maca a pesar de su estado not como el joven le rozaba la
espalda, cmo suba y bajaba su mano, musitndole una disculpa lo siento. Nunca
haba tenido una sensacin tan acentuada del miedo, salvo en sus sueos, en sus
pesadillas, pero en ellos esa mano la acariciaba de otra forma. Un fogonazo en forma de
recuerdo la dej helada, esa voz, esa voz No poda respirar.

El joven, sinti que dos detectives se abalanzaron sobre l y lo echaron contra el suelo,
sonri para sus adentros, los conoca tan bien, si alguien era capaz de quitrselos de
encima era l. Sabia lo que decirles y cmo decrselo, solo esperaba tener un poco de
suerte y que Isabel no lo reconociera.

- Tranquilos chicos, tranquilos pidi con calma el joven sin oponer resistencia.

Maca, se dobl por el dolor que senta. Se ahogaba. Escuch como alguien se
disculpaba. Escuch la voz de Isabel, no entenda qu deca, la escuchaba lejana cada
vez ms lejana se estaba marchando! no puedo respirar, no puedo respirar, crea
estar dicindole, pero sus labios no pronunciaban palabra.

Isabel corri hacia ella. La pediatra tena los ojos cerrados en un gesto de dolor a punto
de caer de la silla. Aurelio se haba levantado y se inclinaba tambin sobre ella,
intentando enderezarla, sin saber qu hacer.

- Djeme a m lo apart Isabel de un empujn - Aydeme a tumbarla pidi
tirando de Maca para colocarla sobre el suelo - y llame a una ambulancia!
orden, examinndola con rapidez en busca de alguna herida, pero no consegua
ver ninguna Maca, me oyes? Maca!

Maca no responda, a Isabel le pareci que estaba semiinconsciente y que tena
dificultades para respirar, preocupada, escuch lo que deca el joven que haba cado
sobre ella y que permaneca retenido por sus hombres.

- Soy compaero, si me dejis me identifico en un momento.

Los dos detectives miraron hacia Isabel desconcertados ella solo asinti con la cabeza
ms preocupada por atender a Maca, que pareca cada vez ms congestionada.

* * *

Mientras en el asentamiento chabolista Sonia, Laura y Esther llegaron a su destino.
Sonia les dijo que esperasen fuera mientras ella entr en una de las viviendas. Quera
presentarles a un joven argelino y a su mujer. Laura aprovech el momento de intimidad
para hablar con Esther.

- Se puede saber qu te pasa le pregunt de pronto.
- A m! nada le respondi poniendo cara de sorpresa no me pasa nada por
qu lo dices?
- No s empez a decir pero el otro da me dio la sensacin que entre Maca y
tu todo iba bien, incluso que os divertais.
- Si asinti manteniendo la cara de sorpresa y as era, al menos yo me lo pas
bien.
- Entonces, a qu vienen todos esos comentarios?
- No s a que te refieres le dijo hacindose la ingenua.
- Venga ya Esther! le respondi molesta no pretendo meterme en tu vida,
pero tampoco me tomes por tonta. No s que es lo que habr pasado entre Maca
y t, ni lo que pas en su da, ni pretendo que me lo cuentes, pero est claro que
nadie por aqu piensa que Maca sea el ogro que tu pareces ver en ella.
- Maca no es ningn ogro dijo con suavidad y bajando la voz a pesar de que no
se vea un alma en los alrededores y yo no pienso eso.
- Ms a mi favor, entonces por qu te comportas de ese modo? pregunt con
sincera preocupacin.
- Si te refieres a lo de antes con Sonia me parece un exageracin hablar as de
alguien, solo eso, estaba hablando en general.
- Ya, y tambin lo estabas cuando la censuraste por no ver ms a esa anciana?
- Acaso tu crees que hace bien? se defendi.
- No es cuestin de lo que creamos nosotras. No podemos juzgarla y t no
deberas hacerlo. Al menos no as.
- Tienes razn. No te preocupes intentar guardarme mis opiniones, si tanto te
molestan respondi a la defensiva.
- No te pongas as Esther le pidi Laura y ms suave dijo no te enfades
conmigo, solo creo que deberas cortarte un poco. Te lo digo por ti, como
amiga
- Si, Laura, ya lo s, perdname dijo pensando en que era la segunda vez en el
da que le recriminaban su actitud sobre Maca.
- No tengo nada que perdonarte sonri.
- Puedo hacerte una pregunta?
- Si, claro respondi aliviada al ver que la enfermera a pesar de lo que pareciera
inicialmente no se haba tomado a mal su consejo.
- A qu te referas antes cuando has hablado de la seguridad que hay en la casa
de Maca? pregunt con curiosidad, cambiando de tema. Desde que oy a
Laura mencionarlo estaba deseando saber si ocurra algo, estaba empezando a
sospechar que as era despus de ver la seguridad de la clnica y del
comportamiento de la subinspectora Martnez en la puerta de la discoteca.
- Ya estamos aqu! exclam Sonia saliendo de la chabola acompaada por un
atractivo joven con unos inmensos ojos oscuros, cortando la conversacin de
ambas este es Ismail..
- Hola! dijeron ambas al unsono.

* * *

El joven se levant del suelo, meti su mano en el bolsillo superior de la chaqueta y
sac una placa. Suerte que an la guardaba!

- Solo me he tropezado se explic hacindose el sorprendido - estaba distrado,
hablando por el mvil y me he tropezado repiti.
- Perdona to! dijo uno de los detectives que lo sujetaban viendo su placa y
devolvindosela.
- No pasa nada sonri - Carlos Rubio dijo tendindoles la mano a los dos - A
que viene tanto jaleo por un simple tropezn? pregunt con inocencia, tras
presentarse y viendo que Isabel segua inclinada sobre Maca, se acerc a ella con
frialdad - Creo que debera comprimirle el pecho aconsej interesado.

Isabel ya haba empezado la maniobra, saba que los golpes secos en el estmago o el
hgado podan hacer que se contrajeran los pulmones, en los cursos de la polica les
enseaban a practicar esos primeros auxilios, se apoy sobre ella comprimindole el
pecho, para posteriormente liberarlo y as hasta tres veces, intentando que el diafragma
volviera a su sitio y los pulmones pudieran expandirse, comprobando que ya poda
respirar con mayor facilidad. Saba, por su profesin, cuales eran los tres golpes
mortales para reducir a una persona y el dado en la boca del estmago era uno de ellos,
siempre que se diese con la suficiente fuerza. Tambin saba que no deba intentar que
se recuperase con rapidez porque poda haber alguna lesin. Maca se haba dejado
hacer, le costaba trabajo respirar, pero poco a poco iba recuperando el aliento y la
consciencia.

- Maca, Maca - la llam Isabel de nuevo.
- Estoy bien balbuce notando an los efectos del golpe aydame a
levantarme.
- De eso nada, qudate quieta hasta que llegue la ambulancia.
- No! no llames tengo que - empez a protestar pero no pudo seguir, viendo
como aqul chico que se acercaba a ella era el mismo que se cruz en el paso de
peatones.
- Se ha debido llevar un buen golpe. Se encuentra bien? le pregunt el joven
con una mezcla de inocencia y temor, y cuando se asegur que solo la pediatra
poda verle la cara sonri lo siento mucho, seora, no me di cuenta se
disculp.

Maca lo observ y palideci, pero no dijo nada. Isabel levant la cabeza y cruz la
mirada con la de l. Un grupo de personas se haban arremolinado en torno a ellos.
Isabel dio la orden a sus hombres de que despejasen la zona y circulase la gente.

- Nos conocemos? le pregunt la subinspectora segura de que le sonaba su
cara, al tiempo que se quitaba la chaqueta y cubra a Maca con ella, al ver que la
pediatra empezaba a tiritar.
- No creo, seora respondi me acordara de usted dijo esbozando una
bonita sonrisa - se ha hecho dao? volvi a preguntar con un deje de
preocupacin - Yo tengo el coche all mismo se ofreci - quiere que la
lleve a algn sitio?
- No gracias, ya me encargo yo dijo Isabel secamente.
- Subinspectora intervino uno de sus hombres le recuerdo que tiene que tomar
una declaracin en Toledo aadi dndole a entender que ellos y aqul joven
podan encargarse de la pediatra.
- No, he dicho que ya me encargo yo repiti, no saba porqu pero haba algo
que no le gustaba, mir el reloj y dijo an tengo tiempo Miguel.
- Pero subinspectora
- Puede marcharse le indic Isabel al joven que haba cado sobre Maca
ignorando la protesta de Miguel.

l asinti con una sonrisa y se alej, cuando crey estar a una distancia prudencial, se
volvi a mirar, Isabel segua inclinada sobre Maca, a lo lejos se escuchaba sirenas, deba
ser la ambulancia. Muy mal subinspectora Martnez, muy mal. Un buen poli nunca
olvida una cara!, pens soltado una carcajada. No haba salido del todo mal, al menos
haba conseguido deslizar con habilidad el papel en el bolsillo de su chaqueta. Haba
merecido la pena solo por ver la cara de pnico de aquella puta asesina, ya tendra
otra ocasin! aunque a partir de ahora deba ser ms prudente.

En la acera Maca segua tumbada. Se encontraba algo mejor,

- Era l? musit inquieta.
- No, Maca, no era l intent tranquilizarla Isabel donde coo est esa
ambulancia? pens impaciente escuchando como el sonido de las sirenas se
alejaba.
- Creo que... creo que le conozco.
- Calla, no hables le dijo Isabel comprobando el trabajo que le costaba.
* * *

En el asentamiento, Laura y Esther estaban impresionadas con los conocimientos de
Sonia. Por lo que haban podido observar dominaba varios idiomas, y en aqul
momento, estaba dirigindose en rabe a Ismail, el joven que quera presentarles,
entendieron que les explicaba quienes eran ellas, cuando el chico las mir con una
enorme sonrisa y inclin su cabeza en seal de saludo.

- Le he dicho que vosotras os encargaris de pasar por aqu regularmente. Su
mujer est en el octavo mes de embarazo y est preocupado.
- No habla espaol? pregunt Laura.
- Entiendo intervino Ismail hablar difcil, pronto.
- Ismail se vino de Argelia en busca de trabajo pero, sin papeles, todo es ms
difcil, trabaja de vez en cuando en la construccin les explicaba Sonia que
mir de reojo a Esther, desde haca un rato la enfermera haba sacado un
pequeo cuaderno en el que iba tomando anotaciones ya sabis lo que ocurre
con estas cosas. Se lesion y lo echaron, sin papeles y sin contrato no tena
derecho a nada.
- Y no se puede hacer nada? pregunt Laura no s, denunciar o algo.
- Est complicado respondi la joven y mirando a Ismail le dijo unas palabras
en rabe que ellas no entendieron le digo que si necesita algo, el campamento
ya est abierto.
- Dar dijo el chico mirando a Esther tendindole la mano. Esther que estaba
distrada con sus anotaciones no repar en ello e Ismail se acerc ms a ella y
repiti ms alto dar.

Esther dio un respingo, sobresaltada, y se separ bruscamente de l.

- No asustar dijo Ismail no dao.
- Esther, creo que Ismail quiere que le dejes el cuaderno le indic Sonia
divertida ante el miedo que pareca manifestar la enfermera.
- Claro respondi con un ligero temblor en las manos que no pas inadvertido a
Laura toma.

Ismail tom la libreta y el bolgrafo y escribi unos caracteres, luego se lo tendi a la
enfermera con una enorme sonrisa, que lo cogi sin pronunciar palabra, an con el
miedo reflejado en el rostro. El chico volvi a inclinar la cabeza ante las dos. Le dijo
algo Sonia y se gir de nuevo hacia ella, despidindose.

- Gustar conocer dijo con otra inclinacin.
- Hasta luego Ismail sonri Laura.
- A dios dijo Esther y viendo como el joven desapareca en su chabola pregunt
a Sonia con tono de normalidad aunque su corazn segua disparado debido al
susto en qu idioma habla! por un momento me pareci francs pero
- Hablan un rabe dialectal, se llama darija. Se parece al rabe clsico pero tiene
muchas palabras y estructuras bereberes y tambin tiene numerosos prstamos
del francs, por eso te ha confundido.
- Pero t cuantos idiomas hablas! dijo Laura con admiracin.
- Unos pocos, - ri una vez aprendido uno los dems son ms fciles.
- Qu me ha escrito en el cuaderno? pregunt de nuevo la enfermera.
- Trae dijo cogindolo y, vamos, que tenemos an algunas familias que visitar
aadi comenzando a andar hacia el interior del asentamiento.
- Entiendes lo que dice? insisti Laura tambin con curiosidad.
- Si dijo - ha puesto Dios es grande, os lo da para agradeceros vuestra ayuda.
Para ellos contar con alguien que simplemente los escucha ya es mucho, y
encima pensar que su mujer y su hijo van a estar atendidos en el parto, es
demasiado.
- Y cmo ha llegado hasta aqu, hasta el poblado pregunt Laura.
- Ismail, vivi en Madrid un tiempo, mientras tuvo trabajo, cuando lo perdi, se
refugiaba por la noche en un cajero hasta que consigui hacerse un chambao,
como lo llaman por aqu, en un parque del centro, pero la polica lo ech un da
y decidi probar suerte y venir hacia aqu. Luego, conoci a Rafi y se
enamoraron.
- Su mujer es espaola? pregunt Esther sorprendida.
- Si, Rafi tambin viva en la calle, pero esa es otra historia les cont y pensativa
mir el reloj estoy pensando que sera mejor volver al campamento, creo que
debis conocer primero todas las instalaciones, y nos queda una media hora de
camino hasta all. Despus de comer seguiremos con la ronda por el otro
extremo.
- Media hora! No pareca que nos hubisemos alejado tanto coment Laura
sorprendida. Mirando tambin el reloj comprob que eran ya casi las doce. Las
tres marcharon a buen paso hacia el campamento.

* * *
Cuando la ambulancia lleg, Maca haba logrado, gracias a su insistencia, que Isabel y
Aurelio la sentasen en la silla. No soportaba estar all tumbada en medio de la calle con
todo el mundo mirndola. Le molestaba mucho el hombro y se quejaba de ello. Isabel
permaneca a su lado, vigilante. Aurelio, sospechando que ocurra algo que se le
escapaba, haba propuesto entrar en el banco mientras esperaban, pero Maca se haba
negado con tal rotundidad y nerviosismo que Isabel temi por ella y consinti en
permanecer all fuera. No dejaba de pensar en lo sucedido y buscar con la mirada algn
coche sospechoso, recordando que Maca le haba dicho que la seguan, pero no era
capaz de ver nada.

Tras examinarla los sanitarios decidieron trasladarla al Hospital para hacerle una
exploracin a fondo. Maca se neg argumentando que estaba bien. Insista en que
necesitaba quedarse en el centro para hacer unas gestiones.

- Maca, por favor pidi Isabel es mejor que les hagas caso. Yo me encargo de
tus cosas y voy tras vosotros.

Maca volvi a negarse con tanta vehemencia que solo consigui que le inyectaran un
tranquilizante. Finalmente, no tuvo ms opcin que rendirse, volva a notar dificultad al
respirar y no era tan inconsciente, saba lo que eso poda significar. En realidad, lo que
peor llevaba era que la trasladaban al Central. La cabeza no dejaba de darle vueltas
pensando en todos los problemas que se le avecinaban si no consegua ese crdito, pero
por encima de todo, no se le pasaba esa sensacin de pnico que experiment cuando
vio a ese joven caer sobre ella, su voz, su olor, su cara, tena la sensacin de que todo
le recordaba a algo, pero era incapaz de saber a qu. Se senta aturdida y algo mareada
qu mierda le haban puesto? Tena que hablar con Isabel, tena que hacer varias
llamadas, intent incorporarse pero no la dejaron, notando como la ambulancia iniciaba
la marcha con la sirena puesta, no hace falta, estoy bien, pens.

Aurelio permaneci en la acera observando cmo desapareca la ambulancia, cuando lo
hizo, se dirigi al banco y realiz una llamada.

- Pedro! soy yo, tengo que hablar contigo. Si, es muy importante. Se trata de tu
hija.

Mientras, Isabel recogi todo con la ayuda de sus hombres y sali disparada tras la
ambulancia, con la sensacin de que se le escapaba algo, de que haba asistido a un
espectculo perfectamente montado y en el que ella haba sido una actriz invitada e
involuntaria. Deba repasar con cuidado todos los hechos. Cogi el mvil y llam a
Josema.

- Cario, puedes hacerme un favor? pregunt con tal apremio que l se
preocup.
- Si, claro ocurre algo?
- No, solo quiero que me busques en qu comisara trabaja Carlos Rubio.
- Espera que apunte dijo por cierto, cmo est Maca?
- Cmo te has enterado?
- Trabajo con tu padre recuerdas? le dijo burln me entero de todo lo que le
sucede a la doctora Wilson, por qu crees que te han mandado hoy a Toledo?
- Date prisa en buscarme eso por favor pidi sin ganas de charlar esta noche
hablamos.
- Ten cuidado, chiqui le dijo carioso.
- Tranquilo, lo tendr.

Isabel volvi a marcar. Esta vez contact con la clnica, tena que conseguir que alguien
acudiese en busca de Maca porque ella tena que salir para Toledo o se buscara un gran
problema, si no llegaba a tiempo a esa declaracin.

En la ambulancia la cabeza de Maca no dejaba de dar vueltas. Estaba segura de conocer
a aqul chico, pero no se acordaba. Por muchos esfuerzos que haca era incapaz de
acordarse, qu iba a hacer ahora! estaba perdiendo un tiempo precioso, necesitaba salir
cuanto antes del hospital, necesitaba conseguir ese dinero, y si no lo consegua! y si
tena que rendirse! tena la sensacin de que haba pasado los ltimos aos as,
rindindose, perdiendo todo lo que ms quera, se rindi con Jaime, fue ms fcil creer
que el nio intentaba llamar la atencin de sus padres que buscar la causa de sus dolores
de cabeza; se rindi con Esther, fue ms fcil tratarla mal, apartarla de ella, con malos
modos, insultos y, prefera no acordarse, que sincerarse con ella, que reconocerle el
pnico que senta cada vez que pensaba que la poda perder, la necesitaba tanto!
Esther Esther, cmo le estara yendo el primer da! el primero y, a lo mejor, el
ltimo, qu irnico! dios! tengo que hablar con Fernando y decirle que Isabel se
retrasar, y tampoco he firmado los permisos para que Fermn y Lola lleven las
ambulancias al campamento!, tena que buscar su mvil, dnde estaba su chaqueta!
pens, intentando incorporarse para buscarla.

- Estse quieta doctora le pidi la enfermera enseguida llegamos.
- Mis cosas, dnde estn mis cosas? pregunt.
- Las tiene la polica le dijo no se preocupe, vienen detrs.

Maca se tumb de nuevo, en qu estaba pensando? Ah, si, en que se haba rendido a
todo, si, debi luchar ms por encontrar a Esther, por pedirle perdn, pero no! fue ms
fcil rendirse al alcohol, con l se senta mejor. Me he rendido ante todo y ante todos,
no puedo fallar ahora, otra vez no, otra vez no, le daba vueltas la cabeza; me refugi
en el alcohol, en Ana, en Vero, las lgrimas acudieron a sus ojos y los cerr para que
no pudieran ver lo que le ocurra. Record aquella conversacin con Claudia, haca
cuanto tiempo ya! Claudia siempre la haba ayudado, siempre a su lado

- Te ests refugiando en la terapia y eso no es bueno Maca. Ya es hora de que
vuelvas a tu vida, a tu trabajo.
- Javier me dijo que no hay sitio para m en urgencias.
- Pero eres pediatra, puedes pasar consulta.
- Ni siquiera puedo acercarme a una camilla.
- Maca y algn puesto administrativo?
- No dijo con rotundidad eso no me va en realidad estaba segura de que con
su historial no tena ninguna posibilidad.
- Y aqul proyecto que tenas en mente antes del accidente? por qu no lo
retomas?.

Record como se le abri una esperanza, como pens que aquello poda ser una
posibilidad. Y ahora, todo perdido de nuevo, si no encontraba ese dinero, de nuevo
estara sin nada por lo que luchar.

* * *

Camino del campamento las tres guardaban silencio. Laura iba pensativa, le haba
llamado la atencin Ismail, pero sobre todo, le haba sorprendido el comportamiento de
Esther. Tena la sensacin de que la enfermera estaba permanentemente incmoda y
alerta, como si temiese que algo pudiera ocurrir. Era cierto que moverse en ese ambiente
impresionaba, pero tambin lo era que todo aparentaba una tranquilidad que nunca
hubiese imaginado y que ir por all con Sonia era toda una garanta. Todos parecan, no
solo conocer a la joven, si no confiar en ella.

Por su parte Esther no dejaba de pensar en Mara Jos, la seora que conocieran a
primera hora de la maana. Le haba impresionado su elegancia y educacin, pero sobre
todo tena una curiosidad desmedida por saber qu tipo de relacin haba establecido
Maca con ella, le resultaba tan extraa esa idea.

- Sonia dijo rompiendo el silencio - por qu est Mara Jos aqu! me refiero a
la seora
- S la interrumpi s quin es Mara Jos. Pues vers est aqu por amor.
- Por amor? pregunt abriendo mucho los ojos en seal de sorpresa.
- Si, aunque a veces la gente nunca se plantee que puede acabar en la calle, lo
cierto es que resulta mucho ms fcil de lo que parece.
- Da miedo murmur Laura.
- Si afirm Sonia hoy ests all, en las casas, como ellos dicen y maana,
puedes estar aqu.
- Por amor - repiti Esther pensativa, jams se le hubiese ocurrido que alguien
pudiese acabar as por ese motivo, sera ese el punto que le hizo intimar con
Maca?
- Si, pero yo preferira que ella os contase su historia dijo aunque la verdad es
que entera no se la ha contado a nadie. Solo a Maca, ella es la que nos la cont a
nosotros.
- A Maca? pregunt Laura.
- Si, Maca y ella digamos que se entendieron bien, pero no me preguntis
porqu. Maca tampoco habla mucho de ello.
- Si, Fernando nos coment algo esta maana asinti Laura.
- Mara Jos viva en Madrid continu Sonia - se lavaba en las fuentes y tenda
su ropa entre dos bancos, cuando el fro era insoportable dorma en algn cajero.
Iba de un lado a otro con una maleta de marca, y sus cuatro pertenencias, hasta
que se cans de que a diario pasaran a su lado miles de almas como ella dice,
almas que pasan de largo, que la miran sin verla, no porque no la vean si no
porque no quieren verla. Mara Jos tiene sus propias teoras, es una seora con
estudios como ella repite. Dice que es muy fcil pasar la vista por la historia y
echarse las manos a la cabeza con las atrocidades que se han cometido y muy
difcil luchar por evitar las que se cometen a diario en la sociedad en la que
vivimos.
- Tiene mucha razn dijo Laura.
- Si, la tiene. Mara Jos, tiene una una sabidura especial. Ya lo iris
comprobando.
- Seremos nosotras las que vayamos a verla todas las maanas? pregunt
Esther interesada.
- Si queris si respondi Sonia.
- Si afirm Laura no recuerdas que Fernando ya nos lo ha dicho? - pregunt a
Esther que asinti distrada.
- Lo haba olvidado.
- Wilson! dijo Sonia de pronto saludando a un seor que se acercaba a ellas
de nuevo por aqu?
- Ya termin el trabajo se explic.
- Te has enterado ya de que el campamento empieza a funcionar hoy?
- Si seora dijo me vern por all.
- Eso espero!

l, sonri agradecido y clav sus ojos en aquellas desconocidas, Esther se sinti
incmoda, no poda evitar estar un poco nerviosa, tena la sensacin de que era
observada, de que cada paso que daban estaba siendo seguido por cientos de ojos
ocultos, y empezaba a sentir una angustia cada vez ms grande. Mir el reloj y Sonia
tambin lo hizo, les dijo que era hora de volver, si queran ver todas las instalaciones
antes de comer, porque la comida se serva a las dos.

- Comemos en el campamento? pregunt Laura.
- Si, todos los das, salvo que se produzca algn imprevisto. Maca lo tiene todo
estudiado, ha contratado una cocinera y un pinche, hay una buena despensa para
aguantar varios das.
- Y eso porqu? intervino Esther, no le sonaba nada bien aquel comentario,
pareca como si esperasen que ocurriese cualquier cosa que los obligase a
quedarse all encerrados, la simple idea la puso ms nerviosa de lo que ya estaba.
- Nunca se sabe lo que puede pasar, ni lo que podemos llegar a necesitar
coment estamos aqu buscando la prevencin en muchos campos no?
- Si dijo Laura.
- Pues por eso ms vale prevenir! ri su propio chiste.
- Repartiremos comida? pregunt Esther, sin prestar atencin a la broma,
recordando los das que la Cruz Roja llegaba con los paquetes y el alboroto que
se generaba en los repartos.
- Solo a las personas mayores o a los enfermos. Hay que evitar la picaresca y la
costumbre, el objetivo es conseguir que tengan otras miras, que salgan de aqu
explic Sonia bueno, pues hemos llegado, dijo tocando un timbre que haba a
la izquierda del enorme portn.

* * *

En el hospital, tras una exhaustiva exploracin en el box, haban pasado a Maca a
cortinas. Hctor, desesperado, no paraba de discutir con ella.

- Soy mdico y s que estoy bien, dame el alta Hctor, tengo mucho que hacer!
- Maca, ya est bien, no me seas voluda, espera a que estn los resultados y,
mientras, descansa, que te vendr bien dijo observndola por si no lo sabes
sigues palidsima.
- Eso ser del susto que me he llevado confes intentando bromear - un susto
de muerte!

Hctor se qued mirndola, de pronto record la advertencia que le hizo Javier el da de
la inauguracin, no saba por qu se le haba venido a la cabeza, pero sinti la necesidad
de contrselo.

- Maca dijo cambiando el tono de broma por uno ms serio tienes que
cuidarte.
- Has visto algo? pregunt preocupada.
- No! se corrigi con rapidez me refiero a que debes tener ms cuidado.
Javier cree que te ests metiendo en un terreno muy peligroso.
- Javier? pregunt retricamente y quien coo es Javier para opinar sobre lo
que hago o dejo de hacer. Ya se encarg de echarme de este hospital y de
ponerme todas las trabas posibles para que no pudiera abrir la Clnica continu
molesta.
- Ya me dijo Javier que t no lo entenderas continu con suavidad por eso el
otro da, en la inauguracin, no quise hablarte del tema.
- De qu tema? respondi en un tono que manifestaba ya que su enfado iba en
aumento.
- Javier me dijo que te pusiese sobre aviso le explic que aunque no lo creas,
l solo hizo lo que crea mejor y y que tengas cuidado.
- Y eso qu era! una amenaza, una advertencia o qu levant el tono porque
viniendo de l me espero cualquier cosa termin bajando la voz como si le
costase trabajo hablar.
- No te alteres Maca le recomend tienes razn. Dejemos el tema. A ver,
respira hondo.
- Est Isabel fuera? pregunt con dificultad, sintiendo de nuevo aquella
opresin.
- Si, lo est. Ha preguntado ya varias veces cuanto te falta le sonri te has
hecho muy amiga de ella, no?
- Hctor, me sigue molestando el hombro dijo sin responder a su pregunta y
noto como si no tuviera fuerza en el brazo.
- Las placas no muestran ningn dao observ si me dejaras hacerte un a
resonancia, estaramos ms seguros de que no hay fisura en la clavcula.
- Una resonancia tardara demasiado respondi recordando las colas que
siempre haba.
- Puedo intentar que sean rpidos.
- La verdad es que no me duele tanto minti me gusta quejarme, ya sabes lo
que se dice de los mdicos.
- Si le sonri de todas formas no te pongas nerviosa le sugiri preocupado
recordando el da de su accidente si en las placas no se ve nada lo normal es
que sea solo el golpe y que se te pase en unos das.
- No estoy nerviosa respondi imaginando lo que pensaba, empezaba a estar
cansada que siempre la tratasen como si estuviese loca, pero no tena ganas de
discutir - Puedes decirle a Isabel que pase! necesito hablar con ella. As,
aprovecho el tiempo mientras esperamos los resultados.
- No, no puedo le respondi con autoridad - y como no me hagas caso, voy a
tener que llamar al director del hospital a ver si a l si le obedeces continu
sealndola con un dedo amenazante, conocedor de lo porco que le gustara a
Maca ver a Javier.
- Y mi mvil? pregunt poniendo su mejor cara - me dejaras mi mvil? Solo
una llamada, te lo prometo, es muy urgente.
- Aqu lo nico urgente es tu salud. Ni Isabel, ni mvil, ni nada.
- Hctor! protest sin mucha fuerza.
- Maca - dijo l sacando de nuevo el tono amenazante voy a meter prisa en el
laboratorio. Es lo nico que pienso hacer por ti.

Maca suspir, ya saba que no poda hablar por el mvil pero no entenda porqu Isabel
no poda pasar a cortinas, eso s que era una prctica comn, salvo que Javier, en uno de
sus alardes de reorganizacin, lo hubiese prohibido, cosa que no le extraara nada. La
verdad es que siempre haba sido una psima paciente. Sera mejor que se tranquilizase
porque estaba claro que Hctor no iba a ceder y, de todas formas, a esas alturas, todos
estaran ya preguntndose dnde se haba metido.

* * *
En el campamento las tres jvenes cruzaron la pequea puerta que se abra en una de las
hojas del portn y se encontraron con Fernando y Mnica que las estaban esperando.
La cara de ambos le hizo saber a Sonia que algo ocurra.

- Qu pasa? pregunt - hay algn problema?
- La verdad es que no tenemos ni idea dijo Mnica Maca tiene el mvil
desconectado, y por aqu ni ha aparecido Isabel, ni la polica, ni han llegado las
ambulancias
- Y habis llamado a la Clnica? intervino Laura.
- Claro que hemos llamado! respondi Mnica airada, dndole la sensacin a
Laura de que no le haba sentado bien su pregunta.
- Qu te han dicho? volvi a preguntar Sonia.
- Nada, Cruz dice que Maca se fue al banco y que ni ha vuelto ni ha llamado.
Gimeno y ella se han tenido que hacer cargo de la partida de vacunas.
- Nos dijo que cuando Maca volviese nos llamaran, pero mira que horas son
explic Fernando lo que me extraa es que no hayan llegado las ambulancias,
a Maca no se le pasara algo as.
- Si que es raro coment Sonia con un deje de preocupacin.
- Espero que no haya problemas con el crdito murmur Mnica cre que era
mejor venirme aqu y darle a ella el poder para firmar en el notario, pero ahora
- No te preocupes le dijo Fernando si hubiera algn problema ya te hubiese
llamado, ya sabes como son los papeleos, se estarn retrasando.
- Lo mejor es que sigamos con lo nuestro propuso Sonia an queda una hora y
media para la comida qu tal si mientras vemos todo esto? dijo dirigindose a
Esther y Laura que haban permanecido expectantes.
- Si, es buena idea dijo Fernando venid por aqu. Estos son los barracones
empez a sealar a su izquierda. La idea es que - se interrumpi al ver que su
mvil empezaba a sonar seguid vosotras indic alejndose.

Sonia y Mnica hicieron de cicerones, les mostraron los barracones dotados de camas
suficientes para unas treinta personas, con varios aseos e incluso una sala de ocio-
comedor. No faltaba un detalle. Seguidamente les mostraron un pequeo edificio
destinado a los aislamientos. Ambas se sorprendieron del parecido que guardaba con los
que ellas haban usado en sus respectivos campamentos. Igualmente, estaba equipado
con todo tipo de aparatos, algunos de ellos Esther no los haba visto nunca en directo
aunque si en algunas revistas mdicas. Estaba claro que hasta para hacer el mismo
trabajo haba diferencias.

- Creis que ser necesario todo esto? pregunt Laura un poco superada por
tanto lujo.
- Ojala no haya que usarlo nunca dijo Mnica - Pero no sera la primera vez que
se detectan posibles casos de enfermedades infectocontagiosas. Solo que ahora
los riesgos se minimizarn desde el principio.
- La verdad es que est bien pensado seal Laura.
- Venid, vamos a ver el pabelln principal, all est la cocina, la sala de curas, un
recibidor, un pequeo quirfano por si surge alguna urgencia, el almacn..
explicaba Mnica.
- Fernando! grit Sonia al ver que el mdico se diriga hacia el extremo opuesto
al que se encontraban estamos aqu.

Fernando se acerc a ellas corriendo, visiblemente preocupado.

- Qu ocurre? pregunt Mnica al ver a Fernando corriendo de aqul modo.
- Era Cruz explic casi sin resuello por la carrera Maca Maca ha tendido un
accidente.
- Qu? dijeron todas excepto Esther, que se qued sin habla, completamente
bloqueada, e impactada por la noticia, sinti que le temblaban las piernas y las
manos, presa de una mezcla de nervios y miedo. A su cabeza llegaron imgenes
de muerte y terror. No poda ser. Ni siquiera haba tenido tiempo de hablar con
ella.
- Pero est bien? salt Sonia igualmente nerviosa.
- Tranquilidad pidi ante el mpetu de las chicas creo que Claudia ha ido para
el Central, pero an no saben nada.
- Si te vas, voy contigo dijo Esther de pronto y dndose cuenta de la cara de
sorpresa de los dems aadi quiero decir que vamos todos no?
- No dijo Mnica escudrindola sin entender a que vena esa preocupacin
cuando llevaba todo el da lanzando pullitas sobre la pediatra debemos
permanecer aqu, adems no sabemos si llegar Isabel o las ambulancias o ...
- No creo que Isabel venga - dijo Fernando es ella la que ha llamado. Pero s es
mejor que permanezcamos aqu, si hace falta ya ir yo a gestionar lo de las
ambulancias.
- Ha llamado Isabel? pregunt Esther recordando la escena de la discoteca
Pero ha sido con el coche o qu - insisti con una alteracin que iba en
aumento y que no era capaz de disimular.
- No te han dicho nada ms? pregunt a su vez Sonia
- No, tranquilas, que ya nos llaman cuando sepan algo - dijo manifestando
tambin su agobio.
- Pero cmo es posible qu no sepan nada dijo Sonia empezando a pasearse de
un lado a otro frotndose las manos.
- Qu quieres que te diga respondi un poco alterado yo no estoy all.
- Bueno, bueno, vamos a calmarnos un poco pidi Mnica.
- Lo siento dijo Fernando mirando a Sonia Mnica
- S. No te preocupes le dijo entendiendo lo que quera pedirle - si hace falta yo
me encargo de todo continu aparentando una serenidad que tampoco senta,
le preocupaba Maca y mucho queris tomar algo mientras! creo que podemos
dejar la visita hasta que sepamos algo.
- Buena idea dijeron Fernando y Laura al mismo tiempo lo que provoc un
esbozo de sonrisa en ambos.
- Si dijo Sonia vamos dentro a tomar algo.
- Yo no, gracias respondi Esther prefiero quedarme aqu. Voy a hacer una
llamada se explic para no despertar sospechas.
- Esther por qu no entras? le pregunt Laura con dulzura sujetndola con
suavidad por el brazo viendo como los otros tres se dirigan al pabelln
principal. No saba los dems pero ella no se haba tragado lo de la llamada
nos sentar bien tomar algo.
- No, de verdad, prefiero que me de un poco el aire.
- Entonces me quedo contigo se ofreci solcita.
- No hace falta dijo voy a llamar a Teresa, ella sabr algo.
- No creo que sepa nada, Esther opin con sinceridad es ms, creo que
deberas entrar.

Esther la mir fijamente, se le vinieron a la cabeza muchos motivos por los que no le
apeteca entrar, pero no dijo nada de ello, si no todo lo contrario.

- Creo que tienes razn. Vamos.
- La tengo dijo Laura caminando junto a ella hacia el interior y disimula un
poco sonri No eres la nica que est preocupada.
- Lo se. Es que, no se que me pasa, llevo nerviosa todo el da.
- Yo tambin confes es el primer da y a veces tengo la sensacin de que esto
me superar sigui y observando la cara de ensimismamiento de la enfermera
le dijo - no te preocupes, vers como no es nada.
- No me preocupo dijo es solo que
- Ya ri Laura ponindole un brazo sobre los hombros y dndole un abrazo te
he dicho que disimules pero conmigo no hace falta que lo hagas.

* * *
Claudia entr en urgencias corriendo, la chica que haba en recepcin la reconoci y
levant su mano en seal de saludo. La neurloga se diriga hacia ella cuando vio que
Rai sala de la zona de boxer.

- Hola, Claudia! la salud - cmo tu por aqu?
- Han ingresado a Maca respondi nerviosa - sabes dnde est?
- Ah! Pero es cierto? le dijo sorprendido algo haba odo pero, estaba con
un paciente y, ya sabes como es el hospital, cre que era un bulo ms.
- Y Hctor?
- Creo que est en cortinas dijo.
- Claudia los interrumpi la chica del mostrador - Mira! En la sala de espera
est aquella detective, vino con la doctora Wilson.
- Gracias Rosa sonri.
- ya est aqu el trfico! dijo Rai corriendo hacia la entrada.
- Nos vemos le dijo Claudia dirigindose a la sala de espera.

Isabel estaba sentada con los antebrazos apoyados sobre sus muslos, las manos casi
entre las rodillas jugueteando, compulsivamente, con el bolgrafo que sostenan. Claudia
no pudo evitar que se lo cogiera un pellizco en el estmago cuando junto a la detective
observ la silla de Maca y en el asiendo de al lado la chaqueta y el bolso de la pediatra.
Se acerc, pero Isabel no se percat, su mente no dejaba de darle vueltas a las palabras
de Maca, era l?, la haba tranquilizado dicindole que no, pero en realidad no lo
saba, Y si fuera l! tendra que haberlo dejado ir de la misma forma, no tena ningn
motivo para retenerlo; haba cado sobre ella, s, le haba hecho dao, tambin, pero no
haba nada que indicase que era un ataque intencionado. El joven haba permanecido
all, se haba identificado, se haba ofrecido a ayudar, adems, era compaero.

Por ms vueltas que le daba todo pareca indicar que haba sido cuestin de mala suerte.
La narracin de Aurelio tambin lo confirmaba. Pero ella segua con esa sensacin de
que algo no cuadraba y, en todos sus aos de experiencia, cuando se senta as nunca
haba fallado. Vamos a ver, recapitulemos de nuevo, se dijo. Estaba claro que a Maca
la haba seguido alguien desde la Clnica, no dudaba de la palabra de la pediatra porque
despus de tanto tiempo estaba ms que acostumbrada a comprobar si sus hombres la
acompaaban, pero sus hombres no haban sido, y los de Josema tampoco, ya se haba
encargado ella de comprobarlo, entonces quin sigui a Maca! y para qu! solo
caban dos opciones, que el que la siguiera decidiera no hacer nada ante el incidente que
se haba producido o bien que fuera el mismo chico que cay sobre ella. Pero no! haba
algo que no encajaba. Necesitaba repasar de nuevo todos los hechos, desde el momento
mismo en que ella llegaba con el coche y vea como aquel chico se giraba y chocaba
contra Aurelio, y el caso es que tena la sensacin de irrealidad, de que el chico se haba
protegido antes del choque, como si supiese que se iba a producir pero entonces

- Isabel la llam Claudia viendo que la detective no se inmutaba ante su
presencia.
- Claudia! exclam levantndose gracias por venir.
- Cmo est? pregunt con preocupacin.
- No lo s, no me han dicho nada dijo a mi me pareca que bien, dentro de lo
que cabe pero
- Pero qu?
- Nada, tonteras, me dio la impresin de que se haca la fuerte dijo T no
podras intentar? insinu.
- Si, vamos respondi tirando de ella a ver si nos dicen algo.

* * *
Antes de llegar a la entrada de boxer vieron salir al argentino.

- Hctor! lo llam Claudia acercndose a l Hola! sabes quien est con
Maca? pregunt con precipitacin.
- Hola! para mi desgracia yo dijo con una sonrisa que tranquiliz de inmediato
a ambas Maca est bien, a ver si os la llevis pronto que me va a volver loco.
- Seguro que est bien? insisti Isabel lo que despert la alarma de Claudia.
- Si. Le he hecho una ecografa, una analtica completa y una radiografa del
hombro. Yo lo veo todo normal. Por cierto, Isabel, quiere hablar contigo
aadi venid por aqu, est en la cortina cinco.

Los tres se dirigieron al interior. Hctor le seal a Isabel la cortina y la subinspectora
se dirigi hacia all, seguida de Claudia, sin embargo Hctor retuvo a la neurloga.

- Puedo hablar contigo un momento? le pregunt.
- S, claro, qu pasa?
- Estoy un poco preocupado por una cosa dijo bajando la voz.
- De Maca? pregunt Claudia interesada y sorprendida a un tiempo, no poda
imaginar que Hctor fuera a hacerle a ella una confesin de otro tipo.
- Si asinti despertando la preocupacin en la neurloga vers se queja
bastante del hombro. Y en la radiografa, como te he dicho, no se aprecia nada
en absoluto.
- No estars pensando - dijo con seriedad crees qu
- No lo s dijo cabizbajo pero no me negars que no es lo mismo que la otra
vez.
- Y le has hecho una resonancia o un TAC?
- No me ha dejado se justific se ha negado en redondo
- Mira qu es cabezona coment imaginando la escena - Y desde cuando se te
suben a ti los pacientes a la chepa? le recrimin en broma sabes como es. Si
por ella fuera seguro que ni habra venido aqu.
- Pues ese es el tema dijo ignorando el tono de Claudia que la he visto tan
alterada y nerviosa que
- Yo no creo que sea lo mismo, Maca ha mejorado mucho con Vero dijo
pensativa.
- Pero sigue en esa silla.
- Si. Eso es cierto respondi pensativa gracias Hctor. Esperemos que sea solo
el golpe y se le pase le has recetado algo para el dolor?
- No quiere nada. Insiste en que est bien dijo con un suspiro en fin, mientras
se viste voy a por el alta. Viglala de acuerdo! y si te es posible procura que se
vaya a descansar.
- Lo intentar prometi viendo como Hctor se marchaba y siendo consciente de
que no podra cumplir su promesa.

Permaneci all en la zona de cortinas sin decidir qu hacer, quizs sera mejor que,
antes de ver a Maca, saliese un momento para llamar a Vero, no crea que Hctor
estuviese en lo cierto, pero la verdad es que la pediatra segua bloqueada y que la causa
de ese bloqueo deba seguir estando ah, no quera ni imaginar que tuvieran que volver a
pasar por lo mismo. Aunque, si se estaban equivocando, se iba a ganar una buena
bronca de Maca y con razn. Finalmente decidi que lo mejor sera hablar con ella
primero y luego calibrar hasta que punto Hctor no se equivocaba.

* * *
A varias manzanas de all, en su despacho, el Comisario Principal se levant de su silln
con parsimonia y se coloc en el centro de la habitacin. Gir sobre s mismo,
observando con detenimiento aquellas cuatro paredes con una mezcla de melancola y
desgana. Cunto tiempo haba pasado en aquel despacho en los ltimos treinta y cinco
aos! prefera no calcularlo, y ahora, si todo iba bien, apenas le quedaban unos cuantos
das para salir de all y dejar toda aquella basura atrs. Si es que eso era posible, porque
estaba seguro de que con l se iran todos los recuerdos, todos los remordimientos,
todos los errores y lo que era peor, aquella deuda que nunca consegua saldar.

Mir al corcho repleto de fotografas y recortes de peridico. Mir aqul fichero lleno
de informes, de notas, de reconstrucciones, algunas de ellas, las ms antiguas, incluso
hechas a mano. Haba intentado dirigir a sus hombres con una mezcla de inflexibilidad
y paternalismo. Record cada una de las bajas sufridas en la comisara, y sinti un
ligero temblor al pensar en Isabel, cmo odiaba la idea de que ella pudiera engrosar esa
lista! pero haba cosas que no estaban en su mano.

En los ltimos meses se haba esforzado por dejar todo en orden, a sabiendas de que era
tarea imposible, dejaba tanto sin hacer! Haba propuesto a Josema como su sucesor,
pero tambin saba que no lo aceptaran, era un joven con entusiasmo y preparacin,
pero no se haba molestado en ascender de del grado de Inspector, no le interesaban los
puestos que le alejasen de la calle, y lo cierto es que lo envidiaba. Le gustara haber
sabido decir no en tantas ocasiones, pero no lo hizo y termin inmerso en un mundo de
formalismos y normas, donde el protocolo lo era todo y la verdad no importaba. Aunque
quizs ahora, antes de marcharse, pudiese redimirse en su ltimo caso. Estaba cansado
de farsas. Haba hecho muchas a lo largo de los aos, se haba vendido y haba
sucumbido a presiones y amenazas, para favorecer como siempre a quienes menos lo
merecan.

En esos aos haban sido muchas las ocasiones en las que se haba enfrentado a la
maldad humana, al principio le repugnaba, y cuando llegaba a casa era incapaz de
conciliar el sueo, pero poco a poco, la experiencia y el hasto le hizo codearse con ella,
fue entonces cuando sinti que estaba preparado para aqul trabajo. Se vanagloriaba de
saber, con solo mirar a los ojos, cuando alguien le menta, nunca haba fallado en un
interrogatorio. Por eso saba que Josema le ocultaba algo y que deba averiguar qu era
antes de marcharse de all. Todos ocultaban cosas, l el primero, pero tambin poda
sentir orgullo de unas decenas de casos resueltos, casos que otros haban dado por
perdidos. Record con una sonrisa cuando siendo un joven Inspector le llamaban el de
las causas perdidas, en aqul tiempo se senta tan identificado con algunos criminales
que muchas veces temi acabar siendo uno de ellos, ya no tena que temer por eso.
Estaba seguro de serlo, s, se haba convertido en uno de esos monstruos sin escrpulos,
sin sentimiento alguno de empata, haba ido separndose de todo y de todos, dej a un
lado el cario por su familia, por su mujer e hija, incluso por aquellos jvenes que
dependan de sus rdenes.

Alguien llam a la puerta y casi sin esperar respuesta Josema apareci tras ella.

- Seor, no se olvide de la reunin de esta tarde le record al verlo tan aptico, y
pensativo; el Comisario mir a Josema como a un extrao, vindolo sonrer
ufano, ajeno a sus preocupaciones.

El joven llevaba una carpeta en su mano izquierda. El Comisario la observ y de pronto
su mirada se ilumin. Se acerc a l y alargando la mano la cogi.

- Qu es esto? pregunt retricamente no ser el expediente que estaba
esperando?

Josema lo mir nervioso, haba olvidado que la llevaba, y a regaadientes admiti que s
lo era.

- Si seor, es el expediente que nos han mandado de Sevilla, de la Comisara
Central dijo lamentndose por su torpeza.

- Djame solo pidi.

Josema abandon el despacho, el Comisario Martnez, se qued observando aquella
carpeta, se aferr a ella como el que se aferra a una tabla en medio de un mar inmenso,
quizs todava quedaba tiempo suficiente para un ltimo caso, para el caso que lo
redimira de todas las injusticias que haba cometido, de todos los delitos que haba
dejado pasar por alto, no necesitaba un reconocimiento pblico, ese ya lo tena y en el
futuro lo tendra an ms, necesitaba perdonarse as mismo. Y, si aquella carpeta
contena lo que l esperaba, los das de Macarena Wilson Fernndez en libertad estaban
contados. Y l se habra retirado haciendo lo que deba.

* * *

En cortinas del Central su hija Isabel, le haba explicado a Maca que no podra
incorporarse al campamento hasta el da siguiente y que la dotacin policial tampoco lo
hara. Tras aguantar las protestas de la pediatra, le pidi que le contase con todo detalle
lo que haba ocurrido. Isabel comprob que Maca segua bastante alterada, estaba
empeada en que aqul chico le resultaba familiar. Le cont a Isabel la aprensin que le
entr cuando se cruz con l en el paso de peatones. Insista en que le pareca mucha
coincidencia que luego volviese a tropezarse con ella, pero Isabel pareca no darle
demasiada importancia al asunto.

- Maca, tranquilzate, que yo me encargo de todo.
- Pero entonces seguro que no era l?
- Yo no he dicho eso respondi pausadamente pero estamos en ello. De
momento no hay motivo para alarmarse.
- De acuerdo dijo resignada y con un suspiro seguro que lo conozco. No
consigo acordarme, pero creo que lo conozco.
- Tengo su nombre, as es que vamos a hacer una cosa propuso con la intencin
de que la pediatra recuperara la calma voy a investigarlo, voy a seguir sus
pasos desde que tom su primera papilla hasta hoy brome para quitarle hierro
al tema y si encuentro que en algn momento de su vida ha coincidido contigo,
entonces voy a por l. Te quedas as ms tranquila?
- Si musit gracias.

Claudia entr interrumpiendo la conversacin. Al verla Isabel cogi su chaqueta y se
dispuso a marcharse.

- Bueno, yo me voy que debo tomar una declaracin en Toledo se excus
Maca, lo dicho, dile a Fernando que maana sin falta lo veo en el asentamiento.
Y cudate, por favor.
- S respondi con tal tono que Claudia en seguida adivin que no se encontraba
tan bien como pretenda aparentar yo se lo digo a Fernando.

Isabel se march y la neurloga se plant ante ella mirndola tan fijamente que Maca se
sinti incmoda.

- No me mires as pidi con cansancio y adivinando las intenciones de su amiga
aadi - y no vayas a echarme una bronca que yo no he tenido la culpa de nada.
- Cmo ests? le pregunt cariosamente cambiando de cara, ya tendra tiempo
de hablar con ella.
- Mejor, me ayudas a vestirme?
- Dice Hctor que te molestaba el hombro coment mientras coga las ropas que
Isabel haba dejado a los pies de la cama - por qu no quieres que te haga una
resonancia?
- No hace falta, en serio, la radiografa ha salido bien, me molesta el golpe, eso es
todo.
- Y si tuvieses una fisura en la clavcula? - apunt como posibilidad.
- Claudia senta un poco de hormigueo y el brazo como sin fuerza pero ya te he
dicho que no se ve nada en las placas. Ah las tienes si quieres comprobarlo.
- Maca, sabes lo que significara si tienes dao en un hombro
- Claro que lo s respondi molesta.
- Si lo tuvieses - trat de insistir.
- Pero no lo tengo la interrumpi impacientndose dame la chaqueta y
vmonos de aqu.
- Espera, y no corras tanto, que Hctor tiene que traer el alta le dijo ayudando a
Maca con una mano a incorporarse, y con la otra cogiendo la chaqueta,
doblndola por el centro, lo que provoc que cayese un papel al suelo toma se
ha cado esto le dijo agachndose a cogerlo.

Maca alarg la mano con el ceo fruncido. Jams guardaba papeles en los bolsillos de
los trajes! Si haba algo que odiaba era que se le quedasen bocones los bolsillos. Lo
abri y lo ley La prxima vez no tendrs tanta suerte, puta.

- Qu ocurre? le pregunt Claudia al ver su cara.
- Nada dijo Maca doblando el papel y guardndolo con rapidez. Se asi a
Claudia para girarse y que la neurloga la ayudase a sentarse en la silla.
- Te mareas? le pregunt Claudia de nuevo preocupada.
- No, estoy bien respondi distrada, tena que hablar con Isabel, estaba
segursima de que tena que haberle metido ese papel aqul chico, no haba otra
posibilidad.
- Ests muy plida observ, pensando que quizs el motivo de su aturdimiento
se deba a lo que acababa de leer.
- No te preocupes tanto por m protest enrgica, cansada de ver que todos la
trataban con condescendencia, imaginaba lo que pensaban pero estaban muy
equivocados.

Claudia no respondi y la ayud a ponerse la chaqueta, Maca percibi su cambio de
gesto, algo molesta, y decidi adoptar una actitud menos huraa y defensiva por otra
ms cariosa.

- Gracias, Claudia, no me hagas caso le dijo esbozando una tmida sonrisa en un
intento de pedirle disculpas por sus modos anda, vamos, que hay un montn de
cosas que hacer.
- Hoy deberas tomrtelo con calma, Maca. Una insuficiencia respiratoria no es
ninguna tontera. Y para ti menos empez Claudia de nuevo.
- No hace falta que me lo recuerdes, lo s muy bien suspir - Pero, lo primero
no exageres porque tampoco ha sido eso y lo segundo, necesito que me lleves al
banco. Es muy importante.
- Vas al banco de nuevo? pregunt sorprendida por lo que Isabel me ha
contado crea que habas terminado all. Hay algn problema?
- El alta, os la dejo aqu las interrumpi Hctor soltndola en la cama trae que
te ayude dijo el argentino viendo que Claudia se dispona a bajar a Maca a la
silla.
- Gracias respondieron ambas.
- Bueno. Espero no verte por aqu en mucho tiempo se agach a besarla me
voy que tengo mucho lo. Por cierto, s que es tontera insistirte pero hoy
procura no hacer muchos esfuerzos.
- Muy bien respondi sumisa vindolo alejarse.
- No me has contestado, Maca, hay problemas con el banco?
- No. Tengo all mi coche sonri intentado bromear.
- Eres un caso! ri empujando la silla al exterior Lo que te voy a llevar es a
comer, y adems me vas a invitar t.
- Tendrs que esperar, porque en realidad si que hay un problema se sincer
pero mejor te lo cuento por el camino. Necesito hacer primero unas llamadas.

* * *
En el campamento acababan de servirles la comida, manteniendo conversaciones
intrascendentes sobre el tiempo tan bueno que haca para aquella poca del ao, sobre el
fro que hara en invierno o sobre como haca cada uno tal o cual plato, intentaban
mantener un ambiente de cordialidad, pero era ms que palpable que casi todos estaban
incmodos. An no haba la suficiente confianza entre todos como para no sentir la
necesidad de romper un silencio que, en el fondo, todos deseaban.

- Y, siempre tenemos que comer aqu? pregunt de pronto Esther harta de tanto
parloteo.
- Obligatorio no es dijo Mnica con cierto deje de molestia tienes dos horas
para comer, si prefieres ir y volver.
- Cremos que sera ms cmodo hacerlo aqu intervino Fernando pero como
bien dice Mnica, no vamos a obligar a nadie.
- No, si por mi encantada respondi Esther sintindose atacada y no queriendo
parecer desagradecida pero no s, tendremos que pagar algo o

Fernando sonri y mir a Mnica.

- Por el dinero no te preocupes. Lo tenemos todo calculado.

Esther se encogi de hombros, imaginaba que en ese tenemos estaba incluida Maca.
No pudo evitar pensar que, como siempre que ella estaba de por medio, el dinero no era
problema. Maca, si no era por una cosa era por otra, pero en la ltima hora, su mente
siempre terminaba volviendo a ella.

- Y qu planes tenemos para esta tarde? pregunt Laura.
- Saldremos por el centro del asentamiento y luego nos acercaremos a las
viviendas que estn en la ribera del arroyo explic Sonia creo que las
derribarn en unos das.
- Derribarlas?
- Si dijo Mnica hay una lista de chabolas por derribar y aquellas estn entre
las primeras.
- Pero cre entender esta maana que la actuacin era en este poblado porque no
era tan fcil acabar con l como con otros.
- Y entendiste bien intervino Fernando pero eso no quiere decir que no haya
zonas y chabolas que se interrumpi, su mvil haba comenzado a sonar.

Las cuatro lo miraron expectantes.

- Maca! exclam el mdico, el silencio se hizo en la habitacin pendientes de la
conversacin - ests bien? Menos mal! Entonces todo bien? volvi a
preguntar mirando a sus acompaantes asintiendo con un gesto para indicarles
que no haba sido nada - Si, si, tranquila que ya me he encargado yo de eso.
Mnica! si claro, de acuerdo, luego nos vemos dijo tendindole el telfono a
la aludida.
- Maca, ta, que tienes aqu a la pea toda preocupada! exclam provocando
que Laura bajase la vista hacia su plato con una media sonrisa entre sorprendida
y burlona. No se imaginaba a Javier casado con aquella chica y mucho menos a
la madre de Javier tratando con ella. Algo similar se le haba ocurrido a Esther
pero, en su caso, pensando en Maca como socia de Mnica que continuaba con
su charla ya veo que no ha sido para tanto dijo aliviada pues nos tenas
aqu que no nos pasaba ni el pollo brome - vale, pero t vete a casa que eso
puede esperar. No seas pesada, que aqu est todo controlado. Bueno, pero no te
preocupes ahora por eso, maana intentamos arreglarlo. Vaaale. Cmo quieras
claro que me fo de ti! vale, vale, que s, que nos vemos luego en el despacho.

Mnica colg con una sonrisa y le devolvi el telfono a Fernando, hacindole una sea
de que quera hablar con l, se levantaron y se marcharon al pequeo despacho que
haba al fondo. Sonia empez a recoger la mesa, negndose a recibir ayuda. Esther y
Laura, salieron al exterior, y se sentaron en el escaln de entrada al edificio. Esther
pens que era el momento ideal para desarrollar su sutiliza e interrogarla sobre Maca, a
fin de cuentas estaba viviendo en su casa.

- Te habrs quedado ya tranquila no? pregunt Laura para iniciar la charla.
Esther asinti pensativa intentando perfilar su estrategia no me imagino a
Mnica casada con Javier.
- La verdad es que yo tampoco ri.
- Me ha invitado a cenar.
- Quin Javier?
- Si.
- Y vas a ir?
- Si, me gustara... pero no se si podr
- Por qu! no creo que terminemos muy tarde aqu.
- No es por eso dijo es que no sabes la seguridad que hay en casa de Maca! Y
como estoy en su casa.
- Mujer! hablas que parece que sea una crcel quizs le iba a resultar ms fcil
de lo que haba pensado que Laura se fuese de la lengua.
- Poco le falta sonri la otra noche intent salir a dar un paseo y al abrir la
puerta del jardn saltaron todas las alarmas y un to como un carro se me ech
encima. No me dio un infarto de milagro! coment en tono confidencial, y
con una mueca de burla que hizo rer a Esther imaginando la escena, Laura
aprovech para exagerar un poco all estn todos de los nervios, si hasta Maca
se levant corriendo.
- Ojala pudiera hacer eso suspir, segua impresionada por verla en silla de
ruedas.
- Entindeme, quiero decir que se defiende bastante bien le coment - sabes
que tiene un exoesqueleto! y se maneja muy bien con l. Lo que no entiendo es
porqu no lo usa.
- En serio? Crea que an no estaban comercializados respondi sorprendida
claro que para su familia eso no ha debido ser un problema.
- Ya imagino, quisiera que vieras el gimnasio tan impresionante que tiene en una
de las habitaciones sigui con decirte que yo he pagado por ir a algunos ms
pequeos.
- Vaya! dijo de nuevo pensativa - Tu crees que Maca est en peligro?
pregunt de pronto cambiando un poco de tema.
- No lo haba pensado reflexion tu crees que si?
- No s, pero eso de la seguridad, lo que dijo el periodista ese, y luego est la
subinspectora Martnez que parece que la sigue a todas partes.
- No me haba fijado en eso respondi pero ahora que lo dices Quizs no
deba volver tarde esta noche y si le creo un problema?
- Pregntale. Si se lo creas Maca no tendr problema en decrtelo.
- No me quedar mucho en su casa dijo de pronto Laura - he estado buscando
este fin de semana, pero no he tenido mucha suerte.
- Pues yo si que la he tenido le dijo ufana si quieres puedes venirte a mi piso
unos das hasta que encuentres algo. Est en el centro y te aseguro que podrs
llegar a la hora que quieras.
- En serio?
- Claro, ya eres mayorcita para ponerte horas.
- No, digo que si en serio quieres compartir piso conmigo.
- por qu no?
- Bueno chicas, estis listas? dijo Sonia saliendo del interior seguida de Mnica
y Fernando.
- Si, vamos dijo Esther levantndose.
- Gracias le susurr Laura al odo, mientras se dirigan tras ellos a la salida.

* * *

Claudia conduca despacio, escuchando las conversaciones de Maca. Primero con Cruz,
despus con Fernando y Mnica, luego con un tal Jess, que por lo que pudo deducir
era el director de un banco, al que haba terminado por invitar a comer, con lo cual ella
se quedaba sin invitacin y, por ltimo, con Vero, a la que haba llamado de mala gana,
molesta por la insistencia de las llamadas que la psiquiatra le haba hecho a lo largo de
la maana. Le dijo que tena prisa, que estaba bien y que ya hablaran si consegua sacar
un rato. Claudia sospechaba que a Maca le pasaba algo con ella e intent sonsacarla.

- No debas tratarla as, despus del plantn que le has dado esta maana le dijo.
- Plantn! yo no le he dado ningn plantn. A quin se le ocurre presentarse sin
avisar, a primera hora y el primer da? respondi acusando de inoportuna a la
psiquiatra.
- Hasta hace dos das, te encantaban esas apariciones suyas.
- Hace dos das era hace dos das y hoy es hoy dijo con mal humor.
- No te enfades pidi calibrando las diferencias que haba hace dos das con hoy
solo era un comentario.

Guardaron silencio unos minutos y, finalmente, Claudia se decidi a preguntarle algo
que le rondaba la cabeza desde que viera la cara de la pediatra en cortinas.

- Me vas a decir qu pona el papel que se te cay de la chaqueta?

Maca la mir sorprendida, no era propio de Claudia ser indiscreta, estuvo tentada a
mandarla a paseo y decirle que a ella no le importaba, pero luego pens que deba
controlar su mal humor y no hacer pagar a los dems por los problemas de los que no
tenan culpa.

- Nada. Unas notas que tom hace tiempo. Las dejara olvidadas.
- No ser otro annimo amenazndote? - pregunt preocupada arrepintindose
en el mismo momento de haberlo hecho, la haba cagado!

Ahora si que Maca, no solo se sorprendi, si no que se alarm. La mir con los ojos
como platos. Lo de los annimos jams se lo haba contado a nadie. Solo lo saban
Isabel y ella. No era posible que Claudia estuviese al tanto del tema. Sinti un
escalofro. Escuch la voz de Isabel dicindole no confes en nadie, es alguien que te
conoce y que sabe tus costumbres, es alguien de tu alrededor, posiblemente sea
alguien que conozcas, incluso en quien confes, su mente repas rpidamente las
ltimas notas recibidas y siempre haba estado previamente con ella. En su rostro la
sorpresa dej paso al pnico. Tena que pensar con rapidez, tena que llamar a Isabel,
tena que bajarse de ese coche. Se frot las manos con nerviosismo.

- Si no quieres decirme lo que pone no tienes porqu hacerlo dijo Claudia con
tranquilidad mirando de reojo lo nerviosa que se haba puesto pero, si era una
nota de esas, deberas decrselo a Isabel.
- Cmo sabes tu eso? pregunt con un hilo de voz - cmo sabes lo de las
notas?
- No s, me lo diras t no? minti.
- No. Yo no te lo he dicho afirm con rotundidad clavando sus ojos en ella,
notando como Claudia se incomodaba.
- Qu ms da como lo sepa? dijo defendindose el caso es, que si lo es, debes
tener mucho cuidado.
- De quin? de ti? pregunt de sopetn.
- Qu dices? respondi sorprendida Maca, ests hablando en serio! crees
que yo tengo algo que ver? pregunt parando el coche en doble fila y
mirndola fijamente insisti - lo crees?

