Vous êtes sur la page 1sur 11

1

Le texte suivant est tir de Perspectives : revue trimestrielle dducation compare


(Paris, UNESCO : Bureau international dducation), vol. XXIII, n 1-2, mars-juin 1993,
p. 161-173.
UNESCO : Bureau international dducation, 2000
Ce document peut tre reproduit librement, condition den mentionner la source
EDOUARD CLAPARDE
(1873-1940)
Daniel Hameline
A en croire la brve notice que consacre Edouard Claparde le Thesaurus de la nouvelle
dition de lEncyclopaedia universalis (1985), luvre du psychologue et pdagogue
genevois est aujourdhui assez oublie , mme sil faut reconnatre que son influence
personnelle a t, de son temps, assez grande . Avouons que si lloge est courtois, on ny
sent gure lempressement. Pourtant, la publication en Italie, entre 1981 et 1984, par les soins
de Carlo Trombetta et Sante Bucci, de sept volumes annots et comments des indits de
Claparde, la soutenance dune thse en France (Lyon, 1982), la tenue, Rome (1983) et
Genve (1984), de deux colloques sur lactualit de cette uvre ne doivent-elles pas nous
conduire corriger quelque peu cette apprciation
1
?
On serait plutt tent dcrire que la gloire paradoxale de Claparde rside dans le fait
mme davoir t oubli, tant les positions pour lesquelles il a combattu figurent parmi les
lieux communs de la culture pdagogique, au point quil nest dsormais plus ncessaire de les
rapporter un auteur particulier. Mais cet anonymat tient peut-tre tout autant ce que les
ides ducatives de Claparde, plus que llaboration dune pense originale, constituaient le
reflet dune poque dont les quivoques se prolongent en la ntre. Il importera de prciser le
rle et lapport singulier de Claparde dans le mouvement quil est convenu de dsigner par la
formule minemment floue d ducation nouvelle .
Un mouvement htrogne et contest
Cest bien en effet dans cette apparente Babel pdagogique que viendront sinscrire les
initiatives des genevois, et particulirement celle dEdouard Claparde quand il fait son entre
remarque dans le mouvement par la publication, en 1905, de son petit livre, appel au fil des
rditions devenir un imposant trait, Psychologie de lenfant et pdagogie exprimentale.
Ds cet ouvrage, le ton clapardien est donn : un militantisme critique contre les pratiques
scolaires reues, un appel la science et son objectivit pour fonder des pratiques nouvelles.
Mais les opposants sont, eux aussi, ds les origines, au rendez-vous. Leur dfil, lui-
mme htroclite, accompagnera fidlement les gnrations successives denthousiastes.
Dailleurs, parmi les adhrents du mouvement, constitu en une Ligue internationale lors du
clbre Congrs de Calais de 1921, nombreux seront ceux qui manifesteront critiques et
rserves. Et Claparde ne sera pas le dernier. Une grande part de son autorit sur le
mouvement tiendra, en mme temps qu sa pugnacit polmique contre lcole
traditionnelle , son exceptionnelle capacit pour dbroussailler lenvironnement
idologique des concepts et rendre ces derniers instrumentaux : sa clbre mise au point de
1923 sur la notion d enfant actif , reprise en 1931 dans Lducation fonctionnelle, en
constitue sans doute le plus remarquable exemple.
2
On aurait pu penser, au cours du grand bond en avant de lducation scolaire que a
suivi la seconde guerre mondiale, et, en particulier travers les grandes campagnes menes par
lUNESCO dans les dcennies cinquante et soixante, que les thmes ducatifs chers
Claparde taient devenus des acquis dfinitifs et dsormais indpassables de lducation
scolaire moderne. Or il est instructif de relever quon assiste, au cours de la prsente dcennie
quatre-vingts, une remise en cause renouvele, vigoureuse, convergente et sre delle-mme
des conceptions dont Claparde fut lun des principaux tenants. Ces conceptions, on les
analyse non pas tant comme le rsultat dune approche la fois rationnelle et raisonnable du
phnomne ducationnel, mais comme la persistance dune idologie mystificatrice dont le
plus sr effet est de conduire les politiques scolaires dans des impasses.
Un ouvrage comme celui de Neil Postman aux tats-Unis
2
ou de Jean-Claude Milner
en France
3
expriment, avec, certes, des tonalits trs diffrentes, cette remise en cause
radicale. Cette dernire prend les allures du pamphlet sous la plume de Carlos Lerena
4
quand
il cherche mettre en lumire les convergences qui sexpriment travers le discours et les
initiatives des grandes organisations internationales : La production de lhomme
contemporain sest ralise lintrieur dun temple positiviste et totalitaire, dans la chaire
duquel les prcheurs les plus efficaces ont t les mous et les rousseauistes, et non pas les durs
et les comtiens. Ou, plus prcisment, le sermon le plus efficace a t le sermon des thoriciens
de lenfance et de lenfantillage, la prdication des vanglisateurs du psychologisme et du
culte de la problmatique des rapports interpersonnels [...], le sermon du socratisme, de
lauto-ducation [...] et, enfin, lanti-sermon de ceux de la bombe-dsactive de la
dscolarisation, et ainsi de suite jusqu la litanie technique de lducation permanente de
lUNESCO. Tout ceci nous amne penser que, la construction de ce temple positiviste et
comtien, cest Rousseau qui a contribu, Rousseau auquel la procession finit toujours
revenir, comme Kant .
