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ANTHONY GIDDENS
Consecuencias de la Modernidad

SECCIN I
Introduccin
Giddens realiza, segn sus propias palabras, un anlisis institucional de la modernidad, poniendo especial
nfasis en los elementos culturales y epistemolgicos de la misma. El autor construye una primera aproximacin
sobre la nocin de modernidad, definindola como los modos de ida y organizacin social !ue surgieron en
Europa a partir del siglo "#$$$ y cuya influencia los %an conertido en ms o menos mundiales. Esto asocia la
modernidad a un per&odo de tiempo y a una inicial localizacin geogrfica pero, por el momento, de'a al
resguardo sus caracter&sticas ms importantes. (a modernidad endr&a a ser algo as& como un fenmeno mundial
de extensin y comple'idad notables !ue obligan a un anlisis sistemtico de sus caracter&sticas si se pretende ir
ms all de esta definicin preliminar.
El ensayo esta diidido en secciones !ue abordan la problemtica de manera circular, en cuya primera seccin
se define de forma general lo !ue en las secciones siguientes se detallar de manera ms espec&fica.

Las discontinuidades de la modernidad
)i bien existen continuidades entre lo tradicional y lo moderno, tambin existen discontinuidades en arias etapas
del desarrollo %istrico. (as discontinuidades !ue distinguen a las instituciones sociales modernas de los rdenes
sociales tradicionales son*
- itmo de cam!io que la modernidad pone en movimiento. La celeridad del cambio es excepcional.
- "m!ito del cam!io. La interconexin que ha supuesto la eliminacin de las barreras de comunicacin entre
diferentes regiones del mundo, ha permitido que las transformaciones sociales repercutan en todo el mundo.
- Naturale#a intr$nseca de las instituciones modernas% Algunas formas sociales modernas (ej.: Estado!acin" no
se han dado en per#odos histricos anteriores. $tras slo poseen una aparente continuidad (ej.: ciudad". Los
asentamientos urbanos modernos incorporan los empla%amientos de ciudades tradicionales & pueden llegar a dar
la impresin de ser extensiones de las mismas, pero el urbanismo moderno se ordena con principios mu&
diferentes a los de la ciudad premoderna.

Se&uridad ' (eli&ro) *ia!ilidad ' ries&o
Giddens reflexiona en torno a los problemas de seguridad y peligro, fiabilidad y riesgo, !ue implica la ida
moderna.
(a modernidad es un fenmeno de doble filo. +anto ,arx como -ur.%eim pensaron !ue las beneficiosas
posibilidades abiertas por la era moderna pesar&an ms !ue sus caracter&sticas negatias. ,arx io la luc+a de
clases como la fuente de discordia en el orden capitalista, al mismo tiempo !ue islumbraba el surgimiento de un
sistema social ms %umano. -ur.%eim crey !ue la expansin de la industria traer&a consigo una ida social ms
armoniosa, formada por la combinacin de la di,isin del tra!a-o ' el indi,idualismo moral% ,ax /eber, el ms
pesimista de los tres padres fundadores, io el mundo moderno como una parado'a en donde el progreso
material se obten&a a costa de la e.(ansin de la !urocracia.
0o slo la amenaza de una confrontacin nuclear sino el conflicto militar real configuran una parte bsica de el
lado oscuro de la modernidad de este siglo. El siglo "" es el siglo de la guerra. El mundo en !ue iimos es
espantoso y peligroso. Esto nos %a obligado a desplazar la suposicin de !ue el surgimiento de la modernidad
traer&a consigo un mundo ms feliz y seguro.

Sociolo&$a ' modernidad
(a sociolog&a es una disciplina muy amplia y diersa.
+res ideas deriadas del impacto de la teor&a social clsica en la sociolog&a son*
- Dia&nstico institucional de la modernidad/ para a!uellos pensamientos influenciados por ,arx, la principal
fuerza !ue transforma el mundo es el capitalismo. 1ara -ur.%eim en cambio iimos en un orden industrial.
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/eber, por su parte, %abl de capitalismo y no de la existencia de un orden industrial. El capitalismo racional
caracterizado por /eber comprende los mecanismos econmicos especificados por ,arx. (a idea fundamental
!ue plantea es la racionalizacin en la tecnolog&a, en la organizacin de actiidades %umanas y en la
configuracin de la burocracia.
(o !ue propone Giddens es !ue la modernidad es multidimensional en el plano de las instituciones y !ue cada
uno de los elementos especificados por estas tradiciones desempe2an algn papel.

- O!-eto del an0lisis sociol&ico/ Sociedad% El concepto de sociedad ocupa un lugar clae en el discurso
sociolgico y al mismo tiempo a ligado a la definicin de sociolog&a. (a )ociolog&a es el estudio de las sociedad
%umanas o de las sociedades modernas. )ociedades !uiere decir estados nacionales. )egn 1arsons, el
ob'etio de la sociolog&a es el de resoler el problema del orden, el cual considera crucial para poder interpretar
los sistemas sociales.

- Cone.iones entre el conocimiento sociol&ico ' las caracter$sticas de la modernidad/ la sociolog&a no
desarrolla un conocimiento acumulatio como las ciencias naturales. El dinamismo de la modernidad deria de*
3 la separacin del tiempo y el espacio y de su recombinacin de manera !ue permita una
regionalizacin de la ida social4
3 el desancla'e de los sistemas sociales4
3 el reflexio ordenamiento y reordenamiento de las relaciones sociales.

Modernidad) tiem(o ' es(acio
El inento del relo' mecnico fue meramente importante para la separacin del tiempo y el espacio. El relo'
expres una dimensin uniforme del tiempo ac&o. 5no de sus aspectos ms importantes fue la %omologacin
mundial de los calendarios. 5n segundo aspecto es la estandarizacin del tiempo a tras de distintas regiones. (a
coordinacin a tras del tiempo es la base de control del espacio. El espacio ac&o puede entenderse como la
separacin del espacio y el lugar. Es importante distinguir ambos trminos, ya !ue generalmente suele utilizarse
como sinnimos. (a modernidad separa el espacio del lugar al fomentar relaciones entre ausentes, localizados a
distancia de cual!uier situacin cara a cara.
61or !u es la separacin entre tiempo y espacio algo tan importante para el dinamismo de la modernidad7
8 9 1or!ue es la primer condicin para el proceso de desancla'e.
: 9 1roduce mecanismos !ue son distintios de la ida social moderna* la organizacin racionalizada.
; 9 (a %istoricidad !ue a asociada a la modernidad depende de modos de insercin dentro del tiempo y el
espacio, inalcanzables para sociedades anteriores.

Desancla-e
1or desancla'e se entiende el despegar las relaciones sociales de sus contextos locales de interaccin y
reestructurarlas en interalos espacio 9 temporales.
(os : tipos de mecanismos de desancla'e implicados en el desarrollo de las instituciones sociales modernas son*
- Se1ales sim!licas/ medios de intercambio !ue pueden ser pasados de unos a otros sin consideracin por
las caracter&sticas de los indiiduos o grupos !ue los mane'an. 1or e'emplo* la se2al simblica del dinero.
Es un signo impersonal4 un medio de distanciamiento entre tiempo y espacio, el cual permite la
erificacin de transacciones entre agentes !ue se encuentran separados en tiempo y espacio.
- Sistemas e.(ertos/ sistemas de logros tcnicos o de experiencia profesional !ue organizan grandes reas
del entorno material y social en el !ue iimos.

+odos los mecanismos de desancla'e descansan sobre la nocin de fiabilidad. Es una forma de fe en la !ue la
confianza puesta en resultados probables expresa un compromiso con algo.

