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Trait

Thologico-politique
Contenant quelques dissertations o lon fait voir
que la libert de philosopher non seulement peut tre accorde
sans danger pour la pit et la paix de l'tat mais mme qu'on
ne peut la dtruire sans dtruire en mme temps la paix de
l'tal et la pit elle-mme!
Nous connaissons ceci que nous
demeurons en Dieu et que Dieu demeure
en nous qu'il nous a donn de son esprit.
(Jean, p. I, ch. IV, v. 13.
de !pino"a.
#raduit par $harles %ppuhn, &euvres de !pino"a. . '
Nouvelle dition, revue et corri(e d'apr)s l'dition de
*eidel+er(. ' ,aris - .arnier, 1/01. ' 3 vol. #raduction
seule %ppuhn, $harles (trad.. t. II (#rait tholo(ico'
politique.
D2apr)s l2dition .e+hardt - !pino"a, &pera, 3 vol.,
*eidel+er( - $arl 4inters 5niversitaets+uchhandlun(,
1/06.
7e te8te de cette traduction est li+re de droits. 7a
numrisation et la mise en pa(e a t e99ectue par Jean'
7uc Derrien pour le site
http-::h;perspino"a.caute.lautre.net. <erci de conserver
cette mention avec toute di99usion du te8te. 7es numros
de para(raphes ont t a=outs, con9ormment l2dition
du #rait, 7a(re et <oreau,,.5.>.1///. 7es titres
intrieurs au8 chapitres sont a=outs par nous pour 9aciliter
la lecture. ?uelques notes ont t a=outes pour 9aciliter
les r9rences.
!pino"a @ #holo(ico'politique @ trad. %ppuhn
Numrisation et ocr - Jean'7uc Derrien
http-::h;perspino"a.caute.lautre.net
1
Table des chapitres
#a+le des chapitres.................................................................................................................................................................... 0
,AB>%$C........................................................................................................................................................................................ 3
$*%,I#AC I - De la ,rophtie.................................................................................................................................................D
$*%,I#AC II - Des ,roph)tes...............................................................................................................................................11
$*%,I#AC III - De la vocation des *+reu8 et si le don prophtique 9ut particulier au8 *+reu8 ..............13
$*%,I#AC IV De la 7oi Divine...............................................................................................................................................1E
$*%,I#AC V De la raison pour laquelle des crmonies ont t institues et de la 9oi au8 histoires F pour
quelle raison et quels hommes elle est ncessaire........................................................................................................1/
$*%,I#AC VI Des <iracles...................................................................................................................................................00
$*%,I#AC VII De l'Interprtation de l'Bcriture..........................................................................................................0D
$*%,I#AC VIII Dans lequel on 9ait voir que le ,entateuque et les livres de Josu, des Ju(es, de Auth, de
!amuel et des Aois ne sont pas authentiques F apr)s quoi l'on recherche si ces livres ont t crits par
plusieurs personnes ou par une seule...................................................................................................................................3G
$*%,I#AC IH............................................................................................................................................................................33
%utres recherches sur les mImes 7ivres F si en particulier Csdras ; mit la derni)re main et ensuite si les
notes mar(inales qui se trouvent dans les manuscrits h+reu8, sont des leJons di99rentes............................33
$*%,I#AC H &K les autres 7ivres de l'%ncien #estament sont e8amins de mIme mani)re............................31
$*%,I#AC HI &K l'on se demande si les %pLtres ont crit leurs BpMtres en qualit d'%pLtres et de
,roph)tes ou en qualit de Docteurs. %pr)s quoi l'on montre quel a t l'o99ice des %pLtres..........................31
$*%,I#AC HII De la vrita+le charte de la 7oi Divine F pour quelle raison l'Bcriture est dite !acre et est
appele la ,arole de Dieu F que l'Bcriture en9in, en tant qu'elle contient la ,arole de Dieu, nous est parvenue
sans corruption..........................................................................................................................................................................33
$*%,I#AC HIII <ontrant que l'Bcriture ne contient que des ensei(nements tr)s simples et ne tend
autre chose qu' l'o+issance F que de plus elle n'ensei(ne sur la nature divine que ce que les hommes
peuvent en imiter en vivant suivant une certaine r)(le..................................................................................................36
$*%,I#AC HIV $e qu'est la >oi F quels hommes sont des 9id)les F dtermination des 9ondements de la >oi F
en9in sparation de la >oi et de la ,hilosophie.................................................................................................................3E
$*%,I#AC HV - &K il est montr que ni la #holo(ie n'est la servante de la Aaison, ni la Aaison de la
#holo(ie F raison par laquelle nous nous persuadons de l'autorit de l'Bcriture !acre...................................3/
$*%,I#AC HVI Des >ondements de l'Btat F du Droit tant naturel que $ivil de l'individu F et du Droit du
!ouverain...................................................................................................................................................................................... 61
$*%,I#AC HVII - &K l'on montre que nul ne peut trans9rer en totalit ce qui lui appartient au !ouverain
et que ce trans9ert n'est pas ncessaire. De l'Btat des *+reu8 - quel il 9ut du vivant de <oNse, quel apr)s
sa mort, et de son e8cellence F en9in des causes pour quoi l'Btat r(i par Dieu a pri et, durant son
e8istence, n'a presque =amais t li+re de sditions......................................................................................................63
$*%,I#AC HVIII - De l'Btat des *+reu8 et de leur histoire sont conclus quelques do(mes politiques......61
$*%,I#AC HIH &K l'on montre que le droit de r(ler les choses sacres appartient enti)rement au
!ouverain et que, si nous voulons o+ir Dieu, le culte reli(ieu8 e8trieur doit se r(ler sur la pai8 de
l'Btat............................................................................................................................................................................................ DG
$*%,I#AC HH &K l'on montre que dans un Btat li+re il est loisi+le chacun de penser ce qu'il veut et de
dire ce qu'il pense.....................................................................................................................................................................D3
N&#C! <%A.IN%7C!............................................................................................................................................................DD
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"#$%C&
'! (( )-* + ,ul mo-en de gouverner la multitude nest plus
efficace que la superstition!
.)/ !i les hommes pouvaient r(ler toutes leurs a99aires suivant un dessein arrIt ou
encore si la 9ortune leur tait tou=ours 9avora+le, ils ne seraient =amais prisonniers de
la superstition. <ais souvent rduits une e8trmit telle qu'ils ne savent plus que
rsoudre, et condamns, par leur dsir sans mesure des +iens incertains de 9ortune,
9lotter presque sans rpit entre l'esprance et la crainte, ils ont tr)s naturellement
l'Ome encline la plus e8trIme crdulit F est'elle dans le doute, la plus l()re impulsion
la 9ait pencher dans un sens ou dans l'autre, et sa mo+ilit s'accroMt encore quand elle
est suspendue entre la crainte et l'espoir, taudis qu' ses moments d'assurance elle se
remplit de =actance et s'en9le d'or(ueil.
.0/ $ela, ='estime que nul ne l'i(nore, tout en cro;ant que la plupart s'i(norent eu8'
mImes. ,ersonne en e99et n'a vcu parmi les hommes sans avoir o+serv qu'au8 =ours de
prosprit presque tous, si (rande que soit leur ine8prience, sont pleins de sa(esse,
ce point qu'on leur 9ait in=ure en se permettant de leur donner un conseil F que dans
l'adversit, en revanche, ils ne savent plus oK se tourner, demandent en suppliant
conseil tous et sont prIts suivre tout avis qu'on leur donnera, quelque inepte,
a+surde ou ine99icace qu'il puisse Itre. &n remarque en outre que les plus l(ers moti9s
leur su99isent pour esprer un retour de 9ortune, ou retom+er dans les pires craintes.
!i en e99et, pendant qu'ils sont dans l'tat de crainte, il se produit un incident qui leur
rappelle un +ien ou un mal passs, ils pensent que c'est l'annonce d'une issue heureuse
ou malheureuse et pour cette raison, +ien que cent 9ois tromps, l'appellent un prsa(e
9avora+le ou 9uneste. ?u'il leur arrive maintenant de voir avec (rande surprise quelque
chose d'insolite, ils croient que c'est un prodi(e mani9estant la col)re des Dieu8 ou de
la suprIme Divinit F d)s lors ne pas con=urer ce prodi(e par des sacri9ices et des vPu8
devient une impit leurs ;eu8 d'hommes su=ets la superstition et contraires la
reli(ion. De la sorte ils 9or(ent d'innom+ra+les 9ictions et, quand ils interpr)tent la
Nature, ; dcouvrent partout le miracle comme si elle dlirait avec eu8.
.1/ Cn de telles conditions nous vo;ons que les plus adonns tout (enre de superstition
ne peuvent manquer d'Itre ceu8 qui dsirent sans mesure des +iens incertains F tous,
alors surtout qu'ils courent des dan(ers et ne savent trouver aucun secours en eu8'
mImes, implorent le secours divin par des vPu8 et des larmes de 9emmes, dclarent la
Aaison aveu(le (incapa+le elle est en e99et de leur ensei(ner aucune voie assure pour
parvenir au8 vaines satis9actions qu'ils recherchent et traitent la sa(esse humaine de
vanit F au contraire les dlires de l'ima(ination, les son(es et les puriles inepties leur
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sem+lent Itre des rponses divines F +ien mieu8, Dieu a les sa(es en aversion F ce n'est
pas dans l'Ome, c'est dans les entrailles des animau8 que sont crits ses dcrets, ou
encore ce sont les insenss, les dments, les oiseau8 qui, par un instinct, un sou99le
divin, les 9ont connaMtre. Voil quel point de draison la crainte porte les hommes.
.2/ 7a cause d'oK naMt la superstition, qui la conserve et l'alimente, est donc la crainte F
que si, outre les raisons qui prc)dent, on demande des e8emples, =e citerai %le8andre -
alors seulement qu'au8 portes de !use il conJut des craintes sur sa 9ortune, il donna
dans la superstition et eut recours des devins (voir ?uinte'$urce, liv. V, Q 3 F apr)s
sa victoire sur Darius, il cessa de consulter devins et aruspices, =usqu'au =our de (rande
an8it oK, a+andonn des Ractriens, provoqu au com+at par les !c;thes, immo+ilis
lui'mIme par sa +lessure, il retom+a (ce sont les propres paroles de ?uinte'$urce, liv.
VII F Q E dans la superstition qui sert de =ouet l'esprit humain, et char(ea
%ristandre, en qui reposait sa crdulit, de savoir par des sacri9ices quelle tournure
prendraient ses a99aires. &n pourrait donner ici de tr)s nom+reu8 e8emples mettant le
9ait en pleine vidence - les hommes ne sont domins par la superstition qu'autant que
dure la crainte, le vain culte auquel ils s'astrei(nent avec un respect reli(ieu8 ne
s'adresse qu' des 9antLmes, au8 (arements d'ima(ination d'une Ome triste et
craintive, les devins en9in n'ont =amais pris plus d'empire sur la 9oule et ne se sont
=amais tant 9ait redouter des rois que dans les pires situations traverses par l'Btat F
mais cela tant, ce que =e crois, su99isamment connu de tous, =e n'insisterai pas.
.3/ De la cause que =e viens d'assi(ner la superstition, il suit clairement que tous les
hommes ; sont su=ets de nature (et ce n'est pas, quoi qu'en disent d'autres, parce que
tous les mortels ont une certaine ide con9use de la divinit. &n voit en outre qu'elle
doit Itre e8trImement diverse et inconstante, comme sont diverses et inconstantes les
illusions qui 9lattent l'Ome humaine et les 9olies oK elle se laisse entraMner F qu'en9in
l'espoir, la haine, la col)re et la 9raude peuvent seuls en assurer le maintien, attendu
qu'elle ne tire pas son ori(ine de la Aaison, mais de la ,assion seule et de la plus
a(issante de toutes. %utant par suite les hommes se laissent 9acilement prendre par
tout (enre de superstition, autant il est di99icile de 9aire qu'ils persistent dans la
mIme F +ien plus, le vul(aire demeurant tou=ours (alement misra+le, il ne peut =amais
trouver d'apaisement, et cela seul lui plaMt qui est nouveau et ne l'a pas encore tromp F
c'est cette inconstance qui a t cause de +eaucoup de trou+les et de (uerres atroces F
car, cela est vident par ce qui prc)de, et ?uinte'$urce en a 9ait tr)s =ustement la
remarque (liv. IV, chap. H nul mo;en de (ouverner la multitude n'est plus e99icace que
la superstition. ,ar oK il arrive qu'on l'induit aisment, sous couleur de reli(ion, tantLt
adorer les rois comme des dieu8, tantLt les e8crer et les dtester comme un 9lau
commun du (enre humain.
.*/ ,our viter ce mal, on s'est appliqu avec le plus (rand soin entourer la reli(ion,
vraie ou 9ausse, d'un culte et d'un appareil propre lui donner dans l'opinion plus de
poids qu' tout autre mo+ile et en 9aire pour toutes les Omes l'o+=et du plus
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scrupuleu8 et plus constant respect. $es mesures n'ont eu nulle part plus d'e99et que
che" les #urcs oK la discussion mIme passe pour sacril)(e et oK tant de pr=u(s p)sent
sur le =u(ement que la droite Aaison n'a plus de place dans l'Ome et que le doute mIme
est rendu impossi+le.
''! (( 4-5 + 6a th7se du livre + on n peut supprimer la libert
sans dtruire la paix de ltat et la pit!
.4/ <ais si le (rand secret du r(ime monarchique et son intrIt ma=eur est de tromper
les hommes et de colorer du nom de reli(ion la crainte qui doit les maMtriser, a9in qu'ils
com+attent pour leur servitude, comme s'il s'a(issait de leur salut, et croient non pas
honteu8, mais honora+le au plus haut point de rpandre leur san( et leur vie pour
satis9aire la vanit d'un seul homme, on ne peut, en revanche, rien concevoir ni tenter
de plus 9Ocheu8 dans une li+re rpu+lique, puisqu'il est enti)rement contraire la
li+ert commune que le li+re =u(ement propre soit asservi au8 pr=u(s ou su+isse
aucune contrainte. ?uant au8 sditions e8cites sous couleur de reli(ion, elles naissent
uniquement de ce que des lois sont ta+lies concernant les o+=ets de spculation et de
ce que les opinions sont tenues pour coupa+les et condamnes comme si elles taient
des crimes F leurs d9enseurs et partisans sont immols non au salut de l'Btat, mais la
haine et la cruaut de leurs adversaires. !i tel tait le droit pu+lic que seuls les actes
pussent Itre poursuivis, les paroles n'tant =amais punies, de sem+la+les sditions ne
pourraient se parer d'une apparence de droit, et les controverses ne se tourneraient
pas en sditions.
.5/ ,uis donc que ce rare +onheur nous est chu de vivre dans une Apu+lique, oK une
enti)re li+ert de =u(er et d'honorer Dieu selon sa comple8ion propre est donne
chacun, et oK tous tiennent la li+ert pour le plus cher et le plus dou8 des +iens, ='ai cru
ne pas entreprendre une Puvre d'in(ratitude ou sans utilit, en montrant que non
seulement cette li+ert peut Itre accorde sans dan(er pour la pit et la pai8 de
l'Btat, mais que mIme on ne pourrait la supprimer sans dtruire la pai8 de l'Btat et la
pit. #elle est la th)se que mon principal o+=et a t de dmontrer dans ce #rait.
,our ; parvenir, il a t ncessaire d'a+ord d'indiquer les principau8 pr=u(s
concernant la reli(ion, c'est''dire les restes de notre servitude antique F puis aussi les
pr=u(s se rapportant au droit des autorits souveraines de l'Btat. Reaucoup en e99et,
dans leur licence e99ronte, s'e99orcent de leur enlever ce droit en (rande partie et de
dtourner d'elles sous couleur de reli(ion le cPur de la multitude encore su=et la
superstition des idolOtres, ce qui nous 9erait retom+er dans une servitude universelle.
Je me propose de dire un peu plus loin en quelques mots dans quel ordre =e montrerai
cela, mais auparavant ='e8poserai les causes qui m'ont pouss crire.
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'''! ( 8 + 6es circonstances qui ont pouss lauteur 9 crire ce
livre + #ien nest demeur de la #eligion mme sauf le culte
extrieur du fait de lavidit sans mesure pour les fonctions
sacerdotales!
.8/ J'ai vu maintes 9ois avec tonnement des hommes 9iers de pro9esser la reli(ion
chrtienne, c'est''dire l'amour, la =oie, la pai8, la continence et la +onne 9oi envers
tous, se com+attre avec une incro;a+le ardeur malveillante et se donner des marques de
la haine la plus Opre, si +ien qu' ces sentiments plus qu'au8 prcdents leur 9oi se
9aisait connaMtre. Voil lon(temps d=, les choses en sont venues au point qu'il est
presque impossi+le de savoir ce qu'est un homme - $hrtien, #urc, Jui9 ou IdolOtre,
sinon sa tenue e8trieure et son vItement, ou ce qu'il 9rquente telle ou telle
B(lise ou en9in ce qu'il est attach telle ou telle opinion et =ure sur la parole de tel
ou tel maMtre. ,our le reste leur vie tous est la mIme.
$herchant donc la cause de ce mal, =e n'ai pas hsit reconnaMtre que l'ori(ine en tait
que les char(es d'administrateur d'une B(lise tenues pour des di(nits, les 9onctions de
ministre du culte devenues des pr+endes, la reli(ion a consist pour le vul(aire
rendre au8 pasteurs les plus (rands honneurs. D)s que cet a+us a commenc dans
l'B(lise en e99et, un apptit sans mesure d'e8ercer les 9onctions sacerdotales a
pntr dans le cPur des plus mchants, l'amour de propa(er la 9oi en Dieu a 9ait place
une am+ition et une avidit sordides, le #emple mIme a d(nr en un thOtre oK
l'on entendit non des Docteurs, mais des &rateurs d'B(lise dont aucun n'avait le dsir
d'instruire le peuple, mais celui de le ravir d'admiration, de reprendre pu+liquement les
dissidents, de n'ensei(ner que des choses nouvelles, inaccoutumes, propres 9rapper
le vul(aire d'tonnement. De l en vrit ont dS naMtre de (randes luttes, de l'envie et
une haine que les annes coules 9urent impuissantes apaiser.
Il n'; a donc pas s'tonner si rien n'est demeur de la Aeli(ion mIme, sau9 le culte
e8trieur, plus sem+la+le une adulation qu' une adoration de Dieu par le vul(aire, et
si la 9oi ne consiste plus qu'en crdulit et pr=u(s. Ct quels pr=u(s T Des pr=u(s
qui rduisent des hommes raisonna+les l'tat de +Ites +rutes, puisqu'ils empIchent
tout li+re usa(e du =u(ement, toute distinction du vrai et du 9au8, et sem+lent invents
tout e8pr)s pour teindre toute la lumi)re de l'entendement. 7a pit, (rand Dieu U et
la reli(ion consistent en a+surdes m;st)res, et c'est leur complet mpris de la raison,
leur ddain, leur aversion de l'entendement dont ils disent la nature corrompue, que,
par la pire in=ustice, on reconnaMt les dtenteurs de la lumi)re divine. $ertes, s'ils
possdaient seulement une tincelle de la lumi)re divine, ils ne seraient pas si
or(ueilleu8 dans leur draison, mais apprendraient honorer Dieu de plus sa(e 9aJon et,
comme au=ourd'hui par la haine, l'emporteraient sur les autres par l'amour F ils ne
poursuivraient pas d'une si Opre hostilit ceu8 qui ne parta(ent pas leurs opinions, mais
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plutLt auraient piti d'eu8 V si du moins c'est pour le salut d'autrui et non pour leur
propre 9ortune qu'ils ont peur. Cn outre, s'ils avaient quelque lumi)re divine, cela se
connaMtrait leur doctrine. J'avoue que leur admiration des m;st)res de l'Bcriture est
sans +ornes, mais =e ne vois pas qu'ils aient =amais e8pos aucune doctrine en dehors
des spculations aristotliciennes et platoniciennes F et, pour ne point paraMtre des
paNens, ils ; ont accommod l'Bcriture. Il ne leur a pas su99i de draisonner avec les
.recs, ils ont voulu 9aire draisonner les ,roph)tes avec eu8. $e qui prouve +ien
clairement qu'ils n'ont pas vu, 9St'ce en rIve, la divinit de l'Bcriture. ,lus +as leur
admiration les incline devant ses m;st)res, plus ils montrent qu'en eu8 la soumission
l'Bcriture l'emporte sur la 9oi, et cela se voit encore ce que la plupart posent en
principe (pour l'entendre clairement et en deviner le vrai sens que l'Bcriture est
partout vraie et divine, alors que ce devrait Itre la conclusion d'un e8amen sv)re ne
laissant su+sister en elle aucune o+scurit F ce que son tude directe nous dmontrerait
+ien mieu8, sans le secours d'aucune 9iction humaine, ils le posent d'a+ord comme r)(le
d'interprtation.
':! (( ); 9 )2 + les tapes du livre!
.);/ #elles taient donc les penses qui occupaient mon esprit - non seulement =e vo;ais
la lumi)re naturelle mprise, mais +eaucoup la condamnant comme une source
d'impit F des inventions humaines, devenues des ensei(nements divins F la crdulit
prise pour la 9oi F les controverses des philosophes soulevant dans l'B(lise et l'Btat les
passions les plus vives, en(endrant la discorde et des haines cruelles et par suite des
sditions parmi les hommes F sans parler de +eaucoup d'autres mau8 trop lon(s
numrer. J'ai rsolu srieusement en consquence de reprendre nouveau, sans
prvention, et en toute li+ert d'esprit, l'e8amen de l'Bcriture et de n'en rien
a99irmer, de ne rien admettre comme 9aisant partie de sa doctrine qui ne 9St ensei(n
par elle avec une par9aite clart. %vec cette prcaution donc ='ai 9orm une mthode
pour l'interprtation des livres saints et, une 9ois en possession de cette mthode, ='ai
commenc chercher avant tout ce que c'est qu'une prophtie, et en quelle condition
Dieu s'est rvl au8 ,roph)tes T et pourquoi ils ont t reconnus par lui T c'est''dire,
si c'est parce qu'ils ont eu sur Dieu et la nature de hautes penses, ou cause de leur
seule pit.
?uand ='eus rpondu ces questions, =e pus aisment ta+lir que l'autorit des
,roph)tes a du poids seulement en ce qui concerne l'usa(e de la vie et la vertu
vrita+le F quant au reste, leurs opinions nous touchent peu. $es points acquis, ='ai
cherch pour quelle raison les *+reu8 ont t appels les lus de Dieu T %;ant vu que
c'est simplement parce que Dieu a choisi pour eu8 une certaine contre oK ils pussent
vivre en scurit et commodment, ='ai compris que les 7ois rvles par Dieu <oNse
n'taient autre chose que le droit propre l'Btat des *+reu8 et par suite que nul en
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E
dehors d'eu8 n'tait o+li( de les admettre F +ien plus qu'eu8'mImes n'; taient
o+li(s que pendant la dure de leur Btat.