Une pareille diatribe nest pas sans donner penser, mme si sa virulence en diminue le
crdit avant tout examen. Et le dtour contemporain par Claparde prend ds lors une
singulire actualit. Car, en un certain sens, cest bien dans le prolongement dune approche
positiviste quil se donna le principe dune construction scientifique des choses humaines.
Mais cest effectivement Rousseau quil demande son patronage quand il sagit de fonder
lInstitut des sciences de lducation qui assurera la rputation mondiale de Genve, Rousseau
dont il fait le prcurseur de sa propre conception fonctionnelle de lenfance
5
. Thoricien
effectif de lenfance, Claparde fut-il lun des chantres dune pdagogie de lenfantillage ?
Tenant de la primaut de la Psychologie, fut-il le prdicateur zlote de lvangile
psychologiste ? Hraut de la rvolution copernicienne qui fait de lenfant actif le centre
autour duquel se construit le processus enseigner-apprendre
6
?
Un citoyen de Genve
Originaire dune ligne de pasteurs languedociens fixe Genve aprs la rvocation de lEdit
de Nantes (1685), Edouard Claparde est, en dfinitive, lhritier de la Genve savante plus
que de la Genve religieuse. Calviniste de tradition, son protestantisme est plus proche des
courants libraux que de ceux de lorthodoxie ecclsiastique ou du revivalisme mystique. Il est
surtout fait desprit dinitiative et dindpendance, incarn dans un individualisme
entreprenant, gros de multiples solidarits voulues et cultives.
A travers ladmiration quil porte un autre Edouard Claparde, son oncle, zoologiste
de grand renom et darwinien convaincu, cest la Genve savante que Claparde se rattache.
Des hommes comme Charles Bonnet, les frres de Candolle, Carl Vogt, loncle Claparde y
ont instaur et ancr une tradition de recherche exprimentale, dexigence intellectuelle, de
confiance dans les sciences de la nature et dabord dans nature elle-mme, de franc-parler et
3
de libre engagement. Ces savants sont aussi des notables. Mais leur statut dhommes de
science leur permet dchapper aux contraintes mondaines dune ville qui, nonobstant ses
vocations internationales et ses frquentations cosmopolites, demeure, par bien des aspects,
une cit provinciale vite trique derrire les faades de sa biensance.
Cette Genve-l, Claparde ne lestime que mdiocrement. Son premier crit, en 1892,
a dj t une critique, dailleurs modre, de lenseignement reu au Collge de Genve. Mais
ces considrations de jeunesse sur lducation, si elles annoncent dj le pdagogue, sont tout
autant dun citoyen. Voil dj la singularit de lhomme dans le concert des sciences
humaines naissantes. Et cest le citoyen que lon retrouve en 1898 rdigeant, titre de
travail de psychologie et de morale politique , un Essai sur lopinion publique dans ses
rapports avec la raison et la morale. S. Bucci
7
a longuement comment cet indit de
Claparde.
Psychologue ou moraliste ?
Mais - lessai de 1898 en tmoigne - cest par lappel la psychologie que Claparde pense
promouvoir la rforme de lopinion publique. Sil fait rfrence, entre autres, Gustave Le
Bon et sa clbre Psychologie des foules pour fustiger les incohrences dramatiques des
mouvements collectifs, il en transpose les analyses aux classes favorises auxquelles leur
culture devrait permettre dchapper aux inhibitions, aux pressions sociales insidieuses, la loi
du quen-dira-t-on, lhypocrisie qui les caractrisent et aggravent leur responsabilit face la
question sociale.
La science est neutre, proclamera lenvi le psychologue Claparde. Mais, avec bien
des scientistes de son temps, il demeure persuad que lapplication de la science aux
choses humaines constitue, au demeurant, un progrs. Et lamlioration ne se limite pas, ses
yeux, une meilleure connaissance des hommes. On peut crire, avec Carlo Trombetta
8
,
quen dernire analyse Claparde donne le pas une thique de la conduite sociale, entendue
comme la conduite de lHomme en socit. Et lon relvera, avec tous les commentateurs de
Claparde, comment son testament spirituel, Morale et politique (1940), vient boucler
loquemment la boucle, signifiant cinquante ans de distance la persistance de la mme
proccupation : la psychologie peut et doit aider penser une socit o la probit ne serait
pas mise en vacances.
Luvre et lentreprise
Homme de science et militant, Claparde nous a laiss une uvre crite abondante et qui
exera sur son poque une influence plus grande que ne le laisse penser la notice que nous
citions en commenant. Plus de six cents publications entre 1892 et 1940, qui frappent par
lampleur des proccupations intellectuelles, la pugnacit des engagements, la hauteur de vue
des exigences morales, la varit des publics que visait une pense sre de son bon droit.
Claparde contribuera par une production scientifique abondante aux revues
spcialises de lpoque, mais sur les sujets les plus divers, tel point que lon peut lui trouver
la curiosit scientifique un peu primesautire. Mais chez lui curiosit et approche mthodique
ont constamment partie lie. Il peut donc, en psychologie, toucher tout : son art est de poser
les questions, art tout socratique au demeurant, o se rvle le pdagogue, tel que le dcrivent
ses tudiants de lInstitut Rousseau. Mais Claparde, cest tout autant une vaste et rgulire
entreprise de vulgarisation ducative lusage du grand public par le canal de multiples
articles occasionnels dans les hebdomadaires ou les quotidiens
9
. Claparde, ce sont enfin les
cours dont les indits publis par Carlo Trombetta nous livrent les notes prparatoires, tmoins
4
dune puissante rudition et de cette aptitude minemment ducative clarifier une question
complexe comme rendre problmatique une question faussement simple.
