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Metamorfosis del Gobierno Representativo

(Bernard Manin) - Resumen



Introduccin
Es cada vez mayor el nmero de personas que cambian su voto de unas elecciones a otras y
las encuestas de opinin muestran un nmero creciente de personas que se niega a
identifcarse con ningn partido existente.
Cada partido sola proponer al electorado un detallado programa de medidas que prometa
llevar a cabo si regresaba al poder. Aora! las estrategias de candidatos y partidos se basan
en cambio en la elaboracin de imprecisas im"genes con las que! sobre todo! presentan la
personalidad de sus dirigentes.
En general! los polticos alcanzan poder gracias a sus capacidades medi"ticas.
A partir de la segunda mitad del siglo #I#! sin embargo! se lleg a considerar la articulacin
de la expresin del electorado por los partidos polticos como un elemento constitutivo del
gobierno representativo. El auge de los partidos de masas y de los programas polticos
pareci trans$ormar la representacin misma! entendida como eslabn entre dos t%rminos!
es decir! la relacin cualitativa entre representantes y representados.
&ero poco a poco se $ue percibiendo que si bien los partidos de masas aban provocado la
de$uncin del 'parlamentarismo(! el gobierno representativo como tal no aba sido
destruido en dico proceso) sus principios constitutivos! entre ellos la autonoma parcial de
los representantes! an estaban vigentes.
Aunque algunos autores inicialmente deploraran la desaparicin del parlamentarismo! con el
tiempo esta nueva $orma de representacin lleg a saludarse como un progreso. Al cabo!
terminara siendo aceptada como un avance democr"tico! no slo por ampliar el electorado!
tambi%n por los nuevos vnculos que se establecieron entre los representantes y el
electorado.
Asimismo! dado que los programas electorales permitieron elegir a los votantes la direccin
de gobierno y como adem"s las organizaciones del partido e*ercan un continuo control
sobre sus parlamentarios! se perciba que la 'democracia de partidos( incrementaba el
papel de la voluntad popular en la conduccin de los asuntos pblicos.
En este captulo examinaremos la metamor$osis del gobierno representativo a la luz de los
cuatro principios identifcados en los captulos anteriores+
,. -a eleccin de los representantes a intervalos regulares
.. -a independencia parcial de los representantes!
/. -a libertad de la opinin pblica y
0. -a toma de decisiones tras el proceso de discusin.
1e entender" por 'discusin( un tipo de comunicacin en que al menos una de las partes+
a. 2rata de producir un cambio en la posicin de la otra parte!
b. -o realiza empleando propuestas que son impersonales o est"n relacionadas con el
$uturo a largo plazo.
En las p"ginas siguientes se construir"n y comparar"n tres tipos ideales de gobierno
representativo+ parlamentarismo! democracia de partidos y un tercer tipo que! por diversas
razones que el an"lisis pondr" de manifesto! se denominar" 'democracia de audiencia(.
-os tipos ideales ser"n examinados nicamente a la luz del tipo de representacin por as
decir! el tipo de relacin entre representantes y representados que contienen.
,
3etamor$osis del 4obierno 5epresentativo 67ernard 3anin8 9 5esumen
&arlamentarismo
Eleccin de representantes
-a eleccin $ue concebida como un medio para situar en el gobierno a personas que
gozaban de la confanza de los ciudadanos. En el &arlamentarismo! la relacin de confanza
tiene un car"cter esencialmente personal. Es mediante la individualidad como los
candidatos inspiran confanza y no a trav%s de sus conexiones con otros representantes o
con organizaciones polticas. Esta confanza procede del eco de que los representantes
pertenecen a la misma comunidad social! comunidad defnida geogr"fcamente
6circunscripcin! pueblo o ciudad! condado8 o en t%rminos de 'intereses( m"s generales
6acendados! comerciales! industriales! etc.8.
-a eleccin selecciona un tipo particular de %lite+ los notables. E- gobierno representativo
se inici! por tanto! como el gobierno de los notables.