2ia!ilidad
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(a principal definicin de fiabilidad !ue da el -iccionario es* confianza en algunas cualidades o atributos de una
persona o cosa, o en la erdad de una afirmacin. <un!ue confianza y fiabilidad estn estrec%amente
relacionadas, (u%mann realiza una distincin entra las dos4 segn l, fiabilidad %a de comprenderse en relacin al
riesgo =trmino !ue slo aparece en el per&odo moderno>. ?iabilidad presupone conocimiento del riesgo, mientras
!ue confianza no.
)egn (u%mann, donde !uiere !ue aya implicada la fiabilidad, la persona, al optar por una accin tiene en
cuenta las diferentes alternatias. 1or e'emplo, !uien compra un auto usado en lugar de uno nueo, se arriesga a
ad!uirir una c%atarra4 pero para eitar esto la persona se f&a del endedor o de la reputacin de la agencia. 1or lo
tanto, un indiiduo !ue no considera alternatias, entra en una situacin de confianza mientras !ue alguien !ue si
las reconoce e intenta contrarrestar riesgos, participa de una fiabilidad.
-ado !ue la nocin de riesgo es reciente, (u%mann sostiene !ue la posibilidad de separarla de peligro debe
deriarse de las caracter&sticas de la modernidad.
@onceptualizacin de la fiabilidad*
8 9 esta relacionada con la ausencia en el tiempo y espacio.
: 9 esta ligada a la contingencia, y no al riesgo.
; 9 no es lo mismo !ue fe en la confianza de una persona o un sistema4 es lo !ue deria de la fe. Es el eslabn
entre fe y confianza.
A 9 podemos %ablar de fiabilidad tanto al referirnos a las se2ales simblicas como a los sistemas expertos.
B 9 puede definirse como confianza en una persona o sistema, por lo !ue respecta a un con'unto de resultados o
acontecimientos, expresando en esa confianza cierta fe en el amor de otra persona o en la correccin de
principios abstractos.
C 9 peligro y riesgo se relacionan pero no son lo mismo. (o !ue el riesgo presupone es el peligro.
D 9 riesgo y fiabilidad an entrete'idos, la fiabilidad normalmente a tratando de reducir o minimizar los peligros.
Existen circunstancias en donde las pautas de riesgos estn institucionalizadas dentro de un marco de fiabilidad
=deportes peligrosos, inertir en la bolsa>. En ese caso, %abilidad y azar son factores !ue limitan el riesgo, el cual
es conscientemente calculado.
E 9 el riesgo no es slo una cuestin de accin indiidual. Existen ambientes de riesgo !ue afectan a gran
cantidad de personas, como desastres ecolgicos, guerras nucleares. 1odemos definir seguridad como una
situacin en donde un con'unto de peligros !ueda contrarrestado o minimizado.
F 9 las obseraciones expresadas no detallen lo !ue constituye lo opuesto a fiabilidad y tampoco dicen muc%o
acerca de las condiciones ba'o las !ue se genera o disuele la misma.

3ndole re*le.i,a de la modernidad
(a reflexin es una caracter&stica definitoria de la accin %umana. @on la modernidad, la reflexin toma un
carcter diferente. En introducida en la base del sistema de reproduccin de tal manera !ue pensamiento y
accin son constantemente refractados el uno sobre el otro. (a modernidad se caracteriza por la aplicacin del
conocimiento reflexio.
El conocimiento aplicado reflexiamente a la actiidad social, es filtrado a tras de A factores*
3 'oder diferencial. <lgunas personas tienen mayor capacidad !ue otros para apropiarse del conocimiento.
3 'apel que desempe(an los valores. (os alores y la experiencia se influyen mutuamente.
3 )mpacto de las consecuencias involuntarias. El conocimiento sobre la ida social trasciende las intenciones de
a!uellos !ue lo aplican con un fin transformador.
3 *irculacin del conocimiento social en la doble hermen+utica. El conocimiento aplicado reflexiamente a las
condiciones de reproduccin del sistema, altera las circunstancias a las !ue originariamente se refer&a.

4Modernidad o (ostmodernidad5
El trmino postmodernidad es utilizado muc%as eces como sinnimo de posmodernismo. (a diferencia es !ue, el
postmodernismo, se refiere a estilos o moimientos de la literatura, ar!uitectura, pinturas, etc. (a
postmodernidad se refiere a algo diferente. )i %oy nos estamos adentrando en una fase de postmodernidad, esto
significa !ue nos estamos ale'ando de las instituciones modernas y conducindonos %acia un nueo y distinto tipo
de organizacin social. 1ostmodernismo puede expresar la consciencia de dic%a transicin pero no demuestra su
existencia.
)i bien an no iimos en un unierso social postmoderno, podemos islumbrar algo ms !ue destellos del
surgimiento de modos de ida y formas de organizacin social !ue diergen de a!uellos impulsados por las
instituciones modernas.
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SECCIN II
Dimensiones institucionales de la modernidad
(as cuatro dimensiones de la modernidad son*
- Ca(italismo/ implica el aislamiento de lo econmico y lo pol&tico. 1odemos reconocer a las sociedades
capitalistas como un subtipo de las sociedades modernas. Es un sistema de produccin de mercanc&as centrado
en la relacin entre propiedad priada de capital y una mano de obra asalariada despose&da de propiedad, siendo
esta relacin la !ue configura el e'e principal del sistema de clases.
- 6i&ilancia/ es fundamental en todos los tipos de organizacin asociados a la modernidad. En particular, al
Estado nacional.
- Industrialismo/ es el e'e principal de la interaccin de los seres %umanos con la naturaleza. (a caracter&stica
principal es la utilizacin de fuentes de energ&a material en la produccin de art&culos, asociada al papel central de
la ma!uinaria en el proceso de produccin. 1resupone adems la organizacin social regularizada de la
produccin !ue coordina actiidad %umana, m!uinas y entradas y salidas de materias primas y productos. El
industrialismo afecta no slo al centro de traba'o sino tambin al transporte, comunicaciones y ida domstica.
- 7oder militar/ control de los medios de iolencia en el contexto de la industrializacin de la guerra.

La mundiali#acin de la modernidad
(a modernidad es intr&nsicamente globalizadora.
6Gu es la mundializacin7 En la era moderna, el niel de distanciamiento entre tiempo y espacio es muy superior
al registro en cual!uier per&odo anterior y las relaciones entre formas sociales locales o distantes y
acontecimientos, se dilatan. ,undializacin se refiere al proceso de alargamiento en lo !ue concierne a los
mtodos de conexin entre diferentes contextos sociales. 1uede definirse como una intensificacin de las
relaciones en todo el mundo.

Las dimensiones de la mundiali#acin
(as A dimensiones son*
- Econom$a ca(italista mundial/ los principales centro de poder en la econom&a mundial son estados capitalistas,
estados en los !ue la empresa econmica capitalista es la principal forma de produccin. (as empresas
comerciales =corporaciones trasnacionales> e'ercen inmenso poder econmico y poseen capacidad de influir en la
pol&tica del pa&s donde se localizan como as& tambin de otras partes. (as ms grandes compa2&as mane'an en la
actualidad presupuestos superiores a los de los estados.
- Sistema de Estadio nacional/ si los estados nacionales son actores dentro del orden pol&tico, las
corporaciones son argentes dominantes dentro de la econom&a.
- Orden militar mundial/ para especificar su naturaleza debemos analizar las conexiones entre industrializacin
de la guerra, flu'o de armamentos, tcnicas de organizacin militar y alianzas !ue establecen unos estados con
otros. ,uc%os pa&ses del mundo econmicamente dbiles, son poderosos militarmente. (a mundializacin del
poder militar tambin incluye a la guerra en s& misma.
- Di,isin internacional del tra!a-o/ esta relacionada con el desarrollo de la industria. El aspecto ms eidente es
la expansin de la diisin mundial del traba'o !ue incluye diferenciaciones entre las regiones del mundo ms y
menos industrializadas. (a industria moderna encuentra sus fundamentos en la diisin del traba'o.



ANTHONY GIDDENS
El Ca(italismo ' la Moderna Teor$a Social

En el libro de Anthon& ,iddens, el capitalismo & la moderna teor#a social, el autor busca reconciliar las teor#as de
diferentes autores acerca de la modernidad, teniendo en cuenta como punto de partida el modelo econmico del
capitalismo & el papel que este ha jugado como elemento constitutivo de varias frmulas en las teor#as de la
sociolog#a moderna.
-ecordemos que ,iddens es un socilogo ingles moderno, reconocido por sus aportes a la disciplina como sus
teor#as de estructuracin & su mirada hol#stica de las sociedades modernas. .ada su basta bibliograf#a & su
variedad de publicaciones a lo largo de su vida, se pueden distinguir tres etapas de su carrera. En la primera, que
es la que nos concierne, ,iddens empie%a por entender qu+ es la sociolog#a & quienes son sus principales
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expositores. .e esta manera, hace un an/lisis de los textos de quienes para +l son los padres de la sociolog#a
moderna.

