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Varlet, Jules. Les Crales d'Algrie, par J. Varlet,.... 1900.

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LES CRALES D'ALGRIE
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Coloris,
1"
19
LES CRALES D'ALGRIE
INTRODUCTION
Le Grenier le Rome
! C'est la
premire pense qui
vient a
l'esprit
les
qu'on parle
les crales de
l'Algrie
l il semble
que
cette vision d'une abondance fabuleuse
doive
rester,
dans tous les
temps,
la
promesse
d'ex-
traordinaires moissons.
Il faudrait s'entendre sur ce
point historique
et
obvier aux
apprciations exagres qui peuvent
se
produire.
Tout
d'abord,
il est bon do
rappeler que
les
provinces
romaines s'tendaient sur u territoire immense dont
l'Algrie
ne
reprsente
qu'une
partie
; la
Tunisie,
la
Tripolitaine, l'Egypte
et mme la Sicile et la
Sardaigue
contribuaient
galement
alimenter les armes et le
peuplede
Home et intervenaient dans les
importations
do
l'empire.
Or,
aux
plus
mauvais
jours
de la transfor-
mation
agricole
de
l'Italie,
aux moments
qui
concident
avec la dcadence do son
agriculture
et avec les
plus
grands
besoins de ses
marchs,
on value
Vannonc,
c'est--dire
l'approvisionnement
total ncessaire aux
subsistances nationales et aux distributions de bl
prix
rduit,
OUmillions de moilii doO
kg.
500,
soit :
3.900.000
quintaux.
'
-
0'

/
Cetto
quantit
de crales nous
paratra
bien
peu
do
chose si nous
la
comparons
celle
qu'exportent
seule-
ment
nos trois
provinces algriennes
et nous devrons
rduire do
beaucoup
cette
lgende
de Grenier do Rome
qui
est. facilement attache l'ide
que
l'on se fait
aujourd'hui
de la culture eralifre de notre colonie.
Sans
doute,
io territoire
algrien produisit beaucoup
pendant
les
cinq
sicles de la domination romaine
;
les
ruines de villes et de
fermes,
les
vestiges
do
barrages
et do travaux de
captago
ou
d'amnagement
des eaux,
indiquent
une situation
agricole
relativement
prospre,
Mais les chiffres des historiens do
l'poque
sont l
pour
nous ramener une
expression plus
exacte de
l'impor-
tance d'une fertilit
souvent
exagre.
Si nous suivons, eu uu examen
rapide,
les-vne-
ments
qui
se sont drouls dans
l'Afrique
du
Nord,
lions
y voyons que
cetto
fertilit,
mme rduite des
proportions
plus
relles, ne saurait
impliquera
l'heure
actuelle
une
puissance
do
production
extraordinaire.
Le Grenier de
Rome,
s'il a
jamais
exist dans la
force
que
lui donne cette allusion une fcondit
par-
ticulire,
a
depuis longtemps puis
ses rserves et
perdu
de sa
fertilit.
Apres
les Romains vinrent les
Vandales
qui, pendant
cent
ans,
dtruisirent

plaisir
i'o^uvre de leurs
prdcesseurs.
Pendant cent
cinquante
ans,
les
Byzantins
tirent do vains efforts
pour
revenir
la
prosprit
des
temps
anciens : les Arabes
pendant
neuf sicles et les Turcs
pendant plus
de trois cents
ans furent
impuissants,
en raison de leur mode de
vie,
de leur tat
politique
et de leur caractre de nomades
et de
barbares,

entretenir
dans le sol de
ce vaste
pays
ces ressources sans cesse renouveles
qui
sont la base
essentielle do rcoltes
rgulires
et do moissons cons-
tantes.:
Sans
doute,

plusieurs poques
les
pays d'Europe
demandrent du bl
l'Afrique,
mais lo mouvement
inverse se
produisit
bien souvent et nous retrouvons
dans l'histoire
dos XIIeet XIII* sicles des
priodes
qui
durent tre fort malheureuses
pour l'Algrie
et la
Tunisie,
puisque
les rois de ces
pays
eu furent rduits
se
procurer
des bls en
Sicile,
en
Catalogue
et en
Languedoc.
II ne saurait en tre autrement. Si l'on lient
compte
des
particularits mtorologiques
do nos climats
alg-
riens,
avec leurs alternatives d'annes sches et
humides,
de vaches
maigres
ot
de vaches
grasses,
on
se doute bien
qiio
les calamits do la scheresse durent
fvir souvent et
que
les fameux
greniers
de la
lgende
durent
parfois
se trouver bien vides.
Cette
opinion
s>s confirme
plus
encore si on fait
intervenir dans
l'explication
des faits
historiques
les
lois de la chimie
agricole.
Supposons qu'il
soit exact
que
les
Romains,
grce

la
faon
remarquable
dont ils surent coloniser le
pays
et mettre en valeur les meilleures
terres,
aient obtenu
des rcoltes assez considrables
pour
valoir leurs
provinces d'Afrique
ce renom le fcondit. Leurs suc-
cesseurs ne
s'inspirrent
ni de la mme
mthode,
ni
de la mme
sagesse. 'Conqurants plus que pasteurs,
proccups
d'asservir les
populations
autochtones ot
de faire des rcoites htives comme ils faisaient des
pillages
violents,
ils
n'organisrent pas l'agriculture.
Sous leur
domination,
les
rgions jadis prospres
devinrent striles et se
dpeuplrent
: l'incertitude du
.

.- _
8

lendemain condamna les
occupants
du sol des
pro
cds cutluraux visant la rcolte immdiate
et,de
sicle
en
sicle,
il se
produisit
uu
puisement
intense des
richesses du sol,
Quand
on
ignorait
ls lois de la
physiologie
des
vg-
taux,
on
pouvait
croire encore cetto fameuse
virginit
des terres
U'Afrique
et
prvoir
qu'elles
fourniraient
'
pendant longtemps
aux colons des
preuves
d'une fcon-
dit latente endormie
depuis
des
temps
si lointains.
Mais
l'analyse chimique
nous a bien vite ramens la
ralit
;
elle nous a
appris que
l'acide
phospliorique
tait
indispensable
l'existence des
plantes,
des bls
'principalement,
et
que, chaque
rcolte enlevant une
quantit
notable
do cet
agent
de la
nutrition,
si
rien ne venait artificiellement
compenser
cette
perte,
nous devions surseoir nos
esprances
et considrer
comme
puises
ces terres
que
nous
appelions vierges
et entre toutes fcondes.
L'exprience
a
largement
dmontr la
rigoureuse
exactitude de cette donne
scientifique
et
dsormais,
quand
on aborde l'tude des crales
en.Algrie,
il faut
s'affranchir rsolument do cette
suggestion
do Grenier
de Uome et de terres
vierges
et no considrer
que
dos
faits d'ordre
scientifique
cl d'ordre
conomique,
d'autant
plus prs
de l vrit
qu'ils
seront loins de la
lgende.
C'est dire
que
nous essaierons de
prsenter
ici un
tableau sincre de la culture des crales en
Algrie,
nous servant des donnes les
plus prcises qui
rsultent
de la
pratique
de tous les
jours,
et
n'apportant que
des
notions
prcises,
les chiffres
vrifis
voulant fournir
ceux
qui
nous liront des documents d'une absolue
bonne foi,
-9-
Avant d'entrer dans notre
sujet,
nous ouvrirons
seulement une
petite parenthse pour rappeler que
les
bls
d'Afrique
sont la cause
premire
des vnements
qui
ont amen la Franco
possder l'Algrie.
Pendant la
Rpublique Franaise
de 1792
l7<J i.'>,
une
maison
de commerce
d'Alger,
la maison Raeri et
Rusnach,
avait
fourni,
pour
les armes,
des
grains qui
n'avaient
pas
t totalement
pays.
A ia suite de rclamations souvent
renouveles,
le
Gouvernement de la Restauration avait reconnu la
validit des demandes et avait dcid le
paiement
d'une
somme le 700.000 francs
pour
solde. Mais les fournis-
seurs des bls avaient un France des cranciers
qui
rclamrent ces sommes comme devant leur rovemr.
Devant celte
situation,
lo Gouvernement
franais
fit
un
dpt
en attendant
que
les tribunaux eussent fait la
rpartition
entre les divers cranciers.
Le
dey
d'Alger,
Hussein,
tait lui aussi crancier
et rclamait trs vivement
pour que l'argent
lui reve-
nant lui fut remis le
plus
tt
possible.
Mais au lieu de
continuer ses rclamations
par
l'intermdiaire
rgulier
do M.
D'o'val,
notre consul de France
Alger,
Hussein
s'adressa directement Charles X. Celui-ci ne trouva
pas qu'il
fut
digne
d'un roi de France de
correspondre
personnellement
avec le
Dey,
surtout en raison de la
forme un
peu
violente donne
par
Hussein ses
pro-
testations et cause de la nature toute
personnelle
et
insulllsamment fonde des rclamations. Il ne
rpondit
pas.
Lo 30 avril 1820, veille do la fte
du
Reyram,
M. Dval so rendit comme do coutume l'audience du
Dey,
dans lo
palais
de la Kasbaii.
~
10
-
Quand
Hussein vit entrer le consul de
France,
il lui
demanda avant tout s'il avait ou non lui remettre une
lettre du roi. M. Deval
rpondit ngativement.
Alors
Hussein,
trs
irrit,
frappa
M. Deval au
visage
do
plusieurs coups
de son chasse-mouche en
plumes
de
paon.
A cette insulte faite en
public,
devant tout le
corps
consulaire,
Mi Deval fit observer
que
ce n'tait
pas

lui, mais bien a son
souverain,
le Moi do
France, que
l'injure
tait faite. Le
Dey, plus
furieux
encore,
rpon-
dit
qu'il
no
craignait pas plus
le roi
que
son
reprsen-
tant et il
accompagna
cette nouvelle
injure
do l'ordre
formel de
quitter
la salle d'audience.
On sait le reste
;
le 11
juin
suivant,
l'arme fran-
aise dbarquait
Sidi-Fertuch et le
juillet
1830 nos
troupes
victorieuses entraient dans
Alger.
Importance conomique
de la culture
des crales dans
l'Afrique
du Nord
La culture des crales
est,
en
Algrie, pour
une
grande partie
des
habitants,
une ncessit.
Si nous
regardons
du cot des
Indignes,
nous
trouvons un
peuple
attard des routines
sculaires,
enferm dans un troit fatalisme et ne se
proccupant
jamais
du
lendemain,
pourvu que
le
jour prsent
no
soit
pas trop-'pnible

passer.
Ses besoins sont trs
rduits
;
aussi demaude-t-il trs
peu
la terre
;
il la
cultive
juste
assez
pour
ne
pas
mourir de faim. Aussi
lo
voyons-nous
user des
procds
dont se servaient ses
anctres au VIIe sicle. Sa charrue n est
qu'une
branche d'arbre
grossirement
taillade

coups
do
hache,
rarement emmanche d'un fer
quelconque
;
avec
des cordes de
palmier
il
y
attelle un cheval, un
mulet,
un
boeuf,
un
bourricot,
au besoin mmo sa femme et il
s'en sert
pour gratter
la crote
superficielle
du soi o
il
jettera, presque
au
hasard,
une semence
qui pous-
sera comme elle
pourra.
Quelques indignes,
sous la
pression
du Gouverne-
ment et sous reflet des
exemples
des colons
europens,
ont bien
depuis quelques
annes modifi leurs
procds
et
adopt
nos charrues
franaises
;
mais ce no sont l
que
des
exceptions
trs rares
;
leurs auteurs sont des
grands
chefs' riches et
intelligents qui
se
perfectionnent
au contact de nos moeurs et de nos
usages
et
qui
aussi
sont
tenus,
par
les fonctions
qu'ils occupent,
de inaiii-
fester
plus que
fous autres des facults d'assimilation
et dos tendances au
progrs.
Mais la masse do la
population
agricole
indigne
est
pauvre
et
ignorante ;
elle est ferme aux
enseigne-
ments d'une
exprience
autre
que
celle de ses aeux
;
elle est
surtout
pauvre
et, n'ayant pas
souvent de
quoi
payer
ses
grains
de semence,
peut
encore moins
songer
se
procurer
des charrues
qu'il
faudra acheter.
Mlle est condamne
par
toute son histoire une
agri-
culture rudimntaire
parce que
instable ; elle est
habitue -no demander la terre
que
le strict nces-
saire l'entretien do la famille et ues animaux et elle
trouve dans les crales une
production
exactement
conforme son mode
d'alimentation,
aux transactions
les
plus simples
et aux
procds
de culture
qui
lui sont
praticables.
Les
crales,
en
effet,
sont seules
rpondre
aux
diffrentes conditions de la culture
indigne.
Elles ne demandent
pas
de
grands
frais do culture.
Un labour ds
que
les
pluies
d'automne ont
permis
de
gratter
la
terre,
un labour
pour
recouvrir les semailles
et
l'indigne
n'a
plus qu'
attendre la moisson
pro-
chaine.
Si
la
pluie
larde
venir,
il se rend en
pleri-
nage
aux marabouts vnrs et fait des
prires
;
quand
elle est
arrive,
il se
rjouit
et attend venir la
rcolte. Si la
scheresse
ravage
toutes ses
esprances,
il no se
plaint pas,
dclare
que
c'tait crit et se
rsigne.
S'il a des
rserves,
des
grains
en silos ou dans les
jarres,
cela va encore bien
;
s'il n'a
rien,
c'est la
lamine et l'intervention force de l'Etat
qui
a
charge
do
combattre les effets souvent terriblement'dsastreux de
pareille imprvoyance.
13
Peut-on d'ailleurs demander

l'indigne algrien
une culture
plus perfectionne
? Son mode de faire est
non seulement une
consquence
force du
dogme prin-
cipal
do sa
philosophie
religieuse,
mais il est aussi un
rsultat du
manque d'aptitudes
do la rac et des habi-
tudes contractes
par
sa vie antrieure de nomade et
de
conqurant.
IL
tient,
en
outre,
au
peu d'importance
de ses
besoins
;
car si une famille n'est
pas
obre do
dettes,
un
rendement
de 3
pour
1 la satisfait
pleinement;
elle
aura de
l'orge pour
son cheval, du bl
pour
elle,
les
chvres et les moutons
mangeront
l'herbe des
champs
et des
chemins,
donneront leur lait et leur
produit ;
la
famille
vivra,
c'est l'essentiel.
D'autre
part, peut-tre
l'Indigne
donue-t-il une "si.
grande place
la culture des crales
parce que
c'est
la culture
qui
cote le moins et
que
avec
elle,
en
raison des alas nombreux do la scheresse et des
intempries,
la
perte,
si
perte
il
y
a,
est moins consi-
drable
qu'avec
toute autre.
Pour se livrer aux cultures
individuelles,
la
vigne
par exemple,
il faut dfoncer
profondment
la
terre,
planter, fumer,
attendre
plusieurs
annes avant de
rcolter et
dpenser
des sommes assez leves
pour
crer lo
vignoble
et l'entrcnir.
L'Indigne qui
souvent
n'a
pas
de
quoi
semer,
no
peut
se livrer ses
cultures,
ot s'il fait des
crales,
c'est
que
cette culture seule lui
est abordable.
Kn second
lieu, l'Indigne
trouve dans les crales
un lment
d'changes
faciles.
Que
ses transactions
visent lo Nord ou le Sud du
Tell,
il ttouvo
toujours

-
14
. vendro-ses bls durs et ses
orges quand
il en rcolte
plus qu'il
n'en consomme
;
les marchs intrieurs lui
sont ouverts toute l'anne
pour
cetto
marchandise,
et
le commerce des
villes,
soit
pour
les minoteries
locales,
soit
pour l'exportation,'coule
constamment les arri-
vages.
C'est ce
qu'il
faut essentiellement
l'Indigne
qui
vit au
jour
lo
jour,
vend
pour manger
et doit
trouver sur
place
les
plus grandes
facilits
pour
trans-
former toute
poque
do l'anne ses
productions
en
argent.
Enfin,
les crales entrent
pour
une
grande part
dans l'alimentation des familles
indignes
et
beaucoup
vivent exclusivement de leurs bls et de leurs
orges,
ne
s'iuquitant jamais que
de rcolter les
grains qui
leur sont ncessaires
pour
une anne.
On voit
que pour
de trs nombreuses
raisons,
la
culture des crales est une ncessit
pour
les indi-
gnes.
Nous
parlons
surtout des
Indignes
du Tell et de la
partie
des Hauts-Plateaux
qui
n'est
pas
encore le
pays
forcment rserve l'industrie
pastorale
et aux trou-
peaux
des transhumants. Pour
ceux-l,
les crales
sont la vie et les annes malheureuses concident troi-
tement avec les rcoltes
peu prs
nulles
;
alors il
faut
que
l'Etat
intervienne,
distribue des secours
immdiats, organise
des chantiers de
charit,
demande
des subventions considrables la
Mtropole,
fournisse
des
grains
de semence et fasse mme des avances aux
communes.
Pour eux les crales sont la culture de fond
peu
prs
seule
permise par
le
sol,
le climat et les
moyens
de
culture. Aussi leur consacrent-ils des tendues
considrables,
donnant la
prfrence
aux
bls durs
qui
occupent
en
moyenne
les
1/5
de la surface seme en
bls.
Voici
quelques
chiffres ncessaires connatre :
TABLEAU
I
f :

J __j5
TEXCRE
w.^Lfi;DCft-.,;;|;,._:v:,.6^J - W0|NE
,|
Ingres
<*m,.aUv
^7 Oui^uv
S"""CrS
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S0KACES
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''".-triques
|
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20.649
133,857
073:342(3.277 174Vw--n>rtm
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835.064
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j
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135.415
S0.S4-115.078803.170120.783995.85943.401498.0%
j
1887....
'110.975!758.910115.772721.2019S.9451.000.01148.202550.543
j
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524.870;,]
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I20.707J 1,041.144
117.429
905.750/116.587; 1.052.415
40.886.,
473.S1S
I 1S92................. I25;492|
00:855
124.325}
048.301
122.041j
891924 44.713373.800
J
1893..... .....
124.009J ;
748.509124.113708.279
108.239|
721708 49.083415.889
L ,1894..... ........ 122.125 1190.67(131.262 1.092.942114.753:1.170.984 56.197
J
721.560
i
1895.................. 124.102971.480137.22S850.347120.497938.27905.7961704.902
; 189''.................. 126.402851.398140.439
slO.Oil 119.800
874.488 : 07.841
|
721.12SJ
;
IS97.............-.'.;....
131.098
740.650147.701740.656127.425' 759.027
07.853-,|
522.336
j
:
!""
1898.................. 133,401 1.225.813 ; 147.701 1.100.256127.0991.275.374 63.429
1780.722
:
*~
189'.'.... :......

;

-, ;

;

j.

"
'i&

:
Le tableau ci-dessus tnontro dans une
priode
de
28 ans
l'importance
donne
par
les
indignes
a cha-
cuue des
quatre principales
crales. Il met on vi-
dence la
prdominance
du bl et la valeur conomi-
que
do
premier
ordre de celte crale
pour
la
popula-
tion
indigne qui reprsente numriquement
les
1/5
do la
population
totale. Il fait ressortir
galement
que
les
indignes algriens
s'adonnent de
prfrence
la culture des bls durs
parce qu'ils
les consomment
plus
facilement sous forme
do.pale
et aussi
parce que
les bls tendres ont le dfaut de mrir trs
vite,
de
s'entrouvrir et de
s'grener,
de devenir une
proie
facile
pour
les fourmis et les
moineaux;,
de demander
une moisson immdiate a une
poque
ou souvent les
bras sont
occups
ailleurs
pour
des travaux merce-
naires.
Si nous
prenons
la
moyenne
de dix annes
appar-
tenant un
cycle
sans scheresse extrme
(ISS
M
893)
nous trouvons
que
les
indignes
emblavent en
moyenne
:
02.000 hectares en bls tendres
052.000

en bls durs
1.300.000

en
orges
2.230

en avoines
Soit environ 2.3-2:2.000 hectares
auxquels
il faut
ajouter
8.000 hectares de mas ot 30.000 hectares de
bechtia.
Le tableau l rvle aussi
que,
avant mme les bls,
durs,
ce sont les
orges qui prennent-la premire
place
dans les omblavures des
indignes,
ce
qui
tient la consommation considrable
qu'ils
font tous
',.-\-10-.-"
\
.';'.
:.'
do cetto crale et aux facilits do sa culture.
L'orge
rsiste mieux la scheresse et
produit plus rguli-
rement
que
le bl
;
sa semence
peut
tre confie au
sol sec avant les
pluies, pourvu qu'une faon
ou uno
jachre
cultive ait
prpar
le terrain.
Nous nous
occuperons plus
loin de
l'orge,

qui
nous
rserverons un
chapitre spcial.
Voil donc une
premire
donne retenir
;
les
crales
occupent
la
premire place
cri
Algrie
dans
la culture des
indignes
et c'est le
climat;
l'tat
social,
autant
que
la tradition
qui
leur
imposent
cette culture
et dans une telle
proportion.
Sur une surface totale do 8.000.000 d'hectares
que
reprsentent
les
proprits agricoles
releves
pat*
l'Etat comme
moyenne
des
priodes rcentes,
6.500.000 hectares sont aux mains des
indignes
et
2.500.000 hectares sont consacrs aux
crales,
ce
qui
quivaut
hdire
que
les
indignes
consacrent sur les
surfaces
qu'ils possdent
:
38,40
0/0
aux crales en
gnral
et en
particulier
:
20
0/0
aux
orges
i't.Gl
0/0
aux bls durs
0,95
0/0
aux bls tendres
le reste tant
occup par
les
bechna,
les mas et les
avoines. Ces chiffres
indiquent quel
intrt il
y
aurait
amliorer la
production
des crales des
indignes,
soit
par
une modification rationtiOllO do leur modo de
culture, soit
par
un
perfectionnement
mme sommaire
de leur
labour,
soit encore
par
de meilleures semen-
ces ou
l'usago
d'uno fumure
bien.comprise,'
20
Si nous nous tournons du ct do la colonisation
europenne,
la valeur
conomique
do la culture des
crales n'est
plus
lai'nm, bien
qu'elle
se
prsente
encore
pour beaucoup
do cultivateurs comme une
ncessit.
Kilo est une ncessit
pour
certaines
contres,
comme' la
rgion
do
Stif.
et la
plupart
.des
hautes
terres,
eu raison de l'altitude et de la
climatologie.
Kilo
y occupe
d'immenses
espaces,
de trs bonnes
terres.
Il en est le mmo dans certaines
plaines,
comme
celle du
Chliil*
o les crales
dominent,
conduites
eu cultures extensives. Nous les retrouvons trs eu
honneur dans la
rgion
de Bel-Abbcs. o elles sont
l'objet d'cxiiloitations
trs srieuses.
Ces diverses contres sont cralifres
par
la nature
de leur terre a dominante
d'argile ;
elles lo sont aussi
cause do la valeur
intrinsque
du sol eten raison du
processus
dos saisons.
D'autres
contres,
celles o la colonisation euro-
penne
dbute sont cralifres
par
ncessit et
pour
des raisons assez semblables celles
que
nous avons
donnes
pour
les
indignes.
Il est malheureusement vrai
que
les nouveaux
colons,
ceux surtout
que
recrute
l'administration,
sont
plus
riches eu bonne .volont,
qu'en argent.
A
peine
ont-ils dfrich leurs concessions
qu'ils
sment des
crales,
parce que
les crales demandent
le minimum de
dpenses, d'attelages,
de soins et de
temps,
Plus
tard,
s'ils ont russi rencontrer une
srie d'annes
heureuses,
ils dfonceront
plus profon-
dment les terres
pour y planter
de, la
vigne;
on
attendant etnous revenons ici
l'agriculture
provi-
soire et instable des
indignes

