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Lonard Liggio 1

2 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais























Lonard Liggio 3








Charles Dunoyer
et le libralisme classique franais











4 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais





















Lonard Liggio 5


Charles Dunoyer
et le libralisme classique franais

(1977)
.
v
Leonard Liggio.
Publi originellement dans le Journal of Libertarian Studies

Traduit par Kevin Brookes
chercheur-associ lInstitut Coppet



Institut Coppet
Paris, juin 2014
www.institutcoppet.org

6 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais















Lonard Liggio 7





PREFACE


Le texte traduit par Kevin Brookes, Charles Dunoyer and French
Classical Liberalism
1
, est de toute premire importance. Leonard P.
Liggio est en effet lun des premiers historiens des ides avoir
reconnu limportance des auteurs industrialistes. Leonard Liggio
apporte une contribution importante la redcouverte de lcole
librale franaise la fois mconnue et souvent dlaisse par la
recherche acadmique.
2


Deux industrialismes au moins voient le jour sous la res-
tauration, celui de Saint-Simon et celui que professent, dans le
Censeur europen, Charles Comte, Charles Dunoyer et Augustin
Thierry. Lopposition de ces deux courants de la pense cono-
mique franaise autour des annes 1820 est un fait marquant du
dbat thorique entre lcole librale et lcole socialiste.

Au sens troit celui que retient lhistoriographie classique
lindustrialisme dsigne le systme de Saint-Simon (1760-1825), ce
philosophe qui donna naissance, aprs sa mort, au premier mou-
vement socialiste dit utopique en France : le saint-simonisme.

Lindustrialisme dinspiration librale a t dvelopp sous
linfluence de Jean-Baptiste Say et de Benjamin Constant, par
Charles Comte et Charles Dunoyer. Cest une thorie gnrale de
la socit qui part du principe que lhomme dispose de trois
moyens pour vivre : 1- il peut profiter de ce que la nature lui offre

1
Journal of Libertarian Studies, no. 3, 1977, pp.15378.
2
lexception notable de lanthologie complte de Lucien Jaume sur le libra-
lisme franais au XIX
me
sicle. Cf. Lucien Jaume, Lindividu effac ou le para-
doxe du libralisme franais, Paris, Fayard, 1997.
8 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

spontanment ; 2- il peut piller la richesse que dautres ont pro-
duite ; ou bien 3- il peut travailler pour produire de la richesse par
lui-mme. Dans toute socit, une nette distinction peut tre faite
entre ceux qui vivent de pillage et ceux qui vivent de leur pro-
duction. Lhistoire de toute socit jusqu nos jours est lhistoire
de la lutte entre les pillards et les classes productives. Tel est le
manifeste industrialiste de Charles Comte et Charles Dunoyer.

Si les industrialistes libraux du Censeur et les saint-simoniens
peuvent tre assez proches dans leur volont dencourager le
dveloppement de lindustrie en librant les forces productives, ils
divergent radicalement sur dautres points essentiels.

Et notamment sur le rle des pouvoirs publics : Comte et
Dunoyer pensent que lintervention de ltat ne peut qutre n-
faste laction des agents naturels disponibles pour tous, qui sont
les vritables facteurs du dveloppement de lindustrie, alors que
les saint-simoniens ont une conception trs technocratique du
dveloppement. En effet, ils veulent quune lite de savants orga-
nise la socit par la contrainte.

Cest aprs 1819, sans doute sous linfluence dAuguste Comte,
quapparat cette ide chez Saint Simon. Elle est exprime dans le
titre de lun de ses ouvrages : LOrganisateur. Lauteur considre
que le libralisme nest quune doctrine ngative, certes utile pour
critiquer les institutions mais inefficace pour transformer la so-
cit. La socit nouvelle a donc besoin dtre organise et son
principe dorganisation est le gouvernement. Cest la doctrine de
l organicisme quon retrouve chez Auguste Comte : une lite
claire impose la socit, mme si par des procdures dites
dmocratiques , des choix technologiques quelle considre
comme allant dans le sens des intrts de la collectivit. Pour
Saint Simon, limperfection humaine ncessite que les activits
sociales des hommes soient places sous la direction dautres
hommes.

Au contraire, pour Comte et Dunoyer, il faut dpolitiser la
socit et cantonner lautorit politique dans un strict rle de
Lonard Liggio 9

garantie de la sret. Ils sinscrivent dans la tradition dpeinte par
Lucien Jaume de libralisme contre ltat
3
, dans la ligne
dautres figures majeures comme Benjamin Constant et Germaine
de Stal, qui gravitaient autour du groupe de Coppet. Peu importe
dailleurs que lautorit charge de veiller la sret commune soit
monarchique ou rpublicaine, pourvu quelle cote peu et quelle
ralise progressivement cet idal dune socit respectueuse des
droits de chacun. Son rle est de faire rgner la paix, de faciliter le
libre jeu des lois conomiques, de substituer graduellement lacti-
vit de la socit celle de ladministration, ladhsion volontaire
la contrainte.

Dans la tradition intellectuelle librale qui va de Jean-Baptiste
Say Frdric Bastiat, puis son disciple Gustave de Molinari,
Charles Dunoyer est un chanon majeur et pourtant trop m-
connu. Dabord juriste, puis journaliste et enfin conomiste,
Dunoyer aura vcu au moins trois vies au cours des soixante-seize
annes de sa longue existence. Leonard Liggio en restitue parfaite-
ment la trajectoire biographique et intellectuelle travers son
tude. Barthlmy-Pierre-Joseph-Charles Dunoyer est n le 20
mai 1786 et il est mort le 4 dcembre 1862. Cest aux physiocrates
que Dunoyer doit sa doctrine du laissez-faire, qui occupe une
place fondamentale dans son matre-livre, en trois volumes, La
Libert du Travail. Selon Quesnay, Mercier de la Rivire, Baudeau
et Dupont de Nemours, la science conomique embrasse la tota-
lit des rapports sociaux. Lconomie politique, a dit Dupont de
Nemours, est la science du droit naturel appliqu aux socits
civilises .
4
De mme, pour Dunoyer, lconomie politique est
la science de la socit et non la science de la richesse, comme
la dfinit Adam Smith. Autrement dit, sa proccupation est
davantage sociale et politique que purement conomique. Et cest
ce qui en fait toute loriginalit, comme le montre bien dans cette
tude Leonard Liggio.


3
Lucien Jaume, Lindividu effac, op.cit., p. 19.
4
Lettre de Pierre-Samuel Dupont de Nemours Jean-Baptiste Say, 22 avril 1815,
Mlanges et correspondance dconomie politique de J.-B. Say, Paris, Chamerot,
1833, p.9
10 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

La pense de Dunoyer puise galement dans la tradition des
Idologues et en particulier celle dAntoine Destutt de Tracy,
dont Thomas Jefferson traduisit et publia le Trait dconomie
politique aux tats-Unis avant mme sa publication en France.
Dunoyer a frquent Tracy dans son salon de la rue dAnjou, un
centre de la pense librale Paris aprs la Rvolution. La d-
finition de la socit par Tracy est essentielle dans la pense
librale franaise : La socit est purement et uniquement une
srie continuelle dchanges ; [] et cest l le plus grand loge
quon en puisse faire, car lchange est une transaction admirable
dans laquelle les deux contractants gagnent toujours tous deux :
par consquent la socit est une suite non interrompue davan-
tages sans cesse renaissants pour tous ses membres .
5
Pour
Tracy le commerce est toute la socit . Il est la grande force
civilisatrice rationalisatrice et pacificatrice du monde .
6


Ds lors, lautorit na pas se proccuper dune meilleure
distribution de la richesse dans la socit. Dunoyer dnoncera
avec force les interventions de plus en plus frquentes du pouvoir
central dans la vie des nations. Le rgime de la libre concurrence
est, selon lui, le seul propre assurer la prosprit gnrale.

ct de la philanthropie gnreuse et aventureuse dun
conomiste comme Sismondi, la doctrine librale de Dunoyer ap-
paratra certainement svre. Pourtant elle est le prolongement
direct dun humanisme trs loign dune conception atomistique
de lhomme et du monde. Selon Dunoyer, prcurseur en cela de
Bastiat, le plus grand obstacle la libert, cest lhomme lui-mme,
son ignorance, ses passions, sa cupidit, son penchant asservir et
dominer ses semblables. Autrement dit, le dernier mot de lcole
librale franaise est dordre moral.

En effet, le seul moyen de diminuer cet obstacle, selon
Dunoyer, est de rsister courageusement toute violence, toute
injuste atteinte contre la personne ou la proprit dautrui et

5
Antoine-Louis Destutt de Tracy, Trait dconomie politique, 1823
6
Ibid.
Lonard Liggio 11

respecter scrupuleusement ses droits. La libert des nations gran-
dit mesure quelles deviennent plus industrieuses, plus claires
et surtout plus morales.

Un temps viendra, il faut lesprer, o les uvres de Charles
Dunoyer seront rdites en France. Parmi elles, citons 1 LIn-
dustrie et la Morale considres dans leurs rapports avec la libert (Paris,
Sautelet, 1825), refondu en 1845, dans les trois volumes intituls :
De la Libert du travail ou simple expose des conditions dans lesquelles les
forces humaines sexercent avec le plus de puissance (Paris, Guillaumin) ;
2 les articles Production et Gouvernement insrs dans le
Dictionnaire dconomie politique de Coquelin (Guillaumin) ; 3 Sa
Notice historique sur lindustrialisme publie dans la Revue Encyclo-
pdique, en 1827 ; 4 Le recueil posthume de ses uvres en 1870,
intitul : Notices dconomie sociale (Guillaumin).

Lonard Liggio, dans son texte, restitue avec force les dbats
intellectuels de cette poque charnire de lhistoire politique
franaise, alors anime par des changements de rgimes politiques
rguliers. Il claire les points de divergences entre dune part
lcole franaise du libralisme qui fonde sa dfense de la libert
sur des bases dontologiques et sur le droit naturel, partir dune
vision optimiste de lhomme (perfectibilit humaine), et de lautre
lcole anglaise, incarne entre autre par Godwin, qui thorise une
version utilitariste du libralisme avec une vision pessimiste de
lhomme. Par ailleurs, il restitue laffrontement intellectuel entre
les industrialistes Saint-simoniens, prcurseurs du socialisme mo-
derne, et les industrialistes libraux qui, dans la ligne de Say, se
font les avocats du dveloppement de lindustrie, des techno-
logies, par la libre-entreprise et le respect des lois conomiques.
Au-del de ces dbats intellectuels, lauteur du prsent ouvrage
permet au lecteur de prendre conscience de limportance quoc-
cupaient Charles Dunoyer et Charles Comte et leurs proches dans
la vie politique de lpoque.

La nbuleuse librale tait pleinement intgre aux salons de
rflexion politique (notamment celui du marquis de Lafayette) et
aux dbats politiques de lpoque auxquels ils participaient active-
12 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

ment notamment travers Le Censeur Europen. Ils menrent de
nombreux combats parmi lesquels nous pouvons retenir leur lutte
pour la libert de la presse, en raction la censure qui se met en
place lors de la Premire et de la Seconde Restauration (Dunoyer
fit dailleurs un sjour en prison et Comte dut sexiler pendant
cinq ans), la critique du rgime autoritaire de Charles X et une
implication directe dans les journes de juillet 1830, sans compter
leur place de premier plan dans les dbats intellectuels et
acadmiques de lpoque avec Stendhal, Benjamin Constant ou
Saint Simon.

Lauteur du texte que nous prsentons, Leonard Liggio, est n
le 5 juillet 1933. Ancien tudiant du sminaire que Ludwig von
Mises donnait la Graduate School of Business Administra-
tion de luniversit de New York, il a enseign au Dpartement
dHistoire Iona College, New Rochelle, et celui du City Col-
lege de New York. Ancien prsident de lInstitute for Humane
Studies luniversit George Mason Fairfax en Virginie, il est
depuis 1994 Vice-Prsident de lAtlas Economic Research
Foundation Washington DC. Le dtail de cette vie, qui fut toute
consacre la promotion des ides de libert, de paix et de
responsabilit, se trouve dans sa biographie complte sur un site
web qui lui est consacr : leonardliggio.org

Ami de Murray Rothbard ds les annes 1950, il a fond avec
lui la revue Left and Right: A Journal of Libertarian Thought. Cest
dans ces pages quil a fait paratre en 1977 ce texte sur Dunoyer et
lindustrialisme

Le traducteur de ce texte, Kevin Brookes, est diplm de
lInstitut dtudes Politiques de Grenoble et est actuellement en
doctorant en science politique au laboratoire PACTE IEP de
Grenoble.
Cette traduction narrive pas aujourdhui par hasard pour le
public franais. Elle marque le bicentenaire de la revue Le Censeur,
fonde en 1814 par Charles Comte et Charles Dunoyer. Formons
donc le vu que la France retrouve sa mmoire et le chemin de sa
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tradition philosophique librale, qui na perdu ni de sa force ni de
son actualit, comme en tmoigne lacuit et la pertinence des
questions discutes par les plus grands penseurs libraux du dbut
du dix-neuvime sicle.
Damien Theillier
prsident de lInstitut Coppet
Paris, le 11 mai 2014










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Lonard Liggio 15






CHARLES DUNOYER
ET LE LIBRALISME CLASSIQUE FRANAIS


(Barthlmy) Charles (Pierre-Joseph) Dunoyer (1786-1862) est
n le 20 mai 1786 Carennac dans lancienne Turenne (Quercy,
Cahorsin), actuel dpartement du Lot. Son pre, Jean-Jacques-
Philippe Dunoyer, tait seigneur de Segonzac. Destin un ge
prcoce lordre de Saint-Jean de Malte, il commena sa scolarit
dans lordre prs de son domicile, Martel. Aprs la confiscation
de limmobilier de lordre en 1792, sa tante, lorigine de lordre
de la visitation et ancienne prcheuse bndictine de Carennac,
poursuivit son ducation la maison. Ses tudes secondaires
saccomplirent Cahors, lcole Centrale, lune des nouvelles
coles mises en place par le Directoire, au sein desquelles les ides
des philosophes du XVIII
e
sicle, et plus spcifiquement des
Idologues, prdominaient. En 1803, Dunoyer partit Paris pour
tudier le Droit au sein de la toute nouvelle universit de
Jurisprudence.

Dunoyer arriva Paris au moment o une re intellectuelle et
politique majeure sachevait et o une autre lEmpire
dbutait. Par son ducation lcole Centrale, Dunoyer avait t
introduit auprs des auteurs majeurs des Lumires et de leurs
hritiers de lpoque de la Rvolution et du Directoire. partir de
1800, une importante campagne contre les Lumires fut lance
Paris, mais elle fut contre, dans une certaine mesure, par lorgane
principale de la tradition philosophique, La Dcade Philosophique,
dont le principal diteur avait t Jean-Baptiste Say (1767-1832).
Say fut lditeur gnral de la Dcade de sa cration (An II, 29 avril
16 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

1794) jusqu son entre au Tribunat en 1800.
7
La formation
intellectuelle de Dunoyer lorsquil vint Paris tait le produit du
travail de nombreux contributeurs de la Dcade.
Pierre-Claude Franois Daunou (1761-1840), qui stait troi-
tement associ Charles Dunoyer lors de la Restauration, fut
lacteur principal du dveloppement des coles centrales, tout
comme il lavait t pour la cration de lInstitut de France. En
1791-1792, Talleyrand avait propos une ducation secondaire
base sur les langues, la littrature, lhistoire et lthique, et
Condorcet lavait contr avec une emphase sur les mathma-
tiques, les sciences et les sciences politiques et morales. En 1795,
aprs une proposition de Lakanal en faveur dun programme
plus scientifique, le programme de Daunou, qui ltait moins, fut
adopt. Plus tt, Daunou avait souhait, linstar de Lakanal et
Sieys, que lducation soit rendue libre, de manire ce quelle
soit fournie par linitiative prive. Daunou soulignait que la libert
tait la condition du progrs scientifique. Ce concept forma une
part importante de la pense ducative et conomique de Destutt
de Tracy, qui fut actif dans la formulation des politiques du-
catives sous le Directoire, tout en tant aussi bien un Idologue
de premier plan. Franois Guillaume Andrieux, Prsident du
Tribunat et contributeur de la Dcade, affirma que sil tait mieux
de laisser cours lintrt individuel , alors lducation orga-
nise sous forme de march priv devait tre la norme : il y
aurait donc comptition, mulation, comme Smith, Mirabeau,
etc navaient pas hsit le dire dans leurs derniers crits
politiques . Jean-Baptiste Say dfendait une approche en termes
de march de lducation dans son Trait dconomie Politique (1803),
raison pour laquelle il ne fut pas reconduit au Tribunat.
8


7
La Dcade fut suspendue en 1807.
8
Johanna Kitchin, La Dcade (1794-1807), Un journal Philosophique , Paris,
Lettres Modernes, 1965, p.3-10, 179-184, 200. Le succs de lcole centrale du
dpartement du Lot, dun point de vue idologue, fut relev dans un article sur
lducation dans la Dcade (le 22 octobre 1801, p. 161) par lun de ses coditeurs,
Pierre-Louis Ginguen ; Charles Hunter Van Duzer, Contribution of the Ideo-
logues to French Revolutionnary Thought (Baltimore : The John Hopkins Press,
1935), pp.141-142.
Lonard Liggio 17

La Dcade marqua particulirement lhistoire de la pense co-
nomique. Elle contribua fortement au dveloppement de la
pense de Say, lconomiste le plus influent en France sous la
Restauration. La Dcade fut un moyen majeur dintroduire les ides
conomiques dAdam Smith en France, o les concepts des phy-
siocrates avaient t dominants ; cela allait se confirmer avec le
Trait de Say. Bien que Condorcet incarnait le dbut dune critique
de lagrarianisme exclusif des Physiocrates, ses propositions in-
dustrialistes demeuraient limites. Limpact de la Rvolution Indus-
trielle en France (au point que lon avait instaur la standardi-
sation dlments manufacturs ds 1785) sur Condorcet, avait eu
plus de rpercussions sur la pense de Say et de Destutt de Tracy.
Cependant, la rfrence aux Physiocrates demeurait importante.
Pour eux, la socit naturelle existait avant ltat. La socit
ltat naturel tait absolue, ncessaire et permanente ; ltat tait
relatif, accidentel et provisoire. Lanarchisme des Physiocrates
prconisait la disparition de ltat. Condorcet formulait trs bien
cet individualisme et lon accordait une grande attention sa
pense dans la Dcade.
9


Pour Say, les tats-Unis constituaient le modle de lindus-
trialisme et de lanarchisme, tout comme le despotisme agrarien
chinois tait le modle de la plupart des Physiocrates. La prf-
rence des Physiocrates pour une socit raffine , com-
munale , agricole, ancienne, rgle et bureaucratique avait t
oppose la socit simple, individualiste, artisanale, non-
agricole, jeune, lgre et non bureaucratique de Rousseau. En
passant simplement du raffinement dune socit ancienne troi-
tement forme autour de lagriculture, lactivit industrielle
dune nouvelle socit, nous allons encore une fois de plus des
Physiocrates vers Rousseau. Cest toujours le romantisme du
sauvage noble sous une forme diffrente . Say considrait que
seul lhomme dans un tat de confort personnel pouvait atteindre
la perfection naturelle dont Rousseau parlait. Cest uniquement

