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Cahiers dethnomusicologie

7 (1994)
Esthtiques
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Amnon Shiloah
Notions desthtique dans les traits
arabes sur la musique
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Amnon Shiloah, Notions desthtique dans les traits arabes sur la musique, Cahiers dethnomusicologie
[En ligne], 7|1994, mis en ligne le 03 janvier 2012, consult le 18 juillet 2014. URL: http://
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Notions desthtique dans les traits arabes sur la musique 2
Cahiers dethnomusicologie, 7 | 1994
Amnon Shiloah
Notions desthtique dans les traits
arabes sur la musique
Pagination de ldition papier : p. 51-58
1 Les jugements sur la musique que nous relevons dans les anciens crits arabes nous confrontent
demble une image fort complexe o sentremlent des approches diverses. Nous y trouvons
bien entendu maintes considrations mettant en relief lextraordinaire pouvoir thique de
la musique, aussi bien que ses valeurs en tant quart anagogique, cest--dire sa capacit
diriger lesprit vers le monde suprieur et le symbolisme universel. Nous pouvons y rencontrer
galement, avec non moins de frquence, une approche qui admet lamour de lart musical en
soi, travers sa palette de combinaisons sonores et le plaisir quelle suscite. Cest sur cette sorte
dexprience esthtique que nous focaliserons ici notre attention, sans toutefois minimiser
limportance de lapproche thique.
2 Disons-le tout de suite, il nest pas dans notre intention de nous rfrer une quelconque
thorie esthtique, mais plutt de donner la parole aux reprsentants de la culture examine,
tant convaincu que les ides glanes dans la littrature refltent des valeurs, des normes, des
modes de pense et des formes dexpression qui conditionnent lapproche du style musical
du groupe envisag.
3 Les tmoignages sur lesquels reposent nos observations appartiennent cette catgorie
quAlan Merriam qualifie de verbal behaviour qui, selon lui, met en valeur des concepts.
Merriam ajoute: But in this case applied specifically to what people say about music
structures and the criteria which surround it (1964: 114). Ceci, ainsi que les critres de
jugement concernant linterprtation musicale feront lobjet essentiel de cet expos. Dans le
cadre de ces propos prliminaires, il convient de sattarder brivement sur le constat suivant,
tabli par lminent spcialiste de la musique arabe, H. G. Farmer, dans laperu gnral
The Music of Islam : Aesthetics, the science of the beautiful, did not exist in islamic
conceptions. The chief reason for this was that the Orient [...] put great trust in the doctrine
of the tathr (influence) in music, a dogme called by the Greeks the ethos (Farmer 1957:
433). Je dois avouer que, dj la premire lecture, cette faon de voir ma intrigu, sans
nanmoins diminuer mon admiration pour ce savant pionnier. Mon tonnement tait dautant
plus grand que ce mme spcialiste mavait recommander dtudier louvrage manuscrit dAl-
asan Al Ktib (1972) qui, selon lui, constituait une contribution considrable la musicologie
arabe. Or, cet ouvrage, symboliquement intitul La perfection des connaissances musicales,
recherche, suivant les buts assigns par son auteur, lidal de perfection de lart musical,
en faisant appel des tmoignages de ses contemporains et de ses prdcesseurs. Dans cet
ouvrage, lauteur nous propose maintes observations et considrations que nous pouvons
qualifier dexpriences esthtiques.
4 Cette mthode empirique et parfois mme anecdotique mane du fait quelle est lie la
pratique et prend sa forme essentielle dans les ractions instantanes. A cela, il faut ajouter le
facteur important de la transmission orale, avec toutes les limites quelle impose lauditeur
comme au critique. La nature du jugement a donc t dicte par ce phnomne, comme pour
la posie arabe dont la survie tait assure dans une large mesure par le truchement de sa
rcitation en public; le paralllisme entre ces deux arts va encore plus loin, comme nous le
verrons par la suite. Il est d non seulement la prdominance de la musique vocale qui
dtermine lunion intime entre posie et mlodie, mais aussi la parent entre thorie littraire
et esthtique musicale, qui voient le jour la mme poque fin du IX
e
sicle et surtout X
e
sicle. Est-ce une pure concidence, ou bien sagit-il dun rapport troit, voire mme essentiel,
qui les relie sur le plan conceptuel? Cest bien la seconde ventualit qui semble simposer.
