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[in : Les Langues Modernes 2/2007, Temps, modes et aspects, Paris : APLV, 2007]

Les enchanements par coordination et subordination des formes


aspectuo-temporelles en arabe

Joseph Dichy,
Universit Lumire-Lyon 2 et ICAR (CNRS, UMR 5191)
joseph.dichy@univ-lyon2.fr
1. Introduction : des formes verbales trs fortement dpendantes du contexte
1

Le systme verbal des langues smitiques (notamment de lOuest : arabe, hbreu, aramen,
ougaritique, blate) prsente la caractristique de comporter un trs petit nombre de
paradigmes verbaux, constitu fondamentalement de deux formes, rapportes le plus
souvent une opposition aspectuelle accompli/inaccompli (D. Cohen, 1989 ; Baalbaki,
1999), perfectif/imperfectif (Moscati, d., 1964) parfait/imparfait (M. Cohen, 1924) ou
achev/inachev (Roman, 1990). Ces termes ntant pas quivalents, on a aussi dsign
ces conjugaisons par le trait morphologique qui les caractrise. Ainsi, la forme dans laquelle
le morphme de personne prcde la base du verbe sera dsigne par prfix (ou
conjugaison prfixale ), et celle dans laquelle ce morphme suit immdiatement la base,
par suffix ou conjugaison suffixale (cf. Moscati, d. 1964 : 131-2 : prefix-conjugation
vs suffix-conjugation).
En arabe, on dispose des deux formes de base du md (mot--mot, pass ) ou suffix
et du mudri (mot--mot, semblable [au nom]) ou prfix
2
. Il sy ajoute une ralisation du
prfix selon trois paradigmes modaux dits indicatif , subjonctif et apocop (ou
jussif ), ainsi quun paradigme de limpratif. (Les constructions dans lesquelles un
exposant temporel [M. Cohen, 1924] comme le verbe kna, tre prcde une forme
verbale au prfix ou au suffix, ne sont pas directement analyses ici, et feront lobjet dune
prsentation dtaille dans un travail ultrieur.)
Le nombre rduit des formes de base entrane, pour lindentification de la valeur aspectuo-
temporelle dun verbe donn, une dpendance encore plus forte du contexte que dans des
langues comme le franais, litalien ou langlais, qui comportent un plus grand nombre de
paradigmes de conjugaison. On sait que, dans ces langues, le reprage dindices contextuels
(Descls, 1997) joue un rle considrable dans lassignation de la valeur smantique
aspectuo-temporelle associe une forme verbale donne. Pour les raisons que lon vient
dindiquer, ce reprage est plus complexe en arabe, un premier moyen didentifier la valeur
smantique dune forme conjugue consistant mettre celle-ci en relation avec les mots-
outils prsents dans son voisinage immdiat. Cest toutefois une autre caractristique du
contexte que nous nous attacherons ici.
2. Une proprit remarquable du systme verbal de larabe : le principe
denchanement par coordination ou subordination
La prsente contribution porte sur une proprit remarquable du systme verbal de
larabe, qui dcoule directement de sa conjugaison rduite deux paradigmes de base. Cette
proprit, du plus grand intrt, tant pour la description des langues smitiques de la mme
famille que pour la thorie gnrale du temps et de laspect, peut tre formule comme suit :

PRINCIPE DENCHANEMENT (PE) :
PE : Dans un systme verbal rduit deux conjugaisons de base, les valeurs
temporelles et aspectuelles de reprage des procs les uns par rapport aux
autres (succession/numration, concomitance ou antriorit/postriorit)
sont assignes aux formes verbales ou dverbales ainsi quaux phrases
nominales en fonction de leurs enchanements par coordination ou
subordination.

1
Ce travail doit beaucoup Jean-Pierre Descls et aux sminaires que nous avons co-anims Paris,
Lyon et Tunis, depuis fvrier 2003.
2
Pour traduire md et de mudri, les usages reus d'accompli/inaccompli, d'achev/inachev ou de
perfectif/imperfectif comportent le problme de dsigner le paradigme de conjugaison par un terme
dnotant l'une de ses valeurs aspectuo-temporelles possibles en contexte, un accompli pouvant
suivant le cas tre achev ou non, accompli ou inaccompli D'o le choix de dsigner ces
conjugaisons par leur nom arabe ou par le trait morphologique qui les caractrise.
J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
2

