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MARTINS, Roberto de Andrade. Introduo. A histria das cincias e seus usos na


educao. Pp. xxi-xxxiv, in: SILVA, Cibelle Celestino (ed.). Estudos de histria e
filosofia das cincias: subsdios para aplicao no ensino. So Paulo: Livraria da
Fsica, 2006.
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MARTINS, Roberto de Andrade. Introduo. A histria das cincias e seus usos na
educao. Pp. xxi-xxxiv, in: SILVA, Cibelle Celestino (ed.). Estudos de histria e
filosofia das cincias: subsdios para aplicao no ensino. So Paulo: Livraria da
Fsica, 2006.
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Estudos de Histria e Filosofia das Cincias PROVA 2 29/6/2006 pgina xxi #21

INTRODUO : A HISTRIA DAS


CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

Roberto de Andrade Martins

nos apresenta uma viso a respeito da natureza da


pesquisa e do desenvolvimento cientfico que no costumamos encontrar no
estudo didtico dos resultados cientficos (conforme apresentados nos livros-texto
de todos os nveis). Os livros cientficos didticos enfatizam os resultados aos quais
a cincia chegou as teorias e conceitos que aceitamos, as tcnicas de anlise que
utilizamos mas no costumam apresentar alguns outros aspectos da cincia. De
que modo as teorias e os conceitos se desenvolvem? Como os cientistas trabalham?
Quais as idias que no aceitamos hoje em dia e que eram aceitas no passado? Quais
as relaes entre cincia, filosofia e religio? Qual a relao entre o desenvolvimento
do pensamento cientfico e outros desenvolvimentos histricos que ocorreram na
mesma poca?
HISTRIA DAS CINCIAS

A histria das cincias no pode substituir o ensino comum das cincias, mas
pode complement-lo de vrias formas. O estudo adequado de alguns episdios
histricos permite compreender as interrelaes entre cincia, tecnologia e sociedade, mostrando que a cincia no uma coisa isolada de todas as outras mas sim
faz parte de um desenvolvimento histrico, de uma cultura, de um mundo humano,

Sherratt 19821983 apresenta um histrico a respeito da utilizao da histria da cincia na educao,


mostrando que as primeiras propostas ocorreram h mais de um sculo. Matthews 1994 apresenta uma
viso geral sobre o uso da histria e da filosofia da cincia na educao e uma boa bibliografia sobre o
assunto. Ver tambm Martins 1990.

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INTRODUO: A HISTRIA DAS CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

sofrendo influncias e influenciando por sua vez muitos aspectos da sociedade.


Todos conhecem os nomes de Lavoisier, Newton, Galileu, Darwin. Mas o que estava
acontecendo no mundo (e, especialmente, nos lugares onde eles viviam) quando
eles desenvolveram suas pesquisas? No existiu nenhuma relao entre o que eles
fizeram e aquilo que estava acontecendo em volta deles? claro que existiu. Mas
no costumamos estudar isso, o que d a falsa impresso de que a cincia algo
atemporal, que surge de forma mgica e que est parte de outras atividades
humanas. Na verdade, mesmo a matemtica que parece um conhecimento muito
distante das preocupaes do dia-a-dia sofre forte influncia de outras reas. Por
exemplo: a teoria das probabilidades surgiu, no sculo XVII, como decorrncia de
preocupaes com jogos (de dados, de cartas, etc.) e apostas em dinheiro (Sheynin
1977; Bellhouse 1993).
O estudo adequado de alguns episdios histricos tambm permite perceber o
processo social (coletivo) e gradativo de construo do conhecimento, permitindo
formar uma viso mais concreta e correta da real natureza da cincia, seus procedimentos e suas limitaes o que contribui para a formao de um esprito
crtico e desmitificao do conhecimento cientfico, sem no entanto negar seu
valor. A cincia no brota pronta, na cabea de grandes gnios. Muitas vezes,
as teorias que aceitamos hoje foram propostas de forma confusa, com muitas
falhas, sem possuir uma base observacional e experimental. Apenas gradualmente
as idias vo sendo aperfeioadas, atravs de debates e crticas, que muitas vezes
transformam totalmente os conceitos iniciais. Costumamos dizer que nossa viso
do universo, heliocntrica, foi proposta por Coprnico no sculo XVI. No entanto,
existe pouca semelhana entre aquilo que aceitamos hoje em dia e aquilo que
Coprnico props. Tambm no pensamos como Galileu, por exemplo. A teoria
de evoluo biolgica que aprendemos hoje em dia no a teoria de Darwin
(h muitas diferenas). A aritmtica que estudados atualmente no a aritmtica
desenvolvida pelos pitagricos. Nossa qumica no a qumica de Lavoisier. Nosso
conhecimento foi sendo formado lentamente, atravs de contribuies de muitas
pessoas sobre as quais nem ouvimos falar e que tiveram importante papel na
discusso e aprimoramento das idias dos cientistas mais famosos, cujos nomes
conhecemos.