(os autores en los !ue se basa son* Mar.) Dur8+eim ' 9e!er%

CA73T:LO III
Las relaciones de (roduccin ' la estructura clasista
)egn Mar., el desarrollo de la sociedad es consecuencia de la continua interaccin entre %ombres y naturaleza.
El %ombre se diferencia de los animales a partir del momento en !ue comienza a producir sus medios de
subsistencia. (a produccin es el primer %ec%o %istrico !ue necesita cumplirse todos los d&as para asegurar la
ida de los %ombres. +odo indiiduo, con sus acciones cotidianas, crea y reproduce la sociedad en cada momento.
En la produccin los %ombres actan en la naturaleza pero tambin lo %acen entre s&.

El dominio clasista
(as clases surgen segn ,arx, donde las relaciones de produccin introducen una diisin del traba'o !ue permite
acumular produccin excedente4 sta puede pasar a manos de un grupo minoritario, !ue de esta forma se coloca
en una posicin explotadora con respecto a los productores. <l tratar las relaciones entre clases, ,arx usa los
trminos dominio y rgimen de clase. 1ara el socilogo, las clases no deben identificarse ni con los ingresos ni
con la posicin funcional en la diisin del traba'o. (as clases son un aspecto de las relaciones de produccin y, tal
como las entiende ,arx, implican una posicin conflictia. )e encargan de formar el principal eslabn entre las
relaciones de produccin y el resto de la sociedad4 y son el principal e'e a partir del cual se distribuye el poder
pol&tico.

Ideolo&$a ' conciencia
(a ideolog&a debe estudiarse teniendo en cuenta las relaciones sociales en las !ue iene incluida* es necesario
estudiar los procesos !ue dan origen a arias ideas 'untamente con los factores !ue %acen !ue las mismas se
colocan en una posicin de priilegio frente a la sociedad.
(as ideas no eolucionan por motus propias, sino !ue lo %acen como elementos de la conciencia de unos %ombres
!ue ien en sociedad.
Es importante considerar !ue las circunstancias sociales en donde se desarrolla la actiidad de los indiiduos,
condicionan la percepcin !ue los mismos tienen del mundo. En este sentido, el lengua'e constituye la
conciencia prctica de los %ombres. H, por otro lado, en las sociedades clasistas, las ideas de la clase dominante
son las !ue predominan en cual!uier poca. +oda clase dominante pretende !ue sus ideas sean uniersales para
as& legitimar su posicin de dominio.

CA73T:LO 6I
Su conce(cin del m;todo sociol&ico
(as dos publicaciones ms importantes de Dur8+eim son* Las reglas del m+todo sociolgico y El 0uicidio.

El (ro!lema del suicidio
(os estad&sticos del )iglo "$" determinaron !ue los &ndices de suicidio dependen de fenmenos geogrficos,
biolgicos y sociales. En el suicidio, -ur.%eim estudia el ltimo factor. (a relacin entre integracin social y
suicidio se mantiene constante. -ur.%eim describe distintos tipos de suicidio, como ser* el suicidio ego&sta,
caracter&stico de las sociedades contemporneas4 y relaciona este tipo de suicidio con el culto a la persona,
donde el %ombre es un -ios para el %ombre.
5n segundo tipo de suicidio procede del fenmeno !ue el socilogo trata en 1La divisin del trabajo24 indicando
!ue los &ndices de suicidio son ms eleados en las personas !ue traba'an en la industria y comercio !ue en las
!ue traba'an en agricultura. <s& mismo son ms ba'as entre pobres y ms eleadas entre acomodados y los !ue
e'ercen profesiones liberales.
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(a anom&a, al igual !ue el ego&smo, son factores regulares y espec&ficos de suicidio en nuestras sociedades
modernas.

<E.terioridad= ' <Coercin=
El intento de -ur.%eim de definir la especificidad de lo social se basa en los criterios de e.terioridad y coercin.
(os %ec%os sociales son e.ternos al indiiduo por dos motios*
3 todo %ombre nace dentro de una sociedad ya organizada, lo cual condiciona su personalidad. )i %ablamos de
creencias religiosas, el fiel las %a encontrado %ec%as por completo al nacer.
3 cual!uier indiiduo es slo un elemento dentro de la totalidad de relaciones !ue constituyen la sociedad. 0ingn
indiiduo crea estas relaciones. E'emplo* sistema de moneda !ue empleo para pagar deudas.
El segundo criterio !ue aplica -ur.%eim para estudiar los %ec%os sociales es un criterio em($rico* presencia de
coercin moral. 5n e'emplo es la paternidad. (a misma es una relacin biolgica* un %ombre se conierte en
padre cuando procrea4 pero, la paternidad es un fenmeno social* por costumbre o ley, un padre debe actuar de
manera determinada frente a distintos aspectos de su relacin con su %i'o. Estos modos de accin no son creados
por el indiiduo, sino !ue forman parte de un sistema de deberes morales.

La l&ica de la &enerali#acin e.(licati,a
-ur.%eim considera los hechos sociales como cosas. 1ara preenir !ue palabras como democracia se usen
libremente, como si designaran %ec%os conocidos con precisin, -ur.%eim aanz con la proposicin de !ue los
%ec%os sociales deben tratarse como cosas.
En efecto, se reconoce una cosa por el signo de !ue no puede ser modificada por simple oluntad. 1ara
producir un cambio en ella no basta con !uererlo.
(a explicacin de los fenmenos sociales puede %acerse de manera funcional y de manera %istrica. ?uncin
debe distinguirse de finalidad, los fenmenos sociales no existen con miras a los resultados tiles !ue producen.
(as causas !ue originan un %ec%o social deben distinguirse de cual!uier funcin social !ue puedan desempe2ar.

Normalidad ' (atolo&$a
-ur.%eim establece criterios cient&ficos de patolog&a social aun!ue reconoce !ue caracterizarla en el campo de la
sociolog&a presenta problemas dif&ciles. 1ara ello, aplica el principio metodolgico en donde establece !ue el
dominio de las cosas sociales =lo !ue es normal> puede identificarse de manera preliminar por el predominio de
un %ec%o social. @uando un fenmeno social se encuentra en todas las sociedades de un mismo tipo, o en la
mayor&a, tal fenmeno puede considerarse como normal.

CA73T:LO >II
acionali#acin) &randes reli&iones ' ca(italismo occidental
9e!er realiz estudios sobre el 'uda&smo y las religiones de @%ina e $ndia recalcando !ue los mismos constituyen
una labor tipolgica en el sentido en !ue consideran lo !ue es t&picamente importante dentro de la
materializacin %istrica de las ticas religiosas.

Ieligin y magia
Es t&pico !ue los %ombres, al participar en la religin y en la magia, distingan entre ob'etos y seres !ue tienen
cualidades especiales. -onde el %ombre se relaciona con entidades diinas por medio de la oracin, culto y
splica, %ablamos de la existencia de reli&in. (as *uer#as m0&icas, en cambio, no reciben culto sino !ue se
subordinan a las necesidades %umanas mediante el empleo de frmulas o ensalmo. (a distincin entre religin y
magia corresponde a una diferenciacin de rango y poder entre sacerdotes, por un lado, y magos o %ec%iceros,
por el otro.
En la sociolog&a religiosa de /eber, un profeta religioso tiene la misma importancia !ue un sacerdote. (os
profetas raras eces proceden del sacerdocio y es t&pico de ellos ponerse en contradiccin con el estrato
sacerdotal. Entre los diferentes profetas encontramos los ticos, cuya ense2anza se basa en una propagacin
diina4 los e'emplares, !ue ponen de manifiesto el camino de salacin mediante el e'emplo de su ida.