On pourrait croire en premire approximation que cette proprit mise au jour partir de
mon travail de 1989 (voir aussi Dichy, 1997), pourrait tre ramene lide que les valeurs
aspectuo-temporelles des formes verbales sont repres les unes par rapport aux autres au
sein dun nonc. Le caractre relatif des formes verbales lantriorit, la postriorit ou la
concomitance des procs verbaux les uns par rapport aux autres , tait dj partiellement
prsent dans la grammaire de Wright (1898, II, 3 D), ainsi que chez M. Cohen (1924). Il est
analys par Comrie (1985, p. 22 et 63-64) et diffremment Abi Aad (2001, p. 152-162). Ayoub
(1996, p. 705-716) met au jour des relations de reprage et de subordination entre procs
verbaux inclus dans une mme phrase, mais sans opposer subordination et coordination.
Ben Gharbia (1996, p. 371-386) propose une analyse de la relation entre coordination et
subordination au moyen du mot-outil wa- ( et ), et claire le fonctionnement, en particulier,
de la phrase circonstancielle (umla hliyya). Roman (2001, p. 559-561) observe
galement qu une succession temporelle discordante peut rvoquer la coordination
par wa- entre deux phrases.
Or le principe denchanement ci-dessus et le jeu de rgles qui en dcoule ne se laissent
par rduire la seule analyse du caractre relatif des temps verbaux, et permettent de
reprendre en les systmatisant plusieurs aspects des analyses que lon vient de citer. Ils
rsultent en effet de la mise en relation de deux observations :
le fait que le systme verbal de larabe est construit, comme on la vu, sur deux
conjugaisons de base ;
lopposition, gnrale en syntaxe, entre coordination et subordination. Le coordonnant le
plus frquent en arabe, wa-, et , a justement pour proprit, comme on le verra, de se
trouver en position de subordonnant dans certains contextes.
C principe constitue le corollaire systmatique de la structure deux paradigmes verbaux de
larabe et le complment ncessaire de la description des valeurs aspectuelles et temporelles
associes aux formes verbales.
Je partirai, pour la clart de lexpos et pour des raisons de mthode, de deux brefs
extraits de textes contemporains, dus au romancier N. Mahfouz.
3. Deux extraits de Naguib Mahfouz
Ces deux extraits sont prsents ci-dessous sous forme de tableaux :
La premire colonne comporte des numros, qui permettront les renvois.
La seconde reproduit le texte arabe en transcription, les indentations reprsentant les liens
de coordination (indentation de mme niveau) ou de subordination (indentation dcale
dun cran) ; les traits en pointills sparent les propositions relevant de la mme phrase ;
les traits pleins marquent les frontires de phrase (voir ci-dessous les conventions de
ponctuation).
La troisime colonne indique la forme du verbe ou du dverbal, ou lorsque cest le cas, la
structure nominale de la phrase (jumla)
3
, selon les conventions ci-dessous. Les formes
correspondantes sont en caractres gras dans les deuxime et quatrime colonnes.
La dernire colonne reproduit la structure du texte arabe, en traduction franaise. Cette
dernire est un compromis entre un mot--mot refltant les constructions du texte arabe et
un rendu en langue franaise permettant au lecteur non-arabisant de comprendre le texte.

Conventions :
a) Ponctuation
La ponctuation en arabe rpond plus une fonction expressive qu une fonction de
communication. Elle reflte en tout tat de cause fort mal le dcoupage syntaxique des textes
et des phrases (lusage syntaxique de la virgule en est notamment absent). De ce fait, jai
respect ci-dessous la ponctuation des deux ditions parues vingt ans de distance
auxquelles jai accs. Cette ponctuation, qui se trouve tre la mme, pourrait tre originelle. Il
va de soi que dautres dcoupages, entranant dautres liens de subordination, seraient
possibles.

3
La tradition linguistique arabe mdivale, suivie en cela par les grammaires modernes et les travaux
linguistiques contemporains, englobe dans le terme de phrase (umla) ce qui est appel en franais
phrase ou proposition. Il en est ainsi dans ce travail. On lira donc, par exemple, phrase principale et
phrase subordonne .
J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
3
Il y a ci-dessous trois symboles de ponctuation :
correspond une virgule dans le texte arabe. Celle-ci lorsquelle est prsente se
trouve concider ici avec une frontire de phrase, mais cet usage nest pas
gnralisable ;
reprsente un point ;
reproduit un point suivi dune fin de paragraphe.

b) Catgories de prdicats affects dune valeur aspectuo-temporelle (liste limite aux
formes apparaissant dans les tableaux ci-dessous) :
Prf. Forme conjugue au paradigme du prfix, ou mudri. Le mode est le mode rel (dit,
dans la conjugaison du prfix, indicatif , marf).
Prf. subj. Comme pour Prf., le verbe tant au mode non rel et la conjugaison au prfix
subjonctif (mudri mansb).
Suf. Forme au suffix, md .
Suf. (inv.) Forme morphologiquement au prfix apocop, prcde de la ngation lam, mais
dont la valeur, dans le systme verbal est celle dun suffix (do inv. pour valeur
inverse dans la convention).
F.inf. Forme infinitive .
Part. actif Participe actif .
P.N. Phrase nominale . Cette dernire est souvent considre comme a-temporelle .
Il est montr dans ce travail que la P.N. est, comme tout autre lment de lnonc,
affecte dune valeur aspectuo-temporelle, qui dpend, naturellement, du contexte.