Cn outre, pour savoir si on peut conclure de l'Bcriture que l'entendement humain a une
nature corrompue, ='ai voulu rechercher si la Aeli(ion catholique, c'est''dire la loi
divine rvle la totalit du (enre humain par les ,roph)tes et les %pLtres, est autre
que celle qu'ensei(ne aussi la lumi)re naturelle T ,uis, si les miracles ont eu lieu
contrairement l'ordre de la nature et s'ils prouvent l'e8istence de la providence de
Dieu de 9aJon plus claire et plus certaine que les choses connues de nous clairement et
distinctement par leurs premi)res causes T
<ais comme, dans ce qu'ensei(ne e8pressment l'Bcriture, =e n'ai rien trouv qui ne
s'accordOt avec l'entendement et qui lui contredit, vo;ant en outre que les ,roph)tes
n'ont rien ensei(n que des choses e8trImement simples pouvant Itre aisment perJues
par tous, et ont seulement us, pour les e8poser, du st;le et, pour les appu;er, des
raisons qui pouvaient le mieu8 amener la multitude la dvotion envers Dieu, ='ai acquis
l'enti)re conviction que l'Bcriture laisse la raison a+solument li+re et n'a rien de
commun avec la philosophie, mais que l'une et l'autre se maintiennent par une 9orce
propre chacune. ,our donner de ce principe une dmonstration ri(oureuse et prciser
enti)rement ce point, =e montre suivant quelle mthode l'Bcriture doit Itre interprte
et que toute la connaissance qu'elle peut donner des choses spirituelles, doit Itre tire
d'elle seule et non de ce que nous savons par la lumi)re naturelle.
Je 9ais connaMtre ensuite les pr=u(s ns de ce que le vul(aire (attach la
superstition et qui pr9)re les restes des temps anciens l'ternit mIme adore les
livres de l'Bcriture plutLt que la parole mIme de Dieu. ,uis =e montre que la parole
rvle de Dieu, ce n'est pas un certain nom+re de livres, mais une ide simple de la
pense divine telle qu'elle s'est 9ait connaMtre au8 ,roph)tes par rvlation - savoir
qu'il 9aut o+ir Dieu de toute son Ome, en pratiquant la =ustice et la charit. Ct =e 9ais
voir que cette doctrine est ensei(ne dans l'Bcriture suivant la comprhension et les
opinions de ceu8 qui les ,roph)tes et les %pLtres avaient accoutum de prIcher la
parole de Dieu, prcaution ncessaire pour qu'elle 9St adopte par les hommes sans
aucune rpu(nance et de toute leur Ome.
.))/ %;ant ainsi 9ait connaMtre les 9ondements de la 9oi, =e conclus en9in que la
connaissance rvle n'a d'autre o+=et que l'o+issance, et est ainsi enti)rement
distincte de la connaissance naturelle, tant par son o+=et que par ses principes et ses
mo;ens, que ces deu8 connaissances n'ont rien de commun, mais peuvent l'une et l'autre
occuper leur domaine propre sans se com+attre le moins du monde et sans qu'aucune
des deu8 doive Itre la servante de l'autre.
.)0/ Cn outre, puisque les hommes ont des comple8ions di99rentes et que l'un se
satis9ait mieu8 de telles opinions, l'autre de telles autres, que ce qui est o+=et de
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reli(ieu8 respect pour celui'ci, e8cite le rire de celui'l, =e conclus encore qu'il 9aut
laisser chacun la li+ert de son =u(ement et le pouvoir d'interprter selon sa
comple8ion les 9ondements de la 9oi, et =u(er de la 9oi de chacun selon ses oeuvres
seulement, se demandant si elles sont con9ormes ou non la pit, car de la sorte, tous
pourront o+ir Dieu d'un entier et li+re consentement et seules la =ustice et la
charit auront pour tous du pri8.
.)1/ %pr)s avoir 9ait connaMtre cette li+ert donne tous par la loi divine, =e passe la
deu8i)me partie du su=et - cette li+ert peut et mIme doit Itre accorde sans dan(er
pour la pai8 de l'Btat et le droit du souverain, elle ne peut Itre enleve sans (rand
dan(er pour la pai8 et (rand domma(e pour l'Btat. ,our le dmontrer, =e pars du Droit
Naturel de l'individu lequel s'tend aussi loin que son dsir et sa puissance, nul suivant
le droit de la Nature n'tant tenu de vivre selon la comple8ion d'autrui, chacun tant le
d9enseur de sa li+ert propre. Je montre de plus qu'en ralit nul ne 9ait a+andon de
son droit, sinon celui qui trans9)re un autre son pouvoir de se d9endre et que, de
toute ncessit, le dtenteur du droit naturel a+solu se trouve Itre celui qui tous ont
trans9r, avec leur pouvoir de se d9endre, leur droit de vivre suivant leur comple8ion
propre F et par l ='ta+lis que les dtenteurs du souverain commandement dans l'Btat
ont, dans la mesure de leur pouvoir, droit tout et sont seuls d9enseurs du droit et de
la li+ert, tandis que les autres doivent a(ir en tout selon leur seul dcret. $omme
personne cependant ne peut se priver lui'mIme du pouvoir de se d9endre au point qu2il
cesse d'Itre un homme, ='en conclus que nul ne peut Itre enti)rement priv de son droit
naturel, et que les su=ets conservent, comme par un droit de Nature, certaines
9ranchises qui ne peuvent leur Itre ravies sans (rand dan(er pour l'Btat et qui, ou +ien
leur sont accordes tacitement, ou +ien sont stipules, avec ceu8 qui commandent.
.)2/ %pr)s ces considrations, =e passe la Apu+lique des *+reu8 dont =e parle asse"
lon(uement, montrant en quelles conditions, par quels hommes et quels dcrets la
Aeli(ion a commenc d'avoir 9orce de loi, et indiquant en passant d'autres particularits
qui m'ont paru mriter d'Itre connues. %pr)s cela, ='ta+lis que ceu8 qui dtiennent le
souverain commandement ne sont pas seulement les (ardiens et les interpr)tes du droit
civil, mais aussi du droit sacr, et que seuls ils ont le droit de dcider ce qui est =uste,
ce qui est in=uste, ce qui est con9orme ou contraire la pit F ma conclusion est en9in
que pour maintenir ce droit le mieu8 possi+le et assurer la sSret de l'Btat, il 9aut
laisser chacun li+re de penser ce qu'il voudra et de dire ce qu'il pense.
:! (( )3 et )* + pilogue!
.)3/ #el est, 7ecteur ,hilosophe, l'ouvra(e que =e te donne e8aminer avec la conviction
qu'en raison de l'importance et de l'utilit de son o+=et, qu'on le prenne dans sa totalit
ou dans chacun de ses chapitres, il ne recevra pas de toi mauvais accueil F ='aurais l'
dessus plusieurs choses a=outer, mais =e ne veu8 pas que cette pr9ace s'allon(e et
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/
devienne un volume, =e crois d'ailleurs que l'essentiel est connu sura+ondamment des
philosophes. %u8 non'philosophes =e n'ai cure de recommander ce #rait, n'a;ant pas de
raison d'esprer qu'il puisse leur convenir en aucune 9aJon. Je sais, en e99et, com+ien
sont enracins dans leur Ome les pr=u(s au8quels sous couleur de pit ils ont donn
leur adhsion. Je sais aussi qu'il est (alement impossi+le d'e8tirper de l'Ome du
vul(aire la superstition et la crainte. Je sais en9in qu'en lui l'insoumission tient lieu de
constance et qu'il n'est pas (ouvern par la Aaison, mais emport par la ,assion la
louan(e et au +lOme. Je n'invite donc pas lire cet ouvra(e le vul(aire et ceu8 qui sont
a(its des mImes passions que lui F +ien plutLt pr9rerais'=e de leur part une enti)re
n(li(ence une interprtation qui, tant errone suivant leur coutume invaria+le, leur
donnerait occasion de 9aire le mal, et, sans pro9it pour eu8'mImes, de nuire ceu8 qui
philosopheraient plus li+rement, n'tait qu'ils croient que la Aaison doit Itre la servante
de la #holo(ie F ces derniers, en e99et, ='ai la conviction que cet ouvra(e sera tr)s
utile.
.)*/ $omme d'ailleurs +eaucoup n'auront ni le loisir ni le (oSt de tout lire, =e suis o+li(
de prvenir ici comme la 9in du #rait que =e n'ai rien crit que =e ne sois prIt
soumettre l'e8amen et au =u(ement des souverains de ma ,atrie F s'ils =u(ent, en
e99et, que ='ai dit quelque chose de contraire au8 lois de la patrie ou au salut pu+lic, =e
veu8 que cela soit comme n'a;ant pas t dit. Je sais que =e suis homme et que ='ai pu
me tromper F ='ai mis tous mes soins toute9ois ne me pas tromper et en premier lieu
ne rien crire qui ne s'accordOt par9aitement avec les lois de la patrie, la pit et les
+onnes mPurs.
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1G
C<%"'T#& ' + =e la "rophtie
'! (( )-3 + 6a prophtie et la connaissance naturelle!
.)/ 5ne ,rophtie ou Avlation est la connaissance certaine, rvle au8 hommes
par Dieu, d'une chose quelconque. ?uant au ,roph)te, c'est celui qui interpr)te
les choses rvles par Dieu d'autres personnes incapa+les d'en avoir une
connaissance certaine, et ne pouvant par suite les saisir que par la 9oi seulement.
,roph)te en e99et se dit che" les *+reu8 na+i
1
, c'est''dire orateur et
interpr)te, et dans l'Bcriture s'emploie tou=ours pour interpr)te de Dieu, comme
il ressort du chapitre VII, verset 1, de l'C8ode, oK Dieu dit <oNse - Ct voici que
=e te constitue Dieu de ,haraon et %aron ton 9r)re sera ton proph)te, comme s'il
disait puisque %aron, interprtant ,haraon ce que tu dis, =oue le rLle de
proph)te, tu seras donc comme le Dieu de ,haraon, c'est''dire celui qui remplit
le rLle de Dieu.
.0/ Nous traiterons des ,roph)tes dans le chapitre suivant, ici de la ,rophtie. Il
suit de la d9inition que ='ai donne, qu'on peut appeler ,rophtie la connaissance
naturelle. $ar ce que nous connaissons par la lumi)re naturelle dpend de la seule
connaissance de Dieu et de ses dcrets ternels. #oute9ois cette connaissance
naturelle tant commune tous les hommes, car elle dpend de principes communs
tous, le vul(aire tou=ours assoi99 de rarets et d'tran(ets, mprisant les dons
naturels, n'en 9ait pas (rand cas F il entend donc l'e8clure quand il parle de la
connaissance prophtique. 7a naturelle n'en a pas moins tout autant de droit qu'une
autre, quelle qu'elle soit, s'appeler divine, puisque c'est la nature de Dieu en tant
que nous en participons, et les dcrets divins qui nous la dictent en quelque sorte. Clle
di99)re d'ailleurs de celle que tous nomment divine, en ce point seulement que cette
derni)re s'tend au del des limites de la premi)re et ne peut s'e8pliquer par les lois
de la nature humaine considre en elle'mIme F mais l'(ard de la certitude
qu'enveloppe la connaissance naturelle et de la source d'oK elle dcoule (qui est Dieu,
elle ne le c)de aucunement la prophtique. % moins qu'on ne veuille entendre ou
plutLt rIver que les proph)tes ont +ien eu un corps d'homme, mais non une Ome
humaine et que, par suite, leurs sensations et leur conscience taient d'une tout autre
nature que les nLtres.
.1/ #oute divine cependant qu'est la science naturelle, on ne peut nommer ,roph)tes
2
ceu8 qui en sont les propa(ateurs. $ar ce qu'ils ensei(nent, les autres hommes peuvent
1 Voir note I.
0 Voir note II.
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le percevoir et le saisir tout aussi +ien qu'eu8 et avec une certitude (ale, non par la
9oi seule.
.2/ ,uis donc que notre Ome, par cela seul qu'elle contient o+=ectivement la nature de
Dieu et en participe, a le pouvoir de 9ormer certaines notions e8pliquant la nature des
choses et ensei(nant l'usa(e de la vie, nous pouvons =uste titre admettre que la
cause premi)re de la rvlation est la nature de l'Ome conJue prcisment comme
capa+le de connaissance naturelle, car tout ce que nous connaissons clairement et
distinctement, l'ide de Dieu (nous venons de l'indiquer et la nature nous le dictent,
non avec des paroles sans doute, mais en un mode l'emportant de +eaucoup en
e8cellence, et qui s'accorde tr)s +ien avec la nature de l'Ome, comme l'a
indu+ita+lement prouv en lui'mIme quiconque a (oSt la certitude de l'entendement.
.3/ $omme toute9ois mon dessein principal est de parler de ce qui concerne seulement
l'Bcriture, il su99ira de ce peu de mots sur la lumi)re naturelle. Je passe donc, pour en
traiter plus lon(uement, au8 autres causes et mo;ens par oK Dieu rv)le au8 hommes
ce qui dpasse les limites de la connaissance naturelle et mIme ne les dpasse pas
(rien n'empIche en e99et que Dieu ne communique au8 hommes en d'autres modes ce
que nous'mImes connaissons par la lumi)re naturelle.
''! (( *-0; + 6es mo-ens de la rvlation + les paroles et les
figures!
.*/ #out ce cependant qui peut Itre dit de ces causes et mo;ens, doit Itre tir de la
seule Bcriture. ?ue pouvons'nous dire en e99et sur des choses dpassant les limites
de notre entendement hors ce qu'ont transmis les ,roph)tes eu8'mImes, soit
oralement, soit par crit T Ct n'a;ant au=ourd'hui nuls ,roph)tes, que =e sache, il ne
nous reste qu' drouler les volumes sacrs nous laisss par les ,roph)tes F avec la
prcaution toute9ois de n'admettre rien en pareille mati)re ou de ne rien attri+uer
au8 ,roph)tes qu'ils n'aient clairement pro9ess eu8'mImes. Il 9aut ici o+server
toute9ois que les Jui9s ne 9ont =amais mention de causes mo;ennes, c'est''dire
particuli)res, et n'en ont point souci mais recourent tou=ours Dieu par reli(ion,
pit ou, comme on dit vul(airement, dvotion. !i, par e8emple, ils (a(nent
quelque ar(ent dans un march, ils disent que cet ar(ent leur a t apport par
Dieu F s'il leur arrive de dsirer quelque o+=et, que Dieu a dispos leur cPur
d'une certaine 9aJon F et s'ils pensent quelque chose, que Dieu leur a parl. Il ne
9aut donc pas voir une prophtie et une connaissance surnaturelle partout oK
l'Bcriture dit que Dieu a parl, mais seulement oK elle a99irme e8pressment qu'il
; a eu prophtie et rvlation, ou que cela ressort des circonstances du rcit.
.4/ Cn parcourant donc les livres sacrs, nous verrons que ce que Dieu a rvl
au8 ,roph)tes l'a t par des paroles, des 9i(ures ou par ces deu8 mo;ens la
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9ois, c'est''dire des paroles et des 9i(ures. Ct il s'a(it ou +ien de paroles et de
9i(ures rellement perJues, e8istant en dehors de l'ima(ination du ,roph)te qui
entend ou voit, ou +ien de si(nes ima(inaires, l'ima(ination du ,roph)te tant
ainsi dispose, mIme dans la veille, qu'il lui sem+lOt clairement entendre ou voir
quelque chose.
%! (( 5-)1 + #vlations par des paroles!
.5/ ,ar e8emple Dieu a rvl <oNse par une parole rellement perJue les lois
qu'il voulait qui 9ussent prescrites au8 *+reu8, comme cela est ta+li par
l'C8ode (chap. HHV, v.00, et =e serai aupr)s de toi et te parlerai de cette partie
de la ta+le recouvrant l'arche qui est entre deu8 chru+ins, ce qui montre que
Dieu a us d'une voi8 rellement perJue, puisque <oNse trouvait l, toutes les 9ois
qu'il le voulait, Dieu prIt lui parler. Ct, comme =e le montrerai, seule cette
parole par oK 9ut prononce la loi, a t une parole rellement perJue.
.8/ Je serais tent de considrer comme relle la voi8 par laquelle Dieu appela
!amuel parce qu'il est dit dans !amuel (I, chap. III, dernier verset - et de
nouveau Dieu apparut !amuel dans !ilo, car Dieu se mani9esta !amuel dans
!ilo par la parole de Dieu F comme si l'auteur disait - l'apparition de Dieu
!amuel consista seulement en ce que Dieu se mani9esta a lui par la parole, ou en
ce que !amuel entendit Dieu lui parler. #oute9ois, o+li(s comme nous sommes de
distin(uer entre la prophtie de <oNse et celle des autres ,roph)tes, il nous 9aut
dire ncessairement que cette voi8 entendue par !amuel 9ut ima(inaire F et cela
peut Itre conclu aussi de ce qu'elle reproduisait la voi8 d'*li, que !amuel avait
le plus accoutum d'entendre et qu'il tait par suite plus dispos ima(iner F car,
appel trois 9ois par Dieu, il crut l'Itre par *li.
.);/ 7a voi8 qu'entendit %+imlech 9ut ima(inaire, car il est dit (.en)se, chap.
HH, v. D - et Dieu lui dit en son(e, etc. $e n'est donc pas pendant la veille, mais
seulement dans son sommeil (c'est''dire au moment oK l'ima(ination est le plus
porte ima(iner des choses qui ne sont pas qu'il put ima(iner la volont de
Dieu.
.))/ !uivant l'opinion de quelques Jui9s, les paroles du Dcalo(ue ne 9urent pas
prononces par Dieu, mais ils croient que les Isralites entendirent seulement un
+ruit sans nulles paroles prononces, et, pendant que durait ce +ruit, perJurent
par la pense pure les lois du Dcalo(ue. <oi'mIme ='ai t tent de =u(er ainsi,
vo;ant que le te8te des Di8 $ommandements dans l'C8ode di99)re de celui du
Deutronome F d'oK sem+le rsulter (puisque Dieu a parl une 9ois seulement que
le Dcalo(ue ne prtend pas ensei(ner les propres paroles de Dieu, mais
seulement leur sens. !i cependant nous ne voulons pas 9aire violence l'Bcriture,
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il 9aut de toute 9aJon accorder que les Isralites ont entendu une voi8 relle. $ar
il est dit e8pressment (Deut., chap. v, v. 3 . Dieu vous a parl 9ace 9ace, etc. F
c'est''dire comme deu8 hommes ont accoutum de se communiquer leurs ides
par l'intermdiaire de leurs corps. Nous nous con9ormerons donc mieu8
l'Bcriture en cro;ant que Dieu a cr rellement une voi8 par laquelle il a rvl
le Dcalo(ue. ?uant la raison pour laquelle les mots et les mani)res de dire
di99)rent d'un livre l'autre, voir le chapitre VIII.
.)0/ #oute di99icult n'est cependant pas leve de la sorte. $ar il sem+le +ien
contraire la raison d'admettre qu'une chose cre, dpendant de Dieu en la
mIme mani)re que les autres, puisse en son propre nom e8primer ou e8pliquer
l'essence ou l'e8istence de Dieu matriellement ou en paroles F savoir en disant
la premi)re personne - Je suis Jhovah votre Dieu. % la vrit, si quelqu'un dit
avec la +ouche - ='ai connu, nul ne croira que la +ouche a connu, mais +ien l'Ome de
l'homme qui parle F comme toute9ois la +ouche appartient la nature de cet
homme, et qu'en outre celui qui il parle n'est pas sans avoir perJu la nature de
l'entendement, il conJoit 9acilement par comparaison avec lui'mIme l'Ome de celui
dont il entend la parole. <ais tant donn des hommes qui ne connaissaient Dieu
que de nom et dsiraient lui parler pour acqurir la certitude de son e8istence, =e
ne vois pas comment satis9action a t donne leur demande par une crature
(n'a;ant pas avec Dieu d'autre rapport que les autres choses cres et
n'appartenant pas sa nature parce qu'elle a dit Je suis Dieu. Je le demande en
vrit - si Dieu avait tordu les l)vres de <oNse, que dis'=e de <oNse T d'une +Ite
quelconque, de 9aJon en e8primer ces mots, leur 9aire dire - =e suis Dieu,
auraient'ils connu par l l'e8istence de Dieu T
.)1/ De plus il sem+le 9ormellement a99irm par l'Bcriture que Dieu lui'mIme a
parl (apr)s Itre descendu cet e99et du ciel sur la monta(ne !inaN et que les
Jui9s ne l'ont pas seulement entendu, mais que les $he9s l'ont aussi vu (voir
C8ode, chap. HHIV. Ct la 7oi rvle <oNse, cette loi intan(i+le qui, sans
addition ni retranchement, constitua le droit de la ,atrie, n'a pas prescrit de
croire que Dieu 9St incorporel ni qu'il n'eSt ni 9orme ima(ina+le, ni 9i(ure F elle a
en=oint seulement de croire qu'il ; a un Dieu, d'avoir 9oi en lui et de l'adorer
seul F et, pour qu'on ne s'cartOt point de son culte, de ne lui point prIter une
9i(ure 9ictive et de n'en 9aJonner aucune. N'a;ant pas vu en e99et la 9i(ure de
Dieu, les Jui9s ne pouvaient en 9aJonner aucune qui reproduisit Dieu F elle eSt
reproduit ncessairement une chose cre, vue par eu8 et autre que Dieu F d)s
lors, s'ils adoraient Dieu travers cette ima(e, ils devaient penser non Dieu,
mais la chose reproduite et rendre en9in cette chose l'honneur et le culte de
Dieu. Il ; a plus, l'Bcriture indique clairement que Dieu a une 9i(ure visi+le et que
<oNse, au moment oK il entendait Dieu lui parler, l'aperJut sans qu'il lui 9St donn
cependant d'en voir autre chose que sa partie postrieure. Je ne doute donc pas
qu'il n'; ait l un m;st)re dont nous parlerons plus lon(uement par la suite. Je
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continuerai maintenant de montrer les endroits de l'Bcriture indiquant les mo;ens
par oK Dieu a rvl au8 hommes ses dcrets.
>! (()2-)3 + #vlations par figures seules!
.)2/ ?u'une rvlation par des 9i(ures visi+les seules a eu lieu, cela est
mani9este par le premier livre des ,aralipom)nes (chap. HHI oK Dieu montre
David sa col)re par le mo;en d'un an(e tenant un (laive en main. De mIme pour
Ralaam. % la vrit, <aNmonide et d'autres veulent que cette histoire (et toutes
celles qui racontent l'apparition d'un an(e comme l'histoire de <anu, d'%+raham
pensant immoler son 9ils, etc. soient arrives pendant le sommeil, et nient que
personne ait pu voir un an(e les ;eu8 ouverts, mais c'est un simple +avarda(e F ils
n'ont eu d'autre souci que de torturer l'Bcriture pour en tirer les +illeveses
d'%ristote et leurs propres 9ictions F ce qui est +ien selon moi l'entreprise la plus
ridicule du monde.
.)3/ Cn revanche, ce n'est point par des ima(es relles, mais par des ima(es
dpendant de la seule ima(ination du ,roph)te que Dieu a rvl Joseph sa
9uture suprmatie.
C! (()*-)4 + #vlations par images et figures!
.)*/ $'est par des ima(es et des paroles qu'il a rvl Josu qu'il com+attrait
pour les Isralites - il lui montra un an(e porteur d'un (laive comme che9 de
l'arme, et il le lui avait rvl aussi par des paroles, et Josu l'avait appris de
l'%n(e. % IsaNe (alement (comme il est racont au chapitre VI il 9ut reprsent
par des 9i(ures que la providence de Dieu a+andonnait le peuple F son ima(ination
lui montra Dieu trois 9ois saint sur un trLne tr)s lev et les Isralites souills
par la +oue de leurs pchs et comme plon(s dans le 9umier, e8trImement
loi(ns de Dieu par consquent. Il connut par l le tr)s misra+le tat prsent
du peuple, et les calamits 9utures lui 9urent rvles par des paroles qui taient
comme prononces par Dieu. % cet e8emple =e pourrais en a=outer +eaucoup
d'autres pris dans les Bcritures sacres, si =e ne les cro;ais asse" connus de
tous.