(a teodicea india y c%ina
/eber sostiene !ue los c%inos no tienen ningn sinnimo para nuestra palabra religin. (os trminos !ue ms
se aproximan son doctrina y rito, los cuales no distinguen entre lo sagrado y lo secular.
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/eber concluye sus estudios en c%ina comparando el confucianismo y el puritanismo. Jay dos criterios
principales en cuyos trminos puede determinarse el grado de racionalizacin de una religin* %asta !u punto se
%a eliminado la magia y %asta !u punto se %a desarrollado una teodicea aplicable uniersalmente.



ANTHONY GIDDENS
Las nue,as re&las del m;todo sociol&ico
Conclusin
(as escuelas de la sociolog&a comprensia %icieron algunas contribuciones al esclarecimiento de la lgica y del
mtodo de las ciencias sociales. En forma resumida son* el mundo social, a diferencia del mundo de la naturaleza4
la constitucin de este mundo como proisto de sentido, narrable o inteligible depende del lengua'e,
siempre !ue se los considere como un medio de actiidad prctica4 generar descripciones de conducta social
supone la tarea %ermenutica de penetrar en los marcos a los !ue recurren los actores para constituir y
reconstituir el mundo social.
+res problemas se deben resoler para superar las limitaciones de las sociolog&as comprensias*
3 esclarecer el concepto de accin y las nociones de intencin, razn y motio.
3 conectar la teor&a de la accin con el anlisis de las estructuras institucionales.
3 a las dificultades epistemolgicas !ue afronta todo intento de dilucidar la lgica del mtodo de la ciencia social.
Je sostenido !ue intencin, razn y motio son trminos enga2osos, en el sentido de !ue presuponen un corte
conceptual en la continuidad de la accin y !ue es correcto tratarlos como expresin de una regulacin reflexia
de la conducta !ue se espera !ue unos actores mantengan como parte de su ida cotidiana. (a regulacin
reflexia es cuando los actores llean a cabo indagaciones de su propia conducta o cuando otros indagan su
proceder.
(a produccin de la sociedad es resultado de las destrezas actias de sus miembros, pero utiliza recursos y
depende de condiciones de las !ue los no tienen conciencia o perciben de manera confusa. )e pueden distinguir ;
aspectos de la produccin de interaccin* constitucin del sentido, moralidad y relaciones de poder.
(a sociolog&a, a diferencia de la ciencia natural, se ocupa de un mundo preinterpretado, donde la creacin y
reproduccin de marcos de sentido es la condicin misma de lo !ue procura analizar, o sea, una conducta social
%umana* por esto existe una %ermenutica doble en las ciencias sociales.
En conclusin, Giddens presenta en forma irnica las nueas reglas del mtodo sociolgico4 ya !ue con esto no
pretende !ue los supuestos expresados a continuacin sean reglas en el sentido en !ue %a sostenido el
trmino. ,s bien son una exposicin es!uemtica de algunos de los temas del estudio y estn destinados a
e'emplificar sus diferencias respecto del manifiesto sociolgico !ue -ur.%eim produ'o %ace casi un siglo.

<Asunto de la sociolo&$a=/ (roduccin ' re(roduccin de la sociedad
83 La sociolog#a no se ocupa de un universo 1predado2 de objetos, sino de un objeto que est/ constituido por los
quehaceres activos de los sujetos.
(os seres %umanos transforman a la naturaleza socialmente, y al %umanizarla se transforman a s& mismos pero,
por supuesto, no producen el mundo natural.
:3 'or consiguiente, la produccin & reproduccin de la sociedad ha de ser considerada como una reali%acin
diestra por parte de sus miembros.

<L$mites del o!rar ' modos en ?ue se (ueden e.aminar los (rocesos de (roduccin=
83 El dominio del obrar humano es limitado. Los hombres producen la sociedad, pero lo hacen no bajo condiciones
de su propia eleccin.
:3 Las estructuras no deben conceptuali%arse si impusieron exigencias al obrar humano, sino en tanto son
habilitadoras. Esto es lo que llama 1dualidad de estructura2. La estructura siempre se puede examinar en los
t+rminos de su estructuracin. )nvestigar la estructuracin es tratar de explicar cmo la estructura es constituida
por una accin &, rec#procamente, como una accin es constituida estructuralmente.
3 4 Los procesos de estructuracin implican una interrelacin de sentidos, normas & poder. Estos ; conceptos son
e!uialentes en tanto trmino primitios de la ciencia social y estn impl&citos tanto en la nocin de accin
intencional como en la de estructura.
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<L$mites del o!rar ' modos en ?ue se (ueden e.aminar los (rocesos de (roduccin=
83 El observador sociolgico no puede volver posible la vida social como un 1fenmeno2 para la observacin si no
toma su saber sobre ella como un recurso por el cual la constitu&e como un 1tema de investigacin2. (a posicin
del obserador no es diferente de la de cual!uier otro miembro de la sociedad4 el saber mutuo representa los
es!uemas interpretatios !ue tanto los socilogos como los actores legos utilizan para explicar la actiidad
social.
:3 La inmersin en una forma de vida es el medio 5nico por el cual un observador puede generar tales
caracteri%aciones. )in embargo, inmersin no significa conertirse en un miembro pleno de la comunidad.
(legar a conocer una forma de ida a'ena es saber cmo orientarse en ella.

<2ormulacin de conce(tos dentro de los marcos de ciencia social como metalen&ua-es=
83 Los conceptos sociolgicos obedecen a una hermen+utica doble:
< 9 +odo es!uema terico de las @iencias 0aturales o )ociales es en cierto sentido una forma de ida en s& mismo,
cutos conceptos tienen !ue ser dominados como actiidad prctica !ue genera descripciones espec&ficas.
K 9 (a sociolog&a, no obstante, se ocupa de un unierso !ue ya est constituido dentro de marcos por los actores
sociales mismos, y reinterpreta esos marcos dentro de sus es!uemas tericos, mediando el lengua'e corriente y el
tcnico. Esta %ermenutica doble es comple'a, por!ue la conexin no establece una circulacin de sentido nico4
%ay un deslizamiento de los conceptos construidos en sociolog&a.
: 9 En resumen, las tareas primarias del an/lisis sociolgico son:
a" explicacin & mediacin hermen+utica de formas de vida diferentes dentro de metalenguajes descriptivos de
ciencia social.
b" la explicacin de la produccin & reproduccin de la sociedad como el resultado logrado de un obrar humano.


7IEE @O:DIE:
La estructura ' la l&ica de la sociolo&$a de @ourdieu

7ensamiento
6ue uno de los socilogos m/s relevantes de la segunda mitad del 0iglo 77. 0us ideas son de gran importancia
tanto en la teor#a social como en la sociolog#a emp#rica, especialmente en la sociolog#a de la cultura, educacin &
los estilos de vida. 0u teor#a se destaca por ser un intento de superar la dualidad entre las estructuras sociales & el
objetivismo por un lado, frente a la accin social & el subjetivismo, por el otro. 'ara ello se dota de dos nuevos
conceptos, 1habitus2 & 1campo2, as# como reinventa uno &a establecido, el 1capital2.

A% M0s all0 de la antinomia entre *$sica social ' *enomenolo&$a social
(a tarea de la sociolog&a, segn Kourdieu, es descubrir las estructuras enterradas de los diersos mundos
sociales !ue constituyen el unierso social, as& como los mecanismos !ue tienden a asegurar su reproduccin o
transformacin. Este unierso tiene una caracter&stica especial* sus estructuras llean una doble ida4 son dos
eces existentes. En la ob'etiidad del primer orden, constituida por la distribucin de recursos materiales y
medios de apropiacin de bienes y alores, como as& tambin en la ob'etiidad del segundo orden, ba'o los
sistemas de clasificacin, es!uemas mentales y corporales !ue funcionan a manera de patrones simblicos para
las actiidades prcticas de los agentes sociales. (os %ec%os sociales son ob'eto de conocimiento dentro de la
realidad misma dado !ue los seres %umanos tornan significatio el mundo !ue los conforma.
5na ciencia de la sociedad entendida como sistema bidimensional de relaciones de poder y relaciones de
significado entre grupos y clases debe efectuar una doble lectura.
(a primera trata a la sociedad a la manera de una f#sica social* como una estructura ob'etia, captada desde
afuera. Este es un punto de ista ob'etiista o estructuralista.
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1or su parte, el punto de ista sub'etiista o constructiista aseera !ue la realidad social es una realizacin
aleatoriamente desarrollada por actores sociales competentes !ue construyen su mundo social mediante
ingeniosas prcticas organizadas de la ida de todos los d&as.