ils ensemencent
rapidement
des crales.
Les crales sont doue
pour
les colons lo
pivot
de
la
grande
culture,
de la culture extensivo, devenant
de la
culture intensive
dans-quelques rgions privi-
lgies pour
la 'nature'des terres'et. te crdit do leurs
cultivateurs.
.Elles ont au dbut le
.caractre indigne;
mais
bientt interviennent les faons do la
terre,
les labours
prparatoires,
les assolements raisonnes et elles
pren-
nent le caractre d'une culture
progressive.
La
place
laisse la fatalit est moins
grande ;
les semences
sont mieux choisies et les rendements
plus
rnum-
ralours. La o
l'indigne
obtient
3,
les
europens
obtiennent 5 ot G eu
moyenne ; quand
le rendement
atteint 12-13
hcctol.
l'hectare,
la rcolte est bonne
;
les annes
exceptionnelles
et en cultures
plus soignes
elle atteint 20-2M.
Voici
pour
la mme
priode
du tableau I les chif-
fres
qui
intressent la
production
-
cralifre.
des
europens
on
Algrie.'
TABLEAU
II
SURFACES riULTivtt.-iz ...
__
S.ULTIYLL^n
celles, et
quantms
rcom<,s
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'
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^9.195
90.178
mM^^t^i
! 1883............-
-5.125
261.083999.261
U39S.5s3|1.299.472-0.495.574l
1,533
j
12.471
j
i
I884H;...............
58.150380;92G 1.004.978
5.689.410 1.354.345
9.684.967
2.463 30.1.49.
j
i
1885*.'^....
........
O0.''2S
302.243 1.006.051
4.714.SS1 1^320.620 8.130.231
2.300
25.002;
!'"
488oT
':....,..
''
68.66338S.718. 920.702
4:621.073
1.314.656^.442.800
1.899
12.783
|
j
'
1887..^.'.*..........
07.821341,162
935.009 3.952.759
1.200.312J 7.223.932
2.324
16.491;
! "1888..........i....~.:
66.291392.037924,4903.305,528
1.311.S05'j.08i.503
1.939 15.250..
.
|-
1839..",...:..........
:
66;002303.399 ;
808.926 3J 05.2w
1.247.4n|7.225.fiS5
1.557 ,1.2.800
j
I
1890................
71.827
417.288978.655
5.279.542
1.314.03) 8.807.748
2.397
22.038;
|
189i;.................
62.479'
345.327:952.460 4.833.917
I.;il0.279.8.l83.418,
2.221 19.900!
!
1892..........^......
59.980157.977 ;,970.0054.025.293
1.320.4817.280.700
2.585 15.982.
!
1893;.'.............;.
51:053185.725 1.012.528 3.875.152 1.367.641 0.455.339*
2.733 16.830
'
I .on.
:
52.277
290531;976.791 5.8674371.289.71. 9.270.721
3.831 30.885
!
S
1895..;...............
54.314270.034 1.0058194;978.SiO 1.314.899 7.473.984
0.269
^0.552;
i\;;1896..................
55.98^5
203.82!930.436
4.305.283 1.202.213
5.895.397
5.40S 46.349;
1897.....;............
54.808192.283930.871 3.082.804 1.215.500
4.095.406
5908 59.001
;
18?S..................
100.447
372.7858760554.074.055 1.110.497
7.755.010
~-^w 87.080!
1899..................
.:./:*
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:
V
.
y

.
:
;;
." .
'; "__
"
-
Vi

De l'examen du
tableau,
il
apparat quo
les
colons
europens, qui
n'ont
pas
les mmes raisons
pour pr-
frer
Forge
et le bl
dur,
cultivent a
peu prs
avec une
gale
faveur les trois
premires
crales.
Recherchant les
moyennes
pour
la
priode (ISSI-,
t803},
nous trouvons
pour
les cultures
europennes
:
120.019 hectares en bls tendres
121.433

en bls durs
120.027

en
orges
43.' 02

en avoines.
Depuis
IS93,
uno
progression
se dessina dans les
superficies
consacres
par
les
Europens
aux crales
;
elle
est
exprime par
les chiffres du tableau
prcdent,
mais
no
parait pas proportionnelle
au mouvement d'ex-
pansion
do la colonisation
europenne
;
la faveur dont
jouissent
les
plantations
de
vignes
n'est
pas
encore
attnue et lo
premier
symptme
de
prosprit
des
agriculteurs
algriens
est dans la substitution de la
vigne
la crale,
ou dans
l'attribution
a
celle-l
des
terres
conquises
sur l'inculture
indigne
ou
acquises
au
domaine de l'Etat.
Si nous
remarquons que
les
Europens possdent
1,350.000 hectares de terres
cultives,
nous constate-
rons
qu'ils
en
consacrent
:
31,48
0/0
aux crales en
gnral
et
en
particulier
9,25 0/0
aux bls tendres
9,18 0/0
aux bls durs
8,88
0/0
aux
orges
le reste tant
occup par
l'avoine
(0,32
O/O),
le mas et
le bechna.

' '
.
' '
.
j
Les
renseignements qui
prcdent permettent d'ap-
|
pliquor
aux cultures
europennes
c*
quo
nous disions
| plus haut.pour
les
cultures
indigi^
<,
savoir
quo
los
j
crales
occupent
en
Algrie
la
plus
grande
partie
du
|
territoire
mis en valeur.
j
II
y
a
cependant
uno diffrence a tablir.
|
Chez les
Indignes,
d'une anne a l'autre les surfaces
f
emblaves
prsentent
des carts trs considrables,
{Ainsi
des
92-1.490 hectares de bls durs de
1888,
nous
j
passons
l'anne suivante
a 808.920 et
978 055 en
i
1890. Dos 1.348.47 hectares
d'orges
de
ISS!,
nous
passons
l'anne suivante a
1,001.217
pour
retomber
1 -299.472
en 1883.
Chez les
Europens
ces
carts ne
se
produisent pas
avec une telle
amplitude depuis quelques
annes, Ou
les trouve en 1875,
quand
de 75,700 hectares
(1871)
la
surface seme on
orges
passe
l'anne suivante a
215,525,
pour
redescendre 101.SOo en 1S70
; depuis
18S8 les surfaces
indiquent
uno
progression
lente,
sans soubresauts dans un sens ou dans
un antre. Ces
diffrences
chez les
Indignes
droutent souvent
les
calculs;
elles tiennent
uniquement
ce
que
les calamits
do la scheresse
ont chez eux un retentissement
plus
considrable,
attendu
qu'ils
font
A
peu prs
do
la mo-
noculture, qu'ils
ne
prparent pas
de rserves et vivent
au
jour
le
jour.
Vienne
uno mauvaise rcolte, ils n'ont
pas
de
quoi
ensemencer,
moins
qu'ils
veuillent
se rsoudre a
emprunter
ds semences, ou moins
que
l'Etat leur en
fasse distribuer.
Dans les deux cas les ensemencements
diminuent tout d'un
coup pour augmenter
si la rcolte
suivante est meilleure.

26
~
Los cfots de la mvente sont icixs sensibles et
moins
gnraux; l'indlgno algrien
no
peut pas
abandonner volontairement la culturo dos crales et
la
remplacer par
toute autro
culture,
mais la
superficie
qu'il
leur consacre varie forcment avec Fabondanco
ou la
pnurie
do la rcolte
prcdente,
Au
point
do vue de la valeur eu numraire
des rcoltes
do crales,
on
peut
estimer les
quantits moyennes
a :
1.252.77S
quintaux mtriques
do bls tendres
5.103.772

do bls durs
8.794.357
~
d'orges
409.760

d'avoines,
co
qui reprsenterait
une valeur :
25 millions do francs de bls tendres
103
-
de bls durs
104

d'orges
7

d'avoines,
soit un total de 239 millions de francs do crales
que
produirait l'lgrio
en anne
moyenne.
Ajoutons que
les
travaux do
la
moisson
et dos bat-
tages,
excuts
gnralement
par
la
main-d'oeuvre
indigne,
reprsentent
un salaire
moyen
do H ,000.000
de francs
que
les
Europens
versent aux
Arabes,
Kabyles
et Marocains
qui
viennent souvent de
tribus
trs
loignes
s'embaucher dans les fermes et s'en
retournent ensuite
dans leurs
montagnes
avec ce
pro-
duit de leur
travail. C'est encore l un fait
important
retenir et mettre l'actif des
avantages que
la
colonisation a
multiplis
dans l'ancien
Pays
Barbares-
quo.
|
-
27
-
I
| L'exportation
des crales donno lieu entre la
Franco
fetl'Algrio
un fret valant
par
an do
10 a 12 millions
fde francs,
sans
comptor
les sommes considrables
f qu'encaissent
les
Compagnies
locales de chemin do for
jpour
lo
transport
des contres de
production
aux
ports
{d'exportation.
!
On voit
par
ces divers chiffres
l'importance
consid-
! rable
qu'a,
do
points
do vue
nombreux,
la culture
i des crales en
Algrie,
Situation
de la culture des crales
en
Algrie
vis--vis du march
gnral
Nous venons
do
dmontrer
l'importance conomique
de la culture des crales en
Algrie,
A
ct do cette tude, il
peut
tre intressant do
dterminer .exactement
ce
qu'est
notro culture crali-
fre
relativement
a la
production
mondiale et
par rap-
port
au march international do
grains.
Il
y
a l,
pour
l'avenir de la colonie,
pour
le moment o la colonisa-
tion
aura
conquis plus
do terres et o les
indignes,
grands producteurs
de
bls,
auront
perfectionn
leurs
mthodes de culture et amlior leurs
rendements, il
y
a uno
question qui
vaut
que
nous nous
y
arrtions un
moment.
Le
premier point

poser
est celui
qui
concerne
la
possibilit pour
l'Algrie
de
produire
des excdents do
crales,
Nous
parlerons
tout d'abord et
principalement
des bls,
Les
moyennes que
nous avons
donnes
plus
haut,
calcules sur uno
priode
qui
n'a
pas
connu de
grosses
scheresses, tablissent la
production
do
l'Algrie

;
Ills tendres....
1.252,778
Hlsdurs...... 5,103.772
Soit
ensemble . 0.410.550
quintaux mtriques.
D'autre
part,
calcule sur la
priode
1872-1870,
la
moyenne
donne un chiffre de G,179.4S3
quintaux
;
sur

29

la
priode
do ISS5-18U0,
un do 0.260,818
quintaux.
Co
sont des
priodes
tle bonnes annes o
l'exportation
a
atteint
ses
expressions
mathmatiques
les
plus
leves,
La
moyenne
do
ces trois
moyennes
s'tablit donc a. uno
quantit
de 0.285.017
quintaux que
nous
prendrons
comme base do nos calculs et commo
reprsentant
la
production moyenne
dos bls do
l'Algrie
dans sou tat
conomique
et
agricole
actuel,
Lo total
gnral
de la
production
dos bls dans lo
monde a t on ;
1895 de 903.070.000
quintaux mtriques
1890 do S70.797.500

1S97 de 818.670,000
~
189S de 9S2.700.000

1899 de 927.173.000

soit
en
moyenne
: 900.000,000 do
quintaux mtriques
avec,
depuis quelques
annes,
une
augmentation qui
semble vouloir s'afllrmor en mmo
temps que
so
pro-
duit un accroissement du nombre do consommateurs.
Ainsi on estime
qu'en
1871 il
y
avait 371 mil-
lions d'hommes
mangeant
du
pain
et
que,
en
1S99,
co
nombre arrivait a 510 millions d'hommes.
Ce double lait
a
de
l'importance
pour
tout
pays pro-
ducteur,
car il maintient une sorte de
parralllisme
heureux outre la
production
et la consommation et
permet
do ne
pas
craindre de ces
excdents
formida-
bles
qui
aviliraient la
eiure
et,
a
certaines
poques
et
dans
certains
pays,
ont fait abandonner
les crales
par
les cultivateurs.
II est vrai
do dire
que
la
production
de
l'Algrie
actuelle no
reprsente que
le
0,097 0/0
de la
production
' '
-'30;
do bls du monte
et
que
la
qualit
do consommateurs
dos
Indignes,
qui
composent
lo 86
0/0
de la
popula-
tion
de
l'Algrb,
semble tre uno scurit assoz rello
pour
l'avenir. En effet, sur uno
population
totalo
do
4,429.000 habitants,
nous
avons 3.70i,07 musulmans
sujets franais.
Cette
population qui
intervient comme
nous l'avons montr
prcdemment pour
la
part
la
plus
considrable
dans la
production
des
bls,
constitue
aussi le
plus
srieux et le
plus important
consomma-
teur.
Elle s'accrot trs sensiblement
depuis
que
les
guerres
intestines ont cess et
depuis que
nous
avons
impos
dans les tribus certaines
prcautions
contre
les
pidmies
infantiles
qui
dcimaient une race trs
proli-
fique.
On estime
que
dans
un
demi
sicle cette
population
sera double,
En 1850 elle tait
de
2,307,540
ttes
;
en
1896 de 3,764.076. En admettant
que
les
perfectionne-
ments ulturaux
dont
nous
appelions
la
diffusion soient
appliqus
et tant donn
que
la surface cultive ne
peut pas
s'accrotre dans une
proportion
gale
celle
do l'accroissement de la
population,
on
peut
considrer
que
la consommation intrieure sera le
premier
et le
plus
sr dbouch de
nos bls
algriens,
En
attendant, l'Algrie
exporte
des bls
;
elle a des
excdents,
Il
n'y
a
pas
une corrlation absolue
entre
l'impor-
tance de la rcolte et
l'importance
de ces excdents,
D'abord,
la
consommation,
chez les
Indignes,
augmente
sensiblement les aimes d'abondance,
tant
par
la consommation alimentaire
que parla plus grande
surface donne aux eroblavures.
Si Fanno est bonne,
FArabe a du
grain
et sme souvent le double de ce
qu'il
-:'-:-.,- i'r
;-;.-.:;".
avait sem Fanno
predonto,
En
raison
do
cette
consommation intrieure,
le chiffre dos
exportations
reprsentant
les
excdents
disponibles
n'est
pas
sous la
dpendance
absolue do
la
quantit plus
ou moins
grande
do bls rcolts,
Ce fait est mis on vidence
par
les diffrences des
chiffres
reprsentant
les ensemencements des Indi-
gnes,
surtout en ce
qui
concerne les bls tendres dont
les
Indignes
n'ont
pas
nue consommation immdiate
si
dveloppe.
(Voir
tableau
I.)
Il
y
a ensuite un autre fait noter
qui
influence
profondment
les
exportations
do bls
d'Algrie
;
c'est
la concurrenco
que
viennent faire sur nos
propres
marchs les farines de la
Mtropole.
Celaressemble assez
une anomalie
quand
on
apprend
que
la
plus
grande
partie
do nos excdents
do
bls
vont en Franco et
reprennent
le chemin
de
l'Algrio
soits forme de farines. Cela
s'expliquerait
cependant
si
l'industrie do la minoterie n'existait
pas,
comme c'tait
le cas
aux toits
premiers temps
do la
conqute, puisque
nos
premires
farines
algriennes
apparurent
en
1853,
anne o furent
exports
537
kilogs
de farines
d'Alger,
liais
la
minoterie est
parfaitement
outille dans nos
trois
provinces
;
do
magnifiques
usines
existent, fonc-
tionnant uiiit et
jour,
U'availlant
les bls du
pays
avec
les
procds
les
plus perfectionns.
Elles
pourraient
totalement alimenter la consommation si
par
suite
do
combinaisons d'admissions
temporairesj
de
primes
d'exportation
j
nous
ne
voyions
les farines
do
Marseille,7',
fabriques
avec des bls
d'Algrie,
venir concurrencer
efficacement nos farines
fabriques
sur
place,
malgr
.
-Si-
lo double fret relativement lev
qu'elles
ont a
suppor-
ter
pour
l'aller et lo
retour.
-....*
Il en est do mmo do'l'industrie des
ptes
alimen-
taires
qui
se trouve dans une situation notoire d'info,
riorit,
bien
que
semoules
et
ptes
soient lo
plus
souvent
fabriques par
les bls dur*.
d'Algrie.
En 1892,
Marseillo nous a
expdi
85.982
quintaux
do farines sur uno
exportation
totale do
442.383
quin-
taux
;
5,798.274
kilogs
de semoules sur
30
millions do
kilogs,
et 214.831
kilogs
de
ptes
sur 4.606.617
kilogs.
L'importation
des farines
mtropolitaines
en
Algrie
a
atteint, en 1890,
le chiffre de 207,852
quintaux,
alors
que
l'Algrie
avait
export
457.021
quintaux
do bls
et 29.829
quintaux
de
ses
farines.
On voit
que
la
valeur
numrique
des excdents do
bls de
l'Algrie
dpend
souvent d'autres circonstances
quo
de la seule
quantit produite.
Pour la dterminer nous
reprendrons
les
moyennes
des deux
priodes que
nous avons
prcdemment
examines,
Pendant
le
cycle
1872-1876,
la surface des ense-
mencements de bls tendres et durs
prsente
une
moyenne
de 1.149,8S4 hectares.
Cette surface
produisit
; 6,170.483
quintaux
de
bls, A cette
disponibilit
il
semble
logique d'ajouter
les farines
importes reprsentant
17.800
quintaux
do
bls. La consommation
locale avait donc sa
dispo-
sition : 0.197.283
quintaux
do bls.
L'Algrie pendant
ce
cycle,
a
export,
en
grains
et
farines,
une
quantit reprsentant
: 1.073.506
quin-
taux
de bls
;
la
diffrence,
soit :
5.123*777
est le
chiffre
do la consommation intrieure
pour
l'alimen-
tation ou
les
ensemencements.
Pour la
priode
do
1885-1890, uno
les
plus
favora-
bles
pour Foxportation
des
bls,
la
production
moyenne-
en
bls tendres ot
durs, fut
de
0,200,818
quintaux,
L'iniportation
des
farines
et
bls s'leva a
82,800
quintaux.
Sur les
,3'3,(il8
quintaux
de bls
qui
taient
sa
disposition,
FAIgerioconsomma
5.032.126
quintaux
et
exporta
1 311,49?
quintaux.
D'aprs
ces calculs nous
pouvons poser quol'Al-
grie
consomme actuellement 5,000.000 do
quintaux
do bls et
possde
un excdent annuel de 1,200.000
mintaux. :'
Ces chiffres no
peuvent que s'appliquer

Tpoquo
actuelle,
car,
ainsi
que
nous l'avons
indiqu,
J a
popu-
lation ntsulmane continue
a
s'accrotre
rapidement
et
dans
cinquante
ans si les cultures do
crales
n'ont
pas
suivi
une
progression
gale, l'Algrie
deviendra
au
contraire un
pays importateur pour
des
quantits
considrables.
Cette
conclusion
est bonne a retenir
;
elle ouvre
un horizon trs vasto uno culture
qui
est bien sa
place
en
Algrie
et
qui
peut
y
donner des
rsultats
'srieux.;.;
'.
Elle
permet d'envisager
l'avenir avec
plus
de cou-
rage que
si
la colonie se
voyait
rduite

voir dmi-
niinuer ses omblavures ce
qui
apporterait
iin trouble
considrable et
grave
dans les moeurs des
populations
indignes
et dans
l'essor
de la
colonisation
europenne,
t
-
- *
Puisque
l'Algrie
est
exportatrice
nous
avons
nous
proccuper
des
dbouches
qui peuvent
tre offerts
a sos excdents et a rechercher s'ils ne
pourraient
tre
augments.
Nous avons tabli
plus
haut la
moyenn
tlo nos
exportations
do bls
;
les documents de douane nous
montrent en outre
que
la
majeure partie
de nos
expor-
tations
prend
la route do la France.'
Quelques
considrations sur la situation du march
dos bls en Franco trouveront donc do
ce
fait leur
justification,
On
sait
quo
la France
est classe
parmi
les
pays
importateurs,
Ce
n'est
qu'en
1899,
que pour
la
pre-
mire fois
sa
production
jocalo
a
quilibr,
nomina-
lement,
\GS besoins de son
alimentation et ses indus-
tries. Tant
quo
ce fait nouveau ne se sera
pas
affirm
pour plusieurs
annes de
rcolte, nous serons
fonds
considrer la France comme
oblige
d'acheter au
dehors d'assez
grandes quantits
de crales
; les
documents
du commerce
spcial
le
prouvent
trs
videmment. Ils nous montrent
par xemplo que
les
bls
trangers,
achets
et entrs dans la consomma-
lion se
chiffrent de
la manire suivante'on
quintaux
mtriques
:
ISS5
.
>*..'
"
.
*"
'Aux-Etats-Unis. 182.734 Iso
1.819.59
A la
lUissic.,.,. 2.0-22,794
479.244 t.874.395
A la Roumanie. 100.G50 17.811 20.758
A la
Turquie,..
SI.983 18.822 93,275
A
l'Algrie
..... 1.129.156 538.887 450.502
A la
Tunisie.... C09,829 7.093
433.75$
hmnbuiitaiiui (
4,507.304 i.581.770 5.222.isi
faumisseurt
.-(.-
3
o
qui
pour, pour
ls trois annes examines donne
uno
moyenne
do 3.771.518
quintaux mtriquos<
La
part
contributive do
.l'Algrie
dans
cet
apport
ncessaire ne s'lve
qu'
18 o/o du total
;
d'o il
rsulte
quo
les
importations
do
bls
algriens
en
Franco sont Utiles
la
Mtropole
no
troublent eu
rien
Fagriculturo
nationale et
constituent au contraire
un lment
d'changes
trs heureux outre
la mtro-
pole
et sa colonie
(1).
Il
en rsulte
aussi
que l'Algrie
pourrait dvelopper
largement
ses
cultures do crales do
faon
a
augmenter,
a doubler et
tripler
ses
excdents,
sans
avoir
craindre
de
concurrencer srieusement
la
production
intrieure
do la France.
Mais il
y
a
peut-tro
a cette chose
possible
en soi
un
empchement
d'un
autre ordre et dont il nous faut
bien dire
quelques
mots dans
ces
pages
consacres
aux crales
d'Algrie,
Nous venons
do mettre en vidence la
personna-
lit des
fournisseurs habituels
de la Franco
: ce sont
la
Russie,
les
Etats-Unis,
les Etats
.Balkaniques,
auxquels
il
faut
ajouter, poiir
dos
quantits
moin-
(i)
Nos
points d'exportation
sont
particulirement
Mar-
seille et
Dunkerque'.
Ce dernier
port
achetait autrefois

l'Algrie
d'assez
grandes quantits
do bls
(45.780 quintaux
mtriques
en
1889) ';' actuellement,
pour
les raisons
que
rios avons
exposes
et
qui
maintiennent
la faveur du
commerce
aux bls
trangers, Dnnkerquc
ne nous achte
que
: ,
;."'"'.'_; ':'
12.581
quintaux mtriques
en 1896
: 10,900
'-- -----
1897 '.
7
;
^
;
8.000
'
.