O ensino das relaes entre cincia, tecnologia e sociedade tem sido enfatizado no Brasil h bastante
tempo (ver Moreira 1986, p. 69). Para uma viso mais radical da insero da cincia na cultura local ver
DAmbrsio 2005.

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ESTUDOS DE HISTRIA E FILOSOFIA DAS CINCIAS

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O estudo adequado de alguns episdios histricos tambm permite compreender


que a cincia no o resultado da aplicao de um mtodo cientfico que permita
chegar verdade. Os pesquisadores formulam hipteses ou conjeturas a partir de
idias que podem no ter qualquer fundamento, baseiam-se em analogias vagas,
tm idias preconcebidas ao fazerem suas observaes e experimentos, constroem
teorias provisrias que podem ser at mesmo contraditrias, defendem suas idias
com argumentos que podem ser fracos ou at irracionais, discordam uns dos
outros em quase tudo, lutam entre si para tentar impor suas idias. As teorias
cientficas vo sendo construdas por tentativa e erro, elas podem chegar a se tornar
bem estruturadas e fundamentadas, mas jamais podem ser provadas. O processo
cientfico extremamente complexo, no lgico e no segue nenhuma frmula
infalvel. H uma arte da pesquisa, que pode ser aprendida, mas no uma seqncia
de etapas que deve ser seguida sempre, como uma receita de bolo. O estudo histrico
de como um cientista realmente desenvolveu sua pesquisa ensina mais sobre o real
processo cientfico do que qualquer manual de metodologia cientfica.
Os estudantes (de todos os nveis), seus professores e o pblico em geral possuem
uma grande variedade de concepes ingnuas, mal fundamentadas e, afinal, falsas,
sobre a natureza das cincias e sua relao com a sociedade (Gil-Prez et al. 2001;
Fernndez et al. 2002). Alguns concebem a cincia como a verdade, aquilo
que foi provado algo imutvel, eterno, descoberto por gnios que no podem
errar. uma viso falsa, j que a cincia muda ao longo do tempo, s vezes de
um modo radical, sendo na verdade um conhecimento provisrio, construdo por
seres humanos falveis e que, por seu esforo comum (social), tendem a aperfeioar
esse conhecimento, sem nunca possuir a garantia de poder chegar a algo definitivo.
Como se pode saber que uma dessas vises sobre a cincia inadequada e que a
outra descreve a realidade? Apenas pela anlise de sua histria.
Outras vises, anti-cientificistas, so igualmente falsas: a reao contra o poder
da cincia pode levar a defender uma posio de que todo conhecimento no passa
de mera opinio, que todas as idias so equivalentes e que no h motivo algum
para aceitar as concepes cientficas (Cupani 2004). Isso tambm no verdade.
Embora nada garanta que os cientistas tomem decises acertadas, suas escolhas
no so totalmente cegas: h evidncias a favor ou contra cada posio e possvel
pesar cada lado e preferir um ao outro, com base nos conhecimentos de cada poca.
tambm o estudo cuidadoso da histria da cincia que pode mostrar-nos isso.