9
Johanna Kitchin, op.cit, p. 110-136, 198 ; Georges Gurvitch, Industrialisation et
Technocratie, Paris, Librairie Armand Colin, 1949, p. 10 ; Gurvitch, Lide du
Droit Social, notion et systme du droit social, histoire de doctrine depuis le XVIIe
jusqu la fin du XIXe, Paris, Librairie du Recueil, Sirey, 1931, pp.236-260, 272.
18 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

lorsque la socit est naturelle que la perfection naturelle et sociale
peut tre obtenue ; la socit conomique, selon Say, est naturelle,
mais la socit politique, en revanche, ne lest pas, et par con-
squent elle restreint la perfection de lhomme. Jean-Baptiste
Say est en accord avec Rousseau en affirmant que la socit poli-
tique est assurment non-naturelle .
10


Lintrt que portait Dunoyer pour les tats-Unis, que lon
retrouve dans ses propres crits (en particulier propos de
Franklin) et ses priodiques, refltait une apprciation similaire
celle des Idologues, et notamment de Say dans la Dcade. Say
tait critique des Fdralistes et de ces spculateurs dans les entre-
prises et les services de scurit du gouvernement, spculateurs
qui pourraient introduire le matrialisme et les grandes fortunes
destructrices du capitalisme amricain. Dans lesprit de Say,
comme dans celui de nombreux radicaux franais, Rousseau tait
associ Franklin (et Jefferson). La deuxime partie de lAuto-
biographie de Franklin fut imprime pour la premire fois par La
Dcade en 1798 sous la direction de Say : il imprima diverses lettres
et divers essais de Franklin. Robert Fulton reprsentait lidal
amricain Paris, grce son livre sur lamlioration des canaux
de navigation, dont Say avait fait une critique, et le succs de son
bateau vapeur, qui naviguait sur la Seine. Say envoya Jefferson
une copie de son Trait accompagne dune lettre :
Il vous appartient galement de montrer aux amis de la libert
rpandus en Europe, que ltendue de libert personnelle est
compatible avec le maintien du corps social. On ne pourra plus

10
Ernest Theilhac, Luvre conomique de Jean-Baptiste Say, Paris, Libraire Flix
Alcan, 1927, p.176, 164. Lester G. Crocker, Nature and Culture, Ethical Thought
in the French Enlightenment, Baltimore, The John Hopkins Press, 1963, p.47, 444-
448, 482-495 et 219-235 (La synthse utilitariste) ; Crocker, Rousseaus Social
Contract : An Interpretative Essay, Cleveland, Press of Case Western University,
1968 ; Guy H. Dodge, Introduction, Jean-Jacques Rousseau : Authoritarian or
Libertarian?, Lexington, Mass, D.C Heath, 1971, pp.vii-xvii ; T. Ferneuil,
Socialisme et Individualisme , Revue dconomie politique (1889), III, 5 ;
R. Fargher, The Retreat from Voltairism, 1800-1815 , The French Mind, Stu-
dies in Honour of Gustave Rudier, Oxford, Clarendon Press, 1952, pp.220-237 ;
Mario Einaudi, The Physiocratic Doctrine of Judicial Control, Cambridge, Har-
vard University Press, 1938.
Lonard Liggio 19

alors souiller par des excs la plus belle des causes ; et lon
sapercevra peut-tre enfin que la libert civile est le vritable but
de lorganisation sociale, et quil ne faut considrer la libert
politique que comme un moyen de parvenir ce but.
Les tats-Unis sont enfants de lEurope ; mais les enfants valent
mieux que leurs pres. Nous sommes de vieux parents levs
dans de sots prjugs, garrotts par beaucoup danciennes en-
traves et soumis une foule de considrations puriles. Vous
nous montrerez les vritables moyens de nous en affranchir ; car
vous avez fait plus que conqurir votre libert. Vous lavez
affermie. .
11

Pour Say, lAmrique tait le modle de la socit jeune, lgre,
active et candide, par laquelle lindustrialisme et lanarchisme con-
tribueraient la perfection humaine. Il crit dans son Trait :
Ceci nous indique le point de contact entre lconomie po-
litique et la politique pure. Tout le monde conviendra que les
sacrifices que nous impose ltat de socit sont dautant
moindres que le gouvernement est meilleur. [] Dans quel pays
est-on mieux gouvern, cest--dire peu gouvern et meilleur
march quaux Etats-Unis ?
12

Loptimisme et le naturalisme de Say eurent une influence
fondamentale sur la pense conomique quil introduisit. Ces
postulats taient vidents pour de nombreux Physiocrates, tout
comme pour Rousseau. Les Physiocrates plaaient lge dor dans
le futur, contrairement Rousseau ; ils postulaient un naturalisme
a posteriori face au naturalisme individualiste a priori de Rousseau.
Linfluence de lindividualisme de Rousseau en mme temps que
celui dAdam Smith conduisit Say exclure les moyens politiques
que beaucoup de Physiocrates avaient promus. Lindividualisme
de la pense de Say conduisit son naturalisme conomique
carter le systme politique. En rfrence Rousseau :

11
Durnard Echeverria, Mirage in the West, A history of the French Image of
American Society to 1815, Princeton, New Jersey, Princeton University Press,
1957, p. 275, 216, 222-224, 232 ; Kitchin, op.cit, p. 194-195.
12
Teillhac, op.cit, p. 176 ; Say, Trait dconomie politique, Paris, 1803, I, p. 393
20 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Lutilitarisme conomique stend lindividuel. Le naturalisme
individuel stend lconomie. Cest de ce concours que nat le
nouveau naturalisme. Et voil comment, alors que pour Rous-
seau lutilitarisme social tait le moyen du naturalisme individuel,
Say, aprs avoir strictement spar au sein du social politique et
conomie, pose que lutilitarisme simplement politique est le
moyen superflu et provisoire du naturalisme non seulement
individuel mais conomique, de cette concidence naturelle de
lutilitarisme individuel et de lutilitarisme conomique. Si lon va
au fond des choses, lon constate enfin que, ce faisant, Say con-
tinue Rousseau bien plus quil ne le contredit.
13

En mettant de ct leur acception dun systme politique quils
souhaitaient rationnaliser, Adam Smith diffrait des Physiocrates.
Sa contribution tait enracine dans un naturalisme utilitaire au
sein duquel les relations conomiques et sociales florissaient en
labsence daction politique, et ce quel que soit la rationalit de
lintention. Say drivait ses concepts de base directement et in-
directement de Smith. Ctait sur loptimisme et le naturalisme de
Smith quune grande partir de la littrature controverse des
penseurs anglais qui suivaient la Rvolution Franaise tait
fonde. Say et les conomistes de lcole franaise taient
favorables la Rvolution Franaise et la rvolution industrielle,
dans la ligne des hritiers de Smith, tandis que Malthus et lcole
anglaise sy opposaient, ou les considraient comme un mal
ncessaire.
Dans une certaine mesure, les radicaux anglais passrent dune
Dclaration des Droits rousseauiste, quils considraient comme
une insuffisante garantie des droits naturels, la ncessit dabolir
le systme politique.
Parmi ces dmocrates qui sopposaient Burke, tant Mackin-
tosh que Paine et que Godwin subirent si fortement linfluence
de Smith quils finirent par signaler eux-mmes linsuffisance de
la Dclaration des droits . Rien de plus significatif que de voir
Mackintosh subordonner les droits naturels lutilit, Paine
juxtaposer simplement les deux doctrines, et Godwin, enfin,

13
Teilhac, op.cit, p. 176-177, 193, 68, 79

Lonard Liggio 21

sentant la ncessit de choisir, dtruire les ides de Paine en
dissociant gouvernement et socit, en montrant que, loin de
relcher le lien social, labolition du gouvernement le resserre.
[] Godwin, selon la tradition du naturalisme utilitaire de
Smith, avait sacrifi la politique lconomie. Ce fut lconomie
que lutilitarisme artificiel de Bentham sacrifia la politique.
Est-ce dire que cest Godwin qui fonde lconomie politique ?
Oh ! Point du tout ! Car cest peut-tre plus contre lui que
contre Bentham que Malthus et Ricardo ltablirent. []
Godwin dveloppait le naturalisme utilitaire optimiste, Malthus
le naturalisme utilitaire pessimiste. Cest dans cette mesure que
lon peut dire de lEssai sur le principe de population quil fut une
rplique la Richesse des nations. [] Selon Malthus, le mal ne
peut tre dtruit ni par laction du politique, contrairement ce
que pense Bentham, ni par labolition du politique, contraire-
ment ce que pense Godwin. Si le politique ne peut rien contre
la ralit conomique, cest quil devient partie intgrante de
cette ralit.
[] Nest-ce pas le naturalisme utilitaire pessimiste dAdam
Smith que reprend Jean-Baptiste Say ? De telle sorte quen d-
finitive, lconomie politique serait rellement fonde moins
contre Godwin que contre Bentham et que contre le naturalisme
utilitaire pessimiste de Malthus et Ricardo.
14

Lutilitarisme pessimiste de Malthus et Ricardo, en opposition
Godwin et son optimisme smithien, tait li aux crises de
surproduction qui staient droules pendant les guerres de la
Rvolution Franaise et sous Napolon. Les crises de surpro-
duction confrontrent les conomistes un dfi profond lanc
la science conomique. Say dmontra contre Malthus limpos-
sibilit conomique de la surproduction. Dans son analyse des
causes extra-conomiques, anti-conomiques ou politiques de la
surproduction, Say raffirme ses clbres lois du march, contre
lintervention du gouvernement dans la ralit conomique pr-
conise par Matlhus.
Lopposition entre optimisme et pessimisme prenait racine
dans les attitudes respectives lgard de lindustrialisation. De la

14
Ibid, p. 232-233.
22 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

mme manire que le travail de Malthus tait une rponse Smith
travers Godwin, lindustrialisme de Say tait une raffirmation
de Smith et de Godwin. Lattitude conomique positive de Smith
lgard de lindustrie le distinguait des Physiocrates. Si de la
Richesse des Nations, le Trait de Say ne retient dune part que ses
germes dindustrialisme, il ne retient dautre part que la seule
branche optimiste de son naturalisme utilitaire ; et il fait concider
ce double point. Sil industrialise la nature, il naturaliste lin-
dustrie .
15
La mise en place de lindustrialisation dans une libert
absolue aurait pour rsultat le bien-tre gnral. La Dcade en-
visageait une prosprit croissante et indfinie due la libert
conomique ou au capitalisme, lusage des machines, ainsi
quaux applications des nouvelles dcouvertes technologiques et
scientifiques. Pour Say, laptitude amasser du capital tait une
des causes de la perfectibilit indfinie de lhomme.
Selon les auteurs de la Dcade, lun des grands avantages du
systme de laisser-faire, cest quil arrte lenrichissement exces-
sif, du aux monopoles et aux tarifs, dun petit nombre de fa-
milles privilgies, et quil diffuse plus largement les profits de
lindustrie. [] Mais ces mesures dutilit gnrale auraient-elles
un effet sensible sur les pauvres ? Les auteurs de la Dcade le
croient, au moins en ce qui concerne la libert conomique. La
libration du travail par labolition des droits fodaux et des
corporations leur semble dj un immense progrs social. Leurs
espoirs pour les progrs futurs du peuple se fondent sur les
effets prvus du systme de laisser-faire, joint la mcanisation
de lindustrie : prosprit nationale sans prcdent, travail pour
tout le monde, baisse des prix grce la concurrence et la
fabrication en srie. Il sagit en somme dune rvolution in-
dustrielle semblable au mouvement manufacturier que J.-B. Say
admire en Angleterre.
16

Say rendit hommage son ami lAbb Henri Grgoire, le
fondateur du Conservatoire des Arts et des Mtiers, en recon-
naissant le progrs humain que les machines permettaient. La
Dcade appela la spcialisation dans la production darticles de

15
Ibid, p. 228.
16
Kitchin, La Dcade, p. 197-198, 146.
Lonard Liggio 23

consommation de masse, et sintressait constamment aux in-
ventions et aux nouvelles technologies .
La Dcade insiste sur limportance des machines et tient ses
lecteurs au courant des dveloppements les plus rcents dans ce
domaine. Elle rend compte rgulirement des sances du Lyce
des Arts (socit fonde en 1792 pour la propagation des d-
couvertes utiles), et elle soccupe des expositions industrielles qui
ont lieu Paris tous les ans partir de 1797, de la Socit pour
lencouragement de lindustrie nationale (fonde en 1801), et du
Conservatoire des Arts et Mtiers (dcrt en 1794).
17

Lindustrialisation avait un effet pratique important sur le ca-
pital, qui provoqua lune des contributions majeures de Say la
science conomique. La Rvolution avait rduit limportance du
capital privilgi de lAncien Rgime, elle avait permis aux
hommes dacqurir du capital chappant au primtre de ltat,
et elle avait dvelopp lintrt gnral. La Rvolution Industrielle
incarnait limportante augmentation de ce capital et la rduction
du capital privilgi . La rmunration provenant du capital re-
prsentait une rcompense pour le capitaliste afin dconomiser et
de prvoir lutilisation des conomies plutt que dtre une assu-
rance contre le risque. Laugmentation du prix du capital dans
la socit industrielle ne refltait plus la raret du capital, mais
laugmentation de lusage productif du capital. Cela contrastait
avec la conception de Malthus ou Ricardo et plaait Say en
radicale opposition lcole pessimiste anglaise.
18

Cest le dveloppement de la rvolution industrielle qui a attir
lattention de Say moins sur le phnomne dj ancien de la
division du travail que sur celui tout nouveau du machinisme. Et
cest ce passage de la division du travail au machinisme qui a fait
que lindustrialisme que Say, dpassant Smith, revienne au na-
turalisme.
19

peine ne, cette conception harmonieuse allait tre brise ;
et, si le progrs que ralise lconomie de J.-B. Say est plus net

17
Ibid, p.197, 145-146
18
Theilac, op.cit, pp.112-120
19
Ibid, p.102, 137
24 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

par rapport ses contemporains que par rapport ses prdces-
seurs, il lest peut-tre encore davantage par rapport ses suc-
cesseurs immdiats. [] Lide industrialiste passe ensuite au
Censeur et ses rdacteurs : Charles Comte, Dunoyer et Augustin
Thierry, pour aboutir enfin Saint-Simon et Karl Marx.
[] Lconomie politique, dit le Censeur Europen la fin du
compte rendu du Trait de Say, en faisant voir comment les
peuples prosprent et dprissent, a pos les vritables fonde-
ments de la politique . De mme quil ny a plus de science
conomique tout court, il ne doit plus y avoir de pure science
politique. Il y a lconomie politique.
[] Et leffacement progressif quils marquent de lesprit guer-
rier devant lesprit industriel est une vritable thorie du matria-
lisme historique. Leur politique internationale est aussi remar-
quable que leur politique interne est. Le systme de lquilibre
europen nest qu une vieille machine use , menace perp-
tuelle de guerre. Le Censeur lui oppose la thorie des dbouchs
et lentente internationale relle quelle engendre. Il ny a plus
que deux grandes nations : la nation europenne des produc-
teurs, des industrieux ; quant lautre, cest la vieille Europe se
dbattant contre la nouvelle. Mais si troit que soit le rapport du
libralisme conomique de J.-B. Say et de la politique librale du
Censeur, il nen recouvre pas moins une diffrence. La seule
critique que Dunoyer adresse son matre est de navoir pas vu
que sa doctrine tait elle seule une politique et de navoir pas
fourni celle-ci des formes constitutionnelles.
20

Cependant, limpact de Say sur Dunoyer nallait seulement se
dvelopper quaprs une priode dune douzaine dannes. En
effet, lorsque Dunoyer arriva Paris en 1803, sous limpact des
vues philosophiques et littraires pour lesquels la Dcade tait le
porte-parole, Say quittait justement Paris. La publication du Trait
avait entran llimination du Tribunat et tait la cause du dpart
de Say de Paris. Refusant une offre de poste de Napolon dans le
dpartement des finances, Say entreprit dappliquer les rcents
dveloppements de la machinerie la production industrielle. Il
tablit une filature de coton qui employa finalement prs de 400
personnes Auchy dans le Pas-de-Calais. Quand il vendit son

20
Ibid, p.241, 243-244.
Lonard Liggio 25

entreprise une dcennie plus tard, et quil retourna la vie in-
tellectuelle parisienne tandis que lEmpire arrivait son terme, Say
amena avec lui une connaissance complte du rle et des effets de
lindustrialisation sur la socit moderne.
J.-B. Say fut intimement ml la naissance de la grande in-
dustrie. Il est, en effet, lun des types les plus remarquables de
ces manufacturiers du Consulat et de lEmpire, de ces premiers
grands entrepreneurs qui surent mettre en uvre les procds
techniques nouveaux.
21

Autre lment important, Say fut capable, durant cette dcen-
nie, de clarifier la pense sociale quil avait exprime dans le Trait,
et de publier en 1814 la seconde dition, qui devait avoir une
importance centrale dans le dveloppement de la pense de
Charles Dunoyer et de Charles Comte et, travers eux, de
nombreux autres. Quand Say avait lanc son industrialisme en 1803,
il fit face une forte opposition des auteurs qui taient ancrs
dans les caractristiques conomiques et dans la pense du dix-
huitime sicle. partir de 1814, la Rvolution Industrielle en
Europe, en mme temps quen Angleterre, indiquait clairement
que de nouvelles manires de penser la ralit taient ncessaires.
Aprs 1814, les conditions matrielles, tout comme les conditions
intellectuelles, taient prtes pour lindustrialisme.
Mais, depuis 1789, lindustrie a tripl. Le Censeur Europen et
Saint-Simon triomphent. Si Stendhal reste curieusement hostile
lindustrialisme, Benjamin Constant en 1818 et surtout en 1829
se laisse toucher, probablement sous linfluence du succs de
Jean-Baptiste Say.
22

Le vif intrt de Dunoyer pour la philosophie et la littrature
fut relgu au second plan aprs son arrive Paris en 1803,
cause de leffet effrayant du rgime imprial mergent. Dunoyer
poursuivit ses tudes de droit et traduisit les nouvelles de lEm-
pereur Lo III. En 1807, il rencontra Franois Charles Louis

21
Ibid, p.24-26 ; Charles Comte, Notice historique sur la vie et els ouvrages de
J.-B. Say , Mlanges de J-B. Say, Paris, Charmerot, 1833, p. xi
22
Theilhac, op.cit, p. 220.
26 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Comte (1782-1837) qui venait de Sainte-Enimie (Lozre). Comte
tait arriv seul Paris, sans entre ni fortune, mais avec une forte
dtermination et un caractre nergique. Plus tard, il allait occuper
une place spciale parmi les amis dOdilon Barrot (1791-1873),
qui tait un compatriote de Villefort (Lozre), et qui disait de
Comte : Ses conversations et ses exemples fortifiaient et puri-
fiaient en moi le sentiment du libralisme pour lequel mon du-
cation et mes origines mavaient donn le germe .
23
Charles
Comte travaillait sur ltude de la jurisprudence de Sirey lorsque
ce dernier et Dunoyer devinrent amis.
Sous la pression de ses parents, le rticent Dunoyer quitta ses
tudes Paris et entra au service du gouvernement sous lEmpire.
Il devint le secrtaire dun ami de la famille, le Baron Bertrand
Bessires (1773-1855) de Prayssac (Lot), qui avait t envoy en
tant quintendant au nord de lEspagne (1810-1811). Bessires, qui
avait t un gnral de cavalerie napolonien et qui dfendit par la
suite le Marchal Ney, tait le frre cadet du Marchal Jean-
Baptiste Bessires, duc dIstre, qui tait le commandant des
armes franaises en Espagne du Nord. Lexprience de Dunoyer
en Espagne, et son respect pour les libraux espagnols opposs
aux traditionnalistes et anglophiles constitutionnalistes, allait se
manifester dans sa rflexion sur les vnements espagnols dans
ses articles sous la Restauration. Juste aprs son service en
Espagne, Dunoyer occupa le poste de secrtaire pour un autre
ami de la famille qui tait un fonctionnaire dans ladministration
hollandaise. L-bas, les mthodes policires du gouvernement im-
prial lamenrent devenir compltement oppos lEmpire et
retourner Paris.
Dunoyer accueillit avec joie les actions du Snat destituant
Napolon, nommant un gouvernement provisoire et prparant
une constitution, notamment sous lgide de snateurs comme
Garat, Grgoire, Lanjuinais, Destutt de Tracy et Lambrechts. Une
nouvelle constitution fut promulgue par le Snat le 8 avril 1814
et le Comte de Provence fut appel au Trne dune monarchie