,1898 ;
Seules les
exportations d'orge
sur ce
port
ont
conserv
de
l'importance.
-
36-
tires,
les Indes
Anglaises,
l'Australie, la
Rpublique
Argentine
et nous devons nous demander s'il serait
possible
a
l'Algrie
de soutenir la lutte contre ces
concurrents
^rangers,
et si
quelques
mestiros
gn-
rales no
pourraient
tre
prises
pour
lui
permettre
de
se substituer a
ciiX|
pour
uno fourniture
plus impor-
tante.
Lo
problme
est trs difficile
1

rsoudre
;
il nous
mtaux
prises
avec uno situation des
plus compliques
qui parait
s'tre accentue en 1S09.
Les
bls,
en
France,
sont a un
prix
des
plus
bas.
Nous les avons vus a
34,31
en
1867, 26,03
en
1870,
a
33,13
en
1871,
a 23,95 eu 1875
;
un moment relevs
on
.1877,
ils s'avilissent
peu
a
peu
d'anne on anne
;
ils descendent
19,21
en
1891,
a
19,14
on
1895,
remontent
lgrement
a.
25,37
ot
25,80
ou 1897 et 1898
ot so
dpriment compltement
en 1899
pour
en arriver
19.
Non seulement le renchrissement
que
redoutaient
les
libre-changistes
au moment do la rforme
douanire ne s'est
pas produit,
mais au contraire le
systme
douanier n'a
pas pu empcher
l'avilissement
du
prix
dont se
plaignent
vivement les cultivateurs
mtropolitains
et
qui
a son retentissement dans nos
campagnes algriennes.
La
production
des bls dans le monde s'est accrue
ot semble s'accrotre sans
cosse,
sans doute
parce
qu'il n'y
a
pas
do
produit qui
soit
plus
merveilleuse-
ment
approprie
a
l'exportation, que
les bls so vendent
plus
on moins
bien,
mais so vendent
toujours,
so con-
servent facilement et trouvent
preneur
tt ou tard.
D'autro
part,
un fait d'ordre
particulier, tranger
u
'
-'37-

-'
.
la
culture,
mais
qui
domine tout lo
systme
des
changes
internationaux,
inlluc
puissamment
sur lo
cours des bls cl
provoque
cette anomalie
que,
dans
les annes
dficitaires,
le
prix
du bl ne suivant
pas
la fluctuation de la
production
so trouve trs bas. En
1870 Fonce
d'argent
valait 00
pence,
le
bl3S; quand
Fonce
d'argent
diminua de valeur et
passa
do 55
51,
40
puis
a 40
pence,
nous vmes le bl descendre

38, 20,
21
puis
15
pence.
Lo
prix
du bl suit donc
exactement la
dprciation
de
l'argent ;
de mme
que,
particulirement
aux
Indes,
les
dprciations
du
change
et la diminution
consquente
de la valeur
nominale del
roupie, permettent
d'acheter avec une
roupie
tantt
10,
tantt 8 seersde
bl,
le
prix
du bl

Bombay
no s'clovanl
pas
dans une
proportion
exac-
tement
gale
celle de la baisse extrieure do la
roupie.
Ces diverses influences ont
pour
e.llet gnral
uno
diminution malheureusement
progressive
du
prix
des
bls
que
no
compensent pas
assez les droits de douane
institus dans un
"esprit
de
protection.
Elles
s'ajoutent
aux conditions
particulires qui
constituent les facteurs de la
production
des crales
dans certains
pays
et
qui permettent
aux bls do ces
pays
do
venir, malgr
les
droits,
faire une concur-
rence utile aux bls nationaux,
Ainsi ii
y
a trente
ans,
le
transport
iFun boisseau
de bl de New-York coulait 30 cents ; il lie conte
plus
aujourd'hui, que
7 cents. Pour le
prix
d'achat
d'un
boisseau on faisait
voyager
5 boisseaux 77 de
Chigago
a NoW'Vork
;
actuellement
pour
le mme
prix
on
expdie
17 boissseaux 27.

38
-
Sur le chemin de fer
Irans-ainricain,
le
transport
qui
tait de i2 cents est rduit a 12.
En mmo
temps que
diminuaient dans do telles
proportions
les
prix
do
transports,
lo
prix
do revient
suivait une diminution semblable. C'est au
point que
dans certains districts
d'Amrique
le
prix
du boisseau
de 35
kilogs
est descendu 58 cents.
Si nous
ajoutons
a ces
renseignements rapides
ces
faits
caractristiques
de la
production
des Etats-Unis :
que
ce
pays produit
dos excdents considrables
(12.178.000
tonneaux en
1S8S)
; quo
la culture exten-
sivo
y
est
pousse
a son
dveloppement
le
plus avanc,
que
lo
systme
bien connu des
leyators
et des war-
rants facilite
beaucoup l'exportation,
nous devons
avouer
quo
les
producteurs algriens
de crales no
sont
pas
outills
pour
soutenir victorieusement une
lutte
quelconque
contre les
producteurs
amricains. Un
seul chiffre achvera la dmonstration. En
1S93,
les
bls amricains valaient 9 francs l'hectolitre
surplace ;
la mmo
poque,
les
paysans franais
dclaraient no
pas pouvoir
tirer un
prollt
suillsant do leurs terres
parce qu'ils produisaient
dos bls valant do 22 a 23
francs.
Du ct
de la
Russie,
nous trouvons
galement
uno
situation dfavorable a nos essais de concurrence.
Dans les zones fertiles du
Tchernozmo,
les terres
noires donnent d'abondantes rcoltes sans
jamais
rece-
voir
d'engrais.
Dans les
provinces llaltiquos,
eu Livo-
nie,
en
Courlande,
o
Fagrieuliuro
est assez avance,
on obtient d'un sol t.'.Mnairo des rcoltes a
peu prs
gales
h celles du Te: vi
ozmo,
mais avec un carac-
tre do
rgularit beaucoup plus
grand.
L
rgion
du
~
30

Caucase
commence a
envoyer
des bls dans la mar
Noire. Los voies
ferres,
les voies
navigables,
l'app-
cation,
comme eu
Amrique,
des Elevators et des
Warrants,
les installations des
ports
du Nord ot du Sud
admirablement outilles
pour
une manutention
rapide
et
conomique
des
grains,
les
progrs
trs srieux do
la colonisation de la Sibrie et do totito ia Russie d'Asio
sont autant do conditions
qui
favorisent
l'exporlation
dans de bonnes
conditions,
d'une
production
cratifro
d'un
prix
de revient
dj
trs rduit.
Tout cela (ail
que depuis quelques
annes la situa-
tion'des-marchs de bls est
vraiment-mauvaise
en
France. Au commencement de
1900,
les bls
trangers
valent,
dans les
ports
de la
Manche,
do 10 17 francs
;
si nous
ajoutons
co
prix
le montant des
courtages,
do
dchargement,
do
transport,
etc.,
soit 2
francs,
plus
lo montant des droits de douane 7 francs, nous
nous trouvons en
prsence
do bls
trangers pays
do
25 a 20
francs,
quand
les bls du
pays
no so vendent
pas plus
do 18 a 19 francs.
Il
y
a la uno anomalie sur
laquelle,
au nom des
pro-
ducteurs
algriens,
nous no saurions assez insister. La
cause en
apparat, pour
la
plupart
des
esprits,
dans le
rgime
dos admissions
temporaires
ot dans les
usages
que
les industriels
peuvent
en faire. Ainsi il est d-
montr
quo par
suite de ces admissions
temporaires qui
porinellht par exemple
la meunerie d'entrer sans
droits 100
kilogsde
bl condition
tFoxporlor
00
kilogs
de lariucet de no
payer qu'un
droit minime
(0,60
pour
100
kilogs)
sur 38
kilogs
do son
(2 kilogs
tant
accords comme dchet do
mouture),
les
types sup-
rieurs a 30
0,0
do
blutage
laissent sur les marchs
-
io-,
>:'..
franais
un stock-do farines
provenant
d'un bl tran-
ger qui
u'a
pas pay
le droit do douane.
Il en rsulte aussi
que
les
types
infrieurs au taux
do 30
0/0
de
blutage
donnent lo
moyen d'exporter
des
farines
mles de rsidus et de
payer
avec un
produit
infrieur
par quivalence
le droit de 7 francs sur les
bls destins a des farines de
qualit suprieure.
La
complexit
des
types
cre des difllcults consid-
rables do
perception
et fausse
l'opration
d'admission
temporaire permettant
des fraudes nombreuses
;
la
multiplicit
des zones
qui
astreint le minotier a faire
dos
oprations
dans un
rayon pou
tendu,
empche
beaucoup
moins la
spculation qu'on
ne
pensait
et c'est
un obstacle a
l'quilibre
des bls sur tout le territoire,
A tous ces
avantages
trs srieusement
exploits par
les
spculateurs, s'ajouto
celle
consquence quo
lo
droit de
doiau ne
joue
pas
tout
entier;
il est diminu
de la valeur
qu'ont
sur les marchs les
acquits
fournis
a feutre des bls
qui s'changent
et
qui permettent
aux h.UfU'iols do diminuer l'effet do la
protection
et
nus
ej-.-u-
no .'a Bourse
djouer
sur les
bls,
substance
alih'tviiiiro,
comme sur les actions et les autres
papiers
de la fiiKmcci
Voila donc un ensemble de faits
qui
ne sont
pas
de
nature favoriser
l'importation
en Franco dos bls
d'Algrie.
Car nos bls,
par
suite de l'assimilation douanire
complte
entre la
Mtropole
cl sa
Colonie,
no
peuvent
bnficier,
en aucune
circonstance,
des eolnbhiaisous
que penne!,
sur les bls
trangers,
lo
systme franuis
des
admissions
temporaires ;
car nos bls no
peuvent
parvenir
aux
ports d'embarquement qu'aux prix
do
frais trs levs
grce

l'organisation
onreuse et
insuffisante
de nos voies ferres
;
enfin,
parce quo
nos
Compagnies franaises
de
transport
maritime,
possc"
dant le
privilge
du
cabotage
entre la Franco et
l'Algrie
et,
lo
plus
souvent,
so concertant
tacitement)
font
payer
a nos crales des frets relativement
trop
levs. Il faut tenir
compte
aussi
quo
l'tat de nos cul-
tures de
bls,
surtout do celles des
indignes qui'
reprsentent
le 38 0/0 do la
surface totale
possde,
n'est
pas
encore trs avanc comme
perfectionnement,
et
que
nos rendements
moyens
sont
peu
levs. Lo
rendement de bls
tendres,
calcul sur la
priode
1S81-

$93,
est :
Cultures
europennes
7,32

indignes>.......
5.1S
Celui des bls durs
pour
la mmo
priode
est ;
Cultures
europennes......
0,02

indignes
1,56
Nous sommes donc loin dos rendements
moyens
do
I4.20obtenusen
France,
et c'est encore la un lment
qui, ajout
A ceux
que
nous avons
prsents plus
haut
rduit h un rolo
plutt
secondaire notre
production
algrienne
ou tant
quo pays exportateur.
On calcule
que,
alors
qu'aux
Mlals-l'nis il
y
a 1.012
kilogs
do crales
produits par
tl
d'habitant,
795
kilogs
cil Roumanie.
608 eu
Rpublique Argentine,
593
en
Bulgarie
et
Houmlie,
471 en
Russie,
425 en
Franco,
l'Algrie dispose
de 301
kilogs
de crales
par
tte
d'habitant, >i iioiis nous
reportons
au chiffre ot a la
composition
do la
population,
aux nuoits alimentaires
des
indignes,
nous concilierons
quo,
en
coqui
concerne
-
42.'-

les bls, le
plus grand
consommateur est sur
place
ot
que,
do ce
ct,
il
y
a
peut-tre
uno
compensation
aux
difficults
qui
entravent le
dveloppement
de notro
exportation
do bls en France.
Cependant,
si les admissions
temporaires
taient
supprimes
ainsi
quo
lo demandent nos Chambres do
Commerce et nos Associations
agricoles
et si le droit
do 7 francs
jouait
dans sa
plnitude, l'Algrie
pourrait
justement prtendre
a
augmenter
ses'.fournitures do
bls a la
Mtropole,
Pour les bls
durs, qui
sont en faveur
auprs
de nos
cultivateurs,
il semblerait
qu'un
dbouch
plus
large
pourrait
tre
obtenu,
car ces bls sont trs riches eu
gluten,
plus
riches
que
les bls similaires do
Russie,
do
Hongrio
et
d'Amrique ;
leurs farins donnent un
plus grand
rendement do
pain
et
possdent
des
qualits
prcieuses,
reconnues do
tous,
pour
la fabrication dos
ptes,
des biscuits,
du
pain,
etc..
Si les
indignes arrivaient
au
moyen
do modifications
'lmentaires,'
apporter
leurs modes do
culture,
a
leur charrue
rudimcnlaire,
a amliorer leur rende-
ment,
l'exportation pourrait disposer
de
quantits plus
considrables. Il en
serait assurment do mmo
pour
les colons
europens qui
n'ont
pas
encore tous
adopt
l'assolement lo meilleur et
qui
ne donnent
pas partout
leurs terrs do bl les
prparations
ncessaires. La
question
des
engrais appliqus
a la culturelles bls en
Algrie
est aussi loin d'tre rsolue
.;
nous no connais.
sons
pas
encore surtisoininelit-les lois
qui rgissent,
sous nus
climats,
avec notre
mlorologio
trs incons-
tante,
l'influence des
engrais
sur le rendement des
crales.
Quelques
tentatives n'ont
pas
donn do rsul-
-
13
-
tats assez
probants
et il
y
a l toute une
partie
do la
science de la culture des bls
qui
reste a tablir. L'in-
troduction do varits
nouvelles a
forts rendements n'a
pas
davantage
donn des rsultats
apprciables j
sole
la slection des
espces
locales et l'amlioration des
prcds
culturaux,
semailles en
lignes,
labours
pr-
paratoires,
choix de semences ontantrm la
possibilit
d'amliorer sensiblement la culture
et,
par
suite. ,do
donner
plus
de
dveloppements
aux
exportations.
Il est aussi une
particularit
sur
laquelle
nous
appel-
lerons l'attention: de nos lecteurs et des Pouvoirs
Publics : les crales
d'Algrie
sont exclues
systmati-
quement
des
adjudications
de l'intendance militaire en
France. Cet ostracisme
que
rien d'exact ne
justifie,
nuit
beaucoup
aux intrts do la
production
algrienne.
Do l'examen
rapide auquel
hous venons de nous
livrer,
il rsulte
que
le rle de la culture des crales
en
Algrie,
considr dans ses
rapports
avec le mar-
ch
gnral,
est un rle rest seeou.laire
par
suito do
circonstances nombreuses ot d'ordres
divers,
mais
que
co
rle,
tel
qu'il pourrait
rsulter d'une
application
intgrale
des droits de
douane,
est
pour
la France
d'une incontestable
utilit,
qu'il peut
devenir
plus
important
et
que
cette culture restera
longtemps
encore
pour l'Algrie
une culture
essentielle,
ncessaire a la
Colonie elle-mme et ncessaire a la
Mtropole.
Valeur commerciale et industrielle des
bls
d'Algrie
Nous aurons trs
peu
do chose dire sur ce
point
car,
quelle que
soit la valeur industrielle
et alimen-
taire des bls
d'Algrie,
leur valeur commerciale
est
sous l'troite
dpendance
des cours de Marseille et
des fluctuations'
que
subissent
ceux-ci,
sous
Follet,
soit des
jeux
de bourse soit dos nouvelles
optimistes
et
pessimistes
des
pays producteurs,
do la recru-
descence de
l'importation
ou do toute autre cause
d'ordre
conomique.
Aussi,
si
nous
parcourions
les annales do
l'agricul-
ture
algrienne, y
trouverions-nous,
pour exprimer
cette valeur
commerciale,
des chiffres excessivement
diffrents.
Les anciens colons so
rappellent
avec, tristesse des
annes o les bls se vendirent ;\
peine
10et 12 francs ;
deux oii trois ans
aprs,
les cours so relevaient tout
d'un
coup,
et
atteignaient
des limites extraordinaires
;
en 1868 on a
pay jusqu'
10 francs un
quintal
do
bl.
Nous no salirions donc
apporter
ici des donnes
pr-
cises
et fixer aux bls
d'Algrie
uno valeur
commer-
ciale
quelconque.
Voici
seulement,
a
tilroiPiudieationJ eslIluetuatioiis
subies
par
les bls dans le courant de
1899,
sur la
place d'Alger.
A lin
janvier,
les bls taient ou baisse
et valaient :
lls
durs,
20 fr. 50 22 francs : bls
tendres,
20
22 francs,
En
fvrier,
la situation n'tait
pas change,
les
tuzelles do Bel-Abbs avaient seulement
une avance
de l franc,
Fin
fvrier,
les nouvelles du Chliff taient mau-
vaises et
produisaient
de la fermet sur les bls
durs
qui
allaient
jusqu'
22 fr. 50.
Quelques jours aprs,
les
pluies
tant
venues,
les
cours
Ilchissaient,
les bls durs valaient do 20
21 fr. 50
;
les
pluies
continuaient,
la baisse les bls
durs s'alllrlnait
;
ils ne valaient
plus que
de 19 21
;
les tendres suivaient do 20 2l fr.50. Vers le 15
mars,
la baisse devenait un dsastre
;
les bls durs
valaient 19
19,50
;
les tendres de 19 20
et,
la
semaine suivante,
Alger
n'achetait
plus
les bls durs
quo
18 19 et les tendres
lS,50
20. Dans un mois
les bls avaient baiss de 2 francs
2,50
par
100 kilos,
Aux
premiers jours
d'avril,
ils taient de 17
18,50
pour
les bls durs et do 18 a 19
pour
les bls tendres.
Vers le milieu du
mois,
le Chliff
envoya
des mau-
vaises nouvelles des rcoltes en terro
;
les cours se
relevrent et
passrent
de 19 20
pour
les bls durs
et
tendres,
puis
a 21 et
21,50
pour
les bls
tendres,
20 et
20,50
pour
les bls durs.
Ali mois do
mai,
on cotait de 21,50 a
22,50
les ten-
dres,
de 21 22 les durs ; mais la
pluie
tant sur-
venue, les
prix
faiblirent.
Fin mai, les moissons taient commences dans lo
Chliff. Le stock tant encore assez
considrable,
les
cours
flchirent,
ils
passrent

18,50-19,50 pour
les
bls durs et tendres, Fin
juin,
oh
cotait,
bls tendres
colons 20 21
; d'indigne
18 19. Au commence-
ment de
juillet,
l
Mitidja
avaient
envoy
ses ehon-
46
tillons sur le
march,
et Stif
s'apprtait

appro-
visionner cette
place ;
les
prix
so relevaient ot on
cotait
bls tendres de 21
23;
bls
durs, 19,50
20.
Les commencements de la
campagne
amenaient la
baisse d'ordinaire
;
co fut la hausse
qui -s'affirma
sur
lace,
pendant que
la Franco subissait une
baisse,
pssez
caractrise.
a Fin
juillet,
les cours taient : bls tendres colons
24 25
;
bls durs colons 22
23;
bls durs indi-
gnes
21 22. D'une semaine l'autre la hausse
tomba
rapidement ;
au commencement d'aot,
les bls
tendres taient de
21,60
23 ainsi
que
les durs
;
la
baisse
continua,
d'autant
que
fin
aot,
la
place d'Alger,
acheta
21,25
quai Alger
des froments roux de
l'ouest de la France. Le bl tendre descendit do 20
22,
le dur de 20
21,50,
Fin
septembre,
le bl tendre
nglig
tait entre 19 et
21,
le dur entre 20 et 23 et
les affaires restrent calmes. En
novembre,
les bls
tendres subissaient une
dprciation
sans
prcdent
et
descendaient de 18
19,50 ;
les durs so maintenaient
do 21
22,50.
Fin
novembre,
les bls durs descen-
daient leur tour ot no valaient
plus que
do 19
21,50 ;
les tendres baissaient encore do
17,50
10.
L'anne so finissait sur les
prix
suivants : bls*ten-
dres 19
10,50
;
bls durs 20 21.
Voici d'ailleurs Un tableau
schmatique qui
montre
les fluctuations des cours et l'oxtrme sensibilit du
march
d'Alger.
,
-
M
-
Co tableau montre combien il serait difficile de
pou-
voir donner une
expression
numrique
do la valeur
commerciale
des bls
d'Algrie.
Les cours de nos
places
do consommation et de nos
ports d'exportation
varient d'une semaine l'autre avec des carts souvent
considrables
;
ils
suivent
d'assez
prs
les fluctuations
des marchs de Marseille et do Paris
;
en
outre,
ils
subissent des variations locales
indpendantes
do
Faction des marchs extrieurs
;
la dmonstration
gra-
phique
quo
nous en donnons
parait
d'une vidence suffi-
sante ot rien ne se rvle aussi instable
que
les cours
de nos bls.
Nous dirons seulement
qu'au point
de vue
agricole,
les bls tuzellos blanches de Sidi-'bel-Abbs
valent,
nor-
malement,
do
0,75
1 franc do
plus par
100
kilogs quo
les autres
bls,
et
quo
les sottes commerciales des bls
d'Algrie
vont en dcroissant do
valeur,
do l'Ouest
l.'Kst,
avec tino diffrence"
qui,
entre les
provenances
d'Oran'et celles do
Philippevillos, peut
tre de 2 3
francs
par
quintal.
Normalement
aussi,
les bls durs valent do 1 2
francs do moins
quo
les bls
tendres,
mais
l'exemple
de
1899,
expos
dans le tableau
schmatique
ci-dessus,
prouve quo
ces conditions no sont
pas
immuables.
Nous dirons aussi
que quand
les
bls se vendent
au-dossous de 18 francs le
quintal,
c'est un dsastre
pour
les
colons,
parce que
leurs rendements sont fai-
bles et
quo chaque
anne
n'apporte pas
une rcolte
rgulire.
Quand
Tanne est
favorable,
par
contre,
les
colons obtiennent des
compe'nsations
et on entend diro
sur les Hauts-Plateaux
qu'une
bonne rcolte tous les
trois ans suffit. Nous avons montr
que,
avec do Pin-
.
-
',8-
duslrio
et do
l'intelligence,
il n'tait
plus impossible,
maintenant
que
cetto culture est mieux
connue,
d'obte-
nir uno bonno rcolte tous les ans.
Puisque
les crales
d'Algrie
sont
depuis
si
long-
temps
l'objet
d'une
importation
en
Franco,
il semblerait
inutile de s'arrter dmontrer lour valeur indus-
trielle.
Lo fait do voir d'assez
grandes
quantits
de nos
tuzellos
so
traiter sur le'march
do
Marseille,
et une
trs
grande
quantit
de bls durs
prendre
le chemin des
semoulerios
phocennes
est une
preuve
d'une faveur
certaine base sur une valeur indiscute.
On sait d'autre
part que
toutes les
Expositions qui
ont eu lieu
depuis
trente
ans,
les bls et les farines
d'Algrio
ont
figut
avec honneur.
Nanmoins,
nous estimons
qqo
nos crales n'occu-
pent
pas,dans
les transactions
mtropolitaines,
la
place
qu'elles mritent,
place
en
partie usurpe par
les bls
trangers
et
qu'il
serait si
facile do leur rendre si
l'industrie
franaise
voulait les tudier de
plus prs
et
se
rendre
cornpto
des
avantages qu'elle
trouverait
leur
emploi.
Les bls tendres
d'Algrie
ont une
composition
chi-
mique
et un rendement en minoterie
qui permet
de les
mettre en
parallle
avec les meilleures
qualits
d'Eu-
rope
et
d'Amrique.
Ainsi,
la
moyenne
de la richesse
en
gluten
des farines de France est de 24 20
O/,
tandis
que
les farines des bls
d'Algrie
accusent com-
munment 28 a 29
0/0
et'dpassent
mme ce
chiffre.
En
1892,
le Laboratoire
des Marchs des Douze
-
-19
j Marques,
la Bourse do Commofco do
Paris,
analysa
|
une collection
de farines
algriennes provenant
des
J
minoteries d'Alger, IIussoiu-Doy.
Blida,
Mascara,
|
Sada, Oran, Boura,
Stif, Guehna, Souk-Ahras,
et
1 trouva
des' rendements eh
gluten
de
29,70, 30, 30,50,
13!,
33,50
et
31,60.
Il
y
I ut constat aussi
quo.
nos farines
I
donnent un
plus grand
rendement
eh
pain
;
avec les
I
farines
de
France,
les essais do
panification
faits
rgu-
|
lrement avec 1.500
grammes
d'eau et 2 k, 150
gram-
|
mes de farine
donnaient
3
k, 100 do
pain
;
les farines
|
d'Algrie
donnrent
jusqu'
4 k.
B00,
soit
un 1
k, 400
I
grammes
de
pain
de
plus.
En
outre,
to
pain
mit avec
|
les farines
d'Algrie
se tenait
mieux
et restait frais
plus
I
longtemps,
1
I/aUtorit militaire
fit
tudier,
il
y
a
quelques
annes,
| par
les
Intendances
des
divisions
d'Alger,
d'Oraii
et,
|
do
Constantine,
des chantillons nombreux
de bls
I
tendres
pour
reconnatre leur valeur au
point
de'vue'do
|
l'obtention do farines
pour
les
approvisionnements
mi-'
% litaires. ,'-. .
-
-
'-%'-
..--..--
.........
|
Le Ministre de la
Guerre,
dans sa circulaire du
110
juin
1895, dclara
:
;|