.)4/ #out cela est con9irm clairement par un te8te des Nom+res (chap. HII, vs.
D et E oK il est dit - !i quelqu'un de vous est un ,roph)te de Dieu, =e me
rvlerai lui dans une vision (c'est''dire par des 9i(ures visi+les et des si(nes
dchi99rer car, pour la ,rophtie de <oNse, il dit qu'elle est une vision sans
o+scurit F =e lui parlerai en son(e (c'est''dire qu'il n'entendra pas des paroles
et une voi8 relles F mais <oNse =e ne me rv)le pas ainsi F =e lui parle de la
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+ouche la +ouche et dans une vision mais non par ni(mes et il aperJoit l2ima(e
de Dieu F c'est''dire il parle avec moi en me vo;ant comme un compa(non et sans
pouvante, ainsi qu'on le voit dans l'C8ode (chap. HHHIII, v. 1E. Il 9aut donc
admettre comme non douteu8 que les autres ,roph)tes n'ont pas entendu une voi8
relle F et cela est con9irm encore davanta(e par le Deutronome (chap. HHHIV,
v. 1G oK il est dit - et il n'; eut (proprement il ne se leva =amais aucun ,roph)te
d'IsraWl qui comme <oNse connSt Dieu 9ace 9ace, il 9aut entendre par la voi8
seulement, car <oNse lui'mIme n'avait =amais vu la 9ace de Dieu (C8ode, chap.
HHHIII.
=! (()5-0; + 6a voix du Christ
.)5/ Je ne trouve pas dans l'Bcriture sainte que Dieu se soit communiqu au8
hommes par d'autres mo;ens que ceu8'l F il ne 9aut donc, comme nous l'avons
montr ci'dessus, en 9or(er ou en admettre d'autres d'aucune sorte. Ct nous
connaissons la vrit que Dieu peut se communiquer au8 hommes immdiatement,
car, sans emplo;er de mo;ens corporels d'aucune sorte, il communique son
essence notre Ome - toute9ois pour qu'un homme perJSt par l'Ome seule des
choses qui ne sont point contenues dans les premiers 9ondements de notre
connaissance et n'en peuvent Itre dduites, il serait ncessaire que son Ome 9St
de +eaucoup suprieure l'Ome humaine et la dpassOt +eaucoup en e8cellence.
Je ne crois donc pas qu'aucun se soit lev au'dessus des autres une telle
per9ection si ce n'est le $hrist qui les dcisions de Dieu qui conduisent les
hommes au salut, ont t rvles, sans paroles ni visions, immdiatement F de
sorte que Dieu s'est mani9est au8 apLtres par l'Ome du $hrist, comme autre9ois
<oNse par le mo;en d'une voi8 arienne. 7a voi8 du $hrist peut donc Itre
appele Voi8 de Dieu comme celle qu'entendait <oNse. Cn ce sens nous pouvons
dire que la !a(esse de Dieu, c'est''dire une sa(esse suprieure l'humaine, a
revItu dans le $hrist la nature humaine, et que le $hrist a t la voie du salut.
.)8/ Je dois avertir ici toute9ois qu'en ce qui concerne la mani)re de voir de
certaines B(lises au su=et du $hrist, =e m'a+stiens totalement d'en parler et ne
nie pas ce qu'elles a99irment, car ='avoue de +onne (rOce que =e ne le conJois pas.
$e que ='ai a99irm ci'dessus, =e le con=ecture d'apr)s l'Bcriture mIme. Je n'ai lu
nulle part en e99et que Dieu 9St apparu au $hrist ou lui eSt parl, mais que Dieu
s'est rvl au8 %pLtres par le $hrist et que le $hrist est la voie du salut, et
en9in que la loi ancienne a t transmise par un %n(e et non immdiatement par
Dieu, etc. !i donc <oNse parlait avec Dieu 9ace 9ace, comme un homme avec un
compa(non (c'est''dire par le mo;en de leurs deu8 corps, le $hrist, lui, a
communiqu avec Dieu d'Ome Ome.
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1D
.0;/ Nous a99irmons donc que, sau9 le $hrist, personne n'a reJu de rvlation de
Dieu sans le secours de l'ima(ination, c'est''dire sans le secours de paroles et
d'ima(es, et en consquence que, pour prophtiser, point n'est +esoin d'une
pense plus par9aite, mais d'une ima(ination plus vive, comme =e le montrerai plus
clairement dans le chapitre suivant.
'''! ((0)-03 + ?ignification de lexpression @ &sprit de =ieu A!
.0)/ Il 9aut chercher maintenant ce que l'Bcriture !ainte entend par l'Csprit de
Dieu descendu dans les ,roph)tes et, pour 9aire cette recherche, =e me
demanderai d'a+ord ce que si(ni9ie le mot h+reu rua(h, que le vul(aire traduit
par Csprit.
%! (00 + &sprit!
.00/ 7e mot rua(h, en son vrai sens si(ni9ie vent, comme l'on sait F mais il
s'emploie tr)s souvent dans plusieurs autres si(ni9ications qui drivent de celle'
l. Il se prend -
1X dans le sens d'haleine, comme dans le psaume $HHHV, v. 1E - et il n'; a point
aussi d'esprit dans leur +ouche F
0X de sou99le ou respiration, comme dans !amuel (I, chap. HHH, v.10 - et l'esprit
lui revint, c'est''dire il respira. Il se prend -
3X pour coura(e et 9orce, comme dans Josu (chap. II, v.11 - l'esprit ne demeura
plus ensuite en aucun homme. De mIme dans B"chiel (chap. II, v. 0 - un esprit
(c'est''dire une 9orce est venu en moi qui m'a 9ait me dresser sur mes pieds.
3X De ce sens est venu celui de vertu et aptitude, comme dans Jo+ (chap. HHHII,
v. 1 - certes l'Csprit mIme est dans l'homme, c'est''dire la science ne doit pas
Itre cherche uniquement che" les vieillards, car =e trouve maintenant qu'elle
dpend de la vertu et de la capacit particuli)re de chaque homme. De mIme dans
les Nom+res (chap. HHIH, v. 11 - l'homme en qui est l'Csprit. 7e mot se prend
ensuite -
6X pour sentiment intime comme dans les Nom+res (chap. HIV, v. 03 - parce qu'il
eut un autre Csprit, c'est''dire un autre sentiment intime ou une autre pense.
De mIme dans les ,rover+es (chap. I, v. 03 - =e vous dirai mon Csprit (c'est''
dire ma pense. Ct dans ce cas il s'emploie pour si(ni9ier la volont, c'est''dire
le dcret, l'apptit et le mouvement de l'Ome F ainsi dans B"chiel (chap. I, v.
10 - oK leur esprit tait d'aller, ils allaient. De mIme dans IsaNe (chap. HHH,
v.1 - et pour mIler une mi8tion et non par mon esprit. Ct chap. HHIH, v. 1G -
parce que Dieu rpandit sur eu8 l'Csprit (c'est''dire l'apptit de dormir. Ct
dans les Ju(es (chap. VIII, v. 3 - alors s'adoucit leur Csprit, c'est''dire le
mouvement de leur Ome. De mIme dans les ,rover+es (chap. VI, v. 33 qui domine
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1E
sur son Csprit (c'est''dire son apptit que qui prend une ville , et encore (chap.
HHV, v. 01 - un homme qui ne contraint pas son esprit. Ct dans IsaNe (chap.
HHHIII, v. 11 - votre esprit est un 9eu qui vous consume. Cn outre ce mot rua(h,
en tant qu'il si(ni9ie Ome, sert e8primer toutes les passions de l'Ome et mIme
les dons F ainsi un Csprit lev pour si(ni9ier l'or(ueil, un Csprit +as pour
si(ni9ier l'humilit, un Csprit de =alousie, un Csprit (ou apptit de 9ornication,
un Csprit de sa(esse, de prudence, de coura(e, c'est''dire (car les *+reu8
usent plus souvent de su+stanti9s que d'ad=ecti9s une Ome sa(e, prudente,
coura(euse, un Csprit de +ienveillance, etc. 7e mIme mot si(ni9ie -
DX la pense elle'mIme ou l'Ome, comme dans l'Ccclsiaste (chap. III, v. 1/ -
tous ont un mIme Csprit (ou une mIme Ome, et chap. HII, v. E - et l'Csprit
retourne Dieu. Cn9in il si(ni9ie - EX les r(ions du monde cause des vents qui
en sou99lent, et aussi les cLts d'une chose quelconque qui re(ardent ces r(ions
du monde (voir B"chiel, chap. HHVII, v. /, et chap. H7II, v. 1D, 1E, 11, 1/, etc..
>! ((01-02 + =ieu!
.01/ Il 9aut noter maintenant qu'une chose est rapporte Dieu, et qu'on dit
qu'elle est de lui -
1X parce qu'elle appartient sa nature et est comme une partie de Dieu, comme
quand on dit la puissance de Dieu, les ;eu8 de Dieu F
0X parce qu'elle est au pouvoir de Dieu et a(it, selon son (este F ainsi, dans
l'Bcriture !acre, les cieu8 sont appels cieu8 de Dieu, parce qu'ils sont le char
et le domicile de Dieu F l'%ss;rie est dite le 9ouet de Dieu et Na+uchodonosor le
serviteur de Dieu, etc. F
3X parce qu'elle est ddie Dieu, comme le temple de Dieu, le Na"aren de
Dieu, le pain de Dieu F
3X parce qu'elle a t transmise par les ,roph)tes et non rvle par la 7umi)re
naturelle - c'est ainsi que la 7oi de <oNse est appele 7oi de Dieu F
6X pour e8primer une chose au de(r superlati9 - par e8emple des monta(nes de
Dieu, c'est''dire tr)s leves F un sommeil de Dieu, c'est''dire tr)s pro9ond,
et c'est en ce sens qu'il 9aut e8pliquer %mos (chap. IV, v.11 oK Dieu lui'mIme
parle ainsi - =e vous ai dtruits comme la destruction de Dieu (renversa !odome
et .omorrhe, c'est''dire cette mmora+le destruction F nulle autre e8plication
ne peut Itre admise, puisque c'est Dieu lui'mIme qui parle. De mIme la science
naturelle de !alomon est appele science de Dieu, c'est''dire divine ou au'
dessus du commun. Dans les ,saumes aussi, des c)dres sont dits c)dres de Dieu,
pour e8primer leur (randeur inaccoutume, et dans !amuel (I, chap. HI, v. E,
pour si(ni9ier une crainte e8trImement (rande, on dit - et une crainte de Dieu
tom+a sur le peuple. Cn ce sens tout ce qui dpassait la 9acult de comprendre
des Jui9s et dont ils i(noraient en ce temps les causes naturelles, ils avaient
accoutum de le rapporter Dieu. %insi la tempIte est dite une parole de col)re
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11
de Dieu F le tonnerre et la 9oudre sont les 9l)ches de Dieu F ils cro;aient en e99et
que Dieu tient les vents en9erms dans des cavernes qu'ils appelaient la cham+re
du trsor de Dieu, leur opinion di99rant de celle des .entils en ce qu'ils
9aisaient non d'Bole, mais de Dieu, le maMtre des vents. ,our cette mIme raison ils
appellent les miracles des Puvres de Dieu, c'est''dire produisant la stupeur. $ar
certes toutes les choses naturelles sont des Puvres de Dieu, et c'est le pouvoir
de Dieu qui les a 9ait Itre et a(ir. Cn ce sens donc le ,salmiste appelle les
miracles d'B(;pte des puissances de Dieu, parce que, dans un e8trIme pril, ils
ouvraient au8 *+reu8 une voie de salut tout 9ait inespre, e8citant au plus
haut point leur admiration.
.02/ ,uis donc que les Puvres insolites de la Nature sont dites Puvres de Dieu et
les ar+res d'une (randeur inaccoutume, ar+res de Dieu, il n'; a pas s'tonner
le moins du monde que, dans la .en)se, les hommes tr)s 9orts et d'une haute
stature soient appels 9ils de Dieu, mIme quand ils sont des +ri(ands et des
d+auchs impies. D'une mani)re (nrale tout ce en quoi un homme dpassait les
autres, les anciens avaient accoutum de le rapporter Dieu, non seulement les
Jui9s, mais les .entils F ,haraon par e8emple, quand il entendit l'interprtation
de son son(e, dit que la pense des Dieu8 tait en Joseph, et Na+uchodonosor
aussi dit Daniel que la pense des Dieu8 saints tait en lui. Rien de plus
9rquent, mIme che" les 7atins - ce qui est 9ait le main d'ouvrier, ils le disent
9a+riqu par une main divine, et si l'on voulait traduire cette e8pression en
h+reu, il 9audrait dire 9a+riqu par la main de Dieu, comme le savent les
h+raNsants.
C! (03 + &sprit de =ieu!
.03/ ,ar l s'e8pliquent et s'entendent 9acilement les passa(es de l'Bcriture oK il
est 9ait mention de l'Csprit de Dieu. %insi l'Csprit de Dieu, l'Csprit de Jhovah,
dans certains passa(es, ne si(ni9ie rien de plus qu'un vent tr)s violent, tr)s sec
et 9uneste comme dans IsaNe (chap. H7, v. E - le vent de Jhovah sou99la sur lui,
c'est''dire un vent tr)s sec et 9uneste. Ct dans la .en)se (chap. I, v. 0 - et le
vent de Dieu (c'est''dire un vent tr)s violent se mouvait sur les eau8.
Cnsuite, la mIme e8pression si(ni9ie (rand cPur - le cPur de .don et celui de
!amson sont appels, dans l'Bcriture !acre, Csprit de Dieu, c'est''dire tr)s
audacieu8 et prIts tout. De mIme aussi toute vertu ou 9orce au'dessus du
commun est dite Csprit ou vertu de Dieu, comme dans l'C8ode (chap. HHHI, v. 3
, et =e le remplirai (Rslel de l'Csprit de Dieu, c'est''dire (l'Bcriture elle'
mIme l'e8plique d'un (nie et d'un art au'dessus du commun. De mIme dans
IsaNe (chap. II, v. 0 - et l'Csprit de Dieu reposera sur lui, c'est''dire, comme
l'e8plique plus loin le ,roph)te lui'mIme, suivant une coutume tr)s rpandue dans
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1/
l'Bcriture !ainte, la vertu de la sa(esse, de la prudence, du coura(e, etc. 7a
mlancolie de !aYl aussi est dite mauvais Csprit de Dieu, c'est''dire une
mlancolie tr)s pro9onde F les esclaves de !aYl en e99et, qui appelaient sa
mlancolie, mlancolie de Dieu, l'en(a()rent appeler aupr)s de lui un musicien
pour le rcrer en =ouant de la 9lSte, ce qui montre qu'ils entendaient par
mlancolie de Dieu une mlancolie naturelle.
,ar Csprit de Dieu est ensuite dsi(ne l'Ome mIme de l'homme comme dans Jo+
(chap. HHVII, v. 3 - Ct l'Csprit de Dieu dans mes narines, allusion ce qui se
trouve dans la .en)se, que Dieu a (on9l d'un sou99le de vie les narines de
l'homme. De mIme B"chiel prophtisant au8 morts dit (chap. HHHII, v. 13 - Ct
=e vous donnerai mon Csprit et vous ressuscitere", c'est''dire =e vous donnerai
une vie nouvelle. Cn ce sens il est dit dans Jo+ (chap. HHHIV, v. 33 - s'il veut (si
Dieu veut il retirera lui son Csprit (c'est''dire l'Ome qu'il nous a donne et son
sou99le. Il 9aut interprter de mIme la .en)se (chap. VI, v. 3 - <on Csprit ne
raisonnera =amais plus (ou ne discernera plus dans l'homme parce qu'il est chair F
c'est''dire dornavant l'homme a(ira selon les dcisions de la chair et non de
l'Ome que =e lui ai donne pour qu'il discernOt le +ien. ,areillement dans le psaume
HHI, vs. 10 et 13 - $re'moi un cPur pur, mon Dieu, et renouvelle en moi un Csprit
de dcence (c'est''dire un apptit modr, ne me re=ette pas de devant ta 9ace
et ne m'Lte point l'Ome de ta !aintet. &n cro;ait en e99et que les pchs ont
dans la chair leur unique ori(ine, tandis que l'Ome conseille seulement le +ien. 7e
,salmiste invoque donc le secours de Dieu contre l'apptit charnel et prie
seulement pour que l'Ome lui donne par ce Dieu saint soit conserve par Dieu.
<aintenant, comme l'Bcriture a coutume de reprsenter Dieu l'ima(e de
l'homme, cause de la 9ai+lesse d'esprit du vul(aire, et de lui attri+uer une Ome,
une sensi+ilit et des passions, voire un corps et une haleine, Csprit de Dieu
s'emploie souvent pour Ome, c'est''dire cPur, passion, 9orce et haleine de la
+ouche de Dieu. %insi IsaNe (chap. H7, v. 13 demande qui a dispos l'Csprit de
Dieu (c'est''dire son Ome, autrement dit quel autre que Dieu dtermine l'Ome
de Dieu vouloir une chose. Ct (chap. 7HIII, v. 1G - et ils ont a99ect d'amertume
et de tristesse l'Csprit de sa !aintet. De l vient qu'Csprit de Dieu s'emploie
pour 7oi de <oNse, parce que cette 7oi e8prime en quelque sorte l'Ome de Dieu F
ainsi dans IsaNe (mIme chap., v. 11 - oK est (celui qui a mis au milieu d'eu8 l'Csprit
de !aintet, savoir la 7oi de <oNse comme il ressort clairement de tout le
conte8te F de mIme Nhmie (chap. IH, v. 0G - et tu pourras donner ton +on
Csprit (c'est''dire ton Ome pour les rendre capa+les de connaissance F il parle en
e99et du temps de la 7oi et 9ait allusion aussi cette parole du Deutronome
(chap. IV, v. D oK <oNse dit - parce qu'elle (la 7oi est votre science et votre
sa(esse, etc. ,areillement dans le psaume $H7III, v. 1G - ton Csprit me conduira
dans la plaine, c'est''dire ton Ome nous rvle me conduira dans la voie droite.
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0G
Csprit de Dieu si(ni9ie aussi, comme nous l'avons dit, haleine de Dieu, une haleine
attri+ue improprement Dieu dans l'Bcriture, comme lui est attri+ue une Ome,
une sensi+ilit et un corps, par e8emple dans le psaume HHHIII, v. D. ,uis il
si(ni9ie le pouvoir de Dieu, la 9orce ou vertu de Dieu comme dans Jo+ (chap.
HHHIII, v. 3 - l'Csprit de Dieu m'a 9ait, c'est''dire sa vertu et son pouvoir ou, si
l'on pr9)re, son dcret F le ,salmiste parlant potiquement dit aussi - les cieu8
ont t crs par l'ordre de Dieu et par l'Csprit (c'est''dire le sou99le de sa
+ouche (c'est''dire par dcret prononc comme par un sou99le a t cre toute
leur arme. De mIme dans le psaume $HHHIH, v. E - et oK irai'=e (pour Itre hors
de ton Csprit, et oK 9uirai'=e (pour Itre hors de ta 9ace T c'est''dire (comme on
voit clairement par l'ampli9ication qui vient la suite dans le psaume - oK puis'=e
aller pour Itre hors de ta puissance et de ta prsence T
Cn9in Csprit de Dieu s'emploie dans l'Bcriture sacre pour e8primer les a99ections
de l'Ome divine, savoir la +ni(nit et la misricorde - comme dans <iche (chap.
II, v. E - l'Csprit de Dieu (c'est''dire la misricorde divine s'est'il rtrci T
$es choses (>unestes sont'elles ses Puvres T De mIme dans Zacharie (chap. IV,
v. D - non par une arme ni par la violence, mais par mon Csprit seulement, c'est'
'dire ma seule misricorde. $'est dans ce sens que =e crois devoir entendre le
verset 10, chap. VII, de ce mIme ,roph)te - et ils ont rendu leur cPur astucieu8
pour ne pas o+ir la 7oi et au8 commandements que Dieu leur envo;a de son
Csprit (c'est''dire sa misricorde par les premiers ,roph)tes. Dans ce mIme
sens, %((e dit aussi (chap. IH, v. 6 - et mon Csprit (c'est''dire ma (rOce
demeure parmi vous, n'a;e" crainte.
?uant au passa(e d'IsaNe (chap. H7VIII, v. 1D - et maintenant m'a envo; le
!ei(neur Dieu et son Csprit, on peut entendre ou +ien le cPur et la misricorde
de Dieu ou encore son Ome rvle dans la 7oi F car il dit - d)s le commencement
(c'est''dire la premi)re 9ois que =e suis venu aupr)s de vous pour vous prIcher la
col)re de Dieu et la sentence prononce contre vous, =e n'ai pas parl en secret F
au temps mIme qu'elle a t (prononce, ='ai t prsent (ainsi qu'il l'a attest
au chapitre VII F mais maintenant =e suis un messa(er de =oie et envo; par la
misricorde de Dieu pour chanter votre restauration. &n peut aussi, comme =e l'ai
dit, entendre l'Ome de Dieu rvle dans la 7oi, ce qui voudrait dire qu'il est venu
les avertir suivant l'ordre de la 7oi telle qu'elle est nonce dans le 7vitique (chap.
HIH, v. 1E. Il les avertirait donc dans les mImes conditions et de la mIme mani)re
que <oNse avait accoutum. Cn9in, comme <oNse, il terminerait en leur prdisant
leur restauration. 7a premi)re e8plication toute9ois me sem+le mieu8 convenir.
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01
':! ((0*-1) + Cest par la seule imagination que les proph7tes
ont perBu les rvlations!
.0*/ ,ar tous ces e8emples s'claircissent, pour revenir notre propos, ces
phrases de l'Bcriture - le ,roph)te a eu en lui l'Csprit de Dieu, Dieu a 9ait
descendre son Csprit dans les hommes F les hommes sont pleins de l'Csprit de
Dieu et de l'Csprit !aint, etc. Clles si(ni9ient simplement que les ,roph)tes
avaient une vertu sin(uli)re et au'dessus du commun
3
et qu'ils pratiquaient la pit
avec une constance e8traordinaire. ?ue, de plus, ils percevaient la mani)re de
penser ou de =u(er de Dieu - nous avons montr en e99et que Csprit, en h+reu,
si(ni9ie (alement Ome et =u(ement de l'Ome et que, pour ce moti9, la 7oi elle'
mIme, qui e8primait une pense de Dieu, s'appelait Csprit et pense de Dieu F au
mIme titre l'ima(ination des ,roph)tes, en tant que les dcrets de Dieu taient
rvls par elle, pouvait Itre appele aussi l'Csprit et la pense de Dieu, et l'on
pouvait dire que les ,roph)tes avaient la pense de Dieu. Ct +ien que dans notre
Ome aussi la pense de Dieu et ses =u(ements ternels soient crits, et qu'en
consquence nous aussi percevions la pense de Dieu (pour parler comme
l'Bcriture, la connaissance naturelle, tant commune tous, n'a pas, comme nous
l'avons dit, autant de pri8 pour les hommes et surtout pour les *+reu8 qui avaient
la prtention d'Itre au'dessus de tous et qui mIme, par voie de consquence,
avaient accoutum de mpriser la science commune tous. Cn9in on disait que les
,roph)tes avaient l'Csprit de Dieu parce que les hommes i(noraient les causes de
la connaissance prophtique et en taient tonns et, pour cette raison, avaient
accoutum de la rapporter Dieu comme toute chose prodi(ieuse et de l'appeler
connaissance de Dieu.