Ver, por exemplo, uma anlise dos procedimentos de Isaac Newton em sua pesquisa sobre a
composio da luz branca, em Silva & Martins 2003.

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INTRODUO: A HISTRIA DAS CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

Quanto s relaes entre cincia e sociedade, h tambm posies extremas: ou


se pensa que a cincia algo totalmente puro, independente do lugar e da poca
em que se desenvolve; ou, no outro extremo, supe-se que um mero discurso
ideolgico da sociedade onde se desenvolveu, sem nenhum valor objetivo. O estudo
histrico mostra que nenhuma das duas posies uma boa descrio da realidade.
A cincia no se desenvolve em uma torre de cristal, mas sim em um contexto social,
econmico, cultural e material bem determinado. Por outro lado, no possvel
explicar os conhecimentos cientficos apenas a partir desse contexto: necessrio
levar tambm em conta os fatores internos da cincia, tais como os argumentos
tericos e as evidncias experimentais disponveis em cada momento (Barra 1998).
O estudo detalhado de alguns episdios da histria da cincia insubstituvel,
na formao de uma concepo adequada sobre a natureza das cincias, suas
limitaes, suas relaes com outros domnios. Esses episdios podem mostrar
grandes sucessos e tambm grandes fracassos do esforo humano para compreender
a natureza; a contribuio titnica de alguns cientistas, acompanhada no entanto
por muitos erros gigantescos das mesmas pessoas; o papel de uma multido de
pesquisadores obscuros no desenvolvimento de importantes aspectos das cincias;
o processo gradual de formao de teorias, modelos, conceitos e do prprio mtodo
cientfico; a existncia de teorias alternativas, de controvrsias, de revolues que
lanam por terra concepes que eram aceitas (por bons motivos) durante muito
tempo; a permanncia de dvidas mesmo com relao a teorias bem corroboradas;
a influncia de concepes filosficas, religiosas e o papel da tradio e de preconceitos injustificados no desenvolvimento das cincias; e muitos outros aspectos da
dinmica da cincia.
Nos ltimos cinqenta anos, o trabalho dos historiadores da cincia demoliu
certas concepes ingnuas sobre as cincias e nos abriu os olhos para podermos ver
o que de fato ocorre na pesquisa cientfica. Infelizmente, esse novo conhecimento
ainda no se difundiu adequadamente. Talvez seja agora um momento adequado
para introduzi-lo na educao cientfica, em todos os nveis comeando pela
formao dos docentes e do pessoal de nvel superior, para poder atingir depois
outros nveis de educao e uma populao mais ampla.
Uma viso mais adequada e bem fundamentada da natureza das cincias, de
sua dinmica, de seus aspectos sociais, de suas interaes com seu contexto,
etc., certamente trar conseqncias importantes. O trabalho cientfico deve ser

Duschl 1985 comentou que tem havido uma grande defasagem entre os avanos da pesquisa em
Histria e Filosofia da Cincia e sua aplicao ao ensino cientfico.