L'examen
qui
a t fait
de
ces chantillons a donn
|
lieu de constater
que
les bls
qui
les
composent peu-
|

vent tre
qualifis
de blsi
d'essence tendre
et, qu'en
|

raison do leur
qualit,
il sont
susceptibles
do donner
|
des
farines tendres
parfaitement
utilisables
pour
la
I
t
fabrication du
pain
de
troupe,
v
|
En
1897,
M,
Balland a
prsent

l'Acadmie
des
|
Sciences
une
note sur
la
composition
des bls consom-
I
mes en
France. Les bls
d'Algrie
et de Tunisie
y
sont
|
distingus
comme les
meilleurs,
HO
Voici
le rsum
des
analyses pour
les
bls
d'Algrie
;
TKXDIIKS ni'iis
!
i
MinimumMuiiimmMinimumMaiimum
;
Bail. U

13

11,20 12.00
'
Matires
azotes,
9.30 12.00 10.50 13.20
:
i

grasses
...... t.00 1.00 1.35 .2
.

j
1
...'.-
- '
. i

amylaces...
09.
13,11
09.70 72.43
|
i Cellulose .,.." 1.82 3.00 '2.01
2,9i
\
! -.; . .'
. .
-'
!
i
Cendres I.3G 2.00 1.70 1.90!
-
.
i
-
'
-
'
-
' '
!
; Poids
moyen pour lOOgr.
3.52 5.03 3.C0 4,81
i
M. Balland
ajoute
ces
chiffres
que
les
bls d'Al-
grie
offrent
plus
d'uniformit dans leur
composition
que
ls
bls
do France Ils sont moins
ft>/drals
el
plus
(isols, donc
plus
nourrissants
et
pour
ces
prcieuses
qualits
doivent tre
recherchs do
prfrence.
Nous
remarquerons
notre
tour
que
la teneur en
cellulose n'est
pas
trs leve. Cette donne
est int-
ressante en ce
que
la valeur industrielle d'un bl est,
de l'avis
gnral,
on relation directe avec le volume
du
grain.
Dans ce
dernier,
l'enveloppe
qui
formera le
son, contient
presque
toute la cellulose brute.
En effet,
tandis
que
la farine no renferme
pas
plus
de
1/2
p.
o/o
de
cellulose,
le son en contient
gnralement
18
p,
o/o.
.
--m
~
La richesse d'un bl on
cellulose est donc
un indice
do la
proportion
do
l'corce
ou do
son,
par
suite du
rendement on
farine
et
grain,
et,
plus
lotaiix docellu-
loso est lev, moins lo bl a do
qualit
marchande.
Les chimistes ot
les industriels considrent commo
mdiocre ou
mauvais un bl
qui
a
plus
de
2,90 o/o
do
cellulose. Nous venons d
voir,
par
les
analyses
do
M.
Ballahd,
que
la
moyenne
do cellulose contenue
dans
les
bls
d'Algrie
est :
Pour les
tendres
;
2.7
Pour les durs : 2.49
Des
analyses
de
M. Aim Girard donnent les rsul-
suivants :
Bl de
Bel-Abbs, Gluten
sec :
8,39;
amidon :
7$.40
Bl do
la
Mitiilja

11.36

69.33
Le bl de
J tel-Abbs
se
rapproche
donc des
meilleurs
bls
franais ;
le bl do
la
Mitidja
a
do
grandes
ana-
logies
avec ceux do la Mer Noire.
Les bls de la
Mitidja
donnent ou
moyenne
68 o'o
de
farine
de 1M
qualit
et
4
o/o
do farine seconde.
Les tuzelles
de Bel-bbs
donnent
de 73 75
o/o
do
farine
de lre
qualit
et
3
o/o
do farine seconde. On eu
a
vu,
donner 78
o/o
de farine.
Les
bls durs donnent do 78
80
o/o
de favine
pour
les sortes
ordinaires
et 85
o/o
pour
les sortes
suprieures.
;
Si
les bls durs
sont
trs honorablement connus en
France
par
la semoulerie et
les industries
similaires,
ils
n'ont
pas
contribu
pour peu
au
dveloppement
des
grandes
usines
Marseillaises;
il
y
a
trente
ans,
grce
~
52
~

oiix,
la Franco
qui
tait tributaire
do
l'Italie
pour
les
ptes
alimentaires,
commena

pouvoir
so
suillro
et en
1874,
la Franco eu arrivait
exporter
des
ptes
en Italie, Cette
industrie-se.crait
aussi
Lyon
et
dans d'autres villes ou elle a vite
prospr,
Sous lo
rapport
do la
semoulorio, les bls durs
d'Algrie
ne
lo cdent on rien
aux
bls do
Taganrog,
d'Odessa,
do
Sicile et do
Toscane,
ils sont d'un bon
rondement,
lins,
faciles la
mouture,
so
travaillant avec les
mmes
avantages
que
ceux do la mer Noiro ot de la
mer
d'Azof, el,
pour
lo
got
ou les reconnat
prf-
rables tout autre
bl,
Ils donnent facilement do 02
64
o/o de semoule, 22 24 do farine et 14 do son. Ils
sont donc
plus
semouliors
que
les
bls
d'Aiivergno
et
de
Russie;
ils sont
p'.us
riches en
gluten,
leurs semou-
les et
leurs
ptes
so
gonflent
et se tiennent fermes

la cuisson.
Los farines'de bls durs sont moins
connues;
la
boulangerie franaise qui
en
pourrait
faire une con-
sommation
considrable,
ne les a
pas
encore
adoptes.
Cependant
on sait
quo
ces farines sont trs riches en
gluten
et
qu'elles
donnent uno
plus grando quantit
do
pain
que
les farines do bls tendres. Mais on leur
reproche
d'tre un
peu jaunes,
de
demander
au
ptris-
sage
un travail
trop pnible,
surtout d'tre
rondes et
de rendre
difficile le
travail de
l'absorption
do
l'eau.
On
reproche
eucore aux bls durs dans les
minoteries
mtropolitaines'
d'tre d'un
nettoyage
difficile, d'exiger
uno
forte
pression
au
broyage
et au
convertissage,
do
pulvriser
leur
enveloppe
cause de sa scheresse et
de se niai conserver en
magasins
humides.
Ces
reproches
ne sont
pas
fonds et
procdent
f>3
d'ides
prconues,
transmises' dans- la "minoterie
et
la
boulangerie,
mais absolument
erronees, Des mino-
tiers
qui
ont travaill des
Bombay
blancs et des bls
rouges
des
Indes,
des
Atbaras
glacs
et
extrmement
durs dclarent
que,
avec des
prcautions
lmentaires,
la moutures
dos.bls durs se fait
parfaitement
;
avec
les bls durs
d'Algrie
ils ont obtenu,
par
lo
lavage,
le
mouillage,
le
broyage mthodique
on six
pressages
et le
convertissage attentif,
des farines trs riches en
gluten,
contenant
pou
d'humidit,
exemptes
do
pi-
qres,
relativement blanches et
trs-fines,
qui
absor-
bent facilement Teau au
ptrissage
et
donnent
en bno
pain,
"un rendement
suprieur
de
6 8
o/o
au rende-
ment des
farines
de bls tendres.
Il
y
a
Heu
d'appeler
sur ce
point,
l'attention
des
minoteries du nord
do
la
Franco,
des
entrepreneurs
de
l'alimentation
des
prisons,
de
l'assistance
publi-
que,
des socits
coopratives qui
trouveraient avan-
tag

introduire
les
farines
de bls
durs dans leurs
subsistances comme l'a fait l'Administration
de
la
Guerre.
L'Algrie y
trouverait uno
augmentation
do ses
exportations
do bls durs
qui
so
rpercuterait
en.ter--
ritoiro
indigne
et
ouvrirait
aux fellahs
musulmans
nu
champ plus
vaste et
spcial
uno culture
qui
est
selon leur tradition et selon leurs moeurs.
Mode de culture des
crales en
Algrie
Quand
on
connat
l'orographie
si varie de
l'Algrie
qui
diviso la colonio en
rgions agricoles
trs diffrentes
l'une de
l'autre
ot doues do climats tout fait dissem-
blables,
quand
on
sait,
d'autre
part, que
les races
indignes,
arabes et
kabyles
ont
conserv

pou
prs
intactes leurs traditions sculaires
et
n'ont
subi,
au
point
do vue
cultural, aucune assimilation sensible,
on
comprend
quo
les
faons
do cultiver les crales doi-
vent tre
particulires
aux
rgions
agricoles
et aux
races
indignes,
C'est
pourquoi
nous consacrerons un
chapitre spcial
la
culture
indigne
et a la culture
europenne,
ta-
blissant clans chacune de ces divisions ncessaires les
distinctions localises dans
les diverses zones
agricoles,
I,

t'hc?s les
linliyles
Les
Kabyles
sont,
parmi
les
indignes,
de
remarqua-
bles
agriculteurs,
tant
par
tradition
que par
besoin.
Enferms
longtemps
dans leurs
montagnes parce qu'ils
rsistaient
aux envahisseurs, ils durent s'adonner avec
ardeur au
travail de la terre
qui
leur
devint
sacr,
puisque
fabriquer
une charrue est
pour
eux
uno
oeuvre
de
pit
et voler uno charrue un affreux
sacrilge.
Co
sont des
travailleurs solides
qui
ne
manquent pas
d'intelligence
et
qui
sont d'un
prcieux
secours aux
poques
des moissons
quand
ils
migrent
dans les
plaines
et dans les contres colonises
pour
mettre
leur main-d'oeuvre
h la
disposition
des
fermiers euro-
pens,
Chez
eux,
lo
jour
o commence les labours est uno
fte o dominent
des ides do bienfaisanco
et les char-
rues no'"commencent
ouvrir la terres
qu'aprs
cer-
taines
pratiques
religieuses
d'un caractre solennel,
Los labours se font
presque
exclusivement
avec
des
boeufs. La charrue
kabyle
est
un ariro dos
plus
sim-
ples
et
des
plus primitifs.
Lo
corps
a la forme d'un
compas
formant uu
anglo
droit, La branche
qui
repose
sur lo
soi
et
reoit
lo soc en fer est
plus
longue que
l'autre
;
c'est t la
langue
. A son extrmit sont
fixes
des
oreilles en bois
prolongeant
le soc et faisant office
de coin. L'autre branche so relve
dans un
plan
ver-
ticale et est amincie
son
extrmit
pour
donner
prise
facile . la main
;
c'est lo

manche
,
A co
corps
ainsi
bti,
la flche est fixe
par
une che-
ville dans
l'anglo
form
par
les deux branches, Par
l'extrmit elle
repose
sur le
joug,
faisant avec la
langue
un
anglo aigu
dont
l'ouverture
varie
suivanl
la
taillo des boeufs. Une
planchette
glissant
dans des
mortaises
pratiques
dans la llcbo ot la
langue
ot
arrtes
par
uu
coin
de bois, maintient l'cartement au
degr
voulu.
La flche est
attache au
joug
au
moyen
d'une cour-
roie
qui
s'enroule autour de trois chevilles.
Le
joug
est une
pice
do bois de 2 m,
20 environ do
longueur ;
il est
pos
sur le cou des
boeufs;
un
peu
eu avant du
garrot.
A chacune de ses extrmits so
trouve
un collier form
de deux
longues
chevilles do
bois
entre
lesquelles
on fait entrer le cou du bomf. Lo

m

bas des chevilles
ost reli
par
uno corde de
jonc
ou en
alfa.
Ou n'attelle
jamais plus
do deux boeufs uno char-
rue
;
un homme arm d'un
long aiguillon
les conduit
d'une main ot de l'autre tient lo manche do
l'instru-
ment, lno charrue
kabyle
vaut de 18 24
francs;
les
bois
employs
sont ceux du
pays,
lo
frne,
lo chne
vort,
le chno
a
glands
doux,
le
chne-zen,
l'olivier
sauvage.
Le bois d'auno

<rl
pour
les
jougs.
Dans la
partie
montagneuse
les
labours commencent
ds les
premires pluies
;
de la sorte les boeufs
peuvent
encore tre mis en bonne tat de
graisso
et tre vendus
sur
les marchs,
Les
Kabyles pratiquent
trois sortes do labours. Les
labours d'automne,
les
plus nombreux,
qui
se
font
souvent
en mme
temps
quo
les semailles
;
les
labours
d'hiver,
lo

sillon du milieu ou labours
plus
tardifs
donns
en deux
fois,
d'abord
pour rompre
lo
sol,
ensuite
pour
semer;
ces
faons
sont souvent contra-
ries
par
les
neiges
et le mauvais
temps
;
enfin,
le

dernier sillon

ou labours du
priutemps pour
les
terrains
qui
n'ont
pas pu
recevoir les labours
prc-
dents,
La charruo
est
suivie d'hommes arms de
pioches
pour
briser
les
mottes,
enlever les
pierres
et
atteindre
les
parties
du sol
quo
la charruo n'a
pas pu
ouvrir,
Dans les terrains
accidents,
trs
nombreux
en
Kabylie,
le travail
se fait tout la
pioche
et il est
peu
de
coins
qui
ne
reoivent
ainsi une
faon
culturalo on
vue d'une utilisation de
crales,
d'orges,
do
fves, etc.
L'importance
des
cultures
s'^vaiuo au
temps employ
-
57
-
labourer avec uno
paire
de boeufs et lo
jour
le labour
s'tend
depuis
lo lovor
jusqu'au
coucher du soleil,
Les
Kabyles
des
montagnes
connaissent
l'impor-
tance des
engrais
et co
sont les femmes
qui
les trans-
portent
dans les
champs
au
moyen
do hottes
qu'elles
mettent sur leur dos.
Les bls alternent
gnralement
avec les
orges,
Lo
rendement ne donne
gure plus
do
cinq
fois la semence.
Dans les
plaines,
les
Kabyles
no
comptent
que
deux
priodes
de labours
;
la
premire
commence avec les
pluies pour
finir avec le mois do
janvier ;
la seconde
va de
fin
janvier
au milieu de mars.
Dans la
premire
saison
on
fait un labour
et on
sme. Si les
pluies
n'ont
pas
t
suffisantes,
on brise
le sol et on
recommence labourer une deuxime fois
en semant.
Dans la seconde saison on donne deux
faons;
eou-
veut la scheresse
prmature
les
rend
inutiles,
Saut
dans
les terres
argileuses, J e
bl so sme en
terro humide.
Dans les
plaines,
la surface s'value
en
prenant
pour
unit
co
qu'on peut
labourer avec une
paire
do
boeufs
pendant
une
campagne,
de 8 a 10 hectares.
Souvent lo bl est
mlang
avec
l'orge
et
mme
les,
fves,
parce que
lo cultivateur
kabyle
ne travaille
qu'en
vue do l'alimentation de sa famille
et
qu'il
cher-
che so
mnager
ainsi les chances do bonne rcolte
au moins
pour quelque
varit de
grains
sems
;
c'est
aussi
parce quo
le bl donne
peu,
cinq
pour
un,
taudis
que
l'orge
doime huit et dix et les
soryho jusqu',
quarante pour
un,
si les
pluies
du
printemps
sont
venues
temps.
f!8
Dans les bonnes
terres,
les
Kobylos
sment,
par
paires
do
boeufs,
32 doubles dcalitres do
bl,
32
d'orgo,
16 do
fves
ot
do fvos
mlanges
d'orges,
16 do bl
et
d'orgo mlangs,
Los
Kabyles,
dans les
plaines
commo dans les mon-
tagnes,
pratiquent
lo
sarclage
soit avec uno
petite
pioche,
soit la main
;
ils embauchent au besoin les
pauvres
et les femmes
pour
co travail
qu'ils
considrent
comme lo
plus important
de la culture.
La moisson se fait un
peu
avant
quo
les bls soient
secs,
pour
viter les
dprdations
dos
fourmis,
des
moineaux et la chute dos
grains.
Dans la
montagne,
le bl est arrach
la main
;
dans les
plaises
il est
coup
la faucille et la
majeure
partie
do la
paille
reste sur
pied
comme
engrais.
Los
pis
sont runis d'abord eu
javelles, puis
en
gerbes,
enfin en bottes do
quatre
gerbes,
les
gerbes
sont
portes
sur les
aires et
dpiques
sous les
pas
des mulets ou
des boeufs.
Quand
ce travail est
fini,
on mesure au double dca-
litre et si lo
propritaire
a lou iln
coreligionnaire
comme fermier au
cinquime (kamms),
c'est
.ce
mo-
ment
ot
sur l'aire
qu'a
lieu lo
partage,
dduction
faite
du montant des avances.
Les
Kabyles
n'usent
pas
do silo.
Us
emmagasinent
les
grains
dans
des confis,
grandes jarres
de
poterie
crue construites
par
les femmes.
Les
pailles
sont
gardes
eu meules ou dans des huttes rondes.
La culture des bls
n'occupe pas
une
grande place
en
Kabylio, pays
o la
proprit
est morcele
l'infini.
II.

Clie' les .Iralies
Si les
Kabyles,
enferms
dans leurs
montagnes,
ne
peuvent
se livrer la culture des crales sur do
grandes
tendues,
il n'eu est
pas
do mme
pour
les
Arabes
qui possdent,
daus J e Tell et dans les Hauts-
Plateaux,
de vastes
espaces
o bls
et
orges
occupent
la terre tous les
ans,
et o ces cultures
sont,
comme
nous l'avons
dmontr,
une
grande
ncessit.
Les
procds
de
culture,
par
contre,
sont sensible-
ment les
mmes,
empreints
d'une routine
aveugle,
mle de
beaucoup
do fatalisme et d'une
ignorance
absolue des
lois
qui rgissent
la
production
d'uno
moisson
quelconque.
Eu
gnral, quand
on essaie
d'expliquer
un Arabe
les
avantages qu'il pourrait
avoir
transformer
des
procds
rudimentaires et
qui
sont insuffisants
qualro
annes sur
cinq
lui donner les ressources
pour
vivre
et nourrir sa
famille,
quand
on lui demande
pourquoi
il ne suit
pas Fexemple
des colons
europens, pourqui
il
n'adopte pas
leur
faon
de
labourer,
do
semer,
do
moisonner,
l'Arabe
rpond
avec Un
flegme tranquille
:

Qu'est-ce
que.
tu veux ! mon
pre
faisait
comme
a
!
mon
grand-pro
faisait comme
a,
moi
je
ferai comme
eux.