Mais le savant est aussi homme dentreprise. A limage de lAmricain John Dewey
quil admire
10
, il ne conoit pas lenseignement de la psychologie pdagogique sans les
institutions minimales qui en permettent lapplication. Certes, il nest pas seul penser
lInstitut des Sciences de lducation quil crera en 1912. Il nest mme pas le premier
11
.
Mais son constant souci sera dy conformer la pdagogie aux idaux quon y propage et den
faire un vritable atelier o thorie et pratique puissent oprer leur problmatique jonction.
Pierre Bovet, auquel Claparde fait appel pour diriger ltablissement, a racont laventure des
vingt premires annes de cette cole suprieure qui se voulait pas comme les autres
12
. Au
prisme de la nostalgie, laventure se rvle mouvante, Iliade ou Odysse de la pdagogie
nouvelle. Beaucoup de choses restent crire. Une certitude demeure : lobstination de
Claparde face des multiples contraintes et de rudes oppositions a permis que cette histoire
commence et se poursuive.
Et cest cette mme obstination que lon retrouve chez le Claparde, cheville ouvrire
de lInternationale des psychologues, rdacteur assidu jusqu sa mort des comptes rendus de
leurs congrs, fondateur et directeur des clbres Archives de Psychologie. Il tente ainsi
driger la faune cosmopolite et individualiste, ou, au contraire, ombrageusement nationaliste,
des chercheurs europens en une socit savante internationale o la rivalit se mue en
mulation, les conflits de personnes en confrontations dides, la rtention frileuse de
linformation en change ouvert et coopratif.
Prconisant en scientiste consquent lautonomie et la neutralit morale de la
psychologie exprimentale quil contribue fonder, Claparde considre comme le devoir de
toute sa vie dattirer lattention des chercheurs sur ce caractre fondamentalement thique de
leur activit dhommes de science que nous avons relev plus haut. Il nonce une triple
exigence : la probit intellectuelle dans la recherche ; la responsabilit du savant dans la cit ;
lengagement collectif des hommes de science contre la menace et le retour tragiquement
vrifi de la barbarie, vis--vis de laquelle il nest pas possible ses yeux de demeurer neutre.
Et lon peut crire, sans chercher dramatiser lhistoire par des effets de plume, quen 1940,
cest bien de voir ses idaux lagonie que Claparde mourut.
La hantise de fonctionnel
Sommes-nous, ds lors, en mesure dnoncer la contradiction qua d affronter la pense
clapardienne pour fonder la fois une science positive autonome, et la fournir comme base de
rfrence une pratique de lhumain o ses convictions les plus chres taient engages ? En
assumant cette contradiction, la pense de Claparde sur lducation prouve la fois la
solidit et la fragilit de son assise.
Ds 1911, Claparde a pos les bases dune pense de lducation qui, jusqu la fin, se
prsenterait comme la mise en uvre dune anthropologie biologiste et fonctionnaliste :
lhumain, pour Claparde, cest avant tout un vivant qui fonctionne. Et la seule ressource de
lducation, cest bien de concider avec ce fonctionnement, de ne faire plus quun avec lui, de
devenir alors, au lieu de cette surcharge artificielle, pesante et inefficace quelle constitue pour
des milliers denfants, lexpression naturelle de leur activit et de leur dveloppement.
Ce fonctionnalisme est le trait propre de la pense clapardienne de lducation, la cl
de son anthropologie. Lui-mme le rappelle dans son Autobiographie, que P. Bovet a joint
ldition posthume (1946) du Dveloppement mental. Adopter une vue fonctionnelle des
phnomnes psychologiques, cest les envisager avant tout du point de vue de leur rle dans
la vie, de leur place dans lensemble de la conduite un moment donn. Cela revient poser la
5
question de leur utilit . Et Claparde poursuit : Aprs mtre demand quoi sert le
sommeil, jai examin quoi sert lenfance, quoi sert lintelligence, quoi sert la volont.
A quoi a sert ? La question est dapparence triviale. Constatons dabord quelle
rejoint la proccupation utilitariste qui simpose aux dcideurs partir de 1880 quand ils
doivent investir dans lducation des budgets de plus en plus considrables, et sinterrogent
ds lors sur la rentabilit de cet investissement. Rentabilit : Claparde na pas peur du
mot. Et nous voil dj loin de l enfantillage et de la molle idoltrie de lenfance. Le
rendement nest pas pour lui une notion pdagogique pjorative. Au plan de ltude des
individus, il y voit une composante essentielle de toute aptitude. Car cette dernire ne se
manifeste que si elle est rclame par une situation extrieure qui impose au sujet humain ses
contraintes
13
. Au plan de la critique sociale, Claparde reproche prcisment lcole de ne
pas savoir obtenir des intelligences le rendement optimal, de gaspiller le capital intellectuel des
nations. Il en veut pour tmoignage lcart entre le succs scolaire et la mesure de
lintelligence : les meilleures intelligences stagnent lcole, trop adapte quelle est la masse
des lves moyens. Claparde ne se cache pas dtre litiste, en mme temps quil se rjouit
des rsultats obtenus pour la remise niveau des lves moins dous
14
.