Maca tambin clav sus ojos en los de la neurloga, no saba qu pensar, no saba qu
hacer, no saba qu decir. Le pareca que Claudia esperaba algo, que su mirada era
franca, como siempre que le daba algn consejo, pero estaba tan cansada de que su
mente fuera un torbellino de ideas y sospechas, de que todos le dieran consejos que no
le servan de nada. Se estaba volviendo paranoica.

- No reconoci por fin bajando la vista cmo iba a ser Claudia? No poda ser
ella, era su amiga en realidad no lo creo, esto esto me est desbordando.
- Eh! eh! tranquila dijo abrazndola al ver que se le quebraba la voz- no
puedes estar as, sospechando de todos.
- Y qu quieres que haga? pregunt con aire de derrota.
- Confiar, Maca. Confa en las personas que te queremos le dijo volviendo a
arrancar el coche posando su mano sobre la de la pediatra y apretndosela
ligeramente confa en m, Maca.

Qu fcil era decir eso! Pero qu difcil era hacerlo, pens. La voz de Isabel volvi a
resonar en su cabeza no confes en nadie, en nadie, me oyes?. El resto del trayecto
lo hicieron en silencio. Claudia se dio cuenta de que Maca la miraba como a una
extraa. No entenda que dudase de ella pero, s que imaginaba por lo que estaba
pasando. Quizs debera decirle cmo saba lo de las notas, eso la tranquilizara. La dej
en la puerta del banco y se despidi de ella tras asegurarse de que los policas que las
venan siguiendo, la esperaban a la salida del parking y marchaban tras la pediatra. Se
haba quedado sin almuerzo, aunque la verdad es que no tena hambre, decidi volver a
la Clnica.

* * *
Los cinco caminaban entre las chabolas, se detenan delante de ellas o entraban en
alguna informando de las actividades del campamento. Fernando llevaba su maletn y
realiz algunas curas. Estaba claro que, aunque no oficialmente, el trabajo haba
empezado mucho antes de aqul da.

Esther caminaba junto a ellos prestando atencin a todas las indicaciones de Fernando,
le estaba empezando a caer bien aqul hombre. No se lo imaginaba como adjunto de
Maca, aunque, en realidad lo que no se imaginaba era a Maca como residente de nadie.
Maca, Maca en la hora escasa que llevaban de recorrido, Sonia la haba mencionado
cuntas veces! unas diez o doce? Esther empez a sospechar que la chica estaba
obsesionada con la pediatra, y sinti curiosidad por conocer los detalles de esa relacin.
A veces, tena la sensacin de que era admiracin lo que senta Sonia por Maca, pero
otras, crea ver algo ms. Aunque quizs estuviese equivocada, y solo fuera fruto de los
celos que le entraban cada vez que la escuchaba mencionar su nombre. No entenda por
qu le pasaba con ella, en concreto, y no con Mnica o Fernando, que tambin hablaban
de la pediatra a menudo. S, estaba celosa, lo reconoca, celosa de todo lo que rodeaba a
Maca, de todos aquellos que haban compartido con ella ilusiones, miedos,
preocupaciones, le gustara saber todo de su vida, quera conocer a aquella afortunada
que la tena en su vida, que haba conseguido casarse con ella.

- Esther, Esther? repiti Fernando viendo lo distrada que se encontraba.
- Si dijo volviendo a la realidad.
- Este es Ivn le present a un hombre de tez morena que sonriente le tenda la
mano.
- Perdona dijo estrechndosela encantada de conocerte.
- No te entiende bien le dijo Sonia dirigindose a l en su idioma chapurrea el
espaol pero an no lo domina.
- Claro, claro dijo Esther un poco azorada, se haba dado cuenta de que los
dems la miraban con curiosidad y tena la sensacin de que adivinaban sus
pensamientos. Del interior de la chabola sali una seora que pareca mucho
mayor que l. Esther interpret que era su mujer por la forma en que se
agarraron por la cintura y por como se miraban.

No pudo evitar que una imagen de ella abrazada a Maca acudiese a su mente y sonri
recordando los das felices con la pediatra. Qu mala suerte haban tenido! aquellos
momentos crueles nunca debieron entrar en sus vidas, se pregunt porqu haba
personas que a pesar de las penalidades seguan profesndose su amor y otras como
ellas no haban sido capaces de superarlo. Quizs ahora No, no tena ninguna
posibilidad, adems, le haba prometido a Teresa que no se inmiscuira en la vida de
Maca y deba cumplir su promesa. Pero la mente era libre, y poda imaginar un da en el
que Maca regresara a ella, en el que ella se habra despojado de la losa que portaba, y
libre de rencor, de deseos de venganza, de dolor, la aceptase de nuevo.

- Esther dijo Laura en su odo se puede saber en qu piensas.
- En Ivan y en su mujer respondi distrada - nunca te ha sorprendido cmo
puede amarse la gente por encima de la miseria, del dolor, de la barbarie?
- Si dijo con melancola yo tambin he visto esa clase de amor.

Un estruendo los hizo girarse a todos, tres jvenes montados en una motocicleta, que
llevaban unos minutos pavonendose de arriba abajo, acababan de empotrarse en una de
las chabolas. Corrieron hacia all, prestos a ayudar.

* * *

Claudia haba sacado un sandwich de la mquina y una botella de agua, se haba sentado
delante de los informes que acababan de llegar esa maana. Cruz le haba dejado en el
despacho los de tres chicos y una chica que tenan una serie de complicaciones, no
estaba claro que fueran problemas neurolgicos, pero para eso estaba ella. Se dispuso a
estudiar los casos, con la intencin de que cuando se produjeran el viernes los ingresos,
supiera, ms o menos, a que atenerse. De pronto la puerta del despacho se abri y una
Vero alteradsima se plant ante ella.

- Se puede saber qu es lo que le has dicho a Maca de mi? le pregunt
enfadada.
- Yo? Nada respondi sin saber a qu se refera.
- No me vengas con esas, Claudia, coo!
- Pero qu pasa!
- Que qu pasa? le devolvi la pregunta Maca no quiere que siga vindola.
- No entiendo. Quieres decir que no quiere volver a verte?
- No quiere seguir con la terapia le explic.
- Vamos a ver - dijo cayendo en la cuenta de la conversacin que tuvo con la
pediatra el viernes anterior - que yo solo le hice un simple comentario, sin
ninguna intencin.
- Pues la has cagado, Claudia, - le dijo con furia quin eres tu para ir con
cuentos por ah? y encima a Maca!
- Perdona, no quera molestarte, fue una tontera trat de explicarse-
- Molestarme! mira Claudia, mi inters por Maca es estrictamente profesional, y
no, no me molestas, pero ahora ella no confa en m.
- Pero porqu no? pregunt sorprendida ya habl con Maca del tema,
adems, no dices que es solo profesional! qu problema hay entonces?
- Pues porque piensa, gracias a ti, que estoy enamorada de ella.
- Pero porqu, yo solo dije que parecas celosa confes - de una amiga tambin
se pueden sentir celos.
- Venga ya! Sabes muy bien por donde se lo ha tomado Maca.
- Pero vamos a ver, tranquilzate un momento, si tu no ests enamorada de
ella empez a decir pero los ojos de la psiquiatra le desvelaban lo contrario-
porque, no lo estas verdad, Vero? pregunt con temor.
- Si lo estoy o no, no es problema de nadie, solo mo. Pero Maca me necesita,
necesita que la ayude y ya no creo que pueda hacerlo.
- No te pongas as pidi de hecho
- Cmo quieres que me ponga? la interrumpi con genio sin querer escucharla.
Si alguien sabe como est Maca soy yo, y ms ahora. Maca sigue bloqueada,
parece que est bien pero no lo est, no lo est casi grit y con voz ronca
aadi - Y me temo lo peor.
- Si pretendes asustarme lo ests consiguiendo, qu quieres decir con lo peor?
le pregunt pero Vero no respondi - quieres que hable con ella?
- No, no hables con ella, que ya has hablado bastante le recrimin - djame a m.
Intentar arreglarlo.
- Pero qu pasa! te ha llamado! te ha dicho algo? pregunt desconcertada, la
psiquiatra neg con la cabeza.
- No me coge el telfono, lleva todo el da dndome largas.
- De verdad que no puedo hacer nada? pregunt agobiada por lo que poda
haber provocado.
- Sabes mejor que nadie como es Maca y ahora que pareca que hacamos
progresos - dijo casi con lgrimas en los ojos no puedo contarte nada pero...
- Vero, por favor, no te pongas as. Seguro que si hablo con ella y le digo que son
cosas mas
- Ya conoces a Maca, no la vas a convencer con eso.
- Deja que hable con ella pidi levantndose y acercndose a la psiquiatra le
apret el antebrazo en seal de disculpa.
- Vero, no te preocupes, voy a intentar hablar con Maca, pero - dud un
instante porque saba que lo que le iba a decir cuestionaba su profesionalidad y
no quera ofenderla hay algo que quiero decirte.
- El qu?
- Sabes que soy tu amiga? Y.. que tambin lo soy de Maca.
- Si, lo s dijo asintiendo y por el tono de seriedad y la expresin de la
neurloga Vero baj la vista no hace falta que digas ms, Claudia.
- Vero, djame decrtelo, yo creo que si las cosas son como creo.
- Si la interrumpi mucho ms suave, en el fondo saba lo que deba hacer
creo que Maca tiene razn. Maana mismo voy a recomendarle un colega mo,
yo no debo seguir tratndola admiti.
- Haces bien la anim si de verdad sientes por ella algo ms.
- He sido una egosta confes me engaaba dicindome que era por su bien,
por ayudarla y y en el fondo estaba asustada de no volver a verla.
- Eso no va a pasar. Confa en m. Maca te necesita, aunque sea como amiga le
dijo Claudia dndole un consolador abrazo.
- Gracias Claudia dijo saliendo de su despacho voy a hablar con ella.
- No est dijo lleva todo el da en el centro. Hay problemas con uno de los
crditos.
- No lo saba dijo pensativa, mal da haba escogido entonces, pens, mejor lo
intentara ms tarde.

Vero se despidi, disculpndose por la forma en que haba irrumpido en su despacho y
se march decidida a ver a Maca ese da, costase lo que costase.

* * *

En su despacho, el Comisario Martnez ojeaba una y otra vez aqul informe. Se frotaba
las manos pensando en la cara de la Doctora Wilson cuando se viese descubierta. Deba
tener mucho cuidado, porque si hasta entonces todo aquello haba sido tapado, quin le
deca a l que no siguiesen intentando que no saliera a la luz? Con ese informe matara
dos pjaros de un tiro, cumplira su promesa de quitarse de en medio a aquella chica y
resolvera un caso que haba quedado en suspenso. Pero antes de encarar a la doctora
quera tener atados todos los cabos. Tena que asegurarse que no se trataba de otra falsa
pista, pens. Adems, tena que esperar a tener en sus manos los informes mdicos.

Josema asom de nuevo la cabeza por la puerta.

- Seor. La reunin es dentro de media hora.
- Gracias. No lo he olvidado.
- Seor, ese expediente es importante?

El Comisario lo mir fijamente. Josema pareca especialmente interesado en todo lo que
tena que ver con la doctora y eso empezaba a levantar sus sospechas. Decidi ponerle a
prueba y confiar en l, solo en l. As vera hasta qu punto le esconda determinadas
informaciones, porque estaba seguro de que el joven, contrario a su forma de proceder,
estaba contraviniendo algunas de sus rdenes.

- Si. Muy importante. Pasa y sintate un momento.
- Si, seor.
- Inspector, dentro de unos das quiero que me concierte una cita con la Doctora
Wilson.
- Una cita! quiere interrogarla? pregunt - Ocurre algo que deba saber?
- No. Solo quiero que me corrobore una informacin que me ha llegado. No se
trata de ningn interrogatorio.
- Seor - no saba si decirle o no que Isabel llevaba aos trabajando en un
caso vinculado a la doctora y que si tena alguna informacin su hija debera
conocerla se decidi a hacerlo - Usted sabe que la doctora est siendo
amenazada desde hace aos! el caso lo llevan en la Comisara del Este y ms
concretamente la subinspectora Martnez.
- Isabel?
- Si, seor.
- Qu tipo de amenazas?
- Pintadas en su casa, annimos
- Algn sospechoso?
- Ninguno, seor.
- Por qu no me lo has dicho antes? le pregunt con familiaridad como sola
hacer cuando se encontraban a solas y cierto tono de reproche - Imagino que
Isabel la tendr vigilada no?
- Si. Pero es mucho tiempo tiene pocos efectivos. Isabel teme que su vida
corra peligro.

El Comisario sonri. Josema le haba dado una informacin preciosa. Todo iba a
resultar mucho ms fcil de lo que esperaba.

- Otra cosa Inspector.
- Dgame, seor.
- Apnteme la direccin de la doctora Wilson.
- Cul?
- La de la casa donde hacen las pintadas cul va a ser?
- Ahora vive en otra casa.
- Bien, pero quiero la antigua.
- Quiere que me encargue de algo, seor? dijo esperanzado en enterarse de lo
que tramaba el Comisario.
- No, gracias, ya me encargo yo. Puedes marcharte.
- Seor, podra ver ese informe? pidi creo que si la doctora est metida en
algo, la subinspectora Martnez debera saberlo. Su investigacin podra
depender de ello.
- Tranquilo Inspector sonri tiempo al tiempo. Ya decidir yo cuando es el
momento de que Isabel se entere de quin es su doctora. Y ahora puedes
marcharte.

Josema se levant y sali del despacho con la firme intencin de conseguir aquel
informe como fuese. Llamara a Sevilla, all haban destinado a una amiga suya y quizs
pudiese averiguar algo. Isabel necesitaba aquella informacin. Y l estaba empezando a
sospechar que Macarena Wilson haba estado jugando con todo el mundo. Haba hecho
bien al investigarla al margen de Isabel y del Comisario, aunque lo cierto es que pareca
estar limpia, pero tena que haber algo. La actitud del Comisario as se lo indicaba.

El Comisario vio salir a Josema y cogi el telfono.

- Soy yo se identific cuando escuch la voz al otro lado del aparato
Habis estudiado ya el informe que os pas? Estupendo. Tengo una
informacin que podra resultarnos de gran ayuda dijo poniendo en
antecedentes a su interlocutor de todo lo que le haba dicho Josema - De
momento no hagis nada hasta que no os lo diga. Si, prioridad absoluta, quiero
vigilancia noche y da en esa casa, con discrecin, cuando tengis al autor de
esas pintadas, avisadme. Ah! conseguidme todos los informes mdicos de
Wilson, si esos y, los psiquitricos tambin.

* * *
Maca lleg a la Clnica cansada de tanto imbcil con el que tena que tratar. Nada de lo
que haba intentado le haba salido bien. Le haba faltado suplicar, pero eso nunca lo
hara. Se qued parada al inicio de la rampa de acceso pensando en lo que Aurelio le
haba recomendado, pero no quera recurrir a su padre, aunque empezaba a pensar que
iba a ser la nica opcin.

Alberto la vio subir con dificultad la rampa y baj solcito a ayudarla, Maca se lo
agradeci, estaba cansada y dolorida, pero an le quedaba un buen rato de trabajo. Entr
esperando ver a Teresa y tomarse un caf con ella, pero no estaba en recepcin.
Decepcionada se dirigi al ascensor. Cuando lleg al despacho cogi el telfono
dispuesta a hacer unas llamadas.

- Hola, Cruz.
- Maca! ya ests aqu?
- Acabo de llegar. Cuando quieras puedes pasarte por el despacho.
- Busco a Gimeno y estamos ah en un momento
- Gracias respondi.

Marc de nuevo y esper, llevaba toda la tarde intentando hablar con Isabel, necesitaba
contarle lo de la nota y, sobre todo, necesitaba conseguir que la creyera cuando le deca
que aqul chico tena que ser su acosador. Nada, de nuevo daba seal pero Isabel no
responda.

- Isabel, soy Maca, por favor, llmame cuando puedas se decidi a dejar el
mensaje en el buzn de voz, con la esperanza de que la detective le contestase
cuanto antes.

Al cabo de un minuto su mvil comenz a sonar. Lo cogi con rapidez pensando que
sera Isabel, pero no, Vero! no tena ganas de hablar con ella. Lo dej dar todas las
llamadas. La psiquiatra volvi a insistir, y Maca opt por apagar el telfono.

* * *

En el campamento, mientras corran los cinco hacia la chabola, Fernando les grit.

- Ya sabis lo que hay que hacer. Esther, t conmigo. Mnica, Laura, vosotras
juntas. Sonia, coge la radio y llama a Fermn, que est preparado por si es
necesario que vengan organiz con rapidez.

Al llegar se dividieron, los tres chicos se quejaban en el suelo, dentro de la chabola
tambin se oan lamentos, una seora mayor sali pegando gritos, con las manos en la
cabeza, lamentndose de lo ocurrido y amenazando a los accidentados. Fernando saba
que poda liarse una buena e intent calmarla sin xito, mientras se arrodillaba junto a
uno de los chicos.

- Sonia encrgate de ella orden. La joven sujet a la mujer, intentando
tranquilizarla. Laura encargaos de aquellos dos, este no parece que tenga nada
serio dijo tras examinar a uno de los chicos y ver que solo tena lesiones en
codos y rodillas - Esther ven conmigo indic entrando en la chabola en busca
de algn herido ms.

Cuando sus ojos se adaptaron a la oscuridad reinante comprobaron que el caos reinaba
en el interior, Esther vio chapas cadas por el suelo, mesas tiradas y un par de ratas
corriendo a buscar un escondrijo, descubrieron bajo las chapas a una anciana y junto a
ella un nio que no dejaba de llorar, la mujer intentaba incorporarse y Fernando la
ayud.

- Fernando, ven - pidi Esther que se haba arrodillado junto al pequeo creo
que tiene un traumatismo abdominal abierto dijo taponndole la herida - no
vamos a poder estabilizarlo.

Fernando acudi con rapidez y examin al chico.

- Tienes razn afirm sorprendido de la rapidez y exactitud con la que la
enfermera haba actuado debemos trasladarlo cuanto antes. Sigue presionando
- dijo saliendo en busca de ayuda.

Sonia ya haba avisado a Fermn y esperaban que apareciera de un momento a otro con
la ambulancia. Laura y Mnica tenan la situacin controlada, desinfectando y vendando
las heridas de los chicos. Fernando les administr unos analgsicos, consciente de que
no conseguira que fueran al campamento. De pronto dos de las chapas que
conformaban el techo de la chabola cayeron con gran estruendo.

- Esther! grit Fernando entrando de nuevo preocupado.

Encontr a la enfermera acurrucada, cubriendo con su cuerpo el del nio.

- Vamos! salgamos de aqu! apremi cogiendo al chico en brazos y corriendo
hacia el exterior seguido de la enfermera.
- Ests bien? se levant Laura preocupada ayudndola a sacudirse el polvo que
la cubra.
- Si dijo tosiendo.

Fernando continu presionando la herida del nio, varios chabolistas se haban acercado
y recriminaban a los jvenes con voces y gestos de amenaza. La seora segua llorando
abrazada a su madre que a pesar del susto, no tena ms que algunos araazos. Esther
sinti que se le coga un pellizco de temor en el estmago al verse rodeada cada vez de
ms gente. Los dems parecan tomrselo con normalidad pero ella empezaba a
incomodarse.

- Esther dijo Mnica te importa terminar con este vendaje?
- No respondi acercndose al joven y continuando con la tarea. Esther lo
observ, pareca extranjero - cmo te llamas? le pregunt.
- Igor, Ay gimi el chico hacerme dao.
- Perdona se disculp con una sonrisa.
- Quieta dijo el chico sujetando el brazo de la enfermera con fuerza, provocando
que Esther le diera una manotada.
- No vuelvas a tocarme! grit.

Los dems la miraron sorprendidos de su reaccin. Sonia se acerc a ellos y se agach a
su lado.

- Tranquila le aconsej yo te ayudo.

Esther la mir avergonzada. Las manos le temblaban, e intent controlar el pnico que
empezaba a sentir, quera salir de all, necesitaba salir de all ya! Not como alguien se
le acercaba por detrs, sus ojos se clavaron en unas zapatillas viejas, agujereadas y unos
pantalones mugrientos, era uno de ellos, no haba dejado ni unos centmetros de
distancia, para qu se acercaba tanto! su corazn se aceler, sus manos terminaron de
poner el ltimo esparadrapo sobre la venda, cuando not que la sujetaban por el
hombro. No se lo pens dos veces, salt como movida por un resorte, un codazo al
hgado de su agresor, que lo dobl por el dolor, con rapidez lo cogi por el brazo meti
sus piernas entre las del chico y lo lanz con habilidad al suelo. Oy como la gente la
increpaba y como Sonia y Fernando intentaban tranquilizarlos. Que coo haces
escuch gritarle a Laura al tiempo que ayudaba al chico a levantarse.

- Lo siento dijo ayudndolo tambin a incorporarse.
- No pasar nada dijo el joven a los dems no pasar nada repiti con una
sonrisa que calm los nimos de todos, y tendindoles la mano - Sacha.
- Hola, Sacha salud Laura cautivada por aquella sonrisa.
- Igor, mi hermano explic el chico mirando a Esther.

La ambulancia lleg por fin y Fernando indic a Esther y Laura que subiesen con l.
Mnica y Sonia se quedaron all, dando explicaciones y calmando los nimos. El
mdico mir a Esther con dureza. Llevaban meses intentando ganarse la confianza de
aquellas gentes y en unos segundos todos los logros haban estado a punto de perderse.
Medit la bronca que quera echarle, pero viendo lo alterada que an pareca estar
calibr que quizs sera mejor esperar un rato. Tras dejar al chico en la Clnica,
volvieron al campamento. Sonia y Mnica haban vuelto, decidieron permanecer all lo
que quedaba de tarde, preparndolo todo para la campaa de vacunaciones. Fernando se
meti en su despacho sin decir palabra, deba hacer un informe de las actividades del
da, y pasrselo a Maca. Esther se qued esperando un rapapolvo que no lleg.

* * *
Cruz y Gimeno llevaban casi una hora en el despacho de Maca. Haban dejado todo
organizado para los nuevos ingresos. Haban revisado los informes mdicos de los nios
que ingresaran en las prximas horas y se haban puesto de acuerdo en el protocolo de
actuacin en caso de que se detectase alguna enfermedad infectocontagiosa.

La pediatra estaba satisfecha de cmo haban ido las cosas esa maana. A pesar de los
problemas econmicos, lo dems haba funcionado como esperaban. Las vacunas
haban llegado sin problemas. Tenan que hablar con Fernando para, en ausencia de
Adela, organizar la campaa de vacunaciones o esperar a que la pediatra se incorporase
y, por ltimo deban decidir quienes del equipo viajaran a frica con los chicos en el
regreso. Fernando ya les haba puesto en antecedentes del altercado en el asentamiento y
haba prometido enviarles un informe detallado por fax. Gimeno haba quitado hierro al
asunto pero Maca y Cruz teman que pudiera tener alguna consecuencia inesperada.

Cuando, finalmente, ambos salieron del despacho, Maca se recost hacia atrs y cerr
un momento los ojos. El ajetreo del fin de semana sumado a la mala noche que haba
pasado y al da que llevaba, empezaban a pasarle factura. Solo necesito descansar diez
minutos, se dijo, e inmediatamente se pondra a revisar el informe que le haba dejado
Gimeno, a falta de que llegas el fax de Fernando, para anexarlo y dar por terminada la
jornada. Al cabo de unos minutos de permanecer recostada sinti un ligero alivio, tuvo
la sensacin de que le dola menos la cabeza y le descansaban los hombros de la tensin
acumulada. Una consoladora modorra la hizo relajarse un poco, se distrajo pensando en
las ganas que tena de un buen masaje y una cerveza bien fra. Tena hambre

- Maca, Maca cario le susurraba Teresa dndole golpecitos suaves en el brazo.
- Teresa? abri los ojos desorientada - me he dormido?
- Eso parece dijo con una sonrisa porqu no te marchas? le aconsej con
ternura - no deberas haber vuelto. Sabes que Cruz y Gimeno lo tienen todo
controlado y que no hay mucho qu hacer hasta que no lleguen los nios.
- Teresa, Teresa, siempre hay cosas que hacer respondi incorporndose antes
de que estn aqu tenemos que tener todo organizado. Han llegado todos los
pedidos que faltaban?
- Si, ha llegado todo.
- Dios qu tarde es! exclam mirando su reloj y el fax de Fernando ha
llegado?
- Eso vena a traerte le dijo tendindoselo quera habrtelo subido antes, pero
se ha presentado el del oxigeno y he tenido que ir con l. Le dije a Alberto que te
lo subiera.
- Y porqu no lo ha hecho? Me corra prisa.
- Lo ha hecho, pero ha llamado y no respondas lo justific el chico ha bajado
sin atreverse a abrir.
- Ya.
- Me tenas preocupada, tu madre me ha llamado diciendo que tampoco
respondas al telfono.
- Pues ya me ves ri y con tono burln aadi estoy bien, mam.

Teresa le devolvi la sonrisa, sin estar muy segura de que eso fuera cierto, pero
conocindola nunca lo reconocera. Llevaba muchos aos a su lado y saba lo que
significaban aquellas ojeras, de nuevo le costaba trabajo dormir por las noches. Quizs
debera comentarlo con Rosario, aunque la ltima vez que lo hizo, Maca estuvo ms de
una semana sin dirigirle la palabra. Decidi esperar unos das, a fin de cuentas, los
nervios de la inauguracin podan ser la causa de su insomnio. Aunque esperaba y
rezaba para que el motivo no tuviese nada que ver con el regreso de Esther, porque por
mucho que intentase disimular, a ella no la engaaba y, estaba segura de que, a Maca, le
haba importado ms de lo que quera aparentar.

- Maca, puedo pedirte un favor?
- Claro, dime.
- Me gustara salir hoy antes.
- Sin problema respondi mirando distrada el mvil que estaba vibrando en
silencio Vero de nuevo! haba que ver lo perseverante que era capaz de ser
cuando quera tu misma me has dicho que ya hay poco que hacer.
- Pero mujer estis todos aqu y no me parece bien que yo
- Anda, anda djate de tonteras y vete sonri.
- Es que vers continu con la necesidad de justificarse Manolo se ha
emperrado en hacerme una cena especial de primer da. Y no se le ocurre otra
cosa que preparar sus famosos callos.
- Callos! exclam notando que se le haca la boca agua, no saba por qu tena
tanta hambre me encantan y a Manolo le salen exquisitos coment
recordando las veces que la haban invitado.
- Verdad que s? respondi con complicidad pero a ver si no se lo dices ms
que luego se pone con unos humos
- Que suerte que tienes! reconoci dara lo que fuera por que me tuvieran una
cenita preparada y una cervecita fresquita.
- Te invitara a venir - dijo adivinando los deseos de la pediatra.
- Mujer, no te preocupes, que ya se que es una cenita ntima brome vete y no
hagas esperar a Manolo.
- Si quieres te guardo unos poquitos y te los traigo maana le dijo sintindose
culpable.
- Gracias ri me encantara.
- Entonces me voy, hasta maana y no trabajes mucho le dijo dndole un beso
necesitas descansar.

Maca asinti. Teresa tena razn, pero con suerte an le quedaran un par de horas de
estar all. Cogi el informe que le haba dado la recepcionista y empez a ojearlo.
Frunci el ceo. No esperaba tener problemas de ese tipo el primer da y, menos, con
Esther. Mir el reloj, pasaban de las ocho. Se retrasaban. Se senta muy cansada, haba
sido un da duro y encima Vero no paraba de llamarla al mvil, saba lo que quera, pero
no pensaba ceder. El telfono son y Maca lo cogi.

- S?
- Maca,
- Teresa! Pero qu haces an aqu? pregunt sorprendida.
- Tienes una llamada de la doctora Sol te la paso? respondi sin atender a la
pregunta de la pediatra.
- Si, psamela dijo resignada, no poda seguir ignorndola todo el da.
- Maca
- Dime, Vero.
- Qu pasa! por qu no me coges el mvil?
- Tengo mucho lo, Vero se excus con algo de mal humor y con irona
continu - recuerdas? Hoy es el primer da y
- Perdona, no quera molestarte la interrumpi disculpndose ante su tono
impaciente, recordando lo que le haba contado Claudia del crdito.
- Quera saber a qu hora paso a recogerte.
- Vero, ya te dije el viernes y te lo he repetido esta maana, que no quiero seguir
con la terapia le dijo recalcando la ltima frase.
- Pero hablabas en serio? pregunt olvidando su promesa a Claudia.
- Muy en serio.
- Cenamos juntas, entonces?
- No, Vero, hoy no puedo, acabar tarde.
- Maca te pasa algo conmigo? pregunt en un tono entre agobiado y
preocupado.
- No me pasa nada. Tengo trabajo.
- Ya Si no recuerdo mal yo soy la que debera estar enfadada.
- No tengo tiempo de tonteras, Vero le respondi airada y algo ms suave
aadi tengo que leerme un informe, ha habido problemas con Esther en el
campamento y quiero verlo antes de hablar con ella.
- De acuerdo, pero tendrs que cenar no?
- Si, pero estoy cansada, y Laura est an en casa. Le dije que cenara con ella.
- Como quieras respondi decepcionada y algo molesta.
- No te enfades, Vero, por favor dijo con cansancio.
- No me enfado minti y Maca se dio cuenta llmame cuando quieras verme.
- Vero
- A dios, Maca se despidi - no te molesto ms aadi colgando el telfono.
- Joder! exclam lo que me faltaba, vaya mierda de da! murmur para s.

Continu con la lectura del informe, mientras ms vueltas le daba ms segura estaba de
que se corri de ligera al darle a Adela quince das para incorporarse, porque su
ausencia iba a suponer un problema tanto en la Clnica como en el campamento, si es
que no lo haba supuesto ya. Estaba claro que tena que hacer algo al respecto. Apoy
un codo sobre la mesa y se pas la mano por la frente, pensativa. Quizs ella pudiese
echar una mano en el campamento, pero la desech con rapidez, en esa silla no le iba a
ser fcil ayudar, ya tuvo que desistir de controlar el desarrollo de las obras. Por segunda
vez en el da record con dolor las palabras de Javier: Lo siento mucho, Maca. Pero no
hay sitio para ti en urgencias, No. No me protestes, porque sabes que no puedes entrar
en quirfano. Si no llegas a una camilla!. De verdad, que te admiro por tu fuerza de
voluntad. Pero s realista. Qu crees que pasara si tienes que dar un masaje cardiaco o
auscultar a un paciente? Te lo digo por tu bien. No te engaes, Maca. Unos golpes en
la puerta la devolvieron a la realidad.

- Si?
- Maca dijo Claudia asomando la cabeza - puedo hablar contigo un minuto?
- Es muy urgente? pregunt mirando lo que le quedaba de informe.
- Pues eso me lo tienes que decir t.
- A ver, qu pasa?
- Me ha llamado Vero y est
- Mira Claudia la interrumpi con genio no tengo tiempo ahora para eso.
Estoy esperando a Fernando, tenemos que ver qu hacemos con Esther.
- Pero Maca
- Ya le he dicho que hablar con ella cuando tenga un rato.
- Vale. Como quieras le dijo suavemente tranquila, eh?
- Si, perdona suspir lo siento, vale?
- Vale. Has hablado con Isabel?
- No dijo con impaciencia.
- Maca tienes que decirle lo de la nota - la recrimin.
- Qu quieres que haga si no me coge el telfono? casi le grit impaciente y
molesta, sin entender a qu vena ese inters repentino por las notas cuando las
reciba desde haca aos y nunca le haba dicho nada, salvo que se hubiese
sentido descubierta e intentaba disimular.
- Bueno, no te enfades, mejor me llego luego y hablamos. Te parece bien?
- Si respondi volviendo a bajar la cabeza.
- Maca
- Siii dijo exasperada.
- Tmatelo con calma de acuerdo? pidi preocupada.

Maca asinti sin responder y volvi a la lectura. Claudia sali cerrando la puerta, tena
la sensacin de que Maca empezaba a estar desbordada. Deba hablar seriamente con
ella. En el pasillo se encontr con Fernando.

- Fernando! le salud - qu tal ha ido todo?
- Ms tranquilo de lo que esperbamos, la verdad, algn problemilla pero
solucionable. Pero me temo que ahora que han llegado las vacunas la cosa
cambiar.
- Tienes para mucho con Maca? pregunt Me gustara sacarla de aqu, que
por hoy ya est bien.
- Pues - dud mirando el reloj si que es tarde, si nos damos prisa creo que
en media hora podemos terminar.
- Perfecto! voy a dejarle estos informes a Teresa.
- Ya tienes informes? sonri sorprendido.
- Son de los nios que llegan el viernes, dos de ellos parecen tener problemas
neurolgicos, pero ya veremos.
- Voy para dentro coment - de humor?
- Muerde! ri.
- No me extraa, con el da que lleva.

Claudia asinti y se dirigi al ascensor. Fernando llam a la puerta y entr sin esperar
respuesta.

- Hola, Maca la salud. La pediatra levant la vista del informe y se quit las
gafas, las usaba poco, pero haba das en los que a ltima hora, con el cansancio,
se le mezclaban las letras. Fernando frunci el ceo tienes mala cara, por qu
no te vas a casa? Esto puede esperar.
- No, no puede esperar se neg maana tengo el da completo. Adems, quiero
que me cuentes lo que ha pasado. Perdona un momento le dijo viendo que le
sonaba el mvil Mam, ahora no puedo hablar. Mam que no, que no
pasa nada. Mam que luego te llamo. Que s, que te llamo, que no se me
olvida dijo colgando disculpa qu me decas?
- Insista en que deberas irte ya repiti acercndose a ella y sentndose en el
borde de la mesa y ponindole una mano en el hombro le dijo jefa, en serio,
vete a casa, ya hablamos maana del tema.
- No tengo ganas de ir a casa confes sonriendo me muero por una cerveza
bien grande y bien fra.
- Y quien te impide que te la tomes? pregunt riendo pensando en Claudia y su
comentario Macarena, Macarena, no seas tan dura con tus empleados en el
primer da que nos quedamos solos! brome- as es que, no hagas esperar a
Claudia y vete con ella a por esa cerveza. Eso s, sin alcohol.
- A Claudia? repiti perpleja ignorando el comentario del alcohol y sin saber a
qu se refera si yo no ah! es cierto, me ha dicho que ahora se pasaba, pero
es ella la que quiere hablar conmigo, yo no le he dicho que se espere, qu no soy
tan tirana explic interpretando que la neurloga se haba quejado de tener que
esperarse y mirando el reloj es tarde, cuando terminemos te har caso y me ir
a casa.
- A casa - dijo negando con la cabeza pues yo creo que te van a proponer un
plan.

Maca lo mir sorprendida. Un plan! quin? no sera Esther! porque no se le
ocurra nadie ms. Fernando se levant y se sent en frente de Maca.

- Creo que Claudia quiere sacarte a cenar - dijo.
- Vaya! hoy no puedo dijo cogiendo el telfono de nuevo y marcando, se
sorprendi a s misma al notarse ligeramente decepcionada, por un segundo le
haba agradado la idea de tomarse algo con la enfermera disculpa un momento
que voy a decirle que no espere.
- Pero no decas que te moras por una cerveza
- Una cosa es lo que quiero y otra muy distinta lo que tengo que hacer coment
cansada - Esther no ha venido contigo? pregunt mientras esperaba.
- Est abajo con Teresa y Laura.
- An est Teresa aqu? pregunt sorprendida de nuevo, crea recordar que
tena prisa por ir a casa Te importa mientras decirle a Esther que suba! quiero
hablar del tema con ella delante.
- Yo le he dicho que espere, prefiero comentarte una cosa a solas dijo
provocando el inters de la pediatra.
- Vaya! Claudia no est en su despacho.
- No, claro que no, me ha dicho que le bajaba unos informes a Teresa record.

Maca colg y marc el nmero de la recepcin.

- Teresa! est Claudia ah contigo? pregunt.
- Si, aqu est respondi y tapando el micrfono le susurr - Maca.
- Dile que se ponga un momento, por favor. Y si est Esther dile que vaya
subiendo al despacho.
- Esther est en la cafetera, ahora te la busco.
- Si? dijo Claudia ponindose al aparato que le pas la recepcionista dime
Maca.
- Claudia, que - no saba como decirle aquello sin que la neurloga sospechase
nada, sobre todo, despus de la conversacin del coche pero no le apeteca salir
con ella cuando termine me ir directa a casa, estoy cansada, si te parece ya
hablamos maana.
- No quieres que te alargue yo? - le pregunt lo digo porque si te sigue
doliendo el hombro para la silla y
- No, ya estoy mejor minti, le segua molestando y ms despus de no haber
parado hasta media tarde pero prefera volverse sola a casa maana charlamos
de acuerdo?
- Como quieras. Hasta maana.

Maca colg y Fernando se qued mirndola. Iba a insistirle en que se marchase a casa,
la notaba apagada y cansada, pero conocindola lo mejor era terminar cuanto antes.
Sac unos papeles y se los tendi.

- Tienes que firmar esto, Mnica ya lo ha hecho.
- S, trae dijo cogiendo los documentos - y Mnica! me dijo que se pasara.
- La ha llamado su hermana y ha tenido que irse, me ha dicho que maana te ve.
- Bueno, dime qu ha pasado? le pregunt clavando sus ojos en l.
- Vamos a ver, antes de nada, quiero que sepas que, a m, Esther me ha parecido
una excelente profesional.
- Pero - lo interrumpi - qu es lo que no te gusta de ella?
- Hay un pero, aunque no en ese sentido.
- Entonces?
- Creo que le ocurre algo.
- A qu te refieres?
- No s. Parece permanentemente alterada. Salta por todo. Est a la defensiva
explic ante la sorpresa de Maca que no recordaba en absoluto que Esther fuese
as creo que no ser capaz de aguantar mucho en este trabajo.
- He ledo tu informe comenz Maca con tranquilidad y estoy de acuerdo
en que se ha excedido un poco.
- Un poco, Maca?
- Bueno, bastante, pero es su primer da, estar nerviosa la defendi - Yo me
acuerdo del primer da que me llevaste a un sitio as, me mora de miedo!
- Solo de miedo? brome recordando los saltos que daba cada vez que vea una
rata y volviendo al tema coment - A eso me refiero precisamente. No estoy tan
seguro de que sean solo nervios. Tengo la sensacin de que hay algo ms.
- Le has preguntado?
- No dijo empezando a sonrer eso te lo dejo a ti.
- Muy gracioso cabece devolvindole la sonrisa poli bueno y poli malo no?
- Exacto ri l abiertamente entindelo Maca, tengo que trabajar con ella todos
los das.
- Ya te vale a ti.

Llamaron a la puerta y Laura asom la cabeza.

- Perdonad que os interrumpa dijo juntando los dedos ndice y pulgar en
peticin de tiempo es un segundo.
- Dime, Laura.
- Hay problema en que esta noche llegue tarde? pregunt es que me han
invitado a cenar y lo digo por la alarma y todo eso.
- Si, tranquila respondi dndose cuenta que a Laura se le haba olvidado que
quedaron en cenar juntas llega cuando quieras. Has visto a Esther?
- S, est aqu fuera, esperando.
- Pero qu hace ah! dile que pase.

Laura sali y Esther entr en el despacho. Aparentaba una tranquilidad que no senta,
aunque Maca not que estaba ligeramente incmoda. Primero mir a Fernando y luego
a la pediatra. Imaginaba lo que le iban a decir.

- Sintate le indic Maca. Fernando se levant y dijo.
- Bueno, yo me voy.
- Prefiero que te quedes le pidi Maca. Fernando volvi a tomar asiento
Esther, Fernando me ha estado comentando el incidente de esta tarde, qu te ha
pasado? pregunt directamente.
- Nada dijo me asust. No me esperaba que nadie me tocase y me sorprend.
- Ya - respondi midiendo lo que iba a decirle vamos a ver Esther, no s si te
has dado cuenta, pero una parte muy importante de tu trabajo, va a consistir en
que ellos confen en ti y, no me refiero solo a tus compaeros, si no a la gente
del poblado.
- Ya lo s Maca, y lo siento dijo arrepentida intentar que no vuelva a
pasar.
- Intentar no me basta le respondi con autoridad no puede volver a pasar de
acuerdo?

Esther asinti, sumisa, mirndola fijamente a los ojos y sin articular palabra. Maca tuvo
la sensacin de que le suplicaba que la dejase marchar ya, pero haciendo caso omiso a
su impresin continu.

- Quiero que te tomes esto como una reprimenda oficial y
- Bueno, Maca intervino Fernando que haba permanecido en silencio hasta ese
momento no creo que tampoco haga falta llegar a esos extremos.
- Fernando - empez a decir en seal de desacuerdo, pero se call y continu
ms suave, aparentando pensrselo, pasando la vista de uno a otro Bien, de
acuerdo, pero si vuelve a ocurrir tendr que anotarlo en tu expediente dijo
mostrando un enfado que no senta - Por cierto, que no se te olvide traerme tus
papeles cuanto antes.

Fernando se levant y apoy ambas manos en la mesa.

- Es tarde, Maca, as es que si no te importa prefiero que dejemos lo que queda
para maana, mi nieto me espera le dijo guindole un ojo con complicidad
agradecindole que se encargara ella de esos temas y t deberas irte a
descansar.

Esther lo imit y se levant tambin.

- Si no quieres nada ms de m, yo tambin me voy dijo la enfermera.
- No, no quiero nada le respondi puedes irte. Hasta maana.

Esther se dirigi a la puerta con una sensacin desagradable, Maca se haba mostrado
con ella tan fra y profesional que haba conseguido que olvidara la preocupacin que
sinti cuando crey que le haba ocurrido algo. Ambos salieron, pero antes de cerrar la
puerta, Esther volvi a asomar la cabeza, no estaba segura de si sera un buen momento,
es ms le pareca que no lo era, pero necesitaba hablar con ella y cuanto antes mejor. No
la entretendra mucho.

- Maca, puedo hablar contigo un minuto? pregunt cerrando la puerta y
permaneciendo de pie tras el silln en el que antes haba estado sentada.
- Si, claro dijo sorprendida, mirndola atentamente, saba que haba sido un
poco dura con ella, pero deba hacerlo dime.
- Maca, yo quera avisarte con tiempo empez con cierto nerviosismo, pero
ms decidida, despus de las palabras que haba escuchado de ella.
- Avisarme de qu? pregunt con una expresin tan extraa que Esther no
supo adivinar que era lo que pasaba por su mente. Le pareca una mezcla de
curiosidad y temor.
- De que no me voy a quedar aqu dijo atropelladamente cuando pasen los
quince das me ir.
- Pero, Esther - comenz a protestar, se detuvo sin saber qu decirle, era
posible que saliese algo bien ese da? si es por lo que te he dicho antes
- No intentes convencerme dijo no es por lo que me habis dicho. Tenis
razn. No he hecho bien, s que me he pasado. Y... tampoco creas que es por el
trabajo. Me parece un proyecto precioso Maca, en serio, y yo hubiese estado
encantada de participar en l pero pero no puedo.
- Por qu? pregunt casi con desesperacin, no quera ni imaginar que tuviese
que ponerse, otra vez, a buscar una enfermera.
- Porque no puedo repiti.
- No s si en quince das voy a encontrar a alguien murmur cansada, bajando la
vista. Esther sinti una pizca de culpabilidad pero no dijo nada si si tardase
algo ms, podras quedarte?
- Me quedar hasta que tengas a alguien prometi con una ligera sonrisa de
nimo, viendo lo angustiada que pareca estar la pediatra pero ni un da ms,
luego me marchar.
- Gracias le dijo y tras una pausa en la que pareca estar meditando algo aadi
Esther, puedes sentarte un momento?

La enfermera la mir con sorpresa por la peticin qu querra decirle! pero obedeci y
tom asiento.

- Me vas a decir qu te pasa? - dijo Maca sin rodeos, pensando en lo que
Fernando le haba contado, si tena algn problema quera saberlo.
- No me pasa nada respondi con aplomo, no esperaba que Maca la interrogase
as, tan directa simplemente, me vuelvo a frica.
- De acuerdo dijo tras unos segundos de silencio aceptando su respuesta, no me
cuentes nada si no quieres, pero a mi no me engaas - has pedido el informe a
tu superior? pregunt.
- Si no me voy a quedar para qu lo quieres? respondi tan molesta que Maca
sinti que haba dado en el clavo y que estaba entrando en terreno resbaladizo,
recordaba aquellos ojos echando chispas y aquel tono, como si no hubiera
pasado el tiempo.
- Lo necesito porque vers es que no puedes estar sin contrato y hay
unos requisitos y se los hemos pedido a todos intent justificarse no quera
que Esther pensase que solo lo haca con ella por eso por eso lo necesito.
- No lo voy a pedir respondi con tranquilidad es absurdo que lo haga, me
habr ido antes de que llegue nada desde Jinja. All las cosas no son como aqu.

Maca cogi sus gafas y se las puso, anotando Jinja en un papel, sin decir nada ms, a
Esther se le escap una sonrisilla, qu mona est con gafas, pens, nunca se las haba
visto. Sinti de nuevo aqul pinchazo de celos. No quera irse, quera quedarse all,
trabajar a su lado, decirle que poda contar con ella, que no la haba olvidado, que la
necesitaba, que le daba igual que se hubiese casado, que le daba igual todo. Maca
levant la vista y se quit de nuevo las gafas, mirndola fijamente, entreabri los labios,
Esther esper sus palabras pero no llegaron, solo la mir como sola hacerlo, aquella
mirada! Esther tuvo la sensacin de que intentaba leer en ella, que intentaba decirle
algo, como hacan antes, cuando no necesitaban palabras, solo mirarse, pero haba
pasado el tiempo y haba algo diferente, algo que la separaba de ella y la haca una
extraa. Le pareci cansada, triste, delante de Fernando no haba querido preguntarle,
pero ahora no pudo evitar el impulso.

- Maca seguro que lo de esta maana no fue nada? dijo de pronto.
- Si, si respondi gratamente sorprendida por aquel inters.
- Tienes muy mala cara.
- Estoy un poco cansada, pero bien respondi y sin poder evitarlo aadi por
cierto gracias.
- Gracias porqu?
- Es una manera muy educada de decirme que estoy hecha un asco.
- Maca - protest sonrojndose de que se lo hubiese tomado por ah t nunca
estas as intent arreglarlo con un halago quiero decir hecha un asco.

Maca sonri agradecida y burlona, le gustaba recuperar esos juegos verbales con la
enfermera. Los haba echado de menos. Mir el reloj, era muy tarde y quera hacer unas
llamadas, esperaba que la enfermera se levantase y se marchase, pero no lo hizo.

- Menudo susto se habr llevado tu mujer coment de pronto buscando una
reaccin en la pediatra. Maca oscureci su mirada y frunci el ceo sin
contestar, qu pretenda? que le hablase de Ana?, no pensaba hacerlo, su
gesto asust a Esther, estaba claro que le molestaba que tratase el tema porqu
no le gustaba hablar de su mujer?, temiendo un exabrupto se apresur a
intervenir e interesarse de nuevo por ella - Un da duro? le pregunt poniendo
su tono ms dulce intentando que la tensin creada anteriormente desapareciera.
Quera demostrarle que podan hablar al margen del trabajo.

Maca asinti con una sonrisa distrada, no esperaba esa preocupacin por parte de la
enfermera despus del tono de la conversacin anterior. Estaba empezando a
impacientarse, si quera decirle algo que se lo dijera ya o la dejase sola. Estuvo a punto
de decrselo pero, de pronto, una idea cruz por su mente. No le apeteca irse a casa, no
tena cuerpo para machacarse dos horas en el gimnasio como haca diariamente, tena
ganas de rerse un rato, de charlar, de desconectar de todo lo que tuviese que ver con la
Clnica y con su vida y pareca que ella tena ganas de charla

- Esther, te apetece cenar conmigo? pregunt de pronto.

La enfermera abri los ojos de par en par, lo ltimo que se hubiera esperado era aquella
invitacin. S! claro que le apeteca!

- No contest en contra de sus deseos no puedo, ya he quedado.
- Ah! exclam con un deje de decepcin otro da, entonces.
- Si, otro da dijo levantndose, maana mismo si quieres, pens es que ya
he quedado volvi a repetir.
- Claro, no pasa nada dijo y esboz una sonrisa con naturalidad es normal,
acabas de volver, tendrs un montn de gente a la que ver.
- No, no es eso, si es que ceno con Teresa.
- Con Teresa? pregunt entre sorprendida y molesta, por qu Teresa no le
haba dicho nada! porqu le haba mentido dicindole que era una cena ntima?
- Si sonri nada que Manolo ha hecho sus famosos callos y pues eso.
- Claro dijo bajando la vista con un nudo en la garganta, de pronto la haba
invadido un sentimiento de soledad profunda, estaba tan cansada que se le
saltaron las lgrimas.
- Seguro que ests bien? le pregunt preocupada al ver la reaccin de la
pediatra, tena la sensacin de que estaba a punto de echarse a llorar.
- Si, si, voy a hacer una llamada y me marcho a casa dijo sealndole la puerta,
indicndole que saliera no hagas esperar a Teresa, es tarde.

Esther se levant y se dirigi a la puerta, pero antes de que la cerrase del todo escuch a
Maca llamndola.

- Esther, perdona, puedo pedirte un favor?
- Claro dijo volvindose.
- Te importa ayudarme? pidi con un aire de timidez que Esther desconoca en
ella le he dicho a Claudia que se marcharse y se me ha olvidado... que... no
puedo sola se explic sealando la silla, notando que se pona colorada-
puedes acercrmela?
- Maca, por dios! no te justifiques respondi entrando de nuevo - Qu
necesitas que haga?
- Solo acercrmela aqu, a mi lado - pidi casi avergonzada y ya me apao yo.

Esther obedeci y le llev la silla, recordaba lo que haba visto hacer a Claudia el primer
da, y baj el lateral que pegaba al silln de Maca.

- Te sujeto? pregunt solcita sintiendo un nerviosismo especial al notarla tan
cerca.
- No, gracias, ya te he entretenido bastante respondi con una sonrisa puedo
sola.
- Seguro? pregunt pensando en cmo iba a hacerlo y que en todo caso le iba a
resultar bastante difcil.
- Si, seguro, he aprendido a hacer algunos equilibrios brome trayendo a la
memoria de Esther las frases de Laura sobre lo bien que se manejaba Maca.

La enfermera le devolvi la sonrisa y se qued observando un instante como Maca
apoyaba su mano derecha en la mesa, giraba ligeramente el silln ponindolo paralelo a
la silla, como coga su pierna izquierda con ambas manos hasta situarla en el reposapis,
luego extendi su brazo izquierdo y sujet el borde de la silla. Esther se dio media
vuelta y se dirigi a la puerta, se senta incmoda viendo a Maca, no soportaba verla as.
La pediatra continu con su maniobra tirando de la silla hacia el silln pero al hacer
fuerza se resinti del golpe en el hombro, not un tirn y el brazo se le afloj.

- Ahrrg! gimi - mierda! exclam notando que el dolor haca que se le
saltaran las lgrimas.
- Maca! se volvi Esther que estaba ya de cara a la puerta evitando verla en
esas condiciones, era incapaz de hacerlo y eso que lo intentaba, intentaba tratarla
con normalidad, pero cada vez que la vea, senta que algo se rompa en su
interior. Sin pensarlo corri hacia ella - qu te pasa? pregunt al encontrarla
inclinada sobre la silla ven, deja que te incorpore.
- El brazo se quej me molesta desde esta maana explic y girando la
cabeza para mirarla aadi lo siento, no tienes por qu - empez a
disculparse al ver que la enfermera la coga de las axilas y con habilidad la
sentaba en la silla.
- No digas tonteras Maca la interrumpi - ests bien as?
- Si, si, gracias dijo ruborizndose. No entenda lo que le ocurra con Esther,
pero no le gustaba que la viera as. Tena la misma sensacin que el viernes
cuando Vero quera sacarla a bailar delante de la enfermera. No quera que
Esther se avergonzara de ella.
- Toma dijo agachndose de nuevo este papel estaba en el suelo se lo tendi
y la pediatra lo cogi con temor, cmo se le haba cado? Se meti la mano en
el bolsillo para comprobar que era el mismo pero no, all estaba, le haban
dejado otro annimo! Sinti que la angustia le provocaba un ligero dolor en el
pecho y que de nuevo le costaba respirar pero disimul ante la enfermera.
- Gracias, Esther.
- Bueno ya est coment la enfermera terminando de subir el lateral de la
silla, se qued observndola, sinti el deseo de besarla, de demostrarle que la
quera, la vea tan vulnerable y abatida que no pudo evitarlo y entonces hizo algo
inesperado, se agach y la bes en la mejilla, acaricindole la cabeza con ternura
vete a casa y descansa, tienes mala cara le dijo con sincera preocupacin y
ya en la puerta aadi - seguro que no necesitas nada ms?

Maca asinti con la cabeza incapaz de articular palabra. Se haba quedado paralizada
ante la manifestacin de afecto de la enfermera. Haba notado acelerarse su corazn.
Haba sentido una oleada de calor subirle a la cara y por un instante tuvo la sensacin de
que se haba arreglado el da.

Esther sali del despacho, cerr la puerta y se apoy en la pared an alterada por lo que
se haba atrevido a hacer. La cara de sorpresa de la pediatra se lo deca todo. No se lo
esperaba. Esther sonri, le agradaba la idea de pillarla desprevenida y observar sus
reacciones, s que algn da regresars a m murmur, a su mente acudieron un
torbellino de ideas fruto de las sensaciones que estaba experimentando desde que te he
vuelto a ver no puedo dejar de pensar en ti, lo intento pero no puedo, se dijo, y, el
caso es que lo saba, saba que este da tena que llegar, el da en el que desapareciera
el rencor y solo deseara volver a tras, se que es tarde, que ests lejos de mi y que nos
separa un abismo, pero mientras espero vivir teniendo presentes los recuerdos de tu
amor por m s, voy a dejar que el tiempo decida por nosotras, abstrada volvi a
murmurar voy a recuperar el tiempo perdido, te voy a recuperar y te voy a amar
eternamente, murmur de nuevo.

- Me alegra ver que no soy el nico loco que hay por aqu se le ech
materialmente encima Gimeno, pasando su brazo por encima del hombro de la
enfermera que se puso completamente roja no le hagas mucho caso, perro
ladrador si en el fondo Maca se parece mucho a mi Greta, impone mucho pero
luego, le menea el rabo a cualquiera que le hace una carantoa le dijo de un
tirn imaginando que las murmuraciones y la rabia de la enfermera se deban a
la bronca que se haba llevado por el incidente. Esther ri la similitud y l se
envalenton al ver que era bien recibido - te vas ya! porque puedo invitarte a
un relajante paseito con mi Greta

Esther sigui escuchndolo y baj con l en el ascensor intentando explicarle que haba
quedado con Teresa.

En el interior del despacho, Maca, haba permanecido unos segundos como en una nube
desde que Esther saliera, finalmente, levant el auricular y busc un nmero en su
agenda, all estaba! Casi las nueve de la noche, no eran horas pero, an as, iba a
intentarlo, necesitaba saber y quizs ese fuera un buen camino.

- Lus? dijo cuando escuch que descolgaban soy Macarena Wilson.
- Macarena, me alegro de orte cmo ests?
- Bien, gracias dijo con rapidez deseosa de terminar con el protocolo te
llamaba porque necesito un favor y me preguntaba si t podras hacrmelo.
- Si est en mi mano, cuenta con ello.
- Necesito que me mandes el expediente completo de una enfermera que ha estado
trabajando con vosotros en Jinja, se llama Esther Garca
- S, si, s quin es la cort sorprendido por la peticin, pero Macarena, ese
expediente
- Ya lo s Lus lo interrumpi es confidencial, pero lo necesito. No te lo
pedira si no fuera importante. Va a trabajar para m y
- Va a trabajar para ti? pregunt con un deje que a Maca le pareci de sorpresa
en ese caso pareci pensrselo ver lo que puedo hacer. Pero no te prometo
nada.
- Gracias, de verdad Lus, muchas gracias.
- Gracias a ti. No sabes lo que significa para nosotros que hayas puesto tu Clnica
a nuestra disposicin - empez a decir pero Maca lo interrumpi de nuevo.
- No tiene importancia, para eso ponemos en marcha el proyecto. No te molesto
ms. Buenas noches Lus.
- Buenas noches Macarena respondi y se qued pensativo. Esther Garca, vaya,
vaya. Si, quizs lo mejor sera que le mandase ese informe.

* * *

En recepcin, Teresa esperaba impaciente a la enfermera. Fernando se haba marchado
haca un buen rato y no saba qu era lo que estaba haciendo all arriba con Maca,
empez a ponerse nerviosa, imaginando todo tipo de escenas y ninguna buena. De
pronto vio como Claudia, que tambin se haba marchado volva a entrar.

- Se puede saber qu haces aqu de nuevo? pregunt con curiosidad.
- Me he dejado unos papeles que quera revisar esta noche minti con descaro,
en realidad haba vuelto porque no estaba tranquila de dejar a Maca sola y
menos despus de saber que Isabel no haba dado seales de vida en toda la
tarde.
- Desde luego que Maca no se podr quejar, echis ms horas que un reloj!
- Mira la que fue a hablar! Qu haces aqu todava?
- Espero a Esther.
- An est con Maca?
- Si, y va casi media hora dijo bajando el tono.
- Quieres que te la mande para abajo? pregunt burlona dirigindose al
ascensor.
- No, no hace falta dijo saliendo de detrs del mostrador para acompaarla hasta
el ascensor y no perder ni un segundo de charla. Estaba harta y aburrida de
esperar. Adems empezaba a estar preocupada pensando en que Maca bajase con
Esther y descubriese que haba invitado a cenar a la enfermera y a ella no. Saba
que a Esther le pasaba algo y quera averiguar qu era pero estaba segura que
con Maca delante la enfermera nunca se sincerara.

En ese momento Gimeno y Esther salieron del otro ascensor. El mdico llevaba el brazo
colocado encima de los hombros de la enfermera y ambos parecan muy divertidos. Al
verlas a las dos observarlos con detenimiento retir el brazo.
- Vena dicindole aqu a Esther que se prepare una buena dosis de anticido, si va
a comerse tus callos sonri y poniendo aire de despistado, haciendo como que
acababa de caer en la cuenta de que eso sonaba fatal continu bueno, tus callos
no, mujer, que no quiero decir que tengas callos, con esos pies, ni que Esther se
los vaya a comer, digo los callos de Manolo bueno, los de Manolo tampoco,
que pobre Manolo que no se yo si tiene o no tiene callos lo dicho el anticido
recomend alejndose meditabundo y rezongando con cara de asco.
- Pero habrase visto este hombre! exclam Teresa sin saber si molestarse o
echarse a rer.

Claudia y Esther soltaron una sonora carcajada.

- Se puede saber qu ha querido decir insisti Teresa.
- Creo que Gimeno se ha imaginado comindose otros callos explic Claudia
riendo an.
- Dios mo qu cabeza tiene este hombre respondi Teresa y ante la mueca de
las otras dos se ech a rer con ellas.

* * *

Maca sali del despacho y baj en el ascensor, su cabeza no dejaba de dar vueltas a la
nueva nota, ya no senta miedo, era algo peor, era pnico a la conviccin de que se
trataba de alguien capaz de entrar en su despacho sin despertar sospechas, alguien con
quien ella trataba todos los das, y en ese caso no poda tratarse del chico de esa
maana, tena que ser alguien que se abri la puerta y all estaban las tres tan
divertidas que Maca se sinti desplazada, haban bastado unas horas desde su regreso
para que Teresa se olvidase de ella y solo pensase en Esther. Esther Esther por
qu la habra besado? Maca sali del ascensor con un gesto de dolor al girar la rueda de
la silla. Al verla Esther tuvo la tentacin de ir a ayudarla pero antes de que le diese
tiempo a moverse Claudia se le adelant.

- Mira qu eses burra Maca le dijo airada an con la sonrisa en los labios
ahora me dirs que no te duele, verdad?
- No me duele afirm mintiendo de nuevo solo me molesta un poco aclar
mirndola mohna harta de que estuviese siempre reprendindola y, encima,
delante de Esther - qu me he perdido? pregunt cambiando de cara y de
tema viendo que an rean.
- Nada, cosas de Gimeno le explic Claudia ignorando el gesto que le haba
hecho.
Teresa permaneci en silencio y mir a Maca un poco avergonzada e incmoda, la
pediatra se dio cuenta de ello y decidi ser un poco sarcstica.

- Me marcho que por hoy he tenido bastante dijo mirando fijamente a Teresa y a
Esther - ah! qu disfrutis de esos callos!
- Nosotras tambin nos vamos verdad Teresa? respondi la enfermera ajena a
la situacin - te vienes Claudia?
- No, yo subo dijo la neurloga, entrando en el ascensor con la esperanza de
bajar antes de que Maca se hubiese marchado, tena que disimular despus de
haberle mentido a Teresa.

Maca se gir a mirarla con el ceo fruncido. Estaba empezando a sospechar seriamente
de ella y la verdad es que no entenda por qu. Claudia siempre haba sido su apoyo,
pens en los primeros meses de invalidez y vio a Claudia a su lado, dndole nimos,
soportando su mal humor llevaba todo el da tratndola mal, a ella y a Vero, estaba
siendo injusta y lo saba pero no poda evitarlo, necesitaba hablar con Isabel.
Llegaron las tres al aparcamiento y antes de despedirse Teresa se sinti obligada a
invitar a Maca.

- Maca le dijo Teresa que si quieres puedes venirte con nosotras.
- Claro! dijo Esther ilusionada.
- No, gracias Teresa recalc Maca para hacerla sentir culpable, en el fondo se
estaba divirtiendo y decidi seguir metindole el dedo en la yaga si eso, ya me
traes las sobras.
- Maca, mujer - protest cada vez ms abochornada.
- Que es broma Teresa confes no seas tonta, estoy cansada, necesito una
ducha y un buen masaje sonri en tono conciliador pasadlo bien, maana nos
vemos, que me queda un ratito hasta casa.
- Te llevamos? pregunt Esther.
- No, gracias, me he trado el coche.
- Ah! dijo sorprendida tienes coche?
- No me digas que no sabes que hay coches para gente como yo? solt
haciendo hincapi en las dos ltimas palabras y Teresa suspir aliviada
pensando en que ahora le tocaba el turno a Esther.
- Claro que lo s! dijo ponindose colorada.
- Si quieres maana te doy una vuelta y te lo enseo le dijo con su mejor cara,
Teresa le hizo un gesto recriminatorio a espaldas de la enfermera, a qu jugaba
Maca! la pediatra lo recogi y decidi parar bueno hasta maana.
- Vale. Te tomo la palabra eh? le respondi Esther alzando la voz mientras vea
como se alejaba.