Si on se
rcrie
et on
insiste,
il
coupe
court toute
nouvelle considration en
vous
disant
:

A
quoi
bon
!
ce
qui
est crit est crit ,
C'est, d'ailleurs,
par
cette formule
religieuse que,
en bon
musulman,
l'Arabe s'incline devant les
flaux
qui
s'abattent sur ses
maigres
cultures. Les saute-
relles,
la
scheresse,
le
siroco,
les
orages
d't,
les

60
-
maladies, tout cola est crit, et
omno il
n'y
peut
rien,
il
se
contente
do subir lo destin,
On
comprend
ds lors combien'il est difficile
d'in-
troduire dans
ce
peuple,
volontairement ferm au
pro-
grs,
toute -modification de moeurs on d'tat et on no
s'tonnera
pas
si
aprs
soixante-dix ans do
contact les
indignes
n'ont encore rien
emprunt
aux
Europens
pour
amliorer leur
faon
de cultiver.
Quelques
exceptions, cependant,
doivent tre
signa-
les : dans la
rgion
de
Stif,dans
lo Tell oranais et dans
les
grandes
plaines
ou trouve
quelques
chefs
indignes,
qui
ont os
droger

l'ancienne coutume
;
chez ces
novateurs,
malheureusement.trop
rares
et
peu
suivis,
nous avons rencontr des charrues
franaises,
des
J irabants,
des
Scarificateurs,
et nous avons
parcouru
des
champs
de crales admirablement
cultivs,
aussi
bien
on tout cas
qu'on
le
peut
sous nos latitudes et
dans
notre situation
conomique.
En
principe
la
charruo arabe est l'instrument lo
plus simple que
l'on
puisse imaginer;
c'est Farairo
pri-
mitif des
patriarches
bibliques, fabriqu
par
lo culti-
vateur lui-mme avec les bois de la fort voisine. Elle se
compose
d'un mancheron
s'allongoaut
o.i un
porte-soc.
lequel
est arm d'une
simple pice
de fer
qui
est
cense
dtacher la terre dans un
.plan
horizontal,
Le
porte-soc
est
travers
par
une cheville
droite,
faisant comme elle
peut
l'office do vorsoir, Au
porte-
soc
s'adapte,
par
uu
champignon,
une vis ou une sim
pie
choville,
la flche
que
traverse uno
pice
allant
rejoindre
lo soc et consolide
par
une cheville sa
traverse do la flche. Au
bout
do cette
dernire so
trouvent des chevilles
qui
servent retenir la courroie
-
61
-
qui
fixe le
joug

Fago
et,
en
avanant
ou reculant
cos
chevilles
sur la
llcho, on obtient
plus
ou moins
d'entre do la charruo.
Si l'Ar.d)0 attelle un
boeuf,
lu llcho
est
plus
longue
et
plus
leve,
parce qu'il passe
lo
joug
au cou do l'ani-
mal
;
s'il attelle uu cheval ou un
mulel,
la
llcho
est
plus
courte et le
joug passe
sous le venlre do la
ble,
C'est'avec un
appareil
si nul i monta
ire
quo
l'Arabe
fait
ses labours,
y.
attachant les animaux dont il dis-
pose,-depuis-Fuo
et
le cheval
jusqu'au
chameau.
Aussi
comprend-on
facilement la
pauvret
du travail
effectu.
Sans doute, l'araire arabe est
lger,
se
prte
h mer-
veille la
culture
des terrains
accidents, irrgiiliors,
qui
n'ont
pas
t
compltement
dbroussaills ni d-
foncs, L'instrument
est
souple;
avec lui le laboureur
adroit contourne les touffes de
lontisquo,
de
jujubier
et
les
plantes
de
palmiers
nains
qui parsment
son
champ;
uno
grosse pierre
est-elle
rencontroqu'e'le
est
vite tourne. Mais
il
faut
bien
reconnatre
que
le
petit
grattage superficiel
dont il est
capable
n'est
pas
fait
pour apporter
la terre la fcondit de l'aration, do
la
pntration profonde
des
pluies
et des
autres avan-
tages
physiques
et
chimiques
de
nos
labours.
Cependant,
il ne
faudrait
pas
exagrer
le ton de
reproche
dont on se sert souvent
l'gard
des Arabes
relativomenf leur mode de culture. Chez lui
l'objectif
unique
est
do no
pas
mourir
do
faim
et
de
produire
ce
qui
lui est ncessaire en
dpensant
le moins
possi-
ble.
Vivant
dans un
pays
o les
intempries
du climat
produisent
souvent des
dsastres, Findigno
ne
peut
pas risquer
do
grosses dpenss
en vue do rcoltes
'..'
-02
- -
alatoires
;
il rduit donc ces
dpenses
au
'minimum,
se .contentant d'ensemencer autant
qu'il
le
peut, aspi-
rant seulement obtenir de
quoi
arriver d'une
campa-
gne

l'autre,
heureux si un
petit supplment
de
grain
peut
tre transform en
argent qui
sera
employ
des
vtements,
un cheval ou uno nouvello femme.
Donc,
sa charrue est
primitive;
il la conservera
indfiniment, rparant
lui-mme,
attachant les
pices
si l'usure les dmolit avec do* cordes do
palmier,
dos
chiffons,
des crins d'alfa ou des vieux
paillassons.
Donc,
il rduit ses
dpenses,
se htant do remuer la
terre la surface ds
quo
les
pluies
ont
dtremp
la
crote
suprieure,
y jetant
la semence
qu'il
ne
prend
mme
pas
la
peine
de trier et attendant ensuite la
volont d'Allah.
L'anne
prcdente,
la terre tait reste on
jachro
et les bestiaux
y
avaient trouv un aliment souvent
suffisant
;
te
pturage
avait rduit les
plantes
adven-
tices et les
djections
des animaux
y
avaient
apport
une
petite
doso
d'engrais organiques,
Ce
simple
asso-
lement
biennal,
observ
parce qu'il
est
traditionnel,
est la loi
gnrale
dos cultures
arabes,
loi
Illogique
qui nglige
les
principes
de la restitution et conduit
des rendements do ruine. Car la moisson venue sera
enleve,
les chaumes seront
pturs,
le
champ
incinr
l'automne et laiss en
jachre
et co roulement
s'ternisera sur la mme
terre,
rduisant leur
plus
simple expression
les ressources nutritives du soi.
Toute la mthode
agricole
de l'Arabe semble
reposer
sur cette
pense que
c'est la
pluto
seule
qui
fait la
*
rcolte, qu'il
est donc inutile do
dpenser
des
forces,
du
temps
et do
l'argent pour
dfoncer la
terre,
acheter des
-63
-
semonces
chres et travailler
profondment
le sol. Si
Fatiua est mauvaise,
il
perdra
sa semonce et voil
tout,
tandis
quo
le roumi du
voisinage
aura immobilis
des
quipages/pay
trs cher ses labours et no sera
pas plus
avanc,
Si nous examinons la
question
d'encoro
plus prs,
nous devons constater
quo l'Indigne
est en
quelque
sorte l'esclave do cetto mthode. S'il
dfonait
sa
terre,
s'il la labourait
plus profondment,
il mettrait en
action les ressources fertilisantes du
sous-sol
;
mais il
aurait vite
fait,
au
prix
de
quelques
bonnes
rcoltes,
d'puiser compltement
ces ressources et comme la
production
du fumier n'existe
pas
chez
lui,
l'appau-
vrissement du sol serait encore
plus complet
ot do
consquences plus graves.
D'antre
part, partout
o le
terrain est encore en
proprit
collecte,
uno culture
devenue
plus
intensive dtruirait tout
jamais
les
vgtations spontanes
des terrains do
parcours
indis-
pensables
ces
grandes
tribus de
pasteurs.
Disons aussi
que
l'Arabe, en territoire de terres
collectives,
no s'attache
pas
la
terre,
ne sachant
pas
si
elle deviendra
sienne;
tandis
que quand
l'tablissement
de la
proprit
individuelle lui a attribu un
lopin,
il
lui arrive do secouer son indolence insouciante ot d
so livrer des travaux
plus appropris
uno culturo
profitable.
Pour ces divers
motifs,
co no sera
qu'avec
uno
extrme,
prudence qu'il
faudra
envisager
lo
problme
do l'amlioration des
procds
cullnrauv des
Indignes,
a.llu do no
pas apporter
brusquement
trop
do trouble
dans leur situation
conomique
et,
par
suite,
dans lotir
tat social.
.;/;;
-61-
Lo Goiivernomoht
gnral
de
l'Algrie
a abord ce
problme
et a mis au
coiicout.s
en
1898,
un
type
de
charruo
qui
tiendrait do la charrue arabe
par
sa sim-
plicit,
son bon march et les matriaux
composants,
tout en tendant une ressemblance avec les charrues
franaises par
une
puissance pntrante plus grande
et
une efficacit
plus
sure. Une
premire preuve
ne
donna
pas
de rsultats bien
probants, malgr
le nombre
considrable do concurrents. Une nouvelle
preuve
aura lieu eii 1901.
Les Arabes cultivent les bls durs de
prfrence
aux
bls
tendres,
ainsi
que
lo montre le tableau L Cola
tient ce
que
les bls
durs,
mieux
appropris
au cli-
mat et au',
sol,
rsistent mieux aux maladies
(rouille,
chaudago, verse), qu'ils
so tiennent
plus longtemps
sur
l'pi
sans
s'grener
si la moisson tait retarde
;
de
plus,cola
lient
beaucoup
co
qu'ils
entrent
pour
une trs
largo part
dans l'alimentation des
population indignes.
Los Arabes sment ds
que
leurs charrues
peuvent
entrer dans les
terres,
sans
s'inquiter
si la
prpara-
tion est ou n'est
pas
suffisante.
Uu laboureur
indigne
sme do 20 30 arcs
par jour
d'une attele
qui
dure
sept
heures
;
la surface ense-
mence est value
par
charrue,
c'est--dire
par
la
surface
qu'un
homme et deux bomfs
peuvent
labourer
en une
saison,
soit do 10 12 hectares, Le labour ainsi
pratiqu
enterre la
graine
uno
profondeur
do S 10
centimtres.
Les
Arabes,
en
gnral,
ne
pratiquent pas
lo sar-
clage,
no suivant
pas
en cela
l'exemple
des
Kabyles,
>
".'-"-": :.::--~G5.-~,:^;::;'-.
Une fois le
grain
sem,
ils s'en remettent la bonno
volont
d'Allah.
Le
fellah
moissonne luUmmo
la
faucille,
laissant
presque
toute la
paille
et
-procdant
comme nous
l'avons
montr
pour
la culture
kabyle.
Le riche
indigne
a
des khamms. Ce sont des
ouvriers
indignes pratiquant
lo
colohage,
travaillant
sur une terro
pour
tro
pays par
le
cinquime
de la
rcolte. Le khamms s'installe stir ta
terre, reoit
une
paire
de boeufs
qu'il
tloit
soigner
ot
garder
jusqu'
la
fin des
moissons;
il
laboure,il sme,
il
moissonne-','fait'
les ineuies et les recouvre.
Quand lamoisson a t
dpique
au rouleau ou
par
los
animaux,
lo
grain
est
mesur et le khamms
reoit
sa
part,
dduction faite
des avances
toujours
nombreuses
qu'il
a
reues,
Les
indignes, citiand
ils
fio sont
pas presss
do
vendre,
mettent les
grains
en silo ou dans des coufllns
faits en
palmier
nain o le bl et
Forgo
se conservent
parfaitement.
Aprs
le 20
septembre
ils brlent les chaumes
qui
sont laisss trs
hauts,
de sorte
quo beaucoup
d'insectes
et
beaucoup
do
plantes nuisibles,
en ce moment on
graines,
sont l
proio
du feu
qlti
rend on mmo
temps
ta terre une mince
parcelle d'engrais.
On calcule ainsi
qu'il
suit
lo rendement do bt d'une
culture
indigne
:
Uonte du sol.....,.,.. 10

Labour..
,,..>.....,,.,.,
15
Semonces................ 20
Moisson,...,.,,,,i'->; i*- ^0
Haitaue ..,.>. >>,,.,... > s
Frais divers...,.......
5
Total.,..>*.i.i...
78
:
-
66
-
En
supposant que
la terre aura donn
cinq pjur
un,
co
qui
on torro
indigne
est relativement
heureux,
lo
produit
sera do 5
quintaux
met.
X
20
=
100 francs.
L dessus
l'indigne
aura
payer l'impt
Achour,
reprsentant
le sixime du rendement do la
rcolte;
par
contre
il
aura un
peu
do
paille.
'
Lo
bnfice,
par
hectare,
so rduira donc 25 ou 30
francs
qui
sor. !t relativement uno bonno
recette,
mal-
heureusement trs rarement obtenue. Nous
comptons
la semence 20 francs
;
mais ce
prix
n'est exact
que
si
l'indigne
n'a
pas
d acheter un usurier
qui
lui
fera
crdit, mais lui
prendra
doux,
si co n'est trois sacs
'de bl la moisson.
Quand
les
indignes
"obtiennent un rendement do
6 8 hectolitres
l'hectare,
ils se (Usent
parfaitement
satisfaits. Malheureusement les annes do scheresse
crent chez eux do vritables
dsastres,
tandis
qu'il
suffit d'une anuede
pluies
abondantes
pour
les relever.
Quelques exemples typiques
sont dans la mmoire
do tous les
Algriens.
En 18i6 : Scheresse, llcollonulle.
1857 : Finies abondantes. Rcoltes
magnifiques.
18G0 :
Scheresse extrme. Pas do
vgtation.
1807 :
Famine
gnrale
180S Pluies. Ucotto considrable,
ISSl :
Scheressocxcessivo.l'asdcrcolo.Misre.
1882 : Pluies. Belles rcoltes,
Los diverses indications
qui pr"codent
montrent la
faon
exacte dont il faut
apprcier
la culture
dos
crales chez les
indignes
Cotte culture suffit
peine
leurs
besoins,
en raison
67
do
la
trop grande frquence
des annes sches
;
ello
est
imparfaite
et encore
routinire;
mais elle est nces-
saire
leur
alimentation,
conforme-- leur situation
conomique.
Est-elle
perfectible
? Assurment
;
les
indignes
on
viendront
par
une
volution,
qui
sera trs
lento,

modifier leurs vieilles
pratiques;
leurs charrues de bois
s'armeront
de
pices plus
solides
qui
fouilleront davan-
tage
le sol
;
ils
emploieront
des semences
plus choisies,
peut-tre
mme finiront-ils
par comprendro
la nces-
sit du fumier
qu'ils
vendent
aujourd'hui
avec
empres-
sement.
Quand tous
ces rsultats seront
acquis,
les
rendements de leurs
champs pourront
tre
augments
et la
production
de
l'Algrie
so trouvera la tte d'ex-
cdents considrables
pour l'exportation.
Il faudra
alors so
proccuper
do nouveaux
dbouchs,
moins
que,
comme nous l'avons
indiqu
et comme tout
porto
le
croire,
la
population
indigne, qui
offre la
pro-
duction uu dbouch
essentiel,
no continue
s'accrotre
et
n'assure ainsi la consommation des crales
pro-
duites.
III.

t'IiM II"?
liiiriqu'cn*
Pour
prsenter
nos lecteurs un tableau
complet
do
la culture dos bls chez nos colons
europens,
nous
serons
oblig
d'tablir certaines distinctions assez ca-
ractristiques qui
se sont cres outre les diverses
rgions
o cetto culturo est
pratiqu
sur uno
grande,
chelle.
Nous avons
dj indiqu plus
haut
l'importance
conomique
des crales dans
l'agriculture algrienne
et nous avons montr comment et
pourquoi
elles
.':

68
-
occupent
encore la
premire place
dans la mise 'on
valeur du sol
par
les colons
(31,48 O/O
dos surfaces
cultives) (1).
~
Nous allons
parcourir rapidement
lo
cycle
dos cul-
tures tel
qu'il
est
pratiqu
on
Algrie
et nous
prendrons
comme
types quatre rgions.
1 t.a
Mitidja, type
d'une
rgion
do
plaines,
du
climat marin,
qui reoit
do 700 800
m/'" de
pluie
tous
les
ans,
aux terres
fertiles,
oi la colonisation a atteint
l'expression
la
plus
avance de son
dveloppement,
o la valeur du sol est
leve,
la main-d'oeuvre abon-
dante et
l'outillage agricole
trs
perfectionn.
2
Chetift, typo
d'une
rgion
do
plaines
o ia
sehero&so svit trs
cruellement,
aux terres fertiles si
l'anneest
pluvieuse.oit.
le sol
irrigu, qui
no
reoit
pas
plus
do 400
"v
1"
de
ptuio
en
moyenne,
o la colonisa-
tion est moins avance et
l'tat do la culture
prend
forcment la forme cxlensivc.
31 La
rgion
de
$ti/t type
de la
rgion
des Itauts-
Plaleaux,
au climat
plus rigoureux, pays
cralifere
par
essence et
par
ncessit
conomique,
recevant une
moyenne
de 450
m/m
do
pluie.
4d La
rtjion
de
Std-bd-Abbs,
qui
so
distinguo
par
uno culture
plus soigne,
un assolement
rationnel,
des
prparations
culturales bien
comprises,
recevant
do
450
54)0>/">
do
pluio.
C'est
quatre rgions
ont ceci do
commun,
c'est
qu'elles
sont situes dans la zone
qui, d'aprs
l'exp-
rience
acquise, reoit
assez do
pluio pour
la culture des
(!)
lirt France le* edrales
occiqiiit
les
28,56
0/0
(tes lefros
labourables.

69

crales.;.mais
elles
y
sont dans dos conditions trs
.diffrentes.
Il est admis
gnralement que pour qu'une
contro
algrienne
se
prte
cette
culture,
il faut
qu'elle reoive
do 400 600
"Y"
do
pluie par
an.
Au-dessus do GOO
"T"
il est
craindre,
si cette
pluie
ne so
rpartit pas
sur des
priodes espaces
et alter-
taut
avec des
priodes
de beau
temps, que
Fexcs
d'humidit en rsultant nniso aux cinblavuros
produi-
sant ta rouille et la
pourriture,
surtout comme c'est le
cas
pour
la
Mitidja quand
les terres ont une dominante
argileuse.
.
Au-dessous do 400
"T",
moins
que
les terres soient
lgres
et
que l'orographie
du lieu amne une bon no
rpartition
des
pluies,
la culture des crales csl ala-
toire. C'est
pourquoi
la valle du
Chliff,
dont les
principales
stations accusent des
moyennes
entre 404-
et 490
'"i1", par consquent
trs
prs
de
la.limite
info-:
rietire. se trouve souvent
prive
de
rcolte,
d'autant
que
tes
pluies
y
cessent do trs bonne heure et
que
les
tompiattires y atteignent
souvent des maxima trs
levs
L'examen des cultures des crales dans cos
quatre
rgions prises
comme
exemple
et
prtVontanl par
leur
altitude et leur
climatologie
dos
types
trs caractriss
et bien dissemblables entre
eux, donnera,
pensons-
nous,
nue ido
prcise
de co
qu'est
ot aussi do ce
quo
pourront
tre la
production
eralilorc en
Algrie.
Avant d'entrer dans lo dtail do cette
revue,
nous
devons dire
quelques
mots des varits cultives en
Algrie,
Il
y
a d'abord la
premire
division en
bls,
tendres
et bls durs
5
tous sont des bls
d'automne,
c'est--dire
qu'ils
sont sems la fin de l'automne ou au commen-
cement de l'hiver.
Les chiffres
quo
nous avons donns
prcdemment
montrent
quo
tes bls tendres ont en
gnral
la
prf-
rence des colons
europens
et
que
les bls durs sont
inversements
plus
cultivs
par
les
indignes.
Nous en
avons
dj
donn les raisons.
Ills tendres
Les bls tendres sont ceux dont le
grain,
facile
rompre
sous
l'ongle
ou sous la
dent,
a une cassure
blanchcd'aspect
farineux.
L'intrieurostgarnido
farine
riche en amidon
;
la
tige
est creuse et
l'pi
tantt
barbu,
tantt sans barbes. Ces bls sont cultivs dans les
pays
septentrionaux ; cependant,
en
Algrie,
ils viennent
bien, psent
de 70 80
kilogs
l'hectolitre.
Nous cultivons
principalement

1 La tutelle on bl d'hiver
commun,

pi jauntre,
pyramidal
et
long,
Cotte tuzello a une
varit,
la tuzello
do
Provence,
que
nous
appelons
aussi tuzello do Bel-
Abbs,
qui
est la
plus
recherche
pour
la
qualit
do son
grain
et son
appropriation
heureuse notre climat
;
2 Le bl de
Mahon, qui
est uno Varit barbs
parfaitement
acclimate et
qui
russit trs bien avec
nos
printemps secs,
dans la
Mitidja notamment;
3 La luiclte rousse de Vroeence ou bl
d'Odessa,
trs rsistante dans les terres sches
;
4> Lu sisettes d
Mn'cncc,
en faveur
cause
de
leur rsistance aux vehts
;
'
-',?l.:~.-'
5 Les
poulards
du
Roussillon,
d'une valeur inf-
rieure aux
prcdents,
mais
qui
sont trs
rustiques,
tallnt
beaucoup
et sont abondants en
paille.
Depuis quelques
aimes le Service
botanique
du
Gouvernement Gnral s'est
appliqu
introduire des
varits d
bls,
et
parmi
les bls tendres recoinmnilo
particulirement
des Bicholles
qui
auraient donn do
bons rsultats
quant
au rendement dans lo
Chliff,
dans la
Mitidja,
dans la
rgion
do Douera : co sont la
Richelle blanche cl la Richclltn" 2 et le Ricti. Ces
varits sont donnes comme rsistant bien la rouille
et coin no
produisant
des rendements do 17 18
quin-
taux l'hectare. Si
l'exprience
en
grande
culture
confirmait
ces
rsultats,
la culture do ces varits s'im-
poserait
en
Algrie.
Mais it faut reconnatre
que
les
varits
grands'rendements
ne
supportent pas
les
premires
chaleurs et schent sans- donner de
grains,
aprs
avoir
pris
uu trs beau
dveloppement.
tin attendant nous
pouvons
dire
quo
les varits ci-
dessus numros oht fait leurs
preuves, qu'elles
donnent des
produits
trs estims do la minoterie ainsi
que
nous l'avons dmontr au
chapitre prcdent,
et
que
eu conservant dans leur
puret
ces varits
par-
faitement
acclimates,
en slectionnant les selnenecset
en
amliorant les
procds
culturaux,
ou
peut
obtenir
des rendements trs satisfaisants.
lin
grave reproche, cependant,
est fait
par
les
agri-
culteurs aux bls tendres et
qui
les dtermine, dans
certaines
rgions,
abandonner ces varits
pour
eu
revenir aux
bls
durs. C'est
quo
les bls so nutadi-
nenl)
c'est--dire
qu'ils
subissent uno
transformation
''
72-'. .'.'',.
qui
tend les ramoner l'tat do bls durs. On croit
que
cotte modification est l'effet d'une
hybridation;
du
pollen
de bls durs serait
transport par
les vents sur
les tamines des bls tendres et aurait
pour
effet de
donner au
grain
une demi-duret et une
apparence
glace qui
le
dprcient
aux
yeux
des acheteurs.
D'autres
pensent que l'hybridation
n'aurait rien voir
dans ce
phnomne
et
qu'il
faudrait
plutt
en recher-
cher la cause dans la nature des terrains et dans leur
exposition.
Quoiqu'il
en
soit,
le renouvellement des semonces et
leur choix attentif
permettent
d'obvier cet inconv-
nient et de
maintenir-aux
bls tendres leurs
qualits
essentielles de bls de minoterie farine
plate
et lisso
toujours
recherches.
Mes durs
Ls bls durs sont ceux dont lo
grain d'aspect
vitreux
allong
se casse net sous la
dent,
dont la farino est
trs riche en
gluten
et semble faire
corps
avec
l'corco,
dont
l'pi toujours
barbu
s'grne
difficilement
Ces varits rsistent assez bien aux
attaques
des
fourmis ot des
oiseaux,
Finilueuco des brouillards et
du siroco
',
elles sont moins
sujettes
la
verso,
la
rouille et
Pcchaudago.
Leur
paille
est
pleine.
Celtes
que
nous cultivons en
Algrie psent
de 78
80
kilogs
l'hectolitre avec cette
particularit quo
le
poids
de l'hectolitre diminuo mesure
qu'on s'loigne
du littoral vers le Sud,
Les bls durs taient cultivs avant la
conqute
sous
te nom
gnral
de bls
detiarbariet
et les
indignes
no
'.
.
73
-
distinguaient que
des varits de
plaine,
do
montagne
oit des varits
de
longueur
de'forme. Il on est rsult
un
grand
nombre do varits assez mal dfinies.
Les colons connaissent
le bl blanc de
Meddah,
une
dos varits
qui
a les
aptitudes
les
plus remarquables
pour
la semoulerie
;
le bl blanc de Ouelma
;
le bl
blanc du
Chliff;
le dur de
montagne
barbe rousse
;
te dur carr
grains
roux et barbes noirtres.
Les
indigues
connaissent et diffrencient certaines
varits
qui
mritent d'tre connues.
Nous citerons :
1 Le
Mahmoudi,
bls do terrains
irrigus
et de
coteaux; grains gros,
ovales,
clairs et
d'aspect
fran-
chement Corn
; paille grossire, pi gros, long,
assez
serr,
section
presque
carre,
les
glumos
sont
blanches et les barbs noires. C'est un des meilleurs
semouliers
que
nous
ayons. ,
2 Le
Mohamed-ben-iiachir,
bl de
terrains
irrgus
et de sots
argilo-caleaires ; grains longs,
bien
nourris,
trs clairs
; paille
grossire,
pi
section
rectangu-
laire,
3" Le
Tomisi,
bl
rustique
do terrains socs
; grains
longs,
bien
pleins,
trs serr
;
paille plus
fine et
tige
plus longue ; pi gros
et
court,
aplati; glumo
d'un
rottgo
violac,
barbes noirtres Excellent bl do farine.
A la Station
Botanique
co bl n donn
jusqu'
28
quin-
taux l'hectare.
iLeladjcL
bs moins estim mais excellent ou m-
lange
avec les autres
cause do sa arine
plus
blanche
;
grain rond, court, rottgo,
souvent miladin
; glumos
:- 74--.'
et barbes
blanches; tiges garnies
do feuilles commo
Forge ;