23
Charles Almeras, Odilon Barrot, Paris, ditions Xavier Mappus, 1950, pp.22-24
Lonard Liggio 27

constitutionnelle. Dunoyer faisait partie des gentilshommes de la
cavalerie de la garde nationale, forme en tant que garde dhon-
neur pour le Comte dArtois lors de son entre Paris en avril.
Mais Dunoyer se retira de la garde dhonneur quand la Constitu-
tion du Snat fut mise de ct par le nouveau roi Louis XVIII,
dans sa dclaration de Saint-Ouen le 2 et le 3 mai. Dunoyer publia
un pamphlet propos de la Constitution : Rponse quelques pam-
phlets contre la Constitution. Dunoyer tait critique de la Charte pr-
pare par le gouvernement royal le 4 juin, rdige en rponse la
pression de la Coalition des allis occupant Paris, et faisant suite
au Trait de Paris (30 mai 1814) qui mit un terme la guerre.
Dunoyer fut ensuite invit par Charles Comte le rejoindre
afin de contribuer la publication dun journal hebdomadaire, Le
Censeur. Le premier volume (17 juin - 30 septembre 1814) fut
publi en tant quhebdomadaire avant quune puissante censure
ne se mette en place.
Le Censeur dclara dans une publicit :
trangers tous les gouvernements qui se sont succd les uns
les autres en France en lespace de vingt ans, nous navons, en
crivant, autre intrt qui devrait animer tous les franais, que de
voir nos concitoyens obir la loi, respecter la morale publique
et rsister loppression. Que les hommes de tel ou tel Parti, ou
de telle ou telle secte, ne sattendent pas, donc, dans ce travail,
quelque chose qui nourrisse leurs passions, puisquils ne trou-
veront ici rien de tel qui soit en mesure de les satisfaire.
24

Malgr leurs dceptions propos de la Charte, Dunoyer et
Comte la croyait capable de former les bases dune libert accrue
et de mettre ainsi fin aux rvolutions successives que la France
avait endures, mais qui navaient pas en retour augment la
libert. Dunoyer et Comte espraient que les royalistes seraient
satisfaits de voir les Bourbons sur le trne et accepteraient une
monarchie constitutionnelle dote dun gouvernement excutif.

24
Le Censeur, volume I ; la publicit est relie au dbut du premier volume.
28 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Ils croyaient que les constitutionnalistes verraient la Charte
comme un accomplissement majeur, et que dans cette Chartre la
plupart de leurs principes allaient tre clairement tablis, alors que
les bonapartistes, en tant que gouvernants les plus rcents, taient
moins facilement conciliables : ils taient demandeurs de postes et
de pouvoir et pouvaient devenir importants si le gouvernement
devait chouer. Les Rpublicains taient aviss que les formes
taient moins importantes que le contenu, et quavec la Charte, la
France comme lAngleterre tait une vraie Rpublique sans en
porter le nom. LAngleterre tait une contradiction pour Dunoyer
et Comte. Dans un contexte o lopinion radicale et librale
considrait lAngleterre comme un idal, le Censeur devenait de
plus en plus sceptique et abandonna finalement son penchant
anglophile pour devenir anglophobe. tant donn que cette
volution accompagna leur dcouragement grandissant devant les
checs du gouvernement de la Restauration et ses violations de la
Charte, il est possible que leurs yeux ouverts aient vus au-del de
la France, et gagnrent en profondeur de vue en ce qui concerne
lAngleterre galement. Par rapport au Mythe Anglais, linfluence
du Censeur ntait pas ngligeable ; ctait la plus importante des
revues secondaires .
25

Dunoyer sentait que la France ntait quun ple reflet de la
Constitution anglaise car la socit anglaise tait munie de
fondations solides en matire de libert. Comme beaucoup de
radicaux franais, il voyait la dfaite de Napolon comme une
justification de leurs ides. Le Censeur (septembre 1814) crivait :
les Anglais se sont prsents principalement comme des lib-
rateurs . Cependant, les mmoires de Dunoyer sur le rle des
Anglais et de leurs allis en Espagne, un thme de ses crits au
cours de ces annes, ainsi que la guerre anglaise contre les tats-
Unis, soulevrent des doutes quant au dsintrt de la diplomatie
britannique. Malgr sa conviction que lintention de lAngleterre
tait hgmonique, le Censeur pouvait prfrer une alliance avec
lAngleterre plutt quavec la Russie. Langlophobie du Censeur

25
Pierre Reboul, Le mythe Anglais dans la littrature franaise sous la Restau-
ration, Lille, Bibliothque Universitaire, 1962, p. 377
Lonard Liggio 29

tait bien plus profonde et analytique que les conceptions de la
perfide Albion dun tienne de Jouy ou de la noble Angle-
terre dune Madame de Stal. La profondeur des analyses de
Dunoyer sur lAngleterre est rendue vidente par limpact que le
Censeur a eu sur la pense de Benjamin Constant. Dans ce do-
maine et dans dautres, le Censeur faisait partie du dbat critique
qui perdura jusqu la fin de la vie de Constant. La conception de
Constant dune Angleterre libre se transforma de plus en plus en
une critique croissante de lAngleterre. Sans aucun doute, dans
son portrait de lvolution sociale et conomique de lAngleterre,
Constant tait inspir par les brochures et les articles de Jean-
Baptiste Say aussi bien que par le Censeur, en tenant compte des
sentiments de son public et du remous quavaient provoqu les
troubles sociaux et politiques de Grande-Bretagne .
26
Ce dve-
loppement dides au sujet de lAngleterre sinstalla au sein de la
Gauche avec le Censeur en avant-garde.
Du ct gauche, on dcouvrait avec un certain tonnement
que le drapeau de la libert couvrait dornavant une marchan-
dise aristocratique. On commenait envisager que lAngleterre
pt cesser de jouer les claireurs de la civilisation. Ses ministres
ne se faisaient-ils pas les protecteurs attitrs de la raction con-
tinentale ? Dailleurs, on tait, on se voulait patriote ; trop dan-
ciens officiers de la Grande Arme ressentaient encore lhumi-
liation de la dfaite ; trop danciens prisonniers ou danciens
soldats se rappelaient les thmes essentiels de la propagande
rvolutionnaire et impriale. Le bord gauche navait gure plus
dunit que le bord droit ; moins encore peut tre : les uns
hassaient, dautres exploitaient, quelques-uns dsiraient dimiter.
C.A Scheffer et, dans une moindre mesure, lquipe du Censeur se
prenaient critiquer lide mme de patrie.
27

Cette volution nincluait pas tous ceux qui taient associs au
Censeur. Henri de Saint-Simon et son secrtaire Augustin Thierry
exprimaient une profonde anglophilie dans le Censeur, notamment
en ce qui concernait le systme parlementaire britannique. (Saint-
Simon, De la Rorganisation de la Socit Europenne , Le

26
Ibid, p.101, 14-20, 60-65, 77-102
27
Ibid, p.115
30 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Censeur, III) : Dans ses articles dans le Censeur, il donnait cette
mme Angleterre comme un exemple pour les franais : celle-ci
avait su comment rsoudre le problme des relations entre les
ministres et lopposition .
28
En outre, le glissement vers une
position anti-anglaise rsultait de laccroissement de la place
centrale pour la pense conomique de Comte et de Dunoyer :
Pour les lecteurs du Censeur [] lconomie politique clipsait la
philosophie. Dans une certaine mesure, elle la remplaait .
29
Il
tait ironique quen tout premier lieu cette pense conomique
soit anglaise ; Charles Comte avait une connaissance des crits de
Jrmy Bentham. Dunoyer et Comte taient intresss par des
crits moins traditionnels qui taient en train dtre publis en
Angleterre et trouvaient cette littrature en cohrence avec les
attitudes cosmopolites quils avaient hrites des philosophes, des
Idologues et de la Dcade.
30

Ainsi, le premier volume du Censeur fut lanc en juin 1814 avec
certains concepts et attitudes politiques marqus, mais avec une
ouverture suffisante pour encourager et connatre un dvelop-
pement ceci ajout lesprit dindpendance et de critique
pour lequel Le Censeur tait particulirement clbre. Eugne
Hatin, dans son analyse de la presse sous la Restauration, avait
not : Le seul journal de lpoque vritablement indpendant,
ctait le Censeur, que, par cette raison prcisment, nous avons
plusieurs fois cit, et dont nos lecteurs connaissent ainsi dj
lesprit et la manire. Le Censeur, ou Examen des actes et des ouvrages
qui tendent dtruire ou consolider la Constitution de ltat, avait t
cr par deux de ces jeunes gens dont le despotisme imprial
contrariait toutes les ides, rvoltait tous les sentiments, et qui,
malgr leur patriotisme, avaient vu dans la journe du 31 mars le
signal de la dlivrance universelle. Admis dans lintimit des

28
Ibid, pp.320-321.
29
Ibid, p.320.
30
Ibid, p.38 ; il est probable que Comte devint familier avec les uvres de
Bentham travers les traductions franaises par le genevois Pierre tienne
Dumont qui tait secrtaire littraire de Bentham. Dumont avait rendu Bentham
clbre chez les lecteurs francophones par la traduction et la publication du pur
laissez-fairiste Manual of Political Economy dans la Bibliothque britannique
(Genve, 1797-1798). Le Trait de lgislation civile et pnale (1802) et la Thorie
des peines et des rcompenses (1811) furent publis en France sous la direction de
Dumont.
Lonard Liggio 31

membres les plus distingus de la minorit librale du snat et du
parti philosophique, des Tracy, des Lanjuinais, des Lenoir-
Laroche, des Lambrechts, des Volney, des Cabanis, MM. Comte
et Dunoyer y avaient puis lhorreur de la tyrannie, et cest pour
en empcher le retour quils avaient pris la plume. Telles sont les
ides que, dans ses premiers numros, le Censeur exprimait et
dveloppait dun ton ferme et grave, qui contrastait singulire-
ment avec la plupart des crits rcemment publis. En somme,
ctait un appui plutt quun danger pour le gouvernement
constitutionnel du 4 juin, si ce gouvernement et march droit
dans sa voie ; mais il devait rencontrer dans la nouvelle feuille un
censeur inflexible toutes les fois quil sen carterait.
31

Cependant, le gouvernement dvia rapidement des principes
consacrs dans la Charte. Cela tait vrai en ce qui concernait la
libert de la presse, qui pour Comte et Dunoyer tait la base de
toutes les autres liberts. Le respect de la libert de la presse avait
t admis dans la dclaration royale de Saint-Ouen le 2 mai 1814.
La Charte du 4 juin stipulait larticle 8 : Les Franais ont le
droit de publier et de faire imprimer leurs opinions, en se con-
formant aux lois qui doivent rprimer les abus de cette libert .
Une interprtation alternative de cet article fut fournie par le
gouvernement presque immdiatement. Le concept de punition
suivant laccomplissement dun acte fut considr par Dunoyer
durant toute sa vie comme la base du droit ; le concept de pr-
vention par le gouvernement fut rejet par Dunoyer jusqu la fin
de sa carrire. Le ministre de lIntrieur, labb de Montesquiou,
dclara que punir et prvenir taient synonymes et prsenta
devant la Chambre des Dputs le 5 juillet 1814 un projet de loi
interprtant la punition de la mme manire que la prvention. La
loi propose tait le travail de Royer-Collard, le directeur de la
librairie, et de Guizot, secrtaire gnral du Ministre de lIn-
trieur, deux figures dominantes au sein du parti de la Restau-
ration, connus sous le nom des Doctrinaires. Cette loi passa fina-
lement sous la lgislature et devint effective le 21 octobre 1814.
Selon Hatin :

31
Eugne Hatin, Histoire politique et littraire de la presse en France. La presse
moderne, 1789-1860. La presse sous la Restauration, Genve, Slatkine Reprints,
1967, Paris, 1859-1861, VIII, pp.82-86.
32 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

La presse ne demeura pas muette. Un journal nouvellement
fond, et qui devait jouer un grand rle et exercer une influence
dcisive dans ces annes de crise, le Censeur, dont nous parlerons
bientt, sleva surtout avec une grande force et une grande
hardiesse contre cette loi, aussi despotique au fond quelle tait
librale dans la forme. [] Ce ne fut pas seulement lunique
journal libral de lpoque qui attaqua le projet de loi.
32

Des journaux royalistes modrs comme le Journal de Paris et le
Journal des Dbats, attaqurent la loi, mais leffort de la contre-
attaque des ultra-royalistes tait concentr sur Le Censeur. La Quo-
tidienne dcrivait les libraux comme des Jacobins de demi-solde
et comparait Le Censeur au journal de Marat , lAmi du Peuple.
La politique durant les mois succdant la Premire Restaura-
tion ninspira confiance ni Dunoyer ni Comte, dans la mesure
o le gouvernement allait appliquer la nouvelle loi sur les crits
des journalistes. La nouvelle censure sappliquait aux publications
de moins de 320 pages ; la seconde sur les publications du
septime volume du Censeur (10 novembre 1814, 6 septembre
1815) qui furent par consquent publies sous forme de livres.
Comme Benjamin Constant dcrivit avec acuit la situation dans
son De Monsieur Dunoyer et de Quelques-uns de ses ouvrages :
Les lois crites, quelque absurdes quelles soient, ont cet avan-
tage, qu force dtude, on parvient les luder. La loi sur la
presse soumettait la censure les ouvrages au-dessous de vingt
feuilles dimpression. Aussitt des livres de vingt feuilles et
demie se publirent : et les crivains qui, nayant quune vrit
dvelopper, lauraient nonce en quatre pages, en cherchrent
dautres qui runies, pussent former un volume.
Telle fut lorigine du Censeur europen, dont les auteurs, MM.
Comte et Dunoyer, se livrrent avec bonne foi et avec courage,
la recherche, pour ainsi dire exprimentale, de la solidit des
garanties que le nouveau pacte promettait la nation. Des lois
contraires ces garanties ayant t proposes par un ministre
timide et astucieux, et votes par des Chambres ignorantes et
dociles, M. Dunoyer les combattit. Cette audace patriotique

32
Ibid, pp.41-46, 49-52, 71-75
Lonard Liggio 33

ayant soulev contre lui des perscutions, il se montra, dans sa
dfense, plus occup de lintrt public que du sien propre.
Il saisit, ses risques et prils, cette occasion de dvoiler les vices
de notre lgislation, linsuffisance de la protection que les
citoyens peuvent en attendre, et larbitraire que lautorit puise
dans les dispositions administratives et judiciaires lgues par
lempire la monarchie.
Il conquit de la sorte, pour nous et ses dpens, une partie de
nos liberts ; car, bien quil ne soit point parvenu obtenir pour
elles les institutions qui les rendraient inviolables, son exemple et
ses crits ont popularis des notions qui, lors mme quelles ne
sont pas consacres en thorie, deviennent victorieuses en pra-
tique, quand lassentiment gnral les entoure. [] Les germes
dposs, en 1814 dans le Censeur Europen, se sont dvelopps et
fructifient.
33

Ainsi, Le Censeur fut publi en tant que volume de plus de 320
pages sans aucune date annonce par avance. Les dates de
publication furent arbitrairement choisies chaque impression
dun volume, afin dviter dtre considr comme un priodique
rgulier. Le volume II tait dat du 15 novembre 1814, le volume
III du 20 dcembre 1814, le volume IV du 1
er
mars 1815, le
volume V du 18 avril 1815, le volume VI du 1
er
juin 1815 et le
volume VII du 6 septembre 1815. Cependant, la plupart des
copies furent saisies par le ministre de la police sous la Seconde
Restauration, le 4 septembre 1815. Par consquent, le second
volume du Censeur fut publi dans lintervalle dun mois et demi.
Lcoulement de plus de deux mois entre le troisime volume, le
20 dcembre 1814, et le quatrime volume le 1
er
mars 1815,
sexplique par limplication de Charles Comte en tant quavocat
du Gnral Ren Joseph Exelmans (1775-1852). Le Gnral Exel-
mans occupa un rle de premier plan dans la dfense de la France
lors de linvasion allie de 1814. Il fut poursuivi en justice par le
Ministre de la Guerre du gouvernement de Restauration, le Mar-
chal Soult, en 1814. Comte prpara laffaire Exelmans en d-
cembre 1814 et apparut devant le Conseil de Guerre de Lille le 23

33
Benjamin Constant, Mlanges, Paris, 1829
34 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

janvier 1815, o Exelmans fut acquitt. Le dlai de trois mois
entre la publication des volumes six et sept, trois mois plus tard,
se produisit pendant la transition entre les Cent-Jours et la Se-
conde Restauration.
Pendant les Cent-Jours, Dunoyer et Comte avaient refus de
quitter Paris, ce pourquoi ils furent condamns par les Royalistes,
et refusrent de soutenir le nouveau rgime imprial, ce pourquoi
ils furent critiqus par les Bonapartistes. Leurs critiques acerbes
des Cent-Jours amenrent un bref retard dans la distribution du
volume V d une confiscation temporaire. Constant et Carnot
intervinrent ce sujet et le Baron Legoux, Procureur Gnral,
suspendit toutes les actions visant poursuivre en justice le
Censeur. Le rle de Fouch dans le lancement de lopration tait
suspect, alors que Dunoyer et Comte rejetrent ses demandes
visant ce quils travaillent pour lui, dans son intrt. Hatin com-
menta :
Je nai pu rencontrer ni le Pre Nicolas, ni le Lys ; mais on
pourra juger de leur langage par celui que tenait le Censeur, que
nous avons entendu tout lheure gourmander si vertement les
journaux sur leur pusillanimit, et qui tenait sans doute leur
prouver jusquo lon pouvait oser. On dit que Fouch, voulant
sattacher les rdacteurs de cette feuille, leur avait offert la
rdaction du Moniteur ; puis, sur leur refus, leur avait donn le
choix des places qui pourraient leur convenir. Mais Comte et
Dunoyer avaient repouss ces offres, et ils taient demeurs in-
flexibles dans leur opposition au gouvernement imprial, oppo-
sition qui, il faut bien le dire, ntait, dans la circonstance, ni trs
intelligente, ni trs patriotique.
34

Hatin, entre autres, avait attaqu lopposition librale sous les
Cent-Jours en la dpeignant comme non-patriote ; il contestait la
critique du Censeur lgard du rgime imprial alors que les
troupes franaises faisaient marche vers la frontire pour aller la
rencontre des armes Allies avant Waterloo. Le Censeur publiait
des railleries ce propos : De linfluence de la moustache sur le
raisonnement et de la ncessit du sabre dans ladministration .