3.1. Extrait du recueil de nouvelles de Naguib Mahfouz, Hikyt hratin, Rcits
de mon quartier (rcit n 44)

n
ex.
Texte arabe For-
me
Traduction (mot--mot si ncessaire)
1a Hdihi hikyat
un


P.N. Ceci est une histoire

1b turw an ahd
in
qadm
in


Prf. [que] lon rapporte propos dune
poque ancienne
1c lam ahad-hu Suf.
(inv.)
[dont] je nai pas t tmoin
2a Knat z-zwiya hadtat
a
l-bin
i
Suf. La zaouia tait nouvellement construite
2b wa-kna immu-h waqtadka -ayx
Amal al-Mahd
Suf. et son imam [tait] en ce temps-l le cheikh
Amal al-Mahdi
3a Saida -ayx il urfat
i
l-midana Suf. Le cheikh monta sur la plate-forme du minaret
3b li-yuaddina li-l-far
i
Prf.
subj.
pour appeler [ la prire] de laube
3c fa-ntabaha il sawt
in
Suf. et-donc, il prta attention une voix
3d yasduru ani l-bayt
i
l-muwir Prf.
[qui] mane
4
de la maison voisine
4a Madda basara-hu nahwa-hu Suf. Il tendit son regard vers elle (= cette maison)
4b fa-ra mraat
an
Suf. alors il vit une femme
4c taftahu n-nfida wa-raul
an
Prf. [qui] ouvre la fentre et un homme
4d yutbiqu yada-hu al fh Prf. [qui] plaque sa main sur sa bouche
4e li-yamnaa-h Prf.
subj.
pour lempcher
4f mina l-istita
()
F.inf. dappeler au secours
()
4g tumma yanhlu alay-h Prf. puis [qui] sabat sur elle
4h darb
an
bi-ay
in
f
yadi-hi
F.inf. la frappant avec un objet [quil
tenait] dans sa main
4i hatt tahwat Suf. jusqu ce quelle seffondra
4j sqitatan Part.
actif
en tombant


4
La concordance des temps du franais nest pas respecte dans cette traduction, afin de reflter
autant que possible la structure de larabe (ainsi en 4c, 4i, 7b, 8b). En 4j, lorthographe reflte le mot--
mot du texte arabe.
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4
3.2. Extrait du roman de Naguib Mahfouz, Bidya wa-nihya, Dbut et fin ,
titre de la trad. franaise : Vienne la nuit (dbut du 35
e
chapitre)

n
ex.
Texte arabe For-
me
Traduction (mot--mot si ncessaire)
5a a t-trm Suf. Le tramway arriva
5b fa-rakibat Nafsa Suf. et-donc Nafissa monta
5c wa-tabiat-h al l-atar
i
shibat
u
l-
bayt
Suf. et la propritaire de la maison lui embota le
pas
6a ardat l-marat
u
Suf. Cette dernire avait voulu
6b an tashaba-h il bayt
i
amm
i

ibrn at-Tn
Prf.
subj.
laccompagner jusqu la maison de loncle
Gibran al-Touni
6c li-tuqaddima-h il li-hi
binafsi-h
Prf.
subj.
pour la prsenter elle-mme son
[illustre] famille
6d wa-qad axadat Nafsa znata-h Suf. alors que Nafissa stait pare
6e wa-sanaat min wahi-h xayr
a
Suf. et avait fait de son visage le mieux
6f m yumkinu Prf. quil est possible
6g an yusnaa min-hu Prf.
subj.
de faire de lui (mot--mot : que lon
fasse)
6h wa-rtadat ahsan
a
Suf. et elle stait revtue du plus beau
6i m inda-h mina t-tiyb P.N. de ce quelle [a] de vtements (= de
ses plus beaux vtements)
7a wa-lam yakun Suf.
(inv.)
Et il ntait pas
7b yabu an uri-h lahzat
an
whidat
an

Prf. il chappe (= chappant) sa conscience
un seul instant
7c m f rihlati-h min arba P.N. ce quil y [a] dtranget dans son
expdition
8a wa-qad qlat li-nafisi-h katr
an
Suf. Et elle stait beaucoup dit elle-mme
8b inna-hu mina l-unn
i
P.N. que c[est] folie
8c an tadhaba il hd l-bayt Prf.
subj.
quelle se rende (= de se rendre) dans
cette maison
4. Lenchanement des formes aspectuo-temporelles en arabe par coordination
ou subordination
On sait que larabe littraire, particulirement dans son tat classique, est caractris par un
systme de liaison entre phrases au moyen de ce que la grammaire traditionnelle appelle des
rawbit, ou mots de liaison . Ces derniers demeurent, en arabe littraire contemporain,
dun niveau de frquence trs lev, par comparaison avec les langues europennes. Le plus
souvent, il sagit des coordonnants wa- ( et ) et fa- (approximativement et-donc ). Or, le
fonctionnement de ces derniers, dont les valeurs smantiques sont plus complexes que
celles de et en franais, ne va pas de soi. Cest galement le cas de waw en hbreu (voir par
exemple la question du waw conscutif ou conversif ; Weingreen,1959, p. 91-92 et
252-253 ; Joons, 1965, 115 et suiv.)

On sait que la coordination des phrases est soumise en arabe des contraintes,
notamment de similitude syntaxique (voir par exemple Hasan, 1964, vol. 3, p. 641-662). Ces
contraintes sont envisages ici du point de vue de certaines ruptures observables en discours
et admises par la grammaire de la langue. Ces ruptures, qui prsentent un caractre
aspectuo-temporel, ont la proprit dentraner un basculement de la coordination en
subordination.
Diffrentes formes de rupture smantico-syntaxiques ont t observes (Dichy, 1989,
p. 141 ; 1997 ; Ben Gharbia, 1996, p. 371-386 ; Roman, 2001, p. 559-561), mais un
inventaire complet reste tablir. Il existe notamment des ruptures aspectuo-temporelles
dans les subordonnes compltives, relatives, attributives, etc. Un exemple prototypique du
passage de la coordination la subordination rside dans la phrase circonstancielle
(umla hliyya) de la grammaire arabe mdivale, qui correspond ce quon pourrait appeler
un complment circonstanciel ou modal, ou plus prcisment une expansion modale (Roman,
1990) affectant lun des deux termes de la relation prdicative incluse dans la phrase
principale. Comparons les exemples 10a-10b et 13a-13b, emprunts au hadith
prophtique (Muwatt, n1002, p. 309), et dans lesquels la mme squence dvnements se
trouve rpte :
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n Texte arabe Forme Traduction (mot--mot si ncessaire)
9 Fa-nma () yawm
an
Suf. Et-donc il (le Prophte) sendormit de jour
10a Tumma stayqaza Suf. Puis il sveilla
10b wa-huwa yadhaku P.N. /Pref. et lui [est] il-riait (= en riant)