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Thorie littraire et esthtique musicale
5 Dans un ouvrage publi en 1982, intitul Beyond the Line (Au-del de la ligne, qui dsigne
ici le vers en posie), lorientaliste hollandais van Gelder prsente une analyse de critiques
littraires arabes classiques mettant laccent sur le problme de la cohrence et de lunit
dans cette posie (1982). Le titre de louvrage sinspire du fait quen rgle gnrale cest
bien la ligne isole qui constitue le centre dintrt des critiques, se refltant dans les thories
littraires crites qui commencent paratre ds la deuxime moiti du IXe sicle. Ces thories
continuent faire valoir les artifices rhtoriques, le bad
c
, concept traduisant des ides et
expressions indites, insolites extraordinaires, ainsi que des aspects relatifs la grammaire,
la lexicographie. Ce sont l des critres de jugement essentiels. Autour de cette molcularit
caractrisant la conception dune oeuvre potique et son jugement, van Gelder examine la
question de cohrence et dunit telle quelle sexprime dans les sources arabes.
6 Lunit et la cohrence, dans un pome polythmatique, sont en partie obtenues par
lenchanement des thmes qui doivent tre assurs par des transitions lgantes et soignes.
Cependant, signale van Gelder, qui adopte une solution intermdiaire, les relations entre
les parties composant un pome, aussi bien que la cohrence et la totalit de loeuvre,
sont gnralement moins importantes pour le pote que le souci de divertir, ou de frapper
limagination du lecteur ou de lauditeur. A cet effet, il faut aussi tenir compte du fait que,
dans toutes les formes de la posie, rciter et couter taient bien plus importants qucrire ou
lire. Do la difficult de sen faire une ide complte laudition. Le plaisir que lon peut
tirer provient souvent de leffet frappant produit par un fragment ou un dtail insolite, par
llgance et par la belle construction dune phrase, par la formulation indite dune pense.
La combinaison des thmes et motifs dans un pome, leur compatibilit et leur interaction
ne proccupent pas les critiques aussi longtemps que des contradictions choquantes ou des
dissonances dplaisantes ne viennent porter atteinte lensemble, ressenti de faon sous-
jacente. En effet, comme le remarque van Gelder: Une squence particulire dassociations
peut paratre vidente et par consquent cohrente une personne mais pas une autre, une
communaut littraire, mais pas une autre.
7 En conclusion, van Gelder dit qutant donn que le sens du mot uvre ou pome est en
quelque sorte fluide dans la littrature arabe, nous devons prendre en considration le but que
se propose le pote, les mthodes, le got et les critres employs par les critiques en jugeant
la posie classique. Etudier ces thories ne constitue pas une activit complmentaire pour
ltudiant, mais ltude de la posie elle-mme (1982: 208).
8 Ce dtour par les chemins de la posie arabe classique nest aucunement fortuit. Car, quand
il sagit de lalliance entre posie et mlodie, nous retrouvons dans lesthtique musicale, non
seulement des rgles et conceptions analogues, mais aussi des similarits de points de vue au
sujet de luvre musicale et de son interprtation. Bien sr, tout en puisant dans les mmes
sources conceptuelles, lesthtique musicale a dvelopp des normes et critres de jugement
qui lui sont propres, surtout dans le cadre de linterprtation musicale en public. Dans ce cas
prcis, loralit joue un rle encore plus vident que dans la lecture publique de la posie.
Critres concernant la composition musicale
9 En discutant des critres de la composition musicale ou plutt du chant, les thoriciens et les
critiques font toujours tat de deux constituants: le pome et la mlodie dans leur parfaite
association. Tout en admettant lventualit dune espce de mlodie indpendante et sans
paroles, dont leffet se rsume flatter le sens auditif, les thoriciens sont unanimes penser
que la perfection nest atteinte que lorsque la mlodie est associe un texte potique. Dans
ce cas, la mlodie puise, dune part, son sens dans les paroles auxquelles elle est associe, et,
dautre part, elle prolonge leur sens, les renforce et augmente la beaut du vers. Mme dans
cette association, il sagit toujours de vers isols sur lesquels sont calques la structure et la
modalit de la mlodie. Constituant ainsi une entit insparable, les critres danalyse visent
la fois la versification, la prosodie et lloquence, ainsi que les aspects purement mlodiques.
10 Dans un passage concernant la composition musicale, Al-Ktib crit: Il est prfrable dans la
rpartition dune mlodie que la phrase mlodique du second vers soit pareille dans toutes ses
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modalits celle du premier, sauf si elle est une rplique loctave. (1972: 111). La rplique
loctave est en effet un artifice esthtique fort apprci dans linterprtation musicale. Al-
Ktib ajoute, dans le cadre de sa dfinition, que les coupures de phrases mlodiques devraient
concider avec celles des pieds mtriques et des hmistiches; que les vocalises devraient tre
places sur les coupures et de prfrence en fin dhmistiche ou de vers. A propos des vocalises
et des ornements, Al-Ktib mentionne les consonnes sur lesquelles il conviendrait de placer
de prfrence vocalises et sons prolongs.
Tura du Sultan Soliman le Magnifique. Turquie, priode ottomane, vers 1555-1560.
Calligraphie lencre, colore et dore.
Coll. Metropolitan Museum of Arts, New York.
11 Parmi les menus dtails qui caractrisent les composants mlodiques, il y a ce quAl-Frb
qualifie de modalits de notes, qui donnent la mlodie lgance, beaut et toute une gamme
dexpressions (dErlanger 1935, vol. II: 89). Dans le mme ordre dides, Al-Ktib nous
fournit des renseignements prcieux sur ce quil appelle choses qui rendent les mlodies
plus agrables loreille , par exemple que les notes de longue dure soient chevrotes
et trembles; que les notes ornes soient douces; que certaines notes soient serres entre
les lvres et que dautres soient nasillantes (1972: 68). Ici, nous touchons au domaine de
linterprtation, riche en dtails fascinants. Ainsi, par exemple, le mme auteur donne une
sorte de glossaire technique comprenant quelque soixante-cinq termes touchant la pratique
musicale et constituant une base pour les critres dapprciation (1972: 131-135). Avant de
passer aux dtails concernant linterprtation, jaimerais mentionner brivement deux faits
importants propos des problmes gnraux du style.
12 Le premier a trait une thorie dAl-Frb sur les notes vides et les notes pleines, qui, de
faon image, correspondrait la dichotomie syllabique-mlismatique. La note vide est dcrite
comme un espace sonore limit par deux attaques successives et pouvant tre meubl par des
notes vocalises. La note pleine est dcrite comme un espace sonore rempli par les attaques
rptes des lettres, un peu la manire dun ton rcitatif. Il sensuit, sur le plan stylistique,
deux espces de chant: chant notes vides et chant notes pleines. Dans le premier, la mlodie
en est plus belle, mais les paroles sont difficiles comprendre; dans le second, les paroles
sont aisment comprises, mais la mlodie en est moins belle et peu agrable. Al-Frb en
conclut que le mieux serait un chant mixte, pour que lon puisse trouver plaisir sa mlodie
et comprendre ses paroles (dErlanger 1935, vol.II: 66-68).
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13 Il semble, et ceci nous ramne au deuxime point, que cette approche se trouve larrire-plan
de la querelle entre Anciens et Modernes qui surgit au IX
e
sicle et continue pendant lge
dor de la musique arabe. Les Anciens prchaient la simplicit du chant et la mise en vidence
des paroles; les Modernes tendaient vers lexubrance et lexcs dornementation au risque
dentraner un certain obscurcissement des paroles. Ainsi, alors que les Anciens aspiraient
tablir un quilibre parfait entre texte et mlodie, les Modernes, en donnant plus de poids au
composant mlodique aboutissaient, bon gr mal gr, lbranlement de lquilibre idal.
Critres dexcellence
14 Nous arrivons maintenant au domaine le plus rvlateur pour nous, qui est celui des jugements
formuls loccasion de linterprtation publique lors de comptitions et de dbats organiss
ou occasionnels. De faon schmatique, nous pouvons rsumer les lments glans dans
diffrentes dfinitions qualifiant lexcellence du chanteur-musicien comme suit: le chanteur-
musicien doit combiner une disposition naturelle pour la musique et un savoir bien pouss
de sa thorie; avoir la facult dassimiler facilement ce quil entend et de le retenir dans sa
mmoire, et dtre capable de transmettre la tradition avec prcision dans un style personnel de
prfrence; avoir une belle voix, de lexpressivit, de la tendresse et la capacit de smouvoir
et dmouvoir.
15 Parmi les qualits spcifiques voques dans les textes, certaines ont trait laspect physique,
dautre dcrivent des capacits musicales. Ainsi par exemple, la beaut du visage, une taille
bien forme, la parole douce et les belles manires sont considres comme des facteurs
susceptibles daugmenter le plaisir musical. De mme, il est recommand que le chanteur ne
fasse pas de grimaces, quil ne torde pas le cou, quil ne se penche pas, quil ne se balance pas,
que les mouvements des yeux, des sourcils, de la main et de la tte soient discrets. Toutefois,
les remarques les plus pertinentes soulignent la mise en vidence des capacits musicales
distinguant le chanteur-musicien. Celles-ci comprennent un sentiment inn pour le rythme,
lusage correct des modes mlodiques et rythmiques, une bonne mission vocale, le maintien
de la justesse des notes et le choix de la tessiture approprie, une respiration bien dose, la
capacit de modifier un emprunt tout en vitant un plagiat vident, et le talent dimproviser.
Limprovisation prvaut aussi bien au niveau dune pice individuelle que dans la conception
et lagencement dun programme multi-sectionnel. Cette dernire caractristique touche aussi
aux rapports entre le musicien et son auditoire, qui est un sujet de prime importance. Il en
est question dj dans les premiers traits qui nous sont parvenus. Cest le cas par exemple
dAl-Kindi (in Shiloah 1979: 254-255, 257) et des Frres sincres (in Shiloah 1978: 64-65),
qui considrent comme condition pralable exige du musicien de connatre le caractre de
son auditeur et ses conditions psychologiques, ainsi que les circonstances rgnantes, et de
pouvoir y adapter son programme musical. Et pendant la sance, le musicien doit aussi sentir
son auditeur et son humeur, et se conformer aux changements de ses tats dme. Sur un plan
plus sophistiqu, il est question dans ce genre de considrations des rgles visant viter la
monotonie et recourir des effets obissant aux lois de contraste; cest--dire faire suivre les
moments de tension par des relches; et, pour assurer le maintien de lintrt chez lauditeur,
de tenir compte des limitations imposes par la capacit de lattention. Il est recommand, par
exemple, dviter ce qui est dsagrable louverture dune sance, et de la commencer avec
les genres lourds des modes rythmiques et mlodiques, rservant les mlodies lgres, rapides
et stimulantes pour la conclusion de la sance. La transition dun mode lautre, et dun genre
dexpression un autre, doit se faire avec science et subtilit, et tre bien prpare. Je pense
que dans ces rflexions et recommandations se dessine, dj au X
e
sicle, lbauche de la future
forme compose qui sera ralise sous les noms de nba, fail, maqm irq, wala, etc.
Critres concernant lauditeur
16 Pour parvenir la perfection, une sance musicale doit reposer sur linteraction constante entre
linterprte et son public. Lauditeur avis, assis face au musicien, doit possder la facult
de saisir les qualits et les dfauts de celui-ci, ainsi que de la musique quil interprte, et de
prononcer son jugement adquat sur le vif. Il existe cet effet un ensemble de conventions
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dtermines par des interventions verbales que lon nonce laudition dun passage ou
dun dtail frappant ou inopportun. Aux dires dAl-Ktib, quand ce genre dinterventions est
employ convenablement, elles seraient comparables lclat dune perle: Cela revient
dire que si le chant comporte une perle, elle sera mise en vidence par le truchement des
applaudissements, par la bienveillance que lon montre en exigeant sa rptition et en faisant
ressortir ses bonnes qualits. Si, par contre, le chant ne comporte pas de perle, il sera impossible
dy faire apparatre un quelconque complment ou dy insuffler une certaine vie. (1972: 181).
17 De ce bref tour dhorizon, qui na fait queffleurer un sujet qui mrite une tude approfondie,
se dgage la conception de molcularit laquelle nous avons fait allusion en la comparant
avec celle qui prdomine dans la thorie littraire. Toutefois, en dpit de lattachement aux
dtails et de la fluidit des valuations concernant la cohrence et lunit de luvre comme
une entit strictement formalise, on peut dceler un souci dunit et de cohrence qui est sous-
jacent. Nous lavons remarqu par exemple propos des sances musicales, o prdomine la
recherche dun enchanement heureux dlments composant le tout, en tenant compte des lois
de contraste et de varit en vue de confrer un sentiment de cohrence. Ces aspirations ont t
lorigine de la cration des larges formes composes. A ce sujet, nous pouvons rpter, pour
conclure, les propos de van Gelder: Une squence particulire dassociations peut paratre
vidente et par consquent cohrente une personne mais pas une autre, une communaut
littraire mais pas une autre.
Bibliographie
DERLANGER Rodolphe, 1935, La musique arabe. Tome II. Paris: Geuthner.
FARMER Henry George, 1957, The music of Islam, in: The New Oxford History of Music, vol.I:
Ancient and Oriental Music. London: Oxford University Press, p.421-477.
AL-KTIB Al-asan Ibn Amad Ibn Al, 1972, La perfection des connaissances musicales. Traduit et
comment par Amnon Shiloah. Paris: Geuthner.
MERRIAM Alan P., 1964, The Anthropology of Music. Evanston (Ill.): Northwestern University Press.
SHILOAH Amnon, 1978, The Epistle on Music of the Ikhwn Al-afa. Tel-Aviv: Tel-Aviv University.
SHILOAH Amnon, 1979, The Theory of Music in Arabic Writings. Munich.
VAN GELDER Geert Jan H., 1982, Beyond the Line. Classical Arabic Literary Critics on the Coherence
and Unity of the Poem. Leiden: E.J. Brill.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Amnon Shiloah, Notions desthtique dans les traits arabes sur la musique, Cahiers
dethnomusicologie [En ligne], 7|1994, mis en ligne le 03 janvier 2012, consult le 18 juillet 2014.
URL: http://ethnomusicologie.revues.org/1335
Rfrence papier
Amnon Shiloah, Notions desthtique dans les traits arabes sur la musique , Cahiers
dethnomusicologie, 7|1994, 51-58.
propos de lauteur
Amnon Shiloah
Amnon Shiloah, n en 1928 et docteur de lUniversit de Paris (Sorbonne), est actuellement professeur
au Dpartement de musicologie de lUniversit hbraque de Jrusalem. Auteur de nombreux
articles, livres, monographies et disques, il a t professeur invit dans de nombreuses universits
aux tats-Unis et en Europe. Ses recherches portent sur divers aspects des musiques arabe et juive:
histoire sociale et culturelle, dition scientifique, traduction commente de traits musicaux, tude
Notions desthtique dans les traits arabes sur la musique 7
Cahiers dethnomusicologie, 7 | 1994
mthodologique et synthtique de traditions musicales vivantes. Ses principaux ouvrages sont: La
perfection des connaissances musicales, The Musical Subjects in the Zohar, Jewish Iraqi Musical
Tradition, Jewish Musical Traditions et The Theory of Music in Arab Writing.
Droits dauteur
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Rsums

Dans son aperu de La musique de lIslam (The New Oxford Hitory, vol. I, p. 433),
Henry George Farmer dit: La conception islamique ignorait lesthtique en tant que science
du beau. La raison principale tait que lOrient [....] avait une confiance inbranlable en
le tathr (influence) dans la musique, un dogme que les Grecs appelaient lthos . La
doctrine de lthos exclue-t-elle rellement lesthtique, la science du beau, ou plutt le
contredit-elle? En 1750, le Franais Charles Fonton, en crivant sur la musique turque, accusa
ses contemporains de se laisser guider par lamour-propre, par ce que nous appellerions
aujourdhui lethnocentrisme; il conclut: La musique orientale possde sa beaut propre et
ses propres critres pour lvaluer. Tout en essayant de tirer au clair lapproche de Farmer,
on sinspirera des crits thoriques arabes afin dvaluer lapproche de Fonton.

In his survey article The Music of Islam (The New Oxford History, vol.I, p.433), H.G.
Farmer states: Aesthetics, the science of the beautiful, did not exist in Islamic conceptions.
The chief reason for this was that the Orient [...] put great trust in the doctrine of the tathr
(influence) in music, a dogma called by the Greeks the ethos . Does the doctrine of ethos
really exclude aesthetics, the science of the beautiful, or is it in contradiction with it? In 1750,
the Frenchman Charles Fonton, who wrote on Turkish music, accused his contemporaries of
permitting themselves to be guided by self-love, which we would now call ethnocentrism,
concluding: Oriental music has its own beauty and its own criteria for judging that beauty.
While attempting to clarify Farmers approach, evidence from the Arab theoretical writings
will be provided to assess Fontons approach.