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Toute la thologie repose sur laffirmation selon laquelle lorthodoxie est premire, les
hrsies venant ensuite. Lhistoire a-t-elle la capacit, par la connaissance quelle apporte de
la construction des concepts ou des dogmes, de trancher l o les thologiens de diverses
obdiences saffrontent ?
p 39-42

En 2009, parat pour la premire fois en langue franaise un livre intitul
Orthodoxie et hrsie aux dbuts du christianisme
1
. Il sagit dune traduction de
louvrage de Walter Bauer Rechtglubigkeit und Ketzerei im ltesten Christentum,
paru en 1934 qui est, lpoque, une sorte de synthse de lensemble des
problmes poss depuis plusieurs dcennies par le modernisme. Le temps pass
entre sa parution et sa traduction en franais est une illustration du coup de frein
quenregistre le modernisme ds la fin de la premire moiti du XX
me
sicle.
Dans cet ouvrage, Walter Bauer fait valoir que :

a) des ides prconues existent sur le clivage entre orthodoxie et hrsie,
b) les auteurs ecclsiastiques des premiers sicles ont pu classer comme
hrtiques des manifestations de la vie chrtienne qui ntaient en ralit que
des formes particulires, au milieu dun certain nombre dautres, le tout
constituant le christianisme des origines,
c) la doctrine de lglise est inexistante au temps de Jsus ; les aptres nont
pas jou le rle quon leur attribue dans la constitution du dogme, lequel est
distinguer de la rvlation,
p39
d) la doctrine actuelle de lglise ( au sens large que Bauer lui donne ) ne serait
pas ncessairement la version premire du christianisme, tandis que ce que lon
appelle les hrsies nen seraient pas davantage des altrations ; cette conception
ne serait pas obligatoirement fausse, mais ne peut pas non plus se targuer de la
force de lvidence ni davoir t dmontre et confirme. Le dossier, selon
Walter Bauer en 1934, doit tre r-ouvert.
Cest exactement dans cet esprit que nous avons souhait orienter notre propre
recherche en restreignant toutefois le champ aux seuls deux premiers dogmes,
cest--dire la divinit de Jsus (ou consubstantialit du Fils et du Pre) et la
Trinit du Dieu unique. Parmi les communauts diverses et htrognes quon
peut deviner aux origines du christianisme, si lune ou lautre est convaincue de la
divinit de Jsus, ou de la Trinit de Dieu, pourquoi lest-elle ? Do le tient-elle ?
Communique-t-elle avec dautres ? Pourquoi en existe-t-il dautres qui pensent
autrement ? Comment, par quels moyens, sous quelle autorit, quelle poque,
lunit sera faite, cest--dire lorthodoxie, telle quelle est officiellement
explicite ?






1 Bauer Walter Orthodoxie et hrsie aux dbuts du christianisme Paris 2009



Bauer termine son introduction par ces mots :
Le Nouveau Testament ne semble pas pouvoir servir de point de dpart fructueux et
incontestable. La plupart de ses crits dirigs contre les hrtiques ne peuvent tre
situs avec certitude ni dans le temps ni dans lespace ; dautre part, les circonstances
prcises de leur composition ne peuvent pas tre dtermines avec lexactitude
souhaitable. Il semble donc opportun de consulter dabord dautres sources sur le
rapport entre orthodoxie et hrsie, afin de se rapprocher, grce ce quelles peuvent
apporter, des premiers temps dfinis chronologiquement et gographiquement.
2