n Texte arabe Forme Traduction (mot--mot si ncessaire)
11a Tumma wadaa rasa-hu Suf. Puis il posa sa tte
11b wa-nma Suf. et sendormit
13a Tumma stayqaza Suf. Puis il sveilla
13b yadhaku Prf. il-riait (= en riant)

Dans 10a-10b, le mot-outil wa- relie un verbe au md (suffix) une phrase nominale
dont le prdicande est le pronom huwa (3
e
pers. du masc. sing.) et le prdicat, une forme
verbale au mudri (prfix). Il y a donc la fois une rupture syntaxique (liaison, au moyen de
wa-, entre une phrase verbale et une phrase nominale) et une rupture aspectuelle (le premier
verbe tant au suffix et le second au prfix). La premire rupture est responsable du
basculement de la coordination en subordination ; la seconde, du reprage du second procs
par rapport au premier : il y a concomitance des deux procs. Les oppositions qui sous-
tendent cette structure seront prsentes au suivant.
Lexemple 13a-13b, qui constitue une reprise narrative de la mme squence (le Prophte
sendort nouveau, et se rveille une seconde fois en riant), est smantiquement quivalent
10a-10b. Il prsente lintrt de montrer que leffet de sens produit (le reprage du second
procs comme concomitant avec le premier) nest pas ncessairement associ la prsence
de wa- et la rupture syntaxique rencontre en 10a-10b (liaison dune phrase verbale et
dune phrase nominale). La concomitance des deux procs rsulte en 13a-13b, en labsence
de tout marqueur, de la seule subordination dun verbe mudri (prfix) un verbe au
mudri (suffix). Il est significatif par ailleurs que la tradition linguistique arabe mdivale
analyse 10b et 13b de la mme manire, comme un complment modal au cas direct (hl
mansb) ralis comme une phrase (nous dirions une proposition) en lieu du cas direct
dun complment modal (umla f mahalli nasbi hl). Cette phrase complment est
nominale dans le premier cas et verbale dans le second,.

Voici un premier inventaire des formes associes une valeur aspectuo-temporelle
ncessaire au fonctionnement de cette structure, et pris en compte dans le jeu de rgles
prsent au paragraphe suivant :

INVENTAIRE DES FORMES EN JEU DANS LES ENCHANEMENTS
Type de phrase :
{A. phrase nominale ; B. phrase verbale}
Type de syntagme verbal :
1. Verbe au suffix-md ; 2. verbe au prfix-mudri ; 3. kna + (qad +)
suffix ; 4. kna + prfix ; 5. qad + suffix ; 6. qad + prfix ; 7. sa- + prfix

Linventaire est clos pour A et B (do les accolades), mais non, en ltat actuel des travaux
de lauteur, pour les types 1-7. Il permet toutefois dores et dj dtudier la manire dont la
liaison de lun des items de cette liste un autre au moyen, principalement, du
coordonnant wa- entrane une relation de subordination (rgles R.2 R.2.2). Ce passage de
la coordination de phrases la subordination se produit lorsque la liaison est associe
une rupture syntaxique ( liaison entre phrase verbale et phrase nominale) et/ou aspectuo-
temporelle ( liaisons par exemple 1-2 ou 2-5). Linventaire ci-dessus permet galement
dobserver les ruptures ou les continuits aspectuo-temporelles entre les formes verbales de
la phrase principale et de ses subordonnes (le tableau des exemples 16 24 du 6.1 en
offre une premire illustration).
5. La rgle de coordination-succession/numration et sa restriction
Les valeurs aspectuo-temporelles de reprage, les uns par rapport aux autres, des procs
exprims par les verbes et les dverbaux de larabe sont, comme indiqu dans le Principe
denchanement prsent au 2 : la succession ou lnumration dune part, et de lautre,
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lopposition concomitance vs antriorit ou postriorit. Les deux premires sont comme on
pouvait sy attendre principalement associes la coordination :

RGLE DE COORDINATION-SUCCESSION OU NUMRATION DVENEMENTS ET DE PROCESSUS
R.1 : Si deux ou plusieurs verbes de mme forme morphologique et exprimant un
processus ou un vnement sont coordonns au moyen de wa-, la relation
des procs est, selon le point de vue, une relation de succession ou
dnumration.