Autonoma parcial de los representantes
Cada representante electo es libre de votar de acuerdo con su conciencia y juicio
personal. :o $orma parte de su papel transmitir una voluntad poltica ya $ormada $uera de
los muros del parlamento. :o es portavoz de los electores sino su 'fdeicomisario(.
ibertad de la opinin p!blica
-a di$erencia de propsitos que separaba la eleccin de representantes respecto de la
expresin de la opinin pblica no slo se deba a la limitacin del dereco de su$ragio! sino
tambi%n al mismo car"cter del parlamentarismo! ya que si las elecciones seleccionaban a
individuos por la confanza personal que inspiran! las opiniones de la ciudadana sobre
polticas y asuntos pblicos deban encontrar otra va para mani$estarse.
En esta $orma de gobierno representativo! la libertad de opinin pblica incrementa la
posibilidad de que se abra una breca entre la opinin pblica y el parlamento.
"uicio mediante la discusin
Como los representantes no est"n atados por los deseos de los que los eligen! el parlamento
puede ser un rgano deliberador en todo su sentido! o sea! un lugar en el que los individuos
forman su voluntad mediante la discusin y en el que se llega al consentimiento de la
mayora mediante el intercambio de argumentos.
;emocracia de partidos
Eleccin de representantes
-a ampliacin del electorado resultante de la extensin del dereco de voto imposibilita una
relacin personal con los representantes. -os ciudadanos ya no votan a alguien a quien
conocen personalmente! sino a alguien que lleva los colores de un partido. -os partidos
polticos! con sus burocracias y redes de militantes! $ueron creados con el fn de movilizar a
un electorado ampliado.
El auge de tales partidos no slo pareca se<alar la 'desaparicin de los notables( sino
tambi%n el fn del elitismo que aba caracterizado al parlamentarismo. 3icels expuso 6y
denunci con amargura8 la breca existente entre los dirigentes y las bases en un
paradigm"tico partido de masas y de clase.
El partido es dominado as por las %lites 'desproletarizadas(! marcadamente di$erentes de
las clases traba*adoras.
Cuando el gobierno representativo llega a ser dominado por partidos de masas! su car"cter
elitista no desaparece! surge m"s bien un nuevo tipo de %lite. -as cualidades distintivas de
los representantes ya no son su posicin local y prominencia poltica! sino el activismo y las
dotes organizadoras.
a democracia de partido es el #obierno del activista y del burcrata del partido$
En la democracia de partidos! el pueblo vota m"s por un partido que por una persona.
&rueba de ello es el notable $enmeno de la estabilidad electoral. -a estabilidad electoral es
.
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en gran medida resultado de la determinacin de las pre$erencias polticas por $actores
socioeconmicos. En la democracia de partidos% las divisiones electorales re&ejan
divisiones de clases. -a representacin se convierte primariamente en un re=e*o de la
estructura social.
Aunque los inventores de la representacin aban considerado el car"cter plural de los
rganos representativos como una de sus virtudes! nunca se imaginaron que ese pluralismo
pudiera convertirse en el re=e*o de un con=icto social $undamental y duradero.
En la democracia de partido! como en el parlamentarismo! la eleccin sigue siendo una
e'presin de con(an)a m"s que una opcin de medidas polticas concretas. -o nico que
cambias es el objeto de con(an)a+ ya no son las personas sino una organizacin! el
partido.
Autonoma parcial de los representantes
El representante! diputado o miembro del parlamento ya no es libre para votar de acuerdo
con su propia conciencia o *uicio+ est" obligado con el partido! al que debe su eleccin.
El parlamento se convierte entonces en un instrumento que mide y registra la $uerza
relativa de los intereses sociales en con=icto. 1in embargo! con el fn de evitar el riesgo de
en$rentamientos violentos! el bando mayoritario tiene una nica solucin+ llegar a un
compromiso con la minora! o sea! abstenerse de someterla a su voluntad sin posibilidad de
marca atr"s.
-a representacin proporcional! por su parte! $omenta las estrategias de coalicin por ser
poco $recuente la $ormacin de mayoras parlamentarias absolutas.
1i el partido a de llegar a un compromiso con la oposicin o con sus aliados
6comprometidos tambi%n pblicamente con programas concretos8! el liderazgo del partido
debe ser el nico *uez encargado de decidir en qu% medida ser" llevado a cabo el programa.