Estudos de Histria e Filosofia das Cincias PROVA 2 29/6/2006 pgina xxv #25

ESTUDOS DE HISTRIA E FILOSOFIA DAS CINCIAS

XXV

respeitado mas no venerado (nem desprezado). Colocado em suas reais dimenses,


poder tanto despertar vocaes em jovens, quanto suscitar da sociedade o apoio
que merece, em suas devidas propores.
Alm de poder ajudar a transmitir uma viso mais adequada sobre a natureza da
cincia, a histria das cincias pode auxiliar no prprio aprendizado dos contedos
cientficos. Nos ltimos quarenta anos, os educadores se tornaram agudamente
conscientes (graas principalmente influncia de Piaget) de que os educandos no
so uma tabula rasa (Piaget & Garcia 1987). Trazem consigo certas estruturas
operatrias mais ou menos desenvolvidas, de acordo com seu estgio cognitivo;
e tambm trazem certas concepes que, em geral, conflitam e resistem sua
substituio pelas concepes da cincia atual. Essas concepes prvias (anteriores ao ensino cientfico sistemtico) no podem ser apagadas ou ignoradas. Se
elas no forem reconhecidas e gradativamente transformadas nas outras, podem
continuar a existir, paralelamente s concepes cientficas impostas pelo professor,
interferindo constantemente com sua efetiva compreenso, aceitao e aplicao.
comum encontrar, mesmo no nvel universitrio, pessoas que acreditam que a
gravidade terrestre deixa de agir fora da atmosfera a gravidade teria uma esfera de
influncia limitada, finita. Mesmo estudando que a fora gravitacional produzida
por um planeta esfrico varia com o inverso do quadrado da distncia (e que,
portanto, atinge uma distncia infinita), essa idia popular da esfera de influncia
continua a existir, paralelamente, sem suscitar dvidas ou conflitos, na mente de
muitas pessoas.
Sob o ponto de vista da educao, a existncia dessas concepes alternativas
exige a utilizao de novas estratgias. Os professores devem:
conhec-las e no fingir que no existem;
no ridiculariz-las ou tentar recalc-las mas trat-las com respeito;
entender seu papel, sua fundamentao, para o indivduo;
compar-las com outras concepes tanto a atualmente aceita pela cincia
como outras alternativas;
analisar as evidncias a favor e contra cada uma delas; e

H uma pesquisa recente sobre concepes prvias a respeito da atrao gravitacional em estudantes:
Teodoro 2000.

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INTRODUO: A HISTRIA DAS CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

tentar auxiliar o educando a passar por uma mudana conceitual, da antiga


para a cientfica, atravs de argumentos da mesma natureza dos que so utilizados nas discusses cientficas mas no por um argumento de autoridade.
Sob o ponto de vista dos alunos, essa reestruturao conceitual tem vrios aspectos. Para se processar de um modo suave e racional, ela exige um conhecimento
e aceitao dos procedimentos de discusso e desenvolvimento da cincia. Exige
a capacidade de se pensar ao mesmo tempo em vrias possibilidades, suspendendo
momentaneamente o juzo, analisando prs e contras, buscando argumentos a favor
de cada uma delas, sem se prender a nenhuma e buscando a melhor delas. Exige
tambm a superao de obstculos de natureza emocional: pode se processar uma
luta entre a minha concepo e a do professor, em que colocar em dvida ou
rejeitar uma idia antes aceita pode acarretar uma sensao de perda de uma parte
de si prprio e a invaso de algo externo.
Tanto para o docente quanto para o educando, o conhecimento da histria da
cincia pode ser muito til, para essa transformao conceitual. O processo pelo
qual o aluno precisa passar semelhante ao processo de desenvolvimento histrico
da prpria cincia (Barros & Carvalho 1998). As suas resistncias so semelhantes
s dos prprios cientistas do passado; e mesmo as suas idias, por mais absurdas
que paream, podem ser semelhantes s que foram aceitas em outros tempos por
pessoas que nada tinham de tolas. Embora no haja um paralelo completo entre
esses conceitos prvios e as concepes cientficas antigas, as semelhanas acima
indicadas so suficientemente fortes para tornar o conhecimento da histria da
cincia um importante aliado nesse trabalho. Examinando exemplos histricos, com
o distanciamento emocional que isso permite, o estudante pode se preparar para
aceitar que um processo semelhante ocorra com suas prprias idias. Pode perceber
que, na histria, sempre houve discusses e alternativas, que algumas pessoas j
tiveram idias semelhantes s que ele prprio tem, mas que essas idias foram
substitudas por outras mais adequadas e mais coerentes com um conjunto de outros
conhecimentos.
H vrios anos os educadores de todo o mundo perceberam a importncia da
utilizao da histria da cincia no ensino de todos os nveis. O Brasil no
uma exceo, e nos ltimos anos os Parmetros Curriculares Nacionais (PCN)
para o ensino mdio enfatizaram muito a relevncia da histria das cincias para
complementar outras abordagens no ensino cientfico. A histria das cincias est
gradualmente ganhando espao no ensino, especialmente no nvel universitrio
e no nvel mdio. No entanto, ainda existem grandes barreiras para que essa
disciplina desempenhe efetivamente o papel que pode e deve ter no ensino. As