34
Hatin, op.cit., p.127
Lonard Liggio 35

Cependant, les Cent-Jours eurent un profond impact intellectuel
sur Dunoyer et Comte. Les prmisses du changement philoso-
phique majeur en matire de pense politique, conomique et so-
ciale peuvent tre dates partir de ce moment. Cet impact alla
bien au-del des railleries sur les militaires dans le gouvernement
ou sur la lgitim du rgime imprial, mme si Hatin note lim-
portance de leur attitude sur cette question durant les Cent-Jours.
Le 20 avril, un mois aprs le retour de lle dElbe, le Censeur,
disait : Le gouvernement nest quun gouvernement provisoire.
Peu importe que Napolon ait t proclam empereur par lar-
me et par les habitants des pays o il a pass ; peu importe que
les puissances coalises aient ou non tenu les conventions
quelles avaient faites avec lui : la France nappartient ni aux
soldats, ni aux habitants qui se sont trouvs sur la route de
Cannes Paris.
35

Dans latmosphre intense de rpression du dbut de la Se-
conde Restauration, Dunoyer et Comte rencontrrent lhostilit
des ultraroyalistes. Mais la saisie du septime tome du Censeur
advint lorsque Fouch tait encore Ministre de la Police et fut
opre sa demande. Dunoyer et Comte arrtrent le priodique
lors de la saisie du septime volume et poursuivirent leur action
devant la cour pendant un an. Esprant que la dcision de la cour
serait en leur faveur, ils dcidrent de renouveler la publication
aprs le 5 septembre 1816 date quils considraient comme le
dbut dune troisime Restauration. Ils voulurent rditer le sep-
time volume du Censeur en tant que premier volume du Censeur
Europen, leur nouveau priodique. Aprs plusieurs retards, ils
anticiprent le refus de leurs recours et lancrent Le Censeur Euro-
pen sans le septime volume.
En ce qui concerne la suspension du Censeur aprs la saisie du
septime volume en septembre 1815, Dunoyer et Comte dcla-
rrent plus tard :
La chambre des dputs de 1845 fut convoque cest le
Censeur qui parle et la majorit de ses membres montra tant

35
Ibid., p. 127
36 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

de violence que toute discussion devint impossible. Ne pouvant
se mettre du ct dun parti qui, dans ses rsolutions, semblait
ne prendre pour guide que ses fureurs, et ne voulant pas sou-
tenir un ministre qui se montrait beaucoup trop faible quand il
dfendait la justice, et beaucoup trop fort quand il attaquait les
principes constitutionnels, les hommes qui ne tenaient aucune
faction et qui naspiraient aucune faveur neurent rien de mieux
faire qu se condamner au silence. Ce fut le parti que prirent
les auteurs du Censeur.
36

Cependant, Dunoyer et Comte profitrent bien de leur loisir
forc. Durant les annes 1815 et 1816, ils rflchirent profon-
dment aux ides et aux concepts quils avaient dvelopps durant
les Cent-Jours partir des dbats de lpoque. De ces rflexions,
commenant au printemps de 1815, vint la nouvelle direction de
leur pense, lindustrialisme, qui sexprima dabord dans le prio-
dique quils lancrent lautomne 1816, Le Censeur Europen et qui
eut un impact majeur sur la pense sociale du XIX
me
sicle.
Les commentateurs contemporains de la Restauration tmoi-
gnent de la haute estime dont le journalisme de Dunoyer et de
Comte jouissait. Les auteurs de la Restauration taient classs
selon la conscience et le talent par Lebrun-Tossa dans ses Cons-
ciences littraires d prsent, avec un tableau de leurs valeurs compares, indi-
quant de plus, les degrs de talent et desprit par un jury de vrais libraux :
37



Conscience Talent
Chateaubriand 0 10
Constant 10 10
Dunoyer & Comte 10 8
A. Thierry 10 4
Saint-Simon 10 3
Arnold Scheffer 10 2
Royer-Collard 7 4

36
Ibid., p. 281.
37
Ephram Harpaz, Sur un crit de jeunesse dAugustin Thierry , Revue
dhistoire littraire de la France, LIX, n 3, p.344. Voir aussi Des Journalistes et
des journaux, Paris, 1817, cit dans Hatin, op.cit, pp.211-213
Lonard Liggio 37

Guizot 0 3
Five 0 7
Larrive au pouvoir du gouvernement Decazes encouragea
Dunoyer et Comte lancer le Censeur Europen la fin de 1816 (ce
fut publi en douze volumes jusquau 17 avril 1819). Mais en juin
1817, le troisime volume fut saisi dans le cadre dune affaire
complexe soumise la pression dimportants fonctionnaires du
gouvernement et prit la forme dune accusation de Bonapartisme
lencontre de Dunoyer et Comte. Comte prit la fuite pour viter
larrestation et partit se cacher ; Dunoyer fut arrt et ldition du
Censeur Europen fut plac dans les mains de leur principal as-
sistant, Augustin Thierry, qui saisit loccasion pour placer dans Le
Censeur Europen plus de 300 pages de ses Vues de la Rvolution
dAngleterre. Dunoyer fut dtenu pendant un mois dans la prison
de Force, puis fut ensuite transfr Rennes o le procs du
gouvernement son encontre fut initi. Les notables libraux
supportrent Dunoyer en tant que garants et organisrent une
association pour supporter les cots lgaux de ce procs et de
dautres portants sur la presse. Dunoyer, dfendu Rennes par
Mrilhou, fut reconnu coupable, mais ce procs contribua au
dveloppement de la conscience librale en France, et particu-
lirement dans la France de lOuest. Le Journal gnral fut sus-
pendu, car il dcrivait lune des srnades prsente Dunoyer
devant la prison par la jeunesse de Rennes. Les appels rduisirent
la svrit des peines mais non la condamnation.
Cest propos de ce procs du Censeur que lon vit paratre
pour la premire fois, sous forme de consultation, de grands
manifestes de doctrine politique signs par les membres les plus
considrables du barreau. M. Mrilhou, dfenseur de MM.
Comte et Dunoyer, produisit lappui de sa plaidoirie une con-
sultation de vingt et un avocats, parmi lesquels on remarquait
MM. Dupin, Persil, Parquin, Hennequin, Mauguin, Berryer fils,
et quelques autres noms qui devaient trouver la clbrit dans
ces luttes de presse. Cette consultation portait principalement
sur les principes. Le rdacteur, M. Dupin, y tablissait la fameuse
distinction entre les attaques qui seraient diriges contre la
personne ou lautorit constitutionnelle du roi, et les critiques
38 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

diriges seulement contre ses ministres ou les actes de son gou-
vernement .
38

Avec ladoucissement des lois sur la presse, Dunoyer et Comte
dcidrent de publier Le Censeur Europen sous la forme dun
quotidien. Ce fut publi en deux volumes du 15 juin 1819 au 23
juin 1820 mais interrompu dans le contexte des ractions
lassassinat du Duc de Berry en fvrier 1820 ; le Censeur Europen
fusionna avec le Courrier franais. Cependant Hatin a indiqu les
origines de la raction opre par Decazes contre la Socit des amis
de la libert de la presse, qui avait t tablie par des notables libraux
en 1817 pour la dfense de Dunoyer et qui continua de dfendre
Le Censeur Europen et dautres priodiques lors de procs len-
contre de la presse. La socit tait le cur de lactivit politique
radicale amenant les victoires lectorales de la gauche en 1817,
1818 et 1819. Les dirigeants de la socit furent condamns et
celle-ci fut dissoute. La Socit avait un comit directeur compos
des membres les plus rsolus comme les membres de lUnion
Librale de Paris. LUnion Librale apparait comme une vague
coalition parse impliquant des notables parisiens, la jeunesse
parisienne, et des gens de province, concentre autour du salon de
Lafayette Paris et son chteau Lagrange. Les membres taient
connus pour inclure des lgislateurs comme Lafayette, Voyer
dArgenson, Dupont de lEure, De Corcelles pre, le Gnral J.-J.
Tarayre, le Gnral M.-J Demarchy, des journalistes comme
Dunoyer, Comte, Chatelain du Courrier Franais et Desloges du
Journal du Commerce, des avocats comme Joseph Mrilhou et
Odilon Barrot et un groupe plus jeune comprenant Victor
Cousin, Franois de Corcelle fils, Flix Barthe, Augustin Thierry
et les frres Scheffer : Ary, Henry et Arnold qui tait le secrtaire

38
Ibid., pp.287-289. Peut-tre en raison de ses poursuites, Dunoyer devint de plus
en plus actif derrire la scne de lactivit politique radicale, comme pour la
campagne lgislative de Lafayette lautomne 1818 : Le candidat victorieux
arriva Paris au dbut de novembre 1818 accompagn par ses amis Dunoyer et
Victor de Broglie . Maurice de la Fuye et Emile Barneau, The Phase of Abor-
tive Conspiracies , The Apostle of Liberty: a Life of La Fayette, London, Thames
& Hudson, 1956, pp.243-245
Lonard Liggio 39

de Lafayette. J.-B. Say, dont la fille, Adrienne, se maria avec
Charles Comte en 1818, fut mentionn comme participant.
39

Le rle de Say, comme celui de Dunoyer et Comte, dans lacti-
vit politique rvolutionnaire en 1820, bien quinattendu nest pas
insolite. Theilac a dit :
Si nous voyons donc en J.-B. Say lhomme de la rvolution
politique franaise et de la rvolution industrielle anglo-franaise,
lhomme de lIdologie politique et de lUtilitarisme conomique,
cest quil allie non seulement un rationalisme classique formel
un naturalisme conomique fondamental, mais ce naturalisme
conomique le rationalisme politique.
40

John Stuart Mill rendit visite Say Paris en 1820 et observa :
Il appartenait la dernire gnration des hommes de la Rvo-
lution Franaise ; il tait lidal-type du vrai rpublicain franais .
De la mme faon, Auguste Blanqui indiqua : Jai eu bien jeune
lhonneur de connatre le plus minent des conomistes franais :
J.-B. Say. Il avait des ides trs rvolutionnaires pour le temps. Il
dtestait la fois les Bourbons et Bonaparte, contradiction ap-
parente qui me remplissait dtonnement .
41
En 1824, Frdric
Jean Witt fut interrog par la police bavaroise sur les activits
rvolutionnaires. Witt vint Paris de 1818 1820, o il dclara
avoir t en contact avec Lafayette, Comte et Dunoyer et se
proclama lui-mme leur moyen de communication avec les
lments radicaux en Allemagne.
42

La raction de 1820 introduisit une loi sur la presse le 31 mars
qui demandait la soumission de tous les priodiques la censure
avant publication et allouait au gouvernement le pouvoir de
suspendre nimporte quelle publication accuse dinfraction la
loi avant mme une dcision judiciaire. La Fayette, en mars 1820,

39
Hatin, op.cit., pp.307-313 ; Alan B. Spitzer, Old Hatreds and Young Hopes, the
French Carbonari against the Bourbon Restoration, Cambridge, Massachusetts,
Harvard University Press, 1971, pp.33-35, 38, 212-215, 242
40
Theilac, op.cit., p.50
41
Theilac, op.cit., p.49
42
Spitzer, op.cit., pp.203-204
40 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

dit de la loi sur la presse que ctait une violation de la Charte : la
violer cest lannuler, dissoudre les garanties mutuelles de la nation
et du trne, nous ramener lautonomie primitive de nos droits
et de nos devoirs . Le Gnral Tarayer, en juin, dclara aux
dputs : La Charte est viole et il ne demeure plus en France
aucun moyens ordinaires et lgaux de se dfendre contre un
gouvernement mal intentionn . Le gouvernement changea le
systme lectoral, prsentant en mai 1820 une loi sur le double
vote, faisant pencher la balance lectorale en faveur des riches
propritaires. Les libraux se retirrent de la Chambre des D-
puts pour le reste de la session, et la Droite accusa la Gauche de
se prparer se tourner vers les actions illgales. Il y eut des ma-
nifestations Paris menant une meute le 5 juin. Dans cette
atmosphre, la publication du Censeur Europen fut suspendue le 23
juin 1820. De l suivit une tentative de conspiration militaire dans
laquelle le cercle de Lafayette, dont principalement Arnold Schef-
fer, tait impliqu : le complot du 19 aot 1819. Charles Comte
partit en exil en Suisse ; Dunoyer resta Paris o il tait impliqu
dans les procs du gouvernement contre Le Censeur Europen.
43

Charles Comte sinstalla dans le canton de Vaud qui le nomma
professeur de droit naturel lUniversit de Lausanne en 1821.
Witt le prsenta, soit Paris soit en Suisse, Karl Follen, un ex-
rfugi politique de lUniversit prussienne dIna. Suite lassas-
sinat de Kotzebue en mars 1819, Follen fut forc de quitter la
France pour la Suisse. Follen devint professeur de droit lUni-
versit de Ble. Suite aux rvlations de Witt la police bavaroise
en avril 1824, le gouvernement prussien exigea le transfert de
Follen, qui on offrit refuge aux tats-Unis et quon nomma au
sein du corps enseignant de lUniversit dHarvard (1825-1833)
o il devint un chef de file de labolitionnisme. De la mme faon,
Comte fut forc de quitter la Suisse le 15 mai 1824 quand, sur les
bases des dclarations de Witt, le gouvernement franais intervint

43
Ibid., p.37-50 ; les membres dun comit furent inculps devant la cour dassises
le 29 juin 1820 incluant Lafayette, Comte et Barrot. Lafayette et dautres furent
acquitts, mais Comte fut jug coupable et condamn cinq ans dexil. Barrot
rendit visite Comte aussi bien en Suisse quen Angleterre. Cf. Almeras, Barrot,
pp.23-28
Lonard Liggio 41

contre Comte avec le gouvernement de Vaud. Comte et sa femme
passrent dix-huit mois en Angleterre en compagnie de James et
de John Stuart Mill et dautres philosophes radicaux.
44

Comte retourna en France aux termes de ses cinq annes
dexil
45
, et devint un contributeur La Revue Amricaine que La-
fayette avait fond son retour dAmrique en octobre 1825. Les
autres diteurs taient Voyer dArgenson, Arnold Scheffer et
Armand Carrel, et Augustin Thierry en tant que secrtaire. Comte
crivit un important trait sur la proprit et publia sur des sujets
similaires. Il fut actif dans lopposition qui aboutit la Rvolution
de Juillet 1830. Lorsque que Barrot devint Prfet de la Seine,
Comte fut nomm procureur du roi. Mais il dmissionna en 1831
et fut lu dput Mamers (Sarthe) et rlu en 1834. En 1832,
Comte et Barrot semployrent dfendre les journaux contre les
poursuites croissantes du gouvernement. En 1832, Comte fut
nomm secrtaire perptuel de lAcadmie des Sciences Morales
et Politiques, frachement rtablie. Il mourra le 13 avril 1837.
46


44
Spitzer, op.cit., p. 205.
45
Auguste Comte commenta larrive de Charles Comte Paris : Comte du Cen-
seur est de retour depuis peu Paris, o il va stablir dfinitivement. Il est revenu
de son exil plus encrot que jamais dans la direction btarde de lconomie
politique. Il va bientt faire un livre tout fait lordre du jour, pour prouver que
toutes les thories qui ne sont pas immdiatement applicables la pratique
industrielle doivent tre sur-le-champ abandonnes et mprises. Voil un homme
consquent faire peur ! Cest lui qui a crit dans le temps que, si lastronomie
tait vraiment utile, les particuliers sauraient bien la payer et partant quil fallait
supprimer lObservatoire . Ce fut crit le 24 novembre 1825. Henri Gouhier, La
jeunesse dAuguste Comte et la formation du positivisme, tome III, Auguste Comte
et Saint-Simon, Paris, Librairie Philosophique J. Vrin, 1941, pp.330-331.
46
Harpaz, Jeunesse dAugustin Thierry , p.349 ; Almeras, op.cit., p.98. Le 6
novembre 1830, Charles de Lameth dnona les abus de la libert de la presse ; le
9 novembre, le procureur du roi, Charles Comte, demanda Lameth de rendre
public de tels travaux la Cour aussi bien quaux citoyens. Lameth dclara que
Comte cherchait tablir un contrle judiciaire des dcisions lgislatives. La
Chambre nomma un comit prsid par Antoine Vatismesnil qui en tant que pro-
cureur pendant la Restauration navait jamais support les privilges des parle-
mentaires, mais avait t une force majeure dans la poursuite judicaire de Dunoyer
et Comte. Tout en dclarant que laction de Comte avait enfreint les droits de la
Chambre et en approuvant le refus de Lameth daccepter la requte de Comte, le
comit excusa Comte sur la base des circonstances et des dclarations quil avait
42 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Quand la publication du Censeur Europen fut suspendue en juin
1820, Dunoyer se trouvait tre un journaliste politique de la plus
haute rputation, rputation qui allait durer. Hatin a dit :
Nous avons vu quels reproches on pouvait faire aux auteurs du
Censeur, et quant au fond et quant la forme ; mais ils ont lin-
contestable mrite davoir os les premiers, depuis la Restau-
ration, professer avec franchise les principes constitutionnels
dans toute leur intgrit, et de les avoir constamment soutenus,
sans faire jamais aucune concession lesprit militaire ou bona-
partiste ; ils ont encore le mrite peu commun de stre dvous
eux-mmes pour prouver par lexprience faite sur eux les vices
de la lgislation qui rgissait alors la presse. Parmi les collabo-
rateurs de MM. Comte et Dunoyer, nous nommerons Scheffer,
J.-B. Say, Daunou, dont les articles sur les garanties furent trs
remarqus. Paul-Louis Courier y publia, entre avril 1819 et juillet
1820, des lettres o lon trouve lidal de sa politique, et o
commence se dessiner la forme originale de son style. Il dit,
par exemple, dans lun de ces petits pamphlets : La nation fera
marcher le gouvernement comme un cocher quon paie, et qui
doit nous mener, non o il veut et comme il veut, mais o nous
prtendons aller et par le chemin qui nous convient.
Le Censeur, dit M. Nettement, tait le drapeau de lcole stoque,
cest--dire de celle qui voulait lapplication complte et im-
mdiate du principe de perfectibilit politique, de libert, pres-
que absolue, sans tenir assez compte des difficults pratiques
que rencontrait la Restauration. Ctait, vrai dire, une renais-
sance du mouvement de 89, avec cet optimisme thorique qui
prend sa source dans les meilleures intentions, mais qui nen
suscite pas moins de graves prils.
47

Pendant la dernire dcennie de la Restauration, Dunoyer resta
actif dans lopposition politique, et associ avec des Lafayettes,
des Broglies et des Stals. En 1822, Dunoyer crivit un pamphlet,

faites. En sopposant aux conclusions du comit, Benjamin Constant dlivra son
dernier discours la Chambre le 19 novembre 1830. Constant soutint que Comte
avait le droit de demander Lameth de se soumettre nimporte quel fait ; que
Lameth avait le droit de refuser en accord avec sa conscience ; et la chambre
navait aucun droit de juger Comte parce que ce ntait pas un pouvoir de la
lgislature. Benjamin Constant, crits et discours politiques, commentaires par
O. Pozzo di Borgo, Paris, Chez Jean-Jacques Pauvert, 1964, II, pp.160-169
47
Hatin, op.cit., p. 290.
Lonard Liggio 43