Les trois notions aspectuelles dtat, dvnement et de processus , dont linventaire
recouvre lensemble des procs verbaux, sont dfinies dans Descls (1994, p. 71-81 ; voir
aussi Comrie, 1976, p. 13 ; Lyons, 1978/90 3.4.) Exemples de la R.1 avec fa- et wa- :

(14) Le mot clbre de Jules Csar Je suis venu, jai vu, jai vaincu pourrait tre
formul en arabe comme suit : itu wa-nazartu fa-ntasartu, mot--mot : Je suis
venu et jai regard, et-donc jai vaincu . (Autre traduction, plus nerveuse , mais
moins respectueuse de la norme qui suppose la prsence de coordonnants : itu,
raaytu, fuztu.) Les trois phrases de la traduction arabe sont coordonnes, mais pas
de la mme manire : la dernire est introduite par fa-, qui associe coordination et
ide de consquence. Les deux premires expriment soit la succession des deux
procs, soit leur numration dune manire qui ne prcise pas sils sont successifs
ou concomitants.

5a, 5b et 5c ci-dessus : les deux premiers procs sont inscrits dans une succession,
marque par lusage en 5b du coordonnant fa-. La relation de 5c 5b (coordination
avec wa-), comme dans lexemple prcdent, peut correspondre soit une
succession, soit une numration.

La R.1 appelle deux commentaires :
(1) Il y a en arabe trois coordonnants de base : wa-, et ; fa- et-donc ou et-
alors ; tumma, puis , et ensuite . Seul le premier est mentionn dans R.1, car le sens
grammatical des deux derniers implique la succession (dans la tradition arabe mdivale,
tartb, ordonnancement ). Il sagit dune succession immdiate ( sans dlai , bil muhla)
pour fa-, et dcale (avec dlai ) pour tumma. La coordination avec wa- est dite
englobante (mia), cest--dire, susceptible de coordonner une chose avec ce qui
laccompagne, la prcde ou la suit [dans le temps] (Ibn Him, Mun, p. 463). R.1
concerne un sous ensemble des contextes de ce mot-outil.

Exemples avec tumma et fa- :

4g ; 10a et 13a : tumma suppose une succession avec un dcalage et un laps de temps qui
spare les procs coordonns.

5b Comme dans lexemple (14), fa- ajoute la coordination avec succession lide de
consquence.

(2) Le fait quune mme squence de formes coordonnes au moyen de wa- puisse tre
interprte, comme on vient de le voir, soit comme une succession de procs dans le temps,
soit comme une numration, sexplique, en premier lieu, par le caractre trs large du sens
de ce coordonnant. Mais si lnumration partage avec la succession un caractre de
description du rfrent, elle comporte par ailleurs une proprit proprement nonciative. Elle
manifeste la possibilit pour lnonciateur, en tant quinstance organisatrice du discours, de
construire la succession discursive des lments coordonns, qui appartiennent ds lors
une numration. Il nest pas indiffrent, de ce point de vue, que cette dernire appartienne
linventaire des figures de rhtorique. La succession en discours des lments coordonns
peut tre modalise, notamment dans la description ou largumentation, au moyen de
coordonnants dont le sens premier est celui de la succession temporelle, mais qui prennent
dans ce cas une valeur numrative, voire une valeur rhtorique cumulative . On peut
ainsi rencontrer un usage tropique de tumma, comme dans :

(14b) Kall tumma kall tumma kall !, Non (emphatique), non et non !

Le paragraphe suivant en donnera une autre illustration.

J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
7
5.1. La restriction en cas de coordination dtats avec wa-
La R.1 portait sur la succession ou lnumration, exprime par coordination, de procs
correspondant des vnements ou des processus. En ce qui concerne les tats, la
coordination avec wa- ne produit pas de valeur de succession temporelle, exemple :

2a-2b : Les deux tats sont concomitants. Si lon procde au test de remplacer wa- par
tumma, puis , on obtient une valeur numrative caractre nonciatif du
coordonnant, analogue leffet produit en franais oral par lenchanement suivant :
La zaouia tait nouvelle, et puis son imam tait le cheikh UnTel . Il ne sagit plus
ici dune succession au sens propre. Les tats tant par dfinition non borns, ils ne
peuvent se succder dans le temps que si le contexte indique que le premier des
deux est rvolu : il y a ds lors changement dtat, exemple : Pierre tait riche, mais
il mne aujourdhui une vie bien diffrente ou Pierre tait riche, puis il est devenu
ce que tu sais . Lexemple driv de 2a-2b, dont on vient de donner la traduction en
franais oral : Knat az-zwiya hadta, tumma kna immu-h a-ayx fuln,
comporte clairement une numration de nature nonciative.

La R.1 ci-dessus doit donc tre prcise en ce qui concerne qui rgit les enchanements
dtats coordonns.

RESTRICTION DE LA COORDINATION DTATS AVEC WA- : LA CONCOMITANCE DTATS
Restr. 1.1 : Si deux verbes de mme forme morphologique et exprimant un tat sont
coordonns au moyen de wa-, la relation des deux procs est une relation de
concomitance, et la coordination est de nature numrative.

Cette rgle fonctionne galement avec fa- et tumma, ceci prs que le premier inclut
souvent une ide de consquence. Exemples avec wa- :

(15) kn yarfana aydiyahum il s-sam wa-kn am
an
yas hn Mot--mot : Ils
taient ils-levaient (= levant) les mains vers le ciel, et ils taient tous ils-criaient (= en
train de crier .