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ESTUDOS DE HISTRIA E FILOSOFIA DAS CINCIAS

XXVII

trs principais barreiras so (1) a carncia de um nmero suficiente de professores


com a formao adequada para pesquisar e ensinar de forma correta a histria das
cincias; (2) a falta de material didtico adequado (textos sobre histria da cincia)
que possa ser utilizado no ensino; e (3) equvocos a respeito da prpria natureza da
histria da cincia e seu uso na educao (Siegel 1979).
Explicarei a seguir essas trs dificuldades, indicando em que medida o presente
livro pretende contribuir para solucionar esses problemas.
A histria das cincias um estudo especializado, como qualquer outro. Normalmente, estuda-se e aprende-se um novo conhecimento com a orientao de
professores que j possuem domnio sobre aquele campo. claro que h pessoas
capazes de aprender histria da cincia, sozinhos, estudando bons livros assim
como existem pessoas capazes de aprender, sozinhas, assuntos como bioqumica,
mecnica quntica ou geometria diferencial mas so excees. Seria excelente se
existissem professores-pesquisadores de histria das cincias, com tima formao,
em todas as universidades, ministrando disciplinas em todos os cursos de nvel superior (no apenas as licenciaturas) propiciando, por efeito multiplicador, a difuso
de uma viso adequada sobre a histria das cincias. importante enfatizar um
ponto: estamos falando sobre professores-pesquisadores, ou seja, pessoas capazes de
fazer pesquisa (em nvel internacional) sobre histria da cincia e no professores
improvisados de histria da cincia. Infelizmente, poucos brasileiros foram para
o exterior em busca de uma formao na rea e h poucas ps-graduaes no
Brasil dedicadas histria das cincias. A situao tende a mudar, em um futuro
prximo, mas por enquanto o nmero de professores-pesquisadores na rea de
histria das cincias, em nossas universidades, ainda muito pequeno. H, sim, um
certo nmero de pessoas que do aulas de histria da cincia sem ter uma formao
adequada e que, por isso, podem nem saber distinguir um bom livro de um pssimo
livro de histria da cincia e que podem, por esse motivo, transmitir uma viso
totalmente equivocada da histria da cincia, como ser explicado mais adiante.
Esse primeiro problema a carncia de um nmero suficiente de professores
com a formao adequada para pesquisar e ensinar de forma correta a histria
das cincias dever ir sendo resolvido com o passar do tempo, no Brasil, como
ocorreu em outros pases. Precisamos de mais cursos de ps-graduao em histria
da cincia, precisamos de um maior intercmbio com os melhores centros de
pesquisa do exterior, precisamos de novos grupos, departamentos e centros de
pesquisa na rea. Enquanto no resolvido, deve-se ter em mente que os professores
improvisados podem prestar um grande desservio a essa rea.

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INTRODUO: A HISTRIA DAS CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

O segundo problema a falta de material didtico adequado que possa ser


utilizado no ensino (textos sobre histria da cincia, em portugus, de bom nvel).
No que no existam livros em portugus sobre histria das cincias existem
muitos, podem ser encontrados em livrarias e at em bancas de jornais. De tempos
em tempos alguma editora lana uma coleo de biografias de gnios da cincia,
e h muitos livros populares a respeito de histria das cincias. As enciclopdias e
at os livros didticos trazem tambm muitas informaes. E na Internet possvel
tambm encontrar muito material sobre histria das cincias. Ento, o que est
faltando? Ou j existe material suficiente para ser utilizado na educao?
O problema no a quantidade, a qualidade. Assim como existem os professores improvisados de histria da cincia, que no tm formao adequada, h
os escritores improvisados de histria da cincia. So pessoas sem um treino na
rea, que se baseiam em obras no especializadas (livros escritos por outros autores
improvisados), juntam com informaes que obtiveram em jornais, enciclopdias
e na Internet, misturam tudo no liquidificador (ou no computador) e servem ao
leitor desavisado. As obras que resultam desse esforo transmitem no apenas
informaes histricas erradas, mas deturpam totalmente a prpria natureza da
cincia. Em vez de ajudar a corrigir a viso popular equivocada a respeito de como
se d o desenvolvimento cientfico, esses livros e artigos contribuem para reforar
e perpetuar mitos daninhos a respeito dos grandes gnios, sobre as descobertas
repentinas que ocorrem por acaso, e outros erros graves a respeito da natureza da
cincia. Os equvocos se propagam atravs das revistas cientficas populares, dos
jornais, da televiso, da Internet, penetram nas salas de aula, so aprendidos e
repetidos por outras pessoas. Os autores de livros cientficos didticos, geralmente
com a melhor das intenes, introduzem em suas obras uma srie de informaes
sobre histria da cincia em geral, tambm, completamente errneas.
Em princpio, os livros e artigos sobre histria da cincia deveriam ser escritos
por quem entende do assunto (Martins 2001). bvio, no ? Um livro de medicina
deve ser escrito por um mdico, um livro sobre sociologia deve ser escrito por
um socilogo, e assim por diante. E um bom livro de histria da cincia, alm de
ser escrito por quem entende do assunto, deve ser o resultado de um trabalho de
pesquisa, do estudo dos melhores estudos j feitos sobre o tema e da leitura das
obras originais (literatura primria) que esto sendo descritas. Por fim (mas no
menos importante), um bom texto sobre histria da cincia, para poder ser utilizado
na educao, deve ser escrito em linguagem adequada e simples, procurando
explicar tudo claramente, sem pedantismos acadmicos mas sem tentar simplificar
e transformar em gua com acar a complexidade histrica real.

Estudos de Histria e Filosofia das Cincias PROVA 2 29/6/2006 pgina xxix #29

ESTUDOS DE HISTRIA E FILOSOFIA DAS CINCIAS

XXIX

Falando sobre textos que apresentem uma viso adequada da histria da cincia,
necessrio agora discutir o terceiro problema citado acima: h, infelizmente,
muitos equvocos a respeito da prpria natureza da histria da cincia e seu uso
na educao (Martins 1993). Quando utilizada de forma inadequada, a histria das
cincias pode chegar a ser um empecilho ao bom ensino de cincias. Eis alguns
exemplos:
a) Reduo da histria da cincia a nomes, datas e anedotas
muito comum, atualmente, encontrar-se em livros didticos e na prtica
educacional um uso banal da histria da cincia, em afirmaes isoladas tais
como: Em 1668, Francesco Redi, bilogo e mdico italiano, demonstrou experimentalmente que a gerao espontnea no podia ser verdadeira. O que est
por trs de afirmaes desse tipo? Uma falsa concepo, baseada em idias como:
a cincia feita por grandes personagens;

a cincia constituda a partir de eventos ou episdios marcantes, que so


as descobertas realizadas pelos cientistas;
cada alterao da cincia ocorre em uma data determinada;

cada fato independe dos demais e pode ser estudado isoladamente.


claro que tais pressupostos so insustentveis. Quem conhece realmente
a histria da cincia sabe que as alteraes histricas so lentas, graduais,
difusas; so um trabalho coletivo e no individual e instantneo, dos grandes
gnios; difcil ou impossvel caracterizar em uma s frase ou em poucas
palavras o que foi uma determinada mudana cientfica; e h estreita correlao
entre acontecimentos de muitos tipos diferentes, o que torna difcil isolar uma
descoberta e descrev-la fora de seu contexto.
b) Concepes errneas sobre o mtodo cientfico
Algumas vezes, os professores de disciplinas cientficas (mesmo de nvel universitrio), no entendem a natureza da cincia. Ainda h uma crena no mtodo
indutivista da investigao cientfica, baseado no pior tipo de positivismo (ver

Ver a anlise apresentada em Martins 1998.