* * *

Claudia subi al despacho todo lo rpido que pudo, cogi un expediente cualquiera y
sali disparada con la esperanza de encontrar a Maca an en el aparcamiento. Sus
esfuerzos se vieron recompensados y la pediatra an se encontraba all, a punto de
montar en su coche. Por lo que vea, se haba entretenido despidindose de Esther y
Teresa. Claudia se acerc a Maca corriendo.

- Maca! la llam casi sin resuello. La pediatra se gir y torci el gesto al verla -
espera!
- Qu quieres, Claudia? pregunt con malos modos.
- Maca qu te pasa?
- Estoy cansada.
- No. Qu te pasa, de verdad! qu te pasa a ti! qu pasa en esa cabecita?
pregunt cariosamente, demostrndole que la conoca y provocando en la
pediatra que bajara la guardia con ella, como tantas veces en los ltimos aos.
- T has entrado en mi despacho esta tarde?
- Claro, ya no te acuerdas?
- Me refiero a cuando yo no estaba o cuando me qued dormida dijo
intentando adivinar la reaccin de la neurloga.
- Te quedaste dormida? pregunt con naturalidad.
- Si. Contstame la apremi nerviosa - entraste?
- No, por qu?
- Por qu has ido t al hospital a recogerme? pregunt Maca sin responder.
- Porque tena que ir alguien respondi adivinando parte de las preocupaciones
de su amiga empezando a impacientarse - preferiras que hubiese ido otra
persona? pregunt maliciosamente Esther por ejemplo.
- No digas tonteras.
- La que no deja de decir tonteras desde esta maana eres t.
- Claudia yo estaba tan cansada de todo, tena tantas ganas de sincerarse con
alguien que no pudo evitarlo yo estoy confundida, no s ya en quien confiar,
mi cabeza no para de darle vueltas a lo de esta maana y no s. Isabel no cree
que sea l pero yo
- T que crees?
- Yo ya no s qu creer baj la vista Estaba esto en el suelo de mi despacho
dijo tendindole un papel, Claudia lo ley (vigilo tus sueos) y abri
desmesuradamente los ojos.
- Maca
- Isabel no me coge el telfono. Quiero darle las notas, saber qu opina.
- Qu opinas t? volvi a preguntarle - A parte de creer que sea yo, claro
brome intentando disimular la preocupacin que senta.
- No te ras de m dijo con seriedad.
- Perdona, s que no estas para bromas pero si no eres fuerte, si no tienes claro
quienes estamos contigo
- Ya lo s Claudia pero a veces, no es tan fcil.
- Mira. No tena que decrtelo pero, voy a hacerlo, porque estoy viendo que te vas
a volver loca.
- El qu? dijo separndose de ella - qu es lo que tienes que decirme?
- Me lo cont Vero. Lo de las notas, me lo cont Vero.
- Vero! Pero - no daba crdito, Vero! era imposible, si a ella tampoco le haba
dicho nada.
- Isabel est preocupada y frustrada por no conseguir pillar al que sea. Cada da le
resulta ms difcil protegerte. Sabe que te expones continuamente y que ella no
cuenta con los medios suficientes para evitarlo cont pero sabe hacer muy
bien su trabajo, a pesar de las trabas que le ponen.
- No entiendo nada.
- Vero se enter por alguien de su programa. Y a parte de decidir que seramos
tus sombras, fuimos a hablar con Isabel. Por supuesto ya lo saba. Solo tom
nota del asunto, como si nada. Eso s, nos dijo a las dos que estuvisemos alerta
si veamos rondarte a alguien.
- La prensa lo sabe - murmur pensativa - por qu no lo han usado?
- Eso si que yo no puedo contestarlo. Pero creo que Vero tuvo algo que ver y lleva
todo el da intentando hablarte de ello. La llam para decrselo, para decirle
cmo estabas.
- Me va a estallar la cabeza dijo masajendose la sien, por qu Isabel no le
haba dicho que Claudia y Vero no eran sospechosas? por qu le dijo que
metiese a todos en la lista! Claudia not que sus ojeras haban ido aumentando a
lo largo del da.
- Estoy ya libre de sospecha? pregunt sonriendo o mi amiga, no est an
segura dijo recalcando la palabra amiga y dndole unas palmaditas en la
espalda originando un sentimiento de vergenza en Maca que hizo un mohn de
nia enfadada Anda, vamos, que me debes una invitacin pero en fin, ser
buena y te invitar yo a una cerveza bien fra, de esas que te gustan a ti, grandes
y con la espumita
- Calla, calla - sonri aceptando esa invitacin con un suspiro Claudia
- Qu?
- Gracias.

El coche de Teresa pas junto a ellas, en el interior Esther las observ con envidia. Le
gustara ser capaz de nuevo de arrancar en Maca esa risa que estaba viendo. Haba
perdido la ocasin de cenar con ella, pero a pesar de ello no pudo evitar que se le
escapara una sonrisa de triunfo. Estaba segura de que Maca haba buscado la excusa de
ensearle el coche, para poder verla a solas. Quizs Maca estaba sintiendo lo mismo que
ella La ruta del miserable, pens, curioso nombre; as se senta, siguiendo una ruta,
pero no la del miserable, si no la de los elefantes.

- Y esa cara?- pregunt Teresa al ver que la sonrisa de la enfermera mutaba en
una mueca de tristeza.
- Estaba pensando admiti.
- Maca, verdad?

La enfermera asinti, pero no pronunci palabra. Teresa no pudo evitar pensar en todo
lo que decan los silencios de ambas, y pens con temor en cmo haban cambiado las
dos, temor a que siguieran ancladas en el recuerdo de lo que fueron y no llegarn a ver
que la vida ya no era la misma, que ninguna de las dos eran las mismas. Y se propuso
evitar que volvieran a hacerse dao.

* * *
Isabel lleg a casa como en los ltimos meses, completamente agotada. Pero esta vez
estaba adems muy enfadada, la haban hecho ir a Toledo para nada. Cuando Josema la
llam para decirle que se volviese no daba crdito. Encima se haba quedado sin batera
en el mvil. Entr en el saln y, all estaba l, dormido en el sof, esperndola. Esa era
una de las pocas cosas que merecan la pena. Se acerc suavemente y lo bes en los
labios, el joven abri los ojos, somnoliento, y sonri.

- Ya ests aqu? pregunt an aturdido me he quedado frito.
- No me digas? brome qu bien vivimos! has hecho la cena! tengo un
hambre que me muero.

l la mir con cara de culpabilidad.

- Lo siento, pedimos una pizza? propuso si no ests muy cansada me visto y
bajamos a tomar algo.
- Prefiero la pizza confes y mirndolo a los ojos dijo a ver qu pasa?
- No prefieres esperar a despus de cenar! pareces cansada, dchate y voy
abriendo una botella de vino.
- Josema
- Como quieras dijo ante su tono de impaciencia - Tengo dos noticias.
- No me iras a decir que una buena y otra mala porque no tengo ganas de chistes.
- Ojala! tengo una mala y otra peor.
- Muy gracioso, te he dicho que no estoy para bromas.
- No es una broma - suspir - Carlos Rubio no trabaja en ninguna Comisara de
Madrid dijo ni de Madrid ni de Espaa.
- Mierda! La cagu.
- Me temo que s. Lo dejaste escapar.
- Y qu quieres que hiciera?
- Nada, no podas hacer nada. Salvo llamar a la central comprobar que sus
credenciales eran ciertas
- No me jodas.
- Yo no pero - levant el dedo pulgar hacia arriba indicando que sus superiores
si que podan sancionarla.
- Vaya da! exclam y esta cual es la mala o la peor.
- Tu padre tiene algo contra Wilson revel - no me preguntes el qu.
- Pero a qu te refieres?
- No s lo que es pero que es algo gordo eso te lo aseguro, lo he visto frotarse las
manos.
- Pero ests seguro que es de Maca?
- Si. Pidi un expediente a Sevilla, he intentado enterarme all de qu se trabajaba
pero me ha sido imposible.
- No creo que sea de ella.
- Pues lo es. Me ha dicho que quiere concertar una cita amistosa con ella le
dijo ante el asombro de Isabel.
- Una cita amistosa - murmur - Miedo me da. Mi padre no suele
- Estas segura que no te oculta nada? pregunt preocupado.
- Si, Maca no me mentira.
- Segura?
- S. Es sincera la defendi es una de las personas ms sinceras que conozco.
- Hablas como una amiga y te recuerdo que Wilson es un caso la censur - La
has investigado a fondo?
- No lo he credo necesario confes comprob sus declaraciones cuando el
accidente, y no menta. Todo lo que dijo era cierto. S hacer mi trabajo. Tengo
sus informes mdicos, comprob todos los casos que llev, tengo su partida de
matrimonio No miente en nada. He hablado con sus amigos, con su
psiquiatra
- Pues hay algo contra ella y temo que te salpique la interrumpi
- A m?
- A cualquiera que est con ella cuando salte el tema.
- Ya estas con la paranoia se quej.
- Por qu no hablas con ella? la desafi pregntale, tiene que haber algo que
oculte.

Isabel mir el reloj, an era hora de llamarla. Lo hizo pero tena el mvil desconectado.
Lo intent en su casa pero Evelyn le dijo que an no haba vuelto. Isabel comprob que
tena varias llamadas perdidas de Maca y Claudia. Se preocup, y volvi a llamar a
Evelyn, quera que le informase de la vuelta de la pediatra necesitaba hablar con ella.

- Maana hablar con ella le dijo a Josema cansada tras intentarlo por ltima vez
- Le dir que vaya al campamento.
- Haces bien. Y no te confes. Tu padre parece muy seguro de tener algo y yo, no
lo he visto fallar nunca.
- Tranquilo te har caso dijo pensativa recostndose sobre l.

* * *
Maca lleg a casa despus de las doce. Evelyn sali a su encuentro y le comunic los
deseos de Isabel. Consider que era demasiado tarde para llamarla y decidi verla al da
siguiente en el campamento. Tena tiempo de sobra de ir all y volver a la clnica antes
de que se produjeran los primeros ingresos. Laura an no haba regresado y se ofreci a
esperarla, indicndole a Evelyn que se fuera a dormir. La detective se neg y,
finalmente, Maca cedi marchndose a la cama. Estaba realmente cansada. Se tumb
con una sonrisa. Claudia la haba hecho rer de verdad. Ahora le pareca mentira haber
dudado de ella, y es que haba veces que se senta tan presionada por todo que la pagaba
con quien menos deba.

De pronto a su mete acudi el beso que le haba dado Esther y las sensacin que le
produjo y sinti cierto temor, temor de que la enfermera pretendiese de ella algo que no
poda darle. Aunque quizs Esther solo sintiese el deseo de poder hablar con
normalidad, de recordar como dos viejas amigas lo buenos momentos, saba que todo
era muy diferente, pero a ratos tena la sensacin de que poda volver a enamorarse de
ella, pero no poda, no iba a permitrselo, no caera de nuevo en el mismo error.
Adems, estaba Ana, Ana cerr los ojos esperando un sueo que dudaba que llegara,
pensando en ella.

* * *

Esther lleg a casa de su madre contenta, al da siguiente, tena pensado mudarse a su
apartamento. Encarna la estaba esperando y la enfermera se imagin que quera
interrogarla sobre la cena. Pero Encarna pareca triste y Esther se enterneci.

- Qu haces levantada?
- Te esperaba. Hoy es tu ltimo da aqu y quera darte las buenas noches.
- Buenas noches, mam dijo abrazndola.
- Qu tal el primer da? pregunt con inters ni siquiera me has llamado para
contarme.
- Lo siento. Tienes razn admiti- Me ha ido bien. Es un proyecto muy
interesante y muy bien montado. Es un lujo, la verdad.
- Has salido con ella? le pregunt de sopetn.
- Con quin? sonri maliciosamente, su madre no tena remedio.
- Con esa
- No, mam. No he salido con Maca. He cenado en casa de Teresa. La recuerdas?
- S! asinti aliviada una seora muy agradable, por lo menos conmigo.
- Mama, no te preocupes tanto por m. Ya te he dicho que apenas voy a coincidir
con Maca. Adems ya te he dicho que est casada.
- Ay, ay, no son horas hija pero t a mi no me engaas, te lo veo en la cara.
- El qu me ves? sonri incrdula.
- Vas a salir escaldada. Recuerda lo que te digo sentenci sealndola con el
dedo y marchndose a la cama buenas noches, hija.

Encarna se march a la cama, dejndola all pensando en lo que le haba dicho.
Finalmente, decidi meterse en la cama, aunque estaba completamente desvelada, entre
las palabras de su madre y esos callos que no paraban de saltar en su estmago. Entr en
el bao, se mir en el espejo y pens que no reconoca aquella imagen, que no saba que
quera decirle ese rostro, baj la vista qu estaba haciendo! a quin quera engaar! se
repiti como tantos das, como tantas noches Maca, pens, Maca, suspir, haba
momentos en los que le pareca que no se haba roto nada entre ellas y, sin embargo,
otros en los que el abismo que las separaba se haca infinito. Margarette, cmo echaba
de menos charlar con ella, pens en qu le dira y sonri dicindose a s misma Esther
no renuncies a tus ilusiones, piensa en los que siempre te han apoyado, deja de pensar
en los que te abandonan y piensa en los que tienes a tu lado. Escuch su voz dicindole
puedes deprimirte, te doy permiso, no hay nada que te pueda ensear, ni hay ningn
invento contra el mal de amores, deja ya de buscarte y ve a buscarla a ella, solo
entonces te encontrars.
CAPTULO IV. EL ATRAPASUEOS.

La maana haba amanecido nublada. Esther se preguntaba como sera un da de lluvia
en el campamento. Estara todo hecho un barrizal, de hecho imagin que sera muy
similar a las noches de fuerte tormenta en la selva. Tena que buscarse un coche, o se
iba a arruinar con tanto taxi. Cuando baj de l en la puerta de la clnica, tuvo la
sensacin de que llegaba muy tarde. La tranquilidad del da anterior haba desaparecido
y vea gentes desconocidas ir de aqu para all. Busc con la vista en el aparcamiento
reservado a los coches de los mdicos y comprob que el hueco donde Maca haba
dejado el suyo la noche anterior estaba vaco. An no ha llegado, pens. Se dirigi a la
cafetera, con suerte an le daba tiempo de tomarse una manzanilla. Y a pesar de que
amenazaba lluvia, tena la impresin de que aqul poda ser un gran da.

Laura y Maca llegaron minutos despus, entraron charlando animadamente. Claudia y
Cruz ocupaban una de las mesas, junto a ellas, en la de al lado, Esther y Teresa,
acababan de tomar asiento. La enfermera observ que Claudia llamaba la atencin de
Maca para que se sentase junto a ellas, casi al mismo momento en que Teresa hizo lo
propio, deba decirle que llamase a su madre.

- Vaya qu solicitada ests! le dijo Laura bromeando, al ver que la pediatra no
saba dnde dirigirse.
- Qu quieres tomar? le pregunt sonriendo.
- Deja que ya voy yo, t a escoger mesa.
- Problemas de ser Jefa! ri bromeando tambin. Salud con la mano a Cruz y
Claudia y les hizo una indicacin de que ahora hablaba con ellas buenos das
dijo colocndose al lado de la recepcionista y viendo sus caras y la manzanilla
de Esther aadi ya veo que para unas mejor que para otras qu tal esos
callos?
- Una noche de perros, de perros! respondi la enfermera estaban exquisitos
pero
- Qu exagerada que eres hija! tampoco es para tanto.
- T que ests acostumbrada Teresa, pero yo hace aos que no coma algo tan
contundente se justific no he pegado ojo en toda la noche.
- Puedo? pregunt Claudia sentndose con ellas, Cruz haba subido a su
despacho.
- Claro, sintate la invit Maca Esther que no ha pegado ojo en toda la noche
por los callos de Teresa.
- Dejadme hueco dijo a su vez Laura llegando con los cafs - qu tal la cena?
pregunt dirigindose a Teresa y Esther que empezaron a contarle.
- Maca llam su atencin Claudia haciendo un aparte tenemos que ver lo de
los chicos que ingresan hoy y Cruz quiere que le subas al despacho el fax que te
quedaste ayer.
- Es cierto, se me pas confes pero tendr que esperar porque ahora voy al
campamento.
- Si? intervino Esther ilusionada que estaba pendiente ms de la conversacin
de ellas que de la que mantena con Laura. Sus ojos cobraron brillo, no esperaba
trabajar junto a ella.
- Si, tengo que ver a Isabel, - explic - pero estar poco rato se dirigi a Claudia
quiero estar aqu antes de las diez, porque luego voy al centro.

Fernando y Mnica llegaron hasta ellas. El mdico estaba nervioso porque ya llegaba
tarde a su reunin con Isabel.

- Tranquilo - le dijo Mnica nos vamos en un minuto. Maca tenemos que vernos
para que te firme lo que me dijiste ayer.
- Si, tranquila que voy ahora al campamento.
- Vienes con nosotros?
- Si - dijo pero al ver la cara de angustia de Fernando aadi - pero adelantaos
vosotros que primero tengo que ver a Cruz.
- Voy a cambiarme se levant Esther con rapidez seguida de Laura.
- Esperad pidi Maca Laura deberas quedarte aqu. Quiero que ests presente
en los ingresos, eres la coordinadora y de aqu en adelante te encargaras t de
organizar todos los viajes.
- Por m perfecto dijo mirando a Fernando.
- Nos vamos entonces? pregunt el mdico mirando a Mnica y Esther. Ambas
asintieron.
- Espera Fernando - pidi de nuevo Maca Esther se viene conmigo en el coche
dijo ante la sorpresa de la enfermera tengo que comentarle unas cosillas de
su contrato la sorpresa de Esther fue en aumento contrato? Pero si haban
quedado en.. si no te importa le dijo Maca a ella.
- Yo lo que me digis acept con una sonrisa, no se esperaba aquello.
- Bueno pues de nuevo solos sonri Fernando a Mnica Nos vemos all,
Maca.
- Si, si, hasta ahora respondi vindolos alejarse.
- Yo voy a cambiarme intervino Laura rompiendo el silencio que se haba
creado tras la marcha de los dos.
- Voy contigo dijo Esther.

Una vez solas Teresa y Maca miraron a Maca con reprobacin cada una por motivos
diferentes.

- Qu pasa? pregunt viendo sus caras.
- No has dormido nada en toda la noche verdad? empez Claudia y Teresa la
apoy asintiendo con la cabeza.

Maca suspir, cansada de escuchar siempre lo mismo.

- Lo intent, pero estoy nerviosa, no puedo evitarlo, y no soy capaz de pegar ojo.
Ya me gustara verte a ti en mi situacin, a ver lo que dormas le dijo
ligeramente molesta.
- Deberas hablar con Vero.
- Hago todo lo que me dijo contra el insomnio, pero no sirve de nada.
- Digo para que te mande algo.
- Claudia tiene razn.
- Ya veremos dijo Maca cansada y decidida a cambiar de tema se dirigi a la
recepcionista Teresa, necesito que me hagas una reserva en este hotel le
pidi tendindole un papel - y que me busques un vuelo para esta noche.
- Para esta noche? Pero
- T intntalo - dijo y mirando a Claudia que se levantaba aadi algo bueno
tiene no dormir, creo que he solucionado nuestros problemas con el crdito.
- Ah te quedas le respondi la neurloga sin hacer ms comentario - Bscame
cuando vuelvas del campamento que veamos eso.
- Vale. Claudia no te enfades.

La mir y mene la cabeza hacindole un gesto con los ojos, no se enfadaba, pero no
poda evitar preocuparse.

- Qu te traes con Esther? le pregunt Teresa sin tapujos una vez solas.
- Con Esther! nada qu voy a traerme! es necesario que conozca los detalles de
su contrato.
- Claro, y yo me chupo el dedo salt irnica Maca, por favor, a mi no me
engaas. Esther ya me ha contado que se va en quince das, que te lo ha dicho y
que no le vas a hacer contrato como a los dems.
- Primero, no creo que se vaya en quince das, me dijo que se quedara hasta que
le encontrase sustituta sonri con cierta malicia y, segundo, tengo que
hacerle un contrato, quiera ella o no quiera, aunque sea para quince das,
imaginas lo que pasara si le ocurriese cualquier cosa all? pregunt
retricamente ya me imagino los titulares si se entera la prensa.
- Qu le va a pasar?
- Aunque sea que una torcedura de tobillo explic que est dada de alta no es
suficiente.
- Maca, Esther se va a ir, te guste o no, y no debes hacer nada por evitarlo le
dijo adivinando sus intenciones. La pediatra la mir con el ceo fruncido. No le
gustaba que Teresa pretendiese siempre adivinar sus pensamientos.
- Si tardo en buscar a alguien es por falta de tiempo, no por lo que tu imaginas le
respondi enfadada adems creo que se precipita, y creo que le gusta este
trabajo.
- El trabajo? volvi a usar ese tonillo irnico que exasperaba a Maca Crees
que Esther est aqu por el trabajo? Esther no te ha olvidado, y no estoy segura
de que tu lo hayas hecho le dijo con sinceridad y preocupacin.
- Teresa, por favor! a veces consigues ofenderme respondi airada mientras
Ana est en mi vida jams intentar nada con nadie.
- Bueno, bueno no te alteres, yo solo digo que tengas cuidado, creo que ella no lo
tiene tan claro.
- Te ha dicho algo? le pregunt con demasiado inters para el gusto de la
recepcionista.
- A mi nada respondi pero Maca hay algo en ella que no s. No s si
tu lo has notado pero
- Pero qu?
- Tengo la sensacin de que no ha vuelto por lo que dice, creo que le pasa algo.
He intentado que me lo cuente pero no lo he conseguido.
- Pero tu qu crees que...? empez a preguntar con una mezcla de curiosidad y
preocupacin.
- A veces creo que quiere arreglar las cosas que dej pendientes la interrumpi
conocedora de lo que iba a preguntarle - parece que intenta despedirse, como si
nunca fuera a volver.
- Si hace como la ltima vez y tarda cinco aos, no me extraa nada coment
con aire despectivo y cierto resentimiento.
- Hija, hablas como si te diera igual.
- Es que me da igual, Teresa - sentenci - ya os lo dije a Cruz y a ti, aunque veo
que no me crees.
- Le dije que no iba a dejarla que te hiciera dao confes y a ti te digo lo
mismo.

Maca se qued mirndola fijamente, Teresa comprob que su mirada se oscureca, hasta
tal punto que temi una respuesta airada de la pediatra, sin embargo cuando habl lo
hizo con tal abatimiento que la recepcionista se arrepinti de lo que le haba contado.

- Yo ya le hice todo el dao que pude. Por eso me dej confes bajando la vista
para que no le leyera lo que pasaba por su mente y tranquila que no voy a
dejar que se repita.
- Yo s lo que v el viernes, Maca. Y me da igual lo que me digas. V tu cara.
- Teresa suspir cansada creo que te confundes. Yo tambin vi tu cara. Acaso
no te sorprendiste t? le dijo - Es cierto que me impresion su vuelta. Y,
tambin lo es que no puedo evitar que los recuerdos vuelvan a mi mente, incluso
es cierto que me gusta charlar con ella, siempre me gust. Pero, te lo pido por
favor, no te montes pelculas. Las dos somos mayorcitas y sabemos donde
estamos.
- Maca, ten cuidado y no juegues con ella. Creo que no est en un buen momento
le aconsej.

Maca volvi a mirarla con atencin. Le dola que Teresa pensase as de ella pero se lo
tena merecido. La recepcionista descubri la preocupacin en sus ojos, y se despertaron
sus seales de alerta. Conoca muy bien a la pediatra y saba que esa falta de sueo se
deba a algo ms que los problemas con la clnica.

- No voy a jugar con nadie le dijo al cabo de un segundo - tengo que
marcharme. Hazme esa reserva por favor.

Maca gir su silla y sali de all a toda prisa. Nerviosa por la conversacin mantenida y
pensativa. Tras las palabras de Teresa, se arrepenta de haberle pedido a Esther que
fuese en su coche, no porque no lo desease, si no porque tema lo que pudiera decirle.
Nunca lo reconocera pblicamente, pero la vuelta de Esther le estaba trayendo ms de
un quebradero de cabeza.

* * *

Esther sali del vestuario con la ropa de trabajo. Mir a un lado y otro por si a Maca se
le haba ocurrido ir a esperarla, pero no estaba. Fue a la cafetera que estaba
prcticamente vaca y ni rastro de ella. Mir el reloj, temerosa de haber tardado
demasiado, conocedora de que haba charlado con Laura unos minutos antes de
cambiarse, y que la pediatra se hubiese marchado sin esperarla, pero solo haba
transcurrido algo ms de un cuarto de hora. Fue a recepcin, si Teresa estaba all quizs
le dijese dnde estaba Maca.

- Teresa, sabes dnde est Maca?
- En el despacho de Cruz. Acaba de llamarme, dice que la esperes aqu.
- Ah! qu susto! dijo aliviada cre que se haba marchado sin mi.
- Nunca hara eso.

Esther sonri, iba a preguntarle sobre ese comentario cuando la pediatra sali del
ascensor.

- Nos vamos? - dijo dirigindose a la enfermera.
- Cuando t digas.
- Teresa, has conseguido?
- Estoy en ello Maca, en cuanto sepa algo te llamo.
- Gracias. Si me llama alguien vuelvo en un par de horas.
- Maca empez Esther saliendo ya ambas por la puerta qu es eso de mi
contrato?
- Nada, una excusa para ensearte el coche le confes con una sonrisa me
gusta cumplir mis promesas.

Ser ahora, pens la enfermera pero guard silencio. Maca la mir y le dio la
sensacin de que estaba incmoda.

- Esther, en realidad, si quiero hablarte del contrato le dijo con la intencin de
que no creyese que pretenda quedarse a solas con ella - Ya se lo que me dijiste
anoche. Pero, entindeme, no puedo correr riesgos.
- Si te entiendo, pero yo no voy a pedir ningn informe y, segn t, sin l no
puedes contratarme.
- Bueno, de momento, firmars sin esa documentacin. Ya lo justificar yo. Pero
si te quedas ms tiempo
- Ya te he dicho que eso es imposible.
- Vale, pero firmars si no te hago pedir el informe a tu superior?
- Si.
- Entonces todo arreglado. Y si se da el caso ya veremos lo que hacemos.

Esther la observ. Tena la sensacin de que Maca estaba empeada en que se quedase a
trabajar en la Clnica y eso era imposible. Llegaron al coche, Esther se qued
sorprendida de lo que vea.

- Vaya coche! exclam costar un pastn.
- En realidad, me lo regal mi padre hace un par de aos le confes con algo de
vergenza, recordaba lo que Esther pensaba de ese tipo de regalos creo que
hoy puede costar entre 80 y 100.000 euros.
- Joder! no pudo evitar la exclamacin ni el pensamiento de lo que podra
hacerse en Jinja con ese dineral Si, Margarette hubiese sabido que hay gente
capaz de pagar eso por un coche - dijo casi para s - sabes que all los
los? - iba a decir impedidos que era como los llamaban all pero se cort -
vamos que all cuando alguien no puede moverse tiene suerte de tener una tabla
y cuadro cojinetes.
- Esther, no te sientas incmoda cada vez que tengas que hablar de mi invalidez.
Lo tengo asumido la enfermera asinti un poco azorada y entr en el coche,
quin ser Margarette?, no pudo evitar pensar la pediatra mira es todo
elctrico le explic con normalidad intentando que la tensin creada
desapareciera.
- Qu pasada! Y eso qu es! si parece lo de las consolas

Maca ri ante ese aire entre inocente e infantil de Esther. Siempre le haba gustado esa
capacidad suya de sorprenderse, como la de un nio al que le vas descubriendo el
mundo.

- Casi es un sistema de conduccin mediante un joystick automtico para que
pueda acelerar o frenar usando solo los dedos explic arrancando el coche.
Not que Esther se agarraba al borde del asiento e interpret que estaba asustada
Mira tiene un cambio tctil digital, por eso da la sensacin de que la ruedas
delanteras estn el aire en posicin de parada, no se necesita nada de fuerza para
moverla continu dirigindose a la salida.
- Maca, dnde puedo echar este asiento hacia delante? pregunt mirando a uno
y otro lado sin encontrar una palanca para poder accionar.
- Espera le dijo dndole a un pequeo botn situado junto a ella es que a Vero
le gusta as continu justificando la posicin tan retirada del asiento.
- Vero? pregunt hacindose la despistada - te refieres a Vernica Sol, la
psiquiatra de la tele?
- Si respondi Maca torciendo la boca en una mueca picarona. Qu pretenda
Esther disimulando! intentar sonsacarla! decidi contraatacar - no la
recuerdas! ya la conoces.
- Si, si confirm, sonrojndose, al verse descubierta y pensando claro que la
conozco, en la inauguracin, ayer buscndote la montas en tu cochey luego
me dir Teresa que solo es tu psiquiatra Mi madre me ha hablado de ella le
dijo, si Maca no haba cambiado picara su curiosidad.
- Y, qu te ha dicho? no pudo evitar preguntar.
- Que tiene un programa de psiquiatra y que lo ve bastante gente cont dice
que sale en las revistas.
- Si que tiene xito dijo en un tono que Esther interpret como que le molestaba.
- Desde cuando te codeas con famosos?
- Yo? Desde siempre brome y tras un instante confes la prensa es un
coazo, fui yo la que convenc a Vero para que aceptara ese programa,
profesionalmente est contenta, pero no la dejan en paz. Los inconvenientes de
ser tan guapa ro.
- Te parece guapa? le pregunt disimulando lo ligeramente molesta que se
haba sentido con el comentario.
- Si. A ti no?
- Crea recordar que no te gustaban exuberantes le dijo con irona hacindola
recordar un comentario que hizo hace aos y provocndole una sonrisa, - a mi
como tu decas, me gustan ms normalitas sigui con retintn.
- Vaya! Gracias otra vez le respondi en el mismo todo de la enfermera ya
van dos das y dos veces que me dices fea.
- Es difcil conducir esto? pregunt ignorando su comentario, no tena ninguna
intencin de seguir con ese juego En Jinja usbamos unos trastos que ya
quisiera yo que los vieras
- Es muy fcil coment, pensando cobarde!. Tras un instante de silencio entre
ambas sigui - La verdad es que al principio no quera ni or hablar de subirme a
un coche, fue Vero la que lo consigui, si no hubiera sido por ella - lo cont
con un tono tan triste que enterneci a Esther, la enfermera tuvo la tentacin de
posar su mano sobre la de ella en seal de comprensin pero se detuvo en el aire,
Maca deba haberlo pasado muy mal y conocindola el que lo confesase as
deba de costarle trabajo - qu trastos? pregunt la pediatra con curiosidad
rompiendo el silencio que se haba establecido entre las dos tras su comentario.
- Pues trastos, unos camiones y unos jeep tan viejos y destartalados que llegabas
antes andando que en ellos. Margarette siempre se rea de m sonri
nostlgicamente recordando algunas de las carreras que haba echado con ella y
en las que siempre haba perdido.
- Quin es Margarette? pregunt sin poder evitar la curiosidad mucho hablas
de ella, pens.
- Una amiga explic en tal tono que Maca la mir de reojo, le pareci descubrir
una expresin de tristeza en su rostro.
- La echas de menos?
- Si. Muchsimo suspir.
- Por eso quieres volver? ahora si que Maca haba cambiado a un tono mucho
menos distante y ms interesado por ella, tanto que Esther lo recibi con agrado,
sorprendida, no contest pero baj la guardia permitiendo que el dolor se
reflejase en su cara.

Maca guard silencio, un silencio de respeto a los sentimientos de la enfermera fuesen
los que fuesen, esperando que ella dijese algo, not que Esther la miraba de reojo, y ella
hizo lo propio, conoca aquella expresin mezcla de tristeza y dolor.

- Debe ser duro vivir aqu y que tu mujer viva en otro sitio pregunt de pronto
dejando a Maca completamente descolocada. Tras unos segundos que a Esther
se le hicieron interminables, pensando que haba metido la pata, Maca
respondi.
- Siempre es duro vivir separada de la persona a la que quieres Si supieras lo
que he pasado intentando olvidarte, pens Maca.

Su voz susurrante y su tono intenso provocaron un nudo en la garganta de la enfermera.
Le haba quedado claro, Maca quera a su mujer, quizs no hablase de ella, pero
conocindola sera para que los dems no descubriesen lo difcil que se le haca estar
separadas.

- Si dijo Esther finalmente pensando en esos cinco aos, en sus esfuerzos por
olvidarla, por no saber de ella, por rehacer su vida.
- No te pongas triste respondi Maca interpretando que aoraba a Margarette
quince das pasan volando y pronto estars otra vez all.
- Sabes una cosa? le pregunt con dulzura me alegra que podamos hablar as
tu y yo.

Maca asinti con cierto aire nostlgico. No saba si hacerlo, pero finalmente se decidi.

- Esther, puedo hacerte una pregunta personal? dijo con cierto reparo. La
enfermera se encogi de hombros haciendo una graciosa mueca. Dispara,
pens - T ests bien! quiero decir que, no has vuelto porque ests
enferma ni nada de eso?
- No, claro qu no! sonri contenta del inters de Maca - de dnde has sacado
esa idea! solo necesito descansar un tiempo le cont an con la sonrisa en los
labios. Mato a Teresa, menudo ridculo me ha hecho hacer, si la culpa es ma
por escucharla, pens casi sin escuchar el resto de la explicacin han sido
cinco aos muy duros, sobre todo al principio, y de mucho trabajo
- Ya imagino
- No lo creo, no creo que nadie que est aqu pueda ni imaginar lo que es aquello
su mirada se endureci al mismo tiempo que su voz aqu no sabis ni la
mitad.

Maca no supo que responder, solo hizo un ligero gesto de asentimiento y esper que
Esther le contara algo ms, pero la enfermera mir al frente y call durante unos
minutos.

- Puedo yo preguntarte algo? dijo al fin Esther.
- Ms? brome Maca crea que ya te haban puesto al da de todo.
- No creas sonri no s como lo has conseguido pero hasta Teresa se ha vuelto
prudente continu intentando mantener el tono bromista de la pediatra en
serio Maca, me alegra ver que ests rodeada de buenos amigos que te respetan y
te quieren confes si vieras cmo han saltado cuando han credo que
pretenda saber demasiado, pens.
- Si respondi con aire reflexivo la verdad es que tienes razn, aunque a veces
no se valorar lo que tengo coment pensando en sus absurdas dudas sobre
Claudia de la noche anterior siempre lo hago tarde, cuando lo pierdo casi
murmur para s, perdiendo la vista en la carretera. Esther la mir intentado
adivinar sus pensamientos, tena la sensacin de que Maca se haba referido a
ella al decirle aquello.
- Cuidado, Maca! grit - no te distraigas! le pidi ligeramente asustada.
- Tranquila que no lo hago Cmo no voy a distraerme? pens - qu queras
preguntarme?
- Por eso que dijo aqul periodista en la inauguracin empez titubeante -
recuerdas?
- Dijeron muchas cosas a qu te refieres?
- Al que habl de las pintadas en en casa se explic con cierto temor al ver el
gesto hosco que le pona la pediatra, estaba claro que le incomodaba hablar del
tema pas el fin de semana por all y y las vi.
- Ya - arrastr la palabra con el ceo fruncido, Esther la conoca lo suficiente
como para saber que no quera hablar del tema pero ella necesitaba enterarse de
lo que pasaba.
- Por qu te amenazan?
- No me amenazan minti ser algn pirado que me vio en las noticias.
- Ya - fue ahora la enfermera la que arrastr la palabra indicndole que no la
crea.
- No lo s reconoci Maca al cabo de un instante te juro que no lo s repiti.
Esther not su tono sincero y preocupado.
- Pero has pensado quin pude ser! no s un familiar de algn paciente, en algn
compaero resentido - propuso intentando ayudar.
- Esther, hace ms de tres aos de esto, hemos pensado en todo dijo con
cansancio Isabel no encuentra ninguna relacin explic y sonriendo aadi
sarcsticamente - ser un de mis mltiples fans, ltimamente tengo bastantes -
Esther se dio cuenta de que esa pose de indiferencia y de humor negro esconda
lo mal que lo estaba pasando, la angustia que senta y que ella an saba leer en
el tono sus palabras.
- Ests asustada verdad? le dijo con dulzura.
- No fue su primera respuesta ya estoy acostumbrada aadi con aparente
calma.
- Hay cosas a las que nunca se acostumbra uno le reconoci la enfermera con
nostalgia, como a vivir sin ti, pens.
- Bueno - comenz con intencin de llevarle la contraria pero guard silencio,
me acostumbr a tu ausencia, me acostumbr a estar en esta silla, me puedo
acostumbrar a cualquier cosa reflexion.
- Maca cuando deje la Clnica me quedar en Madrid un tiempo le confes
inesperadamente, senta la necesidad de serle sincera.
- No entiendo entonces por qu quieres dejar la Clnica? pregunt
sorprendida de aquella revelacin.
- Ya te lo he dicho. Vine para descansar insisti.
- Y si queras descansar por qu te presentaste al trabajo? volvi a
preguntar desconcertada por las contradicciones de la enfermera.
- La verdad! no lo s reconoci me pill de improviso la propuesta de Laura
y cuando me dijo que era en una clnica tuya no s sent que quera verte
quera ver si poda verte sin sin
- Odiarme? la interrumpi.
- No! nunca te odi minti pero esa necesidad inexplicable de serle sincera le
pudo de nuevo bueno... un poco s que lo hice, sobre todo al principio, pero
quera decir, verte sin rencores, verte como amiga.
- Claro dijo la pediatra con la voz quebrada, amigas?, pens. Esther no
entenda a qu se deba aquella emocin repentina.
- Maca, si necesitas algo ya s que no te hace falta pero si lo necesitas,
pues eso que ya que estoy aqu y
- Gracias Esther la interrumpi de nuevo intentando evitarle que siguiera
ofrecindose cuando en realidad notaba que le estaba resultando difcil y
embarazoso no te preocupes que no necesito nada.

Esther permaneci callada unos minutos, pensando en lo imbcil que era, tena que
ponerse nerviosa justo en el peor momento. La pediatra se mantena atenta a la
conduccin y tampoco haca ningn comentario. Seguro! ha pensado que me ofrec
por compromiso, por quedar bien y aparentar naturalidad, cruz por su mente la idea,
hacindola sentir an ms estpida. Tena el presentimiento de que la distancia entre
ellas sera siempre abismal, que ese amor que senta por ella, el amor que intent ahogar
poniendo tierra de por medio, marchndose a miles de kilmetros, haba crecido en su
interior a pesar de todos sus esfuerzos y que, a pesar de que ese amor era su tormento,
tambin empezaba a estar convencida de que era lo nico que poda devolverla a la
vida, lo nico que poda despertar su interior de la muerte que la embargaba.

- Qu piensas? rompi Maca el silencio.
- Nada, una tontera dijo mintiendo en que no te haba dicho lo bien que me lo
pas el viernes y en que me gust la inauguracin.
- Vaya! gracias respondi con tonillo irnico que molest a Esther no se lo ha
tragado por tu cara quin lo dira le coment la pediatra torciendo la boca
en una mueca de incredulidad.
- Me has pillado dijo poniendo su mejor tono de sinceridad aunque continu
mintiendo, cmo iba a decirle lo que estaba pensando! en realidad pensaba en
lo que me has dicho de Isabel.
- No te preocupes por eso, Esther.
- No me preocupo volvi a mentir claro que me preocupa! un loco te est
acosando y no voy a preocuparme? solo pensaba en que Isabel pareca muy
eficiente cuando la conocimos, seguro que termina encontrando quin es.
- S - admiti lo s.
- No tengas miedo le dijo cariosa.
- No tengo miedo solo - fue ahora ella la que sinti la necesidad de sincerarse
solo que, a veces, creo que lo har demasiado tarde.

Ambas guardaron silencio.

- Resulta curioso dijo Esther al cabo de un instante.
- El qu?
- Los diferentes valores que tiene la vida humana.
- A qu te refieres?
- T, aqu, con escolta todo el da, con una subinspectora investigando desde hace
tres aos, y por lo que me dice Laura, en tu casa la seguridad es an mayor
enumer pensativa y all, lo fcil que es morir y la poca importancia que tiene
la vida o la muerte.
- S suspir admitindolo sera mucho ms barato y cmodo para todos que
ese loco consiguiera su objetivo cuanto antes no crees? respondi recurriendo
de nuevo al sarcasmo.
- No he querido decir eso! exclam molesta.
- No, si tienes razn suaviz el tono Con el dinero de todos esos sueldos y con
el dinero que me gasto mensualmente en seguridad se podran salvar muchas
vidas reconoci pensativa pero ya ves aqu sigo derrochando. Tu pija ha
cambiado poco.
- Por qu ests siempre a la defensiva? pregunt enfadada cortndola yo
solo
- Y t por qu no dejas de preguntar de mi vida le espet en el mismo tono, pero
bajando la voz y ms suave aadi y me cuentas algo de la tuya. Laura me ha
dicho que aquello es precioso y que a pesar de los malos ratos se lo ha pasado en
grande.
- S, Laura tiene razn dijo con melancola.
- Cmo es aquello?
- Como te ha dicho Laura.
- Y en cinco aos nunca has vuelto? pregunt con inters.
- Vine hace tres aos, pero - confes.
- Tres aos murmur pensativa interrumpindola, qu coincidencia, hace tres
aos que ella quizs Teresa le cont y volvi para verla aunque luego se
arrepintiera.
- S dijo mi madre se puso tan pasada que estuve aqu unos das, creo que no
lleg ni a cinco explic pero no poda pasar sin aquello. Conoces esa
sensacin de estar haciendo lo que debes, de que tu vida tiene un sentido? Nunca
haba dormido tan bien hasta que llegu all.
- No, no s lo que es eso. Esther - empez Maca decidida a preguntarle por
algo que deseaba saber desde que se march alguna vez tu has pensado?
- Mira! All est Sonia la cort con rapidez distinguiendo a lo lejos la silueta de
la sociloga. No quera escuchar aquella pregunta, no quera responderla y, por
encima de todo, no quera mentirle y, si le preguntaba lo que tema, tendra que
ser sincera y eso era algo que no se poda permitir, al menos no por el momento.

Maca se qued callada, estaba dispuesta a preguntarle si alguna vez pens en volver por
ella, si alguna vez en esos cinco aos se haba acordado de ella, si senta la necesidad de
repasar cada uno de los buenos momentos que vivieron juntas, si pensaba en ellas como
la pareja que fueron, pero se percat del quite que le hizo la enfermera y opt por no
forzar la situacin. No iba a obligarla a decir nada que no quisiese, en el fondo ella
tampoco quera reconocerle ni contarle nada de aqul tiempo en el que se volvi loca,
en el que renunci a todo para llorar su ausencia. No quera reconocerle que hubo un
tiempo en que creci amndola, en el que crey que la amara lo que le restara de vida,
aunque no la tuviera, aunque ella la despreciara, pero luego sufri el lado ms cruel del
amor, y an as, no flaque, y sinti que la esperara toda la vida. Haba guardado
mucho tiempo esos sentimientos en el fondo de su corazn, tan en el fondo, que ahora
que la tena all, junto a su lado, senta que ya no poda llegar hasta ellos, que no poda
hacerlos surgir de nuevo, que en el correr de los aos ese amor se haba ido perdiendo,
que lo haba ido viendo cada vez ms lejos, que cada da de ausencia haba sentido que
perda parte de su corazn, para acabar dndose cuenta que el amor que un da existi
entre ambas, haba sido algo maravilloso, algo irrepetible y algo que mereca guardar
para siempre. Se jur que nunca amara a nadie como la am a ella, que la pureza de
aqul amor solo era posible con una persona y que esa persona jams regresara. Pero
ahora estaba ah, junto a ella y se preguntaba si Esther habra guardado ese amor en el
fondo de su corazn, como ella hizo aqul lejano da, en el que decidi seguir adelante
con su vida.

Estaban entrando en la primera fila de chabolas y Maca, tras la indicacin de la
enfermera distingui a la sociloga junto a la de Mara Jos. Con cuidado detuvo el
coche delante de ella, Esther se apresur a descender y dirigirse a la puerta del
conductor con la intencin de ayudar a la pediatra que con habilidad ya haba salido del
vehculo y estaba descendiendo la plataforma para llegar al suelo. Esther la observ con
cierto orgullo, Maca pareca no haber perdido ese aire de seguridad que le permita
siempre dominar todas las situaciones. La pediatra cerr el coche y, con cierta
dificultad, se dirigi hacia la entrada de la chabola en el mismo momento en que la
anciana, alertada por el motor del coche, sala de la misma. La cara de la seora,
siempre triste y ensimismada, cobr vida al verla, una enorme sonrisa, que dej al
descubierto la ausencia de un par de dientes, ilumin su rostro.

- Nia! exclam abriendo sus brazos e intentando correr hacia ella no, no
qudate ah que te vas a hacer dao! le indic para que Maca no intentase
subir el pequeo escaln de acceso a la vivienda y que evitaba que se filtrase, los
das de lluvia, ms agua al interior de la que ya lo haca por las innumerables
goteras del techo - nia! qu alegra! volvi a decir emocionada.

En los pocos minutos que llevaban all Esther haba escuchado de boca de Mara Jos
muchas ms palabras que en la media hora larga que haba estado con ella el da
anterior. No se sorprendi al ver a Maca tambin abrazarse emocionada a la anciana, y
su deseo de conocer ms sobre ella y sobre la relacin que haban establecido, aument.

- Te he trado algo dijo Maca con una sonrisa separndose de ella.
- Pasas entonces? pregunt ilusionada Me dijeron que sera difcil que
volvieras, pero no les cre cont cogindola de manos con los ojos tan
humedecidos como los de Maca.
- Sigue viniendo a verte Mara? le pregunt la pediatra con inters intentando
controlar sus emociones.
- Casi todas las tardes, siempre que su abuela se lo permite le explic.
- Espera un momento le pidi la pediatra dirigindose de nuevo al coche, frente
a la atenta mirada de Esther y Sonia que se haban convertido en espectadoras
del emotivo reencuentro. Maca abri la parte trasera del vehculo y sac, con
dificultad, dos paquetes, regresando despus junto a Mara Jos toma, esto es
para ti.
- Es lo que imagino? pregunt con una mezcla de emocin y satisfaccin que la
hizo parecer mucho ms joven. Maca asinti.
- S, espero que te guste esboz una sonrisa con algo de timidez.
- Si te gust a ti, seguro que me encantar dijo abrazndose a l sin abrirlo.
- Y esto para Mara Maca le tendi el otro paquete dselo cuando la veas.
- Por qu no la buscas y se lo das t? pregunt la anciana con dulzura le har
ms ilusin.
- Tengo poco tiempo y necesito hablar contigo respondi haciendo el
movimiento para iniciar la subida del escaln de acceso a la chabola, pero se
detuvo en el intento con un gesto de dolor reflejado en su cara.
- Espera que te ayude corri Esther hacia ella preocupada, deba seguir
dolindole el hombro.
- No! dijo Sonia - djame a m! - casi la empuj.

La enfermera la mir con cierto enfado pero se retir y la dej hacer. Desde que se
haba encontrado con ella la sociloga se comportaba de una forma diferente a la del da
anterior, haba perdido la tranquilidad y aplomo que las sorprendieran a Laura y ella y
se mova nerviosa entorno a Maca, que pareca no darse cuenta de la situacin.

- Gracias, Sonia dijo Maca tirando de ella de la mano para que se agachase y
poder besarla en la mejilla me alegro de verte la salud, hasta entonces solo
haba tenido ojos para Mara Jos.

Sonia sonri agradecida por aqul momento de atencin y se qued mirndola sin decir
nada. Esther no pudo evitar sentir celos de aquella joven que pareca embelesada por
Maca.

- Salgo en un momento dijo la pediatra dirigindose a las dos, indicndoles que
su conversacin con Mara Jos era privada.

Ambas aguardaron en la entrada sin dirigirse la palabra. Fue Esther la que, al cabo de
unos minutos, se decidi a preguntar.

- Sonia, con qu ests! con el censo?
- Si, he empezado por aqu, y me queda toda aquella fila de este sector.
- Sigue si quieres le dijo solcita ya me encargo yo de Maca digo por si
necesita ayuda.
- No. Tranquila. Hay tiempo se explic negndose a marcharse Fernando ya
me ha dicho que no cree que empecemos con las vacunaciones hasta que no se
incorpore la jefa de Pediatra.
- Y eso por qu?
- No s. Pero creo que es porque Laura va a tener que hacer algunos viajes para
acompaar a los nios en su vuelta y quizs Mnica tambin vaya pero no me
hagas mucho caso que an creo que no est claro. Lo que si me ha dicho
Fernando es que es mucho trabajo para ti y para l si os quedis solos.
- Por m no habra problema coment en peores puertos he hecho guardia!
exclam recordando aquellas duras jornadas junto a Germn en las que los dos
solos tenan que encargarse de cientos de refugiados.
- Bueno aqu no hace falta llegar a esos extremos.
- Y por qu no se viene Maca? propuso recuerdo que en el central era capaz
de vacunar a doscientos nios en una maana.

Sonia la mir con una sonrisa condescendiente y no respondi. A Esther le molest
aquella expresin de suficiencia y aqul silencio que deca ms que cualquier respuesta.
Sonia consideraba descabellada su idea. Pareca querer decirle que Maca tena
cometidos mucho ms importantes que ella ni siquiera era capaz de imaginar.

- Sabes Sonia? empez molesta creo que os equivocis en tratar a Maca as.
- En tratarla cmo! qu quieres decir? respondi tambin con un ligero
enfado.
- Que la protegis demasiado. Lo que Maca necesita es
- T quin crees que eres para decir lo que Maca necesita? la cort tajante -
quin crees que eres para cuestionarla a ella o a cualquiera de nosotros?
repiti alterada.

Maca sali en ese mismo momento y Esther que ya tena la respuesta en la punta de la
lengua guard silencio. La pediatra las observ con cierto aire interrogador notando que
all pasaba algo pero ninguna de las dos hizo intencin de darse por aludida.

- Ocurre algo? termin por preguntar la pediatra.
- No se apresuraron a responder ambas.
- Bueno pues, vamos dijo mirando a Esther Isabel me est esperando.
- Si vmonos dijo la enfermera.
- Sonia, te vienes con nosotras? se volvi Maca hacia ella.
- S, voy con vosotras decidi en el mismo momento que Maca se lo propona.
- Pero no decas que te quedaba toda aquella fila? intervino Esther, deseosa
de volver a quedarse a solas con Maca.
- No quiero decir que s que me queda eso pero luego vuelvo acabo
de acordarme tengo que comentarle una cosa a Fernando y - balbuce
buscando una excusa para montar en aqul coche y no dejar a Maca sola con
Esther. No entenda que le pasaba con la enfermera, ni siquiera le caa mal, ms
bien al contrario, siempre le haba gustado la gente sincera, pero tena una
sensacin desagradable cuando se trataba de Maca y ella.
- Mujer, si es por eso, dime a m lo que sea y ya se lo comento yo o mejor
coge mi mvil y llmalo dijo metiendo la mano en el bolso y ofrecindole el
aparato.
- No te preocupes le sonri abiertamente prefiero ir al campamento y coger
ms hojas para rellenar, creo que me he trado pocas minti adems, as
aprovecho y paso un rato contigo, no me importa volver luego andando. Te
prodigas tan poco por aqu, que da gusto verte recuperara las viejas costumbres!
le dijo con lo que a Esther le pareci demasiado descaro.

Maca le devolvi la sonrisa agradecida y divertida por el comentario.

- Has cambiado de peinado observ la pediatra ests muy guapa as.
- Gracias respondi Sonia mirndola con cara de boba, segn crey ver Esther.

Lo que faltaba, pens, qu hace Maca?, eran imaginaciones suyas, o la pediatra
estaba tonteando con aquella chica! si por lo menos era diez aos menor que ella!
adems, Maca estaba casada, cmo se atreva a... no saba como calificarlo, porque
tampoco es que hubiese hecho o dicho nada fuera de lo normal, pero no poda evitar esa
sensacin de que entre ellas haba algo ms que una relacin laboral, como ya le pasara
el viernes con la tal Vernica.

Estaba inmersa en sus pensamientos y, cuando acord a subirse al coche, Sonia se le
haba adelantado y ya ocupaba el asiento del acompaante. Mont detrs, con disgusto
disimulado, y Maca inici la marcha, establecindose un tenso silencio entre ellas.
Esther, que se senta incmoda por la situacin, decidi entablar una conversacin.

- Maca quin es Mara? pregunt con inters.
- Una nia de unos ocho aos, an no la has conocido?
- Creo que no - respondi intentando hacer memoria, el da anterior haba sido
muy intenso y lo cierto es que no estaba segura de si la habra visto.
- No, no la conoces intervino Sonia - No hemos tenido tiempo de recorrer todo
esto explic dirigindose a Maca y volviendo su cara al asiento trasero aadi
si quieres, esta tarde nos acercamos por la chabola de su abuela se ofreci a
la enfermera con amabilidad.
- S, me encantara respondi en el mismo tono de amabilidad, no voy a ser
menos, se dijo. Maca, qu era el paquete que le has trado? volvi a
preguntar curiosa.
- Un libro, a Mara Jos le encanta leer.
- Vaya! exclam Esther, haba imaginado muchas cosas, casi todas de ropa o
comida, pero nunca se lo ocurri aquello - quin lo dira! es una seora curiosa.
- No dijo Maca es una gran seora sentenci sin aadir nada ms dejando a
ambas deseando saber.
- Se ve que te tiene apreci coment Esther intentando que Maca terminase por
contar la historia de Mara Jos.
- Y yo a ella respondi con parquedad.

Esther volvi a esperar que Maca contase algo ms pero estaba claro que no entraba en
sus clculos desvelar los secretos de la anciana.

- Y qu le has trado a la nia?
- Muy curiosa ests tu hoy no? brome Maca.
- Yo siempre respondi Esther aceptando su comentario como una broma con
una sonrisa que molest a Sonia, Esther se percat observndola a travs del
espejo ya me conoces aadi en tono picarn dejando arrastrar las palabras a
sabiendas de que la sociloga se molestara ms an.
- Una tontera respondi Maca a su pregunta un atrapador de sueos.
- Un qu? intervino Sonia interesada - qu es eso?
- S, qu es? pregunt a su vez Esther

Maca solt una carcajada, parecan dos nias perores que la propia Mara.

- Es una larga historia explic y hemos llegado aadi situando el coche
frente al portn haciendo sonar el claxon para que le abriesen. Dos agentes de la
polica nacional entornaron la puerta pequea y al reconocerlas abrieron el
portn.
- Pero resmela o dinos al menos qu es eso pidi Sonia.
- Otro da os la cuento entera prometi resumiendo Mara quiere que se
cumplan sus sueos y entre Mara Jos y yo la convencimos de que para eso
haca falta un atrapa sueos, un da me pidi uno y se me ha ocurrido traerle
un caza mariposas.

Sonia la mir con devocin, admirada de que, con todo lo que tena encima, se acordase
siempre de cada detalle y cada charla con cada una de aquellas gentes. Simplemente, le
pareca precioso que se acordase de ellos de esa forma. Esther, sin embargo, torci el
gesto con reprobacin, una vez que las tres estaban dentro y abajo del coche la
enfermera no pudo evitar dar su opinin.

- A ti te parece bien jugar as con una nia? Mira donde vive, mira la mierda que
le rodea crees que alguna vez saldr de aqu con un cazamariposas? dijo
incapaz de contener la rabia que senta.

Maca la mir extraada por aquella impetuosa reaccin, empezaba a entender a qu se
refera Fernando cuando habl con ella la tarde anterior, Esther se dio cuenta en el
mismo momento de que se haba excedido, esper que Maca le respondiese pero la
pediatra no lo hizo, se gir y cerr el coche sin darle mayor importancia. Sin embargo,
Sonia tras cerciorarse de que Maca no la pona en su sitio, no pudo contenerse por ms
tiempo.

- Tienes que estar siempre dicindole a los dems lo que deben o no hacer?
salt molesta con un ramalazo protector hacia Maca, no pensaba tolerar que la
juzgase de aqul modo te has credo que
- Sonia! intervino Maca con rapidez - djalo! le pidi interrumpindola, se
haba dado cuenta de la animadversin entre ambas y no estaba dispuesta a
permitirlo mira all tienes a Fernando seal con la mano indicndole que se
marchase y la dejara a solas con Esther.

Sonia le devolvi una mirada decepcionada y llena de reproches.

- Ahora nos vemos Maca le dijo marchndose contrariada.

Cuando estaba lo suficientemente lejos como para no escucharlas, Maca gir su silla
hacia la enfermera.

- Esther empez quiero que sepas que no es mi intencin ni jugar ni rerme de
nadie le dijo completamente seria quiero a esa nia y si por mi fuera ya no
estara aqu confes con un halo de tristeza que sorprendi a la enfermera
pero no se pueden hacer as las cosas hizo una pausa - Te agradecera que no
vuelvas a hablarme en ese tono y menos delante de mis empleados volvi a
detenerse unos segundos calibrando la reaccin de ella y continu Quizs
tengas razn y Mara nunca sea capaz de salir del ambiente en el que le ha
tocado nacer y crecer, pero por experiencia te digo que con ilusin y con
esperanza, se pueden lograr muchas cosas. Quizs no tus sueos, sobre todo los
que no dependen de ti suspir pensativa pero como nunca lo lograr es si no
cree que puede hacerlo.
- Maca - dijo casi con lgrimas en los ojos por lo que entenda como una
reprimenda yo lo siento susurr.
- No pasa nada le dijo con tranquilidad, quizs tena razn Teresa y a Esther le
ocurra algo y no hace falta que te pongas as, pero deberas relajarte un
poco le aconsej antes me has echado en cara que siempre estoy a la
defensiva, no lo ests tu tampoco.

Esther movi la cabeza en gesto afirmativo aceptando sus palabras con una ligera
actitud avergonzada.

- No quera cuestionarte delante de nadie se disculp.
- Y otra cosa continu Sonia no es nadie, es alguien muy importante para
m y me gustara que hicieras un esfuerzo por llevarte bien con ella.
- Pero si nos llevamos bien protest si no ests delante, claro. Por qu le
deca aquello! primero le dice que es una empleada y que no le hable en ese tono
delante de ella y luego que es importante en su vida, a qu jugaba Maca!
pues si quera juego lo iba a tener...
- Bueno pues eso le insisti sin convencimiento de que fuera cierta su
respuesta tranquilzate un poco.
- Lo siento Maca, es que - iba a decirle que no se encontraba bien, que no era
capaz de controlar esos arranques de mal humor que no menta cuando deca que
necesitaba descanso.
- Mira aqu estn Mnica y Fernando la interrumpi sin escucharla y la
enfermera se sinti desesperada, quera hablar con ella. Maca salud a los recin
llegados y acto seguido se despidi Os dejo con vuestra tarea que me voy a ver
a Isabel, est en su despacho? pregunt.
- S, pero ten cuidado que est de un humor de perros ri Mnica.
- Est discutiendo con alguien por telfono le explic Fernando.
- Mnica, si todo va bien quizs no vuelva hasta el viernes, encrgate tu de todo
en la Clnica le pidi la pediatra.
- Si, tranquila, que ya me he ledo tu mail, con todas las indicaciones sonri
por cierto me parece una solucin excelente.
- Gracias le devolvi la sonrisa marchndose hacia los barracones.
- Maca! dijo Esther de pronto esto si no nos vemos ms hoy quiero decir
aqu sigue en pie tu invitacin a cenar? pregunt consciente de lo que haca
ante la sorpresa de todos los presentes, incluida la propia Maca, pero sobre todo
de Sonia que gir la cabeza fulminando con la mirada a la pediatra, sta se
percat de ello.
- No, Esther dijo con rotundidad y cierto nerviosismo salgo salgo para
Zurich esta noche. No vuelvo hasta el viernes explic atropelladamente qu
pretenda Esther ponindola en ese compromiso?.
- Buen viaje entonces respondi la enfermera con naturalidad, como si no le
importase la negativa, mirndola con una sonrisa. No saba si tragarse lo del
viaje, pero estaba claro que, una cosa era lo que Maca le deca en privado y otra
lo que quera que los dems supiesen de su relacin con ella. Y en cierto modo
la entenda. En ausencia de Laura nadie en el campamento pareca saber que
haban sido pareja. Decidi ser ms prudente de ah en adelante. No quera que
Maca se enfadase con ella, aunque lo cierto era que la pediatra haba cambiado,
pareca ms paciente y menos borde, y Esther tena la sensacin de que ya no era
tan fcil exasperarla.

Sonia se mantuvo all plantada con gesto contrariado. Esther la mir de reojo, empezaba
a sospechar que entre ella y Maca o haba algo o, ms bien, por la actitud de Maca, lo
haba habido y que la joven no lo tena superado.

* * *

En el centro de Madrid, el Comisario Martnez acababa de llegar a su despacho cuando
recibi una llamada a su mvil personal.