5 Le llebda est uu setnotilior trs intressant


;
6" Le Kahla est lin bl
grain fonc,
trs lourd,
qui
convient
pour
la
farine;
il est
rustique
et convient
ainsi
quo
les deux
prcdents
aux coteaux
peu
fertiles.
Dans FAurs ou trouve eu
plus
lo ATab-et-bel
(dent
de
chameau),
lo Medeba et le Terdouni
qui
sont d'ox-
cellent somouliers et se
comportent
bien des altitudes
au-dessus do la
moyenne.
La Station
Botanique
et
quelques exprimentateurs
ont mis Fessai des varits de bls durs nouvelles
dont la
tenue
en
Algrie
h'est
pas
encore
suffisamment
vrifie
;
nous citerons
parmi
celles
qui
donnent
quel-
ques esprances
: le bl dur
2'eYe'ss.v,
le
Xrs,
lo
Volo,
originaire
de
Grce,
le
durd'tatie,
le
.'dur
du
Slaroe,
le lielolourka et
-.quelques
varits
indignes
provenant
de siection's rcentes
Les bls durs
d'Algrie
sont insuffisamment connus
en franco o ils no trouvent
qu'un
march trs res-
treint
comparativement
au march local cr
par
la
consommation familiale des
indignes,
Cetto dfaveur
que
rien no
justifie
comme nous l'avons dmontr en
exposant
la valeur iiiduslrielto des bls
d'Algrie,
est
d'autant
plus regrettable quo
les bls durs sont les
mieux
acclimats,
pou
sujets
la verso et la rouille
(deux
flaux des bls on
Algrie),
rsistent an siroco,
no
s'grnent
pas
et ont dos
qualits
do
vgtation pr-
cieuses
pour
uu
pays

printemps
sans
pluio,
'
-
75-
'
.
g
I.. Culture des Ides dans la
.lllltdjtt
La
Mitidja,
nous l'avons dit
plus
haut,
est une
rgion
relativement favorise
pour
la culture des crales.
Les terres
y
sont des alluvious assez
profondes
base
argileuse,
assez riches on
humus
La tranche de
pluio
annuelle
y
est assez leve
;
si
nous
prenons
Boufarik
qui
est au centre do la
Mitidja
occidentale,
la
moyenne
annuelle est do 775
luim
738,
soit
7751"[m
378 d'eau
par
mtro carr. Co
quo
nous avons
explique prcdemment
de Faire do culture des crales
montre
que
ta
Mitidja
doit,
cependant,
so trouver
pon-
dant
les annes
pltiviousos
dans dos conditions
plutt
dfavorables
;
en
effet, la
rouille,
la verso et
l'chaudago
interviennent souvent
pour
diminuer
l'importance
des
crales.
Par
contre,
la colonisation
y
est trs avanco
;
la
culture do ta
vigne
a mis les colons dans une aisance
relative et les a habitus une culture intensive
qu'ils
ont
peu

pou applique
aux crales. La
terre, qui
a
uno valeur trs
leve,
de 6 700 francs
l'hectare,
est
soigneusement
et rationnellement cultive
;
la machi-
nerie
agricole
la
plus perfectionne
est
miso on
(ouvre,
depuis
le treuil dlbiiceinent
jusqu'
ta moissonneuse
lieuse et la batteuse
vapeur.
Co
quo
nous disons de la culture des crales dans
cette contre
pourra
donc tre considr comme
s'ap-
pliquahl
une
rgion
de travail et do
progrs
des
plus
prospres
de
l'Algrie.
Dans la
Mitidja,.'comme
d'ailleurs dans toute la
colonie,
lo
point
do
dpart
do tous les travaux des
champs
est sous la
dpendance
de
Fpoquo

laquelle
-.'.: -.70-
.'.-.
-
:
.
. ...'.''.

tombent les
pluies.
L'test
long
et trs
chaud;
la terre
,
s'est
longuement
durcifle et il faut des
pluies
assez
j
importantes pour pormeUro
aux charrues do
disloquer
la crote recuite et do reinucr convenablement le sol.
,
Les
pluies
no commencent
qu'au
mois d'octobre et le
moment n'est favorable
pour
les
semailles,
ordinaire-
ment,
qu'aprs
la Toussaint. D'autre
part,
les semailles
doivent tre finies au V.
janvier,
de sorte
qu'il
reste
,

peine quarante-cinq jours,


dont il faut dduire les
jours
de'mauvais
temps, pour
effectuer les semailles
convenablement.'
Si tes
pluies
commencent do bon no
heure,
les
semailles so feront dans do bonnes conditions et
pourvu
quo
le
printemps
no soit
pas trop
sec,
la rcolte
pourra
tre bonne. Mais si les
pluies
tardent
venir,
ou si
elles viennent
brusquement
en
trop grande
abondance,
les labours no
peuvent pas
so
pratiquer

temps
et ta
rcolte devient
plus
alatoire
L'tat do la terre oh fin d't
peut
donc avoir une
grande
importance
sur
l'poque
des semailles et
par
suite sur lo rsultat final do la culture.
C'est
pour
cela
quo l'usage
des labours
prparatoires
so
gnralise
dans la
Mitidja
Il
y
a
quelques.annes co.procd,
n'tait
pas prati-
qu.
Lo. colons avaient
adopt
des assolements
assez
diffrents. Certains avaient choisi d'abord un assole-
ment
quinquonal.
1re Ahho : Eumuro 86 tonnes l'hectare, Vesces et
fves
pour
terre sche Vcsccs suivies do mas
pour
terre
irrigue.
2e Anne t Bl dur.
......
b*
,
3 Anne : J achre faucho ot
pture.
'
-
.4* Anne : Bl
tendre.
5'' Anne : Avoine.
Ces assolements
furent
abandonns
parce quo
l
fumure tait
trop
forte et amenait ta
verse
rgulire-
ment;
il fut rduit un assolement triennal ainsi
ordonn::
P" Anne : Comme eklessus.
2e Anne : Crales bl on avoine
3
Anne
: Crales avoine ou bl
suivant les Cours.
*'
Cet assolement triennal est tris en
usage
dans la
Mitidja.
Ou lui donne
cependant
(les variantes. Par
exemple
:
1
Anne
:
Moutarde suivie do
fourrage
spontan
ou
domas
l'irrigation.
2
Anne ! Bl dur ou tendre.
3"
Anne
:
Lin,
orgo
on avoine.
Chez les
indignes
l'assolement est
biennal
;
c'est lo
type
lo
plus primitif
:
lfl>Anne : Crale
2e Anne : J achre
fourragre.
En raison des
puissantes vgtations
spontanes que
donnent nos
terres,
ce mode a sa raison d'tre. Mais
il no convient
pas
la culture
europenne qui
cherche
des rendements levs. On tend la substituer
depuis
quelque temps
l'assolement dit do BebAbbs
;
V* Anne : J achre cultive.
.
2fe Anne t Crales
'
-78-
Co modo a des
avantages
considrables.
Car,
donner
un labour
la terre
qui
doit rester en
repos pendant
l'hiver
aprs
la terminaison dos
emblavures,
un
deuxime labour en
mars,
un troisime en t
plus
superficiel,
constitue la meilleure des
prparations
au
quatrime
labour
qui
sort enterrer les semences. La
terre est
are,
nitrifie et son
aptitude

s'imprgner
des moindres
pluies
est
plus grande.
Mais ce mode
a,
pour
certains coins de la
Mitidja,
lo dfaut do ne donner une rcolte
que
tous tes deux
ans,
ce
qui
est
insignifiant pour
des terres d'une valeur
leve'.
Quel
que
soit l'assolement
adopt,
tes semailles com-
mencent ds
que
les
pluies
ont
permis
la
prparation
des terres. Los labours sont mens vivement
;
quelque-
fois les
pluies
viennent si tard
qu'une
seule
faon
t
possible.
Les
appareils employs
sont ceux des
fermes
do Franco.
On
sem
gnralement
ta
volo,
en
employant
120
litres,
c'est--diro 100
kilogs
ito bl dur
ou tendre
l'hectare,
celte
quantit augmentant
si on
sme sur labour
et
la herse et si la terro est
puise.
L'indigne, qui
ne horse
pas,
smo
jusqu'
180
kilogs.
Nous somms
obligs
de semer
plus qu'en Franco,
parce que
nos bls no tallent
pas,
no subissant
pas
tes
repos
do l'hiver et so trouvant tout de suite et cons-
tamment
en
vgtation, parce que
les herbes adventrices
ont besoin d'tro touffes et
parce que
les
fourmis,
les
moineaux et tes
campagnols prlvent
Une dlmo
d'autant
plus
forto
que
le
grain
est enterr
superficiel-
lement
Dans la
Mitidja
les bls
reoivent
un
hersage
ou
printemps
ou
un
roulage qui
donnent
toujours
d'ex-
cellents rsultats.
La moisson des crales se fait do fin mai fin
juin.
Ce sont les
orges
et les avoines
qui
mrissent
d'abord
;
la moisson des bls commence en
juin
et est
gnra-
lement termine le 15
juillet.
Los bls tendres sont
coups
les
premiers ;
les durs
peuvent
attendre
plus
facilement
parce qu'ils
no
s'grnent pas.autant
avec
les chaleurs et
que
les fourmis les
respectent
un
peu
plus.
La moisson se fait la faucile et ta fautx
quand.
oit
emploie
ta main-d'oeuvre
indigne;
mais les mois-
sonneuses
mcaniques
sont trs
rpandues
dans ta
Mitidja,
ainsi
quo
les batteuses
vapeur.
Des
entrepre-
neurs
se
chargent
do co dernier travail
forfait,
pour
un 1 franc
l'orgo
et 1 ff. 25 le bl
;
le
battage
au rou-
leau revient 1 franc
environ,
grain
on
magasin
et
paille
emmoulo
;
mais
pour
tes
grandes exploitations,
l'opration
est
trop longue.
Dans ta
Mitidja
orientale,
dans ta contre do
Houba,
les bonnes annes donnent do 10 12
quintaux

hectare,
les bls durs
produissent
moins
que
les bls
tendres
;
dans ta
gnralit-
do la
rgion,
dos- annes
moyennes
donnent do 8 40
quintaux ;
lo
poids
do ta
paille
atteint do 1 3 fois lo
poids
du
grain
suivant
l'humidit do l'anne.
Voici maintenant un
compte
do culture de
bl-!".
Rente do la terre............. 60 fr.
Labours...,......,.....,..,,
30
Semonces,
100
kilogs,........"
20
Semailles,
hersage..........
10
Moisson.....................
25
Battage.....................
25
Frais
gnraux......
....... 20
Total.... 190 fr
-so-
-.
Cette culture a
rapport
:
10
quintaux
do bl 20 fr..... 200 fr.
20
~
de
paille
2 fr.... 40
Total......... 240 fr.
L'hectare a
rapport
50 francs net.
M.
Cli,
Rivire et M.
Lecq,
dans leur Manuel de
l'agriculteur algrien
rcemment
paru,
donnent,
pouf
Une.
fer me
de
la
Mitidja,
le
compte
suivant :
Loyer
de la terre.. ';-.'..... .............. 40 >
3
journes
de
laboureurs................... .9

3
journes
dacondUctours ...'.".-.. :...... 4 50
18
journes
do boeufs
(6 par charrues)......
18
Semonces 90
kilogs
23 te................ 20 70
Moisson.......... ..,..,.........,... 25

Battagoau
rouleau et
transporta Alger(t
fr. KO
le
quintal)...................,..,....
12

Total............ 129 20
llccltc.4
S
quintaux
22 fr. 170
10
'"''
de
paille
t fr. 50...... 24
200

Le bnfice
par
hectare sera
de....,,....
70 80
Nous conclurons
que
dans la
Mitidja
la culture d'un
hectare do bl cote de 150 200 francs
par
an,
quo
le
bl revient de 15 18 francs et
que
lo
bnfice,
pour
tes
annes o il
n'y pas
do
dsastres,
est assez
important
et,
d'ailleurs,
susceptibles
d'amliorations srieuses.
..-8.1'-..'
.."..Y.-."-..
En
1899,
les bls
expriments
la Station Botani-
que
ont donn les rsultats suivants
:
liiiNs '*!
lil.KSBXl'EHIMENTKS.
(Qutnlimx
(Kilogs)
moiiiiuesi
Hlcheileii?.,...
413
2i
Wchellc iv .1 '.'. 560 48 i
Tendre, hybride
222 ......... 330
20
Tchdro.de .Mnhon...;.'
200 28
Tendre,
hybride
117.....,.. 200 2S
j
ttlctl.........................
oSi 28
j
Ryi'iotemlre..................
IslO Si
Xeres,.......,.,.........
2.0SO 43
Wobel-ebbei................ LIOO
50-
Ad|ini......................
4.200
46
Makaout.
1.000 58
Kabyle
slection....,..;,.... 1,000
55
Orizi,, .,.,....,....,,..
900 48
Merouani....................
800 32
Ilanira
M'sakon,

00 40
Aroubta... .-..,... . 500
17
"'.."'--82.'-'
Les bls tendres se sont
.montrs'.-
notamment trs
sensibles la rouille. C'est Un des
points
faibles do la
culture dos crales dans la
Mitidja
et
qui, joint
la
scheresse,
rduit souvent les rendements des chiffres
excessivement bas
et sans
profit pour l'agriculteur.

II.
-
Culture
des l>lIIIIIHle llicllir
La valle du Chliff so trouve dans la
rgion
dos
crales,
mais
presquo
sur ta limite infrieure docetto
rgion.
Kn
effet, la
moyenne
des
pluies
tombes s'ta-
blit,
sur une
priode do-quinze annes,
entre 404 et
490
"y1"
Orlansvilte, qui occupe

peu prs
lo contro
gogra-
phique
de cette vaste
rgion,
reoit
412
"1/m
par
an.
Or,
nous avons
indiqu prcdemment que
la culture
des crales oti
Algrie pouvait
se circonscrire
aux
rgions
oi il tomba do 400
000.!/',
C'est dire
que
les conditions rellement favorables une culture
rmunratrice des crales seraient assez
rarement
obtenues dans cetto
plaine, type
trs
accus d'une
rgion
algrienne
de scheresse et do
disette,
priv
d'arbres,
dnature
argileuse
au Nord et rochcuso-slcotousoau
;Sud.
;
Cetto
plaiiio
constitue
par
des altuvions serait trs
fertile si la
configuration
orographtquo
et lo
rgime
dominant des vents ne
provoquaient
la fuite dos
nuages
vers les massifs
montagneux
ou ils
arrivent,
aprs
avoir
pass
sur la
plaine
sans
y
dverser une
goutte
d'eau
C'est
pour
cette raison
que
do
grands
efforts ont t
projets par
radminisiration
pour
doter cette
rgion
do travaux destins

utiliser les eaux,
83
Les
irrigations
d'hiver de
novembre
avril
y
sont
surtout ncessaires
;
elles
compensent
le
manque
d'eau
du ciel au moment o les semailles et la love dos
grains
la demanderaient le
plus,
Les
irrigations
d't sont limites do
petits espaces
et sont considres connue
ayant
une valeur moindre.
Les
prix pays par
les
usagers
dos
syndicats
le
prou-
vent assez :
Saint-l)enis-du-Sig,
le dcalitre d'eau
d'hiver est vendu 20 francs et celui d't do 8
10
francs.
Une
situation
si
particulire
doit
ncessairemciit
mettre le
Chelin'enprsoncododinicultsd'ordre spcial.

C'est ainsi
que
la rcolte do 1880
ayant manqu,
nous avons vu les annes 1881 et 1882
passables ;
la
priode
1882-1890 a t bonne
;
elle
marque
uno heu-
reuse srie do huit annes donnant du rendement on
crales et en
pturages.
Un des rsultats est le chifTVo
lev du
cheptel
animal en 1S90. Do 1891 1890 les
rcoltes
sont,
successivement et sans
interruption,
mauvaises ou nulles

c'est une srie
noire,
les alterna-
tives do vaches
grasses
ot
maigres
concident naturel-
lement avec les alternatives de
pluies
relativement
abondantes ou insuillsantes,
L'anno 1900 a t excellente
pour
le Choliff.
Indignes.

Les
indignes
do la valle du
.Chliff
cultivent
peu prs uniquement
le bl et
l'orge.
Lors-
que
tes
pluies
d'automne sont
arrives,
ils
grattent
lo
sol avec leur mauvais araire
auquel
ils attellent che-
val, ne, boeuf,
on
parfois
l'un et l'autre. L'ensemeu'
cernent est vite termin et alors
l'indigne
attend.
Or,
la semence
germe
et lve
irrgulirement,
moins
que
les circonstances
atmosphriques
la favorisent. La
-84
rcolte
pousse
avec tes mauvaises herbes
;
si le
prin-
temps
n'est
pas
favorable,
la ter.'o est vite assche ot
avec elle la crale
qui
a
dj,
do la
peine
donner lo
poids
do la semence. Si
la rcolte est
bonne,
elle est

vite enleve et do bonne heure
;
la moisson so fait
par
arrachage
do
tiges. L'indigne exploite gnralement
par
khamms ou fermier au
cinquime.
Un
comprend que
co modo do
culture,
sans
fumiers,
sans choix do
semences,
sans mme les travaux
qui
'permettraient-'d'attnuer
les
rigueurs
du
climat, ne
donne
gnralement que
dos rsultats
alatoires,
sou-
vent mme
ngatifs.
liuropns.

La culture ds crales
parles'Euro-
pens'dans"
la
plaine
du Chliff,
si elle est incontesta-
blement soumise aux alas do la
climatologie,
est,
'..cependant,
entoure de certaines
prcautions
destines
attnuer ces alas et leurs effets
dsastreux
Autour dos travaux do
capta'go
des
eaux,
les crales
sont
irrigues ;

l'automne,
en
septembre,
les terres
reoivent
une
irrigation qui
dtrompe
le terrain et
permet
de le labourer une
premire
fois et do lo
pr-
parer
ainsi bnficier
plus profondment
dos
premires
pluies
srieuses. Le semis est fait souvent
aprs
ce
pre-
mier labour et les
irrigations
successives sont
reparties
suivant l'abondance dos
pluies
d'hiver A
l'irrigation
on obtient de 15 17
quintaux
l'hectare.
Ailleurs,
l
ou l'eau des
barrages
n'a
pas
encore
pu
arriver",-on
so
livre do
plus
en
plus
la
pratique
des labours
prpa-
ratoires, des
sarclages
du
printemps,
du
hersage
et
mieux encore du
roulage;
ces
prcautions
donnent
d'excellents rsultats et
permettent
aux colons d'obtenir
des rcolts un
peu plus importantes*
'.
:'".,.'V"\
',':'"-.'
-
^i
:
La terre a une valeur
moindre
que
dans la
Mitidja
et cette valeur varie d'une anne l'autre suivant lo
rsultat des rcoltes.
Les chiffres
que
nous avons donns
pour
la
Mitidja
peuvent
sensiblement
s'appliquer
au
Chlifl,
avec cette
diffrence
quo
l'assurance
des recolles
y
ost'moindro.
et
que
le rendement
y
est infrieur. Ou a
vu,
en
1892,
des
rendements,
donner la moiti do la semence,
et
pendant
des
priodes
assez
longues
ne
pas dpasser
do
l 5
quintaux
l'hectare." Bar
contre,
les annes heu-
reuses on a not des rendements de 48 20
quintaux.
Malgr
ces
-coups,
cette
rgion
trs tendue fournit
beaucoup
de crales et on
peut
dire
(pie
l'tat des
rcoltes dans lo Chliff est lo
rgulateur
des cours sur
les
places d'Alger
et d'Oran.
Il
est
noter aussi
que,
dans lo
Ghclilf,
les crales no soUfFrenl
jamais
de la
rouille.
)
Quelques
agriculteurs
franais
du Cholilf
s'appli-
quent depuis quelques
annes,
rechercher les
moyens
d'amliorer ta situation do la culture des crales.
Nous citerons M
Vaguon, propritaire
aux environs
do Khcrba,
qui
a obtenu des rsultats trs satis-
faisants :
1 En
gnralisant
les labours
prparatoires
de
prin-
temps,
en leur
donnant;
Une
profondeur
do 0 m. 25
0
m. 28. Ces labours sont
recoups
uno fois ou deux
pendant
l't aveo
un-fort scarificateur
et la semaillo
a lieu A'l'automne sur un labour
lger
obtenu l'aide
d'une dchaumeuse
quatre
socs
i
2d En
recherchant les varits tatlant
beaucoup
et
vitant la scheresse ;
;..-"''
:-
80-
-"..
3" En
employant judicieusement
des
engrais
chimi-
ques qui
ont montr l'inutilit d'un
apport
de
potasso
et l'incontestable utilit
d'engrais
o. le
superphosphato
s'allio aux nitrates.
M.
Vagnon
a donn les chiffres suivants comme
rsum do ses essais :
Produitbrut Frais Produitnet
Culture ordinaire.... 161 fr. 100 fr. Gl fr.
Avecfumurcchimique
410 35 213 50 202 85
Cet
agriculteur
croit
qu'on restreignant
la surface
cultive au lieu de
rtendre,
les colons du Chliff
amlioreraient sensiblement 4o rendement do leurs
rcoltes
trop
souvent nulles ou
pou prs.
Son
exemple prouve,
en tout
cas,
que
le dernier
mot n'a
pas
encore t dit sur cette
question
et il
confirme l'avis des
agronomes
et des
praticiens qui
pensent que
la culture des crales
peut
donner do8
rsultais srieux en
Algrie,
mme dans les
rgions
d'apparence
dshrites

III.
-
fuiI.ire .les Mon Shtl.lol-AMn'vK
Tout lo monde est d'accord
pour
reconnatre
quo
la
province
d'Oran
est
do
beaucoup
celo ou les colons
cultivent le mieux lo
bl,
et Sidi-Bct-Abbs
peut
tre
donn comme le
type
do la
rgion
modle
produisant
tes
plus
beaux bls et dans les meilleures conditions.
La culture du bl
y
a fait do
grosses
fortunes. L'asso-
lement
pratiqu
est Uno alternative do
jaehbre
cultive
et de crale.
Les colons ont calcul
que pour
leur
pays
on il
tombe
peu
d'eau
(400
v*
en
moyenne
par
an),
ou la
:"'..;-87"-:
-
terre est relativement bon march
(do
3
400 francs
l'hectare),
ils avaient intrt n'avoir
qu'uno
rcolte
tous les deux
ans,
mais l'assurer abondante et sro.
Ils ont calcul aussi
qu'un
seul labour d'hiver est
insufllsaut
prparer
le sot une
absorption
absolue
du
peu
d'eau tombe et
que
trois labours d'hiver valent
90
francs, quand
les mmes labours faits au beau
temps
et sans
presse
valent 45 francs.
Ces considrations
conomiques
et
agricoles
les on
conduits cette mthode do la culture bi-annuelle du
bl.
Dans les mois do dcembre et do
janvier
des char-
rues
Brabant,
simples
ou
doubles,
atteles de
quatre
chevaux oti mulets la
plupart
du
temps
arabes,
donnent
un
premier
labour sur les terres
qui
devront
porter
du
bl l'anne
suivante.
Co
premier
labour a Une
profondeur
do 20 22 cen-
timtres et il est excut sur les terres
qui
ont
produit
uno crale moissonne
dans le courant d
juin
ou de
juillet
de l'anne
prcdente.
La charrue
ijuatre
btes continue travailler
jjusqu'on
mars,
poque

laquelle
elle a donn un
labour sur uno tendue do 40 hectares environ. Co
labour
s'appelle
dans lo
pays
un labour
quatre
bles.
Il a
pour
but do
retourner la terre
profondment,
do
l'exposer
aux
intempries,
d'aider
l'infiltration des
pluies
dans lo sous-sol. Elles l'ameublissent aussi en
le traversant.
Au mois de
mars,
selon
l'outillage quo possdent
les colons,
les
quipages
sont attels des tri socs ou
bien ils sont ddoubls et attels de
petites charrues,
assez semblables aux charrues
vigneronnes
dont les
''.'.-.-'".'