Mais ce rquisitoire contre une ducation-gaspillage est fonction directe de sa
conception mme de la vie psychique. Et sur ce point, les deux grandes mtaphores
clapardiennes nous instruisent parfaitement. Robert Dottrens, qui fut le premier instituteur
diplm de lInstitut Rousseau et en assura plus tard, avec Piaget, la direction, voit dans la
prise de position qui ouvre la premire dition de Psychologie de lenfant et pdagogie
exprimentale le principe dont toutes les uvres ultrieures seront en quelque sorte les
modulations successives : Que la pdagogie doive reposer sur la connaissance de lenfant
comme lhorticulture sur la connaissance des plantes, cest l une vrit qui semble
lmentaire. Elle est pourtant mconnue de la plupart des pdagogues et de presque toutes les
autorits scolaires
15
. Et Carlo Trombetta relve en marge dun cours sur la Psychologie de
lintrt, dat de 1904, une srie de mtaphores horlogres quil rapproche dun passage de
lAssociation des ides (1903) : Prenez un chronomtre, dmontez-le : vous y trouverez un
peu partout des engrenages. Brisez-en une seule dent : votre appareil ne marchera plus et aura,
de ce fait, perdu toute sa valeur. Sensuit-il que cest lengrenage qui fait aller la machine ?
Nullement, seule la tension du ressort en est le vritable moteur. Lengrenage a une valeur
mcanique ; le ressort a une value motrice, vitale, pourrait-on dire, en se plaant du point de
vue de notre chronomtre lui-mme
16
.
Et voil ainsi le chronomtre assimil finalement la plante, dot dune valeur
vitale, certes mtaphorique, ds lors quon se place du point de vue du chronomtre lui-
mme . Transposons au sujet de lducation et nous retrouvons le renversement
copernicien que prconise le clbre texte de 1919 : Lenfance a une signification
biologique [...] Il faut donc tudier les manifestations naturelles de lenfant et y conformer
laction ducative. Les mthodes et les programmes gravitant autour de lenfant, et non plus
lenfant tournant tant bien que mal autour dun programme arrt en dehors de lui, telle est la
rvolution copernicienne laquelle la psychologie convie lducateur
17
.
Entre deux mtaphores et un retournement, Claparde se trouve ainsi au cur de la
contradiction thorique quil lui faut assumer. Dun ct, faire appel la mtaphore horticole
revient, pour lui, invoquer la nature et son fonctionnement qui est dordre vital. Mais quest-
ce que la vie ? Une tude scientifique des phnomnes du vivant doit faire lconomie du
vitalisme, rponse purement verbale par le mystre dune vertu cache, dun principe
chappant lobservation. Le vitalisme ne rpond pas de manire satisfaisante la seule
question qui, aux yeux de Claparde, peut intresser le pdagogue, la question
psychologique : Pourquoi a marche comme a ?
6
Le voil alors renvoy au mcanisme et la description des structures : Comment a
marche ? Mais cette description permet-elle de rendre compte des fonctions ? Non, rpond
Claparde qui sobstine demander quoi a sert ?, refusant de voir dans cette question
entte lentre dans la mtaphysique.
Ni mcanisme - car cest renoncer stonner sur un phnomne comme la longueur
de lenfance et interprter son utilit -, ni vitalisme - car cest romancer linterprtation -, la
vie est une succession dactions diverses coordonnes ayant pour fonction dadapter un
organisme son milieu : la formule est de Herbert Spencer, cit par Bovet propos de
William James
18
.
Mais comme le montre Piaget, avec sa sagacit coutumire, les lieux communs sur
lesquels Claparde institue la psychologie et lducation fonctionnelles sont bien ceux de son
poque. Lanthropologie volutionniste de Spencer fournit la notion centrale dutilit
adaptative. Le pragmatisme de James ou de Dewey lui montre la gense de la conscience
comme lhistoire des rajustements successifs de laction aux sollicitations du milieu. Enfin,
Claparde participe de ce quon pourrait appeler un dynamognisme , quil partage, par
exemple, avec Bergson : tout vivant, et lenfant de manire spcifique, dispose dune capacit
motrice singulire : La psychologie du XX
e
sicle, commente Piaget
19
, a t demble et sur
tous les fronts une affirmation et une analyse de lactivit [...] Partout lide que la vie de
lesprit est une ralit dynamique, lintelligence une activit relle et constructive, la volont et
la personnalit des crations continues et irrductibles.
Lintrt, notion pdagogique centrale
Il est ds lors relativement facile de comprendre pourquoi la notion dintrt, retravaille dans
la perspective de cette anthropologie fonctionnaliste, occupe une place centrale dans la
conception psychopdagogique de Claparde. Ce dernier nest pas un naf : il a trs vite
compris lerreur quil avait faite en plaidant, lors de toutes premires ditions de Psychologie
de lenfant et pdagogie exprimentale (1905), pour lducation attrayante . Ds 1911, il
rajuste le tir : cest dducation fonctionnelle quil parlera dsormais
20
. Certes, son
indignation est intacte face au tableau des lves en proie l ennui et la dsolation
dans un rgime contre nature, craseur de vie . Mais lintrt ne se rduit pas l
intressant . Claparde lentendrait plutt travers lexpression populaire Tu as intrt...
sinon... , la limite presque de la menace, ou, tout au moins, de lalerte : si lorganisme ne
ragit pas de telle manire, cest son intrt qui en ptira.