B% elacionismo metodol&ico
Kourdieu reemplaza la nocin de sociedad por las de campo y espacio social. 1ara l, una sociedad
diferenciada es un con'unto de esferas autnomas !ue no pueden sumergirse ba'o una lgica societaria general.
@ada cam(o establece sus alores particulares y posee sus propios principios reguladores. Estos ltimos delimitan
un espacio en el !ue los agentes luc%an, ya sea para cambiar o preserar sus fronteras. (os mismos poseen dos
propiedades centrales*
3 un campo es un sistema de fuer%as objetivas !ue se impone sobre todos los ob'etos y agentes !ue se %allan en
l.
3 un campo es un espacio de conflicto & competencia, en donde los participantes luc%an por el monopolio.
@ual!uier campo se presenta como una estructura de probabilidades 3 de premios, ganancias, beneficios o
sanciones 3 pero siempre implica cierta indeterminacin.
1or otro lado, el campo slo funciona en relacin al +a!itus. Este ltimo es, en palabras de Kourdieu, el principio
generador de estrategias !ue permite a los agentes %abrselas con situaciones impreistas y cambiantes. Es un
sistema !ue, integrado a experiencias pasadas, funciona como una matriz de percepciones y acciones, %aciendo
posible la realizacin de diersas tareas.
<s& mismo, un campo es un espacio de 'uego !ue existe slo en la medida en !ue entren en l 'ugadores !ue
crean en los premios !ue ofrecen y luc%en actiamente por ellos. (a teor&a del campo, por lo tanto, re!uiere de
una teor&a de los agentes sociales.

C% La im(recisa l&ica del sentido (r0ctico
(a filosof&a de Kourdieu es monista4 es decir, rec%aza las demarcaciones entre lo interno y lo externo, lo
consciente y lo inconsciente. El autor rec%aza las dualidades 9 entre cuerpo y esp&ritu, su'eto y ob'eto 9 para
retornar a lo social, a!uello con lo !ue estamos en contacto por el mero %ec%o de existir.

D% Contra el teoricismo ' el metodolo&ismo/ la ciencia social total
-e su ob'eto de estudio, se sigue !ue la sociolog&a debe ser una ciencia total. -ebe construir %ec%os sociales
totales.
Kourdieu esta en contra de las dos formas opuestas de inolucin* metodologismo y teoricismo. El socilogo
e, en el primero, una forma de academicismo !ue al separar falsamente el mtodo del ob'eto, reduce el
problema de la teor&a del segundo a la manipulacin tcnica de obseraciones emp&ricas. En cuanto a la teor&a
teoricista, para muc%os Kourdieu se presente duro en su cr&tica. Esta ltima se debe, en parte, a una reaccin a un
ambiente intelectual !ue premia la pericia filosfica y terica al mismo tiempo !ue alimenta una resistencia %acia
el empirismo.
En lugar de una separacin entre los dos polos, Kourdieu aboga por la fusin de las operaciones tericas y la
inestigacin prctica. 1ara el mismo, la inestigacin es un acto emp&rico y terico a la ez.

E% e*le.i,idad e(ist;mica
5na de las caracter&sticas !ue destacan al autor, es su obsesin por la re*le.i,idad. < pesar de no ser el primero ni
el nico en eocar dic%a idea, esta claro !ue Kourdieu difiere de otros. )u reflexiidad apunta a aumentar el
alcance del conocimiento cient&fico social. $mplica la exploracin sistemtica de categor&as impensadas del
pensamiento !ue delimitan lo pensable y predeterminan el pensamiento. En s&ntesis, para Kourdieu la
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reflexiidad es a!uellos !ue nos permite descubrir lo social en el corazn del indiiduo, lo impersonal por deba'o
de lo &ntimo, lo uniersal dentro de lo ms particular.

El (ro(sito de la sociolo&$a re*le.i,a

B% La l&ica de los cam(os
(as nociones de campo, %abitus y capital, son los conceptos organizadores centrales de la obra de Kourdieu
)egn el socilogo, las nociones mencionadas pueden ser definidas slo dentro del sistema terico !ue
constituyen, no de manera aislada.
1ensar en trminos de campo es pensar relacionalmente8 lo !ue existe en el mundo social son las relaciones.
En trminos anal&ticos, un campo puede ser definido como una red de relaciones ob'etias entre posiciones.
+ambin es posible entender el campo si se lo compara con un 'uego4 aun!ue, a diferencia de ste ltimo, el
campo no es producto de un acto de creacin deliberado ni sigue reglas !ue estn establecidas de antemano. El
ca(ital, por su parte, es a!uello !ue es eficaz en un campo determinado y !ue le permite a sus poseedores
disponer de un poder, una influencia y por tanto existir en el campo.

@ausas motoras del funcionamiento y transformacin de un campo
(a dinmica de un campo yace en la forma de su estructura, y en la distancia entre las diersas fuerzas !ue se
confrontan entre s&. (as fuerzas !ue estn actias en el campo son las !ue definen el capital espec&fico. 9n capital
no existe ni funciona salvo en relacin con un campo.

-iferencia entre un campo =Kourdieu> y un aparato o sistema =(u%mann>
@omo diferencia esencial encontramos la luc+a y la +istoria. 1ara Kourdieu, un aparato es una m!uina
programada para cumplir propsitos. El sistema escolar, el Estado, la iglesia, los partidos pol&ticos, no son
aparatos sino campos. En un campo, agentes e instituciones luc%an constantemente de acuerdo con las reglas de
ese espacio de 'uego.
<%ora bien, ba'o ciertas condiciones %istricas, un campo puede comenzar a funcionar como un aparato. @uando
los dominantes anulan la resistencia de los dominados, los efectos de dominacin son tales !ue las luc%as dentro
del campo cesan. (a %istoria slo existe en la medida en !ue la gente acta, se rebela. (as instituciones totales
=como prisiones, campos de concentracin> o las dictaduras, intentan ponerle un fin a la %istoria. -e manera !ue
los aparatos representan un caso l&mite. )in embargo, tal l&mite nunca se alcanza realmente, ni si!uiera en los
reg&menes totalitarios.
En cuanto a ambas teor&as =la de los sistemas de (u%mann y la de los campos de Kourdieu>, las diferencias son
radicales* un campo no tiene partes, componentes. @ada subcampo tiene su propia lgica, reglas y regularidades.

1asos para analizar un campo
5n anlisis de campo implica ; momentos*
8 9 se debe analizar la posicin del campo frente al campo del poder.
: 9 es necesario trazar un mapa de la estructura ob'etia de las relaciones entre posiciones ocupadas por los
agentes.
; 9 analizar los %abitus de los agentes.

El campo es una mediacin entre las prcticas de a!uellos !ue participan en l y las condiciones !ue los rodean
1or empezar, las determinaciones externas !ue pesan sobre los agentes situaciones en un determinado campo
nunca se aplican a ellos en forma directa.
)egundo, podemos obserar %omolog&as entre el campo de la filosof&a, el pol&tico, el literario, etc y la estructura
del espacio social* cada uno tiene dominantes y dominados4 luc%as de usurpacin y exlusin, mecanismos de
reproduccin, entre otros. 1ero cada una de estas caracter&sticas toma una forma espec&fica en cada campo.
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(a tercera propiedad de los campos es !ue los mismos son sistemas de relaciones independientes de las
poblaciones a las !ue estas relaciones definen.

(a interrelacin entre los distintos campos es comple'a. 0o %ay ninguna ley de las relaciones entre los mismos,
sino !ue deben inestigarse cada caso. Es por esta razn !ue la nocin de campo no proee respuestas %ec%as
para todos los interrogantes4 y en esto reside, segn Kourdieu, su mayor irtud* promuee un modo de
construccin !ue debe ser repensado de cero todo el tiempo.