Ver, por exemplo, uma discusso a respeito da lenda repetida popularmente sobre Arquimedes e a
coroa do rei Heron em Martins 2000.

Estudos de Histria e Filosofia das Cincias PROVA 2 29/6/2006 pgina xxx #30

XXX

INTRODUO: A HISTRIA DAS CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

Silveira & Ostermann 2002). Geralmente, professores que no tm interesse e


competncia suficientes em histria e filosofia da cincia transmitem uma viso
distorcida do funcionamento da cincia para seus estudantes. Eles podem tentar
mostrar como se obtm uma teoria a partir da observao e experimento, ou
como se pode provar uma teoria apesar da impossibilidade filosfica de tais
tentativas.
Algumas vezes eles no esto conscientes de sua prpria falta de compreenso
e tentam usar a histria da cincia para aperfeioar o seu ensino. Alegam,
por exemplo, que Pasteur provou, atravs de seus experimentos, que a gerao
espontnea no existe (o que historicamente falso). O tipo de histria da
cincia que usam simplificada e distorcida o tipo de coisa que os historiadores
da cincia chamam de historiografia Whig (Russell 1984).
O estudo cuidadoso da histria da cincia pode ensinar muito sobre a natureza
da cincia, como j foi indicado acima. Mas isso s ocorrer se forem utilizados
exemplos histricos reais e no as lendas sem fundamento que so repetidas por
quem nunca fez pesquisa histrica.
c) Uso de argumentos de autoridade
Outra falha no uso da histria da cincia no ensino o seu uso para tentar
obrigar aceitao dos conhecimentos cientficos, atravs de argumentos de
autoridade: Embora a gente no entenda direito a teoria da relatividade, ela foi
estabelecida pelo grande fsico Albert Einstein . . ., ou Todas as caractersticas
dos animais vo se alterando com o tempo, de acordo com a teoria da evoluo de
Darwin. Invocar uma pretensa certeza cientfica baseada em um nome famoso
um modo de impor crenas e de deixar de lado os aspectos fundamentais da
prpria natureza da cincia.
H uma importante distino entre conhecimento cientfico e crena cientfica.
Ter conhecimento cientfico sobre um assunto significa conhecer os resultados
cientficos, aceitar esse conhecimento e ter o direito de aceit-lo, conhecendo de
fato (no atravs de invenes pseudo-histricas) como esse conhecimento
justificado e fundamentado. Crena cientfica, por outro lado, corresponde ao conhecimento apenas dos resultados cientficos e sua aceitao baseada na crena
na autoridade do professor ou do cientista. A f cientfica simplesmente um
tipo moderno de superstio. muito mais fcil adquiri-la que o conhecimento
cientfico mas no tem o mesmo valor.

