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El Chikungunya es un virus que transmiten ciertos mosquitos.

Causa fiebre y
dolores severos en las articulaciones. Entre los sntomas tambin estn los
dolores musculares, dolores de cabeza, nausea, fatiga y sarpullidos.
La enfermedad es transmitida por los mismos mosquitos, involucrados en la
transmisin del dengue (Aedes aegypti y Aedes albopictus), tambin comparte
algunos signos clnicos con el dengue y puede no ser diagnosticada en aquellos
lugares donde el dengue es frecuente.
No hay cura para esta enfermedad. El tratamiento se concentra en aliviar los
sntomas.
La proximidad de los criaderos de mosquitos a donde viven las personas es un
significativo factor de riesgo para la expansin del Chikungunya.
La enfermedad est presente en frica, Asia y en India. En 2007, la transmisin
de la enfermedad se report por primera vez en Europa, en un brote localizado
al nor-oeste de Italia.
En diciembre del 2013, la OPS/OMS recibi la confirmacin de los primeros
casos de transmisin autctona del chikungunya en las Amricas.
La enfermedad
El chikungunya se caracteriza por un brote sbito de fiebre, acompaado por dolor en
las articulaciones. Otros sntomas molestias durante la fase crnica pueden incluir
fatiga y depresin adems de dolores musculares, dolores de cabeza, nausea, fatiga y
sarpullidos. La mayora de los pacientes se recuperan totalmente, pero en algunos
casos, la afectacin de las articulaciones puede persistir de manera crnica. Aunque las
complicaciones serias no son frecuentes, en el caso de adultos mayores, nios y
embarazadas la enfermedad puede agravarse.
El virus se transmite por picadura de mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus,
ambos presentes en las Amricas. La enfermedad puede presentarse entre tres y siete
das despus de la picadura de un mosquito infestado, y puede durar entre dos y 12
das.
Se debe distinguir la chikungunya del dengue. Si bien en ambas enfermedades los
pacientes pueden padecer dolor corporal difuso, el dolor es mucho ms intenso y
localizado en las articulaciones y tendones en la chikungunya que en el dengue.
No hay medicamentos especficos para tratar esta enfermedad. El tratamiento se dirige
principalmente a aliviar los sntomas, incluyendo el dolor en las articulaciones. No
existe una vacuna disponible para prevenir la infeccin por este virus.
Desde el 2004, el virus de Chikungunya ha causado brotes masivos y sostenidos en
Asia y frica, donde ms de 2 millones de personas han sido infectadas, con tasas de
hasta 68% en ciertas reas. La alta tasa de infeccin puede generar una presin alta
muy rpidamente sobre los sistemas de salud.
La proximidad de los criaderos de los vectores a los lugares donde viven las personas
es un factor de riesgo significativo para la transmisin de Chikungunya, al igual que
para otras enfermedades que estas especies transmiten, como por ejemplo el dengue.
En el 2013, la OPS/OMS recibi confirmacin de los primeros casos de transmisin
autctona de chikungunya en las Amricas. Antes de esta confirmacin, en aos
anteriores, cientos de personas que haban viajado desde las Amricas a Asia y frica
se infectaron con chikungunya.
Respuesta de la OPS/OMS

La OPS/OMS est trabajando hace varios aos con los pases de la regin en la
preparacin y respuesta ante la eventual introduccin de este virus.
En el 2012, la OPS/OMS, en colaboracin con los Centros de Control y Prevencin de
Enfermedades de Estados Unidos, public nuevos lineamientos sobre chikungunya. La
gua Preparacin y Respuesta ante la eventual introduccin del virus chikungunya en
las Amricas busca ayudar a los pases de las Amricas a mejorar sus esfuerzos para
detectar el virus y para preparar programas de monitoreo, prevencin y control de la
enfermedad, en caso de que apareciera.
La OPS/OMS recomienda a los pases que tienen el mosquito transmisor que
establezcan y mantengan la capacidad para detectar y confirmar casos, manejar
pacientes, e implementar una efectiva estrategia de comunicacin con el pblico para
reducir la presencia del mosquito.
La prevencin y el control se apoya fuertemente en reducir el nmero de hbitats que
permiten los criaderos de mosquitos (contenedores de agua naturales y artificiales).
Esto requiere de la movilizacin de las comunidades afectadas.
En los brotes, los insecticidas pueden ayudar a matar mosquitos, aplicados tanto en las
superficies como alrededor de los contenedores donde los mosquitos aterrizan, as
como tambin en las aguas tratadas en contenedores para matar las larvas.
Para proteccin durante los brotes de chikungunya, se recomienda utilizar
mosquiteros, as como ropa que minimice la exposicin de la piel a la picadura del
mosquito y repelentes.