.04/ Nous pouvons donc a99irmer sans scrupule que les ,roph)tes n'ont perJu de
rvlation de Dieu qu'avec le secours de l'ima(ination, c'est''dire au mo;en de
paroles, d'ima(es, tantLt relles, tantLt ima(inaires. $ar, ne trouvant pas
d'autres mo;ens que ceu8'l dans l'Bcriture, il ne nous est pas permis, nous
l'avons montr, d'en 9or(er d'autres. ?uant au8 7ois de la Nature par lesquelles
cette rvlation s'est 9aite, ='avoue les i(norer. Je pourrais sans doute, comme
d'autres, dire que c'est par la puissance de Dieu, mais =e croirais ainsi dire des
paroles vaines. $ela reviendrait en e99et vouloir e8pliquer la 9orme de quelque
o+=et sin(ulier par quelque terme transcendantal. #out en e99et a t produit par
la puissance de Dieu. Rien plus la puissance de la nature n'tant rien que la
puissance mIme de Dieu, il est certain que dans la mesure oK nous i(norons les
causes naturelles, nous ne connaissons pas la puissance de Dieu F il est donc
insens d'; recourir, quand nous i(norons la cause naturelle d'une chose, c'est''
dire la puissance mIme de Dieu. <ais point n'est +esoin que nous sachions la
cause de la connaissance prophtique. !uivant l'avertissement donn plus haut,
3 Voir note III.
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00
nous nous appliquons ici la recherche des ensei(nements qui se trouvent dans
l'Bcriture pour en tirer notre conclusion, comme nous le 9erions de donnes
naturelles F quant au8 causes de ces ensei(nements, nous ne nous en occupons pas.
.05/ ,uis donc que les ,roph)tes ont perJu ce que Dieu leur a rvl l'aide de
l'ima(ination, on ne peut douter qu'ils n'aient perJu +eaucoup de choses situes
hors des limites de l'entendement, car avec des paroles et des ima(es on peut
composer +eaucoup plus d'ides qu'avec les seuls principes et notions de
l'entendement, sur lesquels se 9onde toute notre connaissance naturelle.
.08/ &n voit, par suite, pourquoi les ,roph)tes ont presque tou=ours perJu et
ensei(n tontes choses sous 9orme de para+oles et d'ni(mes et pourquoi ils ont
donn des choses spirituelles une e8pression corporelle F tout cela s'accorde
mieu8 avec la nature de l'ima(ination. Nous ne nous tonnerons pas non plus de
trouver dans l'Bcriture ou les ,roph)tes un lan(a(e aussi impropre et o+scur sur
l'Csprit et la pense de Dieu que celui des Nom+res (chap. HI, v. 1E et des Aois
(chap. HHII, v. 0, etc.. Ni que <iche ait vu Dieu assis, Daniel sous la 9orme d'un
vieillard vItu de vItements +lancs, B"chiel comme un (rand 9eu, ni que les
disciples du $hrist aient vu l'Csprit saint descendant comme une colom+e, les
%pLtres sous 9orme de lan(ues de 9eu, que ,aul en9in, lors de sa conversion, ait
vu une (rande lumi)re. #outes ces visions s'accordent pleinement avec les
ima(inations vul(aires sur Dieu et les Csprits.
.1;/ Cn9in, comme l'ima(ination est va(ue et inconstante, la ,rophtie ne restait
pas lon(temps prsente au8 ,roph)tes et n'tait pas 9rquente mais
e8trImement rare, c'est''dire n'tait donne qu' un tr)s petit nom+re
d'hommes, et mIme che" eu8 ne se produisait que rarement.
.1)/ ,uisqu'il en est ainsi, nous devons rechercher d'oK les ,roph)tes ont pu tirer la
certitude de ce qu'ils percevaient seulement par l'ima(ination et non par des principes
certains de la pense. #out ce qu'on peut dire ce su=et toute9ois, doit (alement
Itre tir de l'Bcriture, puisque (nous l'avons d= dit nous n'en avons pas une science
vraie, c'est''dire que nous ne pouvons l'e8pliquer par ses premi)res causes. Je vais
d'ailleurs montrer dans le chapitre suivant oK =e traiterai des ,roph)tes quel est
l'ensei(nement de l'Bcriture touchant la certitude des ,roph)tes.
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03
C<%"'T#& '' + =es "roph7tes
'! (()-0 + 'ntroduction!
.)/ Du chapitre prcdent il suit, comme nous l'avons d= indiqu, que les
,roph)tes ont t dous non d'une pense plus par9aite, mais du pouvoir
d'ima(iner avec plus de vivacit, et les rcits de l'Bcriture le prouvent
a+ondamment. Il est ta+li que !alomon, par e8emple, +ien qu'il l'emportOt sur
les autres hommes en sa(esse, n'eut pas le don prophtique. De mIme ces
hommes tr)s aviss, *eman, Dorda, $alchol n'ont pas t des ,roph)tes et, au
contraire, des hommes incultes, tran(ers toute discipline, voire de simples
9emmes comme %(arla servante d'%+raham, eurent le don prophtique. $ela
s'accorde d'ailleurs, avec l'e8prience et la raison - oK domine le plus
l'ima(ination il ; a le moins d'aptitude connaMtre les choses par l'entendement
pur, et, au contraire, ceu8 qui sont suprieurs par l'entendement et le cultivent
le plus, ont un pouvoir d'ima(iner plus tempr, plus contenu et comme r9rn,
pour qu'il ne se mIle pas l'entendement. $hercher la sa(esse et la connaissance
des choses naturelles et spirituelles dans les livres des ,roph)tes, c'est donc
s'carter enti)rement de la voie droite F suivant que le demandent l'poque, la
,hilosophie et mon su=et, ='ai dcid de montrer cela amplement, sans me soucier
des cris que poussera la superstition - ne hait'elle point par'dessus tout ceu8 qui
honorent la vraie science et la vie vraie T 7es choses en sont venues hlas U tel
point que des hommes 9aisant ouvertement pro9ession de n'avoir aucune ide de
Dieu et de ne le connaMtre que par les choses cres (dont ils i(norent les
causes, ne rou(issent pas d'accuser les ,hilosophes d'athisme.
.0/ ,our procder avec ordre =e montrerai d'a+ord que les ,roph)tes ont di99r
non seulement l'(ard de l'ima(ination et du temprament corporel propre
chacun d'eu8, mais aussi l'(ard des opinions dont ils taient im+us F par suite
la ,rophtie n'a =amais 9ait que les ,roph)tes eussent plus de science, comme =e
l'e8pliquerai +ientLt plus amplement F mais il 9aut d'a+ord parler de la certitude
propre au8 ,roph)tes car, d'une part, cela concerne le su=et de ce chapitre, de
l'autre, cela sert aussi quelque peu ta+lir ce que nous avons dessein de
dmontrer.
''! ((1-* + 6a certitude propre aux "roph7tes!
.1/ $omme la simple ima(ination n'enveloppe pas de sa nature la certitude, ainsi
que le 9ait toute ide claire et distincte, mais qu'il 9aut ncessairement, pour
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03
qu'on puisse Itre certain, qu' l'ima(ination s'a=oute quelque chose qui est le
raisonnement, on voit que la ,rophtie par elle'mIme ne pouvait pas envelopper la
certitude, puisqu'elle dpendait, comme nous l'avons montr, de la seule
ima(ination. 7es ,roph)tes donc n'taient pas certains de la rvlation de Dieu
par la rvlation elle'mIme, mais par quelque si(ne - cela se voit clans %+raham
(voir .en)se, ch. HIV, v. 1 qui demanda un si(ne apr)s avoir entendu la promesse
de Dieu F il avait 9oi en Dieu et ne demandait pas un si(ne qui le 9Mt croire en Dieu,
mais qui lui 9Mt savoir que Dieu lui avait 9ait telle promesse. $ela est encore mieu8
ta+li par ce que dit Dieu .don - et 9ais'moi un si(ne (pour que =e sache que
c'est toi qui as parl (voir Ju(es, chap. VI, v. 1E. % <oNse aussi Dieu dit - et que
ceci (soit pour toi un si(ne que =e t'ai envo;. B"chias qui savait depuis
lon(temps qu'IsaNe tait ,roph)te, demanda un si(ne de la ,rophtie prdisant
son retour la sant. $ela montre que les ,roph)tes ont tou=ours eu quelque si(ne
leur donnant la certitude des choses qu'ils ima(inaient par le don prophtique et,
pour cette raison, <oNse avertit les Jui9s (voir Deutronome, chap. HVIII,
dernier verset qu'ils aient demander au ,roph)te un si(ne, savoir l'issue de
quelque a99aire venir. 7a ,rophtie, est donc in9rieure a cet (ard
.
la
connaissance naturelle qui n'a +esoin d'aucun si(ne, mais enveloppe de sa nature
la certitude. Ct, en e99et, cette certitude prophtique n'tait pas une certitude
mathmatique, mais seulement une certitude morale. $ela est ta+li par
l'Bcriture elle'mIme F dans le Deutronome (chap. HIII, <oNse pose ce principe,
en e99et, que si quelque ,roph)te veut ensei(ner des Dieu8 nouveau8, alors mIme
que sa doctrine serait con9irme par des si(nes et des miracles, il doit Itre
condamn mort F car, a=oute <oNse, Dieu lui'mIme 9ait des si(nes et des
miracles pour tenter le peuple F et le $hrist aussi donna le mIme avertissement
ses Disciples comme il est ta+li par <atthieu (chap. HHIV, v. 03.. Rien mieu8,
B"chiel ensei(ne clairement (chap. HIV, v. / que Dieu trompe par9ois les
hommes par de 9ausses rvlations F il dit, en e99et - et quand un ,roph)te (un 9au8
,roph)te se sera laiss induire en erreur et aura dit une parole, c'est que moi, le
!ei(neur, =e l'ai induit en erreur. <iche (voir Aois, I, chap. HHII, v. 01 rend le
mIme tmoi(na(e au su=et des ,roph)tes d'%cha+.
.2/ Ct +ien que cela sem+le montrer que ,rophtie et Avlation est une chose 9ort
douteuse, elle avait cependant, comme nous l'avons dit, +eaucoup de certitude. $ar
Dieu ne dJoit =amais les pieu8 et les lus, mais, con9ormment au prover+e ancien
(voir !amuel, chap. HHIV, v. 13, et comme on le voit par l'histoire d'%+i(aNl et son
discours, Dieu se sert des hommes pieu8 comme instruments de sa pit et des impies
comme e8cuteurs et mo;ens de sa col)re. $ela est ta+li aussi tr)s clairement par ce
qui arriva <iche que nous venons de citer - quand Dieu en e99et eut dcid de
tromper %cha+ par des ,roph)tes, il ne se servit pour cela que de 9au8 ,roph)tes, et
rvla la chose comme elle tait l'homme pieu8 sans lui 9aire d9ense de prdire la
vrit. $omme =e l'ai dit cependant, la certitude du ,roph)te tait seulement morale,
parce que nul ne peut se =usti9ier devant Dieu et se vanter d'Itre l'instrument de la
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06
pit de Dieu - l'Bcriture l'ensei(ne et la chose est claire de soi F David, dont la pit
est, maintes 9ois atteste par l'Bcriture, ne 9ut'il pas sduit par la col)re de Dieu
dnom+rer le peuple T
.3/ #oute la certitude prophtique reposait donc sur ces trois 9ondements -
1X ils ima(inaient les choses rvles tr)s vivement, comme nous avons accoutum de
9aire quand, pendant la veille, nous sommes a99ects par des o+=ets F
0X le si(ne F
3X et principalement leur cPur n'avait d'inclination que pour le =uste et le +on.
%=outons que si l'Bcriture ne 9ait pas tou=ours mention du si(ne, il 9aut croire
cependant que les ,roph)tes en ont tou=ours eu un - l'Bcriture en e99et, (+eaucoup
l'ont d= not n'a pas l'ha+itude d'noncer dans le rcit toutes les conditions et
circonstances, mais de supposer plutLt les choses d= connues. &n peut accorder en
outre que les ,roph)tes qui ne prophtisaient rien de nouveau, mais seulement ce qui
est contenu dans la 7oi de <oNse, n'ont pas eu +esoin de si(ne, parce qu'ils trouvaient
dans la 7oi la con9irmation de leur prophtie. ,ar e8emple la ,rophtie de Jrmie au
su=et de la destruction de Jrusalem tait con9irme par les ,rophties des autres
,roph)tes et les menaces de la 7oi F elle n'avait donc pas +esoin d'un si(ne F mais
*ananias qui, l'encontre de tous les ,roph)tes, prophtisait la prompte restauration
de la cit, avait ncessairement +esoin d'un si(ne
,
F

autrement il aurait dS douter de
sa ,rophtie =usqu' ce que l'vnement en eSt apport la con9irmation (voir Jrmie,
chap. HHVIII, v. /.
.*/ ,uis donc que la certitude naissant des si(nes dans les ,roph)tes n'est pas une
certitude mathmatique (c'est''dire suivant d'une ncessit inhrente la
perception de la chose perJue ou vue, mais seulement une certitude morale, les si(nes
ont t en consquence adapts au8 opinions et la capacit du ,roph)te F de 9aJon
que le si(ne donnant tel ,roph)te la certitude au su=et de sa ,rophtie, ne pSt
aucunement convaincre tel autre im+u d'opinions di99rentes F et, pour cette raison,
les si(nes taient autres pour chaque ,roph)te.
'''! ((4-)8 + 6es diffrences des "roph7tes!
.4/ De mIme aussi la rvlation mIme di99rait, comme nous l'avons dit, dans chaque
,roph)te suivant la disposition de son temprament corporel, de son ima(ination et en
rapport avec les opinions qu'il avait em+rasses auparavant. 7es di99rences en
rapport avec le temprament taient les suivantes - un ,roph)te hilare taient
rvls les vnements qui, comme les victoires et la pai8, donnent au8 hommes une
motion de =oie. Des hommes de ce temprament ont accoutum en e99et d'ima(iner
plus souvent pareilles choses F un ,roph)te triste au contraire taient rvls les
mau8 tels que la (uerre, les supplices, et ainsi, suivant que le ,roph)te tait
misricordieu8, a99a+le, colrique, sv)re, etc., il tait plus apte telles ou telles
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0D
rvlations. 7es di99rences relatives l'ima(ination consistaient en ce que, si le
,roph)te tait ra99in, il percevait la pense de Dieu dans un st;le (alement
ra99in F s'il tait con9us, il la percevait con9usment F et de mIme l'(ard des
rvlations qui taient reprsentes par des ima(es - si le ,roph)te tait un homme de
la campa(ne, c'taient des +Pu9s et des vaches F s'il tait un soldat, des che9s, une
arme F en9in, s'il tait homme de cour, il se reprsentait le trLne du roi et, autres
choses sem+la+les. Cn9in il ; avait aussi des di99rences en rapport avec la diversit
des opinions des ,roph)tes F ainsi au8 <a(es qui cro;aient au8 a+surdits de
l'%strolo(ie, la naissance du $hrist 9ut rvle (voir <atth., chap. II par la
reprsentation d'une toile se levant l'&rient F au8 %u(ures de Na+uchodonosor 9ut
rvle, dans les entrailles des victimes (voir B"chiel, chap. II, v. 0D la destruction
de Jrusalem, que le mIme roi connut aussi par des oracles et par la direction des
9l)ches qu'il =eta en l'air vers le haut. %u8 ,roph)tes cro;ant que les hommes a(issent
par un li+re choi8 de leur propre puissance, Dieu tait rvl comme indi99rent et
comme i(norant les actions humaines venir. #out cela nous allons le dmontrer point
par point par l'Bcriture.
%! (5 + 6es diffrences des "roph7tes quant 9 leur temprament!
.5/ 7e premier point est ta+li par l'e8emple d'Blise (voir Aois, II, chap. III, v. 16
qui, pour prophtiser Joram, demanda un instrument de musique et ne put percevoir
la pense de Dieu avant de s'Itre dlect la musique de cet instrument - alors en9in
il 9it Joram et, ses compa(nons des prdictions =o;euses F prcdemment il ne
l'avait pas 9ait parce qu'il tait es col)re contre le roi F quand on est irrit contre
quelqu'un, on peut ima(iner son su=et des mau8, mais non des +iens. ,our ce que
prtendent d'autres, que Dieu ne se rv)le pas ceu8 qui sont dans la col)re et la
tristesse, ils rIvent, car Dieu a rvl <oNse irrit contre ,haraon cet a99reu8
carna(e des nouveau'ns (voir C8ode, chap. HI, v. 1 et cela sans user d'aucun
instrument. Dieu se rvla aussi $aNn 9urieu8. % B"chiel impatient dans sa col)re
9ut rvle la mis)re et l'insoumission des Jui9s (voir B"chiel, chap. III, v. 13.
Jrmie, acca+l de tristesse et en proie un pro9ond d(oSt de la vie, prophtisa les
calamits suspendues sur les Jui9s F si +ien que Josias ne voulut pas le consulter, mais
s'adressa une 9emme de ce temps qu'il =u(eait plus apte, en raison de sa comple8ion
9minine, lui rvler la misricorde de Dieu (voir ,aralip., II, chap. HHHIV. <iche
ne prophtisa =amais %cha+ quoi que ce 9St de +on, ce qu'avaient 9ait cependant
d'autres vrais ,roph)tes (comme on le voit par le premier livre des Aois, chap. HH,
mais toute sa vie lui prophtisa des mau8 (voir Aois, I, chap. HHII, v. 1, et encore
mieu8 ,aralip., II, chap. HVIII, v. E. %insi, suivant leurs divers tempraments
corporels, les ,roph)tes taient plus aptes telles ou telles rvlations.
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0E
>! (( 8-)) + 6es diffrences des "roph7tes quant 9 leur imagination!
.8/ Cn second lieu le st;le de la ,rophtie variait suivant l'loquence de chaque
,roph)te - les ,rophties d'B"chiel et d'%mos ne sont pas crites d'un st;le l(ant
comme celles d'IsaNe et de Nahum, mais avec plus de (rossi)ret. Ct si un connaisseur
de la lan(ue h+raNque voulait tudier ces di99rences avec plus de soin, qu'il compare
les uns au8 autres quelques chapitres des ,roph)tes se rapportant au mIme o+=et, il
trouvera une (rande diversit de st;le F qu'il compare par e8emple le chapitre I de
l'homme de cour IsaNe avec le chapitre V du campa(nard %mos depuis le verset 01
=usqu'au verset 03 F qu'il compare ensuite l'ordre suivi et les procds emplo;s dans
la ,rophtie crite par Jrmie contre Cdom (chan. H7IH avec l'ordre et les
procds, d'&+adias F et encore IsaNe (chap. H7, v. 1/ et 0G, et le chapitre H7IV
partir du verset 1 avec &se (chap. VIII, v. D et chap. HIII, v. 0. De mIme pour les
autres - un e8amen attenti9 montrera aisment que Dieu n'a dans ses discours aucun
st;le qui lui appartienne en propre mais que de la seule culture et de la capacit des
,roph)tes dpendent son l(ance, sa +ri)vet, sa svrit, sa (rossi)ret, sa
proli8it et son o+scurit.
.);/ 7es reprsentations prophtiques et les 9i(urations ni(matiques, +ien qu'a;ant
mIme si(ni9ication, di99raient aussi F la (loire de Dieu a+andonnant le temple est
reprsente IsaNe autrement qu' B"chiel. 7es ra++ins, la vrit, veulent que
l'une et l'autre reprsentations aient t identiques, cela pr)s qu'B"chiel, en
raison de sa rusticit, 9ut tonn sans mesure et par suite rapporta toutes les
circonstances de sa vision. % moins cependant que les ra++ins n'aient eu ce su=et une
tradition certaine, ce que =e ne crois nullement, c'est une invention de leur part, car
IsaNe vit des sraphins si8 ailes, B"chiel des +Ites quatre ailes F IsaNe vit Dieu
vItu et assis sur un trLne ro;al, B"chiel le vit comme un 9eu F tous deu8
indu+ita+lement se le reprsent)rent comme ils avaient accoutum de l'ima(iner.
.))/ 7es reprsentations variaient en outre non seulement par leur nature, mais aussi
par leur clart - celles de Zacharie taient trop o+scures pour qu'il pSt les entendre
lui'mIme sans e8plication, comme il ressort du rcit qu'il en donne F celles de Daniel,
mIme e8pliques, ne purent Itre entendues par le ,roph)te lui'mIme. Ct cela n'arriva
point cause de la di99icult de la chose rvle (il ne s'a(issait en e99et que de
choses humaines, ne dpassant point les limites de la capacit humaine, sau9 en ce
qu'elles appartenaient l'avenir, mais seulement parce que l'ima(ination de Daniel
n'avait pas la mIme vi(ueur prophtique dans la veille et dans le sommeil - cela se voit
ce que, d)s le d+ut de la rvlation, il 9ut e99ra; au point qu'il dsespra presque
de ses 9orces. Cn raison donc de la 9ai+lesse de son ima(ination et de l'insu99isance
de ses 9orces les choses lui 9urent reprsentes avec une e8trIme o+scurit, et il ne
put s'en 9aire une ide claire, mIme quand elles lui 9urent e8pliques. Il 9aut noter ici
que les paroles entendues par Daniel 9urent (comme nous l'avons montr plus haut
seulement ima(inaires F il n'est donc pas tonnant que, tr)s trou+l ce moment, il ait
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01
ima(in ces paroles si con9usment et o+scurment qu'il n'ait pu ensuite en tirer
aucune ide claire. ,our ceu8 qui disent que Dieu ne voulut pas rvler la chose
clairement Daniel, ils sem+lent n'avoir pas lu les paroles de l'an(e qui dit
e8pressment (voir chap. H, v. 13 qu'il est venu pour 9aire connaMtre Daniel ce qui
arriverait son peuple dans la suite des =ours. $es choses demeur)rent donc o+scures
parce que nul ne se trouva en ce temps, dont l'ima(ination eSt asse" de vi(ueur pour
qu'elles pussent lui Itre rvles clairement. 7es ,roph)tes en9in, qui 9ut rvl que
Dieu enl)verait Blie, voulaient persuader Blise qu'Blie avait t transport dans un
autre endroit oK ils pourraient le retrouver F cela montre +ien clairement qu'ils
n'avaient pas entendu droitement la rvlation de Dieu.
C! (()0-)1 + 6es diffrences des "roph7tes quant 9 leur opinions
concernant la ,ature!