88
-\.
mancherons sont tenus
par
un homme
qui
conduit en
mme
temps
ses deux botes au
moyen
d'un
guide.
On
conoit
tout
l'avantage
du labour avec le trisoc. Avec
lo mme nombre do
btes,
cet instrument
produit plus
de travail et conomise un homme sur deux,
Mais
que
lo travail soit fait au trisoc ou la
petite
charrue,
co nouveau labour n'a
jamais
uno
profondeur
do
plus
de douze
quinze
centimtres.
Il a
pour
but do dtruire les herbes
qui
ont
pouss
sur le labour d'hiver ou
quatre
btes et do les
emp-
cher de
grainer.
Il
a,
en
outre,
pour
effet d'ameublir
la surface du
sol,
de telle
faon
quo
celle-ci
parait
sablonneuse et
qu'il
no
s'y produise plus
de
crevasses,
Ds
lors,
l'humidit se maintient dans lo sol et la
hilrifleation
s'y produit
activement. Enfin,
co dernier
est dans un tat de division tel
qu'il
sera
toujours
possible, pendant
l't ou
l'automne,
avant l'arrive
des
pluies, d'y
faire
pntrer
la charrue
Quelques propritaires soigneux
et
qui
ont suffisam-
ment de
charrues,
donnent souvent un troisime
labour
pendant
l't, quand
les btes 'n'ont rien
faire,
soit
ayant,
soit
aprs
la moisson.
Ce labour a
pour
but d'activer ta nitriflcation et
d'ameublir
plus vigoureusement
encore In surface du
sol,
sans toutefois toucher aux dix derniers centim-
tres
qui
n'ont t remus
que par
le
premier
labour.
Lo troisime labour dtruit aussi les
quelques plantes
qui
auraient
pu repousser
la suite du
premier
labour
deux
btes,
et assure aux colons uno lerro absolu-
ment
propre
sur
laquelle
il ne
poussera
aucune autre
plante que
ta crale
qu'il
smera.
Cette dernire
faon
est surtout donne dans les
"-.-:", .;
-89
-
V
pays plus
secs
que
Sidi-bel-Abbs o les habitants
de
celte localit sont
obligs
d'aller acheter des terres
avec leurs
bnfices,
car ils n'en trouvent
plus
autour
de chez eux.
Au sud
d'Anel-IIadjar, qui
cet au-del do
Sada,
sur la route do
Gryville,
cette culture est
applique
sur des milliers d'hectares
par
des colons do
Sidi
bol-
Abbs
qui y
achtent toutes les terres
mosiiroquoles
.indignes
les vendent. Ils en font autant An-Tcmoti-
client,

Lamoricire,

Tefaman,
l'Ouzert.
Quand
la saison des
pluies
est
arrive,
c'est-diro
vers te mois
d'octobre,
on sme, ds
que
la terre est
sufltsamment mouille,
le
bl,
l'orge
ou
l'avoine

raison de 00 100
kilogs
l'hectare. Ou ii'a
pas
tou-
jours
sem autant Sidi-bl-Abbs. A
l'origine...quand
les terres taient
neuves,
on ne semait
que
o'O
kilogs
do bl ou
d'orge
l'hectare.
Aujourd'hui quo l'puise-
ment ds terres diminue le
tallago,
cotte
quantit
no
suittrait
plus.
Si dans la
premire quinzaine
do novem-
bre tes
pluies
no sont
pas
arrives,
les colons sment
quand
mme eu terres sches de
l'orge
on do l'avoine.
En tous
cas,
toutes
tes
semonces
sont recouvertes au
trisoc ou bien avec uno
petite
charnio deux
ltlos,

une
profondeur
de 10 12 centimtres. On
compte
qu'il
faut
peu prs
deux charrues
pour
recouvrir un
hectare do semonces dans un
jour,
Aprs
le labour on fait ce
qu'on app
l'o lo
plan-
change.
Cette
opration
n'est
pratique que
dans les
terres
lgres
et
pas trop
mouilles.
Elle consiste
dans lo
passage
sur les terres
qui
ont
reu
lo labour
destin enterrer la semence d'une
plai.cho
do trois
mtres do
long
environ sttr
laquelle
est mont le
-;-;
90-"
conducteur et trane on travers
sur lo
champ
par
deux
chevaux.
Le
planchage
a
pour
principal
effet de tasser
lg-
rement lo
terrain
pour
mettre lo
grain
en contact avec
la
terre,
d'empcher
l'air
d'y
pntrer
facilement et
d'galiser
la surface du
sot
;
le
rsultat
est
une
germi-
.
nation
plus
htivo,
A
Sidi-Lel-AbLd?,
les colons sment d'abord
l'orge,
puis
l'avoine et cnjii la tuzello
qui
est
jpur
bl
habituel.
Par ce
moyen,
il est
presque
toujours possible
do ne
semer lo
bl,
qui
est lo
grain
lo
plus sujet

s'chau-
der,
que-quand
la terre est suinsamment mouille.
Do
plus,
cela
permet
: ssi d'chelonner leurs
moissons et leurs
Lattages,
ces derniers tant souvent
achevs
dj pour l'orge,
tandis
que
la moisson du bl
n'est
pas
termine.
Ainsi on a
pu
voir souvent les
grands
fermiers
payer
les moissonneurs de bl avec
l'argent qu'ils
avaient
reu pour
leurs
orges
et leurs
avoines, 'qui
taient
dj
battues, livres et
payes.
A
l'origine,
les terres de SiJ i-bel-Abbs donnaient en
moyenne
20
quintaux
de bl l'hectare. Elles sont
tombes 8 et mme ?
quintaux. Aujourd'hui
les
rendements sont.
remonts, grce
au
systme
de cul-
ture
que
nous
exposons,
10 ou 11
quintaux.
'
Mais ce
que
cette 'cul turc de Bel-Abbs a surtout de
remarquable,
ce n'est
pas
l'excdent de rendement de
3
quintaux
environ
par
hectare,
mais c'est d'avoir
diminu le nombre des annes de mauvaises rcoltes
et d'avoir rendu celles-ci
beaucoup plus
certaines.
91
Voici un
type
de
compte
de culture
des crales a
Bel-Abbcs :
Dpenses
2
ou
3
labours. 10 fr.
Semence..................... 20
Semeur ................... 2
Labour'pour
enterrer.........
10
Plauchago............
,., 2
Moisson et
transport
au
gerbier.
20
Battage.................
...
15
Loyer
do 2 hectares 50
Frais
gnraux
11
Total...... '.. 170 fr.
Ilei'cKes
11
quintaux
de bl 18 fr.... 198 fr.
Frais dduire .......... 170
Reste net..... 28 fr.
Il faut
ajouter
co bnfice la valeur du
paccage.
Sans labours
prparatoires,
la mme culture cote
rait 130
francs,
mais les 5 ou (V
quintaux
de bl
obtenus ne
paieraient pas
les frais.
La
rgion
de Bel-Abhs
est,

cause de ce mode de
culture,
une des mieux outilles
pour
les travaux m-
caniques,
de moisson et de
battage.
Les varits cultives sont surtout la tuzello de.
Provence sans
barbe,
dont le
grain
obtient
toujours
une
prime
sur le
march,
et le bl barbu de licl-Ailes.
Dans le
dpartement
d'Oran,
les bls durs sont cul-
tivs avec succs et donnent des
produits
renomms
Arhal, Sidi-Dalo,
Souf-el-Tel.
_
92

-;
Dans la
rgion d'An-Tomouchent,
les frais de cul-
ture do
bl,
avec labour
prparatoire
do
printemps
et
labour
de
semailles
sont estims 180 francs. Ou
cslimo
que
tes bls tendres
y
reviennent a
19,88
et les
bls durs

13,80. Une culture
do.10
hectares demande
1.800 francs d'avances et
peut
donner do 0 h
-700.francs
do bnfice net.
.'.;
$
I*.
-
Cullui-iMle bl* ilaim !
rgion
le .Slif
La
rgion
de
Stifest forme do
vastes
plaines
d'une
altitude
comprise
entre 800 et 1.000
mtres,
au climat
rude,
connaissant les
neiges
et les
grands froids,
et
recevant
une
moyenne
annuelle de 450
">/'u
de
pluies,
plus
ou moins bien
rparties.
On
peut
considrer cette
rgion
coi'nmo le
type
de
contres assez
nombreuses-.en
Algrie,
formant la
partie montagneuse
du
Tell,
contres
1res
peuples
d'indignes,
o la colonisation
europenne
conquiert
peu

peu
de
vastes
espaces
et" o la culture des
crales est en terre
classique.
Ce
que
nous eu dirons
pourra
donc
'appliquer,
comme une
gnralit,

beaucoup
de
nos-pays'qui.
s'adonnent,
pour
les raisins d'ordre
conomique
cites
prcdemment,
la culture des bls et des
orges.
La culture des bls chez les
indignes
comme chez
les
Europens
a une tendance
marque
se
spcialiser
aux bls durs. Les bls tendres subissent un abtar-
dissement fcheux
qui amaigrit
et.mitadiuo
lo
grain.
Mme en renouvelant' souvent les
semences,
les colons
n'obtiennent
pas
une
qualit
.satisfaisante-en terre
sche et les rendements sont
toujours
infrieurs ceux
des bls durs.
93
P.ir
contre,dans
la
rgion
de
Stlf,
comme dans
la
province
de Constanlino et la
rgion
do
l'Aurs,
les
bls durs sont de
qualit suprieure
et
sont
parfois
ds
somouliers d'une
grande
valeur commerciale.:
Les.
varits de bls durs
adopt
*sslans es contres
sont des varits locales : le
Bolyouini,
lo
llebli,
le
Rachala,
lo
Mohaned-ben-Bachir,'lo
Touusi,
l'Adjini,
le
Mahmoitdi,
lo Itichi. Les tendres sont des tuzelbs.
Lo
Belgoumi pse
70 78
kilogs
l'hectare
:
lo
Tonnsi,
plus .'.polit,-
mais
plus
rond,
atteint
jusqu'
8'ikihgs.
Les
indignes
cultivaient autrefois les crales avec
tous les errements de" leur vieille routine
sculaire,
demandant indeliniment la mme terre
et
tous les ans
des bls
provenant
des
grains
rcolts sur
place
et subis-
sant trs cruellement
pour
ces motifs les rsultats des
scheresses et des
geles
assez
frquentes
et trs
intenses sur ces hautes terres. Leurs'''rendements
taient
presque
nuis.
Ainsi,
en
48S0,

Stif,
la rcolte
fut nulle
;
l'anne suivante,
trs
sche,
ne donna
que
2
quintaux
l'hectare'
;
en
IS82,
une
gele
survenue
dans les
premiers jours
de
juin
dtruisit la rcolte et
ne laissa
que
l
quintal par
hectare
;
en
1883,
il
y
eut
une
demi-rcolto,
4
quintaux
eu
moyenne ;
en
1881,
l'anne
fut bonne et on
constata des rendements de
10
quintaux.
Les
indignes, plus que
les
Europens,
subirent les
dsastres de cette mauvaise
priode,
car en anne
heureuse la rcolle est
toujours
d'un tiers infrieure
celle
des colons.
Depuis quelques annes,
sous l'influence do l'exem-
ple
donn
par
de
grands exploitants
europens, parmi
-
9i
-;
lesquels
nous citerons la
Compagnie
Gnevoiso dont
les
exploitations
sont
diriges par
lin
praticien
mi-
itcnt,
M, G.
ltyf,
les
indignes
tendent
'modifier
(ours
procds
do culture.
Quelques-uns,
riches tenan-
ciers du
sol,
ont des formes
parfaitement exploites
o les charrues
franaises
ont
remplac l'antique
araire
et o le modo do culture s'est amlior au
point
de so
tradtiiro
par
uno nmlioralion relle et soutenue
des rendements;
Le
premier
rsultat
gnral
d
quelques
colons
expriments
est
l'adoption
dans tout le
pays
dos
labours do
printemps
et de
la
substitution de la
jachre
cultive la
jiichro
morte. Ces
prcautions permettent
lo remdier aux inconvnients rsultant des chutes
de
neige
qui interrompent
souvent les travaux et
obligent,
comme en
1893,
ne terminer
les semailles
que
vers le 15 fvrier
;
elles
sont
ncessaires
pour
attnuer la scheresse intense du
printemps
et la
mauvaise
rpartition
des
pluies.
Les
'.cultivateurs
de
Stit obtiennent
plus
de rcolte
par',
cet
assolement,,
mmo
quand
ils sment en
ligne
sur un
espacement
de
1
mtre,
que par
l'ancienne mthode
indigne.
M.
Ryf prconise particulirement
le mode de cul-
ture suivant :
Semer
au semoir doux
lignes
do crales
espaces
de 20
centimtres,
spares par
des vides do 70 80
centimtres. Cet
espace
de 70 80 centimtres est
entretenu
propre
et meuble
par
un ou deux
binages
excuts en
mars,
avril et mai.
Cetto
grande
surface
de terre inculte et
propre
assure aux doubles
lignes
u'i ct l'humidit ncessaire
qu'un espace plus
res-
, OH
-
treint n'aurait
pu
leur
procurer, Aprs
la.
.moisson,-.
ces doubles
lignes
sont laboures et.
l'espace
do 70
80 centimtres
qui
tait rest en
jachre
bine al
ensemenc son tour
par
une double
ligne,
C'est l'as-
solemenl biennal' comme avec
le.
labour de
printemps
ordinaire, l'ne inoili du terrain
produit,
l'autre reste
ou
jachre.
Mais au lieu d'avoir la
jachre
d'un
ct,
et l'autre moiti en culture
d'un autre
ct,
la
jachre
so'trouve entre les
doubles
ligues
de
crales
et
centinuo
assurer l'humidit ncessaire ces derniers.
Les
semailles,
dans ces hautes
terres,
ont lieu
gn-
ralement de novembre dcembre
;
les
grains
sont
tris et sulfats. La terre
reoit
rarement
de
l'engrais.
La maturit est
acquise
du 25
juin
au
5
juillet,
sauf
pour
l'orge qui
mrit du 10 au
15
juin.
Quelques
rares cultivateurs
peuvent
irriguer.
Les rendements en
grains
et en
paille
sont trs
variables. Pour une mme
anne,
suivant les
semences,
on a obtenu de 13 49
quintaux
de
grain
et de 19
43
quintaux
de
paille.
Mais les rendements sont avant
tout, question
de varits
part,
sous la
dpendance'
des
pluies,
de l'heure htive
laquelle
elles arrivent et
do leur
rpartition
d'octobre en avril.
''Ls
colons
prennent
aussi l'habitude de dchaumer
aprs
li moisson et ce travail leur donne d'excellents
rsultats. La main-d'oeuvre arabe et
kabyle
est assez
abondante dans ces
pays,
surtout
pour
les
moissons,
et
quand
la recolle n'est
pas
abondante chez les indi-
gnes.
Les moissonneurs
indignes
se runissent lo soir

certaines
places ;
l on traite avec eux du
prix
de la
journe
et on les emmne dans les
fermes
o ils cou-
client sur lo sol
pour
commencer lo travail do boauo
heure lo
malin, La nourriture
consiste,
chez les fer-
miers
arabes,
en couscous fait do farine
d'orgo,
on
galette,
en lait et huile
;
chez les colons du
pain
et do
l'huile arabe.
Le
travail
coininouco.au jour ;
il
y
a
uu
repos
d'uno
heure
vers les onze
heures,
et
lo travail finit 4 heures.
L'ouvrier dtermine
la
dure do sa
journe! par
lo
nombre do semelles
que
mesure son ombre
;
il
quitte
le travail ds
que
son ombre atteint la
longueur
de
neuf semelles. La
coupo
so fait avec des faucilles tail-
les
on'scie,
l'pi
est
coup
avec 25 centimtres de
paille
et form des
poignes
de 12 centimtres de
diamtre,
lies
par
leur
propre paille.
Le moissonneur
jette
derrire lui
les
poignes
lies
qui,
ramasses
par
vingt,
forment
une
brasse.
Vingt
brasses
d'orge
et
quinze
de bl forment un
filet,
charge
d'un mulet
pesant
do 150 ISO
kilogs
et
transporte
au
moyen
d'un filet
do cordes d'alta. Un moissonneur
peut couper
do'un a
un
.filet
et demi suivant la densit de la rcolte. Au
battage,
le filet donne do 40 100 litres de bl
et
de
00 ISO
d'orge.
Le
battage
so fait
pied
d'animaux.
Mais
depuis quelques
aimes,
les machines
mois-
sonner et battre se
rpandent beaucoup
dans les
fermes des Hauts-Plateaux et
simplifient
la main-
d'oeuvre tout en donnant des rendements meilleurs
en
paille
et en
grains.
Cela est d'autant
plus
heureux
que,
dans ces
rgions
o l'eau est rare et la scheresse
continue d'anne en
anne,
les crales seules
peuvent
tre cultives utilement.
Voici, d'ailleurs,
pour
montrer
l'importance
dos
progrs inaugurs
et
qu'il
faudrait
gnraliser,
le
.";._
97-
'
;
tableau
des
rendements
comparatifs
de culture du bl
baso
sur des
pratiques
diffrentes :
Charrue
Vernotte,
sans labour de
printemps.
14 bl31

Fondeur . 12 OS
~
deuxime anne..........
9 40
-
arabe, deiix labours, ...,,,......
8
43

deux labours,
2e et 3(Vannes
terrain
dfrich un an ou 2 ans
avant,.,..,
7
29
Charrue
arabe,
deux
labours,
2'".anne......
5 75
''
2eanne. ................
3 60

t"
anne.
3 04
Les cultures sur labour de
printemps
donnent la
Compagnie
Genevoise une
moyenne
de 13 hectol, 20
;
tes cultures sur labours arabes croiss,
7 hectol. 10
;
les
cultures sur labours arabes
simples,
3 hectol. 32.
Ces chiffres montrent assez
que
la-culture des bls
peut
donner des rsultats
suOisants, malgr
les intem-
pries
cl ima
tologiq
ues.
7
.
.:.:.
-..9R--
Mode de vente des bls en
Algrie
Les
bls sont
l'objet d'changes
commerciaux
trs
considrables en
Algrie
on raison de
l'importance,
quo
nous avons
signale,
do leur
culture
et du r*Me
qu'ils jouent
dans l'alimentation.
Les
indignes,
en
gnral,
rcoltent des bls et des
orges pour
leur consommation et les
emmagasinent
dans des silos ou dans de
grandes jarres.
Ils no ven-
dent la rcolte
que
les
quantits
de
surplus
ou celles
qu'ils
ont bosoin de
transformer
en
argent pour
ache-
ter des vtements,
un
cheval,
une arme ou une femme.
Ils
gardent
les
grains
ncessaires aux semailles de
l'anne
suivante,
semailles
qui
seront
projetes
d'au-
tant
plus importantes que
la rcolte aura t
meilleure.
Ce n'est donc
qu'au
fur et mesure de leur besoin et
tout le
long
de l'anne
qu'ils apportent
leurs
grains
sur
les marchs.
Ils se servent assez communment de notre double
dcalitre
qu'ils appellent guclba,
Une coutume
kabyle qui
s'est
beaucoup gnralise
sur
beaucoup
de marchs de
l'intrieur, permet

l'acheteur de terminer la mesure
remplie par
une
pyramide
de
grains
aussi haute
que
sa
patience
et son
habilet le lui
permettent.
On voit souvent un Arabe
s'ingniant
de
longues
minutes dresser ce monticule
au-dessus des bords du double dcalitre et construire
ce
qu'ils appellent
la chchia de la
guelba,
la calotte de
la mesure. Certains
arrivent
obtenir, grce
cette
tolrance,
22 et mme 23 litres de bl
ou
d'orge pour
20
qu'ils paient.
L'unit de
poids
est,
chez les
indignes,
la
charge
-99--
'
de 150
litres;
chez les
Europens
le
systme mtrique
franais
est seul en
usage,
Les
transactions
sont
rgies
parties
usages
commer-
ciaux,
dont voici un
type adopt
sur la
place d'Alger
:
Les crales so vendent au
quintal mtrique,
net do
toile,
nanmoins
l'usage
de
la
place
est d'accorder
050
grammes
do tare
par
sac d'un
poids
mme inf-
rieur et la tare relle
pour
les sacs
dpassant
co
poids,
Les livraisons s'effectuent 4 en
magasin,
citez lo ven-
deur
;
2"
quai
en
dbarquement ;
3>on transborde-
ment
;
4
par
charrettes
;
5
en
wagon.
Les dlais do
chargements
de navires sont de 2 18
jours pour
les
vapeurs
de 100

1.500 tonneaux et
au-dessus,
de 4
45
jours pour
les voiliers, Ces dlais varient suivant
que
le navire est
quai
ou
perpendiculairement

quai.
Pour tablir lo
poids,
l'acheteur
dsigne cinq
sacs
par
cent sacs non
dchirs,
ni
dlis,
qui
sont
pess
un un
par
le
peseur public.
S'il
y
a un
poids
moyen garanti,
les
prposs
du
poids public
mesurent
au
moyen
de chevalets semblables ceux du com-
merce do Marseille et
posent.
L'acheteur
profite
du
dpassement
du
poids.
Si le
poids
est infrieur la
moyenne
convenue d'un kilo ou de inoins de 1
kilo,
il
donne lieu une rfraction do
1/4
pour
cent
par
chaque
unit de
250
grammes
sur le
poids garanti
et
de 2 kilos
pour
les suivantes tant
que
l'acheteur a
convenance recevoir. Un dchet do 2
1/2
O,
0 au cri-
blage
est tolr : au del de cette tolrance c'est le
vendeur
qui
doit
oprer
le
criblage
et rendre la mar-
chandise
loyale
et marchande.
Pour
l'exportation
c'est Marseille
qui
achte le
plus
de bls
l'Algrie ;
les
orges
vont en
grande quantit