6d, 6e et 6h : Il y a ici coordination, non pas des actions de Nafissa (6d : se parer ; 6e : faire
de son visage ; 6h : se revtir), mais des tats qui en rsultent. Ces tats sont
concomitants : la coordination exprime donc ici une numration. Le mot-outil qad,
qui corrobore laspect accompli, et dans certains cas achev du procs, conduit ce
dernier engendrer un tat rsultatif (au sens de Descls, 1994. Ben Gharbia [1996,
p. 377] dcrit ce mot-outil, lorsquil est suivi du suffix, comme un qad rsultatif ).
Qad, qui est apparent en 6d, est lid en 6e et 6h aprs le coordonnant wa-.

7a et 8a : Le caractre numratif de la coordination sinscrit, au sein dun rcit, dans un
discours descriptif. Dans la ponctuation reproduite dans les tableaux des 3.1 et 3.2,
le coordonnant wa- est, pour la tradition linguistique arabe un marqueur de reprise
de discours (istinf). Mais dans un autre dcoupage, 8a pourrait tre une phrase
circonstancielle (umla hliyya) subordonne 7a-7b : il ne lui chappait pas un
seul instant , Nafissa stant beaucoup dit elle-mme . Cette dernire
interprtation relve de la rgle de subordination, que nous allons maintenant
prsenter.
6. Les enchanements de formes aspectuo-temporelles en situation de
subordination
Considrons maintenant les relations relevant de la subordination. Une rgle gnrale rgit le
reprage de la phrase subordonne par rapport la principale ou la phrase dont elle
dpend syntaxiquement ( 6.1). Cette rgle rencontre deux restrictions relatives,
respectivement, aux subordonnes finales et conscutives ( 6.2), et a pour corollaire une
factorisation de la valeur aspectuo-temporelle du verbe de la principale, par rapport
laquelle les verbes subordonns sont reprs ( 7).

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6.1.La rgle gnrale de reprage des phrases subordonnes

RGLE DE CONCOMITANCE OU DANTRIORIT/POSTRIORIT DES SUBORDONNES PAR
RAPPORT LA PRINCIPALE (OU LA PHRASE DONT ELLES DPENDENT)
R.2 : Si le verbe de la subordonne est au suffix (md ), la relation de celle-ci la
phrase dont elle dpend est une relation dantriorit ; si ce verbe est au
prfix (mudri) ou si la subordonne est une phrase nominale, cette relation
est une relation de concomitance ou, en prsence des marqueurs
contextuels correspondants, de postriorit.

Une premire srie dexemples met en jeu une subordonne compltive, le verbe de la
phrase principale relevant des verbes de pense (afl al-qulb). Ce tableau procde par
variation systmatique, partir de la phrase (16). Il permet de passer en revue les cas de
concomitance, de postriorit ou dantriorit du procs inclus dans la subordonne par
rapport celui de la principale.


Verbe de la principale Verbe subordonn
prfix (mudri) suffix (md ) prfix (mudri) suffix (md )

Reprage
(16) azunnu
ou : azunnu-hu
je crois
anna-hu yakdibu
yakdibu
quil ment
concomitance
(17) zanantu
ou : zanantu-hu
je crus (ou jai cru)
anna-hu yakdibu
yakdibu
quil mentait
5

concomitance


(18)

(19)
azunnu
ou : azunnu-hu
je crois
/
je crois
anna-hu qad yakdibu
qad yakdibu
que peut-tre il ment
/
quil pourrait mentir


concomitance
/
postriorit
(20) zanantu
ou : zanantu-hu
je crus (ou jai cru)
anna-hu sa-yakdibu
sa-yakdibu
quil mentirait

postriorit
(21) azunnu
ou : azunnu-hu
je crois
anna-hu sa-yakdibu
sa-yakdibu
quil mentira

postriorit
(22) zanatnu
ou : zanantu-hu
je crus (ou jai cru)
anna-hu qad yakdibu
qad yakdibu
que peut-tre il
mentirait ou : quil
pourrait mentir

postriorit
(23) azunnu-hu
ou azunnu

je crois
(qad) kadiba
anna-hu (qad)
kadiba
quil a menti



antriorit
(24) zanatnu-hu
ou : zanantu

je crus (ou jai cru)
(qad) kadiba
anna-hu (qad)
kadiba
quil avait menti



antriorit

Dautres exemples concernent le passage de la coordination la subordination avec le
coordonnant wa- :

10a-10b et 13a-13b: Ces squences, dj analyses, illustrent la concomitance des deux
procs.