.)0/ ,oint n'est +esoin de montrer cela plus amplement ici F si quelque chose ressort
en e99et clairement de l'Bcriture, c'est que Dieu 9it tel ,roph)te +eaucoup plus qu'
tel autre la (rOce du don prophtique. %u contraire =e montrerai avec plus de soin et
plus lon(uement que les ,rophties ou reprsentations di99raient suivant les opinions
em+rasses par les ,roph)tes et que les ,roph)tes eurent des opinions di99rentes,
voire opposes, et des pr=u(s di99rents (=e dis l'(ard des choses spculatives
seulement, car, pour ce qui concerne la pro+it et les +onnes mPurs, il en 9aut =u(er
tout autrement. J'insiste parce que =e crois ce point d'une importance suprieure F
de l en e99et =e conclurai que la ,rophtie n'a =amais accru la science des ,roph)tes,
mais les a laisss dans leurs opinions prconJues et que, par suite, nous ne sommes
nullement tenus d'avoir 9oi en eu8 pour ce qui a trait au8 choses purement
spculatives.
.)1/ %vec une surprenante prcipitation tout le monde s'est persuad que les
,roph)tes ont eu la science de tout ce que l'entendement humain peut saisir, et, +ien
que certains passa(es de l'Bcriture nous disent de la 9aJon la plus claire que les
,roph)tes ont i(nor certaines choses, on aime mieu8 dclarer qu'on n'entend pas ces
passa(es que d'accorder que les ,roph)tes aient i(nor quelque chose, ou +ien l'on
s'e99orce de torturer le te8te de l'Bcriture pour lui 9aire dire ce que mani9estement
il ne veut pas dire. $ertes, si l'on use de pareille li+ert, c'en est 9ait de toute
l'Bcriture - nous essa;erons vainement de dmontrer quelque chose par l'Bcriture, si
l'on se permet de ran(er les te8tes les plus clairs au nom+re des choses o+scures et
impntra+les, on de les interprter sa 9antaisie. Aien par e8emple de plus clair dans
l'Bcriture que ce 9ait - Josu, et peut'Itre aussi l'auteur qui a crit son histoire, a
cru que le soleil se mouvait autour de la terre, que la terre tait immo+ile et que le
soleil s'est arrIt pendant quelque temps. Reaucoup cependant ne voulant pas
accorder qu'il puisse ; avoir aucun chan(ement dans les cieu8, e8pliquent ce passa(e
de telle sorte qu'il sem+le ne rien dire de sem+la+le F d'autres, qui ont appris
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0/
philosopher plus correctement, connaissant que la terre se meut et que le soleil au
contraire est immo+ile, 9ont des e99orts dsesprs pour tirer cette vrit de
l'Bcriture en dpit de ses rclamations mani9estes. Je les admire en vrit. Je vous le
demande - sommes'nous tenus de croire que Josu, un soldat, tait vers dans
l'%stronomie T ?u'un miracle n'a pu lui Itre rvl, ou que la lumi)re du soleil n'a pu
demeurer plus lon(temps que de coutume au'dessus de l'hori"on, sans que lui Josu
connSt, la cause de ce phnom)ne T ,our ma part, l'une et l'autre interprtations me
sem+lent ridicules F ='aime donc mieu8 dire ouvertement que Josu a i(nor la vraie
cause de cette prolon(ation de la lumi)re, qu'avec toute la 9oule prsente il a cru que
le soleil se mouvait autour de la terre et, ce =our'l, s'tait arrIt quelque temps, et
ne remarqua point que la (rande quantit de (lace alors en suspension dans l'air (voir
Josu, chap. H, v.11 ou quelque autre cause sem+la+le que nous ne recherchons pas ici,
avait pu produire une r9raction inaccoutume. De mIme le si(ne de la rtro(radation
de l'om+re 9ut rvl IsaNe par un mo;en sa porte, savoir par la rtro(radation du
soleil F car il cro;ait lui aussi que le soleil se meut et que la terre

est immo+ile et n'eut
=amais, mIme en son(e, aucune ide des parhlies. Nous pouvons l'admettre sans aucun
scrupule, car le si(ne pouvait rellement apparaMtre et Itre prdit au roi par IsaNe
+ien que le ,roph)te en i(norOt la vraie cause. Il 9aut en dire autant de la construction
de !alomon, si du moins elle 9ut rvle par Dieu F autrement dit, toutes les mesures
en 9urent rvles !alomon par des mo;ens sa porte et en rapport avec ses
opinions, car n'tant pas tenus de croire que !alomon 9St mathmaticien, il nous est
permis d'a99irmer qu'il i(norait le rapport de la circon9rence au diam)tre du cercle
et pensait avec la 9oule des ouvriers qu'ils sont l'un l'autre comme 3 1 F que si l'on
peut dire que nous n'entendons pas le te8te du livre I des Aois (chap. VII, v. 03,
alors, en vrit =e ne sais pas ce que nous pouvons connaMtre par l'Bcriture F car la
construction est simplement dcrite en cet endroit et d'une 9aJon purement
historique. !i maintenant l'on cro;ait pouvoir supposer que l'Bcriture l'a entendu
di99remment, mais, pour quelque raison inconnue de nous, n'a pas voulu l'crire
comme elle l'entendait, alors il ne s'ensuit rien de moins qu'un renversement total de
l'Bcriture F car chacun pourra aussi +on droit en dire autant de tous les passa(es de
l'Bcriture et tout ce que la malice humaine peut inventer d'a+surde et de mauvais, il
sera permis d)s lors de le soutenir et mettre en pratique sous le couvert de
l'Bcriture. $e que nous admettons ne contient d'ailleurs aucune impit F car !alomon,
IsaNe, Josu, encore que ,roph)tes, 9urent des hommes, et l'on doit =u(er que rien
d'humain ne leur 9ut tran(er. ,ar un mo;en la porte de No il lui 9ut rvl que
Dieu dtruirait le (enre humain. No cro;ait en e99et que, hors la ,alestine, le monde
tait inha+it. Ct non seulement des choses de cette sorte, mais d'autres de plus
d'importance, les ,roph)tes ont pu les i(norer, et les ont e99ectivement i(nores sans
que la pit en sou99rMt, car ils n'ont rien ensei(n de particulier sur les attri+uts de
Dieu, mais ils avaient son su=et des opinions tout 9ait vul(aires, et les rvlations
qu'ils eurent sont en rapport avec ces opinions, comme =e le montrerai +ientLt par
+eaucoup de tmoi(na(es de l'Bcriture. &n voit donc aisment que ce n'est pas
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3G
cause de l'lvation et de l'e8cellence de leur (nie, mais pour leur pit et leur
constance d'Ome qu'ils sont lous et tenus en si haute estime.
=! (()2-)* + 6es diffrences des "roph7tes quant 9 leurs opinions
concernant les attributs divins!
.)2/ %dam, le premier qui Dieu se rvla, i(nora que Dieu est omniprsent et
omniscient F il se cacha de Dieu en e99et et tenta en sa prsence d'e8cuser son pch
comme s'il eSt t en prsence d'un homme. $'est donc aussi par un mo;en en
rapport avec sa comprhension que Dieu se rvla lui, c'est''dire comme un
Itre qui n'est pas partout la 9ois et qui eSt i(nor le pch d'%dam ainsi que
l'endroit oK il tait F %dam entendit en e99et, ou crut entendre Dieu marcher
dans le =ardin, l'appeler et lui demander oK il tait, puis, remarquant son
em+arras, s'enqurir s'il avait man( le 9ruit de l'ar+re d9endu. %dam ne
connaissait aucun attri+ut de Dieu, sinon que Dieu tait l'auteur de toutes
choses. Dieu se mit aussi la porte de $aNn en se rvlant lui comme un Itre
qui eSt i(nor les choses humaines, et pour que $aNn se repentMt de son pch,
point n'tait +esoin d'une connaissance plus haute de Dieu. % 7a+an Dieu se
rvla comme le Dieu d'%+raham, parce que 7a+an cro;ait que chaque nation a son
Dieu particulier (voir .en)se, chap. HHHI, v. 0/. %+raham aussi i(nora que Dieu
est partout et connaMt toutes choses F quand en e99et il entendit la sentence
porte contre les ha+itants de !odome, il pria que Dieu ne l'e8cutOt point avant
de savoir si tous taient di(nes de ce supplice F il dit en e99et (voir .en)se, chap.
HVIII, v. 03 - ,eut'Itre se trouve't'il cinquante =ustes dans cette cit. Ct Dieu ne
se rvla pas lui autrement, car voici comment il parla dans l'ima(ination
d'%+raham - =e descendrai maintenant pour voir s'ils ont enti)rement 9ait selon la
plainte qui est venue =usqu' moi F si cela n'est pas =e (le saurai. 7e tmoi(na(e divin
concernant %+raham (voir .en)se, chap. HVIII, v. 1/ ne contient rien de plus que
sa seule o+issance et qu'il instruisait ceu8 de sa maison 9aire ce qui est =uste
et +on, mais non qu'il ait eu sur Dieu de hautes penses. <oNse aussi ne perJut
pas asse" que Dieu est omniscient, et que toutes les actions humaines sont
diri(es par son seul dcret F alors en e99et que Dieu lui avait dit (voir C8ode,
chap. III, v. 11 que les isralites lui o+iraient, il rvoqua la chose en doute et
rpliqua (voir C8ode, chap. IV, v. 1 - mais s'ils ne me croient pas et ne m'o+issent
pas T Ct ainsi Dieu se rvla lui comme indi99rent et comme i(norant les
actions humaines 9utures. Il lui donna en e99et deu8 si(nes et dit (C8ode, IV, v.
1 - s'il arrive qu'ils ne croient pas au premier si(ne ils croiront au dernier F que s'ils
ne croient pas au dernier, prends alors un peu d'eau du 9leuve, etc. Ct certes si l'on
veut e8aminer sans ide prconJue les phrases de <oNse, on trouvera clairement
que son opinion sur Dieu 9ut qu'il est un Itre qui a tou=ours e8ist, e8iste et
e8istera tou=ours F et pour ce moti9 il le nomme Jhovah, mot qui en h+reu
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31
e8prime ces trois parties de la dure F quant la nature de Dieu, <oNse n'a rien
ensei(n sur elle, sinon qu'il est misricordieu8, +ienveillant, etc., et
suprImement =alou8, comme il ressort d'un (rand nom+re de passa(es du
,entateuque. Il crut et ensei(na en second lieu que cet Itre di99)re de tous les
autres ce point qu'il ne peut s'e8primer par aucune ima(e de chose visi+le, ni
Itre vu, non pas cause de la contradiction qu'impliquerait une telle vision, mais
cause de la 9ai+lesse de l'homme F de plus eu (ard la puissance, Dieu est pour
<oNse sin(ulier et unique. Il accorde +ien qu'il ; a des Itres tenant la place de
Dieu (sans doute par ordre et en vertu d'un mandat de Dieu, c'est''dire des
Itres au8quels Dieu a donn l'autorit, le droit et la puissance de diri(er les
nations, veiller sur elles et en prendre soin F mais cet Itre que les Jui9s taient
tenus d'honorer, <oNse ensei(na qu'il tait le Dieu souverain et suprIme,
autrement dit (pour user d'un tour h+raNque le Dieu des Dieu8 F c'est pourquoi
dans le cantique de l'C8ode (chap. HV, v. 11 il dit - lequel parmi les Dieu8 est
sem+la+le toi Jhovah T Ct Jtro (chap. HVIII, v. 11 - maintenant =e connais que
Jhovah est plus (rand que tous les Dieu8 F c'est''dire =e suis o+li( d'accorder
<oNse que Jhovah est plus (rand que tous les Dieu8 et a une puissance unique.
<oNse cependant a't'il cru que ces Itres tenant la place de Dieu avaient t
crs par lui T &n peut en douter attendu qu'il n'a rien dit, que nous sachions, sur
leur cration et leur ori(ine. Il a ensei(n en troisi)me lieu que cet Itre a 9ait
sortir ce monde visi+le du chaos et ; a ta+li l'ordre (voir .en)se, chap. I, v. 0,
qu'il a mis dans la Nature les semences des choses et qu'il a par suite sur tout un
droit et un pouvoir souverains, qu'en vertu de ce droit et de ce pouvoir souverains
il a lu pour lui seul la nation des *+reu8 (voir Deut., chap. H, vs. 13'16 ainsi
qu'une r(ion de la terre (voir Deut., chap. IV, v. 1/, et chap. HHHII, vs. 1'/ et
laiss les autres nations et les autres r(ions au8 soins des autres Dieu8 qu'il
s'est su+stitus F aussi tait'il appel Dieu d'IsraWl et Dieu de Jrusalem (voir
livre II des ,aralip., chap. HHHII, v. 1/, tandis que les autres Dieu8 taient
appels Dieu8 des autres nations. ,our ce mIme moti9 les Jui9s cro;aient que
cette r(ion lue par Dieu requrait un culte de Dieu tout particulier et
enti)rement di99rent de celui des autres r(ions, que mIme elle ne pouvait
sou99rir le culte des autres Dieu8, propre au8 autres r(ions F ces nations en
e99et, que le roi d'%ss;rie conduisit dans les terres des *+reu8, on cro;ait
qu'elles seraient dchires par les lions parce qu'elles i(noraient le culte des
Dieu8 de cette terre (voir Aois, II, chap. HVII, vs. 06'0D, etc.. Ct pour cette
raison, suivant l'opinion d'%+en C"ra, Jaco+ dit ses 9ils quand il voulut re(a(ner
sa patrie, de se prparer un nouveau culte et d'a+andonner les Dieu8 tran(ers,
c'est''dire le culte des Dieu8 de la terre oK ils taient alors (voir .en)se, chap.
HHHV, v. 0'3. David aussi, pour 9aire entendre !aYl que ce roi l'avait contraint
par ses perscutions vivre hors de la patrie, dit qu'il a t mis hors de
l'hrita(e de Dieu et qu'on l'a envo; servir d'autres Dieu8 (voir !amuel, I, chap.
HHVI, v. 1/. <oNse a cru en9in que cet Itre, c'est''dire Dieu, avait sa demeure
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dans les cieu8 (voir Deut., chap. HHHIII, v. 0D et cette opinion a t tr)s
rpandue parmi les .entils.
.)3/ !i nous considrons les rvlations qu'eut <oNse, nous trouverons qu'elles
9urent adaptes ces opinions F comme il cro;ait en e99et que la nature de Dieu
tait soumise ces conditions que nous avons dites, savoir la misricorde, la
+ienveillance, etc., Dieu se rvla donc lui con9ormment cette opinion et sous
ces attri+uts (voir C8ode chap., HHHIV, vs. D'E, oK est racont de quelle mani)re
Dieu apparut <oNse, et Dcalo(ue, chap. HH, vs. 3, 6. Il est racont en outre au
chapitre HHHIII, verset 1, que <oNse demanda Dieu de se laisser voir lui F
mais <oNse, nous l'avons d= dit, n'a;ant 9orm dans son cerveau aucune ima(e
de Dieu, et Dieu, =e l'ai montr, ne se rvlant au8 ,roph)tes que con9ormment
la disposition de leur ima(ination, Dieu n'apparut <oNse sous aucune ima(e. Je
dis qu'il en 9ut ainsi parce que l'ima(ination de <oNse rpu(nait ce qu'il en 9St
autrement F d'autres ,roph)tes en e99et tmoi(nent qu'ils ont vu Dieu, ainsi
IsaNe, C"chiel, Daniel, etc. $'est pour cette raison que Dieu rpondit <oNse -
tu ne pourras voir ma 9ace, et comme <oNse cro;ait que Dieu tait visi+le, c'est'
'dire que pour lui il n'; avait nulle contradiction entre la nature divine et la
visi+ilit, sans quoi il n'eSt pas demand le voir, Dieu a=outa donc - parce que
nul ne peut me voir et rester en vie. Dieu donna donc une raison en accord avec
l'opinion de <oNse - il ne dit pas qu'il ; eSt contradiction, comme il ; a en ralit,
entre la nature divine et la visi+ilit F mais qu'il n'arrive pas que Dieu soit vu par
l'homme cause de la 9ai+lesse de l'homme. De plus pour rvler <oNse que les
Isralites, pour avoir ador un veau, taient devenus sem+la+les au8 autres
nations, Dieu dit (chap. HHHIII, vs. 1, 0, 3 qu'il enverra un an(e, c'est''dire un
Itre prenant soin des Isralites la place de l'[tre suprIme F quant lui il ne
veut plus Itre parmi eu8. De la sorte il n'; avait plus rien qui pSt 9aire croire
<oNse que les Isralites taient plus aims de Dieu que les autres nations
(alement commises au8 soins d'autres Itres, c'est''dire au8 soins des an(es F
c'est ce qui ressort du verset 1D de ce chapitre. Cn9in, comme <oNse cro;ait que
Dieu ha+ite les cieu8, Dieu se rvlait comme descendant du ciel sur la monta(ne
et <oNse au contraire montait au haut de la monta(ne pour parler Dieu F il n'eSt
pas eu +esoin de le 9aire s'il avait pu ima(iner Dieu en tout lieu avec la mIme
9acilit. 7es isralites n'ont peu pr)s rien su de Dieu, +ien qu2il se soit rvl
<oNse, ils l2ont 9ait voir plus que su99isamment, quand ils trans9r)rent, quelques
=ours apr)s, un veau l'honneur et le culte de Dieu, et crurent que c'tait lui, ces
Dieu8 qui les avaient tirs d'B(;pte. $ertes on ne doit pas croire que des hommes
accoutums au8 superstitions des B(;ptiens, (rossiers et puiss par les
malheurs de la servitude aient eu de Dieu quelque connaissance saine ou que <oNse
leur ait ensei(n autre chose qu'une r)(le de vie, non en philosophe et de 9aJon
que, devenus enti)rement li+res, ils 9ussent par l mIme contraints de +ien vivre,
mais en l(islateur et de 9aJon qu'ils ; 9ussent contraints par le commandement
de la 7oi. %insi la r)(le du +ien vivre, c'est''dire la vie vraie, le culte et l'amour
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de Dieu, 9ut pour eu8 plutLt une servitude qu'une vraie li+ert, une (rOce et un
don de Dieu. <oNse leur ordonna d'aimer Dieu et d'o+server sa 7oi pour
reconnaMtre les +ien9aits passs de Dieu (c'est''dire la li+ert succdant la
servitude d'B(;pte, etc. F en outre il les dtourna par de terri9iantes menaces
de la trans(ression de ces commandements et, au contraire, promit que +eaucoup
de +iens en rcompenseraient l'o+servation. <oNse ensei(na donc les *+reu8
comme des parents ont accoutum d'ensei(ner des en9ants enti)rement privs de
raison. $'est pourquoi il est certain qu'ils ont i(nor l'e8cellence de la vertu et la
vraie +atitude. Jonas crut 9uir la prsence de Dieu, ce qui sem+le montrer que
lui aussi crut que Dieu avait commis le soin des autres r(ions hors de la Jude
d'autres puissances qu'il se serait su+stitues.
.)*/ Ct l'on ne voit personne dans l'%ncien #estament qui ait parl de Dieu d'une
9aJon plus rationnelle que !alomon, qui, par la lumi)re naturelle, l2emporta sur
tout son si)cle F c'est pourquoi aussi il se =u(ea suprieur la 7oi (car elle a t
ta+lie pour ceu8'l seulement qui 9ont d9aut la Aaison et les ensei(nements de la
lumi)re naturelle, et il 9it peu de cas de toutes les lois concernant le roi, lesquelles se
composaient de trois principales (voir Deut., chap. HVII, vs. 1D, 1E +ien plus il les
viola mani9estement, en quoi il eut tort toute9ois, et sa conduite ne 9ut pas di(ne d'un
philosophe, adonn qu'il tait au8 plaisirs F il ensei(na que tous les +iens de 9ortune
sont choses vaines pour les mortels (voir Cccl., que les hommes n'ont rien de plus
e8cellent que l'entendement, et que la draison est le pire supplice dont ils puissent
Itre punis (voir ,rover+es, chap. VII, v. 00.
&! (()4-)5 + 6es divergences entre les opinions des "roph7tes!
.)4/ <ais revenons au8 ,roph)tes pour si(naler selon notre dessein leurs diver(ences
d'opinions. 7es mani)res de voir d'B"chiel parurent au8 Aa++ins qui nous ont transmis
les livres des ,roph)tes (ceu8 qui su+sistent, si contraires celles de <oNse (voir le
rcit dans le trait du !a++at, chap. I, 9ol. 13, p. 0 qu'ils taient prIts dcider de
ne pas admettre le livre d'B"chiel au nom+re des livres canoniques, et ils l'auraient
enti)rement e8clu si un certain *ananias n'avait entrepris de l'e8pliquer, ce qu'on dit
qu'il 9init par 9aire avec +eaucoup de peine et d'application (ainsi qu'il est racont
dans le susdit trait du !a++at. <ais de quelle 9aJon l'e8pliqua't'il - c'est ce qui
n'est pas su99isamment ta+li. Bcrivit'il un commentaire qui peut'Itre a pri, ou
chan(ea't'il et corri(ea't'il son (oSt les paroles et les discours d'B"chiel (l'audace
ne lui manquait pas pour cela T ?uoi qu'il en soit, le

chapitre HVIII au moins ne paraMt
pas s'accorder avec le verset E, chapitre HHHIV, de l'C8ode, ni avec le verset 11,
chapitre HHHII, de Jrmie, etc.
.)5/ !amuel cro;ait que Dieu, apr)s avoir dcrt quelque chose, ne revenait =amais
sur son dcret (voir !amuel, liv. I, chap. HV, v. 0/. % !aYl en e99et, repentant de son
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pch et qui voulait adorer Dieu et lui demander (rOce, il dit que Dieu ne chan(erait
pas le dcret rendu contre lui. % Jrmie, tout le contraire 9ut rvl (voir chap.
HVII, v. 1, 1G - Dieu, quoi qu'il eSt dcrt de mauvais ou de +on l'(ard d'une
nation, revenait sur son dcret au cas qu'un chan(ement en mieu8 ou en pis se
produisMt dans les hommes, apr)s la sentence rendue. 7a doctrine de JoWl 9ut que Dieu
se repent seulement du mal (voir chap. II, v. 13. Du chapitre IV de la .en)se, verset
E, en9in, il ressort tr)s clairement que l'homme peut vaincre la tentation du pch et
+ien a(ir, cela est dit $aNn, qui cependant ne la vainquit =amais, comme on le voit dans
l'Bcriture mIme et aussi dans Jos)phe. 7a mIme doctrine ressort avec la plus (rande
vidence du chapitre ci'dessus vis de Jrmie F car, dit'il, Dieu se repent du dcret
rendu contre les hommes ou en leur 9aveur, quand les hommes veulent chan(er leurs
mPurs et leur mani)re de vivre. %u contraire rien n'est ensei(n par ,aul plus ou'
vertement que la doctrine suivant laquelle les hommes n'ont aucun pouvoir sur les
tentations de la chair, sinon par une vocation sin(uli)re et par la (rOce de Dieu. Vo;e"
BpMtre au8 Aomains, chapitre IH, depuis le verset 1G, etc., et o+serve" qu'au chapitre
III, verset 6, et chapitre VI, verset 1/, oK il attri+ue Dieu la =ustice, il se repent
d'avoir parl ainsi la mani)re humaine et cause de la 9ai+lesse de la chair.
':! (()8-0; + Conclusion!