Estudos de Histria e Filosofia das Cincias PROVA 2 29/6/2006 pgina xxxi #31

ESTUDOS DE HISTRIA E FILOSOFIA DAS CINCIAS

XXXI

H apenas um caminho para se adquirir conhecimento cientfico, no sentido


aqui descrito. atravs do estudo da histria da cincia mas no da historiografia Whig. necessrio estudar o contexto cientfico, as bases experimentais,
as vrias alternativas possveis da poca, e a dinmica do processo de descoberta
(ou inveno), justificao, discusso e difuso das idias. Apenas desse modo
possvel aprender como uma teoria foi justificada e porque foi aceita. Ao mesmo
tempo, aprende-se muito sobre a natureza da cincia. Isso, no entanto, no pode
ser feito recorrendo-se apenas a livros populares sobre histria da cincia.
preciso estar informado sobre as melhores pesquisas historiogrficas, para poder
conhecer os inmeros detalhes relevantes.
Pode-se perceber, atravs desses exemplos, que o uso da histria da cincia no
ensino no algo simples. H muitas armadilhas, e exige-se o uso de conhecimento
epistemolgico e historiogrfico especializado para evitar alguns erros que poderiam
levar o professor a empregar erroneamente a histria da cincia para transmitir uma
idia de cincia totalmente inadequada, como ocorre muitas vezes. necessrio,
por isso, um trabalho de pesquisa para fundamentar um adequado uso da histria
da cincia no processo educacional.
impossvel para uma pessoa, sozinha, conhecer profundamente toda a histria
das cincias ou mesmo de uma das cincias. Por isso, o prprio desenvolvimento
de aplicaes da histria da cincia ao ensino exige um trabalho coletivo, que no
poder ser realizado em um tempo curto. O que se prope neste livro apenas uma
pequena contribuio a esse longo processo coletivo.
Alguns anos atrs, participei de uma mesa-redonda sobre o uso de histria da
cincia no ensino, em um congresso sobre educao. Os membros da mesa-redonda
dedicaram grande parte do tempo apregoando as utilidades da histria da cincia
para o ensino. Depois das exposies, uma pessoa da platia fez uma interveno
crucial. Disse que estava cansada de ouvir aquele tipo de discurso, que sabia que
a histria da cincia era importante, e queria passar prtica. Onde ela poderia
conseguir livros ou artigos para aplicar no ensino? A resposta, constrangedora, foi
que esse material ainda no existe.
Em parte, esse problema poderia ser superado atravs de tradues. Sim, so
publicadas muitas tradues de livros sobre histria da cincia mas, novamente,

Esse problema discutido em Matthews 1988. Brush discute se possvel ensinar a histria da cincia
"real"ao invs de se continuar com a verso tradicional dos livros-texto: Brush, 1974. Veja tambm
Siegel, 1979.

Estudos de Histria e Filosofia das Cincias PROVA 2 29/6/2006 pgina xxxii #32

XXXII

INTRODUO: A HISTRIA DAS CINCIAS E SEUS USOS NA EDUCAO

a escolha dos livros traduzidos no costuma ser sbia. Em geral, as editoras esto
mais preocupadas com o lucro do que com a qualidade, claro. Por isso, a escolha
da editora de traduzir um livro depende essencialmente de seu sucesso de vendas
no exterior o que no uma indicao de qualidade.
Bem, agora deve estar ficando clara a dificuldade envolvida nesse segundo problema. Temos poucos historiadores da cincia no Brasil, com formao adequada.
Alguns deles nem tentam escrever textos mais acessveis apenas se dedicam
pesquisa especializada. Mesmo os que tentam escrever artigos e livros para um
pblico mais amplo podem no ser bem-sucedidos nisso. O resultado a carncia de
obras de boa qualidade e, ao mesmo tempo, acessveis, em portugus, sobre histria
das cincias. A grande maioria do que se publica inadequado. H poucas coisas
publicadas no Brasil (artigos e livros) confiveis, que podem ser utilizados sem
medo.
Este livro que est nas suas mos pretende ajudar a preencher essa lacuna. Os
autores so pesquisadores com experincia em histria da cincia e que procuraram
escrever textos bem fundamentados, porm acessveis ao no especialista. claro
que os captulos desta obra no tratam sobre toda a histria das cincias isso
seria impossvel e sim textos que abordam algum tema especfico, com razovel
profundidade, baseando-se em um trabalho de pesquisa srio. So necessrios
muitos outros livros como esse (ou de diferentes estilos), para preencher a enorme
carncia existente em nosso pas de textos adequados sobre a histria das cincias.

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