Lextrait suivant, emprunt au grand prosateur du IX
e
sicle al-hiz (Hayawn, vol. 3,
p. 35), illustre, dune part lantriorit de lvnement ou du processus inclus dans la
subordonne par rapport la principale, et de lautre, une relation de concomitance, non

5
Les locuteurs de langue maternelle arabe apprenant le franais peuvent dire, par une erreur trs
frquente qui consiste transposer telles quelles les rgles denchanement de larabe : *jai cru quil
ment au lieu de : jai cru quil mentait.
J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
9
seulement entre les procs, mais encore avec un tat rsultatif engendr par lun dentre
eux :

n
ex.
Texte arabe For-
me
Traduction (mot--mot si ncessaire)
25a wa-daxala Ab Attb al Amr bn
i

Haddb
Suf. (Et) Ab Attb entra chez Amr bn Haddb
25b wa-qad kuffa basaru-hu qad+
Suf.
alors que ce dernier avait perdu la vue
25c wa-n-nsu yuazzna-hu Pref. et que les gens lui rendaient des visites de
consolation

Comme 9-13b, cet extrait relve de larabe littraire classique, et illustre des structures
parfaitement attestes en arabe littraire moderne, ce qui prsente lintrt den manifester la
stabilit (lanalyse de lvolution de la langue diverge ici avec celle de Comrie, 1985, p. 63-
64). La squence qad + verbe au suffix (md ) en 25b exprime, dune part lantriorit, par
rapport 25a, de la perte par Amr bn Haddb de sa vue, et de lautre ltat rsultatif
engendr par cette perte et exprim par la forme qad + suffix : Amr est aveugle (cf.
lanalyse de 6d, 6
e
et 6h, au 5.1).
Le verbe de la deuxime subordonne (25c) est au prfix (mudri) : il entre donc dans
une relation de concomitance (conformment R.2). Cette dernire se construit,
significativement : (a) par rapport la principale dont 25c dpend syntaxiquement, et (b) par
rapport ltat rsultatif inclus dans 25b : au moment o Ab Attb entre chez lui, Amr est
aveugle, et il reoit des visites de consolation . Les deux subordonnes construisent ainsi
larrire-plan de lentre du deuxime personnage.
La rencontre en 25b des deux valeurs de lantriorit par rapport la principale et de ltat
rsultatif que ce procs antrieur engendre constitue une manire remarquable de construire
larrire-plan du rcit.

La dernire srie dillustrations est emprunte aux textes de N. Mahfouz :

1a-1b-1c : La phrase initiale de la nouvelle introduit une premire personne qui rfre au
narrateur-auteur, et relve en consquence du rfrentiel de lnonciation (Descls,
1994). La principale (1a) est une phrase nominale valeur stative, suivie dune
subordonne dont le verbe est au prfix : 1b est donc concomitant 1a. La phrase
1c est subordonne 1b ; son verbe tant au suffix, elle est donc dans une relation
dantriorit par rapport cette dernire, et donc aussi par rapport 1a.

4b 4d et 4g: Tous ces verbes subordonns, qui sont au prfix, sont concomitants avec le
procs exprim par le verbe ra, il vit en 4b. Toutefois, les procs 4c et 4g sont
coordonns au moyen de tumma, ce qui entrane, en outre, une relation de
succession.

6i Il sagit dune subordonne relative, dont la structure est celle dune phrase nominale
exprimant un tat qui est partiellement concomitant avec 6h, dont il constitue larrire-
plan. (Lintervalle non-born de ltat ce quelle [possde] de vtements englobe
celui de lvnement elle revtit : il nest donc concomitant avec lui quen partie.)

6a-6b-6c : La subordonne 6c (verbe au prfix) est concomitante 6b, dont elle dpend.
6b, qui comporte un verbe au prfix, est galement concomitante avec 6a, qui est la
phrase principale. La relation de 6c, qui est une subordonne finale, avec 6b est celle
dune concomitance de lintention, et non de laction projete, ce qui sera expliqu au
paragraphe suivant.


6.2. Restrictions relatives aux subordonnes exprimant le but ou la consquence
Les subordonnes de but ou de consquence ont un fonctionnement qui restreint ou modifie
la rgle gnrale ci-dessus.

J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
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RESTRICTION RELATIVE AUX SUBORDONNES FINALES
Restr. 2.1 : Les subordonnes de but construites avec li-, kay ou hatt... (que lon
peut traduire tous les trois par pour (que) ou afin de ), ainsi quavec des
verbes de but ou de volont, expriment une concomitance entre le but
poursuivi (concomitance de lintention) et le procs inclus dans la phrase
principale, mais non entre ce dernier et lvnement ou le processus dcrit par
le verbe de la subordonne.

Le paradigme de conjugaison des verbes inclus dans ces subordonnes est le prfix
(mudri) au subjonctif , qui correspond au mode non rel. Le but peut en effet ne pas tre
atteint, comme dans lexemple 3b :

3a-3b et 4d-4e : La concomitance sinstaure entre le procs de la principale ( Le cheikh
monta sur le balcon du minaret ) et lintention de parvenir au but exprim par la
subordonne finale ( pour appeler la prire ), mais non entre le processus ou
lvnement dcrit par le verbe de cette dernire et celui de la principale. Le but du
cheikh, justement, ne sera pas atteint dans la nouvelle de N. Mahfouz : le brave
homme, pouvant par le meurtre auquel il a involontairement assist, redescendra
tout ple du minaret sans avoir procd son appel. En 4e, lassassin est dcrit
comme cherchant empcher sa victime dappeler au secours, mais seule la suite du
rcit permet de savoir sil y est parvenu.

On notera que le but peut aussi tre exprim par les compltives des verbes de volont,
dsir, intention, comme dans 6a-6b.

RESTRICTION RELATIVE AUX SUBORDONNES CONSCUTIVES
Restr. 2.2 : Les subordonnes exprimant la consquence (avec hatt ou il an,
jusqu ce que ) sont ncessairement construites avec un verbe au suffix
(md) : la consquence suit invitablement la cause. Leffet formel de la R.2
est neutralis.