Lettre un lecteur du dpartement, et un autre en 1824, Du droit de p-
tition loccasion des lections. Dunoyer et Comte devinrent membres
(en fvrier 1826) de lorganisation initiatrice, Aide toi et le Ciel
taidera (slogan qui allait tre utilis lors de la Rvolution de
Juillet) qui tait La Socit des Sciences Morales et Politiques ,
sous lgide de Benjamin Constant et qui comprenait Barrot,
Mrilhou, Mauguin, le duc de Broglie, Auguste de Stal et
Guizot.
48
La contribution publique de Dunoyer aux Journes de
Juillet prit la forme dune lettre ouverte dans Le National (26 juillet
1830) dclarant son refus de payer des impts tant que les
ordonnances de Charles X ntaient pas rvoques.
On peut dfinir le rle politique de Dunoyer pendant la
Restauration comme celui de matre penser idologique et
comme celui de stratge et conseiller, plutt que comme celui de
chef politique, malgr limportance quil prit partir de ses
nombreux procs politiques et de ses emprisonnements politiques
mdiatiss. Guillaume de Bertier de Sauvigny a bien reconnu le
rle politique unique qua jou Dunoyer :
Le Censeur, vrai dire, malgr son puissant intrt pour lhis-
toire des ides, reprsentait une voix relativement isole ; ses
rdacteurs, Comte et Dunoyer, taient trop soucieux de slever
au-dessus des passions partisanes de leur poque, trop orients
vers lavenir de la socit industrielle naissante, pour que lon
puisse les considrer comme reprsentatifs dune section notable
de lopinion.
49

Le rle politique de Dunoyer didologue et de conciliateur
tait indissociable de limportance intellectuelle que Bertier de
Sauvigny lui attribuait juste titre. Cette activit continua tre
manifeste dans la presse priodique de la fin de la Restauration,
dans la Revue encyclopdique, dans le Journal des dbats, et dans la Revue

48
Almeras, op.cit., p. 37-38
49
G. de Bertier de Sauvigny, Prface , dans Ephram Harpaz, Lcole librale
sous la Restauration, Travaux lthico-Politique, Genve, Librairie Droz, 1968,
XVI, p.ix ; M. Girard, Les libraux de Gauche ou Indpendants de 1814
1824 , dans Le Libralisme en France de 1814 1848 : doctrine et mouvement,
Paris, Centre de Documentation Universitaire, 1966, I, pp.148-168, II, pp.151-158.
44 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Franaise. Mais le centre de la contribution intellectuelle de Du-
noyer tait la continuit et lorganisation des ides, particulire-
ment lindustrialisme, qui avait t conu et dvelopp dans le
Censeur et le Censeur Europen. partir de la suspension du Censeur
Europen, Dunoyer entreprit un cycle de confrences lAthne
de Saint-Germain, o Jean-Baptiste Say avait donn des cours
dconomie pendant plusieurs annes et o Benjamin Constant
avait initi ses cours de pense politique. Ces confrences de
Dunoyer formrent la base de son livre publi en 1825, Lindustrie
et la morale considres dans leur rapport avec la libert. Une version
rvise fut publie en 1830, Nouveau trait dconomie sociale, ou simple
exposition des causes sous linfluence desquelles les hommes parviennent user
de leurs forces avec le plus de libert, cest--dire avec le plus de facilit et de
puissance (la majeur partie de cette publication fut dtruite par le
feu avant sa publication en 1830).
50

Dunoyer tait apparent la vaste socit dintellectuels
considrs comme les derniers Idologues ou disciples des Ido-
logues. Dunoyer faisait le pont entre les conomistes Idologues,
Destutt de Tracy et Say, les historiens Volney et Daunou, et les
jeunes disciples comme Augustin Thierry et Victor Jacquemont,
dont les amis, en plus de Dunoyer, comprenaient Fauriel,
Mrime, Monzoni et Stendhal.
51
Cependant, contrairement
lapproche gnralement littraire des derniers Idologues, Du-
noyer amena la prcision des attitudes scientifiques de Say et de
Tracy leurs conclusions logiques. Loptimisme radical de leur
philosophie naturaliste tait tel que, selon Roger Soltau, Jean-
Baptiste Say proclamait sa confiance dans la marche naturelle des
choses, Dunoyer anticipait Spencer (selon Taine) dans sa dfense
absolue de la libert du travail, Garnier niait mme le droit pour

50
Albert Schatz, Charles Dunoyer et la dfinition de la libert , Lindividua-
lisme conomique et social, Paris, Librairie Armand Colin, 1907, pp.195-215 ;
Gaston Richard, La philosophie et lindustrialisme conomique : lcole posi-
tiviste. Ses origines , La question sociale et le mouvement philosophique au XIX
e

sicle, Paris, Librairie Armand Colin, 1914, pp.97-119 ; Ren Gonnard, Lindus-
trialisme : J-B Say , et Dunoyer , Histoire des doctrines conomiques, Paris,
Nouvelle Librairie Nationale, 1922, II, pp.252-264, 278-283
51
F. Picavet, Les Idologues, Paris, Flix Alcan, 1891, pp.334-409, 419-422, 479-
489.
Lonard Liggio 45

ltat de battre monnaie, Bastiat [Soltau citant Guido de Rug-
giero] tait un cho loptimisme du XVIII
me
sicle avec son
identification des intrts privs et publics et son hostilit
lgard de ltat qui caractrise le libralisme originel.
52

Dunoyer sopposait toute lgislation tendant empcher des
relations volontaires par des mots ou par des actions entre les
individus. Si, finalement, il ne devait y avoir que lapplication
dune dcision judiciaire lorsquun crime tait commis, il serait par
exemple immoral dtablir une rglementation sur la pratique de la
mdecine. Nimporte qui se chargeant de sa pratique accepterait le
risque de sanctions judiciaires si la blessure savrerait criminelle.
Les relations seraient dfinies par les moyens de contrats, de ga-
ranties de scurit et dassurance. La production de scurit et la
justice seraient le rsultat des lois du march. Comme Albert
Schatz le note en rfrence aux ides de Dunoyer :
Ainsi entendue, la fonction gouvernementale ne rclame quun
petit nombre dagents, la masse des travailleurs demeurant dis-
ponible pour accrotre la somme des utilits sociales autres que
la scurit. Il convient donc de diminuer le nombre et des fonc-
tions publiques et des fonctionnaires, et demployer cette fin
le seul moyen efficace, qui est de rduire les moluments ou
salaires. Peu importe dailleurs lenseigne de la Compagnie char-
ge de veiller la sret commune, quelle soit monarchie ou
rpublique, pourvu quelle cote peu et ne vexe point, quelle
ralise progressivement cet idal dune socit si parfaitement
duque, que le gouvernement puisse disparatre, en laissant aux
habitants la pleine jouissance de leur temps, de leurs revenus et
de leur libert.
53

La prcision de la pense de Dunoyer, dans la ligne de Tracy
et Say, et drive dattitudes scientifiques, contribua la relation
troite quil eut avec Auguste Comte. Henri Michel a appel Du-

52
Roger Henry Soltau, French Political Thought in the 19th Century, New York,
Russell & Russell, 1959, p.130 ; Guido de Ruggierro, The History of European
Liberalism (traduction R.G Colinwood), Boston, Beacon Press, 1959, p. 187 ; sur
Dunoyer et Le Censeur, ibid., pp.172-173, 453
53
Schatz, op.cit., pp.210-211.
46 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

noyer le positiviste avant le positivisme .
54
Dunoyer fut fami-
lier avec Auguste Comte quand celui-ci devint secrtaire de Saint-
Simon au milieu de 1817, suite la rupture entre Augustin Thierry
et Saint-Simon, et sa collaboration complte avec Dunoyer pour
le Censeur Europen. Aprs la dmission de Comte qui avait pass
deux ans en tant que secrtaire de Saint-Simon, il crivit lui aussi
dans le Censeur Europen et demeura en contact intellectuel (lor-
sque tous les autres contacts taient exclus) avec Dunoyer tout le
long de sa vie (Comte est mort en 1857). Henri Gouhier dans La
Jeunesse dAuguste Comte et la formation du positivisme, t. III, Auguste
Comte et Saint-Simon, met en avant le rle de Dunoyer dans la vie
de Comte. Dans lAppendice I, Le Censeur Europen, Gouhier dit :
La pense librale et antifodale sexprime discrtement dans
les feuilles constitutionnelles, le Journal de Paris et le Journal G-
nral de France, plus librement dans Le Censeur de Charles Comte
et Charles Dunoyer, dont chaque livraison faisait lvnement
(Houssaye, 1815, La premire Restauration, p. 67).
Cette publication joue un certain rle dans la formation du
positivisme []. Auguste Comte fait partie de lquipe de 1819.
[] Enfin, il y a autour de cette revue un milieu intellectuel et
politique : lcole positive de MM. Comte et Dunoyer crit
Sainte-Beuve (Causeries du lundi, t. II, 6
e
dition, Garnier, M. de
Broglie, p. 381). Les jeunes taient fiers dy tre admis. Le fon-
dateur de la sociologie ne lavait jamais oubli ; en 1857, il ap-
pelait Le Censeur lunique recueil priodique que la postrit
distinguera dans le journalisme franais (Systme, t. IV, Pr-
face de lAppendice gnral, p. II). Ses rapports personnels avec
Dunoyer ont toujours t clairs ; lconomiste lui envoie ses
livres et Comte ne cesse dprouver pour lui une profonde es-
time ; en 1845, une poque o ses lectures sont pratiquement
rduites quelques informations, il se permet une exception
spciale sa svre hygine crbrale ( Mill, 28 fvrier 1845,
p.410) en ouvrant La libert du travail. En somme, dit-t-il John
Stuart Mill, M. Dunoyer que je connais depuis vingt-cinq ans,
ma toujours sembl celui de mes prdcesseurs immdiats qui
mritait le mieux lensemble de mes sympathies ( Mill, p.409) .
diverses reprises, Comte a signal ce quil devait son uvre.

54
Henri Michel, Lide de lEtat, Essai critique sur lhistoire des thories sociales
et politiques depuis la rvolution, Paris, Hachette, 1895, p.345
Lonard Liggio 47

Cest Dunoyer et non J.-B. Say qui figure comme adjoint
Adam Smith dans le calendrier positiviste.
55

Cest dans lmergence du concept de science sociale quAu-
guste Comte trouvait un terrain commun avec Dunoyer. Le Cen-
seur Europen, qui parlait dun brviaire lac pour les libraux en
recommandant fortement lEssai historique sur la puissance temporelle
des papes (4
me
d., 1818, 1
er
dition, 1810) de Daunou, tait bien
loin du Pape (1821) de Joseph De Maistre, que Comte dcrivait
comme la source principale de ses ides plus que nimporte quel
autre livre. Lanarchisme, lindividualisme et la tolrance de
Dunoyer taient en opposition avec les inquitudes de Comte
concernant le dclin des valeurs traditionnelles et son hostilit aux
divergences intellectuelles.
56
Linfaillibilit et la domination de la
socit postul par de Maistre tait chose sduisante pour Comte
au dbut des annes 1820. Les programmes des gouvernants
taient acceptables en contraste la critique radicale de lop-
position.
La critique de Dunoyer du concept de perfectibilit indfinie,
cependant, bien que loue par Comte, limpliqua dans un dbat
majeur avec Benjamin Constant, mais la consquence immdiate
fut une rupture temporaire avec Stendhal. Fernand Rude dans
La Querelle des Industriels (1825), Stendhal et la Pense sociale de
Son Temps, en dcrivit les circonstances, en commenant par la
publication du livre de Dunoyer.
57

Dans une lettre au London Magazine, date du 11 octobre 1825,
il annonce que Charles Barthlmy Dunoyer, qui en collabo-
ration avec Charles Comte, avait publi Le Censeur Europen et
qui est lun des plus puissants cerveaux de France est sur le
point de faire paratre un profond trait intitul la morale et
lindustrie considres dans leurs rapports avec la libert .
linversion prs de lindustrie et de la morale, cest en effet le

55
Gouhier, La jeunesse, p. 408-409.
56
Soltau, The authority of Science, I. Auguste Comte, French Political Thought,
pp.203-215
57
Fernand Rude, Stendhal et la pense sociale de son temps, Paris, Plon, 1967,
pp.101-180
48 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

titre exact. Le livre de M. Dunoyer est trop vrai pour tre
prn Son livre est un tableau fidle de ltat de notre socit
durant les trente-cinq dernires annes. En un mot, son ou-
vrage est un trs bon supplment lHistoire de la Rvolution de
Mignet.
Dans une autre lettre du 18 novembre 1825, le petit neveu de
Grimm qualifiait cet ouvrage d admirable et se flicitait de
son succs qui, dit-il ma grande surprise va crescendo.
Tous les gens qui font semblant de penser lisent M. Dunoyer. Il
y a six ans, personne ne laurait compris .
Il sagissait l dun cours que Dunoyer avait profess dans lhiver
de 1825 lAthne et qui constituait un vritable plaidoyer pour
lindustrialisme. Cest en fait lbauche de son ouvrage capital.
[] Lpigraphe de ce livre en rsume bien lesprit : Nous ne
devenons libres quen devenant industrieux et moraux . Voil
ce que Dunoyer a voulu dmontrer. Et pour cela dit-il, il faut
considrer, non pas les gouvernements mais les masses ; cest
dans ltat de leur industrie et de leur morale que sont tous les
moyens de la libert et tout ce quelle rencontre dobstacles. Au
long de son ouvrage, cet auteur ne sparera jamais en effet les
progrs de lindustrie de ceux de la morale et de la libert. Sous
le nom dadministration, je ne sais quel corps monstrueux, im-
mense, tendant tout ses innombrables mains, mettant des
entraves toute chose, levant dnormes contributions, pliant
par la fraude, la corruption, la violence, tous les pouvoirs poli-
tiques ses desseins, soufflant partout lesprit dambition qui le
produit, et lesprit de servilit qui le conserve ! . Quel remar-
quable tableau, et qui na rien perdu de sa vigueur ! Plus encore
qu Saint-Simon, ce rquisitoire fait penser Proudhon. []
[Le peuple industrieux] est celui o ce nest plus la passion du
pouvoir qui rgne, mais la passion du travail [] . Dans le
commencement, les classes dominatrices taient tout, et les clas-
ses laborieuses rien ; la fin, les classes dominatrices ne seront
rien, du moins comme dominatrices, et les classes laborieuses
seront tout, la socit sera constitue pour le travail .
58

Pour Dunoyer, lindustrialisme tait lexact oppos du vol. Toute
action qui ntait pas le fruit dun choix librement choisi cons-
tituait un vol. Ctait pourquoi il admirait les constitutions des

58
Ibid., p. 105-109
Lonard Liggio 49

tats rvolutionnaires dAmrique, particulirement celle de
Pennsylvanie ; ctait un modle parce que le gouvernement ap-
paraissait avoir le caractre dune entreprise industrielle au sein de
laquelle tout le monde tenait lieu dassoci volontaire. De la mme
faon, il admirait la dcentralisation de lAmrique quil croyait
tre le rsultat de lindustrialisme amricain. Lindustrialisme dis-
soudrait les tats puisque luniversalit de lhumanit tait
enracine dans la libert du travail :
Cest lesprit de domination qui a form ces agrgations mons-
trueuses ou qui les a rendues ncessaires ; cest lesprit din-
dustrie qui les dissoudra : un de ses derniers, de ses plus grands
et de ses plus salutaires effets parat devoir tre de municipaliser
le monde. [] les centres dactions se multiplieront ; et finale-
ment les plus vastes contres finiront par ne prsenter quun seul
peuple, compos dun nombre infini dagrgations uniformes,
agrgations entre lesquelles stabliront, sans confusion et sans
violence, les relations les plus compliques et tout la fois les
plus faciles, les plus paisibles et les plus profitables.
59

Rude note que dans sa lettre du 18 novembre 1825, Stendhal
singularise un aspect remarquable du livre de Dunoyer :
Cest l un passage qui a particulirement frapp Stendhal. M.
Dunoyer, galement intrpide blmer le peuple de France,
comme attaquer ses tyrans, au lieu de le flatter bassement la
faon du Constitutionnel, lui dit courageusement la vrit M.
Dunoyer est le seul crivain libral qui ne flatte pas la nation et
ose lui dire : Vous vous faites esclaves, cest pourquoi vous
avez des tyrans. Aucun peuple na jamais plus de libert quil ne
force son souverain lui accorder.
60

Les contacts entre Dunoyer et Stendhal taient bass sur des
amis en commun, comme le jeune Victor Jacquemont ou le plus
g Destutt de Tracy. Pendant deux dcennies, Stendhal avait
tudi lconomie ; il se considrait lui-mme comme un disciple

59
Charles Barthlmy Dunoyer, Lindustrie et la morale, Paris, Sautelet, 1825, p.
336-337.
60
Rude, op.cit., p. 113.
50 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

de Smith, Say et Tracy.
61
Dunoyer tant lcrivain et le conf-
rencier principal dans la continuit des contributions de Say, il
tait naturel que Stendhal connaisse Dunoyer, tout comme le fait
de sintresser au dveloppement de lindustrialisme. Au mme titre
quavec lEsquisse de Condorcet, et les Ruines, le jeune Stendhal
avait t fortement influenc par les crits de William Godwin, et
louait le travail de Godwin au dbut des annes 1820. Les hros
de Godwin qui taient en guerre ouverte avec leurs oppres-
seurs , taient une des inspirations pour Le Rouge et le Noir (1830)
de Stendhal.
62
Le Rouge et le Noir tait inspir de plusieurs sources
des annes 1820 et incluait de la documentation que Stendhal
avait pris des manuscrits de son concitoyen dfunt de Grenoble,
Barnave.
63
LIntroduction la Rvolution Franaise de Barnave, qui
alors ntait pas encore publie, prsentait une des affirmations les
plus prcoces des lments danalyse caractrisant lindustrialisme.
Stendhal demeure une source potentielle expliquant le fait que
Dunoyer ait t inform de la pense de Barnave avant la
publication de luvre de Barnave en 1843 par Alphonse Marie
Brenger de la Drme (1785-1855). Rude crit :
On sait la vnration que depuis ses plus jeunes annes
Stendhal avait pour Barnave, cette grande me . Il en parle
plusieurs reprises dans ses Mmoires dun touriste et il note mme :
Si javais de lespace, je citerais de lui un curieux manuscrit .
Stendhal connaissait en effet la sur de Barnave, Mme Saint-
Germain, et aussi Brenger de la Drme, qui devaient en 1843
oublier les uvres de Barnave.
64

Le dsaccord de Dunoyer avec Stendhal clate partir de lim-
pression, fin novembre 1825, du petit livre Dun nouveau complot
contre les industriels, publi par leur diteur commun, Sautelet. Du-
noyer tait mcontent de la publication dune attaque contre