Or - et cest l le lieu commun qui relie Claparde Jean-Jacques Rousseau -, la nature
connat son intrt, elle fait bien ce quelle fait et elle est meilleure biologiste que tous les
pdagogues du monde
21
. La nature - et donc lenfant au naturel -, connat ses besoins. Ceux-
ci sont dabord : agir, construire, se dvelopper en agissant et en construisant. Lintrt de
lenfant est ainsi dabord de jouer. Claparde sera le premier donner sa porte la clbre
thorie du Suisse Karl Groos sur le jeu de lenfant. A quoi sert le jeu ? , demande le
prosaque homme de science que se veut Claparde. Lenfant joue parce quil y trouve son
intrt et quil y trouve ds lors de lintrt.
En dfinitive, le fonctionnalisme clapardien appliqu lducation est une sort
d conomique o lon peut voir comme une anticipation de lapproche systmique
contemporaine. Dans lcosystme de son environnement, lindividu, porteur du dynamisme de
sa propre croissance, prouve des besoins qui le tournent vers le milieu extrieur et se muent
en intrt, lui-mme dmultipli en intrts volutifs que les changes avec le milieu rendent
de plus en plus complexes.
Les consquences de cette conomique , pour la mise en uvre de lducation sont,
au moins dans la thorie, faciles dgager. Lducation est adaptation progressive dont la
7
croissance de lenfant est le moteur. Lenfance, en tant que telle, est utile. Il est donc
indispensable de ne pas en brler les tapes. Si lintrt est le ressort de lducation, celle-ci
nest pas dabord affaire de chtiment ni mme de rcompense, mais dadquation entre ce qui
est faire et le sujet qui le fait : la discipline vient du dedans. Lcole doit tre active,
laboratoire et non auditoire. Elle doit viter de faire dtester le travail. Elle constitue dj un
milieu social, valable pour lui-mme et prparant aux ralits de la vie adulte. Lenseignant y
est dabord un stimulateur dintrt
22.
On naura aucune peine retrouver dans cette liste les principes de lcole active, tels
quAdolphe Ferrire ou Pierre Bovet les formuleront eux-mmes en mme temps que
Claparde, tels quon les retrouvera aussi chez Piaget. Mais le caractre propre de lapport de
Claparde, cest la rigueur - on dirait presque la raideur -, de leur laboration dductive. Avec
Claparde, cest bien ldification thorique dune anthropologie biologique applique
lducation que nous assistons, alors mme que lon peut identifier dans les recommandations
pratiques quil en tire, la plupart des slogans qui peuplent l air du temps de lducation
nouvelle.
Le dur et le mou
La contribution de Claparde la science de lducation sduit par sa logique. Mais ne serait-
elle en dfinitive quun habillage scientiste de lidologie qui domine son poque et se survit en
la ntre ? Alberto Munari
23
sest interrog rcemment sur la conception de la science qui
fournit ses paradigmes la construction clapardienne, conception qui poursuit davantage les
dmarches nes au XVIII
e
sicle quelle ne prfigure celles qui se font jour au dclin du XX
e
.
Certes, si lon reprend les questions impertinentes que nous inspirait le pamphlet de C.
Lerena, il me semble patent que, mme lorsquil rpercute les tendances psychopdagogiques
modernistes en faveur dans les classes moyennes occidentales au cours de la premire moiti
du sicle, Claparde est classer du ct des durs plutt que des mous , si lon veut
perptuer ce dualisme mtaphorique. Claparde est tout sauf un ducateur gteux en extase
devant lenfant-roi. Cest son anthropologie qui lamne reconnatre dans lenfance une
priode fondatrice et noncer que le rendement nen est pas bon. Il ne confond pas lintrt
avec la satisfaction des caprices. Et faire de la psychologie, loin de se rsoudre pur lui une
coute bienveillante et sentimentale, constitue une entreprise savante, contrariant les habitudes
et les penchants.
Trois interrogations majeures
Vis--vis la psychopdagogie clapardienne, je prendrai pour ma part trois distances majeures
qui ne mempchent pas dadmirer lexemplarit de lhomme et de luvre.
Tout dabord lentreprise clapardienne est loin davoir port tous les fruits quil en
escomptait. En particulier, Claparde na pas russi rapprocher la thorie et la pratique
ducationnelles. Ds 1905, il prononce le rquisitoire le plus accablant que je connaisse contre
les praticiens. Dans lesprit du plus pur taylorisme, il a contribu renforcer le pouvoir des
experts, disqualifiant le terrain au profit du laboratoire o le psychologue, rig en spcialiste,
dispose de la juste apprciation de ce qui se fabrique dans les lieux ducatifs.
Lerreur tait pour le moins stratgique. Elle lui alinera durablement la grande masse
des ducateurs scolaires et suscitera surtout lanimosit de leurs formateurs officiels, alors
mme quun grand courant favorable l cole active stait dessin dans les annes vingt.
Cette alliance phmre se dlitera en querelles assez misrables o Claparde na pas toujours
eu le plus beau rle
24
.