- Seor? Soy yo escuch al otro extremo la voz de un hombre joven ya
hemos estudiado el informe que nos pas.
- Bien dijo haciendo una pausa que aprovech para accionar la tecla de
grabacin, a esas alturas de su vida no se fiaba absolutamente de nadie - tu
padre qu opina?
- Ve factibles varias opciones.
- Pero con todas las garantas?
- Si seor, con todas, jams podra relacionrsele a usted.
- Bien, bien volvi a usar aquella muletilla que le daba unos segundos para
pensar pasadme un informe detallado con todas las posibilidades, quiero
estudiarlo y sopesar los pros y las contras volvi a hacer una pausa de todas
formas
- Hay algo ms, seor lo interrumpi creyendo que ya no iba a decir nada y
arrepintindose en el mismo momento de haberlo hecho.
- El qu? pregunt en un tono que detonaba la molestia que haba sentido ante
la insolencia de aquel jovenzuelo que no le llegaba ni a la suela del zapato a su
padre.
- Hace un momento, desde la Clnica han reservado un billete para Zurich, para
esta misma noche, a nombre de la doctora.
- Interesante.
- Si seor. Puede ser el momento idneo. Si usted da su permiso.
- Eso iba a decirte cuando me has interrumpido le espet, aunque estaba seguro
de que no servira de nada, volvera a hacer lo mismo la prxima vez No
quiero que hagis nada de momento.
- Pero seor, ocasiones como esta no se nos van a brindar fcilmente. Va a ir sola.
- De momento dejadlo repiti empezando a impacientarse, dnde haba
aprendido aquel chaval! es que no era capaz de aceptar una orden sin
cuestionarla?
- Seor, disculpe que insista, pero es la ocasin ideal intent convencerlo en el
extranjero, impedida, se ver como una vctima fcil, una turista ms, puedo
hacer que parezca consecuencia de un robo.
- No repiti con ms paciencia de la que senta un robo? si no era capaz de
explicarse en condiciones, tena que hablar con su padre, estaba empezando a
estar realmente harto de aqul mentecato no, de momento.
- No lo entiendo entonces qu quiere que hagamos? pregunt
desconcertado sin comprender como poda dejar escapar aquella ocasin de lujo
para deshacerse de esa no se le ocurra ningn calificativo.
- Ya te lo dije ayer, quiero a ese chico de las pintadas.
- En ello estamos, seor. Pero esta ocasin
- Es usted imbcil, sordo o las dos cosas? vocifer de tal forma que su
secretaria llam a la puerta preocupada.
- Necesita alguna cosa Comisario? pregunt la joven. El le indic que no con la
mano y le dijo que no le molestase nadie. La joven sali del despacho. Estaba
deseando que le concediesen el traslado que haba pedido, no soportaba a aqul
viejo grun, nunca saba a que atenerse con l.
- Lo que te estaba diciendo volvi al tuteo - No quiero que hagas nada, me
oyes? No necesitamos una mrtir, ahora ya no. Si todo sale como espero, la
hundiremos en su propia mierda y no podr sacar la cabeza ni para respirar. Es
mucho ms valiosa desprestigiada que muerta.
- A sus rdenes seor.
- Eso espero dijo sin tenerlas todas consigo, no se fiaba de aqul inepto ni se
te ocurra hacer nada sin mi permiso.
- No seor, por eso puede estar tranquilo.
- Otra cosa dijo dando por zanjado ese asunto en el informe hay un nombre:
Ana vila Amo, quiero saber todo sobre ella. Todo es todo entendido?
- Ah! ya comprendo, atacamos a Wilson por todos los frentes.
- No me has odo? bram harto de aquel chico solo quiero saber sus
movimientos, desde que se levanta hasta que se acuesta.
- Si seor.
- Y lo quiero cuanto antes orden.
- Si seor. Me pongo con ello ahora mismo. Si no quiere nada ms
- No. Buenos das.
- Buenos das, seor.

El joven colg el telfono y se gir hacia su padre.

- Pap, no quiere que hagamos nada.
- Eso puede ser un problema dijo pensativo.
- Porqu? Hay gente por encima de l.
- S, eso ya lo s, pero necesitan un chivo expiatorio si algo sale mal. Adems
Martnez no es imbcil, es perro viejo, y no se fa de nadie.
- Qu quieres decir?
- Que habr grabado vuestra conversacin y que no dudar en usarla si lo
acorralan, si intentan cargarle la muerte de la doctora.
- Entonces vamos a
- Claro hijo, t lo has dicho, hay gente por encima de l. No durar mucho en
esto. Hazme caso.
- Y qu hacemos?
- Lo primero, encontrar un billete para ese vuelo y luego, haz que me sienta
orgulloso de ti.
- Lo estars pap sonri. Aquella doctora era pan comido, sinti el
nerviosismo de la cacera y no pudo evitar frotarse las manos excitado.

Maca se dirigi a los barracones y subi con dificultad por la empinada y estrecha
rampa, maldiciendo al contratista con el que haba discutido en varias ocasiones por ese
motivo, estaba claro que al final haba hecho lo que le dio la gana sin atenerse al
proyecto de obra. Entr en el pequeo cuarto que Isabel haba acondicionado como
despacho y base de operaciones para sus hombres. Maca llam con los nudillos y
permaneci en el umbral de la puerta esperando que Isabel le diera permiso para entrar.
Encontr a la subinspectora ligeramente alterada tras la discusin telefnica que haba
mantenido.

- Buenos das dijo Maca con una tmida sonrisa - ocurre algo? pregunt al
ver la cara de pocos amigos de la subinspectora.
- Buenos das respondi seria nada, no te preocupes. Maca, quera verte
porque necesito que me respondas a unas preguntas.
- De acuerdo la mir sorprendida - Isabel, yo tambin necesito hablar contigo.
- Bien, t primero.

Maca se sinti incmoda ante aquella mirada penetrante. Qu le ocurra a Isabel con
ella! quizs solo tena un mal da, record sus dificultades para localizarla la tarde
anterior y su viaje a Toledo, seguro que haba tenido problemas con sus superiores y
quizs ella fuese la razn.

- Me vas a decir qu pasa? la inst Isabel al ver que la pediatra no arrancaba.
- Vers, anoche, estuve cenando con Claudia y - hizo una pausa pensando cmo
decirle aquello y me cont todo.
- Todo? a qu te refieres con todo?
- Que ella y Vero estn al tanto de las amenazas, que hablaste con ellas, los
problemas que te crea la proteccin que me has puesto, no saba que no te
haban autorizado y no quiero que te metas en los por mi culpa. Isabel
quiero que Evelyn se vaya de casa y que dejes de asignarme escolta termin
pensando en las palabras de Esther, la enfermera tena razn, no era justo que se
invirtieran tantos medios en una sola persona y menos que Isabel tuviese alguna
represalia por ello.
- Vaya suspir pensando en que Claudia debera haber seguido callada no creo
que sea buena idea, Maca.
- Pero es lo que quiero dijo con tranquilidad.
- No te precipites y espera a escuchar lo que tengo que decirte le aconsej ante
la cara de perplejidad de Maca Carlos Rubio, el chico con el que tropezaste
ayer, no existe confes observando como Maca abra los ojos
desmesuradamente creo que tenas razn y que ese chico iba a por ti y que
pretenda algo ms que asustarte.
- Toma dijo Maca tendindole las dos notas que se encontr el da anterior y que
la subinspectora an no conoca me dej una en el bolsillo superior de la
chaqueta y la otra en mi despacho, te llam para decrtelo pero cmo
interpretas esto?

Isabel cogi las notas y las ley con detenimiento, recordaba cada rasgo de cada letra de
aquella escritura, no caba duda, eran del mismo autor que las anteriores, frunci el
ceo, ligeramente desconcertada. Maca la observaba expectante, deseando una respuesta
tranquilizadora.

- No cuadra dijo al fin.
- El qu? pregunt impaciente.
- Que te ataque en plena calle corriendo tantos riesgos, que lleve una nota encima
para dejrtela, que se arriesgue, de nuevo, el mismo da entrando en tu despacho,
no s no me cuadra nada. Hasta ahora ha sido, cuidadoso, meticuloso, y ayer,
por qu se le fue todo de las manos?
- Quizs solo pretenda dejarme la nota y demostrarme que si quisiera
- No, Maca, ayer intent matarte pero fall.
- Pero si no llevaba armas respondi con un hilo de voz que demostraba el
miedo que empezaba a sentir me dijiste que no las llevaba la mir con temor
de que le ocultara la verdad.
- No le hacan falta. Es un crimen casi perfecto, si no fuera por que fall.
- Qu quieres decir?
- En la academia nos ensean tres golpes mortales sin necesidad de llevar arma, y
ayer te dio un golpe mortal en el estmago y me temo que el del hombro iba
dirigido a la base del cuello, creo que ayer lo intent con esos dos golpes, pero
tuvo que haber algo que le hizo fallar dijo pensativa volviendo analizar
mentalmente todos los datos.
- No lo creo, si esa era su intencin por qu llevaba la nota?
- Maca, te repito insisti recalcando las palabras con la intencin de que la
pediatra asimilase lo que le deca que ayer recibiste dos golpes mortales Hay
que tener mucha sangre fra para darlos, es un profesional, estoy segura. Lo que
no entiendo es, por qu fall, quizs Aurelio te salv la vida al desequilibrarlo.
- Quieres decir que alguien ha pagado para ? le costaba trabajo decirlo.
- Eso no lo s, aqul chico tena una identificacin, pero su nombre no coincide
con la de ningn polica.
- Sera falsa.
- No lo era.
- Crea que en la identificacin estaba el nombre del agente.
- Y lo est.
- Entonces
- No la comprobaron, le bast la palabra del chico vio la placa y es difcil
desconfiar de un compaero.
- Ya Maca baj la vista Isabel intentaba justificar a sus hombres pero estaba
claro que haban cometido un error de principiantes, o ms de uno porque
tampoco la haban seguido desde la clnica.
- Maca, lo siento, se lo que piensas, pero estn recin salidos de la academia
estn en perodo de prcticas, no puedo hacer otra cosa, son ya tres aos y
- Lo s. No te preocupes. T haces lo que puedes y te lo agradezco. Me entiendes
ahora? No quiero que tengas problemas por m.
- Maca creo que ese chico no hace todo esto solo continu sin escucharla - Creo
que tiene que trabajar con alguien muy prximo a ti. Tanto que no sospeches de
verlo en tu despacho o cercano fsicamente.
- Qu dices! Eso es imposible.
- S que es duro asimilarlo, pero quin te deja las notas es alguien en quien
confas. Empiezo a estar casi segura de ello. No es una sola persona.

Maca suspir cansada. No quera seguir hablando del tema. Llevaban tres aos de
charlas, barajando posibilidades y nombres, y haban estado tan cerca de que todo
acabase que se senta tan impotente y tan agotada siempre igual, siempre
especulando. Isabel la observ adivinando lo que pensaba, quizs se equivocaba y no
eran dos personas, pero por mucho que a la pediatra le costase aceptarlo cmo le
dejaba las notas en lugares tan personales sin que ella lo notase, es ms, Maca aseguraba
conocer al chico pero no lo recordaba. Salvo que Josema tuviese razn y la pediatra le
llevase mintiendo todo ese tiempo. Record la conversacin de la noche anterior,
necesitaba saber si Maca le haba contado toda la verdad, las palabras de Josema
acudieron a su mente: tiene que estar mintindote, debe conocer quin es.

- Maca, no quiero que te tomes a mal lo que voy a decirte empez provocando
en la pediatra una mala sensacin, siempre le pasaba cuando alguien comenzaba
disculpndose te repito que s lo duro que es por lo que ests pasando pero
tengo que preguntrtelo.
- Dime dijo con cierto temor.
- No estars escondindome algo verdad?
- Esta noche me voy a Zurich dijo sin responder, estaba ms que harta de
aquella pregunta, ya no saba cmo decirle que no esconda nada.
- Cmo que te vas? respondi en un tono que mostraba su enfado te tengo
dicho que me avises con tiempo de estas cosas. Quin te acompaa? Claudia,
Cruz, quin?
- Nadie, voy sola.
- No puedes ir sola, Maca, por favor! protest tambin cansada - Cundo te
vas a tomar esto en serio?
- Mira, por un lado no creo que ese loco vaya a viajar detrs de mi, sabes lo que
cuesta un billete en primera y lo difcil que es lograr uno en el ltimo momento?
No est al alcance de cualquiera.
- De ti, s, no?

Maca sonri y se encogi de hombros. Era cierto que la idea de recurrir a ese banco
suizo se le ocurri en sus horas de insomnio y tambin lo era que no lo haba
planificado pero algo bueno tena que tener ser una Wilson.

- y no tengo ms opciones Isabel, llevo dndole vueltas toda la noche. Tengo
que ir, el futuro de este proyecto puede depender de este viaje.
- Quin sabe que vas? pregunt vencida, saba que era imposible disuadirla de
que lo hiciera, al menos intentara que fuese acompaada.
- Pues Claudia, Teresa y claro tu tambin y espera, acabo de decrselo a
Mnica, Fernando, Sonia y Esther.
- Tambin podas haberlo publicado casi grit con sarcasmo enfadada por las
pocas precauciones de la pediatra a pesar de todos sus consejos ya no s qu
decirte o cmo decrtelo, Maca.
- Lo siento, Isabel, de verdad se disculp.
- Joder, Maca! As no vamos a acabar nunca, hay cosas que no puedes contar a
nadie le dijo levantando progresivamente el tono.
- Si, - respondi empezando a molestarse como lo de las notas no? dijo con
irona - sabes lo ridcula que me sent con Claudia ayer? Has conseguido que
dude y sospeche de las personas que ms me han apoyado y ayudado en los
ltimos aos

Isabel la mir comprensiva, conocedora de la tensin y el calvario que vivan todas las
personas amenazadas. De hecho siempre se sorprenda de lo entera que pareca la
pediatra, en esos tres aos jams la haba visto derrumbarse.

- Tienes razn Maca dijo, finalmente, sin rastro del enfado anterior hay
personas en las que debes seguir apoyndote. No creo que tengan nada que ver
en todo esto.
- Menos mal! salt an con irona y me puedes decir cules? Ms que
nada para no seguir haciendo el tonto.
- Maca, ya vale le pidi muy seria y con calma solo hago mi trabajo, y entre
otras cosas se basa en sospechar de todo y de todos, t incluida. Adems,
deberas tener cuidado y no hacerme las cosas ms difciles.
- De m? pregunt sorprendida a estas alturas no te fas de m?
- Es mi trabajo se justific sin responder a sus preguntas.

Maca ladeo la cabeza y baj la vista, era conciente de que Isabel tena razn, y que
deba dejarla hacer su trabajo y no ponerle obstculos, pero era tan difcil intentar llevar
una vida medio normal, sabiendo que todo el da haba alguien siguindola,
observndola Tena miedo, no lo poda evitar, necesitaba que Isabel le diera garantas
de que no le ocurrira nada, pero no poda hacerlo y lo saba.

- Maca, no vayas sola le pidi si no me quieres escuchar como profesional te
lo pido como amiga. No debes correr ese riesgo y no estoy pensando ya en
quien te amenaza y te deja las notas.
- Entonces
- Maca, te lo he dicho ya muchas veces, creo que hay alguien detrs de frenar este
proyecto, y que ese alguien es capaz de cualquier cosa dijo con brusquedad.
- Vamos a ver, no seas t ahora ms paranoica que yo. Una cosa es que me
pongan trabas, que usen influencias para dejarme sin financiacin y otra muy
diferente que insines que - fue incapaz de pronunciarlo en voz alta.
- No quera contrtelo, pero despus de lo que me has pedido voy a hacerlo
comenz manteniendo tal tono de seriedad y preocupacin que la pediatra se
asust de verdad no s que me ocultas, pero s que hay algo que no me has
contado dijo detenindose en cada palabra observando como Maca bajaba de
nuevo la vista, mala seal, pens Isabel no s si ese algo es el que impide
que consiga detener a tu acosador, o si ese algo es el que provoca que este
proyecto tenga tantos enemigos, pero de lo que s estoy segura es de que ese
algo, antes o despus te va a suponer un problema y muy serio, y quizs cuando
te decidas a contrmelo ya sea demasiado tarde y no pueda ayudarte.

Maca mantuvo la vista baja, calibraba el significado real de cada una de aquellas
palabras. Isabel siempre haba sido muy sincera con ella, se estaba jugando hasta su
puesto y, de pronto, dudaba de ella, qu es lo que haba cambiado para que, as, fuera?

- Por qu no me lo cuentas, Maca? pidi con autoridad y paternalismo a la vez,
la pediatra reconoci ese tono, Isabel la estaba interrogando, como en los
primeros das de su accidente.
- No te oculto nada respondi con desgana. Miente, pens Isabel, no lo
hagas, Maca, no me mientas, pidi mentalmente al menos nada que sea
importante para mi caso como t lo llamas.
- O sea que, es cierto! me ocultas algo insisti, Maca no responda e Isabel
opt por cambiar de tctica No te enfades, ni pongas esa cara. Sabes que con el
tiempo no eres para m un caso sin ms, no estara aqu en tu proyecto si no
fuera as continu viendo que la pediatra reaccionaba favorablemente a
aquellas palabras y que dulcificaba su rostro te lo voy a pedir por ltima vez,
confa en mi y no me mientas, qu es lo que no me cuentas?

Maca la mir, se senta acorralada, quizs debera sincerarse con ella, en el fondo lo
necesitaba tanto pero no lo haba hecho con nadie, ni con Claudia, ni con Teresa, ni
siquiera con Vero, con lo que ello implicaba.

- Lo s, se que no me tratas como si solo fuera un caso, perdname le pidi por
segunda vez en la maana, hizo una pausa y sigui Isabel, es cierto que no te
he contado cosas, ni a ti, ni a nadie pero te aseguro que no tienen nada que
ver con todo esto. Te lo juro le dio su palabra con tal mpetu y tal brillo en los
ojos que Isabel no pudo evitar pensar ahora dice la verdad te juro que no hay
nada en mi vida que puedan usar contra m. Nada que no sepas.
- De acuerdo acept tranquilzate aadi viendo su angustia.

Maca suspir y mir su reloj, se le estaba haciendo muy tarde.

- Isabel, tengo prisa, quieres algo ms? Es que llego tarde para los ingresos.
- Maca, hay un problema con la dotacin.
- Qu problema? pregunt extraada, lo que le faltaba!, reconoca que al
entrar no haba visto los diez hombres que debern estar pero pens que estaran
en sus cometidos.
- Cuando has llegado estaba hablando con mi padre confes mirndola
preocupada, Maca frunci el ceo, si el padre de Isabel estaba por medio el
problema sera peor de lo que poda imaginar me ha dicho que ha presentado
una queja oficial, argumentando que tiene un dficit de efectivos y que le resulta
imposible enviar aqu diez agentes experimentados. Solicita que nos manden
solo cinco y que los dems se completen con agentes de la academia en
prcticas.
- Pero entonces me ests diciendo que vais a trabajar aqu sin ningn tipo de
proteccin?
- No, estoy yo, y seguirn estando las dos patrullas que me concedieron desde el
inicio, hasta que resuelvan a su favor o al tuyo.
- A mi no me han comunicado nada.
- Ya lo harn.
- Qu hi! iba a decir qu hijo de puta pero se contuvo a tiempo, a fin de
cuentas era su padre - imagen vamos a dar ahora! la prensa va a estar detrs,
al menos ahora y durante un tiempo. No podemos cometer errores ni que
aparezca como un proyecto que pone en peligro a sus integrantes o que es
imposible de ejecutar. Y sabes que hay grupos y clanes que no nos quieren aqu,
la presencia policial es clave para disuadir cualquier intento
- Lo s Maca, lo s.
- Adems, el proyecto est aprobado, incluso contempla una ampliacin de la
dotacin, no puede hacer esto no puede
- Ya lo s, a m no tienes que convencerme.
- Bueno - dijo pensativa calibrando con rapidez cuales eran sus opciones
djame que haga unas llamadas que quizs consiga frenar esta locura.
- Maca, tmate todo esto con calma y no te hagas notar mucho pidi temerosa
de su respuesta, estaba segura de que las palabras de Josema, sin ser claras,
pretendan prevenirla contra algo gordo y tema que Maca acabara pagando por
ello - te puedo pedir un favor! no has nada, no llames a nadie y djame a mi
que me encargue de la dotacin policial, de acuerdo?
- De acuerdo consinti percibiendo que Isabel le confera ms gravedad al
asunto y temiendo que le ocultase algo pero quiero estar informada en todo
momento y si ves que hay algn peligro, o que hace falta que paremos un
tiempo no quiero que mi equipo corra riesgos.
- Por eso no te preocupes. Yo me encargo de todo. No voy a dejar que pase nada.
- Gracias.
- Otra cosa he estado pensando en este rato y no te voy a hacer caso vas a
seguir teniendo proteccin.
- Isabel
- Laura sigue en tu casa, verdad? pregunt ignorando su tono de protesta te
dije que se marchara.
- No es tan fcil.
- Pero s que lo es ponerla en peligro no! dejarla vivir contigo sabiendo como
estn las cosas, por que no le has contado nada, me equivoco? le recrimin
y qu me vas a decir luego? Que no creas que fuera para tanto! que no
esperabas que le pasara nada! o qu te vas a decir a ti misma! qu no tienes
la culpa?
- Joder! siempre tienes que salirte con la tuya? protest cayendo en la cuenta
que la ausencia de vigilancia en su casa no solo la afectara a ella si no tambin a
Laura y a quienes trabajaban en su casa.
- En estos temas, s zanj su protesta con autoridad intentar que Evelyn te
acompae a Zurich.
- Gracias musit en el fondo aliviada.
- Anda, vete ya y djame trabajar sonri, Maca le devolvi la sonrisa y se
dirigi a la puerta por cierto, me permites un consejo? pregunt y ante el
asentimiento de Maca aadi - duerme ms y piensa menos.

La pediatra volvi a sonrer, desde el principio le haba cado bien Isabel, record los
celos de Esther al respecto, y en su cara se reflej una expresin de nostalgia que Isabel
no consigui interpretar, qu tiempos aquellos, pens Maca, sonriendo esta vez para
sus adentros.

Sali del despacho ms preocupada de lo que haba entrado. Mir a ambos lados
esperando ver a alguien pero nadie se encontraba en la enorme explanada, tan solo
distingui a lo lejos dos de los agentes de Isabel. Volvi a mirar el reloj, ira al bao
antes de regresar a la Clnica. Al entrar vio a Esther, se encontraba apoyada con una
mano en el lavabo y con la otra se refrescaba el cuello, la frente y la cara. Le dio la
sensacin de que estaba mareada. La enfermera pareca no darse cuenta de su presencia.

- Ests bien? le pregunt notando que le ocurra algo.
- Si dijo sonriendo no te he escuchado entrar uf los callos de Teresa que
me sentaron como un tiro confes volviendo a echarse agua.
- Seguro que es eso? insisti recordando las palabras de la recepcionista.
- Si, seguro repiti cerrando el grifo e incorporndose sorprendida por tanto
inters a ver, qu te ha dicho Teresa! porque solo ha podido ser ella, verdad?

Maca se sonroj al verse descubierta, vaya da llevaba! No paraba de meter la pata.

- No me ha dicho nada la encubri.
- Ya - volvi a sonrer burlonamente no me pasa nada, no estoy enferma, ni
he vuelto por nada relativo a mi salud. Bueno salvo el cansancio de cinco aos
de trabajar sin vacaciones os queda claro?
- Muy claro perdona se disculp pasando a su lado en direccin al aseo no
volver a molestarte con el tema.
- No, si me gusta que te preocupes por m confes lanzndole una enorme
sonrisa y saliendo con rapidez sin esperar su respuesta. Sinti de nuevo la
excitacin de la noche anterior cuando la bes.

Maca se qued all parada en medio del bao durante un instante, pensando en la frase
de Esther y en las palabras de Teresa no juegues con ella, pero quin estaba
jugando! gir la silla con una media sonrisa y entr en el aseo.

En el exterior, Fernando y Mnica atendan a un chico que haba llegado con una fea
herida en la palma de la mano y que no consenta entrar en el pabelln donde estaba la
sala de curas. De hecho Sacha haba tenido que llevarlo casi a rastras. Sonia y Esther
estaban preparadas para ir a hacer una pequea ronda antes de la hora de comer. El
joven charlaba con ellas y a ambas le dio la impresin de que se decepcionaba de no ver
a Laura, por la que haba preguntado intentando parecer educado.

- Me marcho dijo Maca llegando hasta el grupo al que se haban unido Fernando
y Mnica tras despedir al joven Mnica llmame si hay algn problema. Creo
que llegar para los ingresos del viernes, pero si no es as, deberas estar t all.
- Tranquila que nosotros nos encargamos de todo. Vete ya que a los que no vas a
llegar es a los de hoy brome.
- Uf, tienes razn dijo mirando de nuevo la hora hasta el viernes se despidi
de todos. Avanz hacia su coche y a medio camino se detuvo, gir la silla y grit
Esther, puedes venir un momento?

La enfermera acudi sorprendida y satisfecha del gesto de contrariedad de Sonia.

- Dime, Maca dijo cuando lleg a su altura - necesitas que te ayude?
- No. Solo quiero decirte algo antes de irme respondi mirndola fijamente y
con un tono que Esther se prepar para escuchar una bordera quiero que te
quede claro que, mi inters por ti es solo profesional. No quiero empleados
enfermos que no sean capaces de hacer su trabajo. Cuando sales ah fuera debes
estar alerta y preparada para cualquier cosa, entendido? pregunt te lo digo,
porque no quiero que haya confusiones entre t y yo.
- Tranquila que me queda muy claro respondi con voz queda, en la que Maca
crey reconocer un deje de tristeza no te preocupes que estoy bien.
- Pero si no lo ests vete a casa no no quisiera que te pasase nada dijo
clavando sus ojos en ella preocupada y girando su silla la dej all desconcertada
pensando una de cal y otra de arena?. Cuando le dio la espalda Maca cambi
su rostro serio por una sonrisa picarona, ya dentro del coche escuch a Esther
gritarle:
- No olvides que te quedan menos de quince das Maca solt una carcajada, qu
poco haba cambiado Esther! y cmo segua divirtindose provocndola!


La pediatra arranc y sali de all saludando con una mano, no pudo evitar ir todo el
camino pensando en una frase que le dijo Mara Jos en una de aquellas tardes en las
que las dos se sentaban en el porche de la chabola, con un caf en vaso de plstico.
Escuch su voz dicindole Nia, solo cuando dejes de esperar aquello que anhelas,
sers capaz de sentir el verdadero valor de su llegada. Qu razn tena! sinti que las
lgrimas acudan a sus ojos, deseaba sacar un rato para poder hablar con ella como
hacan antes, lo necesitaba tanto...

En la Clnica todo estaba preparado para los ingresos. Entre Cruz y Gimeno haban
establecido el orden de prioridades y analizado todos los casos que requeran una
intervencin inmediata. Laura se haba estrenado en su cargo de coordinadora y haba
contactado con los hospitales de campaa que deban de mandar los prximos ingresos
para establecer un orden en las admisiones, en funcin de las urgencias y organizar los
viajes. Maca subi a rampa de acceso con mucha ms dificultad que otros das, estaba
cansada y le segua doliendo el hombro, Alberto se dio cuenta de ella y baj solcito a
ayudarla.

- Djeme que la ayude, doctora pidi con educacin colocndose tras ella y
empujando la silla sin esfuerzo.
- No es necesario - empez a protestar.
- No es molestia le dijo con una sonrisa parece cansada coment ante la
extraeza de Maca, no le caa mal aquel chico pero haba algo en l que no
terminaba de gustarle y se senta incmoda cada vez que se aproximaba
demasiado bueno, pues ya estamos arriba, que tenga un buen da.
- Gracias Alberto, igualmente respondi.

Entr en recepcin con la satisfaccin de comprobar que todo funcionaba segn las
previsiones, ahora solo faltaba que su viaje a Zurich concluyese con xito, de lo cual
estaba casi segura, despus de las gestiones que hizo de madrugada, era una suerte que
ese tipo de bancos funcionasen las veinticuatro horas del da durante todos los das del
ao. Al verla, Teresa se acerc a ella con un sobre.

- Ha dejado esto un mensajero para ti le dijo tendindoselo y tu madre no para
de llamarme, haz el favor de hablar ya con ella que me va a volver loca.
- Ay Teresa, se me olvid llamarla anoche. exclam cogiendo el sobre y
mirndolo con extraeza. Distrada pregunt - Pero no te ha dicho que
quiere?
- No. Solo dice que es muy urgente.
- Qu le has contado ya?
- Nada. Te lo juro.
- Teresa
- De verdad Maca que no le he contado nada.
- Quin dices que ha trado esto? cambi de tema ms interesada en aqul
sobre que en la ria que le esperaba de su madre.
- Un mensajero repiti - qu es! pasa algo? pregunt a su vez viendo la cara
de Maca.
- No, nada dijo distrada marchndose voy a ver a Cruz, si quieres algo estar
en su despacho.
- Muy bien.

En el ascensor rasg aquel sobre y ley con atencin, qu significaba aquello? Al
llegar a la planta marcada se lo pens mejor y volvi a pulsar, vera primero a Claudia.

La neurloga se encontraba enfrascada en uno de los expedientes y dio un brinco
cuando Maca irrumpi en el despacho sin llamar.

- T sabas algo de esto? pregunt la pediatra llegando hasta la mesa y
blandiendo el papel que llevaba encima de las piernas.
- De qu? pregunt a su vez tendiendo la mano y cogiendo el papel para leerlo,
tras hacerlo dijo - ah! Si.
- Si qu
- Vamos a ver Maca, primero, no te alteres aconsej con calma Vero lleva
intentando hablar contigo dos das y no dejas de darle largas.
- Yo no le doy largas minti ligeramente avergonzada.
- Bueno, lo que sea respondi incrdula el caso es que ella cree que debes
seguir en tratamiento y t no quieres continuar yendo a su consulta.
- Y! eso es solo decisin ma, no crees?
- No, no lo creo la contradijo es ms, creo que deberas hacerle caso a t
psiquiatra, y llamar a este colega suyo aconsej devolvindole el papel en el
que Vernica le recomendaba acudir a otro especialista y los motivos por lo que
crea que sera el ms adecuado.
- No pienso hacerlo. No voy a contarle nada a nadie.
- Maca
- No insistas, por favor.
- Maca, yo creo que ya es hora de que te tomes en serio lo que te pasa y que
pongas algo de tu parte.
- S, en eso tienes razn respondi con sorna harta de que le dijeran por tercera
vez en el da que no se tomaba las cosas en serio- se ve que siempre ando
metiendo la pata y que creis que me dedico a jugar sin tomarme nada en serio.
- A qu te refieres? que ya me he perdido.
- A nada dijo molesta.
- No te enfades.
- No lo hago, pero no entiendo esto volvi a sealar el papel pensativa
Claudia, estos das que voy a estar fuera, puedes hacerme un favor?
- Claro, dime, de qu se trata?
- Puedes hablar con Vero y averiguar quin le dijo lo de las notas?
- Maca, deja de darle vueltas a eso y habla con Vero. Pregntale a ella lo que
quieras saber y hazle caso, no dejes la terapia, por favor. Ese compaero suyo
es bueno, me he estado informando.
- No quiero ver a nadie, Claudia respondi con desgana casi suplicante mira
si decido seguir en tratamiento, solo lo har con Vero, pero por ahora no puedo.
- Pero por qu no? insisti dame un motivo que tenga sentido.
- Porque no puedo, no hay ms motivos.
- De verdad que no hay quien os entienda, ni a ti, ni a ella.

Maca sonri esquiva, no tena ninguna intencin de entrar en ese tema.

- Bueno, qu tal vas con esos expedientes?
- T cmbiame de tema recalc las palabras y puso cara de decirle no tienes
remedio voy bien, estoy segura de que podremos sacar a la nia a delante,
est grave y hasta que no la vea no podr asegurarlo pero no parece que est tan
mal como pensbamos, aunque necesito que me.

El mvil de Maca comenz a sonar y la pediatra lo sac del bolso,

- Mi madre! qu querr ahora? dijo descolgando dime, mam.
- Hija! Por fin!
- Qu pasa mam? Estoy muy liada.
- Lo s... pero Macarena, tengo que hablar contigo dijo calibrando cmo
contarle las cosas a su hija para que no se alterase ms de lo que ya la notaba,
pero lo hizo con tal tono de seriedad que rpidamente Maca pens en Teresa y
su bocaza, seguro que ya haba ido con el cuento a su madre, o quizs Aurelio
haba hablado con su padre, suspir y se dispuso a escuchar una bronca tengo
que decirte una cosa de parte de tu padre pero antes
- Qu quiere mi padre?
- Ahora te lo digo, antes debes saber que
- Mama por favor! qu pasa con pap? pregunt preocupada mirando a
Claudia que le hizo un ademn interrogador y le pregunt por seas si prefera
que saliera del despacho. Maca neg con rotundidad con la cabeza.
- Nada, no te preocupes comenz notando el apremio de su hija vers tu padre
estuvo hablando con Aurelio lo saba pens Maca, que cada vez estaba ms
impaciente y no sabes como se ha puesto! Cre que le iba a repetir el infarto.
- Pero mam protest an est convaleciente, para que lo dejas! sabes que no
puede alterarse.
- Macarena, hija, ya sabes como es respondi Rosario molesta con el reproche
de su hija, que por otra parte era igual que su padre no hay quien pueda con l
cuando se le mete algo en la cabeza.
- T si le dijo con cario.
- Macarena, tu padre quiere darte el dinero que necesitas, ya se lo devolvers
cuando puedas.
- De eso nada! dijo con tal genio que Claudia pregunt en un susurro qu
pasa?, Maca volvi los ojos hacia arriba moviendo la cabeza de un lado a otro
indicndole que nada, cosas de su madre!
- Pero hija no le vas a hacer ese feo a tu padre protest.
- He dicho que no casi le grit autoritaria y ms suave aadi se lo agradezco
de verdad, pero no. Entindeme, mam dijo esperando el apoyo de su madre
pero sta permaneci en silencio adems ya lo tengo prcticamente resuelto,
maana tengo una reunin en Zurich para ultimar unos detalles, pero es seguro
que me darn el dinero.
- Maana?
- S, maana, salgo esta misma noche.
- Pero estars aqu el fin de semana, verdad?
- Claro que s, vuelvo el viernes.
- Macarena hay otra cosa - se detuvo, no saba como decirle aquello a su hija,
quizs sera mejor ocultrselo hasta que llegase a Sevilla, y que no alterase sus
planes, pero por otro lado tena derecho a saberlo y que ella decidiese.
- Mam la interrumpi tengo que dejarte, estn a punto de llegar los primeros
ingresos minti ante la sonrisa de Claudia, y deseando cortar cuanto antes a
dios mam.
- Pero hija - empez a protestar, no le dio tiempo a escuchar nada ms, Maca
haba cortado la comunicacin.

Claudia la mir esperando que le explicase lo que le ocurra, la pediatra tena un gesto
de hasto que hizo sonrer a su amiga.

- Eres un caso, Maca. Deberas tener ms paciencia con ella, es tu madre y - se
interrumpi al escuchar de nuevo el mvil de la pediatra.
- Paciencia? dijo levantndolo Y as todo el santo da! y ahora me echar la
bronca por haberla dejado con la palabra en la boca dijo dejndolo sonar.
- Y tiene razn ri - vamos! cgelo!
- Dime, mam descolg y arrastr el dime para indicarle que su paciencia estaba
al lmite.
- Macarena! no vuelvas a colgarme as le rega airada, Maca la escuch con
una sonrisa, arqueando los ojos para hacerle ver a Claudia que haba acertado
tengo que decirte algo muy importante.
- A ver qu es eso tan importante? pregunt armndose de paciencia,
haciendo caso del consejo de la neurloga.
- No te vayas a asustar pero - hizo una pausa pensando en cmo decrselo pero
se decidi por ir al grano esta madrugada han ingresado a Ana.
- Cmo que la han ingresado? pregunt alterada, cambiando completamente el
tono y el gesto. Claudia prest atencin notando la preocupacin de su amiga
pero cmo no me has dicho nada antes! por qu no me habis llamado! qu
ha pasado! cmo est? pregunt atropelladamente.
- Tranquila, tranquila, hija le pidi todo est bien.
- Mam, no me mientes? pregunt de nuevo Ana... no estar?
- No, hija, ya te he dicho que ests tranquila. Estar unos das en el hospital
pero
- Voy a cambiar el vuelo dijo pensativa - puedo estar ah maana por la noche o
el jueves de madrugada, volviendo directamente desde Zurich.
- En serio que no hace falta. No decas que tenas mucho trabajo? T haz lo que
tengas que hacer y no te vayas a dar ese palizn. Aqu no puedes hacer nada
insisti preocupada por ella. A veces a su hija se le olvidaba que no deba estar
todo el da de aqu para all - Te vuelves el viernes como tenas pensado,
descansas en tu casa, que ya me ha estado contando Teresa que ni duermes ni
paras de trabajar, y el sbado te vienes aqu le organiz todos los das con
autoridad Te dejo que tu padre me est llamando.
- Pero mam. protest, tocndole ahora a ella quedarse con la palabra en la
boca y el ceo fruncido. Teresa, Teresa, Cundo iba a aprender a tener la
boquita cerrada?.
- Qu pasa, Maca? pregunt aunque por lo que haba escuchado se haca una
idea de la respuesta. Maca la mir pero guard silencio pensativa no irs a
quedarte ah parada, vete a Sevilla.
- No puedo. Tengo que ir a Zurich respondi bajando la vista adems mi
madre dice que
- Coo, Maca, qu es tu mujer! salt con genio deja ya de pensar en el
trabajo.
- Ya se que es mi mujer dijo con voz queda manifestando que la noticia le haba
afectado ms de lo que pudiera parecer, Claudia se percat y suaviz el tono.
- Bueno, tranquila, vers como no es nada.
- Claro si - Claudia not que se le quebraba la voz y mova nerviosa el mvil
entre los dedos, la pediatra segua con la vista baja, puesta en sus manos, not
que respiraba hondo y rehecha levant la cabeza luego hablamos, tengo que
hacer una llamada.
- De acuerdo.

Maca se dirigi a la puerta, Claudia se levant para abrrsela y facilitarle la salida.

- Claudia puedo pedirte un favor?
- Claro, lo que quieras.
- No se lo cuentes a nadie.
- Tranquila, no lo har prometi sin entender muy bien por qu Maca se
empeaba en mantener siempre ese mutismo en todo lo que se refera a su
mujer.

En el campamento, Sonia y Esther caminaban en silencio. A ninguna le apeteca
entablar una charla intrascendente, y aunque a Esther se le ocurran a cada paso algunas
preguntas sobre el trabajo y las gentes, no crea que si las haca fuesen bien recibidas
por la sociloga, que desde que salieran por indicacin de Fernando para hacer el censo
juntas, mantena un tono seco y distante con ella. Haban entrado ya en unas diez
chabolas y recogido los datos de sus ocupantes. Esther segua admirando la
profesionalidad y habilidad de Sonia para moverse all, pero nunca se lo reconocera, ya
no. Echaba de menos a Laura y deseaba que llegase la hora de comer para que la joven
volviese de la Clnica. Al salir de la ltima chabola Sonia se tropez y estuvo a punto de
caer al suelo, pero la agilidad de Esther, que la sujet con presteza por un brazo, le evit
la cada.

- Qu poquito ha faltado! exclam haciendo un gesto de dolor y alivio al
mismo tiempo.
- Te has hecho dao? pregunt Esther con inters.
- No, gracias respondi sonriendo por primera vez desde que salieran si es que
soy una patosa - brome.

Esther recibi con agrado ese cambio de actitud, le resultaba muy incmodo trabajar
con ella sintiendo que siempre estaba a punto de decirle algo, en realidad, las dos
queran preguntarse mutuamente una serie de cosas, pero ninguna daba el paso.

- Esther aprovech la sociloga que el ambiente se haba distendido entre ambas
- qu quera Maca cuando te ha llamado? pregunt con descaro.

La enfermera detuvo sus pasos y la mir, barajando la posibilidad de decirle que a ella
no le importaba, pero se lo pens mejor, quizs si era amable con Sonia conseguira
enterarse de algunas cosas, sobre todo del tipo de relacin que mantena con Maca.

- Quera decirme que me marchara a casa si no me encontraba bien.
- Y, eso, por qu! te ocurre algo? pregunt cayendo en la cuenta que la
enfermera tena mala cara desde que lleg aquella maana. A Esther le pareci
realmente preocupada y agradeci su gesto.
- No, - sonri estoy bien.
- Entonces
- Coincidimos antes en el bao y - comenz a explicarse debi sentarme mal
la cena.
- Maca tiene razn, deberas irte a casa. Este no es el mejor sitio para estar as
a cualquiera se le levantara el estmago! an estando bien.
- Esto? dijo con cierto aire despectivo sealando a los montones de basura que
se acumulaban por doquier no te preocupes, que no es tan fcil que todo esto
afecte a mi estmago continu haciendo una clara alusin al lugar en el que
haba pasado los ltimos aos.

Sonia asinti comprensiva y le apret ligeramente el brazo. A pesar de que a veces le
exasperaba el tono que empleaba contra Maca le gustaba aquella nueva enfermera y
estaba deseando saber cosas de su vida. No estara mal trabajar junto a ella, era
eficiente, era intuitiva, era rpida y tena carcter, lo cierto es que Maca haba sabido
hacer un buen fichaje para el equipo, tena que decrselo cuan la viese.

- Mira dijo Sonia aqu viene Leonor, tiene ocho hijos y est esperando el
noveno.
- Por dios! no pudo evitar la exclamacin pero cmo se apaan?
- Mal respondi muy mal, reciben ayuda de algunos vecinos y claro, nuestra
tambin pero - su mvil empez a sonar y extraada mir a Esther - es Maca!
la inform retirndose para tener algo de intimidad dejando a Esther con
Leonor.
- Buenos das, seora dijo la enfermera tendindole la mano.

La mujer solt una enorme carcajada, y le dio la mano.

- Ande va tan fisna le dijo arrastrando la ltima palabra soy la Leo, ta por
aqu mi chiquillo? le pregunt mirando de un lado a otro anda que ses la
nueva exclam haciendo un ostentoso gesto de que ella que iba a saber.
- He visto muchos nios, seora, si me dice como es el suyo empez a
responder recordando que Sonia le haba dicho que tena ocho y extraada de
que le hablase de uno como si fuera el nico.
- Mis chiquillos son tos panochos ri de nuevo.
- Panochos? pregunt sin entender que buen humor tiene esta mujer!, pens.

Sonia se acerc y Esther suspir aliviada de que lo hiciera, era la primera vez que se
alegraba de verdad de tenerla al lado. Le pareci que estaba seria y pensativa y no pudo
evitar sentir algo de preocupacin, esperaba que Maca no tuviese que ver en ese cambio
de humor. La sociloga se despidi de Leonor y qued con ella en que al da siguiente
se pasara por el campamento para que Fernando le hiciera una revisin.

- Qu es panocho? pregunt Esther una vez solas.
- Pelirrojo le dijo riendo voy a tener que darte unas clases de vocabulario,
hasta ahora no te has encontrado con nadie realmente castizo brome.
- Hay algn problema? volvi a preguntar con inters has vuelto muy seria
dijo afable.
- No, es solo - Sonia la mir no crea que debiera decir nada de Maca ni de su
vida nada Maca necesitaba un favor.
- Perdona, no quera
- No pasa nada, seguimos?
- Si, claro.

Esther se qued con las ganas de saber ms pero se haba propuesto cambiar su actitud
con Sonia, le haba quedado muy claro que poda sacar ms informacin de ella por el
camino de la amabilidad que provocando su recelo. Qu favor necesitara Maca! sinti
de nuevo celos de ella, celos de ver que Maca tena, como ya haba sospechado, una
relacin especial con aquella chica y dese estar en su lugar, dese que Maca contase
con ella para cualquier problema.

* * *

Continuaron con el trabajo en silencio. Esther no se atreva a preguntarle de nuevo a
Sonia y sta se mostraba seria y distrada, de hecho la enfermera haba tenido que
corregir en varias ocasiones los datos que apuntaba la joven, que se disculpaba, tras
cada error, avergonzada. Censaron los ocupantes de diez chabolas ms y terminaron con
esa manzana, fue el momento en que la enfermera se decidi.

- Prefieres que lo dejemos por esta maana? pregunt comprensiva con su falta
de concentracin Podemos seguir despus de comer propuso se que es
temprano an, pero si vamos dando un paseo lento
- No respondi mirndola con lo que intentaba ser una sonrisa, sin poder evitar
ese aire de seriedad que la haba invadido desde que Maca hablase con ella.
- Sonia empez decidida se que no tengo experiencia en esto y que acabo de
llegar y a lo mejor te parezco una una engreda, pero creo que puedo
encargarme de esto y seguir yo sola te lo digo porque si necesitas irte o si
- No, no la interrumpi con rapidez perdona, se que estoy un poco distrada,
pero te prometo que me voy a centrar, que no me voy a equivocar ms
contino, con humildad, creyendo que la enfermera le estaba reprochando, con
delicadeza, que sus errores retrasaban el ritmo.
- No quera decir eso! protest hacindose la ofendida es solo que te veo
preocupada y, si ocurre algo, si a Maca le ocurre algo, deberas - se
interrumpi temiendo una reaccin negativa por permitirse el consejo - deberas
irte, deberas hacerle ese favor que te ha pedido termin en un intento de
provocar una confesin de la sociloga y enterarse de lo que haba pasado.
- No te preocupes por nada ni por - dijo frunciendo ligeramente el ceo, iba a
decirle ni por Maca, le molestaba ese inters por la pediatra, pero se contuvo e
hizo un intento de sonrisa que pretenda mostrar agradecimiento, sin embargo, a
la enfermera no se le escap que se haba puesto tensa cuando mencion a Maca.
- Como quieras la interrumpi - a dnde vamos ahora?
- Pues - mir a su alrededor pensativa en realidad, lo lgico es seguir por ah
dijo indicando una calle de chabolas - pero no se si es prudente que sigamos
solas.
- Y eso?
- Recuerdas cuando ayer Fernando pas por la casa que os impresion?
- Si.
- Est al final de esa calle y nunca seremos bien recibidas all, ni en ella, ni en
aquellas dos que se quedan a la derecha.
- Por qu?
- Bueno digamos que sus fuentes de ingresos son de todo menos legales.
- No creo que las de los que acabamos de visitar lo sean dijo con sinceridad.
- Sabes a lo que me refiero respondi - all es donde se mueven todos los
negocios de droga y dios sabe qu ms. Desde el principio, han estado en contra
de que estemos aqu
- Entonces, qu! vamos! o nos esperamos a ir cuando nos acompaen los
agentes.
- Bueno podemos empezar por estas primeras y, despus de comer, ya vemos
qu le parece a Fernando. Adems en aquella de all vive Socorro.
- Quin es?
- La abuela de Mara, no queras conocerla?
- Si, tengo curiosidad confes con inters.
- Es una nia muy tmida. Aunque est, no se si querr salir, suele esconderse.
- Y Maca cmo ha conseguido?
- A Maca se le dan muy bien los nios dijo con cierto aire melanclico que
sorprendi a Esther adems, la conquist pasendola en su silla ri
recordando algunas escenas.
- Le costara trabajo coment viendo el piso irregular y pensando en el peso
extra.
- En la que le has visto no, en la silla especial para el campo respondi
descubrindole por primera vez un detalle de la vida de Maca.
- especial?
- Si, Maca tiene una silla de motor y cuando vena aqu es la que sola traerse, le
acoplaba un electrolomo para poder moverse por este terreno.
- No s que es sonri confesando su ignorancia del tema y pensando en todo lo
que desconoca de la vida de Maca estos aos all me tienen un poco
anticuada.
- Vers es una especie de tercera rueda con manillar plegable de quita y pon
intent explicarle se acopla a la silla.
- Parece que Maca pasaba mucho tiempo aqu dijo pensativa intentando
imaginarla.
- Si, mucho respondi recordando, mucho te interesa a ti Maca, pens de
nuevo y decidi picarla, consciente de que acababa de darle a la enfermera una
informacin que quizs debera haberse callado, saba que a Maca le molestaba
que hablasen de ella si vieras la cara de ilusin que puso el primer da que
pudimos dar un paseo por el campo!

Sonia provoc lo que deseaba y Esther cambi de cara, sinti de nuevo unos celos que
cada vez eran ms intensos, no tena ningn derecho a sentirse as, pero no poda
evitarlo. Desde que se reconociera as misma que segua enamorada de Maca, que no
haba logrado olvidarla, se haba removido algo en su interior con tal intensidad que a
veces le costaba hasta respirar cuando estaba a su lado, una intensidad que no recordaba
haber sentido ni siquiera en los primeros momentos de su relacin con ella.

- Seguimos o no? - pregunt enfadada.
- Te ocurre algo? pregunt a su vez la sociloga mostrndose sorprendida y
sonriendo para sus adentros triunfante, definitivamente, esa enfermera pretenda
algo de Maca y eso, no solo le molestaba, si no que le preocupaba, se propuso
mantener los ojos bien abiertos de ah en adelante, hasta que descubriese qu era
lo que ocurra con ella.
- A mi! no, qu va a ocurrirme?
- Bueno - dijo incrdula - vamos.

* * *

Esther caminaba con desgana dos pasos por detrs de Sonia, que pareca acelerar el
ritmo cada vez ms. De pronto, la sociloga se par en seco provocando que la
enfermera casi chocase con ella.

- Perdona.
- Esta es dijo sealando la chabola espera aqu, que voy a avisar a Socorro de
que entramos. No quiero que se asuste.
- De acuerdo.

Sonia se acerc a la puerta de la chabola, asom la cabeza por la puerta y grit el
nombre de la anciana. Esther se qued all fuera observando el exterior de la vivienda,
pareca similar a las dems chabolas, hecha a base de tablas, madera, alguna chapa y
Uralita, sin embargo notaba algo diferente en aquella disposicin y no era capaz de ver
el qu. Le pareci escuchar unos pasos por el lateral y vio a una nia que se escabulla
calle abajo, por dnde haba salido! se asom a la esquina y pudo comprobar que haba
un pequeo hueco, sonri pensando en lo que le haban contado de ella, estaba claro que
se iba a quedar sin conocer a la pequea.

- Vamos, podemos pasar dijo Sonia llamndola con la mano.

Esther entr tras ella. Le cost acostumbrarse a la oscuridad del interior, cuando lo hizo
pudo apreciar a una seora mayor, sentada en una cmoda butaca, junto a la mesa
camilla. Sorprendentemente, y a diferencia del resto de chabolas que llevaban visitadas
en aquella no se notaba un ambiente fro, y todo pareca estar ordenado hasta la
perfeccin. Un ligero olor a guisado le provoc una ligera sensacin de hambre, pareca
que su estmago estaba empezando a recuperarse.
- Socorro comenz Sonia esta es Esther, es enfermera y se pasar por aqu de
vez en cuando.
- Muy bien hija respondi la seora pasa y sentate un ratito les dijo
indicndoles una sola silla, - Mara! Mara! grit sin obtener respuesta - a
onde sahabr meto esta nia? pregunt.
- Socorro, estamos aqu porque tenemos que rellenar unos papeles para que
podamos ponerles unas vacunas a usted y a su nieta - explic.
- Qu disi que me pone? pregunt como si no oyese bien.
- Una vacuna.
- Ay, no, nia, le dices a la tulla que yo le doy las gracias pero aqu vacunos no,
si casi no cogemos como nus va a meter aqu una vaca! si es mester que me
traiga una poquita leche, pero vacas no protest sin percatarse de que Esther
bajaba la vista y sonrea, sorprendida al mismo tiempo de la templanza y
paciencia que Sonia demostraba en cada una de las visitas, tendra ella que
acostumbrarse y desarrollar esas habilidades no, no, no vacas no, Mara!
volvi a gritar.
- Que no Socorro empez a explicar Sonia con dulzura que no es una vaca, es
una inyeccin para que no se ponga usted malita en el invierno.
- Ah, no, no, no una inyercin! eso es pinchame?
- Si, eso es. No duele, ni hace dao sigui intentando convencerla.
- Un se hija no s.
- Pero Socorro, mire vamos a hacer una cosa

De repente, las alertas de Esther se despertaron, not que algo se mova a su espalda, su
corazn se aceler, y se gir asustada con tal rapidez que la intrusa se qued all
parada, sin esperar que aquella intrusa pudiese haberla escuchado y sin saber si correr a
esconderse. Sonia continuaba hablando con su abuela. Mara mir hacia ellas, barajando
la posibilidad de correr a refugiarse junto a su abuela, pero tena que pasar al lado de
Esther, volvi la vista hacia la enfermera que sonri al verla tan desconcertada.

- Hola le dijo acercndose un poco yo soy Esther y t debes ser Mara
verdad?

La nia clav sus ojos en ella pero no respondi, muy al contrario corri hacia el
interior permaneciendo en el umbral de un estrecho pasillo, agazapada y temerosa.

- No tengas miedo le dijo la enfermera solo queremos hablar con tu abuela un
ratito.

Mara la miraba sin responder y en actitud de salir corriendo a la menor seal de
peligro.

- Sabes! me ha dicho un pajarito que hoy te han dejado un regalo en casa de
Mara Jos confes Esther sonriendo y agachndose para quedar a la altura de
la pequea, que a pesar de la edad que le haban dicho que tena aparentaba un
par de aos menos. Sonia, al escuchar aquello gir la cabeza y la mir con el
ceo fruncido, qu haca Esther?, pero sigui con su charla, necesitaba
convencer a Socorro, al menos de vacunar a la nia. Mara abri sus ojos de par
en par, manifestando cierto inters en lo que acababa de escuchar pero no se
movi de su escondrijo.
- No quieres saber quien te ha trado el regalo? insisti. Mara neg con la
cabeza.
- Pues es muy bonito y la persona que te lo ha trado te quiere mucho.

Mara la miraba fijamente pero la enfermera no consegua que le dijese ni una palabra.

- A qu t no sabes quien te ha dejado el regalo? pregunt Esther. Mara
asinti y por primera vez esboz una sonrisa picarona.
- Yo creo que no lo sabes la pic.
- Maca! fue la primera palabra que escuch de ella. Esther le sonri y le tendi
la mano, sin moverse del sitio en el que estaba arrodillada.
- Sabes? Yo soy su amiga, desde hace muchos, muchos, aos le confes
bajando la voz, como para que fuese un secreto entre ambas pero no se lo
digas a nadie. A qu adivino una cosa?

Mara se encogi de hombros.

- A que Maca te paseaba encima de sus rodillas en su silla le dijo susurrando y
poniendo una mano cubrindose la boca, en seal de confidencia, haciendo uso
de la informacin que momentos antes le haba dado Sonia me dijo que os lo
pasabais muy bien juntas.

La nia volvi a sonrer, sin decir palabra, se acerc a Esther muy despacio y le dio la
mano, tirando de la enfermera hacia el interior de la chabola. Esther se levanto y cogida
a su mano la sigui, ante la sorpresa de Sonia que no acababa de comprender como
haba logrado aqul acercamiento. Definitivamente, aunque no saba qu pretenda de
Maca, era un buen fichaje.

* * *

Mara condujo a Esther a un pequeo cuarto del interior de la chabola. La enfermera
distingui dos pequeas camas. La nia se agach y sac de debajo de una de ellas una
especie de bolsa de tela, de cuyo interior extrajo una cajita. Se sent, con ella en el
regazo, en el borde de la cama. Esther hizo lo propio en la de enfrente y esper con
paciencia a que la nia le ensease el contenido. La pequea acariciaba
sistemticamente la cajita. Esther la observaba expectante, era una caja de madera
preciosa con un hada grabada en la tapa.

- Qu tienes ah? le pregunt curiosa.
- Un tesoro respondi con inocencia.
- Me lo enseas?
- Es de Maca.
- Crea que era tuyo?
- No, yo solo lo guardo explic soy la guardiana del tesoro.
- La guardiana! exclam hacindose la impresionada eso es muy importante.
- Si. Es un secreto.
- Claro. Pero a mi puedes contrmelo. Soy su amiga dijo sintindose algo
culpable por engaarla de aqul modo.


Por fin, Mara se decidi y abri la tapa, en su interior haba un librito, la nia lo tom
con sus manos y se lo tendi a la enfermera, que lo cogi sorprendida.

- Me lo lees, por favor? pregunt con tal cara de ilusin que no pudo negarse.
Ahora entenda Esther lo que Maca le haba querido decir con que era una nia
educada y encantadora. Aquellos enormes ojos castaos, estaban puestos en ella,
con tanta esperanza, aguardando que iniciase la lectura, que se sinti invadida
por una ternura enorme an no se bien. Y Maca siempre lo hace.
- Claro dijo con voz entrecortada abriendo la tapa dura del cuento, sinti un
nudo en la garganta imaginando a Maca leyndole aqul cuento Haba una
vez un pas muy, muy lejano, donde viva una nia llamada Mara. Era el pas de
los sueos - comenz Esther a leer, su mente ataba cabos con rapidez, aqul
cuento estaba hecho a medida para aquella nia, saba que Maca deba haberlo
encargado, ex profeso, para ella y volvi a sentirse una afortunada por estar all
junto a ella.
- Esther! se escuch a lo lejos la voz de Sonia llamndola.
- Ya voy respondi alzando la voz interrumpiendo la lectura lo siento, tengo
que trabajar, pero te prometo que volver pronto y seguiremos leyendo.
- Vale dijo, con decepcin, cogiendo de nuevo el cuento para guardarlo.
- Cudalo bien que
- quien tiene un libro tiene un tesoro dijo la pequea repitiendo las palabras
que Maca le deca continuamente.
- Eso minti Esther con una sonrisa, no era quien tiene un amigo?, pens
para s, esta Maca! Sali del cuarto y se dirigi a la salida.
- Dnde te metes? pregunt Sonia ligeramente molesta al verla entrar.
- Perdona, Mara - no poda decir lo que haba echo con ella era un secreto me
enseaba la chabola.
- Ya te importa apuntar! Socorro est dispuesta a darnos los datos y dejarnos
ponerles las vacunas.
- Claro, ahora mismo dijo presta a sacar toda la documentacin de la carpeta.
- Bueno, pues esto ya est Socorro le dijo Sonia cogiendo de manos de Esther
el papel que le tenda ahora solo queda que lo firme usted.
- Ay, nia, qu firme?
- Si, pero no se preocupe dijo cayendo en la cuenta que lo ms normal es que no
supiese escribir - que es suficiente con que deje su huella explic sacando del
bolsillo un pequeo tampn de tita.
- Mi qu? pregunt.
- Mjese el dedo aqu y apyelo en este lugar le indic con amabilidad.
- Pero eso que es Cmo si pongo mi nombre?
- Exactamente, eso es sonri.
- Ay, nia pero si yo se poner mi nombre dijo casi ofendida y con dificultad se
levant de la butaca y se dirigi arrastrando los pies a una cmoda que haba tras
ella aqu est - dijo tras rebuscar en uno de los cajones. Volvi a la mesa y se
sent de nuevo si os esperaseis, cuando llegue mi hija, ella podra
- No hace falta Socorro, basta con que usted lo haga.
- Dame nia esto le pidi a Esther el bolgrafo y se dispuso a copiar el
nombre aqu tengo que ponerlo?
- Ah est bien dijo Sonia mirando a Esther con una sonrisa.
- Entones - comenz la enfermera corrijo esto no? pregunt a Sonia al ver
que la sociloga haba rellenado las casillas de dos miembros en la chabola y
que no saban leer y escribir. La anciana acababa de decir que tena una hija y
estaba claro que saba leer y escribir. Sonia segua bastante despistada.
- No le respondi con discrecin ahora te explico.

A la salida de la chabola, tras despedirse de la seora, Esther estaba llena de preguntas.
Sonia, que en un primer momento se haba sentido molesta por la ausencia de la
enfermera, termin sonriendo ante su inters.

- Calma, calma que ahora te cuento, pero primero me tienes que contar t dijo
mientras se dirigan al campamento, se les haba echado el tiempo encima y ya
era casi la hora de comer - qu le has dicho a Mara para lograr ese milagro?
- Yo! nada, se me dan bien los nios respondi riendo, volviendo a recordar su
apodo en Jinja enfermera milagro.
- Claro y este es el pas de los sueos y tu eres un hada ri irnicamente
ponindole la trampa para saber si lo haba visto.
- A ti tambin te lo ha enseado? pregunt picando.
- No. Me lo cont Maca respondi triunfante de hecho, la ayude a escribir el
texto del cuento.
- A escribirlo?
- Si, ya ves. No eres la nica que guarda secretos.
- Secretos yo?
- T! no! qu va! si eres un libro abierto! brome pasndole el brazo por
encima de los hombros con camaradera y notando como Esther se envaraba
perdona, no quera tomarme la confianza aadi retirando el brazo.
- No, no, tranquila, no me importa se apresur a disculparse es que no me lo
esperaba.
- Anda, vamos! aligera que tengo un hambre que me muero dijo apretando el
paso, obligando a Esther a dar una pequea carrera para ponerse a su altura y
continuar juntas el camino.

* * *

En la Clnica Maca se haba encerrado en su despacho, tras comprobar que, de los
ingresos que se acababan de producir, solo una nia necesitaba operacin urgente, la
pediatra se haba excusado ante la prensa y haba subido para dejar todo organizado de
forma que sus compaeros no tuvieran que cubrir su ausencia cargndose con parte de
su trabajo.

Una vez sola, cogi el telfono y marc el nmero de sus padres, estaba inquieta por
Ana, saba que su madre tena razn, pero no poda evitar sentir algo de culpabilidad por
no acudir a su lado. Rosario haba vuelto a tranquilizarla, pero haba algo en su tono que
no convenca a Maca. Se senta agotada, tanto, que baraj, seriamente, hacer caso a
Claudia y llamar a Vero para que le recetase algo y poder dormir aunque fuera una
noche.

Pero lo primero era lo primero, se puso sus gafas y se dispuso para trabajar. Termin de
ultimar los documentos que deba de firmar Mnica y se comenz a preparar la reunin
de Zurich, necesitaba que no se le quedase ninguna documentacin atrs. Sac el listado
que haba apuntado la madrugada anterior, llam a la asesora para que le preparasen
todo lo necesario y empez a hacer la memoria que le haban pedido. Enfrascada en el
trabajo, no repar en la hora que era. Claudia llam a la puerta y abri sin esperar
respuesta.

- Qu! nos vamos a comer? pregunt con una sonrisa.
- Ya? dijo mirando el reloj sorprendida.
- Maca, si son las dos y media.
- Uf pues no puedo - suspir cansada y dubitativa.
- Venga mujer, algo rapidito, aqu mismo, en la cafetera.
- Imposible. No me da tiempo a terminar esto antes de coger el avin.
- Maca
- De verdad que no puedo, qu ms quisiera yo! dijo sincera pero estoy
tardando ms de lo que crea.
- Claro que ests tardando ms le rega tienes la cabeza en otra cosa, por
qu no te vas a Sevilla! seguro que ese viaje puede esperar.
- Que no puedo, Claudia.
- Vaaaale, quieres que te ayude?
- Lo haras? pregunt esperanzada - en serio tienes ganas?

Claudia neg con la cabeza con una medio sonrisa y cogiendo una silla se sent a su
lado.

- No, pero a ver que hago contigo dijo con irona venga, dime, qu puedo
hacer?
- Uf, - suspir mira no, mejor no.
- Eres un caso, no te fas de mi?
- Que no es eso protest es que voy a tardar ms en explicarte que en seguir
yo con esto, adems - se interrumpi viendo que sonaba su mvil - mi
suegra! exclam notando como se le aceleraba el pulso.
- Espero fuera le dijo con un movimiento de labios. Maca asinti.
- Hola, Natalia la escuch, ya en la puerta - cmo est Ana? si, si, yo bien.

Claudia cerr la puerta, y permaneci apoyada en la pared, esperando. Escuchaba la voz
de Maca pero no entenda qu deca. En todo ese tiempo era la primera vez que Maca
reciba una llamada de su suegra, al menos, delante de ella, y no pudo evitar sentirse
preocupada y nerviosa.

- Qu haces aqu? escuch a Cruz riendo tienes cara de estar esperando en la
puerta del director a que te echen una bronca brome, pero al ver que Claudia
no segua la broma, cambi a un tono ms serio - ocurre algo?
- Espero que no dijo voy a comer con Maca - intent desviar el tema - y t!
sales de quirfano?
- Si! acabamos de terminar explic yo tambin iba a comer, os importa que
me sume?
- Eh - dud, ni siquiera saba si conseguira sacar a Maca del despacho, ni si
pasaba algo con Ana y, adems, le haba prometido a la pediatra no contar nada
de su mujer no, claro, vente.
- Uf, qu tarde es! - exclam disimulando, haba notado las dudas de Claudia y
no quera molestar - mejor busco a Teresa, a ver si an no ha comido.
- No, de verdad, Cruz, vente.
- No molesto?
- No, en absoluto sonri es que no s lo que tardar Maca.
- Ah! eso lo arreglo yo rpidamente, djame dijo aparatndola de la puerta -
que voy a entrar. Soy su mdico y s lo que le conviene continu abriendo la
puerta sin llamar y entrando en el despacho Maca, deja lo que ests haciendo
que nos vamos a comer le orden con autoridad sin dejar resquicio a una
negativa. La pediatra, que acababa de despedirse de su suegra, la mir con aire
de desconcierto, Cruz rpidamente not que le pasaba algo todo bien?
- Si respondi sin mucho convencimiento.
- Pues vamos, deja que te empuje pidi esperando una negativa, pero Maca no
ofreci resistencia por cierto, tengo que hablar contigo.
- Qu pasa ahora? pregunt con cansancio, mirando a Claudia que se coloc a
su lado, preguntndole con la mirada. Maca hizo un gesto indicndole que no
pasaba nada y la neurloga respir tranquila.
- Nada, es un cotilleo ri - sabes que Gimeno, conoce al ex de Adela?
- Pero si Adela no est separada dijo perpleja.
- No! A su primer novio.
- A Germn?
- Ah! t tambin lo conoces?
- Yo estuve a punto de partirle la cara sonri recordando la poca de la
universidad y.., no fue el primero, pero esa es una larga historia.
- Esa no me la has contado intervino Claudia riendo.
- Y, tambin sabes que ha sido el jefe de Esther en Jinja?

Maca gir la cabeza interesada.

- No, eso no lo saba. Y t cmo te has enterado?
- Tengo mis contactos.
- En serio, cmo lo sabes?
- Te han llamado esta maana de Mdicos sin Fronteras y Teresa me pas a m la
llamada.
- Y?
- Y nada. Era el tal Germn ste, al parecer buscaba a Adela, ya le he dicho que
se incorpora en unos das. Adela le ha prometido que podr traer aqu a un par
de nias que necesitan una operacin y quera enterarse de los trmites. Una
cosa llev a la otra y le dije que tenamos una enfermera que tambin haba
estado en Jinja, le pregunt si la conoca y, eso es todo.
- Y.. no te coment nada ms?
- Nada ms de qu?
- No s, de las nias, de lo que tienen, tendremos que planificar su cabeza
empez a buscar excusas quera saber si le haba comentado algo de Esther -
esta Adela! no cambiar nunca
- Ya - sonri Cruz mirando a Claudia no, dijo que ya te llamara cuando
volvieras de Zurich.
- A mi! Laura es la que lleva esos temas maldita la gracia que le haca hablar
con l. Haba pasado mucho tiempo, pero no poda evitar sentir cierto desagrado,
a fin de cuentas Adela la haba dejado por l. Adems era un engredo,
larguirucho, que se crea que lo saba todo.
- Eso s, me hizo un comentario de Esther.
- De Esther?
- Si, me dijo, cuidadme a mi enfermera milagro, no encontrareis a otra como ella.
- Vaya! se le escap a Maca, enfermera milagro, ella s que necesitaba un
milagro en su vida! Esther y Germn, jams se le habra ocurrido alguna vez
habran hablado de ella! no se haca a la idea, eran tan diferentes no se los
imaginaba congeniando, tendra algo que ver con l la vuelta de Esther?
- Te molesta? pregunt Cruz vindola tan ensimismada y creyendo que aquella
exclamacin reflejaba cierta envidia del xito de la enfermera en su trabajo.
- A m? No, que va a molestarme. Me me sorprende la coincidencia
respondi pensativa, estaba deseando que llegase el expediente de Esther,
cuando lo tuviese en sus manos hablara con Germn.
- Ah est Teresa! dijo Claudia acercndose a la mesa - qu haces aqu sola?
- Qu voy a hacer! me mora de hambre y como nadie pareca acordarse de mi
- dijo quejumbrosa
- Anda, anda Teresa ri Cruz haznos sitio.

Las cuatro ocuparon la mesa y la recepcionista mir a Maca, haba hablado con Rosario,
que le haba insistido en que notaba a su hija muy extraa. Teresa la haba tranquilizado
explicndole que tena mucho trabajo, que eran los primeros das y que todo eran
problemas. Pero ni ella misma se lo crea, estaba segura de que a Maca le pasaba algo
ms y se dispuso a averiguarlo antes de que montase en aqul avin. Luego subira con
la excusa de darle el billete y charlara con ella.

* * *

Sonia y Esther llegaron al campamento cuando Laura sala del despacho de Isabel. La
enfermera se alegr de verla all.

- Eh! ya ests aqu! exclam manifestando su alegra - qu tal te ha ido todo?
- La verdad que muy bien dijo con una sonrisa por cierto, quera hablar
contigo.
- Bueno, yo os dejo que voy a ver a Fernando intervino - quiero preguntarle por
lo de esta tarde aadi dirigindose a Esther.
- De acuerdo respondi la enfermera a Sonia.
- No tardis que comeremos en menos de diez minutos avis Sonia a las dos.
- Tranquila que ya vamos, es un momento respondi Laura, vindola alejarse -
qu? te cae ya mejor?
- Mira que eres mala sonri a mi no me cae mal.
- No, a ti lo que te cae mal es que se lleve bien con Maca.
- Maca! a mi Maca me da igual, ya te lo dije ayer.
- Ah! entonces no te interesar saber lo que me cont anoche Javier le solt
picaronamente.

Esther sonri y neg con la cabeza, la haba pillado! Se mora de ganas de saber lo que
le haba dicho.

- De eso es de lo que queras hablarme? pregunt en tono de desinters.
- No, quera proponerte una cosa.
- A mi! el qu?
- En dos semanas tengo que ir a Kenya, a acompaar a los nios que han
ingresado hoy, y aprovechando el viaje tengo que organizar otro de vuelta en el
que nos traigamos ms nios. Te apetece ayudarme a planificarlo y venirte
conmigo? le pregunt ilusionada no se t, pero yo me muero de ganas de
volver all.
- Si! Acepto dijo con rapidez aunque, espera un momento, en dos semanas
quizs no pueda - continu pensando en que en esos momentos, si Maca le
haba encontrado sustituta, ya no estara all .
- Por qu! no te preocupes por el trabajo aqu, Maca me ha dicho que tengo
libertad para organizar y escoger acompaante, dice que esos ingresos son
prioritarios.
- Bueno en principio cuenta conmigo sonri de nuevo pensando que en dos
semanas podan pasar muchas cosas me apetece mucho volver a frica, y no
es que esto no est bien...
- Ya, te entiendo la interrumpi nostlgica por cierto, acabo de hablar con
Isabel y quiere verte.
- Para qu?
- Imagino que para decirte lo mismo que a mi. Es la jefa de seguridad, te dar
unas normas que debemos cumplir explic sacando un papel doblado que
llevaba en el bolso - Bueno tambin me ha hecho un interrogatorio de mi vida
pero ser porque estoy en casa de Maca.
- Claro, eso ser por lo de las pintadas asinti pensando en su charla matutina
con la pediatra.
- Vamos, que quiero ir al bao antes de comer dijo cambiando de tema,
dirigindose al pabelln central.
- Oye! corri tras ella - no me vas a contar qu tal tu cena con Javier?
- No decas que no te interesaba?
- No he dicho eso. He dicho que Maca no me interesa, no tu cena.
- Ya - ri incrdula luego te cuento.
- Vale admiti resignada e impaciente por enterarse de todo, aunque estaba claro
que Laura se iba a divertir a su costa hacindose de rogar. Al principio le haba
molestado resultar tan transparente, pero reconoca que era un alivio poder
hablar con alguien que no solo la entenda, si no que pareca dispuesta a
ayudarla.

* * *

En la cafetera, acababan de servirles el primer plato, todas charlaban animadamente,
todas excepto Maca que repasaba mentalmente los detalles de la reunin, y lo que le
quedaba por hacer de la memoria. Mir disimuladamente el reloj en un par de
ocasiones, saba que si deca de marcharse demasiado rpido y sin apenas probar
bocado, despertara las sospechas de sus amigas y empezaran a calentarle la cabeza. Sin
ganas, termin con rapidez su plato y se bebi el agua de casi un sorbo.

- Menos mal que no tenas hambre! brome Claudia observando su plato vaco.
- Ya ves - sonri.
- No se como no te sienta mal comer tan rpido, hija intervino Teresa.
- Siempre tuve buen estmago ri, no saba porqu se le haba venido a la
cabeza lo que Esther siempre se rea de ella que no te lo voy a quitar! que
pareces un estornino!.

La nica que la observ preocupada fue Cruz. Maca no deba hacer esas cosas, tena que
cuidarse y en los ltimos das, prestaba atencin a todo menos a ella misma. Estaba a
punto de recriminarle su forma de comer, cuando la pediatra se adelant.

- Bueno... Aqu os quedis dijo girando la silla dispuesta a marcharse tengo
que terminar unas cosas y coger un avin.
- Quieres que te acompae al aeropuerto? le pregunt Claudia.
- No hace falta, gracias. Tenas guardia hoy, no?
- Si, con Gimeno ri menuda noche me espera!
- Maca no te tomas un caf?
- No, Cruz, tengo prisa. Luego nos vemos, quiero comentarte algo antes de
marcharme.
- En serio no quieres que te ayude con la memoria? se ofreci de nuevo
Claudia haciendo ademn de ir a levantarse.
- En serio, come tranquila sonri ah os quedis dijo a las dems dndose la
vuelta, ya de espaldas dijo - ah! esperad a que est en la puerta para
despellejarme que tengo muy buen odo - ri marchndose con presteza.
- Esta Maca es incorregible coment Teresa ofendida mira que decirnos
- Lo que te molesta es que tiene razn ri Claudia o es que nos bamos a
quedar calladas.
- Mujer, pero es por su bien, no es sano comer como los pavos.
- No, no lo es intervino Cruz pero a mi me preocupa ms que no sea capaz de
estar tranquila ni cinco minutos. Menos mal que se toma los fines de semana
libres y descansa.

Claudia mir hacia abajo descansar en el fin de semana! por lo que ella saba, que no
era mucho, al menos el prximo, no crea que fuera as.

- Deberas hablar con ella, Cruz dijo Teresa a ti te hace ms caso.
- Maca! Maca no hace caso a nadie ri.
- Su madre est preocupada, hasta amenaza con presentarse aqu y yo tengo la
sensacin de que le ocurre algo que nos esconde continu la recepcionista
t sabes algo? pregunt directamente a Claudia.
- Yo! no, nada minti a punto de atragantarse pero deberas dejar de meterte
en su vida.

Teresa la mir ofendida, no se meta en su vida, se preocupaba por ella que era muy
diferente. Cruz se dio cuenta de lo que pasaba por la mente de la recepcionista y antes
de que la cosa fuese a mayores decidi intervenir.

- Claudia tiene razn, Teresa, Maca sabr lo que hace dijo sin mucho
convencimiento
- Decid lo que queris, pero yo creo que alguna deberais de hablar con ella. Yo
no la veo bien.
- Teresa, es normal que est alterada estos das la justific Cruz deja que pase
un tiempo y que se calmen las cosas y no la agobies ms de lo que ya est. No es
fcil poner todo esto en funcionamiento. Adems - aadi mirando a Claudia
no se iba a ir unos das de viaje con Vernica?
- Si admiti Claudia pero no se si sigue en pie. Eso era antes de que surgieran
tantos inconvenientes con el crdito.
- Pues debera irse y descansar unos das.
- Bueno, ya esta bien de hablar de Maca dijo Claudia cansada - queris un caf!
yo me tomo uno rapidito y me voy que esta noche entro de nuevo.
- S, uno rpido que voy a darle una vuelta a la nia del tumor acept Cruz con
una sonrisa.
- Pues yo me voy ya dijo Teresa.
- Pero mujer un cafetito.
- No, me voy que quiero subirle a Maca su billete antes de que se me olvide.
- Teresa, deja a Maca tranquila le aconsej Claudia tiene que terminar la
memoria antes de irse y no est de muy buen humor.

Teresa la mir desafiante y no contest, girndose airada dispuesta a marcharse. Sali
de la cafetera y se dirigi a la mquina del exterior, sac un par de cafs y mont en el
ascensor, aquellas dos cobardes no eran capaces de decir lo que opinaban pero ella
hablara seriamente con Maca.

* * *
En el campamento la comida haba terminado. Fernando y Mnica haban decidido salir
con ellas esa tarde y seguir ensendoles el campamento a las recin incorporadas,
dejando para la maana siguiente la recogida de datos. Pero an les quedaba una media
hora de descanso antes de la salida y Esther, que durante el almuerzo, se haba sentado
lejos de Laura, vio la oportunidad de asaltarla y preguntarle lo que tanto deseaba saber.
Adems, como Laura le haba dejado claro que se haba dado cuenta de lo que senta, ya
no era ni siquiera necesario que disimulase. Le hizo una sea y las dos salieron juntas
del pabelln, sentndose en las escaleras, al igual que hicieran el da anterior. Fernando
sali tras ellas y al verlas de nuevo all, brome.

- Voy a tener que compraros un par de hamacas o de mecedoras, para que estis
ms a gusto.
- No estara mal respondi Laura con una sonrisa - nos vamos ya?
- No. Llegan un par de motos nuevas y voy a avisar a los agentes de la puerta. Son
capaces de no dejarlos pasar coment riendo, haciendo alusin a lo novatos
que eran.
- Motos? pregunt Esther.
- Si. Por aqu es mejor, a veces, ir en moto, se llega ms rpido. Adems hay sitios
en los que cuesta llegar en coche o ambulancia, por eso tenemos ese par de
camiones.
- Si, ya nos lo explicaste ayer dijo Esther.
- Bueno son tantas cosas que ya no s lo que os he contado y lo que no se
excus aqu os quedis, por cierto estn haciendo caf, si os apetece ya
sabis dijo marchndose hacia el portn.
- Quieres caf? pregunt Laura.
- No, gracias respondi deseando que ella tampoco, estaba impaciente por saber.
- Esther! la llam Isabel saliendo del comedor - tienes un momento! me
gustara hablar contigo.
- Ahora? pregunt en tono molesto harta de que no las dejasen tranquilas.
Laura le dio un golpe por debajo.
- Bueno si prefieres cuando termines el turno empez Isabel sorprendida por
aquel tono.
- No, no, ahora est bien respondi levantndose con rapidez - aqu?
- No, vamos a mi despacho le indic para que la siguiera.

Esther camin junto a ella en silencio. La subinspectora se mostraba siempre seria y con
un aire entre preocupado y autoritario que le haca pensar en una persona eficiente y
distante. En la comida haba sido la que menos participara en la charla y Esther no pudo
evitar sentir cierto nerviosismo. Laura ya le haba explicado lo que quera, pero an as
tena la sensacin de que a aquella mujer no le caa bien, o quizs era al revs y, era a
ella, a la que no le agradaba volver a tratar con la detective, en el fondo se senta
ridcula, cada vez que recordaba los celos que sinti, cuando Maca trabaj con ella en
aqul caso.

- Pasa le dijo abriendo el despacho sintate.

Esther tom asiento y la mir esperando que empezase a preguntar.

- Bueno Esther Garca - inici la subinspectora abriendo una pequea carpeta
donde ya estaba puesto su nombre.
- Si.
- Tengo aqu que trabajaste en el Central.
- Si.
- Bien llevas cinco aos en Jinja.
- Si volvi a repetir frotndose ligeramente las manos, de pronto se le pas por
la cabeza la idea absurda de que aquella mujer la hubiese investigado y que a
esas alturas todo el mundo supiese la verdad.
- En todo este tiempo, cuntas veces volviste? le pregunt al parecer sin reparar
en el nerviosismo de la enfermera.
- Solo una, har unos tres aos.
- Tres aos? la mir con un inters que a Esther le pareci excesivo - No
recuerdas la fecha exacta?
- Si, entre el cinco y el nueve de marzo del 2006.
- Por algn motivo especial?
- Si, mi abuela estaba agonizando y haca tiempo que no vea a la familia.
- Lo siento dijo Isabel tomando notas, a Esther le pareci que suspiraba aliviada,
pero no hizo comentario alguno- En ninguna otra ocasin?
- Si. Ahora respondi con una leve sonrisa intentando bromear. Pero la mirada
de la subinspectora le hizo borrar la sonrisa de la cara, esa mujer pareca que se
haba tragado un sable.
- Bueno, Esther, y ahora por qu has vuelto?
- Puedo preguntarte algo? Isabel levant la vista sorprendida y asinti - a qu
vienen todas estas preguntas? Es la primera vez que me interroga la polica para
darme un trabajo.
- Solo cumplo con mi obligacin y no es un interrogatorio, es una charla
amistosa se explic. Una charla amistosa?, pens Esther, no quera
imaginarla en un interrogatorio!
- Pues, perdona, pero no lo entiendo.
- No tienes que entenderlo, solo responder.
- Y si no quiero? pregunt desafiante.
- Si no quieres, tardar ms en averiguarlo, pero te aseguro que lo averiguar
respondi en tono de velada amenaza.
- Es que no entiendo qu importancia tienen los motivos de mi vuelta dijo ms
suave temerosa de que Isabel cumpliese lo que deca, pareces imbcil se dijo,
respndele y te dejar en paz.
- No tienen importancia, es solo rutina.
- Volv porque estaba cansada, mi madre est mayor y quera verla y pasar un
tiempo aqu repiti con hasto.
- Esa es la digamos versin oficial, me equivoco? pregunt tirndose
un farol, aunque estando segura de que la enfermera esconda algo que no
deseaba que los dems supiesen, la vea nerviosa y a la defensiva.
- Esa es la verdad dijo con una seguridad que sorprendi a Isabel convencida de
lo contrario, sabe mentir, pens la detective.
- Esther a mi me dan igual los motivos de tu vuelta y a pesar de lo que te he
dicho antes, no pienso investigar cuales son le dijo en un tono mucho ms
afable que el empleado hasta entonces, consiguiendo que la enfermera se sintiese
aliviada - Se lo he dicho a Laura y, te lo digo a ti tambin, mi tarea aqu es
procurar que no os ocurra nada a ninguno de vosotros y vigilar por la seguridad
de este recinto explic con rapidez si te he hecho algunas preguntas es para
asegurarme de otro tema, ya he estado investigando vuestras estancias en Kenya
y Uganda, y ambas estis libres de sospecha
- Sospecha de qu?
- Conmigo no te hagas la tonta, Esther, tengo muchos tiros pegados solt con
tranquilidad viendo como la enfermera bajaba la vista ligeramente avergonzada -
Las dos sabis que Maca est amenazada, que la seguridad y la vigilancia que la
rodea se deben a esas amenazas y que, como podis suponer, todo el que se
acerque a ella tengo obligacin de investigarlo.
- Tan seria es la cosa? pregunt demostrndole que estaba preocupada,
clavando la vista en los ojos de la subinspectora, que rpidamente capt aquellos
sentimientos.
- Me temo que s se sincer - puedo yo preguntarte otra cosa al margen de todo
esto?

Esther asinti aunque tema esa pregunta, presenta que sera algo que no iba a querer
responder.

- T, si no me equivoco, eres la chica que sala con Maca hace aos, cuando
trabajabas en el Central, verdad?
- Si.
- Bien, crea que eras t, no suelo olvidar una cara, pero no estaba segura.
- Por?
- Por nada minti calibrando si deba decirle lo que pensaba o callarse de
momento.
- Has terminado?
- No. Espera un momento le pidi sonrindole por primera vez Esther,
corrgeme si me equivoco pero me ha dado la sensacin de que de que te
sigues preocupando por ella, acierto?

Esther la mir perpleja por aquella pregunta y por la forma tan abierta y directa que
tena Isabel de afrontar los temas, estaba tentada a mentirle y decirle que se equivocaba,
pero no encontraba ningn motivo de peso para hacerlo y, adems, tena la sensacin de
que Isabel quera pedirle o decirle algo.

- Si. Me me preocupa que le pase algo confes en voz alta por primera vez
desde que llegara.
- Puedo pedirte una cosa?
- Si. Dime.
- Lo que te voy a pedir, no lo hago como detective dijo estableciendo un vnculo
de confidencialidad que agrad a Esther, la enfermera hubo de reconocer que
aquella mujer, cuando se quitaba la mscara de frialdad, tena cierto atractivo, y
quizs no se equivocase tanto cuando, hace aos, saltaron sus alertas y se
sintiera celosa de ella lo hago como como amiga de Maca.
- Qu es? pregunt impaciente.
- Me interesara que intentaras pasar tiempo con ella, que - se detuvo un
momento al ver la cara de perplejidad de la enfermera valiente encargo le
estaban haciendo! eso es lo que ella quisiera! a ver si se crea Isabel que eso era
tan fcil. La subinspectora le adivin los pensamientos Se que no parece fcil
pero, si aceptas
- Si, acepto la cort con tal rapidez que Isabel disimul una sonrisa.
- En ese caso, djalo de mi cuenta. Ya procurar yo, que Maca pase ms tiempo
en el campamento.
- Lo que no entiendo es por qu? Y porque yo?
- Por que, t, creo que est claro. A Laura le he pedido lo mismo. Y por lo dems,
es largo de explicar, pero aqu, aunque parezca increble, la tengo ms
controlada. Mis superiores me han obligado a retirarle la vigilancia, solo he
podido mantener una patrulla y me temo que esa vulnerabilidad, permita que,
quien quiera que sea, de un paso definitivo confes angustiada tengo que
hacer mi trabajo y no puedo estar todo el da pendiente de ella, y al mismo
tiempo no me fo de casi nadie.
- Entiendo
- No tienes que hacer nada, nada en absoluto, solo llamarme si, cualquier da
o en cualquier momento, ves algo a su alrededor que te llame la atencin,
cualquier cosa.
- Cmo qu? pregunt sorprendida an de la peticin.
- Como - el telfono empez a sonar e Isabel lo cogi dime Evelyn dijo la
subinspectora - no me jodas! exclam sin reparar en la presencia de Esther,
nerviosa por lo que acababa de decirle su subordinada perdona un momento
Evelyn pidi y tapando el auricular se dirigi a la enfermera gracias, Esther,
eso es todo. Ya hablamos en otra ocasin.

La despidi con una sonrisa y la enfermera se levant para marcharse. Antes de cerrar la
puerta la escuch hablar airada como que no encuentras billete! y ahora quin la
convence para que no coja ese avin?. Esther cerr la puerta y no pudo escuchar nada
ms, pero estaba segura de que Isabel hablaba de Maca y pareca realmente preocupada.
Preocupacin que empez a sentir ella misma. A la salida del despacho se encontr con
Laura y los dems que la estaban esperando, dispuestos ya para la salida.

* * *

Los cinco emprendieron el camino, juntos. Esther escuchaba las explicaciones de
Fernando con una sola idea en la cabeza, en cuanto pudiese, cogera a Laura y le
preguntara por la cena.

- Vamos a ir hacia el sur del poblado explic el mdico all no vamos a ser
nunca muy bien recibidos, pero a Sonia y a mi ya nos conocen. Les hemos hecho
un par de favores continu recalcando la palabra y aunque la mayora
preferira no vernos por all, no creo que nos den problemas.
- Hola! dijo Sacha acercndose a ellos e interrumpiendo las explicaciones.

Todos lo saludaron. El joven comenz a contar algo a Fernando y Sonia, pareca
preocupado, pero ni Laura ni Esther entendan lo que estaba diciendo, chapurreando una
mezcla de espaol y su lengua. Mnica permaneca escuchando pero no intervena en la
conversacin. Laura se volvi hacia Esther y se acerc a su odo.

- Qu te ha dicho? le pregunt Laura apartndola hacia atrs.
- Lo mismo que a ti, imagino.
- Te ha pedido que vigiles a Maca?
- Si.
- Y qu tengas cuidado! que es peligroso estar a su lado insisti viendo
como los dems iniciaban de nuevo la marcha y a Sacha, que la miraba de reojo,
acompandolos.
- Eso no me lo ha dicho - respondi extraada.
- Eso ser por que ya lo sabes no? brome pasndole el brazo por los hombros.
- Muy graciosa exclam sintindose objeto de burla - te ha dicho eso o te ests
riendo de mi?
- Que no, tonta, que tambin me lo ha pedido, vivo con ella no? Vamos! aligera
un poco que nos quedamos atrs dijo apretando el paso.
- Espera. No me vas a contar como fue tu cena?
- Ya te dije que aburrida respondi hacindose de rogar.
- Laura! protest con impaciencia.
- En serio, Javier ha cambiado mucho. Yo creo que est obsesionado con Maca.
- Por qu piensas eso? se sorprendi del comentario.
- Se pas toda la noche hablndome de ella, de la clnica, y justificndose por no
ayudarla. Si casi ni me pregunt por mi trabajo en Kisumu.
- Yo crea que quera cenar contigo para no s, aunque fuera como amigos.
- Y yo crea que me usaba para saber de su ex brome sealando con los ojos
hacia Mnica pero no, ms pareca que quera sacarme informacin de la
clnica y del campamento, no veas que interrogatorio me hizo!
- Y qu le has contado?
- Nada, le di largas, y le dije que no me apeteca hablar de trabajo ri me
estuvo contando sus dificultades como director, que est cansado y quiere
dejarlo, me previno por trabajar con Maca...
- Te previno! porqu?
- Me dijo que es peligroso, que este trabajo es peligroso.
- Qu listo! ri burlndose de l.
- Me ofreci volver al Central.
- Y, vas a aceptar?
- Ests loca? Si acept la propuesta de Maca era por las caractersticas de este
proyecto respondi enrgica antes de trabajar en el Central me volvera a
Kisumu.
- Si. Te entiendo. A mi me pasa lo mismo.
- Bueno, no me preguntas lo que quieres saber? sonri malvola y sin esperar
respuesta dijo ya s por qu inhabilitaron a Maca.
- Por qu? pregunt con inters.
- Al parecer se present como una cuba en quirfano, tuvieron que sacarla entre
Cruz y Hctor.
- Maca? dijo sorprendida en tono tan alto que Sonia y Fernando giraron la
cabeza.
- Calla! le pidi bajando la voz si, Maca. Por lo visto, no fue la nica vez,
pero en esa ocasin la vieron los familiares que esperaban en la puerta, Dvila
los convenci para que no la denunciaran, pero Javier lo hizo.
- Qu hizo?
- La denunci al comit.
- Qu hijo de puta! exclam dolida, consciente de lo que eso significaba.
- Dice que lo hizo por su bien, que Maca llevaba meses sin levantar cabeza y que
nadie consegua ayudarla.
- Y no te ha dicho por qu estaba as? pregunt temiendo ser ella la culpable
de aquello.
- Mujer antes de irme del Central Maca ya no estaba muy bien que digamos
confes ante la sorpresa de Esther, Laura nunca le haba hecho un comentario
al respecto y ya sabes como era aquello, la gente comentaba
- El que?
- Que desapareciste en el peor momento le dijo - que Maca estaba hundida por
la muerte de aquel nio
- Jaime puntualiz, jams olvidara ese caso.
- Eso, Jaime y que tu marcha la termin de hundir le cont pero que conste
que yo no pienso eso.
- No?
- No, por experiencia s que, una pareja, cuando se rompe, no es por culpa de
nadie. Solo ocurre.
- Bueno a veces, si hay culpables respondi pensativa, Laura la mir
esperando que le dijese algo ms, pero la enfermera permaneci en silencio.
- Pues yo no creo que tu tengas culpa de nada le sonri dndole un rpido
beso en la mejilla, que Esther agradeci - Vamos!
- No te dijo nada ms? volvi a preguntar. Necesitaba saber hasta el ltimo
detalle. Y, no es que no se imaginase a Maca bebida, de hecho la haba visto as
un par de veces antes de marcharse, lo que no se la poda imaginar era siendo
negligente en su trabajo.
- Eso, que le abrieron expediente y la inhabilitaron por un ao respondi corre
Esther que nos quedamos atrs.

La enfermera la sigui, pero no era capaz de apretar el paso. No poda dejar de sentir
que ella era la culpable de todo lo que le haba pasado a Maca. Saba que la dej en un
mal momento, que no fue capaz de ayudarla y mirando al vaco, rememor la noche en
que su vida se parti en mil pedazos, cuando rechaz a la nica mujer que fue capaz de
ver en el fondo de su corazn.

* * *

En la Clnica, Teresa se detuvo un instante en la puerta de la pediatra. Las palabras de
Claudia resonaban en su cabeza, deja tranquila a Maca. Se not ligeramente nerviosa,
no quera que se enfadara con ella, ni quera molestarla, pero tampoco poda dejarla
hacer las cosas como las haca, sin ms, sin decirle lo que opinaba, sin darle un toque de
atencin. En esos aos se haba establecido un vnculo especial entre ambas, y saba que
Maca lo notaba, lo mismo que lo notaba ella. Intentaba ser la madre que le faltaba a
diario y, la pediatra, as se lo haba reconocido, en mltiples ocasiones. Quizs no era el
mejor momento, pero deba intentarlo, alguien tena que decirle que frenara un poco.
Finalmente, se decidi y llam a la puerta.

- Adelante escuch decir a la pediatra que levant la vista del papel en el que
estaba tomando unas notas y baj la tapa del porttil.
- Hola, Maca, vena a traerte el billete y de paso
- No tengo tiempo, Teresa la cort al observar que llevaba dos cafs.
- Ni cinco minutos?
- No, de verdad repiti ligeramente angustiada, quitndose las gafas con gesto
de cansancio.
- Bueno - dud acercndose a la mesa entonces toma le tendi el billete lo
he cerrado para el viernes a las siete le explic - te parece bien?
- Si, si le minti, en realidad ya haba llamado ella para cambiarlo y poder
volver al da siguiente.

Teresa rode la mesa y se acerc a ella, apoy su mano en el hombro y le dio un ligero
beso en la mejilla.

- Te dejo aqu esto solt el caf delante de ella como a ti te gusta.
- Venga suspir con resignacin y arrastrando las palabras esboz una leve
sonrisa recostndose hacia atrs cinco minutos.
- Ay, mi nia! exclam satisfecha de su triunfo, dndole un rpido abrazo,
conocedora de que, si haba algo que desarmaba a Maca, eran las seales de
afecto.
- Qu pasa, Teresa?
- Eso digo yo, qu te pasa?
- Cuntas veces vas a subir a preguntarme lo mismo? sonri tomando su caf,
la verdad es que necesitaba uno, pens ya te dije que tengo mucho lo.
- Si, ya me lo dijiste, pero eso no es excusa para no descansar un poco.
- Ya lo har. Te prometo que cuando vuelva de Zurich, si todo va bien, me tomar
las cosas con ms calma.
- A ver si es verdad sonri tambin este sbado podas venirte a cenar a casa y
as te compenso
- Teresa, el sbado! imposible, ya sabes que el fin de semana lo paso en Sevilla.
- ste tambin? pregunt picndola en un intento de que Maca se sincerara con
ella pero si
- Este tambin.
- Digo yo que alguna vez poda venir ella, no? le dijo acusando a Ana,
continuando con su intento. Maca le lanz tal mirada que rpidamente se
retract bueno quiero decir que llegars tan cansada que vamos que
vosotras veris que, yo no soy nadie para meterme en vuestro matrimonio.
- Exactamente, Teresa.
- Maca, yo solo te digo que aunque es normal que quieras demostrar que
puedes con todo hay veces que no se puede y que no es malo pedir
ayuda.
- Gracias, Teresa, lo tendr en cuenta le respondi ligeramente impaciente,
volviendo a colocarse las gafas y a abrir el ordenador si te necesito, ya te lo
dir.
- Maca - no saba como decirle aquello pero tom aire y se decidi he estado
hablado con tu madre y
- Teresa, por favor no tengo tiempo para escuchar las quejas de mi madre.
- No se ha quejado respondi me me ha contado lo de Ana.
- Qu de Ana? su voz son tan ronca que Teresa la mir sorprendida, viendo en
ella cierto temor.
- Qu va a ser! que est en el hospital le dijo.
- Joder con mi madre! exclam con lo que Teresa le pareci cierto alivio y,
ahora, me vas a decir que ya lo sabe todo el mundo, no?
- No, yo no se lo he dicho a nadie protest ante el tono de reproche de la
pediatra s que no te gusta ni hablar, ni que hablemos de tu vida, y menos de
tu mujer, no lo entiendo, pero te respeto, y creo que no puedes echarme en cara
que yo lo haga.
- Perdona, tienes razn, estoy estoy nerviosa se justific.
- Maca aqu todos entenderamos que te marchases con tu mujer le dijo
cariosamente aunque eso signifique un problema econmico para la clnica.
- Gracias, Teresa, pero no puedo hay que ir no tenemos tiempo si
queremos funcionar necesitamos ese dinero y lo necesitamos ya.
- Deberas irte con ella le dijo con seriedad los problemas de dinero ya se
solucionaran, pero hay cosas que, yo no digo que vayan a pasar, pero si pasan,
luego no te va a ser suficiente con lamentarte. Deberas estar all.
- Se puede saber qu es lo que te ha contado mi madre? pregunt asustada ante
aquellas palabras.
- Nada. Lo que te he dicho.
- Ana est mejor. He hablado con mi suegra dijo molesta por la insinuacin de
que no se ocupaba de su mujer.
- Maca, no vayas a Zurich, no - se interrumpi al escuchar el telfono de la
pediatra.
- Dime, Isabel dijo descolgando bueno no te preocupes - respondi
cansada ante las explicaciones de la subinspectora - no, no, eso es imposible,
tengo que ir. No insistas, Isabel, voy a coger ese avin continu con firmeza
no es cabezonera, Isabel es que no puedo dejar de ir. Si, de acuerdo. que
s, que tendr cuidado. Hasta luego.
- Qu pasa? pregunt la recepcionista. No le gustaba el tono de aquella
conversacin.
- Nada respondi pensativa, Isabel pareca tan angustiada, por el hecho de que
fuera sola, que empezaba a sospechar que saba algo que no le contaba y no
pudo evitar sentir cierto temor Teresa, tengo que terminar esta memoria le
dijo indicndole que le permitiera seguir con su trabajo. Teresa se levant
moviendo la cabeza en seal de negacin. Maca ley en ella la disconformidad
con su decisin y sinti la necesidad de justificarse ante ella Teresa, no puedo
hacer otra cosa, no se lo que va a pasar, quizs me est equivocando, pero es mi
decisin. Tengo que conseguir ese crdito y tengo que evitar que cierren la
clnica. Esto no es tan simple como os pensis y.
- A mi todo eso me parece muy bien la interrumpi - s que tienes que dirigir tu
clnica, que te ha costado mucho llegar hasta aqu, que te cuesta mucho
demostrar todos los das que puedes salir adelante, no lo voy a saber? si te he
visto no bajar los brazos al primer escollo, si te he visto luchar sin detenerte
continu provocando que a Maca se le saltaran las lgrimas pero no a toda
costa Maca, no a costa de tu salud y ya se lo que me vas a decir pero yo
no te veo bien termin preocupada.
- Te agradezco que te preocupes por mi - respondi entrecortada apretndole la
mano pero ahora tengo que terminar esto.
- Ay! suspir derrotada - qu voy a hacer contigo? le dijo cogindole la cara
con ambas manos besndola en la frente, en un gesto que repeta con cierta
frecuencia.

Maca le sonri sin responder y se abraz a ella.

- Anda, djame terminar esto le pidi.

Teresa sali del despacho, igual que entrara. Tena una mala sensacin con todo aquello.
No poda evitarlo. Maca, se qued unos segundos con la vista fija en la puerta, tras los
cuales continu con su tarea, con suerte si no volvan a interrumpirla en media hora
tendra lista la memoria y podra imprimirla. Incluso le sobrara un rato para invitar a
Teresa a un caf, con ms tranquilidad, y convencerla de que todo estaba bien, que tena
todo controlado. No se fiaba de ella y era capaz de llamar a su madre y lo ltimo que le
faltaba es volver a recibir las insistentes llamadas de Rosario. An as, senta cierto
desasosiego, quizs le ocultaban la verdad y Ana no estaba tan bien como le haba dicho
Elena. Una posibilidad empez a rondar en su cabeza, mir la hora, era demasiado tarde
y, para ello, tendra que hablar con Cruz.

* * *
En el campamento, Isabel se paseaba nerviosa por su despacho. Haba llamado a Josema
en tres ocasiones y en las tres haba sido imposible contactar con l. Necesitaba que le
hiciera un enorme favor y cada vez era ms tarde. Le haban dicho que el joven estaba
reunido con el Comisario Martnez y eso la puso an ms alterada, cada vez le gustaba
menos la idea de que Josema fuera su hombre de confianza. Isabel, volvi a mirar el
reloj, Maca cogera el vuelo en pocas horas y ella necesitaba asegurarse de que todo
estaba bien. Cogi el mvil y volvi a marcar. Uno, dos, tres, cuatro toques

- Venga, Maca, cgemelo, venga!.

En el despacho Maca estaba a punto de terminar la memoria cuando le son el telfono,
lo mir con un suspiro, Isabel de nuevo, qu querra ahora! conocindola insistir para
que no viajara, lo silenci y continu trabajando.

La subinspectora esper a que diera todas las llamadas. Nada, Maca no responda.
Estuvo tentada a llamar a la Clnica, pero saba que siempre que lo haca despertaba el
recelo en aquella recepcionista y luego Maca, la tomaba con ella. Valor la importancia
de lo que quera y decidi que an poda esperar unos minutos ms. Sali al exterior y
comprob que sus hombres estaban en sus puestos. Todo permaneca muy tranquilo, a
veces tena la sensacin de que esa calma era ficticia, que algo se coca a su alrededor y
que no era capaz de percatarse de ello.

* * *
A varios kilmetros de all, en el despacho del Comisario Martnez, Josema permaneca
sentado escuchando lo que su superior le estaba contando. Si lo que le deca era cierto y
demostrable, Wilson lo tendra difcil para librarse de la crcel. Lo que no entenda era
porqu le contaba eso a l y, sobre todo, porqu no empezaba ya los trmites y mandaba
los resultados de su investigacin al juez. En cambio, el Comisario pareca interesado en
tener previamente una charla con Macarena Wilson, como si en el fondo no estuviese
convencido de todo aquello que le contaba.

- Entiendes? le dijo de nuevo.
- No s seor, si es como usted dice, creo que lo ms sensato es ponerlo cuanto
antes en manos de un juez.
- Muchacho, a veces, y a pesar de todo lo inteligente que eres y de tu intachable
expediente, perdona que sea as de franco, pareces tonto!
- Seor! protest Josema molesto.
- El da que lleve este caso ante el juez, ser el da en que Wilson no pueda
encontrar un resquicio para escapar de donde se ha metido.
- Y ese da no ha llegado?
- No. Ya te he dicho que primero quiero ver su cara cuando le presente las pruebas
que hay contra ella. Y segundo, quiero estar seguro de que en ese momento, no
habr nadie a su alrededor que pueda ayudarla.
- Sigo sin entenderlo, si esas pruebas son tan contundentes
- Tu que pensaras si te digo que alguien, quiere quitarse de en medio a otra
persona, que tiene una informacin preciosa para hundirla y en vez de hacer uso
de ella prefiere, cortar por lo sano?
- Con cortar por lo sano se refiere a
- Exactamente.
- Pues una de dos, o esa informacin no es tan preciosa o corre prisa quitrsela
de en medio.
- Y si te dijera que cortar por lo sano, creara ms problemas que beneficios?
- Pues no entendera porqu no se hace uso de esa informacin.
- Ah le has dado, muchacho, ah le has dado exclam sealndolo con el dedo
satisfecho.
- Seor, me permite hablarle con claridad?
- Adelante.
- Por lo que yo veo. Wilson resulta molesta para alguien, las razones las
desconocemos, al menos yo le dijo arriesgndose demasiado al acusarlo a l
veladamente hay posibilidades muy serias de que con un poco de tiempo, ese
alguien pudiese hundirla con esa informacin, y sin embargo, prefiere hacer,
digamos un encarguito fino.
- Exacto.
- Y usted cree, que hay gato encerrado no es as?
- Efectivamente.
- Cree que la informacin es falsa?
- No hay posibilidad de que lo sea. Sin embargo, algo hay que no cuadra en ella y
es lo que me dispongo a averiguar antes de mandarla al juez.
- Es decir, que el molesto, ahora, es usted.
- Inspector, veo que no es usted tan tonto como le he dicho, mis disculpas!
respondi orgulloso del muchacho que haba logrado formar Tengo un
encargo, me he negado a cumplirlo en tiempo y forma, considerando que puede
dar mejores resultados el hacer uso de dicha informacin, una vez comprobada,
claro est. Pero me temo que sea tarde.
- Tarde para qu?
- Tarde para frenar lo que ya est en marcha.
- Por qu me cuenta todo esto a m?
- Pues porque eres mi hombre de confianza y te aseguro que a estas alturas
no me fo de nadie, porque necesito que me ayudes y porque antes o
despus mi hija se va a ver involucrada en todo esto y - escogi muy bien las
palabras mirndolo atentamente - y, ni tu ni yo queremos que eso ocurra no?
- No entiendo seor.
- No se haga el tonto conmigo. S, desde hace tiempo, que mi hija y usted ya
sabe Josema abri unos ojos como platos, ambos llevaban su relacin en
secreto y no entenda como. no ponga esa cara, investigando a Wilson he
investigado a todo el que la rodea, mi hija incluida.
- Ha dicho que necesita que le ayude cambi de tema incmodo - en qu podra
yo ayudarle? pregunt temiendo que quisiera aprovecharse de su relacin con
Isabel para acercarse a Maca.
- Necesito que compruebes una cosa le dijo quiero que averiges qu billetes
se han reservado para el vuelo en el que esta tarde marcha a Zurich la doctora
Wilson
- Todos los billetes?
- Todos los billetes que se hayan reservado despus de la reserva de ella.
- Qu ocurre?
- Creo que yo tengo los das contados en este despacho, y no por los motivos que
a mi me gustara dijo melanclico y resignado y creo que la doctora no
volver de ese viaje.
- Seor, eso es muy serio y si est tan seguro porqu no denuncia el caso
porqu no trata de evitarlo.
- No, muchacho, esos honores te los dejo a ti le dijo con tristeza yo. Ponte a
la tarea, cuando tengas esa lista me la traes, y haz lo que debas hacer, pero, si es
lo que me temo, quiero que vayas al aeropuerto y evites que Wilson coja ese
avin.
- Y usted
- Yo voy a retirarme con el honor de haber hecho lo que debo, salvarle la vida
aunque sea para que la viva en la crcel. Y ahora mrchate.

Josema abandon el despacho, desconcertado, nervioso, abrumado y preocupado, muy
preocupado. Lo primero que pens fue en llamar a Isabel, necesitaba hablar con ella,
contarle todo y decidir, l no tena la mente fresca. Cuando se dispuso a hacerlo,
comprob que ella ya lo haba llamado en varias ocasiones. Se meti en su despacho y
marc su nmero.

- Isabel dijo al escucharla descolgar.
- Josema! exclam aliviada necesito hablar contigo, es muy importante.
- Yo tambin quiero hablar contigo, y tambin lo es.
- Yo primero, por favor, no queda casi tiempo.
- Tiempo para qu?
- Para que me hagas un gran favor pidi con angustia ya sabes que Maca se va
esta tarde a Zurich, necesito que me busques los nombres de las reservas que se
hayan hecho despus que la suya.

El joven guard silencio. Isabel sospechaba lo mismo que su padre, pero estaba seguro
que ambos sospechaban de personas diferentes, incluso de motivos diferentes.

- Josema! ests ah?
- Si. Perdona es que tu padre acaba de hacerme el mismo encargo.
- Cmo?
- Ahora te llamo dijo pensativo - Voy a ponerme con ello. Por cierto, convence
a Wilson para que no viaje. No te lo puedo explicar, pero que no coja ese avin.
- Lo veo difcil.
- Hazlo! dijo interrumpiendo la comunicacin.

Isabel se qued sorprendida. Estaba cada vez ms segura de que su padre no era trigo
limpio y no poda dejar de imaginar cosas horribles sobre l. Esa obsesin por no abrir
la clnica, esas trabas que les pona desde el primer da, la orden expresa de retirarle la
vigilancia a Maca y, ahora esto, qu significaba? No poda pensar con claridad. Pero
haba una prioridad, hablar con Maca.

* * *
En el poblado, todo estaba en calma, haban pasado por las viviendas de los chicos
accidentados el da anterior para echarles un vistazo y caminaban hacia la zona ms
peligrosa para que Esther y Laura supiesen exactamente dnde no deban meterse sin
proteccin. La enfermera pill un par de veces a Laura mirando de reojo a Sacha, y
sonri para sus adentros, estos dos se han gustado, pens. Estaba a punto de
comentarle algo a su amiga cuando Fernando le llam la atencin.

- Esther.
- Qu?
- Sabes donde estamos? le pregunt al verla distrada.

La enfermera ech un rpido vistazo a su alrededor.

- Estamos a dos calles de la esquina de la chabola de Socorro y Mara, a tres de la
de Leonor, creo que era la manzana D, del croquis de Sonia. A unos veinte
minutos del campamento si tomamos la perpendicular por aquella calle y a unos
cuarenta y cinco si, volteamos por el norte.
- Vaya! exclam Fernando sorprendido por tanta precisin ante las risitas
disimuladas de las dems buena orientacin, si, seor.
- Seora, si no te importa, claro brome.
- Seora se corrigi.
- No me perda en la selva se explic aqu, con tanta referencia, es
prcticamente imposible hacerlo.

Un grito los alert, fuego! fuego! Los cinco miraron en todas direcciones buscando el
lugar del incendio.

- Es en la calle de Socorro grit Mnica sealando con la mano.

Todos corrieron hacia all. Al llegar las llamas an no se vean, pero el humo era ya
muy denso.

- Sonia! Llama a Isabel, corre! Mnica avisa a Lola, que vengan con las
ambulancias orden con decisin Sacha vamos! dijo corriendo hacia el
interior vosotras apartaos y que no se acerque nadie, esto va a ser un infierno.
- Estis locos!

Sacha y Fernando se apresuraron a entrar y en menos escasos segundos salieron con
Socorro, por suerte ambos saban donde sola sentarse la anciana. Fernando, abri el
maletn que siempre llevaba encima y se dispuso a atenderla.

- Y Mara? pregunt Sonia.
- Eso! dnde est Maria? secund Esther.
- Ah no ms gente dijo Sacha tosiendo mientras Laura se haba acercado a l
presta a ayudarle.

Mara lleg corriendo hasta ellas, se par en seco al ver su vivienda, mir hacia su
abuela, volvi a mirar a la chabola y corri hacia ella. No saba como pero Esther haba
presentido lo que iba a hacer y sin pensrselo sali detrs detenindola casi en la
entrada.
- No! la fren no puedes entrar dijo tirando de ella hacia atrs, las llamas
empezaban a buscar una salida.
- El cuento solloz el cuento de Maca luchaba por zafarse de la enfermera
su regalo la nia lloraba y pataleaba.

Sonia se acerc para ayudar a Esther que casi no poda sujetarla. La enfermera se
agach intentando razonar con la pequea, y entonces, entendi a Maca, en aquella
chabola se iban a quemar las pocas ilusiones de aquella nia, de la nia que Maca quera
y protega. Entonces Esther, sin siquiera pensrselo, hizo algo inesperado para todos.

- Yo te lo traigo le prometi a mara y corri hacia el interior.
- Esther! escuch los gritos desesperados de sus compaeros - Esther!

* * *

Maca lleg a recepcin en busca de Teresa. Por fin haba terminado la memoria.
Recogi todo lo necesario y se dispuso para marcharse. Pero no estaba tranquila,
necesitaba asegurarse de que Teresa se convenca de que su falta de sueo y sus nervios
solo se deban al estrs de los primeros das, a los escollos inesperados y no a lo que
imaginaba, porque estaba segura de que Teresa imaginaba lo que no era, imaginaba que
la culpa de todo la tena la vuelta de Esther, que la haba desestabilizado y necesitaba
convencerla de que eso no era as, que tena muy claros sus sentimientos pero, sobre
todo, de que no le contase nada a su madre. No quera que Rosario supiese que la
enfermera haba vuelto y mucho menos que trabajaba para ella.

- Teresa la llam llegando hasta ella.
- Maca! ya has terminado?
- Si sonri y mirando su reloj me invitas a un caf?
- Qu te invite yo? De eso nada, me invitas t a m salt airada y con algo de
retintn aadi - Seguro que tienes tiempo?
- Si, seguro. An me sobra un rato antes de coger el avin.
- Pero no ibas a pasar por casa?
- Quieres ese caf, s o no! porque si no lo quieres no hace falta que me des
largas.
- Claro que lo quiero, no seas tonta. Adems, creo que Claudia y Cruz estn all.
- Todava?
- Todava, no, Maca, Cruz ha estado haciendo su ronda y vuelto a bajar y Claudia,
tiene la tarde libre, pero se est haciendo la remolona con mil excusas.
- Excusas para qu?
- Pareces boba, para acompaarte al aeropuerto. No se que le das pero la tienes
todo el da detrs como un perrito faldero, a ver si va a resultar que - hizo una
sea juntando por las yemas los dos dedos ndices de las manos, que provoc la
risa de la pediatra.
- Qu cosas tienes Teresa! tu lo que quieres es que te cuente con quien est y no
voy a hacerlo, se lo promet.
- O sea, que est con alguien dijo triunfante, ante el ceo de Maca que haba
cado en la encerrona.
- Eres un caso, te aprovechas que tengo la cabeza en otras cosas yo no te he
dicho nada, me oyes?
- Soy una tumba dijo entrando ya en la cafetera.
- Teresa quiero hablar contigo no vayas a - iba a decirle que no se sentara con
Claudia y Cruz pero no le dio tiempo a hacerlo.
- Mirad a quien os traigo, mujeres de poca fe brome la recepcionista, haciendo
alusin a la conversacin anterior con Cruz y la neurloga y colgndose la
medalla de haber sacado a Maca del despacho.
- Pero que ven mis ojos! te vas a dignar a perder el tiempo un rato con nosotras?
dijo Claudia abrindole hueco en la mesa.
- Ya est bien de cachondeo, que si lo s me quedo arriba protest Maca
acercndose con cierta desgana, al final se ira sin pedirle lo que quera a Teresa.
Su telfono empez a sonar de nuevo.
- Hija! Es que no te van a dejar tomarte un caf tranquila.
- Pues est claro que no respondi alejndose un poco de la mesa para poder
hablar sin molestar a las dems dime Isabel - dijo cansada.
- Maca! menos mal que te encuentro exclam la subinspectora tengo que
hablar contigo, es muy importante.
- Ya s, que no coja ese avin, no es eso?
- Si, eso es.
- Pues no insistas porque voy a cogerlo.
- Maca, esto es serio, por favor, tienes que escucharme.
- Isabel la que tienes que escuchar eres t. Voy a ir y no voy a discutirlo
contigo.
- Maca, qu quieres! qu me presente en el aeropuerto y te detenga! porque te
juro que estoy contemplando la posibilidad.
- Pero vamos a ver. Si sabes algo, dmelo, y si solo son tus famosas corazonadas,
djame en paz le dijo con genio y levantando tanto la voz que Cruz y Claudia,
de espaldas a ella se giraron, con gesto de preocupacin, sin entender aquellos
modos con la detective, Maca poda ser algo brusca pero nunca perda las formas
de aquella manera .
- Maca, por favor! pidi tambin alterada la detective - no puedo decirte nada
ms, pero mi padre tampoco quiere que cojas ese avin.
- Tu padre? acabramos! exclam atando cabos claro que no quiere cmo
va a querer? pregunt retricamente Te voy a decir una cosa, esta maana
me lo call, pero tu padre esta de mierda hasta las cejas, que lo sepas, yo no se
que inters tiene en que esto no vaya adelante pero, que lo tiene, est claro
solt desahogndose y si con eso es con lo que pretendas convencerme te
voy a decir otra, que me has convencido, pero de todo lo contrario. Ahora s que
no va a haber nada que me impida cogerlo. Y t mejor que nadie, deberas
entenderme.
- Maca, por dios! Que le ha dicho claramente a Josema que no vas a volver, a no
ser con los pies por delante solt con brusquedad cansada tambin de la actitud
de la pediatra, arrepintindose inmediatamente de haberlo hecho - Maca! Maca,
me oyes? pregunt viendo que el silencio se haba hecho al otro lado -
Maca?
- Si, - dijo con un hilo de voz, no se esperaba escuchar aquello de forma tan clara
y ahora s que estaba asustada bueno pues no se Isabel, pero es que
tengo que ir insisti sin mucha conviccin con la esperanza de que la detective
tuviese alguna solucin.
- Joder, Maca!
- Dime t qu hago?
- Manda a alguien en tu lugar.
- Claro, - dijo irnica - en cuatro horas sale el avin crees que es tan fcil
encasquetar ese marrn? Adems Quin crees que soy! para que a m no me
pase nada, pongo en peligro a otra persona, no lo pienso hacer, Isabel.
- Vamos a ver Maca, quien vaya en tu lugar no tiene por qu correr ningn
peligro.
- Cmo que no?
- Te esperan a ti.
- Pero quien me espera? pregunt exasperada.
- Si t anuncias que no vas, y quien vaya en tu lugar lo hace sin vincularse a ti, no
tendra por qu pasar nada.
- Pero qu me estas diciendo! Cmo que lo anuncie! dnde? Y qu quieres
decir con tendra! Qu si puede pasar? habl precipitadamente, presa del
nerviosismo que empezaba a sentir, las palabras de Teresa todo el mundo
entendera que te vayas con tu mujer, las de Claudia Maca vete a Sevilla,
acudan a su mente como excusa.
- Maca, quien vaya en tu lugar, estar a salvo, te lo aseguro. Te quieren a ti. No
me preguntes el porqu, pero es a ti.
- Mira, Isabel - dijo ya ms tranquila djalo, que sea lo que tenga que ser.
Sinceramente, no creo que vaya a pasar nada no lo veo no puedo creer que
nadie pretenda frenar el proyecto de esta forma, no tiene sentido.
- Maca, te lo pido por favor insisti consciente de su fracaso.
- Vamos a ver, no tengo tiempo de seguir con esto. Me voy a tomar un caf, voy a
pasar por casa y voy a coger ese avin. Y si tan segura ests de que en l va
alguien que pretende lo que tu crees, haz tu trabajo, pero a m djame tranquila
le pidi serena - de verdad que esto es un sin vivir, que no puedo ms te lo
digo en serio, no puedo.
- Maca
- A dios, Isabel, hablamos cuando vuelva se despidi y se acerc a la mesa.
- Algn problema?
- No s, la verdad dijo pensativa.
- Pero era Isabel, no? pregunt Claudia, la pediatra asinti - Qu pasa,
Maca?
- Est obsesionada con que me va a pasar algo en ese viaje. Primero insisti para
que no fuera sola, y ahora, directamente, quiere que no vaya.
- Pues no vayas intervino Cruz Isabel no es ninguna histrica. Quizs sepa
algo del tipo ese de las pintadas y en un aeropuerto con tanta gente
- Cruz tiene razn, Maca dijo Claudia preocupada adems deberas - la mir
y guard silencio, mejor no deca nada de Ana deberas frenar un poco, ests
demasiado alterada y
- Vosotras tambin? pregunt quejosa sin poder evitar pensar lo despistadas
que estaban. Se interrumpi al ver que de nuevo la llamaba Isabel esto es
increble, se puede ser ms cabezona que yo? dijo con tal muestra de
cansancio que Cruz se preocup, ni siquiera descolg el telfono.
- A ver Maca, quieres que vaya yo? se ofreci solcita, la vea agotada sabes
que el ingls no es problema para m, los llamas, les dices que voy yo, me pones
al da y me das esa memoria que en el avin me lo miro.
- No, gracias. Debo ir yo se neg aunque en el fondo acarici la idea de aceptar
su propuesta.

El telfono de Claudia, comenz a dar una llamada, la neurloga lo mir y sonri.

- Es para ti dijo tendindoselo a Maca.
- Para m? pregunt sorprendida.
- Si, Isabel! ri al ver la mueca de la pediatra, que hizo un gesto negativo. No
pensaba cogerlo.
- Hola, Isabel! respondi Claudia con simpata escuchando lo que la detective
tena que decirle - un incendio en el poblado! s, aqu est, te la paso! no!
vale, dime, dime.

Las otras tres se quedaron expectantes mientras escuchaban lo que responda Claudia y
sacaban sus propias conclusiones.

* * *
En el campamento, Esther haba entrado por la puerta que lo hiciera horas antes, su
mente registraba todos los datos a velocidad de vrtigo. El humo cada vez era ms
denso, sus ojos, llorosos, se dirigieron al lugar donde haba visto una botella de
camping-gas con la que se calentaba la anciana, si las llamas la haban alcanzado,
saldra sin lograr su objetivo, se estaba arriesgando, pero no era una inconsciente, no era
el primer incendio en el que se meta, comprob aliviada que las llamas an no llegaban
a aqul cuarto, el incendio pareca originarse en la parte trasera, quizs en la cocina.
Pas con rapidez por ella, temiendo que hubiese ms botellas, aunque no recordaba
haber visto ninguna en el rpido recorrido que le hizo Mara por la vivienda. Tena que
entrar y salir en pocos segundos. Saba a donde ir, y casi sin ver corri hacia el interior,
se agach bajo la cama y cogi la caja; un fogonazo, y un estruendo a su espalda le
indic que las llamas se haban abierto paso con ms rapidez de la que esperaba, los
cartones y plsticos que formaban parte de la construccin haban ayudado a ello, solo
tena una opcin, salir por donde haba visto hacerlo a Mara en esa misma maana, su
propsito de no tomar aire en el interior, se rompi con aquel contratiempo, mierda!
pens, sintiendo que aquella bocanada le afectaba no solo en lo pulmones, comenzando
a toser, si no tambin en su cabeza. Tena que encontrar aqul hueco.
En el exterior Fernando gritaba nervioso a Sonia.

- Dnde estn esos bomberos?
- Isabel no para de comunicar, pero ya los he llamado yo se explic igualmente
alterada.
- Sigue intentndolo le pidi, era necesario que llegase la polica y acordonase la
zona y avisa a Maca, que est todo listo en la clnica.
- Mierda! Mierda! repeta Laura, viendo como las llamas comenzaban a salir
por la techumbre - Esther! grit acercndose a la vivienda - Esther! sal ya.
- Laura! la llam a su vez Mnica corriendo hacia ella.
- Retiraos! orden Fernando - se va a derrumbar.

En el interior, una Esther al borde de la desesperacin retiraba objetos y muebles de la
zona donde esperaba ver aparecer la puerta de su salvacin, cada vez le costaba ms
trabajo respirar, Aqu est!, se alegr de ver aqul agujero, es demasiado
pequeo!, pens con angustia. No haba tiempo, solt la caja y con todas sus fuerzas
tir de una de las chapas, no puedo! no puedo!, pero sin saber como, la adrenalina
generada en su organismo por la situacin, le dio fuerzas para retirarla, cogi de nuevo
la caja y sali precipitadamente, justo en el momento que una pequea explosin haca
volar por los aires chapas y uralitas.

El estallido provoc un revuelo considerable. Sus compaeros vieron con estupor como
la vivienda se hunda pasto de las llamas y cmo estas se extendan a las chabolas
colindantes.

* * *
En la clnica todas seguan con inters las palabras de Claudia. Maca estaba cada vez
ms nerviosa. Por lo que escuchaba pareca que el incendio se haba extendido y lo que
era peor, que la prensa haba llegado antes que los hombres de Isabel. Tena que hablar
seriamente con ella, qu haca pensando en eso ahora?, cmo se le ocurra pensar
en la prensa antes que en la gente?, se reprendi as misma, ya habra tiempo de
declaraciones, lo importante es que todos estuviesen bien. Su mvil empez a vibrar y
antes de que diera la primera llamada ya lo haba cogido.

- Sonia! exclam - qu ha pasado?
- Maca! Hay un incendio la chabola de Socorro Esther est dentro
explicaba entrecortada al tiempo que miraba hacia las llamas y vea a sus
compaeros correr hacia la chabola - la explosin, no la vemos...
- Cmo que est dentro? dijo con voz ronca - Sonia! tranquilzate! dijo en
tono casi de splica - dime qu est pasando.
- Tenedlo todo preparado grit como si Maca no pudiese orla dios!
exclam asustada al ver que Sacha y Fernando levantaban unas chapas bajo las
cuales apareci tumbada la enfermera.
- Luego te llamo! volvi a gritarle, y sali disparada hacia ellos.
- Sonia! Sonia! - llam Maca con desesperacin, mirando el telfono que haba
perdido la conexin. Levant la vista, Claudia segua hablando con Isabel, mir
a Cruz y Teresa, ambas vieron el pnico reflejado en su rostro.
- Qu pasa? pregunt Teresa.
- Un incendio dijo con rapidez no me he enterado bien continu - Claudia!
exclam al verla colgar - qu pasa?
- Isabel acaba de llegar al incendio, te llamar cuando sepa algo.
- Pero qu te ha dicho de Esther? pregunt sin disimular su angustia.
- De Esther! nada dijo con tranquilidad me ha dicho que no te preocupes que
ya estaban all los bomberos y las ambulancias, que sus hombres haban
acordonado la zona y que ella acababa de llegar, que te llamara con la versin
oficial para la prensa porque haban llegado antes que nadie.
- Pero Sonia dice que Esther - empez a hablar y se le quebr la voz, tena que
dominarse, notaba que el nudo que senta en la garganta empezaba a provocarle
un intenso dolor en el pecho, respira, respira, se dijo. Vio que Cruz se
levantaba y se acercaba a ella estoy bien Cruz dijo con ms aplomo al
parecer Esther estaba dentro de la chabola y ha habido una explosin cont
con agitacin.
- Ay, mi Esther! exclam Teresa, llevndose las manos a la cara.
- Teresa! le llam la atencin Cruz indicndole con los ojos que se controlase -
Maca - empez Cruz preocupada por ella, se estaba poniendo plida y la
respiracin empezaba a alterrsele tranquila.
- Si, si dijo estoy tranquila tom aire estoy tranquila volvi a inspirar
con profundidad.
- Maca, no te preocupes intervino Claudia, mir el reloj vete a casa, que tienes
que coger el avin.
- Qu avin? pregunt distrada.
- Maca! se extra Claudia.
- Zurich! cay en la cuenta no puedo ir, no puedo, la prensa se nos va a echar
encima respondi evasiva, necesitaba quedarse, no poda marcharse sin saber
como estaba Esther, no poda Cruz mir a la cardiloga suplicante sigue
en pie tu ofrecimiento?
- Eh claro - dijo sin mucho convencimiento pero
- Ven a mi despacho casi le orden te pongo al da en unos minutos.
- Espera Maca le pidi primero debo hablar con mi hermana, tendra que
quedarse con Mara.
- Por la nia no te preocupes salt Teresa, que la puedes dejar en mi casa sin
problema.
- Gracias, Teresa, pero prefiero hablar con mi hermana respondi con
tranquilidad ve subiendo Maca, que ahora te pillo yo.