61
Rude, Les apprentissages de Stendhal, 2. Lconomie politique , ibid.,
pp.57-98.
62
Rude, Les apprentissages de Stendhal, 1. LIdologie , ibid., pp.17-56.
63
Emanuel Chill, Introductory essay , Power, Property, and History, Barnaves
Introduction to the French Revolution and Other Writings, New York, Harper &
Row, 1971, p.70
64
Rude, op.cit., p. 235 ; Fernand Rude, dir., Introduction la Rvolution Fran-
aise, Paris, Armand Colin, 1960.
Lonard Liggio 51

lindustrialisme puisque son livre tait le trait principal et le plus
connu sur ce sujet. Stendhal avait t incit crire son pamphlet
par Le catchisme des industriels de Saint-Simon (publi en quatre
cahiers entre dcembre 1823 et juin 1824). Rude croit que Le nou-
veau complot a t crit au dbut de 1825, mais que la publication a
t reporte par la mort de Saint-Simon le 19 mai 1825, et reprise
par Stendhal avec le lancement du magazine Le Producteur lpo-
que du coup spculatif des banquiers saint-simoniens.
65

Dans le Catchisme, Saint-Simon avait attaqu les bourgeois ,
les avocats, les officiers militaires et les obligataires du gouverne-
ment (groupe avec lequel Stendhal avait une certaine affinit) et
dcrivait le secteur de la banque comme une nouvelle forme din-
dustrie davantage labore qui aboutirait au rgne des banquiers.
Saint-Simon appelait une union du centre-gauche avec le centre-
droit, les industrialistes et les royalistes du gouvernement, contre
les libraux. Saint-Simon exprimait un plaisir certain la des-
truction du parti libral par le gouvernement royaliste et souhaitait
que les industrialistes rpudient le libralisme parce que ses atti-
tudes critiques et anti-organisationnelles avaient des aspects rvo-
lutionnaires. Stendhal voyait ce projet dunion des banquiers avec
le gouvernement comme un complot contre les libraux et les
industrialistes. Stendhal dclarait sa foi dans lconomie et dans
lindustrialisation. Lindustrie tait ainsi dcrite comme une des
grandes forces de la civilisation et il attendait avec impatience
ses progrs puisque cela amnerait les franais mettre en
pratique la Charte . En tant que partisan de la majorit pro-
ductrice contre les gouvernants, Stendhal opposait aux gou-
vernants la substitution des plus importants industriels aux
gouvernants en place. Stendhal craignait que le Saint-simonisme
ne soit un dtournement de la lutte pour la libert, et ne constitue
une arme contre le libralisme, visant consacrer le rle du Baron
de Rothschild et de lautre demi-douzaine de banquiers majeurs.
66


65
Rude, op.cit., p. 40
66
Rude, op.cit., pp.131-137
52 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Le Producteur, qui tait publi par les disciples de Saint-Simon,
avec le support de nombreux banquiers mens par Jacques La-
fitte, apparu le 1
er
octobre 1825 ; Cerclet tait le rdacteur en chef
tandis quEnfantin et Bazard taient les diteurs. Dans les
premires publications figuraient une rimpression dun chapitre
du nouveau livre de Dunoyer, un compte-rendu crit par Say et
des articles dAuguste Comte dans lesquels il affirmait quen
dehors de la classe scientifique, les ingnieurs formaient une
classe part pour agir comme intermdiaires entre les industria-
listes et les scientifiques (Comte soulignait aussi limportance du
pouvoir spirituel). Stendhal crivit un article pour le London
Magazine (le 11 octobre 1825) qui tait en grande partie favorable,
mais qui tait le premier lier les rdacteurs du Producteur Saint-
Simon. Cependant, ils avaient essay de prsenter lensemble de la
nbuleuse des auteurs industrialistes plutt que de se cantonner aux
Saint-simoniens (chose quils allaient faire par la suite). En effet, il
y avait une prsentation claire de la diversit danalyse des in-
dustrialistes. Say, dans la revue Political Economy de McCulloch (Le
Producteur, n5, 29 octobre 1825), attaqua la thorie ricardienne de
la valeur base uniquement sur la quantit de travail contenue
dans le produit. Prosper Enfantin (n6, 5 novembre 1825) sup-
porta Ricardo et McCulloch contre lanalyse conomique de Say.
Larticle dEnfantin porta les thses conomiques ricardiennes
leurs conclusions logiques, bien avant Marx. De plus, il y eut des
articles sur la littrature positiviste contre lesquels Stendhal
sinsurgea.
67

Cependant, laffaire qui dclencha lcriture du petit livre de
Stendhal fut un coup spculatif qui reut le soutien du Producteur.
Sa premire publication avait propos quune socit de banquiers
dEurope, avec Lafitte sa tte, devienne une Sainte Alliance des
Banquiers. Les banquiers franais avaient consenti des prts au
Roi Ferdinand VII au mme moment que le martyr du libral
espagnol Rigo ; Laffitte en juillet 1824 avait aid le gouverne-
ment Villle dans ses difficults financires rsorber la dette du
gouvernement. Enfin, les banquiers associs aux Saint-simoniens

67
Ibid., p. 115-124 ; G. Weill, Lcole Saint-Simonienne, Paris, 1899, pp.9-10
Lonard Liggio 53

avaient t engags pour loctroi de prts au Pacha dEgypte, lui
servant acqurir des navires et des armes, afin de combattre la
rvolution grecque. La goutte deau qui fit dborder le vase pour
Stendhal fut un prt pour Hati qui devait tre ngoci par
Ternaux, prt qui fut trs discut dans les premires publications
du Producteur. Le 3 novembre 1825, deux sries doffre gales
furent soumises par Pillet-Will et par Andr Delessert et Casimir
Prier. Le jour suivant le prt fut accord Laffitte et aux frres
Rothschild.
68

Stendhal exprima sa premire critique de la position du
Producteur en mme temps que son dsarroi propos du prt
Hatien (le 10 novembre) et ajouta cette question au manuscrit sur
le Catchisme de Saint-Simon et les activits antrieures des ban-
quiers. Dun nouveau complot contre les industriels de Stendhal voyait la
conspiration des banquiers et du gouvernement contre les lib-
raux et les industrialistes comme un aspect majeur de la doctrine
Saint-Simonienne. Contrairement aux Rothschild, aux Laffitte et
compagnie, Stendhal proposait, en tant quhros dsintresss,
Lafayette, Washington, Carnot, Dupont de lEure, Daunou et le
Gnral Bertrand.
69

Cerclet crivit une lettre de critique Stendhal. Le Journal du
Commerce rpondit (le 3 dcembre 1825) que Stendhal examinait
seulement un infime fragment de lindustrialisme et ngligeait
lessence majeure de lindustrialisme, qui se centrait sur la fin de
lexploitation de lhomme par lhomme et sur lide dune socit
se grant par elle-mme sans agence externe. Lhomme
travaillera ainsi sur la nature, vivra de choses et laissera ses
semblables en paix . Armand Carrel fit un compte-rendu du petit
livre de Stendhal dans Le Producteur (le 3 dcembre 1825).
Stendhal dans Le Globe (6 dcembre 1925) critiqua le manque de
clart dans lcriture et lexpansion du charlatanisme, dont un
exemple tait un nouveau vernis pour les bottes, un nouveau
systme dindustrialisme, dun nouveau lgume rouge . Le Globe

68
Rude, op.cit., p.97, 101, 124-127
69
Ibid., p.133
54 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

(le 17 dcembre) rimprima de longs extraits du petit livre de
Stendhal.
70

Dans le mme temps, Lon Halvy, lun des meneurs saint-
simonien, avait crit un article dans LOpinion (le 5 dcembre) sur
la confrence de Benjamin Constant du 3 dcembre. Larticle
dHalvy, Athne Royal de Paris, Sance douverture. Discours
de M. Benjamin Constant , visait rpondre la critique de
Constant de la doctrine Saint-simonienne et rappelait lamiti
entre Constant et Saint-Simon. Constant rpondit par une lettre
LOpinion (le 6 dcembre), reproduite dans le Journal du Commerce
(le 7 dcembre). Il insistait l sur la ncessit davoir des garanties
constitutionnelles contre la poursuite de lintrt purement ma-
triel. Il craignait particulirement l lintolrance saint-simonienne
et il encouragea la libert de conscience contre le despotisme im-
plicite des saint-simoniens. Linterprtation de Constant quant
cette intolrance fut confirme dans une rponse la lettre de
Constant par larticle de Cerclet dans Le Producteur (le 10 d-
cembre), qui faisait suite une rponse antrieure de Saint-
Amand Bazard dans une dition du 3 dcembre mais videmment
publie quelques jours plus tard.
71

La Revue encyclopdique, pour laquelle Say et Dunoyer crivaient,
contenait un compte-rendu (en dcembre 1825) du petit livre de
Stendhal par le Comte Paul-Eugne Lanjuinais, le fils dun dput
libral. Il insistait sur la critique de Stendhal des prts des ban-
quiers saint-simoniens accords aux Turcs et tait en accord avec
lanalyse de Constant sur limportance de lindustrie mais sou-
lignait aussi la ncessit de dvelopper des facults morales.
Victor Jacquemont, qui tait un ami de Dunoyer favorable
lindustrialisme et en contact avec les saint-simoniens, avait trouv
que le petit livre de Stendhal valait la peine. Jacquemont crivit
Stendhal le 22 dcembre 1825 : Barthlmy Dunoyer est furieux
contre vous. Il a dit que vous naviez rien compris la question .
Ainsi, pour Stendhal, le lourd Dunoyer devenait le plus igno-

70
Ibid., pp.141-149, 153-155
71
Ibid., pp.148-152, 291
Lonard Liggio 55

rant des crivains libraux parce que cen est trop de saper-
cevoir quils pouvaient penser cela de moi, qui tait de leur parti .
Cependant, Dunoyer et Say ne pouvaient plus maintenir leur as-
sociation fragile avec les rdacteurs du Producteur qui continuaient
pouser les thses conomiques ricardiennes. Face lopposi-
tion absolue de Say et Dunoyer la monnaie papier et au systme
de crdit qui lui taient associs, Enfantin (le 1
er
janvier 1826) fit
lloge de la prfrence ricardienne pour la monnaie papier et mit
en avant le rle des banques en tant quinstitutions de crdit pour
des travaux majeurs, comme le dveloppement des transports. De
plus, la dispute entre Dunoyer et Stendhal ne se poursuivit pas ;
Rude crit :
Stendhal convient toujours de sa science en conomie poli-
tique. Et je crois le reconnatre dans ce M. D. que le touriste
rencontre Chalon-sur-Sane et quil prsente comme un des
premiers conomistes de France .
72

Dunoyer signala sa rupture avec les saint-simoniens dans un
article dans la Revue Encyclopdique (tome XXXIII, fvrier 1827).
Dans sa longue Notice historique sur lIndustrialisme , Dunoyer
prsenta une analyse et une critique des crits des saint-simoniens
prsents dans Le Producteur :
Disciples de M. Saint-Simon, les auteurs de cet ouvrage lont
entrepris, ai-je dit, avec le dessein de propager ses doctrines. Ils
paraissent adopter ces doctrines sans restriction. Dabord, ils
revendiquent pour lui lhonneur davoir fond lindustrialisme ;
ils lui attribuent mme la gloire non petite davoir invent le mot
industriel. Partant, comme lui, du fait que les pouvoirs tho-
logiques et fodal ont constamment dclin, et que les arts, les
sciences et lindustrie nont cess dacqurir des forces, ils
concluent que la direction des affaires doit passer des mains des
seigneurs ecclsiastiques et laques, dans celles des savants, des
artistes et des industriels. Comme le maitre, ils reprochent ces
classes de navoir encore travaill qu saffranchir, et parce
quelles ont longtemps fait la guerre, de vouloir la faire toujours,
de rendre ternel ce qui devait ntre que transitoire, de se faire
un but de ce qui ntait quun moyen, de vouloir remplacer

72
Ibid., p.115, 155-164
56 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

lancien systme par la critique qui en a fait apercevoir les
inconvnients, de rduire la critique en systme, de se faire un
but de critiquer, sans autre objet que de critiquer. Ils les sup-
plient dabandonner cette tendance critique, qui met, disent-ils,
les plus grands obstacles aux progrs de la civilisation, et de
prendre la tendance organique, de procder sans perte de temps
lorganisation du systme industriel. Ce quils nomment ainsi,
cest, lexemple de Saint-Simon, un tat social compos uni-
quement de savants, dartistes et dartisans, o les savants et les
artistes les plus distingus forment le pouvoir spirituel, et les
industriels les plus prpondrants le pouvoir temporel de la
socit ; ou les premiers soient chargs de la formation des
ides : les seconds de celle des sentiments, et les derniers de
ladministration des intrts matriels. Ce systme ne tient point
compte des individus ; il ne soccupe que de lespce humaine
tout entire. Il assigne pour destination lespce lexploitation
de plus en plus perfectionne du globe que nous habitons. Il
proclame le principe organisateur dassociation productive entre
tous les peuples. La loi de cette association nest pas la libert.
Laissez faire et laissez passer, est un conseil insuffisant.
73

Dunoyer attaqua fermement lassertion saint-simonienne que
limperfection humaine ncessitait que les activits sociales des
hommes soient mises sous la direction dautres hommes. Pour les
saint-simoniens il ny a aucune raison pour les hommes cratifs de
chercher des solutions et de les appliquer, sans une force obli-
geant les individus rfractaires retourner travailler et montrant
continuellement aux ouvriers la route quils doivent suivre et ne
permettre personne dy chapper . Dunoyer tait scandalis par
laffirmation des saint-simoniens selon laquelle les masses avaient
besoin dun systme de directeurs gnraux et dune disparition
de la comptition. Pour les saint-simoniens la comptition tait
lennemi principal et lordre rsulterait seulement dexceptions
au principe de comptition . Pour Dunoyer, seule la comptition
gnre de la valeur et fait apparatre les moyens dtablir lordre,
comme la police. Le dsir saint-simonien dliminer la comp-
tition conomique tait visible travers le souhait de centraliser le
contrle du crdit dans les mains de banquiers slectionns cette
fin. Dunoyer dcrivit cela dans des termes repris au Producteur :

73
Revue encyclopdique, pp.190-191
Lonard Liggio 57

Nous chercherons constamment combattre ce principe
[comptition]. Il faudrait que dans chaque branche dindustrie il
y eut des associations de capitalistes qui ne fissent des avances
quaux entrepreneurs et aux entreprises qui en mriteraient. Il
faudrait tablir un centre crditant dans chaque classe indus-
trielle... Il faut des conseils de discipline pour les avocats, les
mdecins, les boulangers, les bouchers, les agents de change, les
notaires, etc. etc. Les conseils de discipline ne sont pas plus un
mal que des directeurs particuliers dans chaque branche din-
dustrie ne seraient un mal, que les directeurs gnraux de la
socit, que les gouvernements en gnral ne sont un mal. Il faut
de tels conseils pour rpondre de la Science et de la moralit de
tout homme examin par eux... Seulement ils doivent tre
composs dhommes videmment suprieurs. Tel est ce systme.
Il est tout dirig contre ce que les auteurs appellent la tendance
critique, et vers ce quils appellent la tendance organique.
74

Le systme saint-simonien dorganisation, de direction et de
classement de la socit au travers du gouvernement tait en
opposition directe avec les contributions de Say et Dunoyer. Pour
les saint-simoniens, une socit industrielle tait une socit au
sein de laquelle les industriels de premier plan exeraient le
pouvoir gouvernemental, en collaboration avec les scientifiques et
les artistes, sur le reste de la socit. Pour Dunoyer, lindustrialisme
tait la ngation du gouvernement des hommes par les hommes,
un mode de vie o toutes les relations sociales sont caract-
rises par des activits libres et comptitives dans une libert
absolue.
On peut dire, par exemple, le systme industriel, la socit
industrielle, si lon entend par l une socit o toutes les profes-
sions ont un caractre industriel, o toutes sont productives
dutilit, ou les hommes de toutes les classes, forcs enfin de
renoncer la violence, ne peuvent vivre que des valeurs quils
crent par un travail paisible, ou de celles quils obtiennent par
des dons volontaires ou des changes rguliers; mais il ny a plus
lieu parler dtat social industriel, du moment que, par le mot
industriel, on nentend, comme M. Saint-Simon et les crivains
de son cole, quune ou plusieurs classes dindividus ou de
professions. [] Cest donc tort que les crivains dont je parle

74
Ibid., p.192
58 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

ne veulent lui permettre de choisir que parmi des savants, des
industriels et des artistes. Mais ils tombent dans une dernire
erreur plus grave encore, au sujet du rgime qui convient le
mieux ltat industriel. Leurs plaintes contre ce quils appellent
le systme critique, cest--dire, entre un tat gnral et per-
manent dexamen, de dbat, de concurrence, attaquent la socit
dans son principe de vie le plus actif, dans son moyen de
dveloppement le plus efficace. Dabord, ces crivains se m-
prennent tout--fait, quand ils accusent la philosophie critique de
ne tendre qu dtruire et de ne se proposer quun but ngatif.
En travaillant renverser les obstacles qui sopposent au libre et
lgitime exercice des facults humaines, elle tend, au contraire,
un but trs-positif, cest de placer lhumanit dans une situation
o ses facults puissent croitre plus laise : le progrs de ses
facults, tel est lobjet vritable et assurment trs-positif quelle
a devant les yeux. Reste savoir si elle fait assez pour cet objet,
en demandant labolition de tout privilge, de tout monopole, de
toute restriction inique et violente, et en voulant que chacun
puisse librement user de ses forces dans les limites de la justice
et de lquit. []
Les disciples de lcole prtendue organique voient les plus
grands inconvnients la laisser elle-mme et attendre son
dveloppement du libre concours des efforts individuels. Cet
tat de concurrence, disent-ils, naboutit qu lanarchie des sen-
timents et des ides, qu laltration de lunit sociale, etc. Ils ne
tarissent pas dans les reproches de ce genre quils lui font. Et
cependant, par une contradiction singulire, ils avouent, en
mme temps, que la libre discussion est ncessaire certaines
poques, et lorsque la socit tend passer dune doctrine une
autre, dun tat imparfait un tat meilleur. Mais, si la discussion
a quelquefois le pouvoir de produire la lumire, si elle peut rallier
les esprits la vrit, sil est dans la nature des choses que des
ides communes finissent par sortir du conflit des opinions
divergentes, que signifie le reproche fait la libert, et quand
commence-t-elle tre anarchique ? Est-il, dans le cours des
sicles, un seul instant o la socit ne tende, sur une multitude
de points, modifier ses ides, changer sa manire dtre ? En
est-il un, par consquent, o elle nait quelque bon office
recevoir de la libert ? Accuser la libert de ce qui reste encore
de confusion dans les doctrines morales et sociales, cest voir le
mal dans le remde, et se plaindre prcisment de ce qui doit le
faire cesser. Lerreur de lcole organique est de croire que la
libert nest que dune utilit provisoire. Un temps viendra, dit-
Lonard Liggio 59

elle, o toutes les sciences seront positives; et lon naura plus
besoin de libert quand toutes les sciences seront positives : on
ne dispute plus sur les vrits dmontres. On ne dispute plus
sur ce qui est dmontr sans doute ; mais jamais tout le sera-t-il ?
Ce qui parait ltre, le paraitra-t-il toujours ? Peut-on rpondre
que les choses qui semblent le mieux tablies, dans les sciences
exprimentales, ne seront pas modifies quelque jour par de
nouvelles expriences ? Au lieu de dire que nos connaissances
deviendront compltes et certaines, on peut hardiment rpondre
quelles laisseront toujours quelque chose dcouvrir ou
rectifier. Il est donc dans la nature des choses que la libert
dexamen soit perptuellement ncessaire. La socit, qui vit
surtout daction, agit, chaque instant, daprs les notions quelle
possde; mais, pour agir de mieux en mieux, elle a besoin de
travailler constamment, perfectionner ses connaissances , et elle
ny peut russir qu la faveur de la libert : recherche, enqute,
examen, discussion, controverse, tel est son tat naturel, et tel il
sera toujours, mme alors que ses connaissances auront acquis le
plus de sret et dtendue.
Ce nest pas lavis de lcole organique. Elle croit, au contraire,
que cet tat nest que passager, et quil viendra un temps o nos
connaissances auront acquis un tel degr dextension et un tel
caractre de certitude, quil ny aura plus matire discussion.
En consquence, et comme si elles taient dj parvenues cet
tat de perfection idale, elle veut quon donne ds prsent la
socit des directeurs officiels qui soient chargs de lui ap-
prendre sa route, et de conduire ses travaux conformment ces
connaissances infaillibles et compltes quelle est destine
acqurir. Cest partir dune supposition vaine pour arriver une
conclusion funeste. Il est purile de vouloir dcider davance
ce que deviendront les diverses parties des connaissances hu-
maines ; nous navons aucun moyen de le savoir; il ny a nulle
apparence quelles deviennent jamais aussi parfaites quon le
suppose; au moins, est-il certain quelles sont encore loin de
ltre, et il est insens de raisonner comme si elles ltaient dj.
Enfin, le fussent-elles ; connut-on pleinement le but de la socit
et tous les moyens quelle aura jamais de latteindre ; ny eut-il
plus rien dcouvrir dans les sciences ; sut-on les meilleurs
procds suivre dans les arts ; eut-on acquis des moyens
infaillibles pour discerner, dans tous les cas, les bonnes et les
mauvaises entreprises, il serait encore trs pernicieux de vouloir
donner aux hommes les mieux instruits de toutes ces choses le
droit de soumettre les autres leur direction. On ne hte point
60 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

par la contrainte la marche de la vrit. Le meilleur moyen, au
contraire, dempcher quelle ne se propage, cest de donner aux
hommes qui la connaissent le pouvoir de limposer ceux qui
lignorent. Loin daccroitre par la leur influence, on la dtruit.
Dune part, on mousse leur activit, ou lon donne une fausse
direction leur zle ; dun autre ct, on intresse ceux quils
pourraient instruire leur rsister : chacun sent trs bien
lobligation o il est de sabstenir de faire violence ; mais nul ne
conoit pourquoi il soumettrait en gnral sa raison celle
dautrui ; nul ne consent recevoir une vrit impose de force.
Plus donc il est dsirable que la socit se conduise par les
lumires de ses membres les plus clairs, et plus il est
souhaiter quils naient de pouvoir que celui quils tiennent de
leurs lumires. Les vrais savants nont pas besoin dexercer une
magistrature pour tre consults. La disposition naturelle de
quiconque a besoin dun service, est de sadresser qui pourra le
mieux le servir. Il ny a que les directeurs imposs quon refuse
de suivre, et rien nest moins favorable aux progrs de la socit
que de donner aux hommes capables de lclairer le pouvoir de
la contraindre. La socit ne veut tre contrainte par qui que ce
soit, pas plus par des savants que par des prtres ; ce que son
intrt demande imprieusement, au contraire, cest que toute
injuste contrainte soit rprime.
75

Lapproche critique de Dunoyer lgard de nimporte
quelle tentative pour limiter la libert absolue de choix tait la
base de son conflit avec les saint-simoniens. Lintroduction de la
moindre coercition ou direction par une personne sur une autre, y
compris une direction intellectuelle, tait prcisment le point
fondamental de dsaccord que Dunoyer avait eu avec les con-
cepts de Rousseau. La possibilit que la lgislation puisse avoir, le
moindre rle dans lducation, le dveloppement o lamlio-
ration de nimporte quelle personne tait contraire la conception
que Dunoyer se faisait du droit. Toute loi tait ngative ou des-
tructrice, sauf dans la mesure o la loi exprimait les relations
exactes quelle cherchait rguler, auquel cas celle-ci tait au
mieux superflue. Dunoyer tirait cette attitude des rflexions trs
judicieuses dune vieille uvre trs peu connue , LHomme et la

75
Ibid., pp.194-198
Lonard Liggio 61

Socit de J.B. Salaville, dont Rude note que celui-ci avait t lui-
mme influenc par les principes de William Godwin.
76

Au contraire de lopinion de Dunoyer selon laquelle lac-
ceptation volontaire de la vrit par chaque personne tait le seul
moyen dobtenir lapprobation (ce qui impliquait dans ce cas que
la lgislation tait soit malfique soit inutile), les saint-simoniens
arguaient quune fois quun individu avait dcouvert la vrit,
celle-ci devait tre impose. Pour les saint-simoniens, la position
dfendue par Dunoyer tait lanarchisme. En rponse lap-
proche critique et son rejet du scientisme, Saint-Simon avait
dclar : vous, messieurs, ntes rien dautres que des anar-
chistes . Dunoyer sidentifiait clairement lanarchisme de la
philosophie critique aussi bien qu lanarchisme en politique
que Saint-Simon et ses disciples avaient ressenti comme tant
lopposition principale au despotisme scientifique. J.L Talmon fait
remarquer ceci dans sa Technocratie totalitaire : Saint-Simon ,
propos de la critique saint-simonienne du libralisme radical de
Dunoyer :
Entre eux ils allaient rgler les problmes par le moyen du
contrat, garantis par leurs propres corporations et leurs lois et
coutumes. Puisque ltat fodalo-militaro-clrical ntait pas en
mesure doffrir une relle assistance, mais uniquement de faire
du mal, ou pire (par exemple, extorquer des ranons), la classe
industrielle dveloppa presque une religion de non-intervention
de lEtat. La libert commena tre identifie labsence de
gouvernement, aux liberts individuelles ainsi qu lisolation-
nisme. Lexprience de la coutume fodalo-clricale fut universa-
lise en une philosophie enseignant que le gouvernement en soi
est un ennemi naturel et non chef de la socit, destin unir
en faisceau et diriger vers un but commun toutes les activits
individuelles.
77


76
Dunoyer, Lindustrie et la morale, pp.430-431 ; J.B Salaville, LHomme et la
Socit, ou nouvelle thorie de la nature humaine et de ltat social, Paris, Car-
teret-Dentu, An VII [1798], chapitre XXXIV, pp.355-372, 391-392 ; Rude, op.cit.,
p.114
77
J. L. Talmon, Political Messianism, The Romantic Phase, London Secker &
Warburg, 1960, pp.35-124, particulirement les pages 46 et 49-50 ; sur les dfen-
62 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

Say et Dunoyer avaient t des porte-parole majeurs de lana-
lyse qui dfinissait la libert dans les termes que Saint-Simon et les
saint-simoniens condamnaient. Ceci est particulirement intres-
sant au regard de la critique que Benjamin Constant rdigea de cet
article de Dunoyer.
La rponse de Constant, De M. Dunoyer et quelques-uns de ses
ouvrages
78
, tait inclue dans la collection dessais, Mlanges, que
Constant avait publi en 1829 en prparation sa candidature
infructueuse lAcadmie. Pierre Deguise a comment sur la
critique de Constant de Dunoyer :
79

Avec De M. Dunoyer et de quelques-uns de ses ouvrages,
Constant est amen dfendre ses ides contre celles des autres.
vrai dire, Charles Dunoyer ntait nullement un ennemi. Hom-
me de la gauche librale, lui aussi, il stait signal par une ardeur
dfendre la libert de la presse gale celle de Constant. []
Lorsquil dut renoncer publier sa revue aprs la raction qui
suivit lassassinat du duc de Berry, il se tourna davantage vers
lconomie politique. Il enseigna lAthne, o Constant avait
parl de thorie constitutionnelle et aussi de religion. []
Pourquoi donc ces critiques ? Pourquoi, malgr des loges de
dtail, cette hostilit de Constant qui reconnat en Dunoyer un
compagnon de ses luttes ? Dabord il avait t personnellement
pris partie dans louvrage et il tenait rpondre. Dunoyer
voyait dans la socit industrielle le milieu le plus favorable la
libert [] Il reproche alors Constant, comme Rousseau,
Chateaubriand et aussi quelques ultra-royalistes leur dfiance et
mme leur mpris pour le dveloppement de la civilisation quils
accusent de dpraver lhomme. Il relve un passage du premier
volume de De la Religion qui venait de paratre. Constant y

seurs du rle bnfiques de la lgislation au XVIIIe sicle, notamment Rousseau,
voir Talmon, Les Origines de la dmocratie totalitaire, New York, Praeger, 1960,
pp.34-39.
78
Benjamin Constant, De M. Dunoyer et de quelques-uns de ses ouvrages ,
dans De la Perfectibilit de lEspce humaine, Lausanne, ditions lge dHom-
me, 1967, pp.66-95 ; Benjamin Constant, Mlanges de littrature et de politique,
Paris, Pichon et Didier, 1829, p. 128-162.
79
Pierre Deguise, Introduction , Benjamin Constant, De la Perfectibilit de
lEspce humaine, Lausanne, Editions lge dHomme, 1967, p. 9-34
Lonard Liggio 63

crivait : Dj une fois lespce humaine semblait plonge dans
labme. Alors aussi une longue civilisation lavait nerve.
Chaque fois que le genre humain arrive une civilisation ex-
cessive, il parat dgrad durant quelques gnrations (Rel. I,
236). Constant est dautant plus sensible cette accusation, quil
se sent mis en contradiction avec lui-mme. Comment penser
que la civilisation puisse corrompre, lorsquon croit de toutes ses
forces la perfectibilit ?
Habile se dfendre, il proteste quil na jamais cru la dgra-
dation intellectuelle des murs par le progrs matriel. Il ne peut
y avoir, selon lui, que recul temporaire du perfectionnement
lorsque, par exemple, pendant quelques gnrations, lexcs de
civilisation peut nerver les esprits et amollir les nergies. Toute
dgradation ne peut donc tre que passagre. Pourtant aurait-il
mis tant de soin cette rfutation [] si Dunoyer navait touch
juste ? [] Nest-il pas trange que dans ce conflit ternel, []
qui au milieu du XVIII
e
sicle, devait opposer Voltaire
Rousseau, une commune nostalgie de la simplicit, des murs
patriarcales, se retrouve chez deux crivains, tous deux des
bords du Lman ? [] Constant ressent pour les peuples les
plus loigns de ltat de richesse industrielle une sympathie
presque gale celle de Tacite autrefois pour les Germains. Ces
peuples ne sont-ils pas ceux qui savent le mieux dfendre leur
libert ? Les Russes et les Espagnols contre Napolon, les Grecs
contre les Turcs ? LEspagne est cette nation dont la
population ignorante a contrebalanc, par une lutte dsespre,
la soumission empresse des classes suprieures o le germe de
la civilisation stait introduit. Derrire ces paysans rudes,
hritiers danciennes vertus, qui se lvent en armes pour
dfendre leur indpendance, ne devine-t-on pas comme une
ombre de Guillaume Tell ?
[] Dunoyer ne va pas aussi loin que Bentham, mais Constant
ne peut accepter une thorie qui ne fasse pas de la libert et du
droit une donne premire de la nature humaine, comme il le
fait dailleurs pour le sentiment religieux. Et puis, au fond,
lconomiste heurte les habitudes de pense du politique. La
politique comme science des gouvernements est dpasse , crit
Dunoyer ; et il entend lui substituer une tude, selon lui plus
scientifique, et que nous appellerions aujourdhui lconomie
politique . Il ne recherche pas la meilleure forme de gouverne-
ment, mais le mode dexistence le plus naturel notre espce,
le plus favorable ses progrs ; au lieu de prsenter la libert
64 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

comme un dogme , il ltudiera comme un rsultat ; il ne
suffit pas de dire comme les publicistes dogmatiques il faut que
les peuples soient libres , il faut chercher comment il arrive
quils soient libres . En somme, au point de vue du politique et
du moraliste qui part de principes, Dunoyer veut substituer une
approche purement quil juge plus scientifique. Le fond des
choses lui parat tre non les institutions politiques, mais le
mcanisme social. [] Constant est donc tout naturellement
amen entrer en campagne contre les saint-simoniens. Il le fait
la fin de son essai en flicitant Dunoyer de stre spar dune
secte nouvelle qui voulait se faire une gide de son nom ,
entendons les disciples de Saint-Simon quil ne nomme pas. Il
sen prend avec vigueur ceux qui prchent lasservissement
lautorit , veulent fonder un nouveau papisme industriel ,
voient lanarchie dans toute dissidence dopinions , et in-
voquent un nouveau pouvoir spirituel.
80

Constant exprima sa plus grande admiration quant aux crits
de Dunoyer dans Le Censeur Europen, ainsi que ses conflits avec le
gouvernement pour justifier les liberts civiles : Les germes
dposs, en 1814, dans le Censeur Europen, staient dvelopps et
avaient fructifis . Bien que mcontent de la critique de Dunoyer
son encontre dans LIndustrie et la Morale, sur lequel son essai se
concentrait, Constant fit rfrence larticle de Dunoyer dans la
Revue Encyclopdique sur les origines de lIndustrialisme. Avant de se
confronter aux saint-simoniens, Constant a rsum ses observa-
tions sur loriginalit de Dunoyer dans son dveloppement de
lIndustrialisme. Le silence de Constant sur Saint-Simon et ses rf-
rences dsapprobatrices lgard des Saint-simoniens prennent
racine dans le fait que Constant ne considrait pas Saint-Simon
comme un penseur srieux. En revanche, il considrait Dunoyer
comme un thoricien radical et un opposant philosophique. En
tant que prcurseur de llaboration de lindustrialisme de Dunoyer,
Constant cherchait faire taire et brouiller les diffrences en
imposant ses ides dans le contexte intellectuel de lpoque.
Dunoyer avait expos les diffrences avec clart et dtail ; les
vagues remarques de Constant et son introduction de Sismondi,

80
Ibid., pp.15-20
Lonard Liggio 65

dont le livre fut publi trop tard pour tre pertinent, obscurcit les
dsaccords particuliers.
81

En particulier, dans sa Notice historique sur lindustria-
lisme , Dunoyer dit de Constant :
Je dois dire, la gloire de M. Benjamin Constant, quil est le
premier crivain, du moins ma connaissance, qui ait fait remar-
quer le but dactivit des peuples de notre temps, et qui ait mis

81
Constant, De M. Dunoyer , Ibid., p. 66-98, 90. Quatorze ans auparavant,
Constant avait publi son De lEsprit de Conqute, dans lequel il discutait de la
diffrence entre la libert politique des anciens et la libert individuelle des
modernes. Constant rpta cela dans sa brochure De la libert des Anciens
compare celle des modernes en 1819. Lassociation dans Lindustrie et la
morale, p. 93-94, de Constant avec Rousseau et Chateaubriand en tant critique de
la civilisation et promoteur des niveaux primitifs de la civilisation, est mis en vi-
dence par leurs vues divergentes de la signification de la lutte pour lindpendance
des grecs vis--vis des turcs. Pour Constant, ctait dans la barbarie des Klephtes
que la Grce trouva une sauvegarde contre la barbarie des turcs , De M.
Dunoyer , ibid., p. 75. Les Klephtes taient des brigands grecs, qui de leur refuge
des montagnes du nord maintinrent lindpendance du mouvement politique et de
la culture grecque pendant loccupation turque, et qui furent actifs durant la
rvolution. Dunoyer avait t impressionn par le fait que les grecs taient plus
industrieux que les turcs, travers leur activit en matire de commerce, darti-
sanat et plus particulirement de navigation, et ainsi que par la rvolte des marins
grecs qui formaient la majorit de la flotte turque. Les grecs prirent dfinitivement
le contrle en Ege pour arriver ensuite la rvolution grecque. Lindustrie et la
morale, pp.101-102. Constant tait galement oppos Dunoyer sur le fait que
ctait de la faute du peuple sil souffrait de loppression du gouvernement ; si les
gens avaient un sens plus fort de la moralit et de lintrt personnel, ils nauraient
pas connus loppression du gouvernement ou laurait renvers depuis. La revue
Encyclopdique, en janvier 1825 avait mis la critique aux confrences de
Dunoyer sur lIndustrialisme lAthne nonant que la vie industrielle rendait la
domination plus facile pour les gouvernants. Rude, Stendhal, p.114. Constant tait
en dsaccord avec le point de vue de Dunoyer selon lequel les gouvernements
taient le reflet de la situation du peuple et que les gouvernements sont renverss
seulement lorsque le peuple atteint un stade suffisant de dveloppement. Constant
insistait sur le fait que les gouvernements taient le rsultat de la conqute,
dlments du pass et de stagnation et que lopposition entre les peuples et les
gouvernements tait la chose la plus importante. La svrit de Dunoyer sur le
peuple semblait pargner le gouvernement de critique : Ce nouveau principe n-
cessite dtre examin : tout ce qui discrdite les peuples est allgrement aliment
par le gouvernement, et contre lintention de Dunoyer, les autorits oppressives
prendront possession facilement de cette partie du systme . De M. Dunoyer ,
ibid., p.68
66 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

ainsi sur la voie de reconnaitre quel est le vritable objet de la
politique. Voici ce quon lit, dans son ouvrage sur lesprit de con-
qute considr dans ses rapports avec la civilisation europenne, ouvrage
quil avait publi ltranger en 1813 [] : Tandis que chaque
peuple autrefois formait une famille isole, ennemie ne des
autres familles, une masse de peuples existe maintenant sous
diffrents noms et sous divers modes dorganisation sociale,
mais homogne par sa nature. Elle est assez forte pour navoir
rien craindre des hordes encore barbares ; elle est assez civi-
lise pour que la guerre lui soit charge. Sa tendance uniforme
est vers la paix... Nous sommes arrivs lpoque du commerce,
poque qui doit ncessairement remplacer celle de la guerre,
comme celle de la guerre a d ncessairement la prcder... La
guerre tait limpulsion sauvage ; le commerce est le calcul
civilis. Il est clair que plus la tendance commerciale domine, et
plus la tendance guerrire doit saffaiblir. Le but unique des
nations modernes, cest le repos, avec le repos laisance, et
comme source de laisance, lindustrie. La guerre devient chaque
jour un moyen plus inefficace datteindre ce but. Ses chances
noffrent plus aux individus et aux nations des bnfices qui
galent les rsultats du travail paisible et des changes rguliers .
Ces noncs ntaient pas absolument irrprochables. M. Ben-
jamin Constant, en disant que laisance est lunique but des
nations modernes, semblait insinuer que les hommes nont que
des besoins physiques satisfaire, ce que lauteur du Trait sur la
Religion aurait peut-tre maintenant quelque peine reconnaitre,
et ce qui nest certainement pas exact. Le but des nations mo-
dernes est laisance ; avec laisance, la dignit, la considration, la
gloire, lillustration ; et, comme source de tous ces biens, lexer-
cice moral et claire de toutes les professions utiles, ou, comme
sexprime M. Benjamin Constant, lindustrie qui embrasse en effet
toutes les professions utiles la socit. Mais, quoique la
proposition de lhabile crivain manqut peut-tre dexactitude
dans la forme, elle ntait pas moins trs-importante au fond.
Ctait la premire fois quon montrait nettement la diffrence
existante entre les anciens et les modernes ; ctait la premire
fois quon faisait remarquer aux peuples modernes quils dirigent
leur activit vers lindustrie. Lobservation, qui maintenant
semblerait triviale, tait alors extrmement nouvelle, et je crois
me souvenir quon en fut trs frapp.
82