8
Mais lerreur tait tout aussi bien thorique. Lvolution ultrieure de la recherche en
ducation, dune part, a montr la part dillusion quil y avait penser clairer laction
ducative par la seule approche psychologique : prendre en compte les variables qui
instituent une situation comme ducative, cest mobiliser les ressources interdisciplinaires de la
sociologie, de la psychosociologie des groupes, de lethnomthodologie, etc. Dautre part, le
modle taylorien de la prminence de lexpert extrieur serait lui-mme battu en brche, dans
lorganisation rationnelle du travail, par des mouvements du type cercle de qualit dont le
paradigme est prcisment linversion de ladage tayloriste : les praticiens sont les mieux
mme, ds lors quils sont stimuls et reconnus comme chercheurs, de faire la thorie de leur
pratique et den amliorer le rendement. Paradoxalement, cest retrouver, lchelle de la
productivit humaine, les principes de lcole active. Trop imbu de la supriorit de lexpert,
Claparde ne perut pas la contradiction.
En deuxime lieu, force est de reconnatre que la psychopdagogie clapardienne sest
arrte en route. On ne sest pas fait faute, lpoque, de relever le caractre trs gnral,
thorique et abstrait des recommandations pdagogiques qui dcoulent de son anthropologie
fonctionnaliste. Dune part, le contresens a persist, qui assimile lintrt tel que Claparde le
dfinit comme moteur biologique aux facilits manipulatoires et dmagogiques de
lapprentissage par lamusement. Et il nest pas facile didentifier les auteurs de cet insistant
contresens : les dnonciateurs acerbes font chorus avec les laudateurs encombrants. La
probit, tant vante par lhonnte Claparde, ne fut pas au rendez-vous, mais le malentendu.
Et quoi dtonnant cet tat de choses ? La permissivit , en tant que drive culturelle de
lOccident dans les rapports ducatifs, lemportait de beaucoup, dans lvolution des manires
de faire, de penser et de dire, sur la fonctionnalit, tentative dinterprtation scientifique
drisoirement limite lhorizon d la cit savante.
Dautre part, les propositions concrtes pour amliorer lactivit pdagogique
quotidienne dans les classes sont, chez Claparde, sans commune mesure avec la vhmence
de son indignation dnonciatrice. Il navait effectivement pas lexprience de la conduite dune
classe dans les conditions ordinaires et peu glorieuses de la pratique quotidienne. Ses
contradicteurs avaient beau jeu de le lui rappeler, mme quand ils ntaient pas, son gard,
de mauvaise foi. Cest le cas de Gabriel Compayr, minent cacique de lInstruction publique
franaise qui soutint Claparde lors de la fondation de lInstitut Rousseau mais qui crivait
cependant : Ce qui nous embarrasse, ce sont les difficults dapplication. Quand M.
Claparde en vient la question de savoir comment on pourra rendre intressantes certaines
tudes difficiles, il se drobe, sabstient de rpondre, et dclare que cela regard lart de
lducateur ; alors que prcisment il serait bien utile dtre renseign sur les moyens
employer pour mettre de lintrt dans les tudes qui nen offrent pas par elles-mmes
25
.
Il est significatif que parmi les indits publis par Carlo Trombetta figure un projet
douvrage intitul ducation et intrt, dat de 1915 et dont le projet est explicitement de
relever le dfi lanc par Compayr. Mais le seul chapitre crit est une vigoureuse analyse du
dgot et, en lespce, de la nause psychologique provoque par les programmes scolaires.
Les chapitres suivants, qui devaient montrer quelques exemples russis de substitution de
lintrt au dgot ne furent jamais crits... Mais pouvaient-ils seulement ltre, sil est vrai,
comme lcrit profondment Michel Sotard
26
, que lultime message dun Pestalozzi est que :
Le sens mme de lducation et de sa ralisation pdagogique, stablit sur la ncessit de
maintenir permanent le lien, mais bant le foss entre la pratique et la thorie.
Ma dernire remarque aura trait la cohabitation du moraliste et du psychologue dans
luvre et la destine de Claparde. Elle nous a valu ce que lon peut appeler une
psychomorale . En faisant de sa psychologie de lenfant un fonctionnalisme biologique,
Claparade largit la base sur laquelle il fonde la dmarche ducative. Car cette psychologie,
en un sens, nen est plus une. Mais, si elle se dilate, cest pour se muer en une anthropologie
9
naturaliste. Le concept cl en est une adaptation dont il faut tenir la fois quelle est
infallible en droit - puisque la nature ne saurait se tromper sur son intrt - et quelle est, en
fait, dans un tat de faillite endmique, puisque la civilisation, et en particulier lcole, la
compromettent au sein d lHistoire.
Ardent fustiger les murs de la cit, il manque Claparde une vritable thorie de
la civilisation. Tmoin navr de la monte des totalitarismes et des retours de la violence, il lui
manque une thorie de la barbarie, de cette barbarie essentielle dont Pestalozzi dfinissait
dj la fonction au cur mme de la culture : La barbarie elle-mme dans laquelle
lhomme vit nest rien dautre quune consquence de laspiration de la nature la culture
27
.
Convoquant Rousseau la seule construction dune psychologie, Claparde mne son
entreprise dassainissement des rapports humains au nom dune bonne et raisonnable nature. Il
nimagine pas que lhumain puisse se dfinir comme tel par lartifice et la dnaturation
originelle . Rapprochons-le alors un instant, avec Mireille Cifali
28
, de Freud, son
contemporain. Claparde a effectivement propos de rendre quivalent ce que lun appelait
libido et lautre intrt . Freud naccepta pas lchange. Et pour cause. Cest quil ne
pouvait souscrire lconomie clapardienne, hant quil tait par lartifice fondateur du
processus de civilisation des hommes, assomption prioritaire de la violence et de la mort, et,
daucune manire, restauration dune bonne nature dans lharmonieuse fonctionnement de son
auto-volution. Le besoin clapardien, vie pleine en qute dun surcrot fonctionnel de vie,
ne pouvait se confondre avec le dsir freudien, vie creuse en simple sursis de mort. Une
anthropologie peut-elle tre autre chose que roman et drame ? On peut ne pas partager les
convictions freudiennes et trouver chez dautres le fin mot des rapports entre la civilisation et
la violence. Il nempche quil empruntait la seule voie interprtative o la vie puisse se dire,
celle qui la comprend dans la mort.
Ainsi enferm dans la boucle trop facilement systmique de ladaptation, Claparde
pouvait-il offrir lducation une thorie valide de la volont ? Samuel Roller, lun des
disciples les plus fervents du pdagogue genevois, a admirablement montr les limites de
lapport clapardien sur ce thme ducatif essentiel. La volont bonne est chappe hors de
lordre du fonctionnel. Le moment de la volont, crit Roller
29
, ne peut tre quun moment
hroque . La joie qui en dcoule ne peut se rduire la satisfaction rgulatrice dun besoin.
La joie, ce face face avec la mort, est la joie. Et cest tout.
Notes
1. E. Claparde, Inediti psicologici, a cura di Carlo Trombetta, 6 vol., Roma, Bulzoni ed., 1981, 1982.
E. Claparde, Inediti pedagogici, saggio, introduzioni e note de Sante Bucci, Perugia, Universita degli
Studi, 1984. Serge Rogowski, La fonction de lducation dans la pense dEdouard Claparde, thse
de doctorat, Lyon, Universit de Lyon II, 1982. Actes des Colloques de Rome (1983) et de Genve
(1984), numro spcial, Studi di Psicologia dellEducazione, 1984, 3. On relvera aussi trois
manifestations moins rcentes : Centenaire de la naissance dEdouard Claparde, Genve, Fpse,
1973 ; Trois pionniers de lducation nouvelle : E. Claparde, H. Wallon, H. Bouchet (Lyon, 1973),
actes publis dans le Bulletin Socit Binet-Simon, 1973, 73, p. 242-304 ; Edouard Claparde,
journe nationale de lOMEP (Paris, 1976), Actes publis par le Comit franais pour lducation
prscolaire, Paris, 1976.
2. Teaching as a conserving activity, New York, Delacorte Press, 1979 ; en franais : Enseigner, cest
rsister, trad. par J. Chambert et D.J. Piveteau, Paris, Centurion, 1979.
3. De lcole, Paris, Editions du Seuil, 1983.
4. Cit par Antonio Novoa, La professionnalisation des enseignants au Portugal, thse de doctorat,
Genve, 1986.
5. Cf. Lducation fonctionnelle, Neuchtel et Paris, Delachaux & Niestl, 1931, p. 97-136.
6. Georges Snyders sest fait, depuis plus de vingt ans, du point de vue marxiste, le critique des courants
issues de lducation nouvelle : Pdagogie progressiste, Paris, Presses Universitaires de France,
1971 ; O vont les pdagogies non directives ?, Paris, Presses Universitaires de France, 1973.
10
7. Inediti pedagogici, p. 5-15. Des vues pntrantes sur Edouard Claparde et son temps avaient dj
t dveloppes par Alfred Berchtold, dans le Centenaire dEdouard Claparde, op. cit., p. 78-96.
8. Inediti psicologici, op. cit., vol. 1, p. 45.
9. Ces articles sont regroups dans les trois sries de Causeries psychologiques, Genve, Naville, 1933,
1935 et 1937.
10. Claparde prface longuement en 1913 la traduction de plusieurs articles de John Dewey, parue sous
le titre gnral Lcole et lenfant, Neuchtel et Paris, Delachaux & Niestl, 7
e
d., 1967.
11. En 1911, Maurice Millioud avait prsent la Facult des Lettres de Lausanne un projet dont les
Genevois sinspireront.
12. Cf. Pierre Bovet, Vingt ans de vie, lInstitut Jean-Jacques Rousseau de 1912 1932, Neuchtel et
Paris, Delachaux & Niestl, 1932.
13. Dans Comment diagnostiquer les aptitudes chez les coliers, Paris, Flammarion, 1923, p. 29 ss.
14. Cf. Succs scolaire et intelligence , Journal de Genve, 21 mars 1935 ; dans Causeries
psychologiques, 3
e
srie, Genve, Naville, 1937, p. 10-15.
15. Dans Psychologie de lenfant et pdagogie exprimentale, Genve et Paris, Kundig et Fischbascher,
6
e
d., 1916, p. 1.
16. Cit par C. Trombetta, Inediti psicologici, vol. 1, p. 34.
17. Dans Les nouvelles conceptions ducatives et leur vrification par lexprience , Scientia, vol. 35,
1919.
18. Cf. Pierre Bovet, William James psychologue, lintrt de son uvre pour les ducateurs, Neuchtel,
Rossier et Grisel, 1910, p. 3.
19. Dans Psychologie et pdagogie, Paris, Gonthier, 1969, p. 213.
20. Cf. La conception fonctionnelle de lducation , Paris, Bulletin de la socit libre pour ltude
psychologique de lenfant, 1911, vol. 11, 45 ss.