C% Inter;s) +a!itus) racionalidad
El papel !ue 'uega el inters en el mtodo de anlisis de Kourdieu
<ntes de pretender describir las reglas segn las cuales acta la gente, deber&amos preguntarnos en primer lugar,
!u es lo !ue %ace operar a esas reglas. -el mismo modo !ue /eber utiliz un modelo econmico para descubrir
los intereses de los grandes protagonistas religiones, Kourdieu introdu'o en su anlisis la nocin de inter;s. Estar
interesado es aceptar !ue lo !ue ocurre en un 'uego social dado importa, es decir, !ue la cuestin !ue se disputa
en l es importante y por ende ale la pena luc%ar por ella. El inters es un arbitrario %istrico, una construccin
%istrica !ue slo puede conocerse mediante el anlisis %istrico, por medio de la obseracin emp&rica.

Esto implica !ue %ay tantos intereses como campos, !ue cada campo presupone y genera una forma espec&fica
de inters
@ada campo conoca y materializa una forma espec&fica de inters, una illusio espec&fica.

(a nocin de capital
Kourdieu %a mostrado !ue el capital se presenta ba'os ; especies fundamentales*
3 @apital econmico
3 @apital cultural
3 @apital social
< esto debemos a2adir adems el capital simblico.
El socilogo, a la %ora de efectuar su anlisis, alora como capital no slo a!uel !ue es acumulable4 ya sea en
forma de moneda, infraestructura o bienes materiales.
El ca(ital sim!lico es a!uel !ue se acumula a tras del %onor, %onradez, competencia, generosidad.
En cuanto al cultural, este se da en ; formas* encarnado, objetivado o institucionali%ado. El ca(ital cultural
encarnado es a!uel !ue se ad!uiere en el seno de una familia =E'.* clase alta> o de una circunstancia concreta =E'.*
institucin prestigiosa>. El ca(ital cultural o!-eti,ado es a!uel !ue se %ace isible en la acumulacin de ob'etos
extraordinarios =como obras de artes !ue muestran el gusto distinguido de un agente>. 1or ltimo est, el ca(ital
cultural institucionali#ado cuya forma ms eidente la constituyen los t&tulos y diplomas.
@omo ca(ital social tenemos a a!uel !ue se consigue a tras de las relaciones establecidas con otros agentes del
campo.
+odos estos capitales son transformables en ca(ital econmico y iceersa.

Ielacin doble y oscura entre %abitus y campo, y su funcionamiento
Kourdieu se2ale !ue la relacin entre ambos opera de : maneras*
3 es una relacin de condicionamiento* el campo estructura al %abitus.
3 es una relacin de conocimiento o construccin cognitiva. El %abitus contribuye a constituir el campo como un
mundo de significado, dotado de sentido y alor.
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NIFLAS L:HMANN
La (ol$tica como sistema

Lo de Luhmann es, ante todo, una teor#a de la sociedad. Esto significa que todo acontecimiento debe encontrar su
ubicacin en la sociedad. A partir de dicho socilogo, se pueden caracteri%ar los 3 modos posibles de observar un
acontecimiento social. En el ejemplo de la pol#tica tenemos: :" la pol#tica se observa a s# misma, se autoobserva8
;" la pol#tica se observa desde fuera, por ejemplo, desde una religin, se heteoobserva8 3" & como variante a +sta
5ltima, se puede observar desde la sociolog#a, se socioobserva.
Entonces, la teor#a de Luhmann es socioobservacin del derecho, arte, <

Ni8las Lu+mann o/ 4En ?u; consiste el (rinci(io terico sustentado en la di*erencia5
(a teor&a de la comunicacin social de Jabermas se centra en dos puntos* 8> el elemento ulterior de la sociedad
es el ser %umano4 el su'eto actuante capaz de comunicarse4 :> el ser %umano desde el momento !ue dispone del
lengua'e puede lograr un acuerdo intersub'etio. -esde esta perspectia, la idea de una sociedad organizada es
posible. @on el argumento de !ue la razn comunicatia es posible, Jabermas gana para su teor&a un criterio a
partir del cual la sociedad puede ser analizada cr&ticamente.
1ara (u%mann, por el contrario, la teor&a de la sociedad no reconoce en la tradicin ningn elemento ltimo 9 y
esta es la diferencia entre estos dos pensadores 9.
1ara entender el pensamiento de (u%mann, es necesario tener en cuenta la biolog&a. (o io, es un estado
improbable. (os seres ios son sistemas de muy ba'a entrop&a, altamente organizados y ordenados. 1ara alcanzar
este orden lo io forma sistemas. En este niel elemental, los sistemas constituyen un l&mite* entro lo de
adentro y lo de afuera. (a perduracin de estos l&mites entre lo interno y lo externo es lo !ue ,aturana y #arela
sostienen como proceso autopotico. Expresado de otra manera* lo caracter&stico de toda unidad iiente es
!ue se encuentra en permanente reproduccin y es a tras de sta ltima !ue se mantiene con ida.
En el concepto de auto(oiesisL est contenido adems* las unidades ias estn determinadas
estructuralmente, lo cual !uiere decir !ue sus cambios slo son posibles en el marco de condiciones dadas en el
proceso de su organizacin. -e all& !ue las unidades ias son unidades autnomas. 1or razn de esta autonom&a
cada unidad iiente, para existir 'unto con otras, debe establecer aco(lamientos. El acoplamiento estructural es
una relacin no causal entre un sistema y su entorno =es el nico tipo de relacin posible entre ambos>.Entonces
para poder existir, estos sistemas ios deben operar en un entorno. )i esta autonom&a es lida como
caracter&stica de todo lo io, entonces el sistema nerioso del ser %umano opera como un sistema determinado
estructuralmente.
(a primer consecuencia !ue se desprende del conocimiento biolgico es lo relatio al emplazamiento. El
conocimiento ya no puede ser entendido como destreza propia del ser %umano, sino como un fenmeno general
!ue sucede en todo ser io.
Mtra consecuencia para entender su pensamiento es* si la cognicin elabora descripciones de la realidad y ste
es un proceso sin fin, entonces esto termina dislocando la teor&a del conocimiento acerca de la cognicin. -esde
esta perspectia resultan decisias dos implicaciones para la teor&a de (u%mann. +oda representacin de la
unidad %a de ser entendida como produccin autopoitica y esto significa !ue el %ec%o ms elemental de la
cognicin es la produccin de una diferencia* unidadNentorno, internoNexterno. H de all& deria la segunda
implicacin* la unidad est constituida de tal forma !ue una obseracin directa desde fuera es imposible. 0o
puede %aber para nuestra obseracin ningn punto fi'o.

= Autopoiesis: trmino inentado por los bilogos ,aturana y #arela para designar la organizacin de los sistemas
ios. 5na descripcin bree ser&a decir !ue la autopoiesis es la condicin de existencia de los seres ios en la
continua produccin de s& mismos.
(u%mann empieza su teor&a de los sistemas sociales con una afirmacin* %ay sistemas. )egn
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0i.las, se puede %ablar de sistema cuando un con'unto de relaciones se delimita frente a un entorno. (o io
significa trazo de un l&mite, constitucin de un adentro y un afuera. Eso es, producir una diferencia. Este es el
punto fundamental de la posicin de (u%mann, a partir de a!u2i construye toda su teor&a.
El principio terico establece !ue toda posibilidad de conocimiento empieza con la experiencia de la diferencia.
Esto significa* para !ue algo puede ser conocido debe localizarse una distincin. 5na teor&a de sistemaNentorno,
debe establecer la distincin en el sistemaNentorno.
1or su parte, la teor&a de los sistemas no est relacionada con un ob'eto en particular sino, ms bien, en una
teor&a del mundo. Es, en palabras de (u%mann, una superteor&a4 esto es, una teor&a con pretensin uniersal.
Esto no significa !ue pretenda ser la nica.
)egn 0i.las, el elemento basal de los sistemas sociales es la comunicacin. Osta ltima procesa ; distinciones*
8> con la primer distincin, una informacin se configura en calidad de informacin* de la totalidad se %ace un
corte y se actualizar una parte de l.
:> la segunda seleccin tendr !ue er con dar a conocer dic%a comunicacin* a!uello !ue %abr de contarse y lo
!ue no.
;> la tercera tendr !ue er con el acto de entenderla.
< partir de la distincin entenderNno entender en todo proceso de comunicacin se encuentra una prueba de si la
comunicacin %a sido entendida o no.
1or otro lado, el cdigo determina lo !ue %a de ser reconocido. El cdigo social a partir del cual los dems cdigos
arrancan es el lengua'e. Este ltimo %ace posible !ue cada cosa se asimile ba'o dos alores* s&Nno. (a aplicacin
del cdigo binario a problemas determinados !uiere decir !ue, 'unto al lengua'e, surgen en el desarrollo social
cdigos especiales para tareas espec&ficas. @omo consecuencia se originan, segn (u%mann, diersos sistemas
!ue se encargan de una funcin. <s&, por e'emplo, en el sistema social de la ciencia se trata de erdadNfalsedad,
en el pol&tico de posesin de poderNno posesin de poder, etc.
(as consecuencias en relacin con la sociedad son muy amplias*
8> las diferencias principales de cada uno de los sistemasNfuncin, %acen !ue el entendimiento entre los
sistemas se torne dif&cil.
:> el cdigo de cada sistema funcional tiene su propio punto ciego, es decir, !ue no puede er cmo e. 1or esta
razn, al no poder trascender su propio punto de ista, no pueden tener una obseracin ob'etia.
;> cada sistema opera a la ez en forma cerrada y abierta.
1or otra parte, (u%mann se2ala !ue el sistema re!uiere del entorno para poder operar y el entorno ser entorno
en razn de la diferencia con el sistema. (a marcacin del l&mite entre lo interno y lo externo debe erse como un
logro propio del sistema. Esto se logra mediante la autorre*erencia* los sistemas deben producir una descripcin
de s& mismos y constituir el l&mite entre lo interno y lo externo.
En resumen, la teor&a de sistemas debe entenderse como un intento de introducir nueas formas de pensar. El
mundo social, por su parte, %abr de entenderse como un orden comple'o.