82
Dunoyer, Notice historique sur lindustrialisme , pp.175-176
Lonard Liggio 67

Dunoyer insistait sur linsuffisance des vues de Constant con-
cernant lindustrie et limpact de sa croissance sur la civilisation.
Constant navait fait aucune analyse dtaille des aspects positifs
du progrs industriel, et Dunoyer avait particulirement critiqu la
croyance de Constant selon laquelle lamlioration des conditions
matrielles causerait la rgression de lhumanit et interfrerait
avec la perfectibilit humaine. Dunoyer voquait aussi lchec de
Constant dvelopper le rle de lindustrialisme en philosophie.
Constant, comme les deux autres auteurs dont les travaux contri-
burent au dveloppement de lindustrialisme de Dunoyer et Comte
Montlosier, lhistorien, et Say, lconomiste politique , ne
voyait pas les implications les plus profondes de leurs ides. Selon
Dunoyer :
Aucun crit de M. Benjamin Constant, postrieur lEsprit de
conqute, na fait voir quil et aperu les consquences politiques
de son observation que les peuples de nos jours dirigent leur
activit vers lindustrie ; il ne sest point occup depuis de la
socit industrielle ; il na pas recherch comment cette socit
vit, suivant quelles lois elle prospre, et comment elle veut tre
constitue pour se dvelopper.
83

LEsprit de conqute fut compos, jusque dans ses mots exacts,
partir des recherches faites pendant la fin du XVIII
me
sicle,
priode propice intellectuellement dans la vie de Constant, re-
cherches qui sont contenues dans des cahiers connus sous le nom
duvres Manuscrites de 1810. Ces manuscrits non publis, en sept
volumes de trois quatre cent pages chacun, taient une source
intellectuelle pour les articles postrieurs de Constant qui
formrent des versions abrges et rendues plus acceptables (le
ton y est moins radical) que les essais dorigine.
84

De la Perfectibilit de lEspce Humaine, uvre partir de laquelle
De M. Dunoyer et de quelques-uns de ses ouvrages se fonde, en plus
dinfluencer dautres de ses crits, fut partiellement reproduite
dans ses Mlanges. Lessai original a t compos aux alentours de

83
Ibid., p. 178-179.
84
O. Pozzo di Borgo, dans Constant, crits, I, 204-206. Les uvres Manuscrites
de 1810 furent acquises par la Bibliothque Nationale en 1961
68 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

1803-1804 comme introduction un extrait des Ides sur la Philo-
sophie de lHistoire de Herder. La perfectibilit avait t traite dans
La littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales
(1800). Constant tait un ami de bien des Idologues intresss
par ce sujet. Georges Cabanis (1757-1808) avait publi une
Lettre sur la Perfectibilit de lesprit humain . Claude Charles
Fauriel (1772-1844), ami aussi bien de Constant que de Dunoyer,
avait fait un compte-rendu du livre de Mme de Stal pour La
Dcade, ce qui allait btir son amiti pour elle et pour Constant.
Fauriel tait un ami proche de Madame de Condorcet (1764-
1822), qui avec Cabanis mari sa sur avait publi les
travaux complets de Condorcet entre 1801 et 1804. Le Marquis
de Condorcet (1743-1794), travers son Esquisse dun tableau histo-
rique des progrs de lesprit humain, avait eu un impact majeur sur la
pense des Idologues.
85

La source dinspiration pour Constant et travers lui, pour
Dunoyer, tait William Godwin. Constant tait au courant des
dveloppements intellectuels en Angleterre grce aux amitis quil
avait nou pendant ses 18 mois dUniversit dinbourg en
1783-1784. Lune des amitis qui perdura fut celle avec James
Mackintosh (1765-1832), qui crivit en 1791 la Vindiciae Gallicae,
en rponse aux Rflexions sur la Rvolution franaise de Burke ; les
confrences de Mackintosh dans lAuberge de Lincoln sur la loi
de nature et des nations, et sa dfense en 1803 dun rfugi poli-
tique franais qui tait poursuivi par Bonaparte pour diffamation,
accru sa notorit. LEnqute concernant la justice politique et son in-
fluence sur la vertu et le bonheur en gnral (1793) de Godwin fut beau-
coup lu par les thoriciens politiques en France. Godwin avait
envoy une copie la Convention par le biais de John Fenwick
dans une lettre le 15 fvrier 1793, mais le dclenchement de la
guerre juste aprs peut avoir contribu labsence de traduction
franaise de luvre. Il ne semble pas y avoir eu le moindre

85
Constant, Mlanges, pp.387-415 ; Pierre Deguise, Introduction , dans Cons-
tant, De la Perfectibilit, pp.11-14 ; O. Pozzo di Borgo, p. 234-235 ; Picavet, Les
idologues, passim ; Kitchin, La Dcade, p.127, 148-149 ; Dominique Bagge, Les
ides politiques en France sous la Restauration, Paris, Presses Universitaires de
France, 1952, Le courant de pense individualiste , pp.25-92, notamment p.48
Lonard Liggio 69

compte-rendu de La Justice Politique en France, bien que les
nombreux comptes rendus et commentaires dans les publica-tions
anglaises taient lus en France. Il y eut une critique dtaille de la
nouvelle de Godwin crite en 1794, Caleb Williams (Paris, 1796)
dans La Dcade (le 30 janvier 1796, volume 8, p. 413-420), qui
insistait sur ses analyses propos des prisons et des principes de
justice. En 1795, loncle de Constant, Samuel Constant, avait
publi une traduction franaise de Caleb Williams Genve.
Constant correspondait avec Godwin entre 1795 et 1796 propos
de son dsir de traduire La Justice Politique, mais les vnements
politiques lpoque causrent le report indfini de la publication.
Limpact des ides de Godwin tait vident dans les crits de
Constant cette priode et dans ses discours au Tribunat avant
son exclusion en 1802.
86

Constant lui-mme avait relev le dfi de rpondre aux
attaques de Burke sur la Rvolution Franaise dans Des Ractions
Politiques (An V). En juillet 1799, Constant publia Des suites de la
contre-rvolution de 1660 en Angleterre, dans laquelle il annona en
conclusion sa traduction de La Justice Politique, qui serait accom-
pagne dun examen profond des principes appropris pour
consolider la libert . Constant souhaitait publier la traduction de
La Justice Politique afin de contrer aussi bien le gouvernement
dictatorial et arbitraire du Directoire post-Fructidor, que les
mesures de ceux souhaitant le retour de la Terreur de 1793. En
effet, Godwin montrait que la vraie libert dont ils se rclamaient
suppose labsence de toute violence. Les uvres Manuscrites de
1810 comportent trois cahiers avec 576 pages de traduction de La
Justice Politique. En plus, le septime cahier comporte De
Godwin, de ses principes et de son ouvrage sur la Justice poli-
tique de Constant, qui fut partiellement publi en tant quessai
en avril 1817. Le recours de Godwin au volontarisme dans toutes

86
Burton R. Pollin, Godwin Criticism: A synoptic Bibliography, Toronto, Univer-
sity of Toronto Press, 1967, p. 54-55, numros 360R-363R, incluant les revues de
La Dcade de Fleetwood and St Leon de Godwin et p.656 pour les ditions de
Political Justice (Londres, 1793, 1796, 1798 ; Dublin 1793, 1796 ; Philadelphie,
1796 et Wurzburg, 1803) ; Pollin, Godwins letters of Verax , Journal of
the History of Ideas, XXV, 1964, pp.260-270
70 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

les relations et sa thse de lautonomie absolue de lindividu,
taient fortement admirs par Constant et reprsentaient le
noyau de lanarchisme . Lanarchisme individualiste de Cons-
tant le mena sopposer au Contrat Social de Rousseau en tant
quabandon des droits individuels, puisque cela ouvrait la voie
des actions arbitraires de la nation contre un seul individu. Cons-
tant comme Godwin, tait influenc par le concept dAdam Smith
d ordre naturel , et recherchait le remplacement de la proprit
publique fodale par la proprit prive, commerciale et indus-
trielle, ainsi que la destruction des institutions publiques en vue
dune libration.
87

Godwin vitait le concept de l homme parfait de Turgot,
puisque lide daptitude devenir parfait tait en opposition avec
lide de perfectibilit, de progrs continuel. Condorcet voquait
le progrs bas sur lamlioration des instruments qui amliore
la puissance et dirige lexercice de ces aptitudes . Linsistance de
Condorcet sur le progrs de lducation, de linvention, et des arts
appliqus et des sciences, apparat dans sa Vie de Voltaire que
Godwin utilisa (La Justice Politique fut publie avant lEsquisse). Une
autre influence : celle des Ruines Ou Mditations Sur Les Rvolutions
Des Empires (1791) de lhistorien Idologue Constantin Franois
Volney, uvre traduite en anglais par James Marshal, le secrtaire
de Godwin. Volney (1757-1820) postulait que le bonheur gnral
ne peut tre seulement que la somme des bonheurs individuels et
il voyait les droits naturels comme une base pour le progrs de
lhumanit. Godwin partageait lutilitarisme de Volney et voyait le
progrs technologique et laugmentation du niveau de vie (dues
laugmentation de la connaissance) comme un progrs de la civili-

87
O. Pozzo di Borgo, I., pp.121-133, 234-235, 239-241 ; Pollin, op.cit, pp.104-
105, 199 ; Pollin, Education and Enlightenment in the Works of William Godwin,
New York, Las Americas, 1962, p.1, 17-18 ; Harold Nicolson, Benjamin Constant,
Garden City, New York, Doubleday & Co., 1949, pp.285-289. Linfluence de
Godwin sur Constant a t not par Elizabeth W. Schermerhorn, Benjamin Cons-
tant, deuxime dition, New York, Haskell House, 1970, p.179, 188 ; Georges de
Lauris, Benjamin Constant et les ides librales, Paris, Arthur Rous-seau, 1903, p.
22. Charlotte T. Muret, The French Royalist Doctrines since the Revolution, New
York, Columbia University Press, 1933, p. 72, note seulement les parallles entre
lindividualisme anarchiste de Godwin et celui de Constant.
Lonard Liggio 71

sation. Le regard bienveillant port sur les machines qui cono-
misent la main duvre et qui augmentent le confort et les biens
matriels rejoignait les vues de Dunoyer et dHerbert Spencer sur
lessence du progrs de la civilisation.
88

Contrairement Rousseau, mais comme les physiocrates ant-
rieurement et Say et Dunoyer par la suite, Godwin considrait
lge dor dune socit sans tat comme appartenant au futur et
non au pass de lhumanit. Selon Godwin, au fur et mesure que
les connaissances de lhomme progressent et que des relations
plus complexes se dveloppent, le rle du gouvernement doit tre
moins important, ce qui ncessite donc une dissolution du
gouvernement . Godwin dfendait une dcentralisation extrme,
qui comme Dunoyer, pourrait tre qualifie de rousseauiste ou de
primitiviste sils avaient confr la moindre lgitimit au gou-
vernement. Mais, Godwin et Dunoyer voyaient le progrs de la
socit proportionnellement inverse aux pouvoirs du gouverne-
ment. La dissolution du gouvernement est la perfection de la
socit complexe et dveloppe.
89

Lindividualisme dAlbert Schatz, en introduisant la dfinition de
Dunoyer de la libert, souligne le principe selon lequel le gou-
vernement et les individus dans la socit progressent en
proportion inverse les uns des autres ; la dissolution du gou-
vernement est lobjectif ncessaire de la morale, de lindustrie et
de la civilisation.
Le libralisme tend donc crer entre ltat et lindividu un
antagonisme radical qui nest pas dans la doctrine classique et
qui fait qutat et Individu sont deux forces inversement pro-
portionnelles lune lautre. En consquence, il y a dans le lib-
ralisme une tendance dabord potentielle, puis agissante, reti-
rer ltat toute espce de rle conomique : nous la verrons

88
Crocker, Nature and Culture, p.453 ; Pollin, Education and Enlightenment, p.4,
62-64, 95-98 ; C.F. Volney, The Ruins, Exeter, Joseph Mann, 1823, pp.38-39, 93-
104.
89
Cf. infra p.19 pour les vues des Physiocrates et de Say de lge dor appartenant
au futur et p.45 pour le dcentralisme extrme de Dunoyer ; Pollin, Education and
Enlightenment, pp.76-78, 83-89
72 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

prendre naissance dans les complments quapporte Dunoyer
la doctrine classique et aboutir plus tard une forme plus ou
moins dguise de lanarchisme.
90

Schatz note que la pense de Dunoyer influena le dve-
loppement de la thorie sociale de Proudhon. Les analyses de
Dunoyer de la libert le menrent une mise en avant des rles
de la comptition et de lassociation volontaire dans le progrs de
la socit civilise. Dunoyer complta son analyse en appliquant
ces rles la production de scurit et au dveloppement du
concept dassociations volontaires en comptition fournissant la
production de scurit. Les socits dassurance et les entreprises
en comptition pour la production de scurit en faveur de leurs
membres ou de leurs souscripteurs devinrent ainsi laboutis-
sement de lachvement de la dissolution du gouvernement.
91

Schatz, dans son chapitre De lindividualisme anti-tatiste
lindividualisme anarchiste ,
92
discuta de lexpression de Gustave
de Molinari, principal disciple de Dunoyer, propos de la pro-
duction de scurit dune socit civilise :
Cette fonction restreinte, M. de Molinari la lui retire. Dans une
tude De la Production de la Scurit, il se demande pourquoi cette
industrie donnerait seule lieu un monopole. Na-t-on pas vu en
Espagne la Sainte-Hermandad, en Flandre et en Italie des so-
cits de mtiers ou autres se charger de fournir la scurit ?
Nexiste-t-il pas en Angleterre et aux tats-Unis des constables
privs et dans le Far-West des lyncheurs sans mandat officiel ?
Rgression, dit-on ? Non. Progrs, au contraire, et le plus con-
forme lorthodoxie librale. []
Dans ltat social, il y parvient grce la division du travail et
lchange. Le besoin de scurit, effet de linsuffisance du senti-
ment de justice, est du nombre. Do lapparition de certains
tablissements destins garantir chacun la possession paisible
de sa personne et de ses biens, et quon appelle gouvernements.

90
Schatz, op.cit., p.197
91
Ibid., p.490, 500
92
Ibid., pp.472-576
Lonard Liggio 73

Or, si tous les besoins sont satisfaits au mieux par la libre
concurrence, pourquoi Dunoyer met-il part le besoin de s-
curit ? A priori, cette drogation contraire la foi librale peut
tre considre comme mauvaise. Aussi bien si lindustrie de la
scurit a t organise en monopole, il est ais den dcouvrir la
raison. Rpondant un besoin qui est, aprs celui du bl, le plus
essentiel, elle met en prsence des consommateurs faibles et des
producteurs forts, par dfinition mme. Ceux-ci imposent
ceux-l le monopole. Quels en sont les rsultats? On voit en
Angleterre une compagnie gouvernante, la fodalit, ayant un
directeur hrditaire, le Roi, et un conseil dadministration hr-
ditaire, la Chambre des Lords, fixer comme il lui convient, sous
le nom dimpt, le prix de la scurit.
93

Mais lintrt de Dunoyer pour lanalyse du march libre
absolu fut interrompu par les vnements des Journes de Juillet
de la Rvolution de 1830. Avec ltablissement de la Monarchie
de Juillet (1830-1848), Dunoyer sembarqua dans sept annes de
fonction publique en tant que prfet, tout dabord dans lAllier
(1830) et ensuite dans la Somme (1833-1837). Pendant sa retraite,
qui concida avec la mort de Charles Comte, il devint conseiller
dtat en service ordinaire en 1838. En 1835, il publia un Mmoire
consulter sur quelques-unes des principales questions que la Rvolution de
juillet a fait natre. En 1840, une tude sur les chemins de fer anglais
fut publie : Esprit et mthodes compares de lAngleterre et de la France
dans les entreprises de travaux publics et en particulier de chemins de fer ;
consquences pratiques en tirer pour notre pays de ce rapprochement.
Dunoyer fut nomm administrateur gnral la Bibliothque
Nationale (Bibliothque royale, fvrier-juin 1839) par le ministre
de linstruction publique dans le cabinet Mol, le comte de
Savandy, qui fut un associ de Decazes en 1819-1820. Cependant,
les crises ministrielles se succdrent en raison du conservatisme
croissant du gouvernement, qui a pu contribuer au retrait de
Dunoyer de ladministration active. La nomination de Dunoyer
pour nimporte quelle position dimportance idologique comme

93
Ibid., p. 488-489. Dunoyer, par lintermdiaire de Molinari, eut une influence sur
les individualistes anarchistes amricains ; Schatz note que Benjamin R. Tucker
utilisa certains de leurs concepts. Ibid., p.514
74 Charles Dunoyer et le libralisme classique franais

la Bibliothque Nationale occasionna une forte opposition des
conservateurs ; la monte croissante des protestations de ses
subordonns conservateurs fora Dunoyer dmissionner de son
poste dadministrateur gnral aprs quelques mois. Il publia
cependant La bibliothque du roi (Paris, 1839).
Par la suite, il re-tourna ses analyses du march libre et se
concentra sur la thorie sociale et conomique. Ds son
rtablissement, il fut un membre actif de lAcadmie des Sciences
Morales et Politiques et en 1842 il joua un rle important dans la
cration de la Socit dconomie Politique. Il contribua son
Journal des conomistes, aussi bien quau Journal des dbats. En 1845 il
publia une dition compltement rvise et largie de ses tudes
majeures antrieurs sous le titre : De la libert du travail, ou simple
expos des conditions dans lesquelles les forces humaines sexercent avec le plus
de puissance.
La Rvolution de 1848 fut une norme dception pour
Dunoyer. Il dnona avec virulence les politiques de Lamartine et
publia La rvolution de fvrier 1848 (Paris, 1849). Mais il continua
siger au Conseil dEtat, et fut satisfait de la campagne pour le
libre-change que Frdric Bastiat conduisit depuis son sige de la
Chambre des Dputs. Bastiat, en 1825, crivit quil avait seule-
ment tudi quatre uvres en conomie : Smith, Say, Destutt de
Tracy et Le Censeur. Le Coup dEtat du 2 dcembre 1851 con-
duisit Dunoyer dmissionner de son poste de Conseiller dEtat
en signe de protestation.
Il continua crire pour Le Journal des conomistes et participer
activement aux sessions de LAcadmie des Sciences Morales et
Politiques. Il sengagea dans des dbats, par exemple avec Victor
Cousin sur le rle de lconomie sociale et sur la moralit, en
1852.
94
Enfin, il crivit un ouvrage en deux volumes, Le Second
Empire et une nouvelle Restauration (Londres 1864, 1871) qui fut

94
Charles Turgeon, Des prtendues richesses immatrielles , Revue dconomie
politique, 1889, p. 230-231 ; Turgeon, La conception matrialiste de lhistoire
daprs Marx et Engels , ibid., 1911, XXV, pp.307-310
Lonard Liggio 75

publi titre posthume par son fils Anatole, professeur
dconomie politique Berne sous le Second Empire et qui
retourna en France en 1873 pour tre matre des requtes au
Conseil dEtat. Charles Dunoyer est mort le 4 dcembre 1862.


















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