21. Dans Psychologie de lenfant et pdagogie exprimentale, op. cit., p. 487.
22. Daprs Robert Dottrens, Edouard Claparde , Bulletin Socit Binet-Simon, 1973, vol. 73, p. 259.
23. Edouard Claparde : quelles sciences de lducation ? , Rome, Studi di Psicologia dellEducazione.
vol. 3, 1984, p. 92-97.
24. Cf. Lisiane Millet, Linstituteur vaudois en mal duniversit, le dbat sur la formation des matres
primaires vaudois entre 1920 et 1930, Genve, Fpse, 1983. Cf. D. Hameline, Edouard Claparde, la
force et la fragilit, prface S. Bucci, op. cit., p. ix-xx.
25. Cit par E. Claparde, Inediti psicologici, op. cit., vol. 1, p. 106-107.
26. Cf. Michel Sotard, Le problme de lunit des sciences de lducation : approche historique et
philosophique , ducation compare, Paris, vol. 31-32, 1983, p. 130 ; Gent-Gand, Pedagogica
historica, XXI (2), 1981, p. 437 ; Varsovie, Paideia, vol. X, 1983, p. 117.
27. Cit par Michel Sotard, ducation (multi-)culturalisme et sauvagerie essentielle , Colloque
C.E.S.E. (Wrzburg, 1983), Blhau Verlag, Kln-Wien, 1985, p. 93-106.
28. Cf. Entre Genve et Paris : Vienne. Elments pour une histoire de la psychanalyse , Le Bloc-notes
de la Psychanalyse (Genve), vol. 2, 1982, p. 91-130.
29. Edouard Claparde et lducation de la volont , dans le Centenaire dEdouard Claparde, op. cit.,
p. 38-45.
Principaux ouvrages dEdouard Claparde
La bibliographie la plus rcente et la plus complte de luvre de Claparde a t arrte par Carlo Trombetta
et figure en tte de son ouvrage Edouard Claparde psicologo, Roma, Armando editore, 1989, pp. 11-39.
Quelques mots sur le Collge de Genve, Genve, Stapelmohr, 1892.
Du sens musculaire propos de quelques cas dhmiotaxie post-hmiplgique (thse de doctorat en
mdecine), Genve, Eggimann, 1987.
LAssociation des ides, Paris, Doin, 1903.
Psychologie de lenfant et pdagogie exprimentale, Genve, Kndig, 1905 ; 9e dition posthume, Neuchtel
et Paris, Delachaux et Niestl, 1946 ; 2 vol. : 1. Le dveloppement mental, introduction de P. Bovet,
extraits de lAutobiographie dEdouard Claparde (1930), note de P. Bovet Les dernires annes
dEdouard Claparde ; 2. Les mthodes, introduction de P. Bovet, avec une tude de J. Piaget La
psychologie de Edouard Claparde ; 10e dition, 1951.
Un Institut des sciences de lducation et les besoins auxquels il rpond, Genve, Kndig, 1911. Repris dans
Lcole sur mesure, 2e dition, 1953.
Jean-Jacques Rousseau et la conception fonctionnelle de lenfance , Revue de mtaphysique et de morale
11
(Paris), 1912, XX (3), 391-416. Repris dans Lducation fonctionnelle, 1931.
La Pdagogie de M. John Dewey, introduction Dewey, J. - Lcole et lenfant, Neuchtel, Delachaux et
Niestl, 1913, pp. 1-32.
Lcole et la psychologie exprimentale , Annuaire de lInstruction publique en Suisse, 1916, pp. 71-130.
Lcole sur mesure, Genve, Payot, 1920 ; 2
e
dition avec une introduction de L. Meylan, Neuchtel et Paris,
Delachaux et Niestl, 1953.
LOrientation professionnelle et ses mthodes, Genve, B.I.E., 1922.
Le Langage et la pense chez lenfant, Prface PIAGET, J. - Le Langage et la pense chez lenfant,
Neuchtel et Paris, Delachaux et Niestl, 1923, pp. I-XIV.
Comment diagnostiquer les aptitudes chez les coliers, Paris, Flammarion, 1923.
Introduction FREUD, S. - Cinq leons sur la psychanalyse, Paris, Payot, 1926, pp. 7-45.
Rapport gnral prsent au Ministre de lInstruction publique dEgypte sur la rforme du rgime scolaire
en Egypte, Le Caire, Ministre de lInstruction publique, 1929.
Autobiographie dans MURCHISON, C. (dir. publ.), A history of psychology in autobiography, Worcester,
Clark University Press, 1930, vol. I, pp. 63-97. Repris dans Archives de psychologie, 1940, XXVIII
(111), p. 1-39, et dans Psychologie de lenfant et pdagogie exprimentale, 9e dition, 1946, vol. 1.
Le Dveloppement mental, pp. 19--2.
Lducation fonctionnelle, Neuchtel et Paris, Delachaux et Niestl, 1931.
Causeries psychologiques, Genve, Kndig, 1re srie, 1933 ; 2e srie, 1935; nouvelle srie, Genve, Naville,
1937.
Morale et politique ou les vacances de la probit, Neuchtel, Editions de la Baconnire, dition censure,
1940 ; dition complte, 1946).
Note : Les ouvrages de Claparde ont t traduits dans la quasi totalit des langues europennes.
Ouvrages consacrs Edouard Claparde
Outre les ouvrages signals dans la note 1, on pourra consulter :
Trombetta, C. Edouard Claparde. La famiglia, linfanzia, gli studi, la bibliografia. Rome, Bulzoni, 1976.
. Edouard Claparde psicologo. Rome, Armando editore, 1989.