La pediatra gir la silla sin despedirse pero Claudia la intercept.

- Qu significa esto Maca? le pregunt ligeramente molesta.
- Djame en paz, Claudia! le espet con malos modos. Saba lo que quera
decirle y no estaba dispuesta a escucharlo. Ya hablara con ella y le explicara
que las cosas no eran como ella crea.
- Muy bien , muy bien dijo apartndose.

Maca se march camino de su despacho, la cabeza no paraba de darle vueltas no se
hacen as las cosas, cmo metes a Cruz en este marrn! tengo que ir yo, tengo que ir,
pero no puedo, no puedo irme sin ver como est, cmo coo se le ocurre meterse
en un chabola en llamas?, si ya me lo dijo Fernando

- Maca! la llam Cruz espera que subo contigo.
- Has hablado con tu hermana?
- Si, no te preocupes que ya est todo organizado le dijo observndola - ests
mejor?
- Yo? Si, estoy bien minti.
- Pues antes crea que estaba a punto de darte algo.

Maca le sonri pero no dijo nada ms. Cruz la conoca demasiado bien como para
mentirle. Ambas entraron en el despacho. Tenan pocos minutos para que Maca le
explicase antes de que Cruz cogiese ese avin.

* * *
En el campamento, Esther presentaba todos los sntomas de intoxicacin por inhalacin
de humo.

- Rpido - grit Fernando, subindola a la cuchara y llevndola a la ambulancia
que haba llegado antes de que consiguieran quitarle todas aquellas chapas de
encima Mnica, oxgeno al 100 %, mascarilla con reservorio y 5 gramos de
hidroxicobalamina.
- No llevamos en la ambulancia dijo Mnica preocupada an no han llegado
los kits.
- Mierda! corre, pregunta a los bomberos, suelen llevar ellos.
- Pero ests seguro? pregunt Laura no es mejor esperar a la analtica?
- No. Estamos dentro del protocolo.
- Cmo est? pregunt Sonia asustada.
- Es pronto para decirlo le explic Laura con el miedo reflejado en el rostro la
intoxicacin por humo es muy peligrosa.
- No tienen! lleg Mnica corriendo.
- Cgele una va y ponle suero orden el mdico, Mnica se mova con
habilidad y se adelantaba a casi todas sus peticiones.
- Est inconsciente? pregunt de nuevo Sonia.
- No dijo Fernando administrndole y ponindole el oxgeno. Mientras Mnica
la enchufaba a los monitores.
- Entonces porque -
- La ves como obnubilada por la intoxicacin respondi Laura observando el
proceder de su compaero provoca confusin mental y
- Pero estis seguros que
- Por dios Sonia protest Laura Fernando mira la presin arterial 95/50, y el
ritmo cardiaco es de 101 pulsaciones.
- Venga, arriba grit el mdico nos vamos de aqu cagando leches. Sonia
llama a Maca, dile lo que hay, que tengan todo preparado! repiti a gritos
necesitamos la hidroxicobalamina.
- Ya la he llamado respondi casi en un murmullo - la qu?
- Ya llamo yo respondi Fernando.

Laura dio un gil salto y subi a la ambulancia, Sonia se qued all parada y finalmente
corri hacia la otra ambulancia. Ira con la abuela de Mara y con la nia, que estaba
muy asustada.


* * *
En la clnica, Cruz se despidi de Maca con la promesa de tenerla informada de todo. La
pediatra se qued unos instantes en el despacho, necesitaba llamar a su madre. Rosario,
insisti de nuevo en que no haca falta que fuese y empez a sospechar de la insistencia
de su hija. Era lgico que estuviese preocupada, pero notaba en su voz que algo no
estaba bien, le daba la sensacin de que quera hablar con ella y que no acababa de
decidirse. Tras hablar con su madre, Maca tuvo la conviccin de que Rosario no le deca
la verdad, pero no poda pararse a pensar en ello, tena que bajar a urgencias.

En la puerta del despacho, Cruz se haba detenido con Claudia que llegaba en busca de
Maca.

- Te vas ya? le pregunt la neurloga.
- Si dijo preocupada desame suerte porque menuda papeleta me espera.
- Lo hars muy bien le sonri transmitindole seguridad si prcticamente eres
la directora de esta clnica.
- Mujer, no seas exagerada.
- No lo soy es lo que Maca dice.
- Qu es lo que digo? pregunt la pediatra saliendo de su despacho.
- Nada, bajas? le pregunt Claudia mirndola con detenimiento, pareca algo
ms tranquila pero el ligero temblor de sus manos le descubri que no era as.
- Si.
- Maca, me voy en cinco minutos, seguro que me has dado todo?
- Que s, Cruz. No se te olvide llamar a Isabel, quiere hablar contigo.
- Vale respondi ligeramente nerviosa.
- Suerte Cruz le dijo Claudia vindola alejarse - Maca! espera! grit al verla
alejarse con rapidez pasillo adelante.
- Estn a punto de llegar! le grit.
- Lo s, eso vena a decirte, llegan en diez minutos, te parece bien que nos
encarguemos de Esther Gimeno y yo?
- Si muy bien dijo distrada.
- Bien, bajo por el otro ascensor, voy al box y luego salgo.
- Claudia
- Qu? se volvi.
- Nada Ahora nos vemos.
- Venga, Maca! No te preocupes le dijo apretndole con suavidad en el hombro
- Ahora voy yo.

Maca asinti, notaba la tirantez de la neurloga con ella y saba a qu se deba. La
estaba juzgando, y senta la necesidad de explicarle, de justificar su decisin. Pero no
haba tiempo de charlas.

En la ambulancia, Esther se remova inquieta, intentando quitarse la mascarilla y
repitiendo sin cesar el nombre de Maca, Laura estaba preocupada por ella, Fernando no
quera sedarla pero Laura no estaba de acuerdo, pareca cada vez ms alterada y el ritmo
cardiaco se le estaba disparando.

- Esther, tranquila, no te quites eso, tranquila insista Laura con calma
intentando transmitrsela a la enfermera y sujetndole la mano para que no se
quitase la mascarilla.
- Maca - pareca decir casi ininteligiblemente Maca cuento
- Aqu tengo el cuento le deca Laura tranquila.
- Esther, si no te ests quieta, te voy a dormir y no vas a poder decirle nada a
Maca la amenaz con tal genio Fernando que la enfermera se estuvo quieta
unos segundos, pero aturdida y nerviosa no tard nada en volver a la carga.
- el cuento Maca mariposas dijo con ms claridad pero inmediatamente
comenz a toser.

Laura mir a Fernando desesperada, Esther pareca delirar.

- Creo que es mejor que la sedemos volvi a insistir.
- No. Sabes que con ese golpe en la cabeza es mejor que permanezca consciente.
Cuando Claudia la examine ya decidir ella.
- Pero se va a ahogar y mira el ritmo cardiaco.
- Ponle dos miligramos de diazepan eso la calmar un poco consinti Fernando -
ests bien? le pregunt a Laura, acababa de caer en la cuenta que la joven
tena un corte en la frente.
- Si sonri no es nada. Solo un araazo.
- Tendrs puesto el ttanos.
- Fernando! exclam burlona de donde vengo tengo puesto de todo.
- Perdona - dijo, volviendo a sujetarle la mano a Esther.
- Maca - balbuceaba la enfermera.
- Le ha dado fuerte con Macarena coment - sabes tu que le pasa con ella?
- Yo? No, no tengo ni idea minti, ya lo creo que lo s! ri para s creo que
entr a por un cuento pero pregntale a Sonia, creo que se lo regal Maca a la
nia.
- Eso ser respondi convencido - por fin! ya estamos entrando dijo aliviado.
- Maca - dijo de nuevo Esther agarrando la mascarilla y volviendo a toser.
- ya vale Esther! protest Laura como no te ests quieta te voy a tener que
atar.


Maca y Teresa aguardaban nerviosas la llegada de los heridos en la puerta de urgencias.
Junto a ellas acudieron Claudia y Gimeno, que se encargaran de Esther. La neurloga
mir a Maca preocupada por lo que pudiera estar pasando por su cabeza. La notaba muy
extraa, y no saba si es que estaba asustada por lo de Ana, preocupada por el incendio y
las consecuencias de la noticia que, seguro saldra en la prensa al da siguiente, o por el
estado de Esther. Fernando haba llamado desde la ambulancia y haba pedido
expresamente que la pediatra estuviese all. No saban qu ocurra realmente pero todos
teman que la gravedad de Esther fuese mayor de lo que les dijeron en un principio. Las
heridas del resto de afectados no tenan relevancia. Por suerte, tan solo haban tenido
que atender algunos golpes que se resolvieron con un par de puntos y, Socorro, la
abuela de Mara, que tena una leve quemadura en una pierna, por suerte, entre Sacha y
Fernando haban conseguido sacar a tiempo a la anciana. Mara estaba ilesa gracias a
Esther, que como todos saban ya, haba tenido peor suerte. Isabel se haba quedado all
organizando a los afectados dentro del campamento e investigando las causas del
incendio.

Teresa mir de nuevo hacia la pediatra y se asi a su mano, los nervios de Maca eran
patentes, y la recepcionista la observaba con preocupacin. Haca mucho tiempo que no
la vea tan fuera de s. No solo estaba acelerada, si no que pareca desconcertada, sin
capacidad casi de decisin. Su mvil volvi a sonar, era la llamada que esperaba,
Isabel! por fin le contara los hechos, necesitaba conocerlos para enfrentarse a la prensa
a la que ya no saba cmo darle largas, y que haca rato que estaba apostada frente a la
Clnica. Isabel, not a Maca tan despistada que, prcticamente, le dict lo que deba
decir: el suceso haba ocurrido sobre las cinco de la tarde, en una de las infraviviendas
de manzana D, la de Socorro, que se encontraba all junto a su nieta. Al parecer, el
origen del siniestro haba sido un cortocircuito. Varias dotaciones de bomberos del
Ayuntamiento de Madrid y de la Comunidad de Madrid haban acudido al lugar
consiguiendo extinguir las llamas antes de que se extendiesen a ms chabolas, siendo
tan solo ocho las afectadas. Haba habido suerte a pesar de todo. Gracias a la presencia
de la polica y los mdicos en la zona, la intervencin haba sido inmediata.

La ambulancia par delante de la puerta y con rapidez descendieron todos. Maca
literalmente le colg el telfono a la detective, reflejando en su rostro el miedo que
tena. Fernando llegaba con el expediente en la mano y se lo tendi a Gimeno.

- Desorientacin, disnea con trabajo respiratorio, satura al 98 % y lleva perfusin
de salino y dos de diazepan.
- Diazepan? pregunt Claudia.
- No hemos tenido ms remedio dijo Laura separndose de la camilla.
- Maca, Maca - murmuraba Esther.
- Ya hablars con ella dijo Claudia empujando la camilla.
- No - Esther volvi a quitarse la mascarilla Maca - repiti intentando
incorporarse, pero la tos no la dejaba hablar.
- Espera! pidi la pediatra acercndose a la camilla todo lo que pudo. Esther
gir la cabeza al escuchar su voz y pareci tranquilizarse. Intent decirle algo
levantndose de nuevo la mascarilla.
- Maca
- No hables, Esther le pidi inclinndose hacia delante todo lo que le permita su
posicin para poder rozar su mano no te esfuerces. Todo va a ir bien.
- He cumplido - murmur la enfermera con un hilo de voz apenas perceptible,
tosiendo de nuevo - he cumplido.
- No hables, por favor le orden Maca nerviosa de verla as - vamos! Llevadla
dentro.
- No insisti la enfermera sin parar de toser Maca yo - no pudo terminar,
cerr los ojos perdiendo la consciencia.
- Vamos, vamos grit Gimeno perdindose camino del box.

Claudia entr con l mirando de reojo a su amiga que se quedaba all con cara de
espanto. Maca haba visto a Esther peor de lo que se esperaba. La cara y los brazos
ennegrecidos por el holln, le indicaban que haba estado demasiado tiempo dentro.
Habra que esperar a la gasometra pero no le gustaban nada aquellos sonidos que haba
podido escuchar cuando se esforzaba por hablar, y encima haba perdido la consciencia,
no quera ni pensar que entrase en una insuficiencia respiratoria irreversible. El pnico
se apoder de ella. Tena que controlarse, pens que algo bueno haba y es que, aunque
Claudia tendra que valorar el deterioro neurolgico, ella no la haba visto tan confusa
como esperaba.

- Toma le dijo Laura tendindole la caja que haba sacado la enfermera entr a
por esto.

Maca la mir desconcertada, cogiendo lo que le tenda, inmediatamente reconoci la
caja, abri la tapa y junto al cuento vio el caza mariposas y cay en la cuenta de lo que
haba ocurrido, un sentimiento de culpabilidad se apoder de ella. Mir la caja y volvi
a mirar a Laura.

- Maca ests bien? le pregunt la joven.

Pero no tuvo tiempo de responder. Sonia acababa de llegar en la otra ambulancia, con
Socorro y Mara. Laura se llev a la anciana a la sala de curas y Mara corri a
abrazarse a la pediatra llorando. Maca intent controlar sus sentimientos y tranquilizar a
la pequea que, finalmente, consinti en marcharse con Mnica. De pronto se vio all
sola, sin saber qu hacer, permaneci en la entrada de boxer completamente parada, la
vista puesta en aquellas puertas, con el corazn en un puo, esperando ver salir en
cualquier momento a alguien que le explicase qu ocurra.

- Maca qu haces ah parada? le pregunt Teresa.
- Voy a entrar decidi.
- Ni se te ocurra. T te esperas aqu, conmigo dijo sujetndole la silla.
- Teresa, necesito entrar le grit mirndola con furia - suelta!
- Ah dentro lo nico que vas a hacer es estorbar le grit enfadada y nerviosa
tambin.

La pediatra escuch aquella frase como un mazazo. Ya saba que no poda hacer mucho,
en realidad, nada, pero escucharlo as, y de boca de una de las personas en las que ms
confiaba y en las que ms se haba apoyado en esos aos, provoc que perdiese el poco
control que le quedaba y se echase a llorar.

- Maca cario no te pongas as dijo Teresa asustada, agachndose a
abrazarla. La pediatra hizo un ademn de zafarse de ella, dolida por sus palabras,
pero Teresa no se lo permiti y fue Maca la que se abraz sollozando.
- Teresa es culpa ma es culpa ma repeta entrecortadamente.
- Pero criatura, t qu culpa vas a tener? dijo besndola es Esther que no est
bien, si te lo avis, le pasa algo.
- No! Soy yo. La he provocado confes - te promet no jugar con ella, pero
me divierte picarla, siempre lo hice y no med mis palabras.
- Tranquila, Maca, que te va a dar algo. Vers como no es nada.
- Teresa - dijo negando con la cabeza soy un desastre, mi mi vida es
un desastre solloz de nuevo.
- Chist! no digas tonteras! la consol qu va a ser un desastre! ests
asustada y ests cansada.
- No es eso no lo entiendes
- Ay, entiendo ms de lo que t te crees! si lo vea venir respondi abrazndola
de nuevo comprobando que estaba empezando a calmarse - Anda, ven conmigo,
vamos a llamar a Encarna.
- Encarna? pregunt temerosa, ahora si que estaba asustada no, yo no voy
dijo yo voy a dentro, necesito saber cmo est.
- Maca, lo que debes hacer es irte a casa a descansar le aconsejo viendo su
aspecto.
- No puedo respondi duea de s de nuevo hazme un favor, llama t a
Encarna quieres? dijo mientras se frotaba los ojos para disimular los efectos
del llanto - yo voy a ver si me entero de algo.
- Tienes que salir a hablar con la prensa.
- Lo s, pero en unos minutos de acuerdo! tendr que decirles el estado de los
heridos.
- Pasa por el bao y arrglate esa cara!
- Teresa! - protest camino del box, esbozando una triste sonrisa.

* * *
El joven entreg su tarjeta de embarque con cierto nerviosismo. Al hacerlo la azafata lo
mir extraada pero no le dijo nada. Era la primera vez que viajaba en primera clase y
estaba deseando ver las diferencias con la clase turista. No saba como, pero aquellos
que les haban encargado el trabajo, lograron un billete sin problema y, por lo que tena
entendido su padre, al lado mismo de la doctora Wilson.

Llevaba casi una hora en el aeropuerto esperando verla aparecer pero no fue capaz de
localizarla. Seguro que embarcaba por otro lado debido a su estado. Esa idea lo
tranquiliz, lo ltimo que deseaba era fallarle a su padre en aquel encargo.

Escuch la ltima llamada para su vuelo y not la excitacin del encuentro. En unos
minutos estara sentado junto a ella. Tena todo pensado. Se comportara como solo l
saba hacerlo, seguro de que su educacin y caballerosidad lograran despertar la
confianza en la doctora. As, cuando descubriese que se alojaran en el mismo hotel, lo
tendra todo ms fcil.

Cruz lleg al parking con el tiempo justo. Casi no le haba dado tiempo de meter en la
maleta cuatro cosas y dejar a Mara en casa de su hermana. Maca le haba explicado
todo el procedimiento de primera clase, no tendra que esperar colas, ni facturar, ni nada
de nada, la recogeran en el mismo aparcamiento. La pediatra haba hecho las llamadas
pertinentes para informar del cambio de usuario en el billete y ya haban dispuesto una
tarjeta de embarque a su nombre. Primera clase! pero no una primera clase cualquiera,
como la nica vez que haba hecho uso de ella cuando Vilches la invit a aqul fin de
semana en Lisboa, sino una primera clase de lujo.

El trato preferente con el cliente empez en el parking, donde un servicio especfico la
recibi, encargado de aparcar el coche y llevar su equipaje. La acompaaron a la entrada
y all un asistente personal la recibi y la gui hacindose cargo de la facturacin y del
control de seguridad, ms rpido y discreto que el del resto de pasajeros pens,.
Conociendo a Maca no le extraaba que viajase as, sonri al pensar que en el da a da,
no se le notaba lo pija que poda llegar a ser ... La condujeron a una sala vip a pesar de
que faltaban pocos minutos para el despegue, aunque tambin le informaron que, si era
su deseo, poda descansar en una habitacin independiente. Finalmente, para llegar al
avin, un Porsche Cayenne la traslad directamente hasta las escalerillas. Una vez arriba
la condujeron a una inmensa cabina, donde solo haba cabida para doce pasajeros,
dispuestos de dos en dos, en cmodos y amplios sofs. Se recost en el que le indicaron,
sin poder evitar pensar vaya diferencia!.

Observ con agrado que el servicio era impecable pero no pudo evitar sentirse algo
incmoda, por las miradas que le lanzaba su compaero de asiento, y eso que estaba a
ms de un metro de distancia. La observaba con descaro, rayando la falta de educacin,
mucho traje y poco seso, pens Cruz, si lo que pretende es entablar charla lo lleva
claro, sac el dossier que le haba entregado Maca y se dispuso a estudiarlo con
detenimiento. Menudo marrn! y, menuda responsabilidad, pero quizs fuese lo
mejor, Maca empezaba a tenerla preocupada, a su vuelta hablara con ella y le insistira
en que se marchase unos das de vacaciones, ltimamente no tena buen aspecto y lo que
era peor, la vea perder los nervios con demasiada frecuencia. Pero qu coo me
mira este to?, volvi a pensar.

- Disculpe seora se decidi el joven dirigindose a ella.
- Si?
- Creo que se ha equivocado usted de asiento Cruz lo mir de arriba abajo con
un gesto despectivo, estaba claro que no se haba equivocado en su primera
impresin.
- No lo creo sonri continuando con su lectura.
- Ese asiento es para minusvlidos se aventur el joven en un torpe intento de
averiguar por qu no estaba all sentada quien l esperaba.
- No me diga! creo que ese lo ocupa usted respondi irnica consciente de que
jams captara lo que le haba querido decir.

El joven guard silencio, ya se levantara cuando llegase la Wilson. Cinco minutos
despus, los motores empezaron a rugir. Cruz observ que el chico se frotaba las manos,
nervioso. Lo que me faltaba! este es capaz de mearse en los pantalones o lo que es
peor, dar un salto, sentarse a mi lado y darme un pellizco de rdago, pens
interpretando que aquellos gestos del chico indicaban su miedo a volar.

El avin despeg sin problemas. Cruz se enfrasc en la lectura de la memoria que haba
hecho Maca, la verdad es que tena una capacidad de sntesis y una claridad en sus
exposiciones que la dejaba sorprendida.

El joven no entenda qu ocurra. Estaba claro que la doctora no se encontraba en aquel
vuelo. Empez a pensar con temor que se haba equivocado de avin.

- Disclpeme seora.
- Si? dijo Cruz con un ligero deje de impaciencia que el chico no fue capaz de
captar.
- Este avin va a Zurich, verdad?

Cruz lo mir sin dar crdito a lo que escuchaba, o era imbcil, o se rea de ella o tena la
forma de ligar ms ridcula que haba visto en su vida.

- No s respondi con sorna yo es que solo me concentro en los aviones y me
paso el da subiendo y bajando de ellos.
- Disculpe si la molesto dijo. Vaya hombre! qu avispado! permita que me
presente continu tendindole la mano Eduardo Canales, Director General de
Marketing y Recursos Humanos de Assistance Global.
- Encantada, Cruz Gndara estrech su mano como siempre mucho cargo para
poca cabeza, seguro que es un nio de papa enchufado, pens volviendo a la
lectura.
- A que se dedica usted? pregunt el joven. Nada! que no hay manera, pens
Cruz.
- Soy mdico.
- Ah! qu interesante! dijo mirndola fijamente.
- Si, mucho.
- Yo tengo una amiga mdico sigui con su estrategia, pero Cruz no hizo
comentario alguno quiz la conozca.
- No creo, somos muchos.
- Se llama Macarena Wilson.

Cruz levant la vista, ahora s, interesada. Record las palabras de Isabel justo antes de
salir para el aeropuerto, la detective le haba prevenido sobre cualquier persona, hombre
o mujer, que se le acercase en busca de Maca. Su mente at cabos con rapidez.
Imposible que aqul mamarracho fuera amigo de Maca. Se la imaginaba dndole un
bufido a la primera frase. Sonri solo de pensarlo y el joven interpret que saba a quin
se refera.

- La conoce?
- No respondi no me suena a ver si as me dejas tranquila pelmazo!.
- Pues es famosa.
- Si me permite, tengo una conferencia y necesito repasar unas notas minti con
descaro.
- Si, claro, disculpe.

El joven guard silencio, mierda! mierda! mierda! qu pasa aqu?, pens
preocupado. Quizs la Wilson no iba en primera, aunque eso era imposible, a su
padre le haban asegurado que su billete era el del asiendo de al lado. Claro que ah en
esos sofs, lo mismo estaba en otro. Se levant y repas con la vista a todos los
ocupantes. No estaba. Tena que hablar con su padre, el sabra qu hacer. Por el
momento, recorrera el avin en su busca.

* * *

En la Clnica, Maca sali del box con cara de preocupacin, tan nerviosa estaba que no
repar en la seora situada a la derecha de Teresa y ligeramente tapada por esta. Maca
vio a todos acercarse a ella, desde un lateral del pasillo Sonia, Mnica y Fernando,
desde el otro Teresa, Laura y Encarna! Las miradas de Maca y Encarna se cruzaron.
Los nervios de la pediatra aumentaron y todos notaron que palideca, achacndolo a la
posible gravedad de Esther. Maca baj la vista incapaz de sostenerle esa mirada,
Encarna se dirigi a ella manifestndole toda su rabia.

- Cmo est mi hija? pregunt sin rodeos ni saludos.
- Hola, Encarna dijo con un hilo de voz - Siguen examinndola. An faltan los
resultados de un par de pruebas pero trag saliva intentando disimular el
miedo que senta, no quera ni imaginar que le ocurriese algo ha estado
demasiado tiempo dentro y ha inhalado mucho humo y y sigue inconsciente
explic con los ojos clavados en Encarna, unos ojos que le estaban pidiendo
perdn y clemencia.
- Qu tipo de sitio es este? grit encarndose con ella lleva mucho ah dentro,
faltan pruebas, no sabes nada, me llevo a mi hija de aqu!
- Encarna no puedes - empez a decir Maca pero rpidamente se arrepinti al
ver la cara que le estaba poniendo la madre de Esther.
- T! t me vas a decir a mi lo que puedo o no puedo hacer? le grit con
furia.
- Vamos a tranquilizarnos un poco seora intervino Fernando cogindola de un
brazo con cario pero cortndola con autoridad. Mir a Maca con aire
interrogador, no entenda qu estaba pasando all, pero la pediatra baj la vista a
punto de echarse a llorar.
- Qu me tranquilice! Qu me tranquilice? se volvi hacia l con furia.
- Si, seora, as no arreglamos nada.
- Encarna - dijo Maca recuperando la compostura y dominando sus nervios
Esther est en buenas manos.
- No sern las tuyas! le grit que t a mi no me engaas!
- Seora, por favor pidi ahora Sonia la doctora Wilson no tiene la culpa de
- Qu no tiene la culpa? la interrumpi - ya lo creo que la tiene! volvi a
elevar el tono preparad ahora mismo a mi nia que me la llevo de aqu.
- Encarna, piensa un poco, s razonable intervino Teresa, sorprendida de aquella
rabia. Conoca a Encarna, es verdad que llevaba aos sin verla, pero siempre le
haba hecho gracia y se entenda bien con ella.
- He dicho que me la llevo, y me la llevo insisti zafndose de la recepcionista
que la haba cogido por el brazo.
- Esther no debe ser trasladada en su estado puntualiz Maca en tono
profesional, mirando fijamente a Encarna sera muy peligroso para ella,
primero hay que estabilizarla.
- No quiero que permanezca ni un segundo ms bajo el mismo techo que t, me
das asco! Si mi hija es imbcil, yo no voy a dejar que te ras de ella respondi
con tanta rabia que nadie supo qu decir, conscientes todos de que all pasaba
algo que se les escapaba. Teresa y Laura cruzaron las miradas, preocupadas.
- Encarna, por favor - pidi Maca cogindole una mano s como te sientes,
pero lo mejor para Esther ahora
- No vuelvas a ponerme la mano encima! grit retirando con brusquedad la
suya golpeando sin querer a la pediatra que ni siquiera not el dolor que sinti,
de nuevo, en el hombro y ni se te ocurra insinuar ni lo ms mnimo, que una
persona normal como yo, puede sentir lo mismo que t, lo mismo que una
una asesina.
- Ya est bien! dijo Fernando con autoridad, elevando tambin el tono Maca,
creo que es mejor que salgamos de aqu continu hacindole una sea a la
pediatra para que diese su brazo a torcer, permaneciendo ah lo nico que iba a
conseguir era caldear ms los nimos, y aquella seora, fuera por los motivos
que fuese, estaba tan alterada que era imposible razonar con ella.
- Encarna, Esther tiene que quedarse insisti Maca obviando las palabras de
Fernando y de la propia Encarna y solo preocupada por las consecuencias que
poda acarrearle a la enfermera un traslado si el problema soy yo, no te
preocupes que me marcho ahora mismo. Mnica es mi socia - dijo sealando a
la joven que se acerc ella se encargar de que no os falte nada gir su silla
para marcharse, pero antes de seguir pasillo adelante se volvi aunque no
me creas, me alegra que sigas bien.
- A m tambin me alegra - empez con furia, quera gritarle que se alegraba de
ver como estaba, de que la vida hubiese sido justa y la hiciese pagar por todo el
dao que haca, pero algo en su interior se lo impidi, ella no era as, poda
odiarla, poda querer defender a su hija, pero nunca haba sido cruel con nadie,
nunca hasta el extremo de desear un dao como aqul - vah! solt dndole la
espalda despectivamente como si no mereciese la pena dirigirle la palabra.

Maca recibi ese gesto con ms dolor que cualquier palabra que pusiera haberle dicho y
no pudo evitar que se le saltaran las lgrimas, entenda perfectamente lo que haba
querido decirle, aunque no lo hubiese llegado a hacer, y se le hizo un nudo en la
garganta. Encarna la odiaba, senta un rencor tan profundo que no dud un segundo en
comprender que Esther deba haberle contado todo lo que ocurri entre ellas aquella
noche.

Cuando estaba a punto de coger el ascensor escuch como se abran las puertas del box,
y se volvi permaneciendo en la distancia. Haba prometido marcharse pero
necesitaba saber como estaba Esther. Vio como todos se arremolinaban en torno a
Claudia y Gimeno. Intent escuchar lo que decan pero desde all era imposible. Respir
hondo, dominando el nerviosismo que senta y se dispuso a esperar.

- Est bien dijo la neurloga dirigindose al grupo que tena a su alrededor
ignorando quien era Encarna tranquilos que saldr de esta brome sin dar
ms explicaciones - Y Maca? pregunt apartando a Sonia al ver que la
pediatra estaba al final del pasillo, junto al ascensor - Maca! sali tras ella.
- Pero bueno nia! salt Encarna con una mezcla de desconcierto y enfado
por el trato de Claudia - me vas a decir que le pasa a mi hija? o en este
hospital nadie sabe nada?

Claudia se par en seco y se volvi sorprendida.

- Disclpeme seora, no saba que no la haba visto.
- Cmo est? insisti Encarna.
- Est estable y descansando. El TAC no muestra dao cerebral alguno y va
recuperando la normalidad respiratoria le dijo con sencillez para no perderla en
tecnicismos
- Y la gasometra? pregunt Laura, preocupada.
- Mejor de lo que esperbamos sonri y volvindose a Encarna continu - Ahora
la llevaremos a la UCI, la mantendremos en observacin 24 horas y si todo va
bien, luego la subiremos a planta. De todas formas, hay que ser prudentes. Le
repetiremos el TAC dentro de unas horas. Mientras por qu no se va a casa a
descansar! yo la llamo si hay alguna novedad le dijo con tanta dulzura, que
Encarna rpidamente pens que le caa bien aquella chica, qu profesional y
qu amable y vosotros dijo dirigindose a los dems deberais hacer lo
mismo.
- Yo prefiero quedarme aqu con mi hija dijo convencida.
- Encarna, en la UCI no puedes estar, porqu no te acompao a casa! maana
tendrs tiempo de estar aqu cuando ya est en la habitacin le propuso Teresa.
- No puedo verla? insisti Encarna.
- No, hoy no intervino Gimeno pero no se preocupe que yo me quedo con ella
toda la noche. Su hija es amiga ma sabe? sonri pasando su brazo por los
hombros de Encarna conducindola, con disimulo, hacia el ascensor.
- Si? - dijo con agrado, ya ms tranquila, le gustaba ese mdico para su hija,
pareca agradable, un poco mayor para ella, pero bueno!
- Claro, yo la llamo, anda vaya vaya con Teresa dijo hacindole con la mano
una sea a la recepcionista.
- Muchas gracias, doctor dijo con una sonrisa, que borr al cruzarse con Maca
que volva al grupo. La pediatra la mir de reojo, baj la vista, y no dijo nada.

Claudia, la vio acercarse a ellos, le sonri de lejos y le hizo una sea de que todo estaba
bien. Cuando estuvo a su altura repiti lo que haba dicho anteriormente, Maca respir
ms tranquila, no eran malas noticias y, Encarna se marchaba.

- De qu conoces a esa mujer? pregunt Sonia, de pronto. La pediatra la mir y
comprob que pareca molesta.
- Es la madre de Esther respondi.
- Eso ya lo sabemos, pero ella parece conocerte a ti insisti.
- Me habr visto en la prensa dijo esquiva, hizo una pausa y se lo pens mejor
sal con Esther hace aos - confes.

Sonia no pudo evitar un gesto de sorpresa, ahora entenda algunos comportamientos de
la enfermera. Clav sus ojos en Maca con reproche.

- No me mires as Sonia. Entre Esther y yo termin todo hace mucho tiempo. No
he vuelto a verla en aos, desde que se fue - sinti la necesidad de justificarse,
aunque en realidad, no saba por qu, ni tena porque hacerlo y que est
aqu, es una coincidencia que ninguna de las dos hemos buscado explic con
sinceridad, hizo otra pausa que Claudia aprovech para intervenir.
- Yo creo que ya es hora de que os marchis a casa, parecis cansados, adems,
Maca, vas a perder el avin le hizo un gesto de complicidad, se haba dado
cuenta de lo incmoda que estaba la pediatra con aquella situacin, bastante
tena ya encima como para tener que aguantar reproches que no venan a cuento,
Claudia se preocup por ella.
- Si, es cierto confirm Maca mirando el reloj - mirad que caras tenis!
intent bromear - Claudia tiene razn marchaos a descansar.
- Si intervino Gimeno daos una ducha que vamos no quiero decir que olis
ni nada de eso pero un asquito si que estis hechos todos chamuscadillos
- Vale, vale, te hemos entendido ri Fernando.
- Menos mal ri Gimeno - tienen razn es mejor que marchis a casa. Ya nos
quedamos nosotros aqu.

Los tres se marcharon y Gimeno entr en el pasillo hacia el interior de boxer para desde
all ir a la UCI, donde ya haba sido trasladada Esther. Una vez solas Claudia mir a
Maca, y esta vez era ella la que ti su mirada de reproches.

- Me vas a contar qu pasa entre Esther y t?
- Nada! se apresur a responder con demasiado nfasis para el gusto de Claudia
- qu quieres que pase?
- No s. Eso me lo debes decir t, si es que lo sabes, claro.
- No te entiendo Claudia y te aseguro que no estoy para acertijos.
- Esta tarde, no queras ni or hablar de no ir a Zurich, ni siquiera por tu mujer, y
horas despus, resulta que ese viaje ya no es tan importante y que t puedes ser
sustituida. Y yo me pregunto, qu es lo que ha cambiado! ah! que la enfermera
nueva ha tenido un accidente, pero mira tu por donde que la enfermera nueva
- Claudia - hizo un gesto de estar harta por favor.
- De acuerdo, pero no me digas qu es normal.
- No. No te lo digo. Pero - dud un instante, y finalmente se decidi a
sincerarse Esther est ah dentro por mi culpa.
- Maca - fue ella ahora la que le puso tono de estar cansada de que siempre se
sintiese culpable o responsable de todo lo que le ocurra a quienes la rodeaban -
no empieces.
- En serio, antes de venirme esta maana, la llam para decirle que no quera
empleados enfermos, que quera que hiciera bien su trabajo y si no era capaz -
se le quebr un poco la voz - sabes lo que me dijo antes de perder el
conocimiento?
- A ver qu te dijo? pregunt con el mismo tono anterior, Maca le estaba dando
demasiada importancia a una tontera, cualquier jefe le echa una bronca a un
empleado, eso no significa que sea responsable de las locuras que se le ocurran
hacer.
- Me dijo, he cumplido, he cumplido confes le gast una broma de mal
gusto, ni siquiera pensaba lo que le dije y creo que ha intentado demostrar algo.
- A ti no tiene que demostrarte nada. Ya la conoces trabajando. En todo caso, se lo
estar demostrando as misma le respondi con genio.

Maca la observ pensativa, estaba tan agobiada y preocupada por lo sucedido que no se
le haba ocurrido pensar en esa posibilidad, y eso que Teresa ya le haba insinuado lo
mismo. Desech la idea, Esther intentaba demostrarle que poda ser la persona que
necesitaban, aunque fuera para despus marcharse.

- No. Intentaba demostrarme algo a mi sentenci por eso se meti en esa
chabola, por eso est ah dentro.
- Ya se lo preguntars cuando la veas la cort cansada del asunto.
- Su madre tiene razn continu, sin escucharla, murmurando ms para s que
para Claudia no hago ms que hacerle dao a su hija.
- Y, todo esto, crees que justifica que anules el vieja a Zurich y que no vayas a
ver a tu mujer?

Maca la mir, molesta, meti la mano en el bolso y sac el mvil, busc un mensaje y
se lo ense.

- Me voy en cuatro horas! bocazas! dijo enfadada y cansada tambin de que
siempre la estuviese cuestionando, le mostr el localizador, y sin decirle nada
ms gir su silla. Ni Claudia pareca comprenderla, a veces no saba para qu
hablaba con ella, en el fondo s lo saba, siempre le haba gustado su sinceridad,
aunque le dolieran las cosas que le deca.
- Maca! la llam - espera! perdona perdname, no tengo derecho a decirte lo
que tienes que hacer la mir esbozando un sonrisa - quieres entrar a verla?

La pediatra, volvi a girar la silla y sonri.

- No dijo negando al mismo tiempo con la cabeza - Me fo de ti. Pero tenme
informada, por favor.
- Tranquila, que te voy a estar llamando a cada momento y no solo para tenerte
informada. Tambin quiero que me tengas t. De acuerdo?

Maca asinti y sonri agradecida, Claudia se agach a besarla, despidindose de ella,
dicindole al odo un carioso, cudate!.

La pediatra se march con un pellizco en el estmago, claro que quera entrar a verla!
Necesitaba estar junto a ella cuando despertase, necesitaba decirle que la perdonase, que
no necesitaba que le demostrase nada. Y, sobre todo, necesitaba comprobar por s
misma que estaba bien. S, hubiera dado cualquier cosa por entrar y quedarse all
mirndola, intentando que Esther escuchase sus silencios como haca antes, pero no
estaba segura de que ya fuese capaz de orla. Llevaba tanto tiempo sin hablarle, sin
hablarle de verdad, que quiz se le haban olvidado las palabras, que quiz ya no haba
nada qu decirle.

* * *
En el vuelo a Zurich Cruz haba terminado de leerse por segunda vez la Memoria que
haba redactado Maca. Crea tener todo claro, pero an as la llamara al aterrizar para
hacerle un par de preguntas y preguntar que tal estaba Esther. Mir de reojo al joven
que por fin se haba sentado, le pareci que estaba cansado y que sus nervios iban en
aumento. Estaba segura de que tena pnico a volar. El joven llam a la azafata y le
pregunt si poda usar su mvil, la respuesta afirmativa de la chica pareci aliviarlo.
Cruz, prest a tencin a la conversacin, total no tena otra cosa que hacer y adems,
desde que el chico le preguntara por Maca, no le haba quitado ojo, saba lo que deba
hacer porque Isabel haba sido muy clara al respecto.

- Papa soy yo dijo el joven disparando rpidamente la mente de Cruz Papa! lo
que yo deca, este se mea en los pantalones.
- Qu ocurre?
- Nada dijo en tal tono que su padre adivin que si que pasaba algo.
- No puedes hablar?
- No.
- Pero ocurre algo?
- Si.
- Deja que adivine, Has hablado con ella y has metido la pata?
- No.
- Va en compaa?
- No.
- Va sola entonces.
- No dijo con deje de impaciencia.
- Vamos a ver hijo o va sola o va acompaada.
- No va.
- Cmo que no va?
- Eso.
- Alguien est en su asiento?
- Si.
- Has averiguado su nombre?
- Si.
- Es mdico?
- Si pues vaya pens Cruz y yo que pensaba entretenerme escuchando a este,
vaya don de palabra! director de marketing! un enchufado!.
- La conoce?
- No.
- No! lo dudo. Espera que te doy nombres.
- Vale.
- David Gimeno
- No.
- Fernando Mora.
- No.
- Cruz Gndara.
- Si! hombre que alegrn se ha llevado el muchacho seguro que papato le ha
comprado un juguetito nuevo.
- Qu hago?
- Sigue con lo previsto. Esto ha sido cosa de Martnez. Esta claro que tendremos
que encargarnos de eso tambin.
- Entonces
- Salvo que te diga lo contrario. Acta segn el plan.
- Bien. Hasta luego, pap.
- No me falles hijo.
- No pap dijo con un suspiro cortando la conversacin y mirando directamente
a Cruz, que sinti un escalofro ante aquella mirada.
* * *
Tras pasar por su despacho y recoger algunos documentos, Maca lleg a recepcin, gir
su silla para despedirse con la mano de Teresa, que conocindola, pasara toda la noche
all, esperando que Esther se despertase. Saba que al final entre Mnica y Gimeno
haban convencido a Encarna que, finalmente, se haba negado a marcharse, para que
durmiese en una de las habitaciones vacas. Solo deseaba que la madre de Esther se
sintiese cmoda y permitiese que su hija permaneciese ingresada. En el mostrador, an
estaba Sonia, una idea cruz por la mente de Maca.
- Sonia llam a la joven que se gir al momento, comprobando que Maca se
acercaba a ella.
- Qu? respondi huraa.
- Salgo para Sevilla en el ltimo AVE de esta noche le dijo mirndola fijamente
a los ojos - te quieres venir?
- Pero y Zurich?
- Cruz ha ido en mi lugar dijo provocando una expresin de sorpresa que dio
paso a otra de angustia.
- Ana est peor? pregunt preocupada Natalia me dijo.
- No la interrumpi bueno, espero que no, mi madre dice que no.
- Maca pero y el trabajo?
- Te lo est diciendo tu Jefa.
- Ya pero maana Esther no estar y
- Te quieres venir, s o no?
- No tengo billete.
- Yo tengo dos. Evelyn me acompaaba pero si quieres es tuyo.
- No puedes ir sin seguridad.
- Voy contigo.
- Pero yo no no sabra protegerte.

Maca le sonri con ternura.

- Anda vete a casa, dchate y preprate, te recojo a las nueve.
- Gracias respondi casi con lgrimas en los ojos y agachndose a abrazarla le
susurr al odo - te quiero!
- Yo tambin a ti dijo manteniendo un segundo la mano de la joven entre las
suyas. Teresa que las observaba desde el mostrador sonri satisfecha.

A pesar de aquella reconciliacin Maca se dirigi a su coche abatida, tras hacer unas
breves declaraciones a la prensa, que estaba apostada en la puerta de la Clnica, intent
acceder al parking, pero a duras penas consigui llegar al vehculo, lo consigui gracias
a la ayuda de Alberto, que solcito se haba prestado a facilitarle el camino. Sus
pensamientos volaban de una cosa a otra, quedaba un rato hasta que saliese el tren pero
antes pasara por casa a hablar con Evelyn y recoger algunas cosas, adems tendra que
hablar con Isabel y ya saba que le iba a echar la bronca. Esperaba que le fuese bien a
Cruz. Sentada al volante, y tras comprobar que tras ella iniciaba su marcha la patrulla de
agentes, volvi a darle vueltas al accidente y a las consecuencias del incendio, sin
percibir que Teresa haba salido corriendo tras ella, llevaba un sobre en la mano, muy
urgente! un mensajero lo acababa de llevar, Maca se haba cruzado con l en la puerta,
sin saber que el informe sobre Esther de Mdicos sin fronteras que tanto deseaba leer
haba estado a menos de medio metro de ella.

* * *

El comandante anunci que el vuelo tomara tierra en media hora. Cruz guard en una
carpeta la Memoria y apur el caf que tena entre las manos. Su compaero de asiento,
la mir de arriba abajo y finalmente se decidi.

- Cruz dijo - puedo llamarla as! si me permite una indiscrecin, en qu hotel
se aloja usted?

Lo mir sin sorprenderse por la pregunta, de hecho le extraaba que an no se la
hubiese formulado, estaba claro que Isabel no se equivocaba, y estaba claro lo que deba
contestar.

- Alden Spluegen dijo con una sonrisa - y usted?
- Por dios! qu coincidencia! En el mismo que usted exclam hacindose el
sorprendido cuando saba que tenan el mismo hotel. Y ahora me dir que
podemos compartir el taxi, pens Cruz.
- Se me est ocurriendo, que ya que vamos al mismo hotel podamos
compartir el taxi.
- Muchas gracias, una idea excelente sonri al joven que se mostr satisfecho
por su xito si no fuera porque vienen a recogerme.
- Ah! exclam decepcionado - y sera abusar de su amabilidad pedirle
acompaarla?
- No, claro que no, en absoluto le respondi sonriendo abiertamente, no daba
crdito a que Isabel conociese tan bien lo que iba a ocurrir me encantara
llevarlo al hotel.
- Muchas gracias! dijo haciendo un leve inclinacin es usted un encanto
sonri de nuevo mostrando todo su atractivo, un encanto! pero de donde han
sacado a este to?.
- Si no fuera, porque quien me recoge es mi marido minti - y como usted
comprender - hizo una pausa poniendo una sonrisa burlona.
- Claro, claro la interrumpi el joven entre azorado y decepcionado.
- Si me disculpa dijo Cruz levantndose voy al bao.

La cardiloga se alejo de all, tena pocos minutos para hacer lo que ya haba planeado
con Isabel. Se acerc a la azafata y habl con ella. Luego volvi a su asiento. En todo
ese tiempo el joven no apart la vista de ella. Tomaron tierra sin problema. El chico se
levant dispuesto a descender y la mir de reojo, Cruz permaneci en su asiento.

- Bueno pues ya hemos llegado dijo el joven intentando provocar que se
levantase y saliese al menos junto a l.
- Si dijo y tendindole la mano aadi encantada de haberle conocido
Canales! no?
- Si, si, igualmente.
- Ya nos veremos por el hotel.
- Claro, claro, en el hotel respondi distrado a qu esperaba all sentada? -
no baja usted?
- Seora lleg la azafata ya puede pasar a la cabina.
- Muchas gracias! exclam Cruz mostrndose ilusionada Lo que haba que
hacer por salvar el pellejo! ahora que esta Maca se la pagaba! sonri para s
no se imagina lo feliz que me hace dijo poniendo voz de tonta,
desapareciendo de la vista del joven que se qued all parado sin saber qu
hacer.
- Est usted bien, seor? le pregunt la azafata.
- Si, si.
- Por aqu le indic la salida y sin otra opcin tuvo que descender dejando a su
presa all arriba. Mont en el minibs en direccin a la Terminal.

Minutos despus Cruz descenda del avin, y como haba solicitado un vehculo de lujo
la esperaba al pie de la escalerilla con su maleta ya en el interior. Satisfecha le dio al
joven la direccin de su hotel

- Park Inn Zurich Airport dijo ante la sorpresa del joven, una seora que
viajaba en primera y reservaba el hotel del aeropuerto! dios como estaba el
mundo! todo apariencias.

Cruz respir aliviada, gracias a las indicaciones de Isabel le haban dado esquinazo a
aquel chico, ahora solo faltaba esperar y cambiar el lugar de la reunin. Pero como ya
tenan pensado eso no sera hasta el da siguiente.

* * *

En el coche Maca segua dndole vueltas a la cabeza. Se ponan mal las cosas, sobre
todo teniendo en cuenta que a la semana siguiente comenzaran los primeros desalojos y
derribos de chabolas. Suspir, pensando en Esther, haba estado a punto de perder la
vida, Claudia tena razn, una cosa era preocuparse por Esther y otra era que, quien la
conoca sospechase que su mujer no era importante para ella, si supieran que a Ana le
deba todo! todo lo que ahora era.

Pero no poda obviar el hecho de que Esther haba vuelto, el hecho de que su regreso la
haba afectado y ms de lo que le gustara Supongo que todo se reduce a que, a pesar
de todo, no he conseguido olvidarte, pero ya te dije una vez que no quera que llorases
por m y mira que bien lo hice! as es que ahora voy a hacerle caso a Teresa y voy a
dejar que te vayas, con tranquilidad, sin dolor, no voy a volver a hacerte dao,
murmur como si la enfermera estuviese all delante, junto a ella.
Esther, Esther, menuda bronca pensaba echarle cuando estuviese en condiciones de
escucharla! Imagin que, de verdad, pudiese hablar con ella, y sonri, qu le dira!
haca mucho que no pensaba en ello, que no imaginaba conversaciones con ella. Desde
luego saba lo que nunca le dira, esboz una nostlgica sonrisa, nunca le confesara,
que durante meses fue un alma en pena, que la busc hasta la extenuacin, que llegaba
todos los das con agujetas en las piernas de tanto correr detrs de mujeres en las que
crea reconocerla, que durante meses llev un pauelo en el bolsillo por si lloraba, que
lo haca continua y constantemente, sin motivo alguno, y que an lo llevaba, pero que
haca mucho que no lo usaba y, si alguna vez lo haba hecho, ya no era por ella; que a
medida que pasaba ms minutos a su lado, se daba cuenta que ya no se entendan como
antes, y aun as sera capaz de contarle que haba noches que se despertaba asustada,
con la sensacin de seguir teniendo el corazn roto, que aprendi a vivir con esa
sensacin, que cuando la vio el viernes crey que todo estaba bien, pero que no poda
dejar de pensar que ahora, que por fin haba vuelto, era su alma la que estaba rota y que
por ese agujero se escapaba su memoria, y que no estaba dispuesta a hacer nada por
cerrarlo, para qu! para volver a lo de antes! para hacerle dao de nuevo! para
acabar siendo igual que los dems! T y yo sabemos que jams quisimos eso, pens,
quizs ese fue nuestro gran error, al menos el mo, escog un camino, un camino que
cada da se me haca ms difcil, y cuando dese agarrarme a tu mano, fracas.
Y ahora! ahora segua otro camino, si no fuera por eso, por el camino que haba
dibujado en los ltimos aos, si no fuera porque le deba tanto a tanta gente la cogera
de la mano y se la llevara lejos. Muy lejos. Sin saber si ese nuevo camino tendra fin,
pero senta que le resultara ms corto si ella aceptaba tomar su mano. Sonri pensando
en los paseos juntas por el retiro, esos paseos que jams volvera a dar, ni con ella ni
con nadie, esos paseos en los que la enfermera siempre luchaba por salirse del camino,
por meter las manos en el estanque, por tocar los rboles, por esperar paciente a que
bajase alguna ardilla, por dejar una firma en el barro. Slo s que hace das, desde que
llegaste, que tengo ganas de llorar. Suspir. Record las palabras que se dijeron aquella
misma maana, hablando de Mara, y que ahora le parecan tan lejanas. Esther haba
arriesgado su vida por un caza mariposas y un cuento de hadas. Sonri pensativa, un
atrapa sueos! lo que dara por tener uno de verdad, uno que le permitiese alcanzar esos
sueos que saba que jams se cumpliran.
* * *
Horas despus, en la clnica, Esther haba recobrado el conocimiento, segua teniendo
muchas dificultades para respirar y le dola el pecho. Saba que estaba en la UCI, notaba
el parloteo de las enfermeras que la vigilaban a ella y a los dos pequeos que haban
operado esa maana. Aturdida, y sin abrir an los ojos, no dejaba de pensar qu estara
haciendo Maca, estara preocupada por ella! tena un vago recuerdo de haberle cogido
la mano, pero no saba si haba sido un sueo.

- Esther? escuch que la llamaban - Esther? volvi a or, s, ahora distingua
mejor, era la voz de Claudia, se esforz por abrir los ojos Esther, ests bien, no
te preocupes que te vas a poner bien, aunque te duela al respirar, ya te has
estabilizado, pero intenta no hablar le explic al ver que la enfermera no solo
abra los ojos si no que la enfocaba en dos horas te voy a repetir el TAC, y si
todo sigue igual, maana, te subiremos a planta.
- Ma - intent decir a pesar de la recomendacin de Claudia.
- No hables le insisti tienes los pulmones congestionados, pero ha sido una
intoxicacin leve.
- Ma - volvi a intentarlo.
- Esther, por favor! le pidi de nuevo preguntas por tu madre! sabes que no
puede entrar aqu, al menos hasta maana, le hemos dicho que se marche a casa
pero ha preferido quedarse en una de las habitaciones le cont con rapidez
tranquila que est todo bien.
- Maca - dijo por fin. Claudia la mir fijamente y dud un instante antes de
responder.
- En Sevilla, con su mujer le dijo con seriedad. A la neurloga le pareci que
aquellos ojos desconocidos para ella se entristecan. Laura entr en ese momento
y viendo a Esther consciente, se acerc, la cogi de la mano y le dio un beso,
pidindole lo mismo que Claudia, que no hablase y descansase.

Claudia, se retir un poco, sentndose en una de las sillas, las observaba en la distancia
y no pudo evitar preocuparse ante aquella expresin que haba visto en los ojos de la
enfermera, se pareca bastante a la angustia que ya viera en los de Maca esa misma tarde
cuando recibieron la noticia del incendio. Maca poda decir lo que quisiera, pero su
inters por Esther iba ms all que el tenido por una vieja amiga. Mir de nuevo hacia
Esther que escuchaba atenta el relato de Laura. Era buena seal que fuese capaz de
prestar atencin y no caer en el sopor de la semiinconsciencia. Pero tambin era
necesario que descansase y as se lo indic a Laura.

- Laura, ser mejor que la dejemos un rato.
- S, perdona, tienes razn dijo con una sonrisa hasta maana guapa. Y no te
preocupes por nada, que ya hablo yo con tu abusador brome haciendo
alusin al casero de la enfermera con el que haba quedado para iniciar la
mudanza. Esther esboz una sonrisa y asinti sin pronunciar palabra, le dola el
pecho solo de intentarlo.

La enfermera cerr los ojos cansada. Suspir resignada a pasar all las prximas horas.
En la puerta Claudia mir hacia atrs y volvi sobre sus pasos. Se acerc al odo de
Esther.

- Estaba muy preocupada por ti le dijo sobresaltndola no se fue hasta que no
se asegur que estabas bien.

La enfermera abri los ojos sorprendida y sin entender muy bien qu quera decirle.
Claudia capt aquella mirada de desconcierto.

- Maca no se fue hasta que se asegur que estabas bien le repiti. Esther esboz
una sonrisa de agradecimiento y Claudia not un suspiro de alivio ahora
descansa dijo apretndole el brazo y marchndose.

No saba porqu haba sentido la necesidad de darle aquella informacin. Quizs por la
tristeza de aquella mirada que le record tanto a la mirada de la Maca de haca aos.
Tampoco saba si eso influira en la futura relacin con la pediatra, ni si Maca se
molestara con ella por haberlo hecho, pero ya no haba marcha atrs. Sali de la UCI,
dejndola all tumbada, pensando en el cazamariposas, y en lo bien que le vendra a ella
un atrapasueos.



Captulo V. NO CREO EN CUENTOS DE HADAS.

Maca lleg a la Clnica muy temprano haba vuelto de Sevilla solo por dos motivos,
dejar todo el papeleo listo para que Mnica no tuviese problemas durante la semana
siguiente y para recoger aquel paquete. Teresa la haba llamado para preguntar por Ana,
durante la conversacin le confes que un paquete urgente de Mdicos sin Fronteras
lleg el mismo da que ella se fue. Maca, tras asegurarse que Ana se encontraba estable,
decidi volver a Madrid, aunque fuera por unas horas, necesita conocer su contenido y
necesitaba ver a Esther, haba intentado hablar con ella en varias ocasiones pero
Encarna no le haba dejado, cada vez que llam a la habitacin o colgaba directamente o
le deca que su hija descansaba. Claudia le haba ido poniendo al da de la evolucin de
la enfermera, le haba contado al detalle todo el proceso, Esther estaba ya en planta, y
tena tal capacidad de recuperacin que ya estaba queriendo pedir el alta voluntaria, sin
embargo, Claudia se haba negado a drsela, y le haba dicho a Maca que no la vea en
condiciones de volver al trabajo. La pediatra fue entonces cuando decidi ir a Madrid,
necesitaba estar en Sevilla al menos una semana, pero no poda permitir que Esther
trabajase si no estaba en condiciones, deseaba verla aunque crea que sera imposible,
no poda romper la promesa hecha a Encarna de ser ella la que se marchaba, pero tena
que hablar con Claudia y, sobre todo, con Fernando y Mnica porque ella no iba a poder
encargarse de seleccionar otra enfermera.

Y all estaba, subiendo en el ascensor camino de su despacho, con un montn de
papeleo atrasado tras su ausencia y la necesidad de dejarlo todo a punto para Mnica.
An no eran ni las seis y media de la maana, el silencio era casi absoluto. Qu
diferencia con el hospital! de pronto una idea cruz por su mente. A esas horas Encarna
estara an dormida, sinti la tentacin de acercarse a ver a Esther, solo verla, sin entrar
en la habitacin, tan solo se asomara. Se puso en marcha y lleg a la puerta de la
habitacin que permaneca entreabierta, solo tena que empujarla un poquito ms y
podra ver a la enfermera, cuando estaba a punto de hacerlo escuch una voz susurrante
a su espalda.

- Qu haces aqu? le dijo con tal genio que Maca se qued paralizada sin saber
qu responder - No pienses que vas a entrar dijo dando un tirn de la puerta
cerrndola en sus narices.
- Encarna, yo solo quera - ver a su hija, no, no poda decirle eso porque
saba cual sera su reaccin - hablar con usted.
- Ya veo que adems no tienes palabra la fulmin con la mirada.
- Lo siento. S lo que le promet. Pero necesito
- Necesitas? Y qu pasa con lo que necesitan los dems? Anda, mrchate que
no quiero que la nia me oiga discutir.
- Mire.. - baj la vista - se que no tengo disculpa y no pretendo que me
perdone.
- Mira t, mejor dejas de intentarlo, porque nunca voy a entenderte ni a
perdonarte.
- Ni siquiera por Esther? se aventur sabiendo que su hija era su punto dbil.
- Qu me ests queriendo decir? qu mi hija y t otra vez? puso tal cara
de asco que Maca not como se le encenda el rostro.
- No! no, no se apresur a sacarla de su error - pero se que Esther, se sentira
mejor si supiera que que la he llamado.
- T que vas a saber!
- Encarna, esccheme un momento, por favor, no he venido a discutir.
- No mereces que te escuche Qu yo recuerde perdiste ese derecho el da que?
- Lo s, lo s la interrumpi con voz baja no quera escucharlo de su boca, solo
el pensarlo le provocaba un sentimiento de culpa y vergenza que no la dejaba
respirar, levant la vista de nuevo pero , an as, quiero que sepa que desde
ese da no hay noche que no me arrepienta de ello, que el dolor, que me
produce lo que hice, nunca se ha calmado que aunque nunca lo demuestre, y
me esconda detrs de la mscara que usted ve en la prensa, jams he vuelto a ser
la misma, que si le doy asco, ms asco me doy yo.
- Mira nia, djalo!
- No, por favor, esccheme. Encarna yo s que quizs nunca me vio llorar porque
mi orgullo me impeda mostrar lo que senta, pero que no he dejado de llorar
desde entonces. S que no deb ir al pueblo, ni hacer lo que hice all, pero quiero
que sepa que llevo todos estos aos con la sensacin de que mi vida se mueve
entre dos colores el rojo de mi pasado y el negro de mi futuro, que cuando creo
que voy a superarlo siempre vuelve. Y que si a usted le parece que he triunfado,
no es as. Y tambin s que usted no es as, s que es incapaz de odiar. Y que yo
estoy acostumbrada a vivir entre disfraces, a vivir con el asco, con el odio de la
gente, y, sobre todo, con el miedo. Y que por mucho que usted me diga, yo ya
me lo he dicho antes. Yo tambin estoy convencida de que me merezco todo lo
que me pasa y que su hija se merece mucho, muchsimo ms que alguien como
yo. Solo quera decirle eso, que no se preocupe, que no voy a haba hablado
atropelladamente, nerviosa y finalmente se le quebr la voz.
- Bien, pues ya lo has dicho. Vete antes de que se despierte.
- Encarna
- Vete o, si lo prefieres, me voy yo y me la llevo conmigo.
- No. Ya me voy yo dijo girndose - le dir que he pasado a verla?
- Sabes que no.
- De acuerdo, pues gracias gracias por escucharme.

Encarna se qued all con el ceo fruncido y la mirada puesta en aquella silla y no pudo
evitar sentir algo de vergenza. Estaba segura de que ese aspecto digno que haba
adoptado la pediatra no era ms que uno de esos disfraces de los que haba hablado.
Pero por otro lado, le haba dado la sensacin de que no menta, salvo que se estuviese
mintiendo as misma que era lo que se tema.

Maca desapareci en el interior del ascensor y marc la planta de su despacho. Tena un
informe que leer.

* * *
Encarna entr en la habitacin sin hacer ruido, se dispuso a sentarse en el silln en
espera de que su hija se despertase y tomarse el caf que acababa de sacar de la
mquina. Pero no tuvo tiempo ni de sentarse cuando Esther se incorpor y encendi la
luz.

- Mama con quien hablabas?
- Con nadie hija.
- Mama - dijo en tono de protesta que te he odo. Era Maca?
- Esa? Pero no te han dicho ya que est con su mujer.
- S respondi mohna me pareci su voz.
- No hija, era la enfermera minti qu sois todas iguales.
- Iguales? qu quieres decir?
- Que no dejis dormir a nadie.
- Solo hace su trabajo.
- Y no se puede hacer sin molestar! porque vamos hija, no me dirs a mi que se
puede descansar as protest ante la sonrisa de Esther que cada vez que vas a
conciliar el sueo aparecen, o con el zumito, o con la pastillita o con el
termmetro, lee! no pueden traerlo todo al mismo tiempo y dejarnos dormir.
- Mama.. ya te dije que te fueras a casa, que yo ya estoy bien y no necesito que
ests aqu por las noches.
- Ya lo s hija, pero no me fo
- De que no te fas? pregunt arrastrando las palabras indicndole la paciencia
que tena que tener con ella.
- De este sitio.
- Mama acaso te han tratado mal? Mrame, como nueva sonri.
- Ya ya.
- Mam, trabajo aqu, son mis compaeros y hasta que me vuelva a Jinja, me
gustara seguir hacindolo.
- Ya lo s hija, pero es que es ver a esa y me hierve la sangre.
- Cundo me vas a contar qu es lo que tanto te molesta de ella?
- Todo, me molesta todo. Pero lo que no soporto es cada vez que me acuerdo de la
que mont en el pueblo.
- Buenos das dijo la enfermera golpeando con los nudillos en la puerta y
entrando sonriente sin esperar respuesta - cmo estamos hoy?
- Mejor. Gracias, Rosa dijo mirando a su madre y hacindole una sea para que
ni se ocurriese contarlo delante de la enfermera.