Voulant rexaminer la question du rapport entre orthodoxie et hrsie , W.
Bauer dcide alors, pour avoir un aperu de lapparition et des
caractristiques initiales du christianisme hors des contres que le Nouveau
Testament nous montre gagnes par cette religion de porter ses regards, sur
Edesse (royaume dOsrone sur lequel rgna entre autres Abgar V, dont nous
parle Eusbe de Csare) et sur lgypte (o Philon nous fait dcouvrir
lexistence des Thrapeutes ). Demble, une telle dcision constitue une
rupture radicale avec lhistoire conventionnelle qui situe lorigine du
christianisme dans laxe Jrusalem-Rome, ou pour reprendre un titre de John P.
Meier et Raymond E. Brown, dans laxe Antioche et Rome
3
, par rfrence
la phrase bien connue des Actes des Aptres : Cest Antioche que, pour la
premire fois, le nom de chrtiens fut donn aux disciples (Ac 11, 26). Nul
doute que les origines du christianisme apparaissent sous des jours diffrents si
on les cherche Rome ou en Palestine plutt qu Alexandrie et en
Msopotamie.

W. Bauer dit aussi quil convient non seulement dlargir le champ
gographique, mais aussi le cadre chronologique. On peut penser quil serait
lgitime, dans cette perspective, de chercher lan zro du christianisme, aussi
bien avant quaprs lan zro de lre chrtienne.
pp 40-41



2 op.cit. page 29
3 Meier John P et Brown, Raymond E : Antioche et Rome, Berceaux du christianisme, Cerf 1988
Deux ans avant le livre de Bauer, en 2007, tait galement paru en France un
fort intressant ouvrage, portant le titre de Les christianismes disparus,
apocryphes, faux et censures d la plume de Bart D. Erhmann, thologien
vanglique, professeur de sciences religieuses lUniversit de Caroline du
Nord (USA).


Cela fut un choc pour la plupart [ des tudiants de B. Ehrman ] de constater que
lglise navait pas toujours eu le Nouveau Testament sa disposition. Mais les
critures chrtiennes ne sont pas descendues des cieux
quelques annes aprs la mort de Jsus. Les livres qui, finalement, composrent le
canon, furent crits par une varit dauteurs sur une priode de soixante soixante-
dix ans, diffrents endroits pour diffrents publics. Dautres livres furent crits durant
la mme priode, certains par les mmes auteurs. Par la suite, lglise vit apparatre
une abondance de textes prtendument crits par les premiers disciples de Jsus, des
faux signs du nom des aptres, produits pendant des dcennies, des sicles mme,
longtemps aprs que les aptres furent morts et enterrs .
(...)

Nous reviendrons plus loin sur la question de la datation des vangiles
canoniques et des autres, de mme que sur la notion d'apocryphes et de faux. (...)
Cest une question dcisive pour ltude du rapport entre lorthodoxie et
lhrsie.
Des textes utiles la comprhension du christianisme originel furent crits
aprs, mais aussi en mme temps, que ceux que lon trouve dans le Nouveau
Testament, nous dit Bart Ehrman. Il est loin dtre impossible quil en ft mme
crits avant.
pp 41-42

Le grand mrite de ce livre de Bart Ehrman est de mettre en valeur le fait que
des christianismes disparus ont exist, dont lun ou lautre aurait pu donner
celui daujourdhui, qui auraient t diffrents de celui que nous connaissons,
tandis que celui que nous connaissons aurait pu faire partie des christianismes
disparus. Encore faut-il que lhistoire puisse dire tout ce quelle sait des
conditions par lesquelles un certain christianisme triompha de tous les autres.
Un autre mrite du livre de Bart Ehrman est de manier le concept de
christianismes proto-orthodoxes, sachant que le christianisme apparaissant
dans le Nouveau Testament, indpendamment de savoir comment il triomphera
des autres, fait lui-mme, selon Bart Ehrman, partie des christianismes proto-
orthodoxes et que ces christianismes proto-orthodoxes dans la mesure o ils
ouvrent la voie au christianisme orthodoxe, font galement partie des
christianismes disparus. Tous les christianismes primitifs, y compris ceux que
nous connaissons, le christianisme de Clment de Rome, celui de Justin, celui
d'Ignace, font partie, en ralit, des christianismes disparus.
p 42