Dunkerque
et aux
ports
du Nord.
-
100
-
Avoine
L'avoine
n'occupe
qu'une place
trs restreinte dans
la culture
dos crales en
Algrie,
Les
indignes
no la cultivaient
pas,
avant notre
arrive dans le
pays, parco qu'ils
ne la consomment
pas.
Depuis
ils ont bien suivi
l'exemple
des colons euro-
ropens,
mais avec trs
peu
d'enthousiasme,
puisque
(voir
tableau
I)
dans la
priode
de 1872-1899 le maxi-
mum de surfaco consacre
par
les
indignes
a l'avoine
a t 7.910 hectares en
189$,
avec-un minimum de
12? hectares en
1873,
Mais
il faut bien reconnatre
que
les
Europens
eux-
mmes n'ont
jamais
donn une
grande importance

l'avoine.
Le tableau II montre
quo
do 18.758
hectares,
en
1872,
la
superficie
cultive en
avoine
par
les Euro-
pens
est
passe
03.429
hectares,
suivant une
pro-
gression
croissante.
Au commencement do notre
occupation,
les colons
hsitrent semer de l'avoine
parce qu'ils
n'en avaient
l'coulement au dehors et surtout
parce que
les Arabes
racontaient
que
le
grain
ne
pouvait pas
tre donn
aux:
animaux sans
produire
un chaulfement
dangereux.
Cette
opinion
fui bientt reconnue
errone, grce

de nombreuses
expriences qui prouvrent que,
un
mois ou deux
aprs
la
rcolte,
cet inconvnient n'est
plus
craindre et la
prvention
tomba. Puis le com-
merce
d'exportation
s'intressa celte
production parce
que
les avoines
d'Algrie
so moissonnent deux mois
plus
tt
qu'en
France et arrivent donc sur les marchs
401
au
moment'o les stocks
s'puisent
et o la marchan-
dise
nouvelle
jouit toujours
d'une faveur
marque.
Sous l'effet do ces deux
impulsions,
la culture de
l'avoine s'est
propage
avec assez
de
rapidit ;
mais
peut-tre
pas
autant
qu'elle
le
mriterait,
car l'avoine
vient dans tous
les
terrains
;
elle
rsiste,
mieux
que
toute autre
crale,
la
scheresse,
no craint
pas
les
sols arides et ne demande
pas
une
prparation
du sol
trs
soigne,
se contentant
parfaitement
d'un labour
unique
et
acceptant
la
prsence
de
quelques
mauvaises
herbes. Elle
s'empare
des
engrais
les- moins
dcompo-
ss,
russit sur les fumiers rcents
et,
qualit prcieuse
pour
les
nouveaux
colons
qui
commencent la
mise
en
valeur de leurs
terres,
elle russit sur ls dfriche-
ments,
L'avoine a encore un autre
avantage,
c'est la valeur
alimentaire de sa
paille
et de ses balles
qui gale
celle
des
fourrages
ordinaires et
augmente
le
rendement
financiers (' t crale.
A ces divers titres nous lui devions bien
quelques
mots.
Nous ne cultivons en
Algrie que
l'avoine commune
d'hiver
qui
est la
plus rustique,
les autres varits
introkiites sont dlicates et s'abtardissent. Nous lui
consumons de
prfrence
les terres fortes et humides.
Nous la semons d'octobre
mi-janvier,
car c'est la
crale
qui
s'accommode le mieux d'un retard dans les
semailles et cette facult
peut s'ajouter
encore aux
avantages
ci dessus. Mais
plus
les semailles se font de
bonne
heure,
plus
le rendement est lev.
Nous semons
quatre
hectolitres en
moyenne
l'hec-
tare, augmentant
cette
quantit
si la terre est sale
;
cola
roprsouto
180
kilogs
do semence.
L'avoine
mrit
un
peu
avant
l'orge,
c'est--dire vers
le 15
mai;
il
faut la moissonner de bonne heure
parce"
qu'elle s'grne facilement, et, que
tant te
premier
grain
mr de
l'anne,
elle est trs
attaque par
les
fourmis et les moineaux.
Lo rendement est de 13 15
quintaux
de
griu
avec
20 25
quintaux
do
paillo
;
Voici un
compte moyen
de culture d'un
hectare
dans la
Mitidja
:
'.;
D|ii>iisi's
Labour,
hersage,
ensemencoment.......... 30

Semonce
;
180
kilogs
15 fr.;............ 27
Moisson
(moiti
inoins onreuse
que
celle
du
bl)...............
i......;... ......
12 50
Battage
au rouleau et
transport

Alger..,".
18 75
Loyer
de la terre.....................;.;.
40

v Total...........'.' 12S 25
-;-.;
Produit.
'':"!
14
quintaux
15 fr,............'.'...... ;. 210 .
20
quintaux
de
paille.....................
Bnfice
net
par
hectare,
8 f
fr.
75.
A la
moisson le
quintal
d'avoine vaut de 12 13
francs
; gnralement
le cours montede 3 -1francs
au
printemps
suivant.
Voici un schma ttes cours des avoines en 1899
:
-103

Lo schma montre ta sensibilit des marchs
d'Alger.
En avril il tombe un
peu
d'eau Ot le sort des crales
en terre semble
sauv,
lo cours tombe. De mauvaises
nouvelles arrivent en
mai,
le cours se relvent. A la
moisson,
la cbuto est
complte,
mais les
prrc
remontent
vite
partir
de ce moment.
Il montre aussi
que
les cours do Paris sont d'une
action moindre
que
les nouvelles locales.
Lo march des avoines commence vers le mois de
mars
;
ce moment il so
passe dj
des marchs
livrer.
Pendant la
priode
IS8o-1890,
l'Algrie
a
export
en France une
moyenne
de 314.005
quintaux
d'avoine.
Voici un tableau
qui
donne la
provenance
des achats
d'avoine de la Franco
(Commerce gnral) pour
trois
de ses dernires annes et eu
quintaux mtriques
:
'
im I80ii is'ji
'
! Uussic 1.301.01-2 607 107 3S..S09
,
Algrie.........
GiS.SSI
759.751 3.005
j
Turquie.......,.,
100.383 210.705 280.510
i,
'
;..
.
'
.
-
-
.
i
Sude............ 150.055 73.C58 3.105
I
Hclgiquo...*....,
'
S9.84 19*10-5" ..I99
! Tunisie.......... i'0.559 13.403
. 3.3.919
:
!
ToAL..,.'".. ?.Wi,342
2.158.058 3. ili.HJ
.',''
-
loi

On voit
par
ces chiffres
l'importance dj
considra-
ble des
importations
d'avoine de
l'Algrie,
le rle
qu'elles
jouent
dans le commerce de la France et aussi
le rle
plus
considrable
qu'elles pourraient y jouer.
La
moyenne
des cultures
pendant
la
priode
1884-
1893 est de 45.611 hectares et la
production
de
409.762
quintaux ;
ces surfaces et cette
production
pourraient
doubler en
Algrie
sans
Inconvnient,
car
l'avoine
n'y reprsente
encore
que
le 5
0/0
de sa
pro-
duction totale de
crales,
et la
France, qui
consomme
92 millions
d'hectolitres,
n'en
produit
eu
moyenne que
86 millions.
'.
105-~
L'Orge
Si le lecteur veut bien se
reporter
aux tableaux
1et II. il se rendra un
compte
immdiat de
l'impor-
tance de la culture de
l'orge
en
Algrie, principale-
ment
chez les
indignes.
Cette culture
occupe
dans les
exploitations europ-
ennes une surface
qui
se
rapproche beaucoup,
numri-
quement,
de la surface consacre aux bls
tendres;
de
1888
1898,
la
moyenne
des surfaces cultive en
orge est.
de 119.95S hectares et celle des bls durs do
127.300 hectares. Celte
moyenne
tend
augmenter
;
les
orges d'Algrie
commencent

tre mieux connues
en
Europe
et
par
suite
plus
demandes,
notamment
par
la
brasserie. D'autre
part,
les cultivateurs euro-
pens
ont constat
que,
anne
moyenne,
le rende-
ment de
l'orge,
donne un rendement
suprieur
celui
du
bl,
en
poids, gal
en
argent,
meilleur en
paille,
dans les terres de moindre valeur et avec moins do
culture.
Mais c'est surtout chez les
indignes que l'orge
occupe
une
place
considrable, toujours suprieure

celle accorde aux bls
durs,
le
plus
souvent
suprieure
aussi la
place
consacre la fois aux bls durs et
aux bls tendres.
Do 188S
1898,
la
moyenne
des cultures
indignes
d'orge
est de 1.275.400 hectares, alors
que
celle des
bls durs est do 944.000 hectares et celle des bls ten-
dres do 02.400 hectares.
Cetto
prdominance
de
l'orge tient, indpendamment
des raisons
que
nous venons de donner et
qui s'appli-
406
qucnt
aux
indignes
comme aux
europens,

ce
quo
cotte crale entre
pour beaucoup
dans l'alimentation
des
populations
musulmanes et du btail
algrien,
Il
y
a sur
place
un
coulement
trs considrable de
l'orge
:
en
effet,
la
production moyenne
de
l'Algrie
est do
S.000.000 de
quintaux mtriques
et
l'exportation
moyenne
no
dpasse pas
de 1.000.000a i.
100.000quin-
taux. La consommation locale absorbe donc le
7/Sde
la
production.
Ces chiffres
disent
sufilsamment
l'importance
cono-
mique
de
l'orge
dans
l'Agriculiure algrienne.
Si nous considrons la situation de la Franco rela-
tivement son march intrieur
d'orgo
et la
produc-
tion de
l'orgo
dans le
monde,
nous constatons
une fois
de
plus que l'Algrie
y joue
un rle
important
et
pr-
cieux,
aussi bien
que
dans les bls et dans les avoines.
En
France,
les cultures
d'orge qui doimcntle5,30
0 0
de la rcolte du
monde,
ne
reprsentent que 0,1
O/O
de sa
production
cralifro totale. Elles no
produisent
pas
toute
l'orge
ncessaire au commerce.
Pendant les trois annes
1895-90-97,
la France a
import
du dehors une
moyen
ne do 1.850.190
quintaux
d'orge, provenant
do Russie.
d'Algrie
do
Turquie,
do
Tunisie. La fourniture
moyenne
do
l'Algrie repr-
sente 671.317
quintaux,
autrement dit 33
0/0
des
orges
achetes au
dehors,
malgr
une
production
intrieure
de 9 millions do
quintaux.
De tels
chiffres,
mettent en
vidence,
la
part que
prend
notre Colonie dans', l'alimentation "des. marchs
Mtropolitains
; l'Algrie dispute,
d'une ahue l'au-
tre,
la Russie et ta
Turquie,
lo
premier rang parmi
les
importations d'orgo
et cetto situation tond se
-,
.~:io7
-
;.
consolidera mesure
que
la
malterio
apprend
con-
natre la valeur industrielle de nos
orges
africaines.
Dj
en
1891,
le
rapporteur
de la Commission des
Douanes
rpondant
aux
personnes qui craignaient
de
voiries droits
do
douane crer des iusuilisances
pour
les
annes de mauvaises
rcoltes,
pouvait
afllrmer
quo
l'Algrie, par
son volution
normale,
est en tat de
suppler
aisment aux difficults
d'approvisionnement.
Le fait
que
cette culture convient aux
indignes
et
qu'elle
est
adopte
sur une
grande
cbello
par
les
europens,
nous
permet
de confirmer les
apaisements
quo
donnait la tribune la Commission des douanes.
Le
rapporteur,
citant
l'opinion'
d'un brasseur de
Lille,
crivait mme les
lignes
suivantes sur le
parti
que
la brasserie
peut
tirer des
orges algriennes
:

Les
grains d'Afrique
ne s'chauffent
pas
vite,
se

conservent
bien,
semaltent
facilement
ot
leuremploi

n'cntnveen rien la clarification des bires mmo

pendant
l't, On
peut
les
employer
seuls
;
la bire

produite
a un bon arme de malt et se boit sufilsam-

nient corse
;
leur rendement est
suprieur
celui

des
orges
de Russie et
peut
rivaliser avec celui des

grains
do
pays
de
qualit moyenne.
Pourtant ils

sont encore relativement


peu rpandus
en brasserie

et
beaucoup
do brasseurs n'osent les
employer seuls,

surtout
pour
les bires do
garde
et
pendant
l't.

Il
y
a trente ou trente
cinq
ans,
on ne les cou-

naissait mmo
pas
dans la brasserie Lilloise
; aujour-

d*hui,
ils sont 1res
apprcis
et ceux
qui
en ont fait

l'essai ont
toujours
continu les
employer.
Les

qualits
de choix sont recherches eti
Angleterre.
En

Allemagne, par contre,


les
qualits d'Afrique
sont

108
-

tout fait
dlaisses,
le laboratoire de
Munich,
l'un

des
plus
srieux de ceux exclusivement consacres

la
brasserie,
publiait
rcemment les
analyses qui

y
avait t
faites,
d'orges
de la rcolte 1889
;
ces

analyses
sont au
nombre de 05
; j'y
relve un ochan-
tillon
d'orge
d'Alsace et S
d'orge
de Franco do
diverses
provenances,
mais aucun brasseur n'a fait

analyser l'orge
d'Afrique.
Le
grain d'Afrique
est un

excellent
grain, riche.comme
rendement et
avanta-

geux
comme
prix,
relativement
peu rpandu
encore,
if
mais
qui plat partout
o il a
pntr.
La culture do

l'escourgeon
a donc un
grand
avenir en
Algrie
o

dj
d'ailleurs elle a
pris
un
grand
dveloppement

dont
l'importance
crotra certainement encore.

Nous
pouvons
ces indications d'un
praticien ajou-
ter les donnes suivantes
sur la
composition
chimique
compose d'orges
divers.
OUUE
S.UMIK ALS.VCKAUiKMK
,.
Eau....................
11.46
13.00
13.50 13.0
^
Matires azotes 9.06
13.
8 98 12.3
.
Graiss ....... -'2'.14
2.8
1.76
Amidon '..'... G0.O
)
19.92
08.i;
Matires non azotes
(
'"'
\
'.diverses..........'....
10.35
}
18.55 1
Cellulose.. S.G
2.G
4.85 3.9
Cendres.............;., 1.83 U 2.45 2.0;
Acide
phosnhoi'ique....
LOS
"'.-
V
Potasse. ...,.,,....... 0,69

.';.'

Chaux...-, 0.I

-
409
-
On
remarquera
dans ce tableau deux donnes int-
ressantes,
bonnes caractriser aux
yeux
des bras-
seurs la valeur industrielle des
orges d'Algrie.
Pour
la brasserie les lments les
plus importants
do ta
composition chimique
d'une
orge
sont les matires
amylaces
de diverses natures
capables
do se trans-
former en alcool sous l'influence de ia levure. Une
bonne
orge
eu contient de
02 04 0 0 environ. On voit
que
sous ce
premier rapport
les
orges d'Algrie
ont
une richesse
plus que suffisante,
sensiblement
gale
aux
plus
belles
qualits
do la lteauce.
En second
lieu,
lo chiffre des matires azotes con-
tenu dans to
grain, prsente, polir
le
brasseur,
un cer-
tain
intrt, car,
si ces matires doivent servir d'ali-
ment la
levure,
si leur
proportion augmente,
le mot
se laisse difficilement travailler en raison des fermen-
tations latrales
qui
se
dveloppent.
En
Allemagne,
on considre comme de bonne
qua-
lit une
orge qui
renferme de 9 9.5
0/0
do matires
azotes;
comme de
qualit moyenne
celle
qui
contient de
10 J l
0/0;
comme
orge
infrieure celle dans
laquelle
le taux de ces matires
dpasse
11
0/0.
Le tableau ci-dessus montre
que,
sous co
rapport,
les
orges d'Algrie
ont
galement
une
composition
heureuse,
les
rapprochant
dos meilleures
qualits
recherches
par
l'industrie.
Nous en trouvons do ce fait une confirmation lo-
quente
dans les achats
toujours
trs
importants quo
passe
en
Algrie
la
rgion
du Nord de la France. Lo
port
de
Dunkerque.
lui
seul,
absorbo la
plus grande
partie
do nos
exportations
: 350.000
quintaux
on
1898,
097.000 en
1896,
801.810 eu 1895,
-
no- :.
Nous ne cultivons en
Algrie quo l'orgo d'hiver,
spcialement l'escourgeon
ou uno do ses varits imm-
diates,
Quelques
colons
europens
ont
essay
des
orges
do
printemps,
mais sans
succs,
parce que
les chaleurs
arrivent trs
vite,
la
plante
n'a
pas
le
temps
d'accom-
plir
son volution normale et les
grains
avortent.
On a
essay aussi,
en vue de ta
malterio,
d'accli-
mater des
orges particulirement
.recommandes,l'orgo
chevalier, l'orge d'Odessa,
celle de Moravie et do
Hongrie.
Dans la
rgion
de Mascara, ces varts ont
donn des rsultats assez
encourageants ;
mais dans la
plupart
des cas
i'ehaudage
a
compromis
les
grains
et les
pis
so sont
grens
facilement.
Il semble
qu'en
dehors de toute introduction d'es-
pces
nouvelles,
l'Algrie possde
des
orges
d'une
valeur .industrielle
parfaitement
tablie et
qui pro-
duisent un rendement satisfaisant
pour
le
producteur.
Les
orges d'Algrie
psent
de 61 65
kilos,
les
plus
faibles
poids s'appliquant
aux
orges
des indi-
gnes.
Elles sont semes dans les sols
peu tenaces, frais,
mais sans eaux
stagnantes.
On a constat
quo
les
annes
peu pluvieuses
sont do bonnes annes
d'orge:
l o le bl souffre de la
scheresse, l'orgo
arrive
prosprer.
Los semailles ont
lieu,
chez les
Europens
comme
chez les
indignes,
aux
premires pluies
avant
quo
le
sol no soit fortement
dtremp;
ou
profite
des beaux
jours
d'octobre ou la
rigueur
do novembre.
Quelque-
fois
on la seine en terre
sche,
sous labour assez
pro-
fond,
quand
la terre a eu une
jachre
cultive ou un
bon labour do
printemps;
on
gagne
ainsi du
temps.
-
III
-
On sme 175
kilogrammes
en
moyenne,
celte
quan-
tit
augmentant
avec lo retard des semailles.
L'orgo
est mre do trs bonne heure eu
Algrie.
Dans le
Sud,
on moissonne fin avril
;
dans la zone
marine et des
plaines conliguos
du
littoral,
lin
mai;
en
montagnes
des
Kabyles,
versta
mi-juin."
La moisson et to
battage
sont effectus
par
tes mmos
procds que
les bls.
Le rendement
est trs variable. Les colons estiment
qu'en
anne
moyenne, l'orge
donne lo double de ce
que
donne le
bl;
c'est ce
qui permet
de
compter
sur do
12 15
quintaux
de
grain
et de 20 30
quintaux
d'une
excellente
paille que
le btail
prfre
celle du bl,
Les
statistiques
olltcielles
fixent le
rendement
pour
la
priode
1884-1893 S
quintaux
08 chez les Euro-
pens,
et 5
quintaux
94 chez les
indignes.
En
pays
d'altitude
montagneuse, l'orge
donne souvent de faibles
rendements
parce qu'elle
craint
beaucoup
les sautes
brusques
de
temprature
ainsi
quo
les
passages rapides
do la scheresse l'humidit.
Les essais des
champs d'exprience
du Comice
agri-
cole de Stif ont donn des rendements variant de
1
quintal
00 33
quintaux
18en
1897,
pour
des
orges
du
pays,
les
plus
beaux
'rendements,
tant
toujours
fournis
par
dos cultures sans
engrais,
mais sur labour
de
printemps,
second labour d'automne et semence
semo la vole et enterre au cultivateur. A
Mascara,
on a obtenu
jusqu'
20 et 22
quintaux
eu
grande
cul-
ture avec semences choisies et sur labour de
printemps.
Uno ferme en bonne situation
pour
la culture des
orges
tablit ainsi
qu'il
suit son
compte
l'hectare :
Loyer
de ta terres..... i... l. 40
Labour....................,.
25\>*
Semences.>........
........ ; 22.75
Moisson et
battage........,.
25.
112,75
.-'"';'>'.;
Cette culture
produit
12
quintaux
13
francs,
soit
150
francs,
plus
la valeur de 20
quintaux
de
paille.
L'orgo
est trs
sujette
au charbon.
Lo
prix
de
l'orge
est trs variable. Nous avons vu
payer
celte
crale
de 0 francs te
quintal,
d'autres
annes
son
prix atteignait presque
celui des bls.
Les cours de nos
principaux
marchs sont sous la
dpendance
des
nouvelles des
rcoltes;
c'est ce
qui
explique
les fluctuations
rapides
et
.d'une
grande
am-
plitude qui
se
produisent quelques
semaines avant tes
moissons.
Quand
les moissons sont
sauves, quelques
marchs
se
passent
sur le livrable la rcolte et
provoquent
une
priode
de
faveur
qui
ramne alors les cours
une
expression voisin,
toutes
proportions gardes,
des cours des
places
de la
Mtropole, qui
achtent les
orges d'Algrie,
Marseille et
Dunkerque,
Nous avons dress
plus
bas le schma des \ ariatins
des
cours
des
orges

Alger,
Marseille et
Paris,
pour
montrer
la
dpendance
absolue de nos cours locaux
influencs
par"les'-Cours
de la France et
pour
mettre
on vidence
les variations
provoques
sur nos marchs
par
ls inrtuences
purement
locales.
En
gnral
ot en anno ordinniro,
les cotons
comptent
sur un
prix moyen
do 13
.
ancs lo
quintal
mtrique.
Nous avons
montr
que,
avec uno
bonne rcolte,
ce
prix
reprsoiito
uno rmunration suffisante du
travail
agricolo
et
du
capital
engag.
La culture
do
l'orgo
on
Algrie
est
donc,
sous tous les
rapports,
une
culture
importante,
recommaudablo aux cultivateurs
europens
et
indignes,
assure d'iuv coulement constant et
capablo
do consolider srieusement la situation do
l'agriculture.
TABLE DS
MATIRES
:':.'""-.."-":
'"'
rages
Introduction ,...., ;,,,.,.,..,,..,,................
5
Importance conomique
de la culture
des
crales
dans
l'Afrique
du
Nord,,....,,..,,,,,,.,.,,,.,,.
Il
Situation
de
ta culture des cralesen
Algrie
vis--
vis dii march
gnrt......,..,,,....,....,...,.
28
Valeur commerciale et industrielle
des
bls
d'Algrie,
44
MoiledculUiredescralesenAlgriechezIesKabyles
54
Chez les
Arabes.,,,....;,..,..,,..,.,,.,,.,,,.
59
Cbezles
Europens,..,..,...,.,.....,......,..
67
Uts
tendres.....,,.,.....,...,,..,.,.,,..,,,.
70
Bls
ifiirs..,.,........,.,.,,.,.,,.............
72
Culture des bls dans
|a Mitidja....-,..,.,.,.
75
Culture des bls dans J e
Chliff,...,....,,,....
82
Culture
des bls
Skli-bel-Abbs.,..,,,,......
sti
Culture des bls
dans la
rgion
de Stif........
92
Mode
de venle des bls;
en Al&vie....-.,';,,.;',. ..-..
%
Avoine..,..,.,,,,.,,,,.,,.;.,,,;,.,,.,., .,,....,.,.,
100
OrgC,
.',,,.
, , , ,
'.,,,,,,.-,,,..,..,,,.,*(.,,,,
* l"J
Algcr-Muslaphi.

Imp.
(.Irait,
rueles
Colons,
17.
Reliure
serre
Introduction
Importance conomique de la culture des crales dans l'Afrique du Nord
Situation de la culture des crales en Algrie vis--vis du march gnral
Valeur commerciale et industrielle des bls d'Algrie.
Mode de culture des crales en Algrie chez les Kabyles
Chez les Arabes
Chez les Europens
Bls tendres
Bls durs
Culture des bls dans la Mitidja
Culture des bls dans le Cheliff
Culture des bls Sidi-bel-Abbs
Culture des bls dans la rgion de Stif
Mode de vente des bls en Algrie
Avoine
Orge