En ese mismo momento Maca entraba en su despacho, rpidamente localiz sobre su
mesa el paquete que buscaba. Se acerc y sin pararse siquiera a cambiar de asiento
retir el silln y se situ tras su mesa. Observ el sobre, era Lus quien se lo enviaba,
haba cumplido con su palabra y con gran prontitud. Ahora que lo tena entre las manos,
dud si abrirlo. Tena una sensacin desagradable, y no llegaba a comprender si era
porque no estaba ella en su mejor momento anmico o porque esperaba leer algo que no
le iba a gustar lo ms mnimo. Estaba casi segura de ello. El misterio que pareca rodear
la vuelta de Esther, le indicaba que algo haba ocurrido all que la enfermera no quera
que se supiera.

Busc el abre cartas y rasg el papel externo, del interior sali otro sobre acolchado al
abrirlo cay una nota. La cogi y ley su contenido.

Macarena, espero que con esto te sea suficiente. Te mando el expediente completo.
Faltan las transcripciones de la vista, pero me las mandarn en unos das, cuando las
tenga, si an te interesan, te las har llegar. Un abrazo, Lus.

La vista?, qu vista?, Maca se qued pensativa, intent recordar alguna noticia
publicada acerca de problemas en la zona donde haba estado Esther y no caa en
ninguna. Mir dentro del sobre, en su interior haba una carpeta de cartn, la sac y oje
su contenido. Haba copias de todo, revisiones mdicas, contratos, nminas caramba!
qu sueldo!, pens Maca, ella no haba contemplado pagarle tanto, permisos vaya, la
abuela de Esther haba muerto! y haca tres aos, Esther haba estado en Madrid justo
cuando ella tuvo el accidente, Esther no le minti el otro da cuando le dijo que solo
haba vuelto una vez.

No pudo evitar que su mente volara a aquellos das en los que su mundo se hundi de
tal forma que hasta su madre suplic a Teresa que buscara a Esther. Y haba de
reconocer que, a pesar de lo que siempre se haba dicho de ella, la recepcionista se
mostr firme y no rompi la palabra dada a la enfermera. Aunque al principio Rosario la
menospreci por ello, incapaz de comprender que no hiciera nada por ayudar a su hija,
Maca le hizo ver era digna de respeto. Y Rosario, finalmente, valor el apoyo que
Teresa le daba siempre a su hija y termin por entablar una relacin cordial con ella,
casi de amistad dira Maca si no fuera porque estaba segura que su madre no era capaz
de ser amiga de nadie.

Esther en Madrid justo en aquel momento qu habra hecho si se hubiese enterado!
nunca lo sabran. Volvi a la realidad de aquellos papeles y sigui pasando los
documentos, no le aportaban nada que Esther no le hubiese contado ya. Sin embargo,
las ltimas copias la sorprendieron, qu era aquello? Un expediente disciplinario!
sonri, Esther metindose en los, no se la imaginaba y no porque no tuviese carcter, si
no porque siempre saba ser firme en sus decisiones sin saltarse las normas y, adems,
tena la habilidad de convencer a cualquiera para que viera las cosas como ella crea que
deban hacerse. Finalmente, estaba un documento de baja temporal indefinida pendiente
de evaluacin psicolgica. Qu significaba aquello?

Maca frunci el ceo, pensativa. Est de baja, pens, entonces no haba vuelto de
forma voluntaria y, encima, no poda regresar cuando quisiese, como amenazaba
continuamente. Por qu deca que haba vuelto por su madre y a descansar! qu
ocultaba Esther? Volvi a repasar todas y cada una de las copias, pero all no haba nada
ms que le indicase, el porqu de dicha baja.

La pediatra bail los dedos sobre aquella documentacin, por qu no estaba all el
informe del superior de Esther! volvi a repasar las hojas, era imposible que, de estar,
no lo hubiese visto, y efectivamente, no lo encontr entre ellas. Si Esther tena una baja
de ese tipo, deba ir acompaada por un historial y un informe tcnico, Dnde estaban?
Record las palabras de Lus, har lo que pueda, saba que aquello era confidencial y
que no poda hacer uso de esa informacin, pero necesitaba leer aqul historial. De
pronto, se le ocurri lo ms simple, cogi de nuevo el sobre acolchado y mir en el
interior. All estaba! era lo lgico, el informe por un lado y las copias administrativas
por otro. Sac los papeles, eran varios folios escritos a mquina, busc la firma, Germn
Petidier Rojo. Germn! no se lo imaginaba de Jefe de Esther, claro que tampoco se lo
imagin nunca como marido de Adela.

Nada ms comenzar a leer, reconoci aqul estilo de su compaero de Facultad, y no
pudo evitar un esbozo de sonrisa nostlgica. El inicio del Informe no le sorprendi lo
ms mnimo, de sobra conoca que Esther era una excelente enfermera.

Poco a poco su gesto se fue endureciendo, su ceo se frunci, para acabar con el
corazn en un puo y los ojos anegados en lgrimas, no poda ser! A Esther no no
poda ser cierto. No poda seguir leyendo aquello. Solt las hojas y comenz a llorar
cada vez con ms fuerza. No poda dejar de sentir que ella y solo ella tena la culpa de la
marcha de Esther y si no se hubiera marchado, aquello nunca le hubiera ocurrido.

Cuando consigui serenarse, termin de leer el informe completo. No entenda como
nunca se haba odo hablar de aqul horror en Espaa. No entenda como haba noticias
que no trascendan. Sinti la necesidad de subir a verla, de hablar con ella, a pesar de su
promesa, a pesar de Encarna, tena que decirle que lo senta, que No, Maca, no. No
puedes. Qu vas a decirle! qu has usado tus influencias para saltarte todas las normas
y enterarte de su vida? No puedes. Se senta acongojada, abrumada, indignada, por lo
sucedido y por las consecuencias. Tena que haber algo que pudiera hacer por ella.
Ahora entenda esas reacciones de Esther, su comportamiento agresivo y nervioso.

Reley de nuevo el informe, las lgrimas volvieron a rodar por sus mejillas, no poda
dejar de pensar en ella, en lo que haba pasado, no poda ni imaginar lo que deba
haber Tena que tranquilizarse, en una hora empezaran a llegar los dems. Un
sentimiento de culpa volvi a invadirla, como tantas veces en los ltimos das, y no por
Esther, si no por Ana. Las lgrimas que no haba derramado por su mujer, las estaba
derramando ahora por la enfermera. No poda dejar de llorar. Respir hondo intentando
calmarse. Esther siempre Esther.

* * *
Cruz entr en la Clnica satisfecha y contenta. Pasara por el despacho antes de ir a casa
a recoger unos informes, y luego da libre! Estaba deseando que Maca volviese de
Sevilla para contarle con todo detalle la reunin. La noche anterior la haba llamado
para informarle de que todo haba ido bien y de que no haba problema con el crdito.
Maca se haba mostrado algo fra y poco entusiasta y ella lo haba achacado a la
preocupacin que deba tener por su mujer. Adems, estaba deseando contarle lo del
chico del avin y cmo lo haban resuelto. Pas por delante del despacho de la pediatra
y se sorprendi al ver que haba luz bajo la puerta. Quin estaba all! decidi entrar sin
llamar.

Maca dio un respingo al notar que se habra la puerta, era demasiado temprano an y se
asust. Cruz se dio cuenta de ello, la vio triste y con una mirada extraa, le dio la
sensacin de que haba llorado, no entenda porque haba vuelto, era viernes y, los fines
de semana los pasaba en Sevilla, deba haberse quedado all.

- Cruz! exclam cerrando el informe con rapidez qu susto me has dado!
qu haces aqu a estas horas?
- Eso mismo te iba a preguntar yo - sonri sentndose frente a ella - Qu tienes
ah? - pregunt con curiosidad al ver que los sellos eran de Mdicos sin
Fronteras.
- Nada, un curriculum.
- Ya - dijo incrdula - mujer ya s que los jvenes de hoy no son como ramos
nosotras brome pero tan malo es como para que tengas esa cara?
- No sonri de hecho es muy bueno.
- Es de Esther, verdad?
- Si dijo guardndolo en un cajn se lo ped para formalizar el contrato.
- Me haban dicho que se marchaba en unos das coment con inocencia por
cierto cmo est?
- Bien, est bien dijo pensativa y casi imperceptiblemente.
- Y t! estas bien t? pregunt preocupada, Maca pareca abatida y pensativa.
- S, s respondi en tono cansado - qu queras? pregunt con desgana. Cruz
se sorprendi qu iba a querer! acababa de volver de Zurich, ni siquiera haba
pasado por casa de su hermana para ver a la nia, no se la esperaba all, pero ya
que estaba, quera contarle todo, hablar con ella, alegrarse juntas del triunfo
- Una tontera dijo observndola con detenimiento - me paso luego, de
acuerdo?

Maca asinti sin pronunciar palabra. No poda dejar de pensar en lo que acababa de leer
y en lo que eso significaba. No poda dejar de pensar en aqul horror, en que si ella no
hubiera

- Seguro que no pasa nada? insisti, ya de pie, al ver la cara de funeral que
tena cuando debera estar dando saltos de alegra - Ana est bien?
- S.
- Deberas haberte quedado all, total por un da ms intent sacarle
conversacin, tena la sensacin de que la pediatra estaba afectada por algo y, si
as era, quera ayudarla.
- Gracias Cruz por por ir a Zurich dijo de pronto cayendo en la cuenta de que
ni siquiera le haba hablado del tema.
- No seas tonta. Aqu estamos todos en el mismo barco, adems, no tuve que
hacer nada, ya lo habas dejado t todo dispuesto volvi a sonrerle - vamos!
Alegra esa cara, por fin todo esto es una realidad dijo haciendo un gesto con el
brazo sealando a su alrededor y lo has conseguido a pesar de todo!

Maca sonri con ese halo de tristeza que segua preocupando a Cruz. Qu es lo que
haba conseguido?. De pronto la pediatra baj la vista y apoy un codo en la mesa, ante
la sorpresa de Cruz comenz a sollozar.

- Maca! por dios que me estas preocupando Qu pasa?

Maca neg con la cabeza y Cruz se levant acudiendo a su lado, abrazndola.

- Tranquila, sea lo que sea se arreglar, ya vers.
- No solloz con ms fuerza, pensando que aquello no tena arreglo posible -
Se fue por mi culpa balbuce.
- Cmo que se fue! quien se fue?
- Esther murmur.
- Esther? repiti en tono interrogador, qu hace esta ahora pensando en
Esther y llorando como una magdalena?, pens sorprendida, si haba algo que
no se esperaba era eso, no si al final Teresa tena razn y Maca menta cuando
deca que todo estaba bien - Perdona pero cuando Esther se fue ya era
mayorcita, se ira porque quiso irse. Deja ya de pensar que influyes en todas las
actuaciones de todo el mundo le dijo con ligero tono de enfado, que Maca no
fue capaz de captar, perdida an en aquel informe.
- Perdname se repuso un poco no se que me pasa, tengo el da tonto, te
importa dejarme sola, por favor?
- Si me importa y no voy a hacerlo, lo que te voy es a dar un par de tortas a ver si
as espabilas con que te daba igual que Esther volviese y todas esas milongas?
Y ahora mismo me vas a contar qu pasa aqu dijo dndole golpecitos suaves
en la cabeza.
- No pasa nada, en serio la mir con franqueza estoy cansada, llevo unos das
un poco
- Duros?
- Si, eso. Me voy en unas horas a Sevilla explic y no se cuando volver.
- Pero no decas que Ana estaba bien.
- S arrastr la respuesta.
- Pues por tu cara, quin lo dira! intent bromear anda vamos que
necesitas un chute de cafena en vena.
- No, de verdad, necesito estar sola repiti.
- Maca son las siete y cuarto de la maana, tienes cara de muerto, te echas a
llorar, segn t, porque tienes un da tonto imit el tono de la pediatra
deberas estar alegre porque, segn t, Ana est bien y porque todo ha ido
estupendamente y, en cambio, ests aqu encerrada en tu despacho, llorando,
crees que me voy a marchar dejndote aqu? Pues no, no seora, o te vienes
conmigo o me apalanco en esa silla hasta que me digas qu pasa.

Maca escuch la perorata estoicamente, intent disimular poniendo su mejor sonrisa y
haciendo de tripas corazn, decidi bajar a la cafetera.

- De acuerdo, un caf consinti pero luego me subo que no me va a dar tiempo
a hacer todo lo que debo antes de marcharme de nuevo. Y Mnica me va a matar
dejndole todo el papeleo a ella. Adems, Fernando me llam, quiere hablar
conmigo.
- Ay! suspir - qu cabezota que puedes llegar a ser!

* * *
Esther estaba desayunando cuando llamaron a la puerta. Una Laura sonriente entr
corriendo.

- Buenos das, guapa! la salud dndole un beso - ests solita? pregunt al
no encontrar all a Encarna.
- Si sonri.
- Me voy corriendo, que tengo que cambiarme luego subo y te cuento como ha ido
el da.
- Vale, aunque Claudia me dijo que me dara hoy el alta. Lo mismo
- Ah! Estupendo! vuelves al trabajo el lunes! o solo es el alta hospitalaria.
- Buf, espero que sea definitiva porque en casa con mi madre me da algo!
- Y t madre! Dnde est?
- Ha bajado a la cafetera.
- A la cafetera? Pues - empez y guard silencio.
- Pues qu?
- Nada, que Maca est all, y despus de la que se mont.
- Maca? Pero no estaba en Sevilla.
- Si, de hecho no ha pasado por casa. Habr vuelto esta maana. No he hablado
con ella, la he visto con Cruz en una mesa y no las he querido molestar.
- Qu es lo que se mont! Cundo?

Laura mir hacia la puerta fue hacia all y la cerr.

- El da del incendio, tu madre, que le mont un pollo a Maca . dijo
arrastrando la a final y moviendo la mano arriba y abajo vamos que yo creo
que se fue a Sevilla porque le prometi a tu madre que no estarais bajo el
mismo techo - continu bajando la voz como si Encarna pudiese entrar de pronto
y descubrirla.
- Qu me dices? pregunt ruborizndose solo de imaginar la escena.
- No saba yo que tu madre se tom tan mal lo vuestro hizo un gesto con las
manos aludiendo al hecho de que hubiesen estado juntas.
- No se lo tom mal respondi pensativa de hecho se lo tom bastante bien.
- Pues quin lo dira! ri porque el otro da
- Qu pas? pregunt entre curiosa y agobiada, ahora entenda porqu Maca ni
siquiera se haba molestado en llamar para ver como estaba.
- Te lo cuento luego, que voy tardsimo le dijo.
- Llmame a la hora de comer, que luego estar mi madre le pidi ansiosa por
saber.
- Vale. Pero no pongas esa cara mujer, que tampoco es que pasara nada a lo que
Maca no est acostumbrada con los familiares de los pacientes. Tu madre estaba
nerviosa y la pag con ella, eso fue todo.

Esther se qued sola en la habitacin. Empez a darle vueltas a lo que le haba contado
Laura. Llevaba tanto tiempo escuchndose as misma, que no haba reparado en el dao
que haca a quienes la rodeaban. Su madre no tendra estudios, pero siempre haba
tenido educacin. No entenda porqu haba montado un escndalo a Maca. Saba que
Maca le cay bien desde el principio y saba que todo cambi desde que ella se march.
Siempre pens que su madre proyect en Maca la frustracin que senta al verla a ella
tan lejos. Y ella haba hecho algo por explicarle! haba hecho algo por no hacerla
sufrir! no, no haba hecho nada, nada en absoluto, ms bien al contrario, haba
permanecido en silencio y haba dejado que su madre extrajese sus propias conclusiones
sin sacarla nunca de su error.

Su mente vol a la noche en la que Maca y ella rompieron, las dos se equivocaron, las
dos. Y si ella hubiese sido sincera con su madre, si le hubiese contado todo como
ocurri realmente, quizs nunca hubiese albergado ese odio hacia Maca y quizs las
cosas fueran ahora diferentes.

S, ella tena bastante culpa del comportamiento de su madre. Record el da que por fin
habl con Margarette del tema y lo que ella le dijo todo llega a su fin, aunque uno no
quiera, Esther, si no te gusta tu vida, cmbiala, nunca le hizo caso, le gustaba su vida
aunque su amiga creyese que no, pero, ltimamente, pensaba mucho en aquella frase.
Le gustaba su vida! la respuesta era s, aunque haba un pero, le faltaba algo. Y s,
haba sido al llegar a Madrid y al verla de nuevo, cuando se haba dado cuenta que ese
algo era Maca. Ahora estaba segura, se haba propuesto cambiar su vida, aunque deba
comenzar por cambiar otras cosas primero. Tena que hablar con su madre. Tena que
dejar de pensar en el pasado, de mortificarse con l.

Lo cierto es que la vuelta a Espaa le haba sentado bien, se senta mejor, le gustaba el
trabajo que haca en el campamento y, sobre todo, tena la sensacin de ver las cosas
desde ms lejos, tena la sensacin de poder olvidar aquello que tanto dao le haca,
aquello que llevaba tan dentro y tan escondido, que nunca nadie podra saber de ella,
aquello que se qued, definitivamente, enterrado en aquel orfanato, si no fuera porque la
voz de Margarette no la dejaba descansar y le recordaba continuamente Esther, no te
escondas, no intentes olvidar, porque aquello que deseamos olvidar con todas nuestras
fuerzas es precisamente lo que ms recordamos, y es que amiga ma, el olvido, como el
amor, es caprichoso y nunca se han llevado bien.

S, estaba decidida a dejar de soar, a dejar de pensar en que necesitaba un atrapasueos
qu tontera! Lo que tena que hacer en vez de soar era vivir. Estaba decidida a
soportar los recuerdos y no intentar olvidar. Estaba decidida a dejar de esperar que
sucedieran las cosas, a partir del lunes las provocara ella, no iba a perder el tiempo
planificando estrategias, simplemente se dejara llevar por sus sentimientos. Estaba
decidida a arriesgarse y quizs detrs de ese riesgo, encontrase su recompensa.

* * *

En la cafetera Maca y Cruz charlaban en una mesa cuando Claudia se acerc a ellas
sorprendida de verlas all tan temprano.

- Pero qu hacis aqu? las saludo con una sonrisa uy, qu caras! qu
pasa! ha ido mal lo del crdito? pregunt mirando a Cruz.
- Mal! perdona, pero la duda ofende brome ha ido estupendamente.
- Enhorabuena! le dijo chocando la mano con ella bueno, Maca, estars
tranquila entonces no?
- Claro esboz una sonrisa todo ser ms fcil ahora.
- Y esa cara? Anoche me dijiste que Ana estaba mejor.
- Si, an estar ingresada unos das, pero la semana que viene la mandan a casa
dijo mientras su vista se diriga a Fernando que se acercaba hasta ellas.
- Macarena! ya ests aqu! buenos das salud dirigindose a todas y
volvindose hacia Maca aadi tengo que hablar contigo.
- Vamos al despacho? le ofreci. Intua lo que iba a decirle y no quera hablar
delante de ellas dos.
- No puedes esta tarde? pregunt es que ahora vamos pillados de tiempo.
- Si estis aqu sobre las seis, s, si no, mejor ahora.
- Es sobre Esther dijo de sopetn - no creo que est preparada para trabajar el
lunes.
- Perdona, Fernando, pero eso debera decidirlo yo intervino Claudia de
hecho, pensaba darle el alta hoy mismo.
- No me refiero a eso, Claudia respondi tranquilo mirando a la pediatra
creo que deberas hablar con ella Maca.
- Bueno, esta tarde hablamos con ms tranquilidad le dijo mirando el reloj, qu
hablase con ella! cmo! Encarna no la dejaba ni a sol ni a sombra, no le pasaba
el telfono y no le permita entrar en la habitacin.
- Yo tambin creo que deberas decirle algo, Maca intervino Cruz no puede
arriesgarse de esa forma y hacer que los dems se arriesguen por ella.
- Ya lo s respondi la pediatra. Claudia la observ y le pareci agobiada.
- Si quieres, me espero unos das para darle el alta propuso no tenemos
problemas de camas. Y as no tienes que decidirte hoy.
- No. T haz lo que consideres oportuno le respondi pero no creo que pueda
hablar con ella, al menos hoy.
- Bueno, me tengo que ir dijo Fernando pero, Macarena, haz todo lo que
puedas por hablar con ella y esta tarde nos vemos, porque, que conste, que el
lunes no la quiero en el campamento.
- Fernando - protest Maca, lo que le faltaba es que la presionase con el tema
por favor le pidi cansada me voy en el ltimo AVE y tengo muchas cosas
que dejarle preparadas a Mnica.
- Vale, vale, hablamos luego consinti alejndose.

Maca le sigui con la mirada, pensativa, tenan razn, era necesario hablar con Esther,
pero no saba como.

- Me perdonis un momento? dijo la pediatra, observando la barra donde
acababa de llegar Encarna, movi la silla para dirigirse hacia all.
- Maca intervino Cruz no s si es buena idea le dijo viendo sus intenciones.
Maca la mir sin decir nada y se march.
- Qu pasa? pregunt Claudia.
- No s. Pero me da que la vamos a tener. Espero equivocarme.

Maca se acerc a Encarna y sin rodeos se dirigi a ella.

- Encarna, puedo hablar contigo un momento?
- Otra vez? Creo que ya has dicho todo lo que tenas que decirme.
- No. No le he dicho todo.
- Bueno, pues no quiero escucharte ms.
- Va a tener que hacerlo insisti decidida.
- Qu tengo qu hacerlo? empez a levantar el tono molesta. Maca vio como el
camarero las miraba de reojo y cmo un par de enfermeras sentadas en una mesa
cercana se giraban a mirar. Entonces no pudo evitarlo y cambi su actitud.
- Encarna, ni se le ocurra hablarme aqu como lo ha hecho en el pasillo le dijo
en voz baja y ronca, fulminndola con la mirada. Encarna se sinti ligeramente
intimidada y no supo qu responderle. quiero decirle que esta tarde a ltima
hora, voy a subir a ver Esther. Le guste a usted o no le guste, voy a hablar con
ella y preferira que no estuviese all, pero si lo est, espero que no me monte
ningn numerito.
- Pero bueno - comenz a protestar dbilmente.
- No tenemos nada ms que hablar. Buenos das le solt secamente y girando la
silla volvi a su mesa, dejando a Encarna con la boca abierta pero que se haba
credo la muy! No se le ocurri ningn calificativo lo suficientemente fuerte
para la ira que le haban provocado sus palabras.

* * *
Maca volvi a la mesa satisfecha por haberle dejado las cosas claras a Encarna. Esther
era su empleada y haba cosas que deba hablar con ella.

- Qu! como ha ido? pregunt Claudia con una medio sonrisa burlona.
- Bien respondi secamente Cruz, antes se me ha olvidado decirte que habl
anoche con Isabel y quiere que nos reunamos cuanto antes.
- Pero Maca tiene que ser hoy? - comenz a protestarle. La pediatra se encogi
de hombros es que hasta esta noche no tengo guardia y acabo de llegar y.
- Si prefieres esperar a que yo vuelva, no tengo problema propuso comprensiva
- De todas formas he quedado con ella despus de comer.
- Y eso? ocurre algo? pregunt Claudia extraada. Maca neg con la cabeza.
- Bueno, yo me voy dijo Cruz levantndose Maca, no trabajes demasiado
sonri y pasando a su lado le acarici el hombro no te preocupes, vers como
todo va bien.
- Por qu te ha dicho eso? pregunt Claudia una vez que se quedaron solas.
- Por nada, terminas el caf! yo tambin debo subirme.
- Maca, a mi no me engaas, por qu viene Isabel! hay alguna novedad?
- Si suspir cansada del tema el otro da, cuando bamos en el tren, encontr
un papel en mi bolsillo.
- Otra nota?
- Pues era un nmero de telfono.
- Pero de l! llamaste?
- Al principio pens que era de alguien que me lo haba dado y no me acordaba.
Me extraaba porque no estaba apuntado ningn nombre pero no pens nada
ms.
- Y?
- Ayer por la tarde volv a acordarme y llam.
- Y qu?
- Era una funeraria.
- Joder, y entones crees que te lo dej l?
- Si, por eso quiero que lo vea Isabel.
- Fue el da del incendio no?
- Si suspir ya me ha dicho Isabel que recuerde a quien me acerqu ese da,
pero es imposible, sabes la que haba montada en la puerta? pregunt
retricamente solo para llegar al coche me tuvo que ayudar Alberto. Pudo ser
cualquiera.
- Ya me contaron y al da siguiente estuvimos igual.
- Lo que no logro entender es porqu no hace algo ya dijo cansada.
- Y en Sevilla nada! no has notado nada raro?
- No. Pero - baj la vista ligeramente avergonzada me asust con lo de la
nota, y he contratado un guarda de seguridad. Me acompa a todos lados.
- Hiciste bien. No debiste ir sin Evelyn.
- Lo s, pero Sonia estaba preocupada.
- Ya se ha quedado all?
- Si, ella vendr el lunes.
- Maca te pasa algo? le pregunt de pronto con la vista clavada en ella.
- Si sonri que tengo un montn de cosas que hacer y ninguna gana de
hacerlas! brome, le incomodaba que Claudia la conociese tan bien, sobre
todo, cuando no estaba dispuesta a contarle nada.
- Anda, quejita, que llevas escaqueada dos das vamos para arriba que yo
tambin tengo trabajo le dijo sonriente - te recojo para comer?
- Claro le devolvi la sonrisa.

* * *
En su habitacin Esther llevaba horas escuchando el parloteo de su madre. Desde que
subiera de la cafetera solo tena un monotema: Maca. Estaba indignadsima por como le
haba hablado en la cafetera. Esther no entenda porqu Maca haba ido al encuentro de
su madre, que estaba segursima que buscaba provocarla. Encarna no le haba dicho
nada a Esther de la intencin de Maca de visitarla esa tarde y, la buena seora, se haba
obcecado con que Claudia les diera el alta cuanto antes. No quera que su hija hablase
con ella, no quera que volviese a ese trabajo y menos an que permaneciese ingresada
en la Clnica. Pero la enfermera se haba mostrado firme, y haba discutido con ella. No
pensaba marcharse voluntariamente, esperara a tener el alta. Al final, Encarna haba
cedido y haba bajado a por un caf.

Esther cerr los ojos un momento, qu descanso! le encantaban esos momentos de
silencio. Haba pasado todo el da con la esperanza de que Maca apareciera por la
puerta, pero pasaban los minutos y no apareca. En el fondo se senta molesta. Conoca
a Maca, y cuando de verdad quera algo, no haba quien la arredrara. Por eso, la excusa
de que Encarna no la quera ver por la habitacin no terminaba de convencerla. Ms
bien estaba segura de que la pediatra tena otras muchas ocupaciones y preocupaciones
como para dedicarle unos minutos a ella, aunque fueran de cortesa. Esa idea la
entristeci y le hizo dudar de sus propsitos matutinos. Maca tena su vida y, quizs ella
no tuviera ya cabida, ni siquiera como amiga.

* * *

Maca pas toda la maana en el despacho adelantando papeleo y llamando a
proveedores para dejar casi todo el trabajo organizado de forma que Mnica pudiese
pasar la mayor parte del tiempo en el campamento. Haba tardado ms de lo esperado en
casi todo porque no era capaz de concentrarse, no haca ms que darle vueltas al
informe de Esther y cmo enfrentarse a ella, quizs deba ser sincera y decirle que lo
saba todo, pero por otra parte, eso quizs solo la hiciese enfadar y cerrarse en banda, y
conocindola era lo ms probable, con lo cual no podra hacer nada por ella. Y senta la
necesidad de ayudarla.

Le dola la cabeza y decidi buscar a Claudia para tomar algo, pero la neurloga estaba
an en quirfano. Baj a recepcin en busca de Teresa.

- Maca exclam la recepcionista te iba a subir esto ahora mismo, acaba de
llegar.
- Qu es?
- No s, pero el remitente es del banco ese de Zurich.
- Ya estn aqu los papeles? se sorprendi de la rapidez y abriendo el sobre
comprob que as era, consult la hora Teresa, me voy al centro, si me doy
prisa dejo esto tambin listo.
- Pero no es muy tarde?
- No. En la notara no cierran hasta las cuatro, adems s donde encontrar a Don
Carlos le explic pensando en el notario, que siempre coma en el mismo
restaurante, de hecho la haba invitado en alguna ocasin apntate que Mnica
tiene que ir el lunes a firmar y luego a llevarlo al banco.
- Y no es mejor que te lleves los poderes de Mnica le aconsej Teresa te lo
digo porque ella
- Pues quizs si pero al banco va a tener que ir de todas formas. Hoy no me
va a dar tiempo.
- Como tu veas le dijo observndola marchar. De pronto se volvi y le grit
Teresa, si ves a Claudia dile que no me espere para comer.
- Si, vete tranquila le respondi cualquier da le da algo!, pens preocupada.

Tres horas despus Maca regresaba a la Clnica, estaba cansada y tena hambre, pero al
menos haba conseguido su objetivo, en cuanto Mnica firmase el lunes, les haran el
ingreso. La sonrisa de satisfaccin con la que entr en recepcin se le borr cuando vio
la cara que le pona Isabel, que llevaba esperndola un buen rato. Se le haba olvidado
su cita.

- Hola, Maca la salud la detective - vemos eso! tengo prisa.
- Si, claro, perdona el retraso se disculp - subimos al despacho! si quieres te
invito a un caf propuso esperanzada en tomar algo.
- No, gracias, prefiero que acabemos cuanto antes.
- Como quieras respondi dirigindose con ella hacia el ascensor.

Ya en el despacho le tendi la nota con el nmero telefnico. La subinspectora se la
guard con la promesa de enviarla a grafologa y comprobar los trazos con las dems.
Maca la mir esperando que le dijese algo ms pero Isabel permaneca en silencio.

- Bueno, qu era eso de lo que queras hablarme? pregunt la pediatra viendo
que no se decida.
- Pues de lo de siempre respondi molesta.
- Ya s que no deb marcharme sin Evelyn reconoci pero nada ms llegar
contrat una empresa de seguridad y he tenido escolta da y noche.
- Ya No es solo eso, Maca le dijo con seriedad, pareca harta del tema y la
pediatra se sobresalt pensando que Isabel barajase la posibilidad de renunciar a
su caso.
- Entonces que es? pregunt y sin esperar respuesta continu - Te prometo que
a partir de ahora mismo voy a hacerte caso en todo lo que me digas.
- Me parece lo ms sensato esboz una ligera sonrisa que tranquiliz a la
pediatra Maca, quiero pedirte una cosa.
- Dime.
- Quiero que, cuando vuelvas de Sevilla, pases ms tiempo en el campamento.
- Buf resopl eso va a ser bastante difcil. Estar unos das fuera y a la
vuelta tendr que hacer mucho papeleo. No imaginas lo que es esto!
- Me da igual lo que sea. Coges los papeles y te los llevas all. Necesito
comprobar una cosa y solo puedo hacerlo si t no ests aqu y qu mejor
lugar que venirte al campamento?
- Pero Isabel
- Maca no decas que me ibas a hacer caso? le reproch.
- Si admiti pero no puedo pasarme all los das. Tengo reuniones, cosas que
organizar, Adela se incorpora la semana que viene. Mira se detuvo y cogi su
agenda, la abri y se la mostr son las citas que he tenido que aplazar y no
puedo recibir a la gente en el campamento. Entindelo Isabel.
- Sern solo unos das.
- Pero es que hay cosas que no pueden esperar ms. Ya las he aplazado por Ana
confes, por primera vez, hablando abiertamente del tema y no podra ser
despus? Mira volvi a mostrarle la agenda dentro de dos semanas estoy
mucho ms libre.
- En dos semanas pueden pasar muchas cosas, Maca. Te ha contado Cruz lo de
tu amigo?
- Qu amigo?
- El del avin.
- Si, algo me coment.
- Cruz lo ha identificado le comunic no hay pruebas contra l, pero
sabemos que ha hecho ms de un encarguito, ya me entiendes.
- Pretendes asustarme, verdad?
- No, Maca, pretendo que seas prudente y dejes de creer que son exageraciones
mas dijo levantndose me marcho ya. Y no me discutas, la semana que
viene te quiero en el campamento.
- Bueno ya veremos quizs a ratos

Isabel se par en la puerta y volvi a repetirle,

- En el campamento.

Maca suspir, todo el mundo vea las cosas muy fciles. Qu haca ella con el alcalde!
tena cita con l desde haca ms de dos meses, y era muy importante que le expusiese
los motivos por lo que consideraba que deban aplazarse los derribos de chabolas que
empezaran de forma inminente. Y qu haca con la comisin europea! venan a
revisar que la subvencin se haba invertido segn proyecto. Aunque los llevase al
campamento, no poda tenerlos todo el da all metidos. Y qu haca con los nuevos
ingresos! haba quedado con los representantes de varias organizaciones Ingresos,
pens, desde que ingresara Socorro no haba ido a verla, y saba que segua all,
precisamente por decisin suya. Estaban mejor en la Clnica de momento, mientras le
levantaban otra chabola, porque las gentes all eran as, tardaran pocos das en tenerle
una nueva lista. Pens en que se quedaran en los barracones del campamento, pero era
preferible tenerla vigilada con esas quemaduras por muy leves que fuesen. Pensando en
ellas decidi subir a verlas. Le apeteca desconectar un rato, cogera algo de la mquina
y vera a Mara y su abuela. Cuando estaba a punto de salir llamaron a la puerta.

- Adelante dijo soltando de nuevo las llaves. Fernando entr con cara de pocos
amigos. Maca se sorprendi al verlo, crea que era ms temprano - ya ests
aqu?
- Quedamos a las seis no? pregunt l - te marchabas?
- No no pasa.

Fernando entr y se sent frente a ella. Iba decidido a no ceder lo ms mnimo, la mir
con el ceo fruncido, Maca conoca muy bien aquella mirada desde sus tiempos de
residencia con l y, sonri.

- Fernando, s lo que vas a decirme pero antes deberas escucharme.
- Maca, no me pongas esa cara que yo tambin te conozco y no voy a escucharte,
quiero que me escuches t a m.
- A ver, dime cedi con paciencia, saba que era la mejor tctica si quera
obtener algo de l.
- Te lo he dicho ya, no la quiero en el campamento.
- Bueno - empez con calma no seas tan duro, dale tiempo.
- El otro da, estabas bastante de acuerdo conmigo en que hay actitudes que no
podemos permitir.
- Y lo sigo estando admiti con un suspiro, si l supiera! ahora todo haba
cambiado, desde que leyera ese informe se senta tan culpable pero
- En este tipo de cosas no caben peros, Maca continu firme tenemos que
tener claras nuestras lneas de actuacin. Y, me prometiste, que si me encargaba
de la direccin de este departamento, solo yo, decidira sobre el equipo. Pero si
no va a ser as, creo que lo mejor es que te busques
- No sigas lo interrumpi - Ya lo s, Fernando, s lo que te promet, y quiero
que sea as, pero en este caso - se detuvo agobiada por su presin, no poda
revelarle sus motivos, tampoco poda contarle nada de la enfermera, pero saba
que Esther necesitaba el trabajo, lo necesitaba para superar aquello, y no sera
ella la que se lo impidiese, no poda, pero tampoco quera faltar a su palabra con
el mdico.
- En este caso qu? pregunt molesto, no entenda porqu Maca se
encabezonaba con el tema cuando era la primera en reconocer que Esther se
haba puesto en peligro y haba puesto a los dems.
- Fernando, sabes que nunca discutira una decisin tuya en ese sentido y que
confo en ti, pero por favor! es importante para m.
- Macarena, no niego que es la mejor enfermera que he visto en accin. Ya te lo
dije el otro da y te lo repito. Pero no est bien de la cabeza. Y no estamos
trabajando en cualquier lugar.
- T tambin entraste en la chabola le dijo intentando justificar el
comportamiento impulsivo de Esther.
- Macarena, no vayas por ah le respondi enfadado - me vas a reprochar que
entrsemos a por Socorro? Sabes que lo hicimos minutos antes, cuando an las
llamas no se haba extendido y no me digas que es lo mismo, porque sabes que
no es lo mismo.
- Ya lo s reconoci arrepentida de haberlo dicho, su mente buscaba con rapidez
opciones pero ninguna le pareca adecuada Esther necesita el trabajo, hasta que
vuelva a frica
- Y yo necesito ms personal, necesito ms das de vacaciones, necesito -
respondi irnico pero Maca lo cort.
- Vale, vale, no vas a dar tu brazo a torcer?
- No, lo siento Maca. Es por su bien. No est preparada para trabajar.
- Bueno si, en el fondo s que tienes razn. dijo pensativa Fernando y
si solo fueran dos das? Con suerte el mircoles yo estoy de vuelta.
- Y que t vuelvas, que cambia? pregunt sin entender por donde iba la
pediatra.
- Isabel me ha pedido que pase ms tiempo en el campamento. Puedo ir con ella,
quiero decir con Esther. Si empezamos con las vacunaciones podra ser mi
enfermera. Yo, sabra como frenarla y.
- Vamos a ver, Macarena fue ahora l quien la interrumpi, perplejo por su
insistencia, estaba seguro que ocurra algo que ella le ocultaba - todo esto.. por
qu es! por lo que te dijo su madre el otro da?
- Todo esto es porque se lo debo baj la vista y la levant, al mdico le pareci
que sus ojos se haban humedecido, con un hilo de voz le dijo se lo debo,
Fernando, se lo debo.
- Bueno pareci dudar de su postura, pocas veces vea a Maca casi suplicar por
algo, y menos por alguien, pero por aquella chica pareca estar hacindolo si t
estas pendiente, acepto cedi - Pero no se incorpora hasta que t no vuelvas.
- Trato hecho se apresur a responder aliviada.
- Y se lo dices t.
- De acuerdo sonri agradecida.
- Macarena, Macarena movi la cabeza levantndose contigo no hay forma.

Maca sonri, siempre haba sabido llevarlo a su terreno. Ahora tendra que hablar con
Esther, a ver como se tomaba todo el asunto.

* * *

Maca lleg a la habitacin de Esther y llam con los nudillos a la puerta que permaneca
entre abierta. Esper a que le dieran permiso para entrar. Escuch la voz de Encarna.

- Pasa Laura dijo la madre de Esther creyendo que era la joven.
- Buenas tardes - dijo Maca entrando.
- Maca! exclam Esther agradablemente sorprendida de verla all, haba ido a
verla!, no pudo evitar recibirla con una enorme sonrisa que molest a su madre.

Encarna se gir hacia la pediatra y con el ceo fruncido la mir con descaro. Pero, esta
vez, Maca le aguant la mirada y con seriedad se dirigi a ella.

- Encarna, le importa dejarnos solas unos minutos.
- S que mi importa respondi airada.
- Mam, por favor! protest Esther. Encarna mir a su hija y luego a Maca,
finalmente, sali de la habitacin no sin ver como Maca se acercaba a la cama y
alargando la mano coga la de la enfermera y en un tono muy diferente al que
haba hablado segundos antes la escuch decir.
- Lo primero, dime, cmo estas? Encarna cerr la puerta y las dej en la
intimidad que haban solicitado. Estaba molesta por la actitud de la pediatra y
enfadada con su hija. Muy enfadada.
- Estoy bien, muy bien enfatiz el muy con una alegra que llam la atencin de
Maca, que clav sus ojos en ella con una expresin tan extraa, mezcla de
tristeza, preocupacin, miedo, que la enfermera se vio obligada a preguntarle.
- Qu te ocurre?
- A m! nada se apresur a responder.
- Tienes muy mala cara, peor que la ma! le dijo intentando bromear,
consciente de que lo ms seguro es que Maca estuviese all para recriminarle su
comportamiento del da del incendio. La pediatra lade la cabeza en su gesto
caracterstico de es lo que hay! pero no le dijo nada al respecto, qu cara
quera que tuviese?, haba salido de Sevilla en el primer AVE, se haba pasado
el da o discutiendo o trabajando, y encima no haba tenido tiempo ni de comer,
sin olvidar que llevaba ms de una semana sin pegar ojo y que el informe de
Mdicos sin fronteras, la haba dejado tan acongojada que estaba all frente a ella
sin saber muy bien, ni qu decirle ni cmo decrselo Maca qu pasa? dime lo
que sea ya.
- Esther yo quera hablar contigo porqu se detuvo, no saba como
enfocarle el tema y eso que llevaba toda la tarde imaginando esa conversacin.
- Qu pasa? le sonri - qu no sabes cmo echarme la bronca?
- No es eso le dijo con suavidad s que debera echrtela pero
- No hace falta que me digas nada. Ya s que la he cagado otra vez. Nunca deb
entrar all, pero vi a Mara y no s. No pens.
- Ya - dijo con aire ausente.
- Ests bien? insisti Esther ante las dudas y el abatimiento que mostraba la
pediatra.
- Si - hizo otra breve pasusa y clav sus ojos en ella, Esther sinti que aquella
mirada segua teniendo el poder de desarmarla - vers, he estado hablando con
Fernando y y no creemos que debas volver al trabajo tan pronto.
- Pronto? Pero si Claudia me da el alta
- An as nos gustara, a los dos, que te tomases unos das de descanso.
- Me ests sancionando?
- No, no se apresur a aclararlo solo unos das, no has pasado por una tontera
Esther y all, hay mucho polvo y tus pulmones
- Venga ya Maca! no me mientas qu pasa! qu Fernando se ha quejado?
- No, no. No pasa nada. Que prefiero que descanses unos das. Y luego ya se ver.
- Luego tendr que irme, recuerdas? quince das.
- De eso tambin quera hablarte le dijo ponindose muy seria s lo que me
has contado y s lo que te he prometido pero necesito que me hagas un favor
le pidi, quizs esa era la mejor tctica. Saba que Esther no poda volver a
frica y quera que siguiera all, ahora era consciente de que Esther necesitaba el
trabajo, al menos hasta que estuviese recuperada y lista para volver.
- Qu favor?
- Mira yo la semana que viene tengo que estar en Sevilla. No s si entera o si
podr volver antes pero
- Es verdad, perdona, no te he preguntado por tu mujer cay en la cuenta y
pens que esa cara demacrada y ese aire cansado y triste sera por eso.
- Est mejor, pero tengo que estar all le dijo. Tengo?, pens la enfermera,
parece una obligacin - Y me gustara que te quedaras unos das ms. Hasta
que yo pueda volver y buscar a alguien, seran unos quince das, no creo que
tarde ms en encontrar una sustituta, a lo sumo un mes, podras? le pregunt
angustiada.
- No s, Maca. Un mes es mucho tiempo y yo
- Lo s, pero si pudieras al menos pinsatelo, vale? la interrumpi.
- Vale consinti.
- Me haras un gran favor insisti sonrindole tmidamente. Esther asinti con la
cabeza, no tena nada que pensarse pero eso no se lo iba a reconocer a Maca -
Bueno, pues tengo que irme. Descansa, de acuerdo? dud si decirle algo
ms, no quera que Fernando cumpliera su amenaza y tampoco poda dejarla en
la estacada, por mucho que la enfermera se empease en afirmar una cosa que
ella y solo ella saba que no poda ser. Esa angustia y esa culpa que senta por la
situacin de Esther se reflej en su cara y la enfermera, que la conoca bien, se
dio cuenta de ello. Se sent en la cama, se inclin hacia ella y la bes en la
mejilla ante la sorpresa de Maca.
- Todo va ir bien Maca, veras como Ana se pone bien le dijo vindola tan
apagada, pensando que ese aspecto de la pediatra se deba a la preocupacin por
su mujer.
- Gracias le dijo casi con las lgrimas saltadas, mir hacia abajo confundida por
la manifestacin de cario y cuando levant la vista esboz una sonrisa -
pinsate eso, por favor.

Esther asinti y no dijo nada ms. Maca sali de la habitacin. Encarna la recibi con un
gesto despectivo, pero, por una vez, no le hizo comentario alguno. Se qued
observndola mientras se alejaba y, finalmente, entr en la habitacin.

- Qu? Era tan importante lo que tena que decirte? pregunt molesta.
- No, solo quera que me tome unos das libres ms.
- Vaya no supo que decir, ella misma le haba insistido a su hija para que no se
incorporase el lunes y ahora resultaba que esa, tambin opinaba como ella
aunque me molesta decirlo, estoy de acuerdo con ella.
- Si en el fondo no sois tan diferentes brome no dicen que los hijos buscan en
sus parejas reflejos de sus padres.
- Ni en broma! no me digas eso ni en broma! protest airada parecerme yo a
semejante - se call ante la mirada de reprobacin de Esther y termin
fresca!

Esther sonri, fresca?, curioso calificativo para Maca y ms viniendo de su madre,
solo poda significar una cosa y seguro que tena algo que ver con aquello que Maca
hizo en el pueblo y que su madre siempre mencionaba pero nunca le contaba. Se
propuso conseguir, que en esos das de descanso, se lo contase, porque debi ser muy
gordo para que todava estuviese echndoselo en cara a la pediatra.

* * *

Maca se diriga a su despacho con la mente puesta en la conversacin mantenida con
Esther. Tena la sensacin de que haba ido mejor de lo que hubiese esperado en un
primer momento. Pero no las tena todas consigo. Estaba segura de que Esther mostraba
una alegra ficticia. Tan ensimismada iba en sus pensamientos que no repar en aquellos
ojos que la observaban desde el final del pasillo y que esperaban ansiosos a que la
pediatra llegase a su altura. Cuando Maca sobrepas el lugar del escondrijo, con un gil
salto se coloc a su espalda y se colg de su cuello. Maca sinti que el pnico se
apoderaba de ella, pero de pronto aquella voz la tranquiliz.

- Maca! Maca! me paseas? le dijo dndole un beso y con la misma agilidad
de antes sentndose en sus rodillas.
- Mara! exclam respirando aliviada y notando cmo su corazn permaneca
desbocado - sabes el susto que me has dado? No vuelvas a hacerme esto! le
rega sin quitar la sonrisa de la cara. Mara se qued mirndola fijamente, con
una sonrisa franca. Clav sus ojos en la pediatra, Maca siempre tena la
sensacin de que saba leer en ella como nadie.
- No has venido a vernos le reproch acurrucndose, melosa, en sus brazos
como sola hacer siempre que se le sentaba encima.
- Ahora iba a ir. Quera coger una cosa que me dej en el despacho.
- Un regalo?
- Pues claro sonri olvidando todos sus problemas pero no s si drtelo.
Que me han dicho que andas por aqu asustando a los mdicos y las enfermeras.
- Es que esto es muy aburrido. Yo quiero volver a mi casa.
- No quieres estar aqu? pregunt riendo Tu abuela est mejor aqu. Estars
cuidando de ella, verdad?
- Aqu no reconoci con cara de pilla aqu la cuidan las enfermeras.
- Con que no, eh? le dijo empezando a hacerle cosquillas.
- Arre, caballo! vamos, vamos! ri a carcajadas.
- Caballo! yo que te tengo dicho? brome con ella.
- Burro!
- Sers - sigui hacindole cosquillas.
- Yeguaaaaa rea sin parar porfi, porfi, vamos!
- Venga! Agrrate! ri tambin moviendo la silla - ests ms gorda!
exclam notando que le costaba trabajo moverse ya casi no puedo contigo.
- Aqu como mucho. Y la abuela tambin confes con inocencia - Sabes una
cosa?
- El qu?
- Me gusta tu casa.
- Esta no es mi casa ri aqu solo trabajo. Y no decas que te aburres?
- Si es aburrido pero me gusta porque estas t le dijo volviendo a
abrazarse a ella. Maca sinti que se le saltaban las lgrimas de nuevo. Estaba
claro que tena un da de lo ms tonto.

Claudia y Gimeno se acercaron por el pasillo. Sonrientes al ver la escena.

- Qu escndalo es este? pregunt Gimeno se os escucha hasta en la cafetera
brome.
- Hola dijo Maca an con la sonrisa en la cara.
- Venamos a buscarte intervino Claudia tenemos que hablar contigo.
- Vamos al despacho dijo Maca cansada A ver Mara, toma le dijo dndole
unas monedas baja y te compras algo para merendar y ahora subes para que te
de eso le dijo casi en un susurro como si fuese un secreto a sabiendas de lo que
le diverta a la nia aquel juego. Cuando se alej se dirigi a ellos.
- Qu pasa?
- Se trata de la nia que acabamos de operar empez Gimeno estaba peor de lo
que pareca y hemos tenido problemas.
- Qu problemas? suspir apoyando la cabeza en la mano y masajendose la
sien. Empezaba a dolerle la cabeza cada vez con mayor intensidad.
- Ninguno importante. Gimeno ha estado estupendo dijo Claudia frunciendo el
ceo al ver el gesto de Maca pero no podr marcharse con los dems como
estaba previsto.
- Eso dijo Gimeno pero
- Y.. no podis resolver esto con Laura? lo interrumpi preguntando en tal tono
de cansancio que los dos se apresuraron a responder.
- Claro!
- Lo que t digas Jefa continu Gimeno bueno me voy que ya se sabe
Claudia te espero?
- Si sonri pero adelntate que quiero comentarle una cosilla a Maca.

Cuando desapareci en el ascensor, Claudia se volvi hacia ella. Era la primera vez que
Maca rehusaba tratar un tema de la clnica y delegaba en alguien tan abiertamente.

- Te vas ya? le pregunt.
- No. An me quedan unas horas. Cre que iba a tardar ms y cerr la vuelta para
el ltimo AVE le explic y poniendo cara picarona continu y t qu! no
pasas ltimamente mucho tiempo con Gimeno?
- Yo! no sonri lo normal.
- Y para qu habis quedado? pregunt con retintn - repasando la operacin?
- No. Vamos a pasear a Greta confes ante la carcajada de Maca no seas mal
pensada, es rarito pero me hace rer. Y la verdad es que, ltimamente, tal y como
estn las cosas por aqu se agradece.
- Si va por m, siento ser tan mala compaa continu con tono irnico. Claudia
la mir sin saber si bromeaba o estaba hablndole en serio.
- Perdona, no me refera a ti, ya se que no ests en el mejor momento con lo de
Ana y todo lo dems.
- La verdad es que no suspir.

Mara lleg corriendo por el pasillo, traa el atrapasueos.

- Toma las interrumpi alargndoselo a Maca para ti.
- Cmo que para m! No te gusta?
- Si respondi insistiendo con la mano extendida sin decir nada ms. Maca lo
cogi.
- Qu bonito! qu es? pregunt Claudia, Mara la mir.
- Es mgico le dijo.
- Ah! y qu hace?
- Hace que no le pase nada a los cuentos de hadas.
- Vaya, si qu es mgico coment Claudia aunque Esther tambin ayud un
poquito no?
- Si dijo la nia por eso no le paso nada porque es mgico.
- Gurdalo t, Mara se lo tendi de nuevo la pediatra.
- No. Para ti se mostr tajante y acercndose a ella le dio un beso y le susurr al
odo no quiero que ests triste.

Mara sali corriendo y la dej all con el caza mariposas en la mano y a Claudia con
una expresin entre burlona y pensativa.

- Sabes? dijo de pronto no te ras pero yo a veces todava tengo la sensacin
de que se va cumplir ese sueo que tena de pequea.
- Qu sueo? pregunt Maca.
- El tpico, Maca. Ya sabes, prncipe azul, guapo, alto, moreno, traje de novia,
casa en el campo, felices, en fin todos los tpicos. T nunca lo pensaste?
- Yo! yo no creo en cuentos de hadas respondi con tal aire de melancola que
a Claudia le dio pena creo que nunca lo hice esboz una sonrisa nostlgica
sin poder evitar que su mente volviese al informe que hablaba de Esther y a las
palabras de Mara no quiero que ests triste.
- Maca! cmo dices eso! Todas hemos credo en cuentos de hadas. T no
imaginabas con tu madre cmo sera el da de t boda? O con tus amigas?
Estoy segura de que s.
- Si conocieras a mi madre no estaras tan segura brome.
- Ya la conozco.
- Digo conocerla de verdad puntualiz - cuentos de hadas! ri.
- Qu vas a hacer? cambi de tema la neurloga mirando el reloj, no quera
hacer esperar a Gimeno si me hubieras dicho que te ibas tan tarde.
- No lo s. Pero no te preocupes. Tu vete con Gimeno.
- Vente con nosotros. Nos tomamos algo y te dejamos en la estacin.
- No, gracias. Me quedar un rato en el despacho y no s, me dar un paseo
tengo ganas de tomar el aire.
- Descansa vale? le pidi agachndose a besarla - buen viaje, y llmame si hay
alguna novedad.
- Claro le sonri vindola alejarse. Era la primera vez en mucho tiempo que
Claudia haca planes al margen de ella y, no saba porqu, pero el hecho de que
fuera as, la hizo sentirse sola. Permaneci en el pasillo unos segundos ms, sin
saber muy bien qu hacer en esas horas.

* * *
Maca se detuvo unos segundos en la puerta de la consulta. Ahora que estaba all no le
pareca tan buena idea, pero necesitaba hablar con ella, lo necesitaba como nunca lo
haba necesitado. Era pronto para ir a la estacin, la idea de esperar sola cerca de tres
horas hasta la salida de su tren la haba decidido ir a verla y ahora, le asaltaron las
dudas. Respir hondo y puls el timbre. La joven recepcionista, que tan bien conoca, le
abri la puerta, le sonri y le dio las buenas noches. Maca entr en el despacho de Vero
sin llamar. La secretaria no hizo intencin de detenerla. Tras tres aos de aparecer por
all, saba que no mantenan una relacin mdico paciente, saba que eran amigas, y a
veces la seora Wilson llegaba tras las horas de consulta para rescatar a la doctora Sol
del trabajo.

La pediatra estaba segura de que encontrara a Vero repasando sus expedientes y
preparando las sesiones del da siguiente.

- Hola dijo entrando.
- Hola! respondi Vero levantando la vista y quitndose las gafas con
expresin de sorpresa no esperaba verte por aqu.
- Pues ya ves dijo con una medio sonrisa mezcla de timidez y peticin de
disculpas. Vero se qued mirndola esperando que le contase el motivo de su
visita, pero Maca guard silencio.
- Dime, te pasa algo? pregunt a sabiendas de que era as, solo bastaba verla.
- No. Vena para para invitarte a cenar le dijo sonriendo algo rapidito,
en el bar de abajo si quieres.
- Gracias, pero hoy no puedo. Tengo mucho trabajo le respondi secamente, tal
y como Maca la haba tratado das atrs.
- Vero, por favor, necesito hablar contigo le pidi con tanta angustia que
provoc la alerta en la psiquiatra.
- No decas que no pasaba nada?
- Ment.
- Se est convirtiendo en una costumbre le dijo irnica.
- Si le respondi con seriedad lo siento.

Vero se qued observndola, pareca demacrada y cansada, pero, sobre todo, le pareca
angustiada. La joven empez a recoger los papeles que tena delante y se levant para
archivarlos. Maca permaneca en silencio, con la vista puesta en el suelo. Vero termin
y volvi a tomar asiento frente a ella, sac un cuaderno y lo puso sobre la mesa.

- Bien, empieza dijo - qu te preocupa?
- Por qu habra de preocuparme algo? pregunt a su vez ponindose a la
defensiva.
- Porque tienes unas ojeras que no sabes como disimular? dijo con irona
porque te tiembla la voz desde que has entrado! Por qu te has presentado aqu
sin haberlo planificado! Por qu?
- Vale, vale, vale - la interrumpi con genio esto no significa que haya
cambiado de opinin, ni nada de eso.
- Entonces qu significa? pregunt pacientemente.
- Significa que necesito hablar con alguien le suplic con la mirada con
alguien que pueda entenderme, con alguien que que pueda decirme qu me
pasa.
- Ya no soy tu psiquiatra, madre ya tienes una, y creo recordar, que Claudia es
tu mejor amiga, eso me dijiste no? le reproch dolida por el trato que Maca le
haba dado en los ltimos das desde la inauguracin - Adems, Ana la tienes a
un tiro de piedra le record sin saber que acababa de volver de all.
- Vero por favor! exclam mordindose el labio inferior en un intento de
disimular un puchero.
- De acuerdo consinti perdname. A ver, qu te preocupa?
- Prefiero que vayamos a algn sitio dijo poniendo su mejor cara de ruego
necesito tomar algo, no he tenido tiempo de comer y
- Ya te he dicho que no puedo respondi con dureza, Maca baj de nuevo la
vista, se tena merecido ese trato y lo saba, haca das que debera haberla
llamado como ya le aconsejara Claudia, suspir y ese suspiro abland a la
psiquiatra que ms suave, aunque firme en su decisin, le dijo pero puedo
traerte algo de la mquina qu te apetece! la verdad es que pareces cansada.
- No gracias rehus la oferta.
- Maca no voy a cenar contigo.
- Por favor, Vero volvi a levantar los ojos y clavarlos en ella.
- Lo siento Maca dijo con seriedad si quieres hablar, dime qu te ocurre, pero
no voy a salir contigo continu interpretando que era uno de esos das en los
que Maca, agobiada por el trabajo, la buscaba para desconectar y salir a cenar y
bailar.

Maca guard silencio, vencida. No saba por donde empezar, ni siquiera saba hasta
dnde deba remontarse en su relato. Decidi empezar por lo ms cercano.

- Llevo varios das sin pegar ojo confes no puedo dormir.
- Cuntos son varios das?
- Desde la noche de la inauguracin.
- Sin dormir nada o durmiendo mal?
- Durmiendo muy mal respondi enfatizando el muy.
- Y?
- Y no s por qu, todo va bien en la clnica hemos tenido algunos problemas
pero eso es normal.
- Maca qu es lo que pasa? Y no me vengas ni con evasivas, ni con mentiras
dijo con autoridad.
- Recuerdas que te dije que te haba mentido desde el principio? pregunt
retricamente cuando entr aqu por primera vez tambin dorma mal, tena
unas pesadillas horribles en las que me vea andando, operando, pasando
consulta...
- Si, eso ya me lo dijiste hace tiempo.
- Pero no te dije que haba un sueo que se repeta una y otra vez, una y otra vez,
hasta casi volverme loca confes bajando la voz como si le diese vergenza
hablar de ello.
- Y? la incit a seguir al ver que permaneca callada.
- Y ha vuelto dijo viendo como Vero abra el cuaderno y apuntaba algo
angustia.
- No quiero volver a la terapia le dijo molesta al ver que tomaba notas.
- Entonces qu buscas aqu?
- Hablar contigo, con una amiga.
- No Maca, no buscas eso y lo sabes. Por qu no has ido a la consulta de mi
colega?
- Porque no quiero, estoy harta de hacer lo que todos quieren que haga. No quiero
ms terapias.
- Bueno, pues en ese caso tengo trabajo, Maca le dijo levantndose a coger
ms expedientes.
- Vero, por favor, qu quieres? qu te suplique?
- No se volvi hacia ella quiero que te dejes de tonteras, que dejes de
comportarte como una nia mimada y caprichosa y que reconozcas que si me
necesitas como psiquiatra me tendrs como psiquiatra pero, si lo que quieres es
una amiga, hoy no tengo tiempo.
- Pues... gracias... amiga le dijo con decepcin.
- De nada se mantuvo firme, esta vez no iba a ceder a su chantaje quera que
reconociera que tena un problema y que necesitaba ayuda profesional y no se
escudase ms tras esa mscara de no me pasa nada.
- Bien... pues... ya nos veremos dijo dndose la vuelta y dirigindose a la puerta
me voy a Sevilla y no s cuando voy a volver pero
- Por qu! qu pasa?
- Psiquiatra o amiga? pregunt irnica.
- Amiga dijo acercndose a ella impidindole la salida - qu pasa? pregunt
con preocupacin.
- Ahora si tienes tiempo?
- De verdad, Maca, que no puedo contigo le sonri entre molesta y divertida.
- Ana est mal y... y... le costaba trabajo decirlo.
- Y tienes miedo de que le ocurra algo.
- Eso.
- Y tanto trabajo te cuesta reconocer que quieres a tu mujer? le dijo con genio.
- No es eso protest cansada.
- Entonces qu es?
- No lo s, Vero, no se que me pasa aqu dentro dijo golpendose en la cabeza
hay das que te juro que lo mandaba todo a la mierda continu con las lgrimas
saltadas estoy cansada, estoy muy cansada - reconoci.
- Maca, vale, tranquila le dijo al ver que su respiracin se agitaba mrame,
mrame Maca la cogi por la barbilla levantndole la cara - tranquila, respira
hondo, toma, bebe un poco de agua se puso tras ella gir la silla y la coloc
frente a su mesa sirvindole un vaso. Cogi su silln lo sac de detrs de la mesa
y lo situ al lado de la pediatra, la cogi de las manos y le pregunt.
- A ver, ese sueo que tanto te preocupa lo tenas antes del accidente? le
cambi de tema, por su experiencia tras muchas sesiones con ella, cuando estaba
especialmente nerviosa, no era recomendable hablarle de su mujer porque se
cerraba en banda, as es que decidi continuar con lo que Maca pareca
interesada en contarle; ya habra tiempo de girar de nuevo al tema Ana.
- Si murmur ms tranquila.
- Y, dices que ha vuelto, es exactamente el mismo! no ha cambiado en nada?
- No, en nada.
- Bien dijo en tono profesional en primer lugar no te agobies. Es normal que a
lo largo de la vida se tengan sueos repetitivos.
- S, pero este es es tan tan real que no s le dijo angustiada mirndola
directamente a los ojos con la esperanza de que Vero tuviera el remedio que la
hiciera sentirse mejor.
- Maca, alguna vez has tenido la sensacin de que no era un sueo?
- Qu quieres decir?
- Que si alguna vez, has credo que, en verdad, era real y has actuado como si lo
fuera.
- Si dijo casi con temor, en un hilo de voz - por qu? significa algo?
- Dime en qu consiste tu sueo dijo obviando sus preguntas.
- Es necesario?
- Si, lo es.

Maca la mir fijamente. Vero adivinaba su nerviosismo, pero permaneci impasible
esperando su narracin. La pediatra respir hondo y empez a hablar.