Hatt prend ici un deuxime sens par rapport celui que nous avons rencontr dans la
Restr. 2.1. Exemples :

4g 4j : Le sens de hatt, jusqu ce que , qui est suivi dun verbe au suffix (md )
impose une relation de succession et non dantriorit, comme dans les procs
coordonns, la diffrence de ce qui se produit dans les autres types de
subordonnes.

Modifions a contrario le paradigme du verbe dans lexemple prcdent :

(26) tumma yanhlu alay-h darb
an
hatt tatahw, puis il sabattit sur elle en la
frappant, afin quelle seffondrt .

On obtient ds lors une subordonne de but (avec un verbe au subjonctif ). Cest un
rsultat inluctable de lorganisation dcoulant dun systme verbal deux formes de base.
7. Un corollaire de R.2 : la factorisation de la valeur aspectuo-temporelle
associe la phrase principale
Une deuxime observation, plus gnrale que celle que lon vient de lire, dcoule du fait que
larabe ne propose que deux paradigmes de conjugaison de base. La R.2 a pour corollaire ce
que lon pourrait appeler une mise en facteur de la valeur aspectuo-temporelle du verbe
de la principale :

RGLE DE REPRAGE PAR RAPPORT AU PROCS DE LA PHRASE PRINCIPALE
R.3 : Le reprage des procs ou des relations prdicatives nominales dune
phrase complexe se construit par rapport au procs de la phrase principale
plac le plus souvent en tte de phrase complexe ou de paragraphe, au
moyen denchanements coordonns ou subordonns. Les valeurs aspectuo-
temporelles de reprage sont : la succession ou lnumration lorsque les
phrases sont coordonnes, et le schma opposant la concomitance (entire
ou partielle) lantriorit ou la postriorit lorsque les phrases sont en
relation de subordination.
J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
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Leffet de cette factorisation partir du procs de la principale est particulirement
perceptible dans un rcit au pass, comme celui du texte de la nouvelle prsent au 3.1 :

4a 4j : Les deux premiers verbes, au suffix (md), sont coordonns au moyen de fa-
( et-donc ), et sont de ce fait dans une relation de succession. Le second verbe,
ra, il vit , de conjugaison suffixe, situe de ce fait dans un rcit au pass
lensemble des actions dcrites par les verbes quil commande, et qui sont au prfix
(mudri), ainsi que la forme infinitive en 4f (mina l-istita, dappeler au secours )
et le participe actif en 4j (sqitatan tombant ). La factorisation (R.3) opre de
manire mcanique, partir des rgles R.1 et R.2.

Dans le rfrentiel narratif (Descls, 1994), lantriorit des verbes au suffix (md), dune
part et ltat rsultatif engendr par ce procs (exprim par qad + suffix) ont pour effet de
positionner le verbe subordonn larrire-plan de la principale, et de construire cet arrire-
plan au moyen dune numration dtats rsultants. On observe ainsi un double effet,
analys dans lexemple 25a-25c : concomitance de ltat rsultatif avec le verbe de la
principale et antriorit de lvnement ou du processus qui la engendr. Autre exemple :

6d, 6e, 6h : La manire dont Nafissa sest apprte est lun des lments de larrire-plan
des actions prsentes en 5a-5c : larrive du tramway, la monte de Nafissa, la
propritaire qui suit la jeune femme

8. Conclusion
Il ne semble gure possible observation aujourdhui banale de dcrire lensemble des
valeurs aspectuo-temporelles susceptibles dtre associes un paradigme de conjugaison
ou une forme dverbale donns sans tenir compte des diffrents types de contextes dans
lequel ceux-ci apparaissent.
Au sein de ces valeurs, celles qui concernent le reprage les uns par rapport aux autres
des procs ou des relations prdicatives nominales inclus dans les phrases sont, comme on
la vu, dune importance cruciale. Le schma des valeurs qui se dgagent des donnes de
larabe apparat pour une part dans la R.1, pour une autre dans la R.2, et vient dtre rappel
dans la R.3.
Linventaire des relations formelles, des proprits, des types de contexte et des valeurs
aspectuo-temporelles de reprage qui a servi de base ce travail fera ultrieurement lobjet
dune prsentation plus complte. Mais celui qui a t expos ici a permis la mise au jour de
plusieurs proprits fondamentales du systme verbal de larabe. Ces proprits ont t
dcrites sous forme de rgles tablies en dveloppant la conjecture qui a servi de base au
Principe denchanement, et en montrant comment un systme verbal rduit deux
paradigmes de conjugaison de base, mais disposant en outre de lopposition syntaxique
phrase nominale/phrase verbale peut exprimer les diffrentes relations de reprage des
procs entre eux, au moyen dindices contextuels lmentaires : la coordination, associe
la similitude des structures quelle conjoint ; la subordination, produite par un jeu cod de
ruptures dans lenchanement des phrases et des paradigmes de conjugaison.
J. Dichy - Enchanements par coordination et subordination des formes aspectuo-temporelles en arabe
12
Rfrences bibliographiques de base
6

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6
Les bibliographies de base tant limites cinq titres directement lis au thme de larticle, voici les
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arabe littraire : prdicats, figures, catgories. Thse pour le Doctorat dtat. Villeneuve dAscq :
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