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7.

Dans la production ditoriale courante relative aux origines du christianisme et Jsus-Christ,


de nouveaux ouvrages ne cessent de paratre, dont certains seraient le produit de nouvelles
enqutes, de nouvelles recherches, de nouvelles hypothses dbouchant, ventuellement, sur
de nouveaux paradigmes. Le terme de nouveau paradigme trs employ, en effet, est
galement fortement sujet caution. Le but de notre propre recherche est denvisager un
changement de paradigme, mais en prenant ce terme au sens exact que lui donne Kuhn. Une
autre lecture de lhistoire, peut-tre rvolutionnaire du point de vue religieux, est-elle
envisageable ? Au-del des dommages collatraux quelle pourrait entraner, pourrait-elle
avoir, paralllement des effets bnfiques ? De quel point de vue ? Pour qui ?

pp 35-37

La raison fonctionne [ selon Benot XVI ] sur un mode historiquement
conditionn. Elle est susceptible, elle a mme besoin, de recevoir des corrections
et des complments. Do viennent ces corrections et ces complments ? de la foi,
videmment. Plus prcisment de ce que Benot XVI nomme lhermneutique de
la foi qui doit se conjuguer lhermneutique historique, laquelle, rduite ses
seules ressources doit absolument, selon Benoit XVI, devenir consciente de ses
propres limites.
L'hermneutique historique, ou hermneutique de la foi qui, selon Benot XVI,
devrait succder la mthode historico-critique, puisque celle-ci aurait donn tout
ce qu'elle pouvait, possde un autre nom qui est celui de mthode canonique.
Selon un article rcent du journal Le Monde de la Bible, " la mthode canonique
ne prtend pas se substituer la mthode historique, mais plutt la complter
P32


La mthode canonique (Annexe Vol 2, pp 17-18)

. Cette mthode canonique (ou dogmatique) recouvre dsormais une grande
varit d'approches de textes bibliques. Elle se concentre sur les questions de la
communaut (dans laquelle le canon a t reu) et de l'autorit des textes. Ce
questionnement est, par dfinition, plus thologique. (...)Cette mthode de
lecture est celle que Benot XVI se propose de suivre, commme il l'explique
dans l'introduction de son Jsus de Nazareth. Pour lui, tout le Nouveau
Testament peut tre lu dans une perspective canonique, comme tmoignage de
l'accomplissement dans l'vnement Jsus-Christ des promesses confies
Isral.
Claire Lesegrtin
Le Monde de la Bible, sept-oct.nov 2012, page 15


Plutt que les limites quaurait atteint la mthode historico-critique, les limites
dont la mthode canonique fait montre, ce sont celles de la mmoire qua lglise
du rle qui fut le sien durant toute la priode de la crise moderniste o la raison
essayait dopposer les lumires de lvidence une interminable suite de sicles
o la foi stait conjugue avec le plus noir obscurantisme. Or, non seulement la
mthode historico-critique na pas atteint ses limites, mais le modernisme a pos
des questions qui attendent toujours des rponses. Cest lhistorien de la crise
moderniste, Franois Laplanche, (et quelques autres avec lui) qui le dit : Le
modernisme revient lordre du jour. On saperoit que les questions poses par
lui sont toujours sans rponse et quil importe, dans une ambiance irnique, den
reprendre ltude.

Il est difficile que les changements de paradigmes ne saccompagnent pas de
polmiques, parfois violentes. Or, cest probablement un changement de
paradigme que devra conduire le divorce de lhistoire davec la thologie.

Toujours dans son deuxime tome, Benoit XVI crit :

Du point de vue thologique, il faut dire que si lhistoricit des paroles et des vnements
essentiels pouvait tre dmontre comme impossible de faon vraiment scientifique, la foi
aurait perdu son fondement. Dautre part, comme il a dj t dit, en raison de la nature
de la connaissance historique, des preuves de certitude absolue ne peuvent pas tre
attendues sur chaque dtail. Il est donc important pour nous de vrifier si les convictions
de la foi sont historiquement possibles et crdibles, mme confrontes au srieux des
connaissances exgtiques actuelles. Beaucoup de questions accessoires peuvent
demeurer ouvertes
p 33

Lenjeu, concernant, les origines du christianisme serait moins dramatique, si les
mthodologies historiques voulaient un jour souvrir ce qui a acquis droit de cit
dans une science aussi rigoureuse que la micro-physique o, pour rsoudre
certaines phnomnes dfiant presque la raison, les savants ont t amens
inventer des concepts tels que linteraction forte et linteraction faible. Pourquoi
ne pas introduire - et nommer - quelque chose comme des principes de probabilit
ou dincertitude en histoire ? Pourquoi, au-del, dune historicit possible,
faudrait-il sinterdire de considrer des faits, des actes, des paroles, des personnes,
des documents comme tant, selon les cas, dune historicit forte ou dune
historicit faible ? Mieux encore : puisque les exgtes ont construit des critres
dhistoricit qui permettraient de dgager la ralit des constructions postrieures
pourquoi serait-il impossible dimaginer entre le niveau fort et le niveau faible
toute une srie de degrs ?
p 34


(...) dans un chapitre intitul Les mouvances chrtiennes vers la fin du 1er
sicle de son gros ouvrage Le christianisme, des origines Constantin , Simon-
Claude Mimouni clt tout son dveloppement en dnonant la mise en place
dune mmoire manipule et une histoire rcrite"
p 34


Dans un numro hors-srie de Sciences Humaines, consacr La religion, un
enjeu pour les socits, sous le titre Aux origines du christianisme, le journaliste
scientifique Laurent Testot crit :


" L'histoire des premiers temps du christianisme est longtemps reste une chasse garde
des thologiens. Depuis quelques dcennies, nombre de chercheurs ont commenc
dfricher ce champ. Leurs tudes permettent aujourd'hui d'baucher des lments de
rponses certaines questions fondamentales. D'ou vient le christianisme ? Du judasme,
bien videmment. Voici la rponse que fera tout chercheur contemporain cette question.
Mais le consensus s'arrte l (...) A la lumire de l'interprtation des textes disponibles,
une chose semble quasiment acquise : il a bien exist un personnage nomm Jsus. Il
tait juif et il a selon toute probabilit destin ses prches aux seuls juifs. C'est un
processus initi par ses successeurs qui a expuls son enseignement vers d'autres
horizons que celui du peuple d'Isral (...) Quant aux textes religieux (...) ceux qui ont
inclus dans le Nouveau Testament ont longtemps t prsents par les Eglises comme
historiques. On s'accorde aujourd'hui dire qu'ils ont t produits dans d'autres buts que
la narration de l'histoire telle que nous la concevons (...)
p 35

L'ouvage d'un non spcialiste nous aura beaucoup aid tout au long de cette
recherche. Il s'agit de Les nouvelles hypothses sur les origines du christianisme,
enqute sur les recherches rcentes. Entre autre intrt, cet ouvrage permet de
s'apercevoir que l'picentre des "recherches rcentes" se situe outre-atlantique :
quelques rares exceptions prs, les noms des chercheurs franais qu'il cite
remontent aux annes 1950-1960. Cela tant, bien que le terme ne figure ni dans
le titre, ni dans le sous-titre, l'ouvrage se place sous l'emblme du "concept qui
s'est avr fcond, celui de paradigme", d Thomas Kuhn, grce quoi, l'auteur
va dans sa dmonstration opposer "le paradigme des glises" aux "autres
paradigmes. En consquence, Jacques Giri va classer les chercheurs (en grande
majorit, donc, nord-amricains) en six catgories, qu'il dfinit en fonction du
degr de proximit ou d'loignement par rapport aux glises tablies. Comme
nous le verrons ultrieurement, la notion de paradigme ne doit son succs, aux
dires Thomas Kuhn lui-mme, qu' une profonde ambigut smantique.
1
Jacques
Giri prend-il exactement le terme de paradigme au sens kuhnien qui est celui de
matrice disciplinaire ? Nous envisagerons plus loin l'importance d'une prcision
smantique qui nous semble fondamentale; pour notre part, nous ne distinguerons
pas six paradigmes, comme Jacques Giri, mais seulement deux, l'ancien et le
nouveau (...)
Un nouveau paradigme, au sens de Kuhn, peut avoir l'effet d'un tremblement de
terre. L'amricain parle de rvolution scientifique. Le paradigme venir
concernant les origines du christianisme - si tel devait tre le cas - non seulement
bousculerait un bon nombre d'ides reues, ce qui peut tre en soi le signe de sa
pertinence et ne devrait donc pas nous inquiter mais il pourrait - le domaine qui
nous occupe, tant les origines du christianisme - heurter, peut-tre fortement,
certains sensibilits religieuses, ce qui est plus regrettable. Pourquoi, dans ce cas,
envisager un changement de paradigme, au sens le plus radical ? Quel peut bien
tre l'objectif recherch ? Dans le dernier chapitre de son ouvrage, Jacques Giri
utilise une expression, celle de l'ensemble explicatif cohrent, et d'autre part une
image, celle des pices manquantes dans le jeu de socit qu'on appelle puzzle.
"L'ensemble explicatif cohrent" est une expression qu'il emprunte Pierre Nora
et nous semble renvoyer peu prs l'exacte ralit de ce que Thomas Kuhn
entend par paradigme. Quant aux "pices manquantes", c'est, pour Jacques Giri, la
caractristique de l'histoire des origines du christianisme. Elle prsente, dit-il, un

1 Voir infra p. 270

monceau de pices manquantes. (...)Les origines du christianisme seraient donc
un puzzle difficile reconstituer en raison de pices manquantes. En effet, si la
divinit de Jsus pose historiquement un problme, comme le montrent bien
Frdric Lenoir et Bernard Sesbou, c'est en raison des pices manquantes. Mais
il y a pices manquantes et pices manquantes. Comme trs souvent dans l'histoire
de l'antiquit, des pices manquent parce qu'elles ne nous sont pas parvenues,
pour telle ou telle raison. Elles sont matriellement absentes. Mais il y a aussi des
pices qui manquent uniquement dans certains raisonnements ou dans certaines
reconstitutions, tout simplement parce qu'elles n'entrent pas dans la cohrence du
dessin que le joueur veut reconstituer. Paradoxalement, Jacques Giri les appelle
"les pices en trop". Ce sont les pices dont on ne veut pas. Ce sont des pices
rejetes qui modifieraient le dessin d'ensemble, ventuellement jusqu' le rendre
mconnaissable, si on voulait les intgrer.
Cette analogie, comme toute analogie, a ses limites, mais elle donne une bonne
ide du risque que reprsente un changement de paradigme. C'est vers ce risque
que nous allons nous diriger (...)