- Estoy sola, tirada en el suelo, es un sitio oscuro y muy fro, y y siento miedo,
mucho miedo dijo bajando la vista no s donde estoy, ni porqu estoy all.
Intento levantarme pero no puedo. Mi cuerpo no me responde. Me duele todo.
No puedo ni abrir los ojos, por eso est tan oscuro hizo una pausa y la mir
preocupada no quiero que pienses que estoy loca, pero creo que que era
como una premonicin de lo que me iba a pasar.
- No creo nada, sigue fue su firme respuesta.
- De pronto noto una luz, sigo sin poder abrir los ojos, pero la luz es cada vez ms
intensa. Lucho por abrirlos y cuando lo consigo la veo a ella.
- A quin?
- No s. Solo s que es una figura de mujer. La luz me ciega. No puedo verle la
cara. Solo veo su silueta, me tiende la mano y yo quiero cogerla, quiero cogerla
con todas mis fuerzas, quiero salir de all y cogerla, pero no puedo, no puedo
moverme, me desespero, me desespero tanto que siempre me despierto.
- Bien y cuando despiertas, has llorado?
- Cmo lo sabes?
- Maca
- Si, siempre.
- Y recuerdas el primer da que tuviste este sueo?
- Si - volvi a agachar la cabeza y casi en un murmullo dijo - Como si fuera
ayer.
- Y eso? era un da especial?
- Yo no lo saba, pero s, acab sindolo.
- Por qu?
- Fue el da que que Esther se march.
- Y desde ese da, el sueo se repeta con mucha frecuencia?
- Todas las noches.
- Y Cundo desapareci?
- Cuando empec a salir con Ana.
- No cuando la conociste?
- No sonri cuando conoc a Ana no tena ese sueo. A Ana la conozco desde
nias. De hecho, es la prima de mi ex.
- De cul de ellas?
- De ninguna de ellas. De l. De Fernando, recuerdas que te habl de l?
- Si, me acuerdo afirm Y dices que ha vuelto el da de la inauguracin?
- Si.
- Ese da discutiste con Ana?
- No dijo torciendo la boca y poniendo tal expresin que Vero interpret como
un ojala fuera eso.
- Y, qu tal llevas la vuelta de Esther?
- Bien.
- Bueno pues hemos terminado la charla.
- Cmo que hemos terminado?
- Mira Maca, como psiquiatra hemos terminado porque vuelves a mentir, y como
amiga, esta claro que no te convenzo para contarme tus problemas. As es que
hemos terminado. No hay nada que pueda hacer para ayudarte.
- Pero.. por qu! porque te digo que llevo bien la vuelta de Esther! es que la
llevo bien dijo sin mucho convencimiento, Vero la observ, Maca estaba peor
de lo que ella crea, y necesitaba ayuda, en ese mismo instante decidi que
intentara prestrsela, aunque saba que saldra escaldada en el intento.
- De acuerdo, te creo minti - Volvamos al origen del sueo. Qu pas ese da?
- Ya te lo he dicho, que Esther se march y luego result que era para siempre.
Bueno para siempre no, porque ha vuelto, pero.
- Maca qu pas ese da?

La pediatra baj la vista, a Vero le pareci que se avergonzaba, not como su piel
enrojeca y su respiracin volva a alterarse, sus hombros se movieron
acompasadamente y Vero adivin que lloraba. Se tom unos segundos, que la psiquiatra
respet sin interrupciones, finalmente, con un hilo de voz teido de culpabilidad, Maca
respondi, sin levantar la cabeza.

- Que le pegu.

Captulo VI ADELA.

Maca lleg a la Clnica muy temprano. Haca dos horas que su avin aterriz y decidi
acudir directamente al trabajo. Esos das en Sevilla le haban permitido ver las cosas con
distancia y otra perspectiva. Ana ya tena el alta y descansaba en su casa. Adems,
desde su charla con Vero se senta ms tranquila, segua sin dormir bien, pero al menos
dorma algo.

Subi la rampa con ms energa que los ltimos das. Estaba nerviosa por volver al
trabajo, y sinti que echara de menos los papeleos y las reuniones, pero tena que
cumplir la palabra dada a Fernando y pasar la mayor parte del tiempo en el
campamento, junto a Esther. Ese no era el motivo de su nerviosismo, el motivo era el
miedo que le daba volver a ejercer. La noche anterior haba estado tan angustiada por el
tema que llam a Vero para desahogarse. La psiquiatra se haba ofrecido a invitarla a
desayunar para darle nimos y ella haba aceptado sin dudarlo.

Entr en la cafetera creyendo que no iba a encontrar a nadie y cual fue su sorpresa que
ya estaban all casi todos. Su mente rpidamente pens en que se haba producido algn
problema que no haban querido decirle y eso que haba hablado a diario con Claudia y
Teresa. Pero la desech con rapidez, tena que hacerle caso a Vero y tomarse la vida de
otra forma. Busc con la vista a la psiquiatra pero pareca que era la nica que no haba
llegado.

Entr con una sonrisa y se acerc a la mesa en la que ya estaban desayunando Cruz,
Teresa, Claudia, Gimeno y Esther. A Maca le extra ver a Gimeno all sentado tan
temprano, cuando casi siempre llegaba con la hora justa y ms despus del fin de
semana.

- Buenos das! dijo sonriente y este madrugn a qu se debe? brome.
- Maca! exclam Teresa levantndose a besarla - qu buena cara te veo! le
dijo, la pediatra asinti y mir hacia Esther que tambin pareca estar de buen
humor.
- Aqu que nos estbamos peleando todos por recibirte respondi burlona
Claudia, separndose de la mesa para dejarle sitio.
- Ya va a ser eso la mir torciendo el gesto socarronamente, mirando de reojo
a David y Claudia le hizo una indicacin de cabeza para que no dijese nada
Esther, te veo muy bien te incorporas hoy? pregunt sabiendo la respuesta.
- No, lo hice el viernes sonri dejndola sorprendida el viernes! pero y lo
que haban quedado Fernando y ella? me llam Fernando, Mnica est con
gripe y haca falta una enfermera en el campamento y yo estaba deseando
empezar.
- Ya - dijo pensativa. Estaba claro que, en su ausencia haban hecho lo que les
daba la gana y que no la necesitaban para nada.
- Espero que no te moleste, ya s lo que me dijiste pero ha sido solo un da -
continu al ver la expresin de la pediatra.
- No, tranquila, aunque hoy se cumplen los quince das y tenemos que hablar.
- Mejor, luego, no? hizo una sea indicando que no era el momento ni el lugar.
- Si, claro, luego admiti bueno me vais a decir qu pasa! porqu estis
todos aqu tan temprano?
- Mujer intervino Cruz hoy se incorpora Adela y como cremos que llegaras
tarde pues estbamos aqu para
- Hacerle los honores salt Teresa.
- Los honores? sonri - vaya panda de cotillas! ri abiertamente que sepis
que se lo voy a contar amenaz bromeando.
- Cmo tengas valor! la seal Claudia con el dedo y la mirada burlona, que
con rapidez dirigi hacia la puerta chist ah est!

Adela entr en la cafetera con paso seguro. Era ese tipo de mujer que llamaba la
atencin all por donde iba, y no por que fuera especialmente atractiva, que lo era, si no
porque su personalidad arrolladora no pasaba desapercibida a nadie. Vestida a la ltima
y con unos enormes tacones, lleg a la mesa con un aire de diva que inmediatamente
provoc el desagrado en Esther y que se le cayese la baba a Gimeno, que se gan un
codazo de Claudia. Y eso que todos la conocan ya desde el da de la inauguracin.

- Macarena! cario! exclam detenindose en cada una de las palabras y
acercndose a ella para besarla qu bien te veo! Buenos das salud a los
dems permaneciendo de pie, esperando que alguien le acercase una silla. Maca
sonri sabiendo lo que esperaba y es que Adela siempre haba sido la ms
seorita de la pandilla.
- Espera que ahora te traigo una silla dijo Maca a sabiendas de lo que iba a
provocar, retirndose y dejando su hueco a la recin llegada - qu quieres
tomar?
- Lo de siempre, cario, ya no te acuerdas? le dijo sentndose en la silla que
Gimeno se haba apresurado a cederle.
- Claro que me acuerdo respondi dirigindose a la barra. Los dems
permanecieron en silencio. Esther no daba crdito, saba quien era, porque ya se
haban encargado de ponerla al da, la ex de Germn! y si a Maca le pegaba
poco, a Germn menos. No pudo evitar lanzarle una mirada hosca que no pas
desapercibida a Adela.
- Y bien! quin me va a ensear todo esto? dijo con una sonrisa porque me
imagino que Macarena estar muy ocupada.
- Si que lo est respondi tambin seca, Teresa. Adela la mir sin borrar la
sonrisa, consiguiendo que la recepcionista se incomodase. No le gustaba nada
aquella mujer. Debera ser muy buena en su trabajo, para que Maca la hubiese
contratado.
- Yo mismo intervino Gimeno ser un placer.
- T no puedes porque entramos en quirfano en una hora le record Claudia.
- No te preocupes, Adela, que yo te enseo todo esto en un momento. Tu
despacho est junto al mo.
- Muchas gracias, Cruz, por cierto! ya me cont Macarena que solucionaste los
problemas econmicos.
- Si. Ya podemos estar tranquilos en ese aspecto. Pero yo no hice nada, fue ella,
me limit a hacer lo que me dijo.
- Me imagino que lo celebrarais por todo lo alto sonri conciliadora lstima
haberme incorporado tarde
- La verdad es que no intervino Maca que acababa de llegar a la mesa seguida
del camarero que dej el pedido no hemos tenido tiempo de celebraciones.
- Ah! Pues eso hay que solucionarlo replic poniendo una mueca graciosa que
hizo sonrer a la pediatra.
- Miedo me das le respondi.
- Ya quisiera yo darte miedo brome manifestando que entre ambas exista una
relacin desconocida para los dems.
- Bueno, yo voy a cambiarme dijo Esther levantndose incmoda, no soportaba
a aquella mujer que ya estn ah Laura y Fernando.
- Qu chica ms triste! no? coment Adela siguiendo a la enfermera con la
vista hija Maca, menudo fichaje qu parece que se haya tragado un sable!
- Adela - la reprendi molesta.
- Pero si yo no digo nada, que cada uno es como es se corrigi bueno, con
quien voy a trabajar?
- Pues con ella le dijo riendo ante la cara de Adela, que acababa de comprender
que haba metido la pata hasta el fondo. Maca pareca divertida con la situacin
y es que, Adela, haba cambiado muy poco desde la Universidad aunque esta
semana no. Esta semana estars aqu. Yo ser la que est en el campamento.

Fernando se acerc a ellas y tras los saludos pertinentes se dirigi a Maca.

- Te vienes con nosotros? le pregunto directamente.
- No te tomas un caf? le pregunt la pediatra sorprendida por el tono cortante
del mdico.
- No. Queremos estar all antes de las ocho. Isabel quera hablar con nosotros.
- Por qu! ocurre algo? pregunt frunciendo el ceo. Acababa de llegar y ya
empezaban los problemas?
- Que yo sepa no. Creo que tiene que ver con la campaa de vacunacin explic
- Entonces qu, te vienes?
- No. Tengo que recoger antes una cosa en administracin. Llegar un poco tarde.
- Maca
- Fernando, sern veinte minutos, no ms, te lo prometo el mdico acept de
mala gana y se march con prisa. Maca se qued pensativa qu le ocurra! era
l, el primero en haber llamado a Esther en contra de lo que quedaron la semana
anterior, no entenda porqu pareca molesto con ella.
- Uy, uy! qu jefa ms blandengue! exclam Adela sin poderse contener -
cario! quien te ha visto y quien te ve! ri - qu le habis hecho? pregunt
dirigindose a sus compaeros de mesa. Y sin dar tiempo a respuesta alguna
continu Maca, me ha encantado el piso, encantado! enfatiz.
- Me alegro. En la agencia me dijeron que estaba muy bien.
- S, s, nena, ideal, ideal le dijo haciendo un ostentoso gesto con la mano.
- Ya has encontrado piso? pregunt Cruz interesada yo llevo meses buscando
algo ms pequeo que el mo pero no hay manera de encontrar nada aceptable.
- Uy! yo soy incapaz de dedicarme a eso, qu aburrimiento! confes por eso
le dije a Macarena que lo dejaba en sus manos, y qu manos! un tico
fantstico, con unas vistas! y una terraza! describi ante la mirada de
perplejidad de Claudia.
- Vaya, y dnde? pregunt Teresa sin poder evitar la tentacin de conocer
cosas sobre aquella cursi.
- En pleno barrio de Salamanca.
- Costar un pastn el alquiler! exclam Gimeno solo de imaginarlo.
- Alquiler? pregunt sorprendida con un gesto entre despectivo e irnico que
provoc una sonrisa en Maca ay, no, no, querido. Lo compr al instante. Ya os
digo, es ideal. Macarena me conoce tan bien recalc las dos ltimas palabras
con un suspiro mirndola sonriente y dndole unos suavecitos golpes en la
mano.
- Bueno yo creo que ya es hora de ponernos en marcha dijo Maca retirando la
mano qu se me est haciendo tarde.
- Maca, luego me gustara hablar contigo le dijo Cruz.
- Y a m intervino Claudia.
- Hoy voy a estar todo el da en el campamento, si queris esperar a que vuelva
- Ah! No, no dijo Adela lo siento mucho pero hoy os la secuestro. Nena, hoy
no te me escapas, esta noche juerga! para recordar viejos tiempos le dijo
cogindola del brazo.
- No s Adela esta noche intent protestar sin mucho convencimiento.
- No me digas que te has vuelto una rancia como - Maca puso tal cara que
Adela se refren, la pediatra estaba segura que iba a decir como stas mujer,
qu es broma! dijo levantndose Aqu donde la veis, no haba quien la
metiera en la cama revel con una sonrisa picarona mientras le daba golpecitos
en el hombro.
- Adela - volvi a repetir Maca, temiendo que empezara a contar batallitas de
adolescentes.
- Os voy a hacer una propuesta la interrumpi sin escuchar su advertencia - qu
tal si organizo una fiesterita en mi casa! as os enseo el pisito y hacemos cola
para hablar con doa solicitudes ro estis todos invitados y no admito
negativas. Vamos Cruz?
- Si, claro respondi soltando su caf. Cualquiera se negaba! Cuando ya
estaban en la puerta Claudia, Gimeno y Teresa miraron a Maca.
- Nada, no me digis nada dijo la pediatra girando su silla ni una palabra
solt una carcajada.
- Muy sevillana ella, s seor fue el nico comentario de Gimeno. Maca lo mir
y sonri yo, soy ms de costa.
- Bueno todo es acostumbrarse el interior tambin tiene sus ventajas ri
Maca. Le gustaba ese hombre y su forma de decir las cosas Os dejo que me
esperan en el campamento.
- Entonces qu hay fiesta o no hay fiesta? pregunt Teresa. Maca solt una
carcajada.
- Pregntale a ella, Teresa, pregntale a ella casi le grit llegando a la puerta.

* * *

Vero entr en la Clnica corriendo y se acerc al mostrador.

- Teresa dijo casi sin resuello Maca est arriba?
- Creo que si, en administracin, qu te pasa? le pregunt al verla llevarse la
mano al pecho y doblarse un poco - mujer respira.
- Qued con ella para desayunar pero - se interrumpi sin aire llego tarde.
- Me temo que s respondi sorprendida de esa revelacin, Maca haba
quedado con Vernica! estaba claro que esos das en Sevilla le haban sentado
muy bien, pareca que volva a ser la de antes - Adems tiene prisa, se va al
campamento.
- Lo s, me lo dijo ayer se explic es que no he podido llegar antes. No
imaginas lo que me ha pasado!
- Qu te ha pasado? pregunt saliendo de detrs del mostrador y acercndose a
ella Mira! ah tienes a Maca le dijo viendo acercarse a la pediatra que iba
acompaada por Claudia.
- Vero sonri la neurloga que no la esperaba por all y mir de reojo a Maca,
en busca de su reaccin - qu sorpresa!
- Hola! las salud Maca, lo siento, no he podido llegar antes.
- Tranquila, no importa, pero. Ya no me da tiempo a un caf.
- Lo siento, de verdad, es que me llam la polica, han robado en el despacho!
- Qu! Cundo? preguntaron al unsono.
- Esta madrugada, llevo desde las cinco all intentando adivinar que falta se
justific menudo caos, est todo manga por hombro, he tenido que anular las
citas de hoy y - se le saltaron las lgrimas.
- Tranquilzate le pidi Maca que mir el reloj, debera quedarse un arto con ella
pero era tardsimo Claudia
- Yo no puedo dijo mirndolas a ambas adivinando sus intenciones entro en
quirfano ya dijo mirando el reloj voy a por agua y me marcho a prepararme
que Gimeno estar esperndome.
- Vero, lo siento, pero no puedo pararme contigo dijo agobiada Fernando me
va a matar como llegue ms tarde.
- No pasa nada. Si estoy bien. Nos vemos esta noche?
- Claro. Esta noche cenamos juntas y si quieres, hasta te ayudo a organizar
papeles, ya sabes que es lo mo.
- Pero esta noche no haba fiesta? pregunt Teresa.
- No s, Teresa, ya te he dicho que le preguntes a Adela pero conocindola
- Qu? Dime Maca dijo impaciente la recepcionista.
- Muy interesada te veo en el tema ri Maca lo ms seguro es que s. Que con
un par de llamadas monte una cena qu ya veris.
- Entonces quedamos o no quedamos? pregunt Vero.
- Tu y yo quedamos aunque se hunda el mundo le sonri.
- Buenoooo, as hemos vuelto? pregunt Teresa sarcstica mirando a Claudia
con complicidad.
- As, Teresa, as. Me voy que me matan cuando llegue dijo hacindoles un
guio.
- Me voy contigo. Ya que no hay caf - se quej la psiquiatra en tono burln.
- Mujer yo si quieres uno - respondi Teresa.
- No, gracias, Teresa, otro da - se apresur Vero corriendo hacia la puerta tras
Maca.
- Y ests? pregunt la recepcionista a Claudia cuando desaparecieron de su
vista.
- A mi no me preguntes que yo crea que an no se hablaban.
- Qu no se hablaban! por qu no se hablaban?
- No llego a la operacin! hasta luego Teresa se apresur a excusarse, no quera
meter la mata ms de lo que ya lo haba hecho. Corri hacia el ascensor con una
sonrisa de satisfaccin. Maca pareca estar mucho mejor y, sobre todo, haba
recuperado a Vero. Eso poda serle de mucha ayuda, porque si de algo estaba
segura es de que Maca necesitaba ayuda profesional por mucho que la pediatra
se negase a recibirla.

* * *

La pediatra lleg al campamento con media hora de retraso. Todos estaban esperndola
para organizar la jornada. Tras disculparse por la tardanza e interesarse por Mnica, se
dirigi a Fernando, quera hablar con l a solas.

- Bueno Jefe t dirs qu hago? le sonri.
- Vaya! te veo de muy buen humor.
- La verdad es que s pero a ti qu te pasa?
- Nada. Siento haber sido un poco brusco antes, mi nieto que me ha dado una
noche toledana
- Seguro que solo es eso?
- Seguro. Yo tambin quera decirte algo le dijo clavando sus ojos en ella y
adoptando una actitud seria el jueves tuve que llamar a Esther para que se
incorporara al da siguiente.
- Lo s dijo y no te preocupes. Te entiendo. le sonri - aunque despus
de la que me hiciste pasar
- Disculpa, me pas, lo reconozco. Pero quera decirte que sigo pensando que le
ocurre algo y que debera tener cuidado.
- Pas algo el viernes?
- No, tuvimos un da muy tranquilo.
- Bueno dale una oportunidad vale?
- De acuerdo suspir. Maca se qued mirndolo con el convencimiento de que
ocurra algo que no quera decirle.
- Fernando, yo quera hablar contigo un momento.
- Claro dijo observndola con detenimiento, de pronto pareca nerviosa - qu
pasa? No me irs a decir que tienes que marcharte en un rato o que no puedes
cumplir lo que prometiste.
- No, no es eso respondi borrando la sonrisa de su cara se trata de la campaa
de vacunacin.
- No me digas que ya hay algn problema. No estaban todos los permisos?
- No, el problema no es ni con las vacunas, ni con el proyecto.
- Entonces? pregunt, pero Maca permaneci en silencio, con los ojos clavados
en los suyos. Fernando, que la conoca bien supo que escoga las palabras - a ver
qu problema hay?
- Soy yo reconoci bajando la vista no creo que sea capaz de hacerlo
confes Fernando, no me pongas esa cara. Entindeme. Hace mucho que no
ejerzo y Javier
- Javier? Qu pinta Javier en todo esto? la interrumpi con genio como sola
hacer cuando Maca era su residente.
- Creo que tena razn. Imagina que a alguien le ocurre algo, no s una reaccin
alrgica, un desmayo lo que sea qu hago yo? le pregunt angustiada.
- Maca, por favor! qu vas a estar con Esther, bien aqu o bien yendo a las
chabolas, pero en este caso a un tiro de piedra del campamento. No busques
excusas, que t puedes hacerlo.
- Lo crees de verdad?
- Claro que lo creo. Es ms, por lo que veo, necesitas hacerlo. Ya est bien de
refugiarte detrs de tu mesa y en esa silla, doctora. Eres mdico y muy buena,
por cierto le dijo dndole un rpido beso en la mejilla sal ah y trabaja, es
una orden.

Maca le sonri agradecida. Necesitaba que l le dijera aquello. No le haban bastado las
palabras de Vero, ni lo que ella misma se repeta da tras da. Necesitaba escuchar de
alguien que ella no solo respetaba si no que admiraba aquellas palabras que le dieran la
confianza que haba perdido.

* * *
Mnica, Laura y Esther, aguardaban en explanada de acceso. Sonia haba ido a ver a
Isabel, puesto que le tocaba hacer el censo en una de las manzanas conflictivas y la
detective haba insistido en que no poda ir sola. Adems, por fin haba llegado la
dotacin de radios y quera que llevase una, la sociloga haba aceptado pero para ello
tenan que explicarle su funcionamiento.

Maca y Fernando salieron del despacho y bajaron a la explanada. Fernando lleg
sonriente algo que extra a sus compaeras que lo haban visto mohno toda la
maana. Esther no pudo evitar pensar que en ese cambio de actitud seguro que Maca
tena mucho que ver.

- Cambio de planes comunic el mdico al llegar junto a ellas Mnica, t y
Laura os encargaris de ir vacunando a los ancianos que no van a venir hasta
aqu y que ya estn censados. Sonia seguir con el censo y t, Esther te quedas
aqu.
- Aqu? Pero sin hacer nada? pregunt en tono ligeramente molesto,
mirando con el ceo fruncido hacia Maca. Seguro que ella no quera que saliera
despus de los dos incidentes que haba protagonizado. Porque estaba claro que
Fernando no era el que tena problemas con ella, si no nunca la hubiese llamado
para que se incorporarse antes de tiempo.
- S, aqu, estars con Maca, vacunando a todos aquellos que se presenten.
- Como queras acept sumisa. Maca la mir con una sonrisa pero la enfermera
esquiv la mirada, no quera sonrisitas, quera trabajar como los dems y el
castigarla dejndola all le indicaba que Maca no confiaba en ella por mucho
que se hubiese presentado en su habitacin con buenas palabras. Si ya le haba
extraado que no le echase la bronca!
- Bien, pues a trabajar!

Laura, Esther y Mnica salieron del recinto. Al final de la calle dos jvenes esperaban
apoyados en sus motos. Las tres los miraron pero los chicos siguieron a lo suyo. El
mayor sac un papel y lo desdobl sin darse cuenta que del bolsillo caa una fotografa
pequea.

- Es alguna de ellas? pregunt el otro.
- No. Ya te he dicho que es una tulla.
- Y qu hacemos entonces?
- Esperar.
- Cunto me dijiste que nos iban a dar?
- Hoy, dos mil y, cuando terminemos el trabajo, tres mil ms.
- Se podan estirar y darnos tres mil a cada uno apunt esperanzado.
- Ya veremos.
- Pero t se lo has dicho?
- Si.
- Y cmo sabes que est ah?
- Me mandaron una nota y hoy me han llamado y me lo han dicho.
- Pero qu te han dicho.
- Toma lee.
- Sabes que no s. Qu pone?
- Lunes, campamento, ir con otra mujer.
- Y a la otra tambin hay que cargrsela? Porque en ese caso que nos paguen
doble.
- No. A la otra no.
- Y si hace falta?
- Pues se le da papela y ya veremos luego. Y calla la boca que se van a enterar
todos.
- Y Cunto tiempo estaremos aqu?
- El que haga falta.

Los jvenes guardaron silencio y permanecieron all fumando y bebiendo unas litronas.
Mara pas un par de veces junto a ellos corriendo y jugando. Los mir extraada, no
los conoca y ella conoca a todos los de las calles de alrededor. Pens en acercarse para
escuchar de qu hablaban y as entretenerse un rato, pero no hablaban casi nada, solo
miraban hacia el campamento de los mdicos. A lo mejor esperaban a Maca como ella
haca todos los das, aunque casi nunca apareca. Seguro que era eso. Seguro que eran
amigos de Maca y estaban all para verla salir.

- Hola! se acerc a ellos sonriendo y saltando de un pie a otro. Los chicos la
miraron con desagrado y no respondieron - a quien estis esperando?
- A nadie respondi el ms joven.
- Yo, s! exclam espero a una amiga.
- Mira que bien. Anda largo le dijo el mayor con genio.

Mara dio un respingo asustada. Al hacerlo su vista repar en la fotografa.

- Se te ha cado esto dijo agachndose con agilidad, cogi la foto y se qued
mirndola sorprendida - es Maca! sonri al chico eres amigo de Maca. Me
has engaado ri. El joven oscureci la mirada y se volvi hacia su
compaero, preguntndole qu hacan.
- Si, soy su amigo. Queramos darle una sorpresa.
- Yo tambin quiero, yo tambin quiero salt ilusionada con la idea.
- No puede ser. Tenemos que hacerlo nosotros. Pero te doy esto si nos haces un
favor dijo sacando una moneda de cincuenta cntimos si la ves no se lo
digas, ser nuestro secreto.
- Vale! Pero Maca nunca est aqu, esta en otro trabajo.
- Hoy s es dijo el ms joven y call ante el codazo del otro.

Un perro vagabundo se acerc en ese momento hasta ellos meneando el rabo temeroso.
Conoca a Mara que de vez en cuando comparta con l algo de comer. El ms joven de
los chicos al verlo acercarse le dio una patada.

- Fuera de aqu chucho! grit. El animal huy chillando con el rabo entre las
patas.
- Es mi amigo! grit Mara con lgrimas en los ojos y con furia le dio una
patada en la espinilla al joven mira como duele no vuelvas a.! no pudo
seguir ante el bofetn que le propin el joven estrellndola contra el suelo.
- Largo de aqu - vocifer viendo que la nia sala corriendo por donde antes lo
haba hecho el perrillo.
- Espera! le grit el otro joven ya has asustado a la cra, ahora ir con el
cuento a la tulla.
- Vah qu va a decirle?

La nia se detuvo, de pronto, en su carrera y volvi junto a ellos. Meti la mano en su
bolsillo y les tir la moneda.

- No la quiero les dijo con las lgrimas rodando por sus mejillas - Sois malos!
ya no tenemos ningn secreto! les grit y sali corriendo.
- Largo de aqu enana! si no quieres que te meta otra ostia! le grit.

Su amigo lo mir con el odio reflejado en el rostro lo cogi por la cazadora y lo acerc a
l.
- Ahora tendremos que arreglar esto le dijo con voz ronca.
- Arreglar qu? Yo no pienso cargarme una cra del poblado respondi
asustado sabes lo que nos harn?
- Quin habla de cargarse a la cra? le dijo enfadado bscala y si hace falta le
lames el culo al puto perro, pero que se trague que somos sus amigos. Si de
verdad conoce a la tulla, puede sernos de gran ayuda. Corre! le dijo
dndole tal empujn que lo hizo dar con la rodilla en el suelo - venga! le
grit.

Mara segua corriendo, saba muy bien donde refugiarse. Rpidamente lleg a su
destino, escondindose en la esquina entre dos chabolas, situadas calle adelante, desde
donde oteaba perfectamente la puerta de entrada al campamento. Tena miedo y le dola
la cara, no poda dejar de llorar, se sent en el suelo y sac de su bolsillo un trozo de
pan duro. Le dio un bocado, enfurruada. Quera ver a Maca y decirle que tena unos
amigos muy, pero que muy malos. Esperara hasta que la viera. De pronto sinti un
lametn en la mejilla dolorida y se volvi asustada, aunque saba que era l.

- Hola, bonito le dijo abrazndolo toma le tendi el trozo de pan que le
quedaba.

Se qued all agazapada, abrazada al perrillo, al cabo de un par de minutos vio pasar a
uno de aquellos dos hombres malos, iba buscando algo porque miraba con
detenimiento para todos los rincones. Se arrebuj al fondo de su escondrijo y not como
se le aceleraba el corazn, pero all estaba segura, all no la encontrara.

* * *
En el interior del campamento la maana transcurri sin problemas. Fernando estuvo
todo el tiempo en su despacho, salvo un momento en que atendi a un joven que lleg
con un corte, Esther le asisti, y tras terminar se march al almacn a hacer inventario
del material y preparar todo lo necesario para las vacunaciones. Maca se ofreci a
ayudarla, pero la enfermera se neg, y la pediatra se qued en la sala de curas, sola,
esperando que llegase alguien y atendiendo varios asuntos por el mvil. Debido al
silencio reinante, Esther poda escuchar perfectamente sus conversaciones desde el
almacn, lo cual contribuy a que el malhumor de la enfermera aumentase. Maca haba
hablado con Vero en tres ocasiones y en todas ellas terminaba bajando tanto la voz que
no consegua entender lo que deca. Estaba claro que no se haba equivocado en su
primera impresin y que, entre Maca y esa psiquiatra, haba algo ms que amistad.

A Maca, despus de dos horas de espera, le qued claro que deban cambiar la tctica
porque las gentes del poblado, por mucho que Sonia les fuese diciendo en la visita para
censarlos, no pensaban aparecer por el campamento y menos para una vacuna. Esther
llevaba todo ese tiempo en el almacn y Maca no entenda que era lo que estaba
haciendo porque ni haba tanto material ni estaba sin desembalar. Finalmente, decidi ir
a invitarla a un caf. Se estaba muriendo de aburrimiento, acostumbrada a no parar en
todo el da, no soportaba esa inactividad.

- Hola le dijo asomando la cabeza por la puerta an no has terminado?
- No respondi secamente - ha llegado alguien?
- No. Nadie la mir dudando si decrselo, esperando ver en ella alguna seal que
le diese pie a ello, pero la enfermera segua cogiendo cajas de un estante y
ponindolas en otro - Te apetece un caf? le pregunt esbozando una sonrisa.
- No. Quiero acabar con esto dijo con rotundidad volviendo la cabeza para
mirarla, descubriendo un gesto de decepcin - Por qu no le preguntas a
Fernando?
- Es igual dijo permaneciendo unos segundos ms en la puerta, la enfermera
continu con lo suyo como si no estuviera - Bueno si quieres algo o si viene
alguien estoy con Isabel.
- Vale le respondi sin mirarla.

Maca se march con la desagradable sensacin de que Esther estaba enfadada con ella.
Lo que no entenda era porqu. Lo nico que se le ocurra era que le molestase que
estuviese all y no entenda ese cambio de actitud porque las veces que haba insinuado
que pasara tiempo en el campamento Esther pareca haberse alegrado. Aunque quizs
se deba a que Fernando la haba dejado sin salir al exterior y quizs pensaba que era
ella la que se lo haba pedido. No dejaba de darle vueltas a la cabeza y decidi hablar
luego con ella y preguntarle qu le pasaba.

Esther sali del almacn cuando aun quedaba ms de una hora para comer. Estaba harta
de mover cajas de ac para all, inventando todo tipo de organizaciones cuando la
realidad es que Mnica lo tena todo bien dispuesto. Sali del edificio y se sent en los
escalones de acceso como sola hacer con Laura. Ni rastro de Maca, deba seguir con
Isabel. Qu tendra tanto que hablar con la detective? De pronto record lo que Isabel
le pidi y record que Maca poda estar en peligro y empez a impacientarse. Quizs el
hecho de que Maca estuviese en el campamento no tena que ver con lo que haba
imaginado, Isabel ya le haba dicho que intentara que la pediatra pasara ms tiempo
all. No saba como haba olvidado todo aquello. Estaba claro que cada vez estaba peor
de la memoria. Finalmente, apareci la pediatra y Esther se levant y corri hacia ella.

- Qu haces tanto tiempo ah dentro? le pregunt directamente.
- Por qu? ha venido alguien? pregunt a su vez sorprendida de su mpetu.
- No pero no s pasa algo?
- No respondi sin intencin de contarle su conversacin con la detective.
- Seguro? - insisti.
- Cosas del trabajo dijo evasiva. Esther frunci el ceo incrdula - La semana
que viene comienzan los derribos planificados por el ayuntamiento. De eso
estaba hablando con Isabel contenta? pregunt con sorna mirndola fijamente
a los ojos. Esther ley en aquella mira a ti que te importa lo que yo hable con
ella y se apresur a disculparse.
- Perdona, Maca, no quera vamos que no quiero que creas que yo quiero
decir que me da igual lo que hables con ella que
- Esther la cort sonriendo ante su nerviosismo, Fernando tena razn y la
enfermera pareca tener unos cambios de humor y de actitud extraos he
estado pensando que vamos a tener que cambiar de estrategia, a ver que te
parece a ti.
- El qu?
- Est claro que aqu no va a venir nadie y, si viene alguien, Fernando puede
apaarse solo.
- Hombre gracias respondi molesta ests diciendo que el trabajo de las
enfermeras es completamente prescindible.
- Joder! no es eso protest quiero decir que yo no sirvo para estar aqu todo el
da con los brazos cruzados, creo que deberamos salir como Laura y Mnica y
pasar por las viviendas.
- Ya s lo que quieres decir solt una carcajada, qu poco haba cambiado
Maca! siempre picaba cuando ella se mostraba decepcionada estaba
bromeando.
- Vaya pues me has engaado reconoci devolvindole la sonrisa por un
momento cre que te habas ofendido. De hecho llevo toda la maana
pensando que ests molesta conmigo.
- Molesta yo? No se apresur a cambiar de actitud, la verdad es que no saba
qu le pasaba, llevaba deseando pasar tiempo con ella desde que lleg y, cuando
tena la ocasin, se encerraba en el almacn y se mostraba distante - Me gusta
que ests aqu y me gusta ser tu enfermera sonri acaricindole el hombro.
Maca, la mir boquiabierta, no se esperaba aquella caricia y mucho menos
aquellas palabras. Sinti una extraa sensacin, no poda evitar que cada roce o
beso con ella le erizase el bello.

El timbre del portn las sobresalt y rompi el momento que haba creado Esther. Las
dos miraron hacia all. Una mujer lleg con sus cuatro hijos para que los vacunasen.

- Qu decas de cambiar la estrategia? pregunt burlona dales tiempo Maca,
tienen que acostumbrarse.
- Ya veo, si, ya veo.

Entraron en el edificio y se dirigieron a la sala de curas. Cuando la madre de los chicos
no dejaba de mirar hacia la puerta. Esther se dio cuenta del detalle mientras preparaba
las vacunas para drselas a Maca.

- Necesita usted algo? le pregunt a la seora.
- No. Pero - mir hacia Maca que estaba empezando a auscultar al primer nio
seora usted va a pinchar a mis cros?
- Si le sonri.
- Ay, pero, don Fernando no est?
- Si est intervino Esther pero ser la doctora Wilson la que se encargue de
hacerlo.
- Podemos venir otro da propuso cuando l pueda.
- Seora, no se preocupe, ella lo ha hecho muchas veces.
- No s yo una tulla - murmur entre dientes sin convencerse demasiado.
Esther mir de reojo a Maca, esperaba que no la hubiese odo, la pediatra segua
explorando al chico sin pronunciar palabra. Aunque le dio la sensacin de que se
senta incmoda. Un estruendo en la sala de espera alert a la seora que sali
dando voces regaando a sus otros tres hijos.
- Bueno que lo haga pero que no tarde que tengo que hacer la comida.
- No tardar, ahora le aviso para que vayan pasando le inform Esther que la
haba seguido.

Esther entr de nuevo en la sala de curas justo en el momento en que Maca se dispona a
pinchar al chico, la enfermera observ que le temblaba el pulso, la vio respirar hondo y
continuar. No pudo evitar un sentimiento de ternura y not que se le haca un nudo en la
garganta, pero no dijo nada. Cuando terminaron con todos, Esther los acompa al
exterior y volvi junto a la pediatra, que haba salido al porche y jugueteaba con sus
manos pensativa, levant la vista al escucharla llegar. La enfermera se sent a su lado y
le sonri.

- Sabes? le dijo Maca en tono confidencial - desde el accidente es la primera
vez que estoy as
- As cmo?
- Como antes casi susurr atendiendo pacientes.
- Pues quien lo dira! no lo he notado minti vamos que pareca que no
haba pasado el tiempo.
- Ya - sonri agradecida consciente de que menta oye Esther, me puedes
hacer un favor?
- El qu?
- Estaba pensando que esta tarde me gustara ir a ver a Mara Jos. Tengo que
hablar con ella y me preguntaba si t querras acompaarme?
- Claro! eso no tienes ni que pedrmelo, Maca le dijo con nfasis aunque
sera despus del trabajo? pregunt de pronto.
- No. Yo haba pensado en hablar con Fernando y organizarnos para ir a vacunar
por aquella zona. Por qu?
- Porque esta tarde haba quedado con mi madre para hacer unas compras y
haba pensado invitarla a cenar.
- Con tu madre? pregunt con una expresin que a Esther le pareci de
decepcin - no vienes a la fiesta de Adela?
- Qu fiesta? A m nadie me ha dicho nada de una fiesta.
- Pues no s dijo pensativa. Adela haca rato que la haba llamado para
confirmrselo y le haba dicho que estaba llamando a todos los mdicos y
enfermeras y le haba pedido que ella le diera el nombre de a quienes quera que
invitase.
- No me conoce de nada. Es normal que no me invite coment.
- No, si la fiesta es para celebrar que la Clnica est en marcha. Va a invitar a
todos.
- En ese caso ya me llamar no?
- Claro dijo distrada, conociendo a Adela no las tena todos consigo y ms
sabiendo que Esther era quien era, porque estaba segura que Adela se acordaba
con pelos y seales de todo lo que le haba contado.

* * *
En vista de lo ocurrido por la maana decidieron que por la tarde iran todas a trabajar
en la misma zona. Mnica y Laura se encargaran de seguir vacunando a las personas
mayores, Maca y Esther a los nios y Sonia seguira haciendo el censo que faltaba.
Isabel se haba negado a que Maca y Esther se movieran solas por el poblado, sobre
todo, despus de que Laura hubiese entrado en su despacho a decirle que haba un par
de chicos apostados al final de la calle. La subinspectora le haba agradecido la
colaboracin, estaba claro que no se haba equivocado con ella, y esperaba que con
Esther tampoco, ya que la enfermera sera la que pasara ms tiempo junto a Maca.
Isabel haba salido personalmente y haba hablado con ellos, consiguiendo que se
marchasen de all. Uno de los chicos viva en una de las casas del sector norte el otro era
amigo suyo. Eso tranquiliz a Isabel. As, sera ms fcil tenerlos controlados, era cierto
que no estaban haciendo nada pero no quera a nadie merodeando por all, aunque saba
que esa actitud iba a crear recelos entre las gentes del poblado. Necesitaba ms efectivos
pero por ahora eso era imposible.

Despus de comer se pusieron en marcha. Al salir, Mara que segua refugiada en su
escondrijo, esboz una sonrisa al distinguir a Maca en el grupo, cuando pasaron a su
altura, la nia sali y las sigui sin ser vista, ya tendra ocasin de acercarse a ella, la
observ y vio como charlaba con Mnica.

Laura sujet a Esther por el brazo y la retuvo.

- Qu! cmo ha ido la maana? le pregunt a la enfermera con complicidad.
- Bien.
- Solo bien?
- Si. Y a ti con Mnica! porque no me negars que es un poco embarazoso.
- No. Es simptica y trabaja bien. Me ro mucho con ella. Adems sabe tratar muy
bien a la gente.
- Ya - sonri Esther.
- Entonces bien? - insisti Laura.
- Si. Si, prcticamente no hemos hablado.
- Pero nada de nada? pregunt extraada - la verdad es que no te entiendo
le dijo moviendo la cabeza de un lado a otro te pasas el da suspirando por si la
ves y ahora que tienes la ocasin de trabajar codo con codo vas y no le hablas?
- No es tan fcil, Laura, qu quieres que me ponga delante de ella y le diga qu!
que ahora que he vuelto me he dado cuenta que no la he olvidado! que la
quiero? dijo con velocidad y bajando la vista, sintindose extraa al reconocer
en voz alta, delante de ella, sus sentimientos.
- Pues s.
- Claro, como si eso fuera tan fcil protest.
- S que no es fcil confes pero es mejor que te arrepientas de algo que has
hecho, que pasarte el da dndole vueltas a lo que no haces.
- Y eso me lo dices t., que no dejas de revolotear con el Sacha ste que, por
cierto, ya lo tenemos pegado a los talones, por si no te habas fijado.
- S que me haba fijado protest ponindose roja y no es lo mismo. El chico
me cae bien pero nada ms. Y estos das que ni Sonia ni ti estabais nos ha
acompaado sabes que hizo varios aos de medicina en su pas?
- Ya va a ser por eso - brome
- Lo tuyo es distinto esquiv a la enfermera volviendo a reconducir el tema.
- Claro que es distinto, por si no lo recuerdas, las dos tenemos otras vidas,
adems yo no estoy tan segura de que ella
- Sienta lo mismo? pregunt adivinando sus palabras. Esther asinti hay
formas de averiguarlo.
- Cmo?
- No s. No me dijiste que tenais una cena pendiente. Invtala t.
- No creo que sea buena idea. Era ella la que me quera invitar a m.
- Adelntate.
- No. Eso fue antes del incendio y de que su mujer enfermase. Pero ahora ya
han pasado dos semanas y tengo la sensacin de que todo es diferente.
- No te entiendo.
- No s, el da de la inauguracin, cuando bail con ella not que... que no haba
pasado el tiempo y, luego, el da que me trajo en su coche y en su despacho,
hubo momentos en los que cre que ella senta como yo. Pero hoy la he visto
diferente. Creo que le haca falta pasar das con su mujer.
- Si t lo dices se encogi de hombros.
- Es lo que creo.
- O sea que no piensas hacer, ni decirle nada.
- Yo no he dicho eso sonri maliciosamente solo que prefiero asegurarme. No
quiero dar ningn paso en falso.
- Lo que t eres es un bicho! exclam.

Las dos rieron tan alto que Mnica y Maca volvieron la vista y se detuvieron. Cuando
llegaron a su altura an rean.

- Qu bien lo pasis! dijo Mnica siento deciros que os separis aqu. Maca a
vosotros os toca este lado de la calle. Hay nios en todas las chavolas as es que
no tenis que saltaros ninguna.
- De acuerdo respondi la pediatra - vamos Esther?
- Si, vamos dijo ponindose a su lado y guindole un ojo a Laura, se alej con
la pediatra.

Ninguna se haba dado cuenta de que el grupo era observado por los dos jvenes, que
comprobaron con satisfaccin como se separaban. La charla con Isabel los haba
prevenido, pero all era muy fcil encontrar colaboradores que por dos monedas les
avisaran de cuando el objetivo estaba fuera del nido. Permanecieron all viendo como
entraban en la primera chabola, se dieron la vuelta para cerciorarse de que nadie ms las
segua, saban que aquella tulla tena siempre a la pasma encima, cuando se
aseguraron de que no era as, volvieron sobre sus pasos y se dirigieron al final de la
calle, all sera fcil sacarlas del poblado.
* * *
Maca y Esther haban entrado ya en seis chabolas y vacunado a unos treinta nios.
Mara las observaba en la distancia. Esperaba que Maca se quedase sola, pero Esther
nunca la dejaba, la nia pens que la enfermera no le minti cuando le dijo que eran
muy amigas. Estuvo tentada a acercarse en un par de ocasiones pero le daba vergenza,
se propuso esperar, no sin dejar de echar una ojeada a aquellos amigos malos, que ya
estaban all otra vez, por suerte, se haban situado tan lejos, que se senta segura.
Cuando las vio salir de nuevo, no pudo evitar esbozar otra sonrisa. La pediatra tuvo
dificultades para pasar de la chabola a la calle e hizo un gesto que Esther interpret de
cansancio.
- Estas bien! pareces cansada.
- Si, es la falta de costumbre sonri.
- Es temprano, pero podemos dejarlo para maana propuso la enfermera.
- No s, t crees? suspir no quiero que piensen que
- Maca, nadie va a pensar nada.
- La verdad es que, si quiero ver a Mara Jos, quizs deberamos darnos la vuelta,
porque hasta all hay unos minutos.
- Pues vamos dijo cogiendo la silla y girndola.
- Qu haces! puedo sola protest molesta. No soportaba que Esther la
protegiese y mira que estaba acostumbrada a que lo hicieran todos los dems.
- Eh perdona lo lo he hecho sin pensar de verdad que no
- Tranquila ri perdona t, he sido muy brusca.
- Pero si tienes razn admiti soltando la silla y emprendiendo el camino,
mientras en la lejana los dos chicos, conocedores de los horarios de trabajo, se
entretenan en un juego de chinos con el que matar la espera y no se dieron
cuenta de la maniobra me paso todo el da discutiendo con mi madre por lo
mismo, porque se empea en tratarme como a una nia y, ahora voy yo, y me
comporto contigo as.
- Ya no pasa nada soy yo que me pongo susceptible confes.
- Hablando de mi madre.., - dijo mirndola de reojo mientras iban calle arriba
Maca, yo quera disculparme contigo.
- Conmigo, porqu?
- Por el comportamiento de mi madre. Ya me contaron la escena del pasillo
reconoci azorndose un poco solo de imaginarlo de nuevo y lo siento
Maca, nunca debi decirte aquellas cosas.
- No te preocupes. T no tienes porqu disculparte, ni ella tampoco respondi
estaba nerviosa, y es normal que
- No es normal, Maca, no la justifiques, porque no hizo bien.
- Olvdalo, Esther sonri yo no me acuerdo ya de nada.
La enfermera la mir abiertamente, le gustara poder adivinar qu pensaba cada vez que
pona esa cara, le pareca que estaba triste.
- Sabes? A Claudia tambin se la mont un da le cont para hacerle ver que no
fue por ser ella, que su madre era as.
- A Claudia porqu sonri no me ha contado nada.
- Pues porque vio que la bolsa de la orina estaba muy oscura y se emperr en que
me pasaba algo, que tena una hemorragia interna o yo qu s.
- Sera por la hidroxicobalamina, no?
- Claro, era por eso, pero no sabes como se puso y es que a veces, en serio, Maca,
no puedo con ella.
- Pero no te has mudado an?
- No ha consentido, deca que mientras estuviese de baja, tena que estar en su
casa.
- Entindela, lleva mucho tiempo sin ti. Es lgico que quiera estar tiempo contigo
le dijo.
- Ya lo s reconoci con un deje de culpabilidad en la voz hemos llegado, ah
est la chabola de Mara Jos. Te espero aqu?
- No. Entra conmigo.
- Seguro? pregunt extraada no me importa esperar fuera.
- Esther, que solo voy a proponerle algo y conociendo tus dotes de
persuasin quizs puedas ayudarme.
- Ya veo - la mir burlona que me has trado por simple inters, y yo que
crea que era porque te agradaba mi compaa.
Maca la mir y no dijo nada, solo se encogi de hombros, pero Esther not que haba
estado a punto de responder. Cuando ya crea que no iba a decir nada y justo antes de
entrar, le dijo.
- A ver si es cierto eso de la enfermera milagro.
Ahora fue a Esther a la que le toc el turno de abrir la boca sorprendida sin saber, cmo
Maca, conoca aqul apelativo.
* * *
- Se puede? pregunt Maca, desde la puerta, asomando cabeza.
- Nia! pero qu sorpresa! se levant la anciana de su silla soltando el libro
que tena en las manos y quitndose las gafas. Corri hacia ella abrazndola
nadie me dijo que venas.
- Nadie lo saba sonri separndose de ella, comprobando que lea el libro que le
regal. La anciana repar en que Esther estaba detrs y la mir sin decir nada -
podemos pasar? pregunt Maca hacindole ver que Esther tambin formaba
parte de la visita.
- Sabes que esta es tu casa y que siempre eres bien recibida, est yo, o no le dijo
an con una de sus manos cogidas pasad aadi retirndose para dejar sitio a
la pediatra hola Esther le tendi la mano, sorprendiendo a la enfermera que
no esperaba que se acordase de su nombre.
- Hola dijo con timidez, no entenda que le pasaba con aquella mujer pero
cuando cruzaba la vista con ella le daba la misma sensacin de cuando era
pequea, y tras alguna trastada, la llamaban al despacho del director.
- Y esa cara tan seria? le pregunt Mara Jos a Maca clavando sus ojos en ella
dime lo que tengas que decirme y vamos a tomarnos un caf tranquilas.
- Espera pidi Maca esta vez, es algo importante.
- T dirs.
- Sabes que el lunes que viene empiezan los derribos en el poblado verdad?
- Algo haba odo.
- Van a empezar por aqu.
- Bueno es lgico coment pensativa, Maca adivin un deje de hasto en su
respuesta por fin haba encontrado un sitio en el que pasar sus ltimos aos y
descansar y ahora esto estamos a las afueras.
- No quiero que ests aqu ese da. Tenemos una semana para recoger todo lo que
quieras. Y puedes venirte a casa le ofreci conocedora de su respuesta
mirando a Esther para que dijese algo en su apoyo pero la enfermera estaba
inmersa en sus pensamientos, intentando saber cmo Maca conoca que Germn
la llamaba as y solo se le ocurra que la pediatra hubiese llamado al mdico, lo
cual la llenaba de ira.
- No, Maca, gracias respondi la anciana.
- Por favor! insisti - sern solo unos das, hasta que se calmen las cosas y
luego, ya vemos.
- No. Sabes que te lo agradezco de corazn, pero no.
- Por qu? pregunt preocupada sabes que no vas a poder hacer nada aunque
te quedes aqu.
- No te preocupes le pidi con calma no voy a oponerme, es justo, pero no voy
a ir a t casa. No te ofendas, nia, - continu viendo la cara que le estaba
poniendo la pediatra y, escchame.
- Mara Jos la interrumpi Esther que, finalmente, haba decidido intervenir
Maca tiene razn, debera recoger todo aquello que desee y aceptar su
ofrecimiento.
La anciana clav la vista en aquella joven. Valoraba su intento pero ella tena sus
razones. No le respondi y mir de nuevo a la pediatra.
- Van a derribar ms chabolas le has pedido a todos que vayan a tu casa? la
mir con franqueza.
- No respondi pero en el campamento hay sitio para realojar temporalmente a
algunas personas. Y sabes como es esto nadie va a dejar a nadie en la calle.
- Lo s. Pero no.
- Y al campamento s iras?
- No, nia. Estar bien aqu.
- Cmo vas a estar bien! me obligars a venirme contigo?
- No. No vas a venir y yo no voy a ir a t casa y ahora, acptame ese caf.
Maca asinti derrotada, pero no pensaba dejar de insistir. No soportaba la idea de que
estuviese all, sola y sin nadie a quien recurrir. Mara Jos se levant y se march hacia
el interior, mir de reojo a la pediatra y sinti ternura hacia ella, no le gustaba hacerle
dao y saba que se lo estaba haciendo, pero era mejor as.
Esther mir a Maca, la verdad es que le haba servido de poca ayuda. La pediatra estaba
pensativa y a Esther le pareci que incluso triste. La anciana volvi con el caf, y les
sirvi unas tazas. Esther se sorprendi, estaba exquisito, solo haba tomado caf como
ese en casa de Maca, y de pronto, lo comprendi. Maca haca por aquella seora mucho
ms que una visita espordica o regalarle un libro, pero nunca lo reconocera ni
permitira que nadie se enterase. Pasaron un rato hablando del libro que lea Mara Jos,
Esther guardaba silencio, no haba ledo aqul libro, luego la anciana le coment
algunas novedades de gentes del poblado que ella an no conoca y tampoco pudo
participar. Finalmente, Maca mir su reloj y anunci que se marchaban. Esther se
levant y se despidi. Cuando ya estaban en la puerta Mara Jos sujet a la pediatra.
- Maca, perdona, puedo hablar contigo en privado le pidi. Maca asinti me
disculpas Esther?
- Claro dijo la enfermera te espero fuera Maca.
Mara Jos aguard hasta ver que Esther abandonaba la chabola.
- Es ella verdad? le pregunt sin reparos. Maca asinti sin decir nada - Ten
cuidado nia.
- Lo tengo respondi sincera.
- No. No te engaes. Leo el dolor en tus ojos le replic con dulzura.
- No es por ella confes Maca mostrndole una expresin de tristeza que la
anciana pocas veces le haba visto.
- Peor me lo pones le dijo.
Ambas guardaron silencio. Maca baj la vista incapaz de aguantar ms aquella mirada
que tan bien la conoca. Mara Jos se qued observndola unos segundos ms, la quera
de verdad y le dola ver su sufrimiento, pobre nia rica, pens para s, se pareca
tanto a ella!
- Dile que entre le pidi rompiendo el silencio.
- No! respondi asustada - no vayas a decirle nada, por favor!
- Confas en m?
- Sabes que s.
- Entonces dile que pase y espera fuera.
Maca sali cabizbaja. Esther se percat de ello y se preocup por ella.
- Qu te pasa? te encuentras mal? Maca neg con la cabeza.
- Mara Jos quiere hablar contigo le dijo.
- Conmigo? pregunta extraada.
- Eso me ha dicho. Si t quieres, claro.
- Si, por qu no iba a querer? pregunt al tiempo que entraba en la chabola.
Maca se qued fuera observando cmo la enfermera desapareca de su vista. Sinti
pnico de lo que pudiera decirle Mara Jos, saba que su intencin era ayudarla, pero a
esas alturas nadie poda ayudarla. Las cosas eran como tenan que ser y aunque Vero, se
empeaba en que haba cosas que era necesario hablar y aclarar, ella saba que eso no
servira para nada. Pens en su madre, y en lo que le deca desde que era pequea, lo
que no puede ser, no puede ser y adems es imposible. Su mvil empez a sonar, era
Adela.
Maria, que esperaba su ocasin agazapada, al verla sola y hablando por telfono, sali
corriendo de su escondrijo, y cuando la pediatra termin la conversacin, salt sobre
ella.
- Mara! exclam sobresaltada - cuntas veces voy a tener que decirte que no
me hagas esto? la rega sin mucha fuerza, sonriendo.
- Me gusta la cara que pones sonri abrazndose a ella.
- Ya lo s pero cualquier da me va
- No me gusta que ests triste, por qu ests triste?
- No estoy triste le minti, era increble como era capaz de captar sus estados de
nimo.
- Si lo ests. Es por los hombres malos?
- Qu hombres?
- Tus amigos.
- Mis amigos no son malos sonri pensando en que la nia se haba ganado
alguna ria de Fernando o Mnica a ver qu les has hecho?
- Nada!
- Mari que yo se que eres un bichito - le dijo hacindole cosquillas en la
barriga, riendo - qu le has hecho a Fernando?
- No! tus amigos mdicos no, los otros respondi.
- Qu otros? pregunt extraada.
- Los de las motos. Los que te esperan para darte una sorpresa.
- A m? pregunt intentando aparentar normalidad pero empez a sospechar de
qu se trataba y sinti miedo. Disimulando pase la vista por los alrededores
pero no fue capaz de ver nada fuera de lo comn. Instintivamente mir hacia la
chabola y dese ver salir a Esther.
- Si sonri maliciosa y bajando la voz le dijo casi al odo yo s cual es.
- El qu? pregunt observando a la pequea A ver, djame ver, qu tienes
aqu?
- La sorpresa! respondi la nia ignorando la pregunta de la pediatra.
- Vale dijo sin prestarle atencin ms preocupada por lo que acababa de
descubrir - Qu es esto cario? le pregunt, de nuevo, viendo la seal del
bofetn en la parte baja de su mejilla - quin te ha hecho esto?
- Tus amigos baj de nuevo la voz como si pudiesen estar por all escuchndola.
- Mara, esos no son amigos mos, un amigo mo nunca te hara dao le explic
con un deje de temor en el tono que Mara no fue capaz de interpretar.
- Y no te van a dar la foto?
- Qu foto?
- Tu sorpresa repiti desconcertada te estaban esperando para darte una foto.
- Una foto?
- Si dijo era un secreto, pero son malos le pegaron a pancho - confes
con las lgrimas saltadas por eso ya no tengo secretos - la mir a los ojos -
s que los secretos no se cuentan pero
- No pasa nada la abraz enternecida esos hombres no son amigos mos si los
ves no te acerques a ellos.
- Estn en las casas de la manti
- All? pregunt asustada, era donde haban estado ellas casi toda la tarde -
cmo sabes que estn all! ests segura?
- Si sonri he ido detrs de ti toda la tarde le cont con los ojos bailndole
por lo que entenda que era una travesura - y ellos estaban all esperndote, pero
no te han dado la foto.
- Se les habr olvidado le dijo intentando no asustar a la pequea ya me la
darn. T no te acerques a ellos de acuerdo? insisti. Mara asinti.
- No quiero que veas a los hombres malos. Dan miedo.
- Es tarde dijo Maca mirando su reloj y sonrindole - por qu no te vas a ver a
tu abuela? La has dejado sola mucho tiempo. le dijo preocupada, tena que ver
a Isabel y contarle aquello.
- Bueno pero yo quera estar contigo jugamos al burro? le pregunt
esperanzada.
- Otro da cario la bes - hoy tengo trabajo, estoy esperando a Esther y se
justific. En realidad quera que Mara se marchara de all, esos chicos podan
pretender lo que no quera ni imaginarse y en ese caso no querra que la nia
estuviese delante cuando sucediese - y tenemos que marcharnos pronto. Pero
maana, vienes al campamento y jugamos un ratito al burro.
- Vaaaale consinti bajndose de ella, le lanz una sonrisa - eres buena! solt
de pronto y se dio la vuelta corriendo hacia su vivienda.
Maca la mir con una sonrisa nostlgica, se sinti impotente, le gustara hacer tanto y
poda hacer tan poco, not que se le saltaban las lgrimas.
Mientras Maca permaneca en el exterior de la chabola, Esther entr en ella,
preguntndose qu querra Mara Jos. La anciana, al verla aparecer, dibuj una sonrisa
que la sorprendi, acostumbrada a verla siempre seria y poco efusiva.
- Sintate le pidi.
La enfermera obedeci, sintindose incmoda ante aquella misteriosa mujer que clavaba
sus ojos en ella. Mara Jos permaneci observndola, en silencio, unos segundos que a
Esther se le hicieron eternos. De pronto comenz a hablar.
- Desde el primer da que te vi, supe que sufras comenz la anciana ante la
perplejidad de Esther, tras una pausa en la que no dej de clavar sus ojos en ella
continu - ya me he enterado que saliste de Espaa huyendo pero no hay que
salir de Espaa, para ver la esclavitud para sentir que ests viva porque haces
algo por los dems ya que no te atreves a hacerlo por ti misma.
- No la entiendo le dijo ligeramente molesta por sus palabras.
- Me entiendes perfectamente. Cudate, o la prxima sers t.
- No entiendo qu quiere decirme confes. A Mara Jos le pareci sincera, pero
en el fondo saba que s que la entenda, solo que no quera escuchar con los
odos del corazn.
- Ella nunca va a traicionar a su mujer. Nunca caer en el error en que cay
contigo. Prefiere traicionarse as misma le dijo ante la sorpresa de Esther la
he visto sufrir mucho. Demasiado.
- Por qu me cuenta eso a m?
- Porque t tambin sufres. Pero - dijo observando su reaccin - quieres dejar
de hacerlo.
Esther abri ligeramente la boca, estaba desconcertada, tena la tentacin de salir de all
inmediatamente pero en el fondo senta mucha curiosidad, no solo por aquella mujer si
no por todo lo que pareca conocer de Maca, y por lo que vea tambin de ella. Tras un
par de segundos pregunt.
- Y acaso ella no?
- No. Ella lo acepta como parte de un castigo que se merece. Est expiando sus
culpas.
- Qu culpas?
- Yo tambin fui esclava de un amor. Como ella respondi, dndole a Esther la
sensacin de que esquivaba su pregunta - Quizs no supo demostrrtelo. Y,
como yo, tom su decisin.
- Que decisin?
- No volver a ser esclava de nadie. Una mujer como ella no volver a mostrar esa
debilidad.
- Hace bien.
- No, no lo hace. Se equivoca sentenci para mi ya es tarde, pero para ella no.
- No se porqu me dice a mi todo esto insisti.
- Cosas de vieja respondi mirndola fijamente, Esther vio como cambiaba de
tono - Queras saber mi historia no es cierto?
- Si reconoci ponindose roja, quin le habra contado todo aquello a Mara
Jos? Estaba claro que deba ser alguien que tena mucha confianza con ella y la
nica persona que se le ocurra era, Maca! frunci el ceo molesta con ella.
- Vuelve por aqu otro da y te la contar.
- De acuerdo dijo levantndose, creyendo que eso era todo.
- Espera, puedo pedirte un favor?
- Bueno depende respondi temiendo lo que pudiera ser.
- Nada. Vete entonces le dijo con un tono de decepcin en su voz que oblig a
la enfermera a desdecirse.
- Pdame lo que quiera cambi de opinin. Mara Jos volvi a clavar sus ojos
en los de la enfermera. Esther tuvo la sensacin de que lea en su alma, de que
hurgaba en sus sentimientos ms profundos. Se sinti incmoda ante aquella
mirada.
- Aydala!
- Yo?
- Si, t. Aydala a que deje de ser esclava.
- Pero, no deca que su decisin era no ser esclava de nadie.
- Si, y lo es. Pero no puede dejar de serlo.
- Y qu puedo hacer yo! si quiere ser esclava de su mujer o de quien sea yo no
soy nadie para impedrselo le espet dejndose llevar por los celos que le
produca la simple idea de que Maca estuviese casada o de que mantuviese
relaciones con otras personas, como la psiquiatra.
- Te confundes. Una mujer como ella solo es esclava una vez, y esa vez lo fue
contigo.
- Me est diciendo que sigue enamorada de mi?
- No. Te estoy diciendo que Maca es esclava de s misma. Y que solo t puedes
darle la libertad la mir fijamente la libertad para que escoja su felicidad.
- Se equivoca conmigo, seora. Yo no puedo ayudar a nadie confes convencida
de ello. Se removi en su asiento entre incmoda y enfadada.
- No me equivoco le dijo Mara Jos levantando ligeramente la voz - piensa en
lo que te he dicho y, ahora, vete. No la hagas esperar. Empieza a hacer fro
para ella.
Esther, obedeci y sali de la chabola con una extraa sensacin. Con la sensacin de
estar desnuda, de ser transparente para aquella seora. Qu ayudase a Maca! cmo?
y en qu? No dejaba de darle vueltas a aquellas palabras, solo una vez, solo
contigo, si eso fuera cierto! quizs ella tuviese una oportunidad.
Una vez fuera, vio a Maca de espaldas a la chabola, sinti el deseo de encararse a ella y
preguntarle por qu tena que contar cosas de su vida a nadie, estaba segura de que
haba sido ella la que haba hablado con Mara Jos. Estaba enfadada, Maca poda ser
amiga de aquella seora, pero no tena derecho a hacer lo que haba hecho, y quin era
Mara Jos para hablar