.)8/ Il est donc plus que su99isamment ta+li par l que les rvlations de Dieu,
comme nous nous proposions de le montrer, ont t adaptes la comprhension et
au8 opinions des ,roph)tes F que les ,roph)tes ont pu i(norer et ont rellement i(nor
les choses de pure spculation qui ne se rapportent pas la charit et l'usa(e de la
vie F en9in qu'ils ont eu des opinions opposes. Il s'en 9aut donc de +eaucoup qu'on
doive tirer d'eu8 la connaissance des choses naturelles et spirituelles. Notre
conclusion, par suite, est que nous ne sommes pas tenus d'avoir 9oi dans les ,roph)tes,
sinon pour ce qui est la 9in et la su+stance de la rvlation. ,our le reste, chacun peut
croire li+rement comme il lui plaMt F par e8emple la rvlation de $aNn nous ensei(ne
seulement que Dieu a averti $aNn qu'il eSt mieu8 vivre F cela seulement est l'o+=et et
la su+stance de la rvlation et non d'ensei(ner la li+ert de la volont ou une
doctrine philosophique. Cncore que, dans les paroles de cette admonition et dans la
mani)re dont elle est donne, la li+ert de la volont soit tr)s clairement contenue, il
nous est loisi+le cependant de porter un =u(ement contraire, puisque ces paroles et
cette mani)re sont adaptes la comprhension du seul $aNn. De mIme la rvlation
de <iche veut ensei(ner seulement que Dieu a rvl <iche la vrita+le issue de
la +ataille d'%cha+ contre %ram, et par consquent c'est cela seul que nous sommes
tenus de croire F tout ce qui s'; trouve contenu en sus au su=et du vrita+le esprit de
Dieu et du 9au8, et de l'arme du ciel se tenant des deu8 cLts de Dieu, ainsi que les
autres circonstances de la rvlation, ne nous touchent pas le moins du monde F que
chacun en =u(e donc comme il lui paraMtra s'accorder le mieu8 avec sa raison. % l'(ard
des ar(uments par lesquels Dieu montre Jo+ que tout est en sa puissance V si tant
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est que cette rvlation 9ut 9aite Jo+ et que l'auteur ait voulu raconter une histoire
et non (comme quelques'uns le croient revItir ses ides d'une 9orme ima(e V il 9aut
en dire autant - ces ar(uments sont la porte de Jo+ et propres le convaincre, lui F
ils n'ont rien d'universel et ne sont pas pour convaincre tout le monde. &n ne doit pas
=u(er autrement des raisons par lesquelles le $hrist convainc les ,harisiens
d'insoumission et d'i(norance et e8horte ses disciples la vie vraie - il a adapt ses
raisons au8 opinions et au8 principes de chacun. ?uand par e8emple il dit au8
,harisiens (voir <atth., chap. HII - et si !atan re=ette !atan dehors, il est divis
contre lui'mIme - comment son ro;aume su+sisterait'il, il n'a voulu que convaincre les
,harisiens par leurs propres principes F il n'a pas voulu ensei(ner qu'il ; ait des
Dmons et un ro;aume des Dmons. De mIme quand il dit ses disciples (<atth.,
HVIII, v. 1G - prene" (arde de ne mpriser aucun de ces petits, car =e vous dis que
leurs an(es sont dans les cieu8, etc., il ne veut ensei(ner rien d'autre sinon qu'ils ne
doivent pas Itre or(ueilleu8 et ne doivent mpriser personne F il ne veut pas ensei(ner
ce qui est impliqu dans le tour dont il use pour mieu8 persuader ses disciples. Il 9aut
dire e8actement la mIme chose des procds et des si(nes dont usent les %pLtres F
point n'est +esoin d'en parler ici plus lon(uement F car, si =e devais' numrer tous les
passa(es de l'Bcriture crits seulement pour un homme, c'est''dire adapts la
comprhension d'une certaine personne et qu'on ne peut, sans (rand domma(e pour la
,hilosophie, prsenter comme ensei(nement divin, =e m'carterais +eaucoup de la
+ri)vet laquelle =e m'e99orce F qu'il su99ise donc d'avoir touch quelques points peu
nom+reu8 et d'intrIt (nral F le lecteur curieu8 e8aminera les autres par lui'mIme.
.0;/ #oute9ois, +ien que seules les o+servations qui prc)dent sur les ,roph)tes et la
,rophtie tendent directement au +ut que =e me propose et qui est de sparer la
,hilosophie de la #holo(ie, puisque ='ai t amen parler de cette question en
(nral, il convient de rechercher encore si le don prophtique a appartenu en parti '
culier au8 seuls *+reu8, ou s'il est commun toutes les nations F puis ce qu'il 9aut
penser de la vocation des *+reu8 F ce sera l'o+=et du chapitre suivant.
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3D
C<%"'T#& ''' + =e la vocation des <breux et si
le don prophtique fut particulier aux <breux
'! (()-1 + =finitions!
.)/ 7a vraie 9licit et la +atitude ne consistent pour chacun que dans la =ouissance du
+ien et non dans cette (loire d'Itre le seul en =ouir, les autres en tant e8clus F
s'estimer en possession d'une +atitude plus (rande, en e99et, parce qu'on est seul
dans une condition +onne, les autres non, ou parce qu'on =ouit d'une +atitude plus
(rande et qu'on a meilleure 9ortune que les autres, c'est i(norer la vraie 9licit et la
+atitude F la =oie qu'on prouve se croire suprieur, si elle n'est pas tout en9antine,
ne peut naMtre que de l'envie et d'un mauvais cPur. ,ar e8emple la vraie 9licit et la
+atitude d'un homme consistent dans la seule sa(esse et la connaissance du vrai,
nullement en ce qu'il serait plus sa(e que les autres, ou en ce que les autres seraient
privs de sa(esse, car cela n'au(mente aucunement sa propre sa(esse, c'est''dire sa
vraie 9licit. ?ui donc se r=ouit ce propos, se r=ouit du mal d'autrui, il est envieu8
et mchant, et ne connaMt ni la vraie sa(esse ni la tranquillit de la vie vraie. ?uand donc
l2Bcriture dit, pour e8horter les *+reu8 l'o+issance la loi, que Dieu les a lus
entre les autres nations (voir Deut., chap. H, v. 16, qu'il est pr)s d'eu8 et non des
autres (Deut., chap. H, v. 3,E, qu' eu8 seuls il a prescrit des lois =ustes (i+id., chap. H,
v. 1, en9in qu'il a accord eu8 seuls le privil)(e de le connaMtre (i+id., v. 30, il se met
en parlant la porte des *+reu8 qui, nous l'avons montr dans le chapitre prcdent
et au tmoi(na(e mIme de <oNse (Deut., chap. IH, vs. D, E, ne connaissaient pas la vraie
+atitude F ils n'eussent pas en e99et t en possession d'une +atitude moindre si Dieu
avait (alement appel tous les hommes au salut F Dieu ne leur eSt pas t moins
propice, encore qu'il eSt accord au8 autres une assistance (ale F les lois n'eussent pas
t moins =ustes, et eu8'mImes moins sa(es, quand elles auraient t prescrites
tous F les miracles n'auraient pas moins montr la puissance de Dieu s'ils avaient t
9aits pour d'autres nations F et en9in les *+reu8 ne seraient pas moins tenus
d'honorer Dieu, quand mIme Dieu aurait accord tous ces dons tous (alement. ,our
ce que Dieu a dit !alomon (voir Aois, I, chap. III, v.10 que personne apr)s lui ne
l'(alerait en sa(esse, cela paraMt Itre seulement une mani)re de parler pour si(ni9ier
sa haute sa(esse - quoi qu'il en soit, il ne 9aut pas du tout croire que Dieu ait promis
!alomon, pour sa plus (rande 9licit, qu'il n'accorderait personne apr)s lui une
sa(esse aussi (rande F car cela ne pouvait accroMtre en rien l'entendement de !alomon,
et ce roi prudent n'eSt pas eu moins de (rOces rendre Dieu pour un si (rand +ien9ait,
alors mIme que Dieu lui aurait annonc son intention de donner tous une sa(esse (ale.
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3E
.0/ #out en disant que <oise dans les passa(es ci'dessus viss du ,entateuque s'est mis
par son lan(a(e la porte des *+reu8, nous ne voulons cependant pas nier que Dieu
ait prescrit eu8 seuls ces lois du ,entateuque, qu' eu8 seulement il ait parl et
qu'en9in les *+reu8 aient vu tant de choses 9aites pour tonner, comme il n'en est
arriv aucune autre nation F ce que nous prtendons, c'est que <oNse a voulu par un
lan(a(e de cette sorte et usant surtout de telles raisons, instruire les *+reu8 au culte
de Dieu et les ; mieu8 attacher par un mo;en en rapport avec leur en9ance d'esprit.
Nous prtendons en outre montrer que les *+reu8 n'ont pas e8cell sur les autres
nations par la science ni la pit, mais +ien en autre chose F ou (pour parler comme
l'Bcriture un lan(a(e leur porte que les *+reu8, en dpit des avertissements
souvent reJus, n'ont pas t les lus de Dieu pour la vie vraie et les hautes spculations,
mais pour tout autre chose. ,our quelle chose, c'est ce que =e montrerai en procdant
par ordre.
.1/ %vant de commencer toute9ois, =e veu8 e8pliquer ici en peu de mots ce que par la
suite ='entendrai par (ouvernement de Dieu, secours de Dieu e8terne et interne, par
lection de Dieu et en9in par 9ortune. ,ar (ouvernement de Dieu ='entends l'ordre 9i8e
et immua+le de la Nature autrement dit l'enchaMnement des choses naturelles F nous
avons dit plus haut en e99et et montr ailleurs que les lois universelles de la Nature
suivant quoi tout se 9ait et tout est dtermin, ne sont pas autre chose que les dcrets
ternels de Dieu qui enveloppent tou=ours une vrit et une ncessit ternelles F que
nous disions donc que tout se 9ait suivant les lois de la Nature ou s'ordonne par le
dcret ou le (ouvernement de Dieu, cela revient au mIme. Cn second lieu la puissance de
toutes les choses naturelles n'tant autre chose que la puissance mIme de Dieu, par
quoi tout se 9ait et tout est dtermin, il suit de l que tout ce dont l'homme, partie lui'
mIme de la Nature, tire secours par son travail pour la conservation de son Itre, et
tout ce qui lui est o99ert par la Nature sans e8i(er de travail de lui, lui est en ralit
o99ert par la seule puissance divine, en tant qu'elle a(it soit par la nature mIme de
l'homme soit par des choses e8trieures la nature mIme de l'homme. #out ce donc
que la nature humaine peut produire par sa seule puissance pour la conservation de son
Itre, nous pouvons l'appeler secours interne de Dieu, et secours e8terne tout ce que
produit d'utile pour lui la puissance des choses e8trieures. De l ressort aisment ce
que l'on doit entendre par lection de Dieu F nul en e99et n'a(issant que suivant l'ordre
prdtermin de la Nature, c'est''dire par le (ouvernement et le dcret ternel de
Dieu, il suit de l que nul ne choisit sa mani)re de vivre et ne 9ait rien, sinon par une
vocation sin(uli)re de Dieu qui a lu tel individu de pr9rence au8 autres pour telle
Puvre ou telle mani)re de vivre.
,ar 9ortune en9in, =e n'entends rien d'autre que le (ouvernement de Dieu en tant qu'il
(ouverne les choses humaines par des causes e8trieures et inattendues.
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''! ((2-* + 6a raison pour laquelle les <breux ont t lu de
prfrence aux autres!
.2/ %pr)s avoir pos ces d9initions, revenons notre o+=et et vo;ons pour quelle raison
la nation h+raNque a t dite lue de pr9rence au8 autres. ,our le montrer, =e
procderai comme il suit.
.3/ #out ce qui peut Itre l'o+=et d'un dsir honnIte de notre part se ram)ne l'un de
ces trois o+=ets principau8 - connaMtre les choses par leurs premi)res causes F dompter
nos passions, c'est''dire acqurir l'tat de vertu F et en9in vivre en scurit avec un
corps sain. 7es mo;ens qui servent directement l'acquisition du premier o+=et et du
second, et qui peuvent en Itre considrs comme causes prochaines et e99icientes, sont
contenus dans la nature humaine elle'mIme F pour cette raison, il 9aut admettre sans
rserve que ces dons n'appartiennent en propre aucune nation, mais ont tou=ours t
communs tout le (enre humain F =u(er autrement serait rIver que la Nature a =adis
procr divers (enres d'hommes. <ais les mo;ens qui servent vivre en scurit et
conserver son corps rsident principalement dans les choses e8trieures, et par suite
sont appels dons de 9ortune, parce qu'ils dpendent un haut de(r du (ouvernement
des causes e8trieurs, lequel est i(nor de nous F de telle sorte que, cet (ard,
l'insens est presque aussi heureu8 ou malheureu8 que le mieu8 avis. $ependant, pour
vivre en scurit et viter les attaques des autres hommes et aussi des +Ites, le
(ouvernement de la vie humaine et la vi(ilance sont d'un (rand secours. Ct la raison et
l'e8prience ont ensei(n que le plus sSr mo;en d'; atteindre est la 9ormation d'une
socit a;ant des lois +ien ta+lies, l'occupation d'une certaine r(ion du monde et la
runion en un mIme corps social des 9orces de tous. ,our 9ormer et conserver une
socit toute9ois, une comple8ion et une vi(ilance peu ordinaires sont requises F cette
socit donc donnera le plus de scurit et sera le plus sta+le et le moins su=ette la
9ortune qui est le plus 9onde et (ouverne par des hommes +ien aviss et vi(ilants F au
contraire celle qui se compose d'hommes une comple8ion (rossi)re, dpend le plus de la
9ortune et a le moins de sta+ilit. !i cependant elle a su+sist lon(temps, cela est dS au
(ouvernement d'un autre, non au sien propre F si elle a surmont de (rands prils et que
ses a99aires aient prospr, elle ne pourra pas ne pas admirer et adorer le
(ouvernement de Dieu (en tant que Dieu a(it par des causes e8trieures inconnues et
non par la nature et la pense humaines, puisque tout lui est arriv d'une 9aJon tr)s
inattendue et contrairement l'opinion F ce qui rellement peut Itre tenu pour
miraculeu8.
.*/ $'est donc seulement en cela que les nations se distin(uent les unes des autres, =e
veu8 dire eu (ard au r(ime social et au8 lois sous lesquelles elles vivent et se
(ouvernent F et la nation h+raNque a t lue par Dieu plus que les autres, eu (ard non
l'entendement ni la tranquillit d'Ome, mais au r(ime social et la 9ortune qui lui
donna un empire et le lui conserva tant d'annes. $ela ressort avec la plus (rande clart
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3/
de l'Bcriture elle'mIme F en la parcourant mIme sans application, on voit clairement que
si les *+reu8 l'ont emport en quelque chose sur les autres nations, c'est par la
prosprit de leurs a99aires, en ce qui touche la scurit de la vie, et par le +onheur
qu'ils ont eu de surmonter de (rands dan(ers F tout cela surtout par le seul secours
e8terne de Dieu F pour tout le reste, ils 9urent (au8 au8 autres et Dieu est (alement
propice tous.
% l'(ard de l'entendement, il est ta+li (nous l'avons montr dans le chapitre
prcdent qu'ils eurent, sur Dieu et la nature, des penses tr)s vul(aires F ce n'est
donc pas cet (ard qu'ils 9urent lus par Dieu plus que les autres. $e n'est pas non
plus l'(ard de la vertu et de la vie vraie F cet (ard ils 9urent (au8 au8 autres
nations et tr)s peu d'entre eu8 9urent lus F leur vocation et lection donc consiste
dans la seule 9licit temporelle de leur Btat et dans des avanta(es matriels. Nous ne
vo;ons pas non plus que Dieu ait promis autre chose au8 ,atriarches
4
ou leurs
successeurs F +ien plus la 7oi ne promet rien d'autre au8 *+reu8 pour leur o+issance
que l'heureuse continuation de leur Btat et les autres avanta(es de cette vie et au
contraire pour leur insoumission et la rupture du pacte, la ruine de l'Btat et les pires
dsastres. Aien d'tonnant cela, car la 9in de toute socit et de tout Btat est
(comme il est vident par ce qui a t dit et comme nous le montrerons plus amplement
par la suite de vivre dans la scurit et de possder certains avanta(es. &r l'Btat ne
peut su+sister que par des 7ois au8quelles chacun soit tenu - si tous les mem+res d'une
mIme socit veulent donner con( au8 lois, par cela mIme ils dtruiront la !ocit et
l'Btat. Aien donc n'a pu Itre promis la !ocit des *+reu8, pour la constante
o+servation des lois, que la scurit
5
de la vie et des avanta(es matriels et au
contraire pour l'insoumission, nul supplice plus assur n'a pu Itre prdit que la ruine de
l'Btat et les mau8 qui en dcoulent communment, ainsi que d'autres qui devaient naMtre
pour eu8 particuli)rement de la ruine de leur Btat, mais de cela point n'est +esoin de
traiter ici plus lon(uement. J'a=oute seulement que les 7ois de l'%ncien #estament ont
aussi t rvles et prescrites au8 Jui9s seuls F Dieu en e99et les a;ant lus seulement
pour constituer une !ocit et un Btat particuliers, ils devaient ncessairement avoir
aussi des lois particuli)res.
'''! (4 + =ieu a aussi prescrit leurs lgislations 9 dautres
nations!
.4/ ?uant au8 autres nations, Dieu leur a't'il (alement prescrit des lois particuli)res
et s'est'il rvl leurs l(islateurs suivant le mode prophtique, c'est''dire sous les
attri+uts dont les ,roph)tes avaient accoutum de le revItir dans leur ima(ination T $e
point n'est pas su99isamment ta+li mes ;eu8 F ce qu'on voit du moins dans l'Bcriture,
3 Voir note IV.
6 Voir note V.
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3G
c'est que d'autres nations ont eu, par le (ouvernement e8terne de Dieu, un empire et
des lois particuli)res F pour le montrer, =e citerai deu8 passa(es seulement. Dans la
.en)se (chap. HIV, v. 11, 1/, 0G, il est racont que <elchisdec 9ut roi Jrusalem et
ponti9e du Dieu tr)s haut, qu'il +nit %+raham suivant le droit du ,onti9e (voir
Nom+res, chap VI, v. 03 et qu'%+raham, chri de Dieu, donna ce ,onti9e de Dieu la
di8i)me partie de tout son +utin. #out cela montre asse" clairement que Dieu, avant
qu'il eSt 9ond la nation isralite, avait ta+li des rois et des ponti9es Jrusalem et
leur avait prescrit des rites et des lois F quant savoir si c'est suivant le mode
prophtique, =e ne puis, comme =e l'ai dit plus haut, le dcider. Je me persuade du moins
qu'%+raham, pendant le temps qu'il a vcu l, a vcu reli(ieusement suivant ces lois.
%+raham en e99et n'a reJu en particulier de Dieu aucun rite, et nanmoins il est dit
(.en)se, chap. HHVI, v. 6 qu'%+raham o+serva le culte, les prceptes, les institutions
et les lois de Dieu, par quoi il 9aut indu+ita+lement entendre le culte, les prceptes, les
institutions et les lois du roi <elchisdec. <alachie (chap. I, vs. 1G, 11, adresse au8
Jui9s ce reproche - ?uel est celui d'entre vous qui 9ermera les portes (du #emple pour
qu'on ne mette pas ce soir le 9eu sur mon autel T Je ne me complais pas en vous, etc.
$ar, depuis le lever du soleil =usqu' son coucher, mon nom est (rand parmi les nations
et partout le par9um m'est apport et une o+lation pure F car mon nom est (rand parmi
les nations, dit le Dieu des armes. $es paroles ne pouvant s'entendre qu'au prsent,
seul temps admissi+le, moins qu'on ne veuille 9aire violence au te8te, prouvent
sura+ondamment que les Jui9s, cette date, n'taient pas plus chris de Dieu que les
autres nations F que mIme Dieu se 9aisait alors connaMtre par des miracles au8 autres
nations plus qu'au8 Jui9s qui, ce moment, avaient sans miracles reconquis en partie
leur empire F et aussi que les Nations avaient des rites et des crmonies par oK elles se
rendaient a(ra+les Dieu.
<ais =e laisse de cLt cette question, car il su99it mon dessein d'avoir montr que
l'lection des Jui9s concernait uniquement la 9licit temporelle du corps et la li+ert,
c'est''dire l'e8istence de l'Btat, ainsi que la 9aJon dont ils l'ont constitu et les
mo;ens par lesquels ils l'ont conserv, consquemment aussi les lois en tant qu'elles
taient ncessaires l'ta+lissement de cet Btat particulier F et en9in le mode suivant
lequel elles 9urent rvles F quant au reste et ce qui constitue la vraie 9licit de
l'homme, ils n'ont pas t suprieurs au8 autres.
?uand donc il est dit dans l'Bcriture (voir Deut., chap. IV, v. E que nulle nation n'a des
Dieu8 qui soient aussi pr)s d'elle que Dieu est pr)s des Jui9s, il 9aut l'entendre
seulement l'(ard de l'Btat et pour le temps oK tant d'vnements miraculeu8 lui sont
arrivs.
% l'(ard de l'entendement et de la vertu, c'est''dire de la +atitude, Dieu, comme
nous l'avons dit et montr par la Aaison mIme, est (alement propice tous F cela
d'ailleurs ressort asse" de l'Bcriture elle'mIme, car le ,salmiste dit (,saume $H7V, v.
11 - Dieu est proche de tous ceu8 qui l'appellent, de tous ceu8 qui l'appellent vraiment.
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Ct dans le mIme ,saume (v. / - Dieu, est +ienveillant pour tous et sa misricorde
s'tend O tout ce qu'il a 9ait. Dans le ,saume HHHV, verset 16, il est dit que Dieu a
donn tous le mIme entendement et cela dans ces mots - qui 9orme leur cPur de
mIme sorte F les *+reu8 cro;aient en e99et que le cPur est le si)(e de l'Ome et de
l'entendement, ='estime que cela est asse" connu de tous. De plus, du chapitre HHVIII,
verset 1, de Jo+, il ressort que Dieu a prescrit tous cette loi de rvrer Dieu et de
s'a+stenir des Puvres mauvaises, c'est''dire de +ien a(ir, et c'est ainsi que Jo+, +ien
qu'il 9St un .entil, 9ut de tous le plus a(ra+le Dieu parce qu'il l'emporta sur tous en
pit et en reli(ion. Il ressort en9in tr)s clairement de Jonas (chap. IV, v. 0 que ce
n'est pas seulement l'(ard des Jui9s, mais l'(ard de tous, que Dieu est propice,
misricordieu8, indul(ent, d'une ample +ienveillance et repentant du mal F Jonas dit en
e99et - ='avais dcid auparavant de 9uir #harsis parce que =e savais (par les paroles
de <oNse qui se trouvent C8ode, chapitre HHHIV, verset D que tu es un Dieu propice,
misricordieu8, etc., et par suite que tu pardonnerais au8 Ninivites.
':! ((5-8 + Touts les nations ont eu des "roph7tes!