;ebe retener la libertad de no e*ecutar todas las medidas prometidas en el manifesto.
ibertad de la opinin p!blica
En la democracia de partidos! los partidos organizan la competencia electoral y la expresin
de la opinin pblica. 2odas las expresiones de la opinin pblica est"n estructuradas
siguiendo divisiones partidistas. -as diversas asociaciones y la prensa est"n relacionadas
con alguno de los partidos. -a existencia de prensa de partido tiene particular importancia.
Como los partidos dominan el escenario electoral y la articulacin de las opiniones polticas
en momentos no electorales! la divisin de la opinin pblica coincide con las divisiones
electorales.
-a democracia de partidos es la era del gobierno de partido. Esto signifca! no obstante! que
ay algo que el partido en el poder no controla! el partido de la oposicin y su voz. En la
democracia de partidos! la libertad de opinin pblica adopta la $orma de libertad de
oposicin.
"uicio mediante la discusin
-as sesiones parlamentarias plenarias de*an de ser el $oro de discusiones deliberativas. En
cada bando reina una estricta disciplina de voto.
1in embargo! en los intercambios en el seno del partido que preceden a los debates
parlamentarios! los participantes debaten aut%nticamente. &or tanto! en cada bando
pueden tener lugar discusiones verdaderamente deliberativas.
&or ltimo! los partidos socialdemcratas an institucionalizado a menudo un proceso de
consultas y negociaciones con intereses organizados! como las asociaciones sindicales y las
patronales. Este $enmeno se a dado en llamar 'neocorporativismo(.
;emocracia de audiencia
Eleccin de representantes
En la actualidad! los resultados electorales varan signifcativamente de unas elecciones a
otras an permaneciendo invariable el tras$ondo socioeconmico y cultural de los votantes.
/
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-a individualidad de los candidatos parece ser uno de los $actores esenciales de estas
variaciones+ las personas parecen votar de modo distinto de una eleccin a otra
dependiendo de la persona en particular que compita por su voto. os votantes tiende
cada ve) m*s a votar a la persona en ve) de al partido o al pro#rama. Es posible
considerar la actual trans$ormacin como un retorno a un rasgo del parlamentarismo+ la
naturale)a persona de la relacin representativa.
-os analistas llevan tiempo observando que en los pases democr"ticos ay una tendencia a
la personalizacin del poder. -os partidos siguen desempe<ando un papel $undamental.
&roporcionan recursos cruciales tales como las redes de contactos e in=uencias! la
capacidad para la recoleccin de $ondos y el traba*o voluntario de los militantes! pero
tienden a convertirse en instrumentos al servicio del lder.
-a situacin actual parece obedecer a dos causas.
,. &rimera! los canales de comunicacin poltica a$ectan la naturaleza de la relacin
representativa+ mediante la radio y la televisin! los candidatos pueden! de nuevo!
volverse a comunicar directamente con sus circunscripciones sin la mediacin de la
red del partido.
-os candidatos exitosos no son los notables locales! sino lo que califcaramos como
personajes mediticos.
>na nueva %lite de expertos en comunicacin a reemplazado al activista poltico y al
burcrata del partido. a democracia de audiencias es el #obierno de los
expertos en medios$
.. 1egunda! el papel creciente de las personalidades a costa de los programas polticos.
A los candidatos les resulta m"s di$cil e$ectuar promesas detalladas+ los programas
que as lo intentaran se convertir"n en torpes e incomprensibles.
Cuando se presentan a un cargo! los polticos saben que tendr"n que en$rentarse a lo
imprevisto! as que no est"n inclinados a atarse las manos comprometi%ndose con
programas detallados.
1i las circunstancias actuales exigen cierta $orma de poder discrecional! es lgico que
los candidatos presenten sus cualidades personales y su aptitudes para tomar
buenas decisiones m"s que atarse las manos con promesas concretas.
Es probable que aya pasado la %poca de votar los programas de los candidatos! pero puede
estar comenzando la era de votar el +istorial de los gobernantes.
Aparte de la individualidad de los candidatos! los estudios electorales actuales resaltan
cmo el comportamiento de los votantes vara segn los t%rminos de la opcin electoral.
&or e*emplo! los ciudadanos votan por partidos di$erentes en las elecciones presidenciales!
legislativas y locales.
-os votantes parecen responder 6en t%rminos particulares o$recidos en cada eleccin8! m"s
que expresar 6sus identidades social o cultural8. Aora predomina la dimensin reactiva
del voto.
>n candidato no tiene slo que defnirse a s mismo! a de defnir tambi%n a su adversario.
:o slo se presenta a s mismo! presenta una diferencia.
Cuando los t%rminos resultan en gran parte de las acciones relativamente independientes de
los polticos! el vto es todava una expresin del electorado! pero su dimensin reactiva
adquiere mayor importancia y es m"s visible. &or tanto! el electorado aparece! sobre todo!
como una audiencia que responde a los t%rminos que se le presentan en el escenario
poltico. &or eso aqu llamamos a esta $orma de gobierno representativo ,democracia de
audiencia-.
-os candidatos no saben por adelantado qu% principio divisorio ser" el m"s efcaz! pero
tienen inter%s en buscarlo. En comparacin con la democracia de partidos! aumenta la
autonoma de los polticos! pero al mismo tiempo tienen que estar identifcando
constantemente qu% divisiones apropiadas an de explotar. &ero como las divisiones m"s
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efcaces polticamente son las que se corresponden con las preocupaciones del electorado!
el proceso tiende a producir una convergencia entre los t%rminos de la opcin electoral y las
divisiones entre el pblico.
1e puede observar adem"s que la opcin fnal o$recida a los votantes no es el resultado de
un plan consciente o deliberado. Cada candidato propone la cuestin o t%rmino que cree
que dividir" al electorado del modo m"s efcaz y benefcioso. &ero la opcin que es
fnalmente presentada y la divisin que activa resultan de la combinacin de los t%rminos
o$recidos por todos los candidatos. -a confguracin fnal de la opcin es el producto de una
pluralidad de acciones no coordinadas.
-o que estamos viendo surgir en la actualidad es una nueva $orma de representacin. -os
representantes son personas que toman la iniciativa a la ora de proponer una lnea de
divisin. 2ratan de identifcar divisiones en el electorado y trasladar algunas de ellas al
escenario pblico. &resentan al conocimiento pblico esta u otra divisin social que antes
no era aparente. -os representantes ya no son! consecuentemente! portavoces) la
personalizacin de la opcin electoral les a convertido! en cierta medida! en
fdeicomisarios. &ero son tambi%n actores seleccionando y exponiendo divisiones.
Autonoma parcial de los representantes
Al ser elegidos los representantes a partir de im"genes esquem"ticas! tienen cierta libertad
de accin una vez en el cargo. -o que conduce a su eleccin es un compromiso
relativamente di$uso que se presta necesariamente a varias interpretaciones. En lo que aqu
denominamos 'democracia de audiencia(! la independencia parcial de los representantes!
que siempre caracteriz a la representacin! est" re$orzada por el eco de que las
promesas electorales adoptan la $orma de im"genes relativamente nebulosas.
ibertad de la opinin p!blica
El eco crucial es que! en la democracia de audiencia! los canales de comunicacin pblica
6peridicos! televisin! etc.8 son en su mayor parte polticamente neutrales! es decir! no
partidistas. :o est"n vinculados estructuralmente con los partidos que compiten por los
votos.
El auto de los medios populares no partidistas tiene una importante consecuencia+ sean
cuales sean sus pre$erencias polticas! todo individuo recibe la misma in$ormacin sobre un
determinado asunto que cualquier otro.
-a percepcin actual de los asuntos y temas pblicos 6como algo distinto! repetimos! de los
*uicios que se $orman sobre ellos8 es menos omog%nea o menos dependiente de las
pre$erencias partidistas de lo que era el caso de la democracia de partidos. -as personas!
no obstante! pueden adoptar posiciones divergentes sobre un determinado tema. -a
opinin pblica se divide entonces sobre el asunto en cuestin.
En oposicin al parlamentarismo donde los grandes costes de las mani$estaciones y
peticiones tendan a reservar las expresiones polticas no electorales a los ciudadanos muy
motivados! las encuestas de opinin dan voz a ciudadanos 'ap"ticos( o no interesados.
Como consecuencia de ello! la expresin del pueblo 'a las puertas del parlamento( est" m"s
regularmente presente que en el parlamentarismo+ el pueblo no ace sentir su presencia
slo en situaciones excepcionales. -a voz extraparlamentaria del pueblo se ace m"s
pacfca y se convierte en abitual.
"uicio mediante la discusin
Con la notable excepcin del Congreso de los Estados >nidos! los parlamentos no son $oros
de discusin pblica. Cada partido se agrupa alrededor de una fgura dirigente y cada grupo
parlamentario vota de modo disciplinado en apoyo a su lder. Individualmente! sin embargo!
los representantes se renen y consultan con grupos de inter%s y asociaciones de
ciudadanos. En esas reuniones! las posiciones no est"n rgidamente f*adas y ay! en
consecuencia! algunas discusiones deliberativas.
-o aut%nticamente novedoso de este tercer tipo de representacin est" en otro lugar. -o
nuevo del votante =otante de oy en da es que est" bien in$ormado! interesado en poltica
y bastante bien instruido.
?
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-a discusin de temas concretos ya no se limita al parlamento 6como en el
parlamentarismo8 o a comit%s consultivos entre los partidos 6como en la democracia de
partidos8) tienen lugar dentro del mismo pblico. -a $orma de gobierno representativo que
aora est" emergiendo se caracteriza! por lo tanto! por tener un nuevo protagonista en la
discusin pblica! el votante =otante! y un nuevo $oro! los medios de comunicacin.
Cuando oy se elige a un candidato por su imagen y trata de persuadir a los votantes de
que est" me*or preparado que el resto para a$rontar el $uturo! los votantes tienen menos
capacidad para determinar lo que va a acer que cuando un partido presentaba una lista de
medidas que trataba de llevar a cabo. En este sentido! tambi%n el gobierno representativo
parece aber detenido a su progreso acia el autogobierno popular.
@emos de recordar! no obstante! que en el arreglo originario! el elemento democr"tico en la
relacin entre gobernantes y gobernados nunca aspir a la seme*anza entre ellos! ni
tampoco que aqu%llos deban cumplir las instrucciones de %stos. -as instituciones
representativas estaban destinadas a someter a los que gobiernan al veredicto de los
gobernados. Es el rendimiento de cuentas lo que a constituido desde el principio el
componente democr"tico de la representacin. A la representacin actual an contiene ese
momento supremo en el que el electorado somete a *uicio las acciones pasadas de los que
est"n en el gobierno.
B
3etamor$osis del 4obierno 5epresentativo 67ernard 3anin8 9 5esumen
Cuadro 1inptico 5esumen
Parlamentarismo Democracia de
partidos
Democracia de
audiencia
Eleccin de
representantes
Eleccin de una
persona de confanza.
Expresin de vnculos
locales.
:otables.
-ealtad a un nico
partido.
Expresin de
pertenencia a una
clase.
Activista C burcrata
de partido.
Eleccin de una
persona de confanza.
5espuesta a los
t%rminos de o$erta
electoral.
Experto en medios de
comunicacin.
Grado de
autonoma de
los
representantes
-os miembros electos
votan como les dicta
su conciencia.
El liderazgo del
partido tiene libertad
de dictar las
prioridades dentro del
programa.
Eleccin inducida por
im"genes.
Libertad de
opinin pblica
Dpinin pblica y
expresin electoral no
coinciden. -a voz del
pueblo ante 'las
puertas del
parlamento(.
Coincidencia entre
opinin pblica y
expresin electoral.
Dposicin.
Dpinin pblica y
expresin electoral no
coinciden.
Encuestas de opinin.
Juicio mediante
la discusin
&arlamento. ;ebate dentro del
partido.
:egociaciones entre
partidos.
:eocorporativismo.
:egociaciones entre
gobierno y grupos de
inter%s.
;ebate en los
medios C votante
=otante.

E