)egn (u%mann, la racionalidad aparece cuando se utiliza de manera autorreferencial el concepto de
referencia, es decir, cuando la diferencia es reflexionada.
(a racionalidad surge cuando el sistema identifica su distincin =l&mite entre adentro y afuera> y una ez !ue la
descubre la puede %acer operatia en el sistema.
)i este pensamiento se aplica en la sociedad, podemos decir !ue la sociedad debe diferenciarse de s& misma4 la
sociedad debe aparecer en la sociedad.

Aristteles ' Nosotros
(u%mann comienza reconstruyendo las teor&as premodernas de la sociedad, llega %asta la <ntigPedad y menciona
a <ristteles, presentndolo como la referencia principal de ese tiempo. 1rofundiza en el la preconcepcin sobre
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la existencia de una inclinacin natural del ser %umano para iir en comunidad. (u%mann sostiene !ue cuando se
%abla de la sociedad antigua se alude a una sociedad pol&tica original. Entre tanto, la sociedad moderna se %a
distanciado de la antigua y, por ende, la pol&tica ya no puede seguir desarrollando un papel preponderante. Esto
se debe a !ue la sociedad moderna est compuesta por mltiples sistemas de funciones con carcter uniersal,
los !ue exigen una posicin y funcin nicas.
< diferencia de la sociedad de <ristteles, nosotros no iimos en un contexto en !ue la pol&tica sea el principio a
seguir. Esto no !uiere decir !ue la misma sea negada sino !ue se debe obserar !ue la pol&tica, como sistema
funcional, ocupa su sitio 'unto con otros sistemas. <ristteles y nosotros* dos mundos diferentes

La sociolo&$a del sistema (ol$tico
(u%mann presta atencin a la pol&tica de la sociedad moderna, la cual es la nica !ue %a alcanzado su autonom&a.
Autonom$a es, en (u%mann, la %abilidad del sistema para autodeterminar y transformar, segn sus necesidades,
los criterios selectios !ue le permiten entablar contactos con el entorno4 la misma es adems un tipo de
autosuficiencia. @ada sistema se encuentra unido a su entorno y depende siempre de l, pero las determinaciones
!ue gu&an su comportamiento son producto de su lgica operatia. 1or lo tanto, (u%mann alude al concepto de
autonom$a relati,a.
(a diferenciacin del sistema de la pol&tica descansa en la diferencia centroNperiferia. H el medio para preparar y
realizar decisiones pol&ticas es el poder. 1ara !ue la pol&tica pueda emplear el poder, debe tener en cuenta la
reflexiidad4 sta ltima se %ace isible cuando el poder permite !ue se desarrolle la diferencia centroNperiferia.
@ada uno de los sistemas parciales de la pol&tica =Estado, partidos pol&ticos, pblico> contribuyen a generar
decisiones pol&ticas. El pblico suministra temas, los partidos generan decisiones y la administracin se encarga
de la consecucin de las mismas. 1ero, en forma simultnea, la administracin puede ganar popularidad si, por
e'emplo, apoya al pblico.

Modernidad de la (ol$tica ' comunicacin (ol$tica
(a introduccin del concepto de autopoiesis genera cambios en la teor&a descripta por (u%mann. Ietomando el
concepto decimos !ue autopoiesis es la generacin de elementos !ue constituyen el sistema por medio de esos
mismos elementos. Elemento significa* unidad !ue ya no puede ser subdiidida, !ue puede diferenciarse de
otros elementos para identificarse sin dificultad.

La Teor$a de sistemas como Teor$a cr$tica
(u%mann sostuo su idea de la sociolog&a como ilustracin. El programa contemplaba cuatro puntos*
8> @olocar la sociolog&a distanciada de la sociedad para darle estatuto de ciencia4
:> <lgunas de las funciones latentes !ue constituyen a la sociedad, deben ocultarse para !ue la sociedad pueda
seguir funcionando4
;> )i se considera la comple'idad de la sociedad moderna, se comprende !ue no es posible seguir captndola por
medio de explicaciones monocausales. (u%mann considera desarrollar una teor&a tan comple'a como la sociedad4
A> El mtodo a utilizar para !ue la sociolog&a pueda %acer contacto con su ob'eto es el anlisis funcional de los
problemas.
1odemos encontrar, en la teor&a de (u%mann, algunas similitudes con la teor&a cr&tica. =#er pginas C83CA>
0i.las (u%mann

La Sociedad como Sistema Social

I - La teor$a de la sociedad en la sociolo&$a
El ob'eto de nuestra inestigacin es el sistema social de la sociedad moderna.
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@ada teor&a de la sociedad debe presentar un componente autolgico. Jasta %oy, la sociolog&a no %a sabido
plantearse este problema y probablemente ste sea el motio por el cual no %ay podido aportar una teor&a de la
sociedad. (a sociolog&a clsica nos %a aportado la nica descripcin de la sociedad con la !ue contamos
actualmente. (a nica teor&a sistemtica !ue existe %asta el momento %a sido la formulada por 1arsons como
teor&a general del sistema de acciones. (a misma se presenta como una codificacin del saber de los clsicos. )in
embargo esta teor&a de'a abiertas muc%as cuestiones.
(os obstculos !ue impiden el conocimiento de la sociedad son*
3 !ue una sociedad est constituida por %ombres concretos y por la relacin entre los %ombres.
3 !ue las sociedades son unidades regionales, territorialmente delimitadas.
3 y !ue las sociedades, por tanto, pueden ser obseradas desde el exterior como grupos de %ombres o como
territorios.
(as dos primeras %iptesis impiden determinar conceptualmente el ob'eto de la sociedad. Estas falencias se dan
por el %ec%o de !ue (u%mann persiste en aferrarse a un concepto %umanista de la sociedad, cuya referencia
principal es el %ombre.
(as inestigaciones !ue a a plantear dic%o autor an a ser, por lo tanto, anti%umanistas y antiregionalistas.

II - Distincin entre sistema ' entorno
(a transformacin ms profunda consiste en !ue ya no %ablamos de ob'etos sino de distinciones. 1ara aclarar
esta transformacin utilizaremos el concepto de KroQn* la forma es forma de una distincin, por lo tanto de una
separacin, de una diferencia. @uando se efecta una distincin, se indica una parte de la forma4 sin embargo,
con ella se da, al mismo tiempo, la otra parte. Es decir, se da simultaneidad y diferencia temporal.
-eterminar, indicar, conocer y actuar, en cuanto operaciones, consisten en esto* en !ue se fi'a una forma, con la
consecuencia de !ue se instaure una diferencia.
El procedimiento del !ue nos serimos es por la tanto inductio* consiste en intentar establecer !u significan las
generalizaciones de una forma para otras formas.
Esta conceptualidad nos ayuda a interpretar la distincin sistema3entorno. Es necesario clarificar !ue el sistema y
el entorno pueden existir separadamente, pero no pueden %acerlo el uno sin el otro. (a teor&a de los sistemas
utiliza la distincin entre sistema y entorno como forma de sus obseraciones y descripciones4 pero para poder
%acerlo debe ser capaz de distinguir esta distincin respecto a otras y, para poder operar de este modo, debe
formar un sistema* es decir, debe ser ciencia.

III - La sociedad como sistema social omnia!arcador
(a teor&a de la sociedad es la teor&a del sistema social omniabarcador, !ue incluye en s& los dems sistemas
sociales. Esta definicin es casi una cita de la 1ol&tica de <ristteles.
(a sociedad ser comprendida, antes !ue nada, como un sistema y la forma del sistema no es otra cosa !ue la
distincin entre sistema y entorno. )in embargo, esto no significa !ue sea suficiente la teor&a general de sistemas
para !ue se pueda deducir !u se %a de entender como sociedad.
1or esta razn es necesario distinguir ; nieles de anlisis dentro de una sociedad*
3 (a teor&a general de sistemas y, en ella, la teor&a general de los sistemas autopoiticos.
3 (a teor&a de sistemas sociales,
3 (a teor&a del sistema de la sociedad como caso particular de la teor&a de los sistemas sociales.
(a teor&a general de los sistemas autopoiticos exige !ue se indi!ue con precisin la operacin !ue realiza la
autopoiesis del sistema y !ue de este modo delimita al sistema con respecto a su entorno. En el caso de los
sistemas sociales, esto sucede mediante la comunicacin. Osta ltima tiene todas las propiedades necesarias para
la autopoiesis del sistema*
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3 es una operacin social por!ue presupone un gran nmero de sistemas de conciencia, pero precisamente por
eso, como unidad, no puede ser imputada a ninguna conciencia sola.
3 es social por!ue no puede ser producida una conciencia comn colectia.
3 es autopoitica por!ue puede producirse slo en el contexto con otras comunicaciones.
< esto se agrega !ue la comunicacin tiene la capacidad de autoobserarse.
5n sistema social y una sociedad puede obserarse a s& misma, simultnea o sucesiamente, de maneras muy
diersas a las !ue llamaremos policontextuales. )i pasamos a un tercer niel, eremos !ue se %ace posible
obserar los problemas de la multiplicidad de las posibles autooobseraciones. H en efecto, la sociedad, como
sistema social omniabarcador, no conoce sistemas sociales ms all de sus fronteras. 1or lo tanto, no puede ser
obserada desde fuera. 1odemos decir !ue la sociedad constituye entonces el caso extremo de la
autoo!ser,acin (olo conte.tual.

I6 - Clausura o(eracional ' aco(lamiento estructural
)i describimos la sociedad como un sistema entonces debemos tratarla como un sistema operacionalmente
cerrado. En las operaciones propias del sistema no %ay ningn contacto con el entorno. @ada obseracin sobre el
entorno debe realizarse en el mismo sistema como actiidad interna, mediante distinciones. +oda obseracin del
entorno presupone la distincin entre autorreferencia y %etereorreferencia. 1or su parte, la clausura
o(eracionalG trae como consecuencia !ue el sistema dependa de la autoorganizacin.
)i aplicamos la teor&a de los sistemas autopoiticos a la sociedad, llegamos a otro tipo de operacin* la
comunicacin. (a sociedad es un sistema comunicatiamente cerrado. 1roduce comunicacin a tras de la
comunicacin. )lo la sociedad puede comunicar, pero no consigo misma ni con su entorno.
El aco(lamiento estructural es a!uel !ue presupone !ue todo sistema autopoitico opere como sistema
determinado por la estructura.
En este sentido, la comunicacin est estructuralmente acoplada a la conciencia. )in conciencia la comunicacin
no ser&a posible. 1ara comprender la relacin entre ambas, usaremos el concepto de acoplamiento estructural, el
cual funciona siempre en forma imperceptible. En este caso, el acoplamiento estructural entre conciencia y
comunicacin se %ace a tras del lengua'e.

6 - Com(le-idad
(a comple'idad =organizada> representa el problema central de la teor&a de los sistemas. (a comple'idad no es una
operacin !ue un sistema efecta o !ue se pueda erificar en el mismo4 es un concepto de la obseracin y de la
descripcin. (a forma de este concepto se %aya en la distincin !ue lo constituye. (a distincin !ue constituye la
comple'idad se da por medio de una parado'a* la comple'idad es la unidad de la multiplicidad. 1ara poder
desarrollar esta parado'a es necesario descomponer la comple'idad mediante una distincin ulterior. 5na
unidad es comple'a siempre !ue posea arios elementos y los una mediante relaciones.
-entro de este concepto, la sociedad constituye un caso extremo. Esto no reside en !ue la misma sea

= *lausura operativa: describe la forma que tienen los sistemas de generarse, reproducirse & comunicarse. 0eg5n
Luhmann, los sistemas se definen por las operaciones mediante las cuales se producen & reproducen8 todo lo que
no suceda dentro del marco de +stas operaciones pasar/ a formar parte del entorno del sistema. >odos los
sistemas est/n cerrados operativamente porque 5nicamente 1reaccionan2 frente a operaciones internas, que dan
lugar a otras operaciones (& as# sucesivamente".
ms comple'a !ue otros sistemas, sino por!ue sus operaciones elementales =comunicaciones> la ponen ba'o
restricciones.


________________________________________________________________________________RESUMEN SOCIOLOGA 2011
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6I - La sociedad del mundo
@on sus caracter&sticas, el mundo moderno es de nueo un correlato preciso de la sociedad moderna. < una
sociedad !ue se describ&a como naturaleza, compuesta por %ombres, se adaptaba un mundo compuesto por
cosas. < una sociedad !ue se describe como sistema de comunicacin operacionalmente cerrado y !ue se
expande o contra segn cunto se comuni!ue, le corresponde un mundo !ue tiene las mismas caracter&sticas de
esa sociedad* !ue se expande o se contrae segn lo !ue acontezca. (as sociedades antiguas estaban organizadas
'err!uicamente y de acuerdo a la distincin entre centroNperiferia. (a forma de la diferenciacin de la sociedad
moderna obliga a abandonar estos principios estructurales4 esta sociedad tiene un mundo %eterr!uico y
acntrico.
Kasadas en la diferenciacin, las sociedades antiguas pree&an la inclusin de los %ombres en determinadas
posiciones sociales. @omo consecuencia de su diferenciacin funcional de la sociedad moderna, %an debido
abandonar este principio. El indiidualismo y la temtica de la liberta, %an generado cambios en el mundo.

6II H 7retensiones de racionalidad
(a tradicin %uman&stica europea le %a dado, al concepto de racionalidad, una forma muy espec&fica4 al mismo
tiempo !ue %a ocultado otras formas de pensamiento. )egn la tradicin, como ser natural, el %ombre estaba
determinado a tras de la distincin con el animal. -e distinta manera a lo !ue sucede en la actualidad, se
pensaba !ue en el concepto de naturaleza estaba presente un componente normatio.
)i se reflexiona desde la sociolog&a, no es casual !ue este concepto %aya encontrado correspondencia en las
teor&as de la nobleza. )e era noble por!ue se %ab&a nacido en una familia rica y se deb&a eitar la prdida de la
nobleza por medio del des%onor. 1ero con esto, slo se ten&a una noble imperfecta.
@on el )iglo "#$$, se comienza a manifestar la disolucin de la misma. Esto %ace !ue se uela posible un
escepticismo sobre la racionalidad. El mismo concepto se diide conforme a una ie'a distincin entre
racionalidad conforme al fin y racionalidad del actuar estratgico.
Iacionalidad del sistema significa exponer a la realidad y someter a prueba ante ella una distincin =entre sistema
y entorno>.