.5/ Nous concluons donc (puisque Dieu est (alement propice tous et que les *+reu8
n'ont t lus de Dieu qu'en ce qui concerne la !ocit temporelle et l'Btat qu'un
individu =ui9 considr seul, en dehors de la !ocit et de l'Btat, ne poss)de aucun don
de Dieu qui le mette au'dessus des autres et qu'il n'; a aucune di99rence entre lui et
un .entil. ,uis donc qu'il est vrai que Dieu est +ienveillant, misricordieu8, etc.,
l'(ard de tous et que la 9onction d'un ,roph)te 9ut moins d'ensei(ner les lois
particuli)res de la patrie que la vertu vrita+le et d'en instruire les hommes, il n'est
pas douteu8 que toutes les nations n'aient eu des ,roph)tes et que le don prophtique
n'ait pas t particulier au8 *+reu8. $ela d'ailleurs est attest par l'histoire, tant la
pro9ane que la sacre F et s'il ne ressort pas des Acits !acrs de l'%ncien #estament
que les autres nations aient eu autant de ,roph)tes que les *+reu8 ou mIme qu'aucun
,roph)te (entil leur ait t envo; e8pressment par Dieu, cela n'importe en rien, car
les *+reu8 ont eu soin de raconter leurs propres a99aires seulement et non celles des
autres nations. Il su99it donc que nous trouvions dans l'%ncien #estament que des
incirconcis, des .entils comme No, *noch, %+imlech, Ralaam, etc., ont prophtis et
qu'en outre les ,roph)tes *+reu8 ont t envo;s par Dieu non seulement pour leur
propre nation mais pour +eaucoup d'autres. B"chiel en e99et prophtisa pour toutes
les nations connues de son temps. &+adias ne 9ut proph)te, que nous sachions, que pour
les seuls Idumens, et Jonas le 9ut surtout pour les Ninivites. IsaNe ne se +orne pas
dplorer les calamits des Jui9s et cl+rer leur rta+lissement, il parle aussi
d'autres nations F il dit en e99et chapitre HVI, v. / - c'est pourquoi =e pleurerai sur
Ja"er, et au chapitre HIH prdit d'a+ord les calamits des B(;ptiens, puis leur
rta+lissement (chap. HIH, vs. 1/, 0G, 01, 06, c'est''dire que Dieu leur enverra un
!auveur qui les dlivrera et que Dieu se 9era connaMtre d'eu8 et qu'en9in les B(;ptiens
l'honoreront par des sacri9ices et des o99randes F il appelle 9inalement cette nation le
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peuple d'B(;pte +ni de Dieu F tout cela paraMt (randement mriter d'Itre not.
Jrmie en9in n'est pas nomm ,roph)te de la nation h+raNque seulement, mais
,roph)te des nations sans distinction (voir Jrmie, chap. I, v. 6 F il pleure dans ses
prdictions les calamits des nations et prdit aussi leur rta+lissement F il dit en e99et
(chap. H7VIII, v. 31 au su=et des <oa+ites - c'est pourquoi =e parlerai cause de <oa+
et ='l)verai une clameur au su=et de tout <oa+, etc., chap. HHHVI - c'est pourquoi mon
cPur retentit comme un tam+our cause de <oa+ F en9in il prdit leur rta+lissement
comme aussi celui des B(;ptiens, des %mmonites et des Blamites. Il n'est donc pas
douteu8 que les autres nations n'aient, comme les Jui9s, leurs ,roph)tes qui ont
prophtis pour elles et pour les Jui9s.
.8/ Rien que l'Bcriture ne 9asse mention que du seul Ralaam qui 9ut rvl l'avenir des
Jui9s et des autres nations, il ne 9aut cependant pas croire que Ralaam ait prophtis
en cette seule occasion F il ressort en e99et tr)s clairement de l'histoire elle'mIme
qu'il s'tait distin(u depuis lon(temps par la prophtie et d'autres dons divins. ?uand
Rala\ en e99et le 9ait venir, il dit (Nom+res, chap. HHII, v. D - parce que =e sais que
celui que tu +nis est +ni, et maudit celui que tu maudis. Il avait donc cette mIme
vertu que Dieu accorde (voir .en)se, chap. HII, v. 3 %+raham. Ralaam en second lieu
rpond au8 envo;s en homme ha+itu au8 prophties, qu'ils aient l'attendre =usqu'
ce que la volont de Dieu lui soit rvle. ?uand il prophtisait, c'est''dire
interprtait la vraie pense de Dieu, il avait accoutum de dire de lui'mIme - la parole
de celui qui entend les paroles de Dieu et qui connaMt la science (ou la pense et la
prescience du #r)s'*aut, qui voit la vision du #out',uissant, qui tom+e terre et qui a
les ;eu8 ouverts. Cn9in, apr)s qu'il eut +ni les *+reu8 par ordre de Dieu, il commenJa
(telle tait sa coutume en e99et de prophtiser et de prdire l'avenir pour les autres
nations. #out cela indique sura+ondamment qu'il 9ut tou=ours ,roph)te ou prophtisa
plusieurs 9ois et (cela encore est noter qu'il eut ce qui surtout donnait au8 ,roph)tes
la certitude de la vrit de la prophtie, savoir un cPur n'a;ant d'inclination que pour le
=uste et le +on. Il ne +nissait pas en e99et, ni ne maudissait qui il voulait, comme le
pensait Rala\, mais seulement ceu8 que Dieu voulait qui 9ussent +nis ou maudits F et
c'est ainsi qu'il rpondit Rala\ - quand Rala\ me donnerait asse" d'ar(ent et d'or pour
remplir son palais, =e ne pourrais trans(resser le commandement de Dieu, et 9aire du
+ien et du mal mon choi8 F ce que Dieu dira, =e le dirai. ,our ce qui touche la col)re de
Dieu contre lui, pendant son vo;a(e, la mIme chose arriva <oNse quand il allait en
B(;pte par l'ordre de Dieu (voir C8ode, chap. IV, v. 03, et quant l'ar(ent qu'il
recevait pour prophtiser, !amuel en 9aisait autant (voir !amuel, I, chap. IH, vs. E, 1 F
s'il a pch en quelque autre point (voir ce su=et BpMtre II de ,ierre, chap. II, v. 16,
1D, et Cp. de Jude, 11, nul n'est si =uste qu'il a(isse tou=ours +ien et ne p)che =amais
(voir Cccls., chap. VII, v. 0G. Ct certes ses discours ont dS avoir tou=ours +eaucoup de
9orce devant Dieu, et sa puissance pour maudire 9ut assurment tr)s (rande, puisqu'on
trouve si souvent dans l'Bcriture, pour attester la (rande misricorde de Dieu envers
les *+reu8, que Dieu ne voulut pas couter Ralaam et qu'il chan(ea sa maldiction en
+ndiction (voir Deut., chap. HHIII, v. D F Josu, chap. HHIV, v. 3G F Nhem., chap.
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HIII, v. 0 F il 9ut donc indiscuta+lement tr)s a(ra+le Dieu, car les discours des
impies et leurs maldictions ne touchent pas Dieu le moins du monde. ,uis donc que cet
homme 9ut un vrai ,roph)te et est cependant nomm par Josu devin, c'est''dire
au(ure (chap. HIII, v. 30, il est certain que ce nom est pris en +onne part, que ceu8
que les .entils avaient accoutum d'appeler au(ures et devins 9urent de vrais
,roph)tes, et que ceu8 que l'Bcriture accuse et condamne maintes 9ois 9urent de 9au8
devins trompant les .entils comme les 9au8 ,roph)tes trompaient les Jui9s. $'est ce qui
ressort d'ailleurs asse" clairement d'autres passa(es de l'Bcriture. Nous concluons
donc que le don prophtique n'a pas t particulier au8 Jui9s, mais commun toutes les
nations.
:! (); + 6e caract7re exceptionnel de la situation des <breux!
.);/ 7es ,harisiens cependant soutiennent Oprement, contrairement cette conclusion,
que ce don divin 9ut particulier leur nation et que les autres nations ont prdit l'avenir
par =e ne sais quelle vertu dia+olique (de quelles inventions la superstition n'est'elle pas
capa+le T. 7e te8te principal qu'ils produisent pour appu;er leur opinion de l'autorit
de l'%ncien #estament est tir de l'C8ode (chap. HHHIII, v.1D oK <oNse dit - pourquoi
connaMtra't'on que moi et mon peuple avons trouv (rOce tes ;eu8 T certes c'est
quand tu marcheras avec nous F et nous serons spars, moi et ton peuple, de tout ce qui
est la sur9ace de la terre. De l ils veulent in9rer que <oNse a demand Dieu d'Itre
prsent au8 Jui9s et de se rvler eu8 par des ,rophties et de n'accorder ensuite
cette (rOce aucun autre peuple. Il serait risi+le, certes, que <oNse eSt envi au8
autres nations la prsence de Dieu ou os demander Dieu quoique ce 9St de sem+la+le.
Cn ralit, quand <oNse eut appris connaMtre la comple8ion de sa nation et son Ome
insoumise, il vit clairement qu'il ne pourrait mener +onne 9in l2Puvre entreprise sans le
plus (rand des miracles et un secours e8terne tout particulier de Dieu et que les Jui9s
priraient sans ce secours F pour qu'il 9St '+ien ta+li que Dieu voulait les conserver, il
demanda donc le secours particulier de Dieu. $'est ainsi qu'il dit (chap. HHHIV, v. / - si
=e trouve (rOce tes ;eu8, !ei(neur, que le !ei(neur marche ma pri)re parmi nous,
car ce peuple est insoumis, etc. 7a raison donc pour laquelle il demanda un secours
particulier de Dieu, c'est que le peuple tait insoumis. $e qui montre encore plus
clairement que <oNse n'a pas demand autre chose que ce secours e8terne sin(ulier,
c'est la rponse mIme de Dieu F il rpond, en e99et (mIme chap., vs. 1G - Voici, =e
conclus une alliance par laquelle =e 9erai devant tout ton peuple des merveilles qui n'ont
point t 9aites sur toute la terre ni dans toutes les nations, etc. %insi <oNse n'a en vue
que l'lection des *+reu8 telle que =e l'ai e8plique et n'a pas demand autre chose
Dieu.
Je trouve cependant dans l'BpMtre de ,aul au8 Aomains un autre te8te qui me 9rappe
davanta(e F =e veu8 parler de ce passa(e du chapitre III vs. 1, 0, oK ,aul sem+le
e8poser une doctrine di99rente de la nLtre - quel est donc, dit'il, l'avanta(e du Jui9,
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et quel est le pro9it de la circoncision T Il est (rand en toute mani)re, mais surtout en
ce que les paroles de Dieu lui ont t con9ies. <ais si nous considrons attentivement
la doctrine que ,aul veut avant tout e8poser ici, nous ne trouverons rien qui contredise
la nLtre F au contraire, il ensei(ne prcisment ce que nous ensei(nons F il dit, en e99et (
mIme chap., v. 0/ que Dieu est le Dieu des Jui9s et aussi des .entils et au chapitre II,
vs. 06, 0D - si le circoncis s'carte de la 9oi, la circoncision deviendra prpuce et, au
contraire, si l'incirconcis o+serve le commandement de la loi, son prpuce sera rput
circoncision. Il dit en second lieu (chap. III, v. /, et chap. IV, v. 16 que tous (alement,
c'est''dire tant les Jui9s que les .entils, sont soumis au pch, et qu'il n'; a pas pch
sans le commandement et la loi. De l ressort, avec la derni)re vidence, que la 7oi a t
rvle tous a+solument, comme nous l'avons montr plus haut par Jo+ (chap. HHVIII,
v. 01, et que tous ont vcu sous elle, =e parle de cette loi qui concerne seulement la
vertu vraie, non de celle qui est ta+lie l'(ard de chaque Btat, en rapport avec sa
constitution, et adapte la comple8ion propre d'une seule nation. 7a conclusion de ,aul
est en9in que Dieu est le Dieu de toutes les nations, c'est''dire est (alement propice
tous et que tous s'tant trouvs (alement soumis la loi et au pch, Dieu a envo;
son $hrist toutes les nations pour les dlivrer pareillement de la servitude de la loi, de
9aJon que les hommes ne 9issent plus ce qui est +ien par le commandement de la loi,
mais par un dcret constant de l'Ome. ,aul ensei(ne donc prcisment la doctrine que
nous soutenons. ?uand, par suite, il dit qu'au8 Jui9s seulement ont t con9ies les
paroles de Dieu, il 9aut entendre qu'eu8 seuls ont eu le dpLt des 7ois par crit, tandis
que les autres nations en avaient eu seulement la rvlation et le dpLt dans l'esprit, ou
+ien il 9aut dire (puisqu'il s'applique repousser une o+=ection ne pouvant venir que des
Jui9s que ,aul dans sa rponse, s'est mis la porte des Jui9s et a parl suivant les
opinions alors reJues parmi eu8 - pour ensei(ner, en e99et, ce qu'il avait en partie vu lui'
mIme, en partie appris par ouN'dire, il tait .rec avec les .recs et Jui9 avec les Jui9s.
:'! (())-)1 + 6e probl7me de lternit de llection des
<breux!
.))/ Il nous reste seulement rpondre au8 raisons que croient avoir quelques'uns de
se persuader que l'lection des Jui9s ne 9ut pas temporelle et relative au seul empire,
mais ternelle. Nous vo;ons, disent'ils, qu'apr)s la ruine de leur Cmpire, les Jui9s
disperss en tous lieu8 et spars de toutes les nations ont survcu tant d'annes, ce
qui n'a t donn aucun autre peuple F de plus l'Bcriture !acre sem+le ensei(ner en
+eaucoup de passa(es que Dieu a lu les Jui9s pour l'ternit et qu'ainsi, en dpit de la
ruine de leur empire, ils n'en demeur)rent pas moins les lus de Dieu.
7es passa(es que l'on croit ensei(ner le plus clairement cette doctrine sont
principalement -
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1X Jrmie (chap. HHHI, v. 3D, oK le ,roph)te atteste que la semence d'IsraWl
demeurera dans l'ternit la nation de Dieu, comparant les Jui9s avec l'ordre 9i8e des
cieu8 et de la Nature F
0X B"chiel (chap. HH, v. 30, oK le sens paraMt Itre qu'en dpit de l'application qu'ils
pourraient mettre a+andonner le culte de Dieu, Dieu les rassem+lera de toutes les
r(ions oK ils se sont disperss et les conduira au dsert des peuples comme il conduisit
leurs ancItres au dsert d'B(;pte, puis en9in, apr)s les avoir spars des re+elles et
des trans9u(es, les 9era monter sur la monta(ne de sa saintet oK toute la 9amille
d'lsraWl le servira.
&utre ces passa(es, on a coutume, les ,harisiens surtout, d'en citer d'autres F mais =e
crois que ='aurai rpondu tous de 9aJon satis9aisante quand ='aurai rpondu ces
deu8'l F ce que =e 9erai sans (rand peine en montrant, par l'Bcriture elle'mIme, que
Dieu n'a pas lu les *+reu8 pour l'ternit, mais seulement dans les mImes conditions
qu'auparavant les $hananens - comme nous l'avons 9ait voir ci'dessus, ces derniers
eurent aussi des ponti9es qui servaient Dieu reli(ieusement et cependant Dieu les
re=eta en raison de leur amour du plaisir, de leur mollesse et de leur 9au8 culte. <oNse,
en e99et, dans le 7vitique (chap. HVIII, vs. 0E, 01 avertit les Isralites de ne pas se
souiller d'incestes comme les $hananens pour que la terre ne les vomisse pas comme
elle a vomi les nations qui ha+itaient ces contres F et dans le Deutronome (chap. VIII,
v. 1/, 0G il les menace dans les termes les plus e8pr)s d'une ruine totale - Je vous
atteste au=ourd'hui, leur dit'il, que vous prire" enti)rement F comme les nations que
Dieu 9ait prir devant vous, ainsi prire"'vous. Ct de la mIme mani)re on trouve dans la
7oi d'autres passa(es indiquant e8pressment que Dieu n'a pas lu la nation des
*+reu8 a+solument et pour l'ternit. !i donc les ,roph)tes leur ont prdit une
alliance nouvelle et ternelle, de connaissance de Dieu, d'amour et de (rOce, il est 9acile
de se convaincre que cette promesse est 9aite au8 pieu8 seulement. Dans ce mIme
chapitre d'B"chiel que nous venons de citer, il est dit e8pressment, en e99et, que
Dieu sparera d'eu8 les re+elles et les trans9u(es F et dans !ophonie (chap. III, 10, 13
que Dieu dtruira les super+es et laisser su+sister les pauvres. ,uis donc que cette
lection concerne la vertu vrita+le, on ne doit pas penser qu'elle a t promise
seulement au8 hommes pieu8 d'entre les =ui9s l'e8clusion des autres, mais on doit
croire indu+ita+lement que les vrais ,roph)tes (entils, et nous avons montr que toutes
les nations en avaient eu, ont promis la mIme lection au8 9id)les de leurs nations et
leur ont apport la mIme consolation.
$ette alliance ternelle de connaissance et d'amour de Dieu est donc universelle, comme
il ressort aussi avec la plus (rande vidence de !ophonie (chap. III, vs. 1G, 11. %insi
l'on ne doit admettre aucune di99rence cet (ard entre les Jui9s et les .entils, et il
n'; a aucune autre lection particuli)re au8 Jui9s en dehors de celle que nous avons
d= e8pose.
!pino"a @ #holo(ico'politique @ trad. %ppuhn
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3D
!i les ,roph)tes, cette lection qui concerne seulement la vertu vrita+le, mIlent
+eaucoup de paroles se rapportant au8 sacri9ices et d'autres crmonies, la
rdi9ication du #emple et de la Ville, c'est qu'ils ont voulu, selon la coutume et la
nature de la prophtie, e8pliquer les choses spirituelles sous des 9i(ures propres 9aire
entendre en mIme temps au8 Jui9s, dont ils taient les ,roph)tes, que la restauration
de l'Btat et du #emple devait Itre attendue au temps de $;rus.
.)0/ %u=ourd'hui donc les Jui9s n'ont a+solument rien s'attri+uer qui doive les mettre
au'dessus de toutes les nations. ?uant leur lon(ue dure l'tat de nation disperse
et ne 9ormant plus un Btat, elle n'a rien du tout de surprenant, les Jui9s a;ant vcu
part de toutes les nations de 9aJon s'attirer la haine universelle et cela non seulement
par l'o+servation de rites e8trieurs opposs ceu8 des autres nations, mais par le
si(ne de la circoncision auquel ils restent reli(ieusement attachs. ?ue la haine des
nations soit tr)s propre assurer la conservation des Jui9s, c'est d'ailleurs ce qu'a
montr l'e8prience. ?uand un roi d'Cspa(ne contrai(nit les Jui9s em+rasser la
reli(ion de l'Btat ou s'e8iler, un tr)s (rand nom+re devinrent catholiques romains et
a;ant part d)s lors tous les privil)(es des Cspa(nols de race, =u(s di(nes des mImes
honneurs, ils se 9ondirent si +ien avec les Cspa(nols que, peu de temps apr)s, rien d'eu8
ne su+sistait, non pas mIme le souvenir. Il en 9ut tout autrement de ceu8 que le roi de
,ortu(al o+li(ea se convertir F ils continu)rent vivre spars parce qu'ils taient
e8clus de toutes les char(es honori9iques.
J'attri+ue aussi une telle valeur en cette a99aire au si(ne de la circoncision, qu' lui
seul =e le =u(e capa+le d'assurer cette nation =uive une e8istence ternelle F si mIme
les principes de leur reli(ion n'amollissaient leurs cPurs, =e croirais sans rserve,
connaissant la muta+ilit des choses humaines, qu' une occasion donne les Jui9s
rta+liront leur empire et que Dieu les lira de nouveau. De l'importance que peut avoir
une particularit telle que la circoncision, nous trouvons un e8emple remarqua+le dans
les $hinois - eu8 aussi conservent tr)s reli(ieusement l'esp)ce de queue qu'ils ont sur la
tIte comme pour se distin(uer de tous les autres hommes, et par l ils se sont
conservs pendant des milliers d'annes, dpassant de +eaucoup en antiquit toutes les
nations F ils n'ont pas maintenu leur empire sans interruption, mais l'ont tou=ours relev
quand il s'est trouv ruin et le rel)veront encore sans aucun doute sitLt que le coura(e
des #artares commencera d'Itre a99ai+li par une vie molle et lu8ueuse.
.)1/ Cn9in, si l'on voulait soutenir qu' tel ou tel titre les Jui9s ont t pour l'ternit
lus par Dieu, =e n'; contredirais pas, pourvu qu'il 9St entendu que leur lection, soit
temporaire, soit ternelle, en tant qu'elle leur est particuli)re, se rapporte uniquement
l'empire et au8 avanta(es matriels (nulle autre di99rence n'e8istant d'une nation
une autre, tandis qu' l'(ard de l'entendement et de la vertu vrita+le aucune nation
n'a t 9aite distincte d'une autre, et qu'ainsi il n'en est pas une que Dieu, cet (ard,
ait lue de pr9rence au8 autres.
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3E
C<%"'T#& ': =e la 6oi =ivine
'! (()-4 + =finitions!
%! () + la loi!
.)/ 7e mot de loi pris a+solument s'applique toutes les 9ois que les individus pris un un,
qu'il s'a(isse de la totalit des Itres ou de quelques'uns de mIme esp)ce se con9orment
une seule et mIme r)(le d'action +ien dtermine F une loi dpend d'ailleurs tantLt
d'une ncessit de nature, tantLt d'une dcision des hommes. 5ne loi dpend d'une
ncessit de nature quand elle suit ncessairement de la nature mIme ou de la
d9inition d'un o+=et F elle dpend d'une dcision prise par les hommes, et alors elle
s'appelle plus =ustement une r)(le de droit quand, pour rendre la vie plus sSre et plus
commode, ou pour d'autres causes, des hommes se la prescrivent et la prescrivent
d'autres. ?ue, par e8emple, tous les corps, quand ils viennent en rencontrer d'autres
plus petits, perdent de leur mouvement autant qu'ils en communiquent, c'est une loi
universelle de tous les corps, qui suit d'une ncessit de nature. De mIme encore qu'un
homme, quand il se rappelle une chose, s'en rappelle aussitLt une autre sem+la+le, ou
qu'il avait perJue en mIme temps que la premi)re, c'est une loi qui suit ncessairement
de la nature humaine. %u contraire, que les hommes a+andonnent ou soient contraints
d'a+andonner quelque chose du droit qu'ils ont de nature et s'astrei(nent une
certaine r)(le de vie, cela dpend d'une dcision humaine. Ct tout en accordant sans
restriction que toutes choses sont dtermines en vertu des lois universelles de la
Nature e8ister et a(ir d'une certaine mani)re +ien dtermine, =e maintiens que des
lois de cette sorte dpendent d'une dcision prise par les hommes - 1X parce que
l'homme, dans la mesure ou il est une partie de la Nature, constitue une partie de sa
puissance F ce donc qui suit d'une ncessit de la nature humaine, c'est''dire de la
Nature mIme en tant que nous la concevons comme d9inie par la nature humaine, +ien
que ncessaire, tire son ori(ine de la puissance de l'homme F on peut tr)s +ien dire, pour
cette raison, que l'ta+lissement de ces lois dpend d'une dcision prise par les
hommes F puisqu'il dpend en premier lieu de la puissance de l'Ome humaine et que cette
Ome, en tant qu'on la consid)re comme capa+le de vrit et d'erreur dans ses
perceptions, peut Itre conJue tr)s clairement sans ces lois, +ien qu'elle ne puisse l'Itre
sans une loi ncessaire au sens que nous venons de d9inir. 0X J'ai dit que ces lois
dpendent d'une dcision prise par les hommes parce que nous devons d9inir et
e8pliquer les choses par leurs causes prochaines et que des considrations tout 9ait
(nrales sur le destin et l'enchaMnement des causes ne nous sont d'aucun usa(e quand
il s'a(it de 9ormer et d'ordonner nos penses relatives au8 choses particuli)res.
%=outons que nous i(norons enti)rement la coordination mIme et l'enchaMnement des
choses, c'est''dire que nous i(norons comment les choses sont ordonnes et
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31
enchaMnes dans la ralit et qu'ainsi, pour l'usa(e de la vie, il est pr9ra+le et mIme
ncessaire de les considrer comme des possi+les. Voil pour ce qui est de la loi
considre a+solument.
>! ((0-1 + la loi humaine!
.0/ $'est toute9ois par mtaphore que le mot de loi se voit appliqu au8 choses
naturelles, et communment l'on n'entend pas par loi autre chose qu'un commandement,
que les hommes peuvent (alement e8cuter ou n(li(er, attendu qu'il astreint la
puissance de l'homme dans des limites dtermines au del desquelles cette puissance
s'tend, et ne commande rien qui dpasse ses 9orces F il sem+le donc que l'on doive
d9inir la loi plus particuli)rement comme une r)(le de vie que l'homme s'impose lui'
mIme ou impose d'autres pour une 9in quelconque. #oute9ois, comme la vraie 9in des
lois n'apparaMt d'ordinaire qu' un petit nom+re et que la plupart des hommes sont peu
pr)s incapa+les de la percevoir, leur vie n'tant d'ailleurs rien moins que con9orme la
Aaison, les l(islateurs ont sa(ement institu une autre 9in +ien di99rente de celle qui
suit ncessairement de la nature des lois F ils promettent au8 d9enseurs des lois ce
que le vul(aire aime le plus, tandis qu'ils menacent leurs violateurs de ce qu'il redoute le
plus. Ils se sont ainsi e99orcs de contenir le vul(aire dans la mesure oK il est possi+le
de le 9aire, comme on contient un cheval l'aide d'un 9rein. De l cette consquence
qu'on a surtout tenu pour loi une r)(le de vie prescrite au8 hommes par le
commandement d'autres hommes, si +ien que, suivant le lan(a(e courant, ceu8 qui
o+issent au8 lois, vivent sous l'empire de la loi et qu'ils sem+lent Itre asservis. Il est
tr)s vrai que celui qui rend chacun le sien par crainte du (i+et, a(it par le
commandement d'autrui et est contraint par le mal qu'il redoute F on ne peut dire qu'il
soit =uste F mais celui qui rend chacun le sien parce qu'il connaMt la vraie raison des lois
et leur ncessit, a(it en constant accord avec lui'mIme et par son propre dcret, non
par le dcret d'autrui F il mrite donc d'Itre appel =uste. $'est l, =e pense, ce qu'a
voulu ensei(ner ,aul quand il a dit que ceu8 qui vivaient sous l'empire de la loi ne
pouvaient Itre =usti9is par la loi - la =ustice en e99et telle qu'on la d9init
communment est une volont constante et perptuelle de rendre chacun le sien. Dans
le mIme sens, !alomon (,rover+es, chap. HHI, v. 16 dit que le Juste a de la =oie quand
vient le =u(ement et que les in=ustes trem+lent.
.1/ ,uis donc que la 7oi n'est rien d'autre qu'une r)(le de vie que les hommes se
prescrivent eu8'mImes ou prescrivent d'autres en vue de quelque 9in, il paraMt ;
avoir lieu de distin(uer la 7oi en humaine et divine. ,ar loi humaine ='entends une r)(le
de vie servant seulement la scurit de la vie et de l'Btat F par loi divine une r)(le
a;ant pour o+=et seulement le souverain +ien, c'est''dire la vraie connaissance et
l'amour de Dieu. 7a raison pour laquelle ='appelle une telle loi divine, tient a la nature du
souverain +ien, que =e vais ici mIme montrer en quelques mots aussi clairement que =e
pourrai.
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3/
C! ((2-* + la loi divine!
7'entendement tant la meilleure partie de notre Itre, il est certain que si nous voulons
vraiment chercher l'utile, nous devons par'dessus tout nous e99orcer de par9aire notre
entendement autant qu'il est possi+le, car dans sa per9ection doit consister notre
souverain +ien. De plus toute notre connaissance et la certitude qui e8clut rellement et
compl)tement le doute, dpendent de la seule connaissance de Dieu, tant parce que sans
Dieu rien ne peut Itre ni Itre conJu, que parce que nous pouvons douter de tout aussi
lon(temps que nous n'avons pas de Dieu une ide claire et distincte. Il suit del que
notre souverain +ien et notre per9ection dpendent de la seule connaissance de Dieu,
etc. Cn outre puisque rien ne peut Itre ni Itre conJu sans Dieu, il est certain que tous
les Itres de la nature enveloppent et e8priment l'ide de Dieu proportion de leur
essence et de leur per9ection F par oK l'on voit que plus nous connaissons de choses dans
la nature, plus (rande et plus par9aite est la connaissance de Dieu que nous acqurons,
autrement dit (puisque connaMtre l'e99et par la cause n'est autre chose que connaMtre
quelque proprit de la cause, plus nous connaissons de choses dans la nature, plus
par9aitement nous connaissons l'essence de Dieu (qui est cause de toutes choses F et
ainsi toute notre connaissance, c'est''dire notre souverain +ien, ne dpend pas
seulement de la connaissance de Dieu, mais consiste du tout en elle. $ela suit encore de
ce que l'homme est plus par9ait proportion de la nature et de la per9ection de la chose
qu'il aime par'dessus tout et inversement F celui'l donc est ncessairement le plus
par9ait et participe le plus la souveraine +atitude, qui aime par'dessus tout la
connaissance intellectuelle de Dieu, c'est''dire de l'Itre tout par9ait, et en tire le plus
de dlectation. $'est donc cela, =e veu8 dire la connaissance et l'amour de Dieu,
que se ram)ne notre souverain +ien et notre +atitude. ,ar suite les mo;ens que
ncessite cette 9in de toutes les actions humaines, savoir Dieu lui'mIme en tant que
son ide est en nous, peuvent Itre appels commandements de Dieu, puisqu'ils nous sont
prescrits en quelque sorte par Dieu mIme en tant qu'il e8iste dans notre Ome F et ainsi
une r)(le de vie qui a cette 9in pour o+=et est tr)s +ien dite loi divine. ?uels sont
maintenant ces mo;ens, quelle r)(le de vie cette 9in ncessite't'elle T $omment
rattacher cette 9in les principes du meilleur (ouvernement et r(ler par sa
considration les rapports des hommes entre eu8 T $es questions rentrent dans
l'Bthique universelle
D
. Je continuerai ici parler de la loi divine seulement en (nral.
.3/ ,uis donc que l'amour de Dieu est la suprIme 9licit et la +atitude de l'homme, la
9in ultime et le +ut de toutes les actions humaines, celui'l seul suit la loi divine qui a
souci d'aimer Dieu, non par crainte du supplice ni par amour d'une autre chose, telle que
les plaisirs, le renom, etc., mais pour cette raison seulement qu'il connaMt Dieu,
autrement dit qu'il connaMt que la connaissance et l'amour de Dieu est le souverain +ien.
D Il s2a(it +ien entendu de l2Bthique.
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6G
#oute la loi divine donc se rsume dans cet unique prcepte - aimer Dieu comme un +ien
souverain F et cela, nous l'avons dit, non par crainte d'un supplice ou d'un chOtiment, ni
par amour d'une autre chose de laquelle nous dsirons du plaisir. 7a leJon contenue dans
l'ide de Dieu, c'est en e99et que Dieu est notre souverain +ien, autrement dit que la
connaissance et l'amour de Dieu est la 9in derni)re laquelle doivent tendre toutes nos
actions. 7'homme charnel toute9ois ne peut connaMtre cette vrit, et elle lui paraMt
vaine parce qu'il a de Dieu une connaissance trop insu99isante, et aussi parce qu'il ne
trouve dans ce souverain +ien rien qu'il puisse toucher ou man(er ou qui a99ecte la
chair, dont il recherche le plus les dlices, puisque ce +ien consiste dans la
contemplation seule et dans la pense pure. <ais ceu8 qui reconnaMtront que rien en eu8
n'a plus de pri8 que l'entendement et une Ome saine, =u(eront sans doute cette vrit
tr)s solide. Nous avons ainsi e8pliqu en quoi consiste essentiellement la loi divine et
quelles lois sont des lois humaines - ce sont toutes celles qui visent un autre +ut, moins
qu'elles n'aient t ta+lies par rvlation, car avoir (ard une rvlation, c'est aussi
une 9aJon de rapporter les choses Dieu (nous l'avons montr ci'dessus, et en ce sens
la loi de <oNse, +ien qu'elle ne soit pas universelle et soit surtout adapte la
comple8ion propre et la conservation d'un certain peuple, peut Itre appele 7oi de
Dieu ou 7oi divine, puisque nous la cro;ons ta+lie par la lumi)re prophtique.
.*/ %;ant (ard maintenant la nature de la loi divine, nous verrons - 1X qu'elle est
universelle, c'est''dire commune tous les hommes, car nous l'avons dduite de la
nature humaine prise dans son universalit F 0X qu'elle n'e8i(e pas qu'on ait 9oi dans des
rcits historiques, quel qu'en soit le contenu. ,uisqu'en e99et cette 7oi divine naturelle
se connaMt par la seule considration de la nature humaine, il est certain que nous
pouvons la concevoir (alement +ien en %dam et en un autre homme quelconque F dans un
homme qui vit parmi les hommes et dans un homme qui m)ne une vie solitaire. Ct la 9oi
dans les rcits historiques, alors mIme qu'elle envelopperait une certitude, ne peut nous
donner la connaissance de Dieu ni, consquemment, l'amour de Dieu. 7'amour de Dieu
naMt de sa connaissance et la connaissance de Dieu doit se puiser dans des notions
communes certaines et connues par elles'mImes. Il s'en 9aut donc de +eaucoup que la
9oi dans les rcits historiques soit une condition sans laquelle nous ne puissions parvenir
au souverain +ien. #oute9ois, si la 9oi dans les rcits historiques ne peut nous donner la
connaissance et l'amour de Dieu, nous ne nions pas que la lecture n'en soit tr)s utile en
ce qui concerne la vie civile F plus nous aurons o+serv, en e99et, et mieu8 nous
connaMtrons les mPurs et les conditions des hommes, qu'on ne peut mieu8 connaMtre que
par leurs actions, plus nous acquerrons de prudence pour vivre parmi eu8 et mieu8 nous
saurons adapter nos actions et notre vie leur comple8ion dans la mesure oK cela est
raisonna+le. Nous vo;ons - 3X que cette loi divine naturelle n'e8i(e pas de crmonies
rituelles, c'est''dire d'actions qui en elles'mImes sont indi99rentes et ne sont
appeles +onnes qu'en vertu d'une institution, ou qui 9i(urent un +ien ncessaire au
salut, ou, si l'on pr9)re, n'e8i(e pas d'actions dont la =usti9ication surpasse l'humaine
comprhension. 7a 7umi)re Naturelle en e99et n'e8i(e rien que n'attei(ne cette lumi)re
mIme et requiert cela seulement qu'elle peut nous 9aire connaMtre tr)s clairement
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61
comme un +ien, c'est''dire comme un mo;en de parvenir notre +atitude F or les
choses qui sont +onnes seulement par commandement et institution ou parce qu'elles
9i(urent quelque +ien, ne peuvent a=outer de per9ection notre entendement et ne sont
que de pures om+res F on ne peut les compter au nom+re des actions qu'en(endre
l'entendement et qui sont comme les 9ruits d'une Ome saine. ,oint n'est +esoin de
montrer cela plus lon(uement ici. Nous vo;ons en9in - 3X que la plus haute rcompense
de la loi divine consiste connaMtre cette loi mIme, c'est''dire Dieu, et l'aimer en
Itres vraiment li+res, d'une Ome pure et constante, tandis que le chOtiment est la
privation de ces +iens et la servitude de la chair, c'est''dire une Ome inconstante et
9lottante.
=! (4 + les quatre questions
.4/ %pr)s ces o+servations, nous pouvons rechercher 1X si par la 7umi)re Naturelle nous
pouvons concevoir Dieu comme un l(islateur ou un prince prescrivant des lois au8
hommes F 0X ce qu'ensei(ne l'Bcriture sacre au su=et de cette lumi)re et de cette loi
naturelles F 3X quelle 9in les crmonies reli(ieuses ont t autre9ois institues F 3X
en9in quel intrIt il ; a connaMtre les rcits sacrs et croire en eu8. 7es deu8
premiers points seront traits dans ce chapitre, les deu8 derniers dans le suivant.
''! ((5-); + =ieu peut-il tre conBu comme =ieu comme un
lgislateur ou un prince prescrivant des lois aux hommes C
.5/ $e qu'il 9aut admettre au su=et de la premi)re question se dduit 9acilement de la
nature de la volont de Dieu, qui ne se distin(ue de l'entendement divin que
relativement notre raison, c'est''dire que la volont de Dieu et son entendement
sont en ralit une seule et mIme chose et ne se distin(uent que relativement au8
penses que nous 9ormons au su=et de l'entendement divin. ,ar e8emple, quand nous
avons (ard seulement ce que la nature du trian(le est contenue de toute ternit
dans la nature de Dieu comme une vrit ternelle, alors nous disons que Dieu a l'ide
du trian(le, ou conJoit par l'entendement la nature du trian(le. ?uand ensuite nous
avons (ard ce que la nature du trian(le est contenue dans la nature de Dieu par la
seule ncessit de cette nature et non par la ncessit de l'essence et de la nature du
trian(le, et mIme que la ncessit de l'essence et des proprits du trian(le, en tant
que conJues comme vrits ternelles, dpend de la seule ncessit de la nature divine
et de l'entendement divin, non de la nature du trian(le, alors nous appelons volont ou
dcret de Dieu cela mIme que prcdemment nous avons appel entendement de Dieu.
%insi, relativement Dieu, c'est tout un de dire que Dieu a de toute ternit voulu et
dcrt que les trois an(les d'un trian(le 9ussent (au8 deu8 droits, ou que Dieu a
conJu cette vrit par son entendement. Il suit de l que les a99irmations et les
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n(ations de Dieu enveloppent tou=ours une ncessit, autrement dit une vrit
ternelle.
.8/ !i donc par e8emple Dieu a dit %dam - =e ne veu8 pas que tu man(es le 9ruit de
l'ar+re de la science du +ien et du mal, il impliquerait contradiction qu'%dam pSt en
man(er, et il serait par suite impossi+le qu'%dam en man(eOt. ,uisque cependant
l'Bcriture raconte que Dieu l'a interdit %dam et que nanmoins %dam en a man(, on
devra dire ncessairement que Dieu a rvl %dam le mal qui serait pour lui la
consquence ncessaire de cette manducation, mais non la ncessit de la consquence
de ce mal. ,ar l il arriva qu'%dam a perJu cette rvlation non comme une vrit
ternelle et ncessaire, mais comme une loi, c'est''dire comme une r)(le instituant
qu'un certain pro9it ou un domma(e sera la consquence d'une certaine action, non par
une ncessit inhrente la nature mIme de l'action, mais en vertu du +on plaisir et du
commandement a+solu d'un prince. %insi, pour %dam seulement et par suite de son
d9aut de connaissance, cette rvlation devint une loi et Dieu se posa en l(islateur et
en prince.
,our cette mIme cause et par suite d'un d9aut de connaissance, le Dcalo(ue 9ut une
loi pour les *+reu8 seulement F ne connaissant pas en e99et l'e8istence de Dieu comme
une vrit ternelle, cela mIme qui leur 9ut rvl dans le Dcalo(ue, savoir que Dieu
e8iste et doit seul Itre ador, ils durent le percevoir comme une loi F si Dieu leur avait
parl immdiatement sans user d'intermdiaires corporels d'aucune sorte, ils ne
l'eussent pas perJu comme une loi, mais comme une vrit ternelle. $e que nous disons
d'%dam et des Isralites, on doit le dire aussi de tous les ,roph)tes qui ont crit des
lois au nom de Dieu F ils n'ont pas perJu les dcrets de Dieu adquatement, comme on
perJoit des vrits ternelles.
Il 9aut dire par e8emple de <oNse aussi qu'il a perJu par une rvlation, ou tir des
principes lui rvls, la 9aJon dont le peuple d'IsraWl pouvait le mieu8 s'unir dans une
certaine r(ion du monde et 9ormer une socit nouvelle, autrement dit constituer un
Btat F de mIme la 9aJon dont ce peuple pouvait le mieu8 Itre contraint l'o+issance. Il
n'a pas perJu en revanche et aucune rvlation ne lui a 9ait connaMtre que cette 9aJon
9ut la meilleure, il n'a pas su davanta(e que, par l'o+issance commune du peuple runi
dans telle r(ion, le +ut que visaient les Isralites serait ncessairement atteint. Il n'a
donc pas perJu toutes ces choses comme des vrits ternelles, mais comme des choses
commandes et institues et les a prescrites comme des lois voulues par Dieu. De l vint
qu'on se reprsenta Dieu comme un r(ulateur, un l(islateur, un roi, alors que tous ces
attri+uts appartiennent la nature humaine seulement et doivent Itre enti)rement
carts de celle de Dieu.
.);/ Il 9aut dire cela, a99irm'=e, des ,roph)tes seulement qui, au nom de Dieu, ont
crit des lois, mais non du $hrist F du $hrist, +ien qu'il sem+le aussi avoir crit des lois
au nom de Dieu, on doit =u(er au contraire qu'il a perJu les choses en vrit et les a
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connues adquatement F car le $hrist 9ut non un ,roph)te mais la +ouche de Dieu. Dieu
par l'Ome du $hrist (ainsi que nous l'avons montr au chapitre 1 comme auparavant par
les %n(es, c'est''dire par une voi8 cre, par des visions, etc., a rvl certaines
choses au (enre humain. Il serait pour cette raison aussi contraire la Aaison
d'admettre que Dieu a adapt ses rvlations au8 opinions du $hrist, que de supposer
qu'il les avait prcdemment adaptes au8 opinions des %n(es, c'est''dire d'une voi8
cre et de visions, pour communiquer au8 ,roph)tes les vrits rvler F supposition
telle qu'il n'en peut Itre de plus a+surde F d'autant que le $hrist a t envo; pour
ensei(ner non seulement les Jui9s, mais tout le (enre humain, de sorte qu2il ne su99isait
pas qu'il eSt une Ome adapte au8 opinions des Jui9s seulement F elle devait l'Itre au8
opinions communes tout le (enre humain et au8 ensei(nements universels, c'est''dire
en rapport avec les notions communes et les ides vraies. $ertes Dieu s'est rvl au
$hrist ou la pense du $hrist immdiatement et non par des para+oles et des ima(es
comme il s'tait rvl au8 ,roph)tes. Nous connaissons ncessairement par l que le
$hrist a vraiment perJu les choses rvles, c'est''dire les a connues
intellectuellement F car on dit qu'une chose est connue intellectuellement quand elle est
perJue par la pense pure en dehors des paroles et des ima(es. 7e $hrist donc a perJu
les choses rvles et les a connues en vrit F par suite s'il les a =amais prescrites
comme des lois, il l'a 9ait cause de l'i(norance et de l'o+stination du peuple. Cn cela il
a tenu la place de Dieu, s'adaptant la comple8ion du peuple et, +ien qu'il ait parl un
peu plus clairement que les ,roph)tes, ensei(nant les choses rvles d'une 9aJon
encore o+scure et souvent par des para+oles, surtout quand il parlait des hommes
qui il n'avait pas encore t donn de connaMtre le ro;aume des cieu8 (voir <atth., chap.
HIII, v. 1G, etc.. Ct sans aucun doute pour ceu8 qui il avait t donn de connaMtre les
m;st)res des cieu8, il ensei(na ces mImes choses non comme des lois, mais comme des
vrits ternelles F et par l il les li+ra de la servitude de la loi et nanmoins la
con9irma et l'crivit =amais au 9ond des cPurs. $'est l ce que ,aul sem+le indiquer en
quelques passa(es, savoir BpMtre au8 Aomains, chapitre VII, verset 1, et chapitre III,
verset 30. #oute9ois lui aussi ne veut pas parler ouvertement, mais, comme il le dit
chapitre III, verset 6, et chapitre VI, verset 1/, de la mIme BpMtre, il parle suivant la
coutume des hommes, ce qu'il 9ait e8pressment o+server quand il donne Dieu le nom
de =uste. !ans doute aussi cause de la 9ai+lesse de la chair, il attri+ue Dieu par
9iction la misricorde, la (rOce, la col)re, etc. et adapte ses paroles la comple8ion du
vul(aire, c'est''dire (comme il le dit BpMtre premi)re au8 $orinthiens, chap. III, vs. 1,
0 des hommes de chair. %u chapitre IH, verset 11, de l'BpMtre au8 Aomains en e99et il
ensei(ne comme vrit a+solue que la col)re de Dieu et sa misricorde ne dpendent
pas des Puvres des hommes, mais de la seule lection de Dieu, c'est''dire de sa
volont F puisque nul n'est =usti9i par les Puvres de la loi, mais par la 9oi seule (voir
BpMtre au8 Aomains, chap. III, v. 01, par quoi il n'entend certainement autre chose que
le plein consentement de l'Ome F et en9in que nul n'est +ienheureu8 s'il n'a en lui
l'esprit du $hrist (voir BpMtre au8 Aomains, chap. VIII, v. /, par oK il perJoit en e99et
les lois de Dieu comme des vrits ternelles. Nous concluons donc que Dieu ne peut
Itre quali9i de l(islateur, de prince, et n'est appel =uste, misricordieu8, etc., que
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suivant la 9aJon de comprendre du vul(aire et par un d9aut de connaissance. Cn ralit,
Dieu a(it et diri(e toutes choses par la seule ncessit de sa nature et de sa
per9ection, et ses dcrets et volitions sont des vrits ternelles et enveloppent
tou=ours une ncessit. $'est l ce que =e m'tais propos d'e8pliquer et de montrer en
premier lieu.
'''! (())-)0 + Ce quenseigne lcriture sainte au suDet de la
lumi7re et de la loi naturelles!
.))/ ,assons maintenant au second point, parcourons le 7ivre sacr et vo;ons ce qu'il
ensei(ne au su=et de la 7umi)re Naturelle et de cette loi divine. 7e premier te8te que
nous rencontrons, est l'histoire mIme du premier homme oK il est racont que Dieu
commanda %dam de ne pas man(er du 9ruit de l'ar+re de la science du +ien et du mal F
ce qui sem+le si(ni9ier que Dieu commanda %dam de 9aire et de chercher le +ien pour
cette raison qu'il est le +ien et non en tant qu'il est contraire au mal, c'est''dire de
chercher le +ien par amour du +ien et non par crainte du mal. ?ui 9ait le +ien en e99et,
nous l'avons montr d=, par connaissance vraie et amour du +ien, a(it li+rement et
d'une Ome constante F qui au contraire le 9ait par crainte du mal, a(it contraint par le
mal qu'il redoute et en esclave, et vit sous le commandement d'autrui. $et unique
prcepte donn %dam par Dieu comprend donc toute la loi divine naturelle et
s'accorde enti)rement avec l'ensei(nement de la 7umi)re Naturelle. Ct il ne serait pas
di99icile d'e8pliquer toute cette histoire ou para+ole du premier homme par ce principe.
J'aime mieu8 cependant omettre cette e8plication, tant parce que =e ne puis Itre
a+solument certain que mon e8plication s'accorde avec la pense du narrateur, que
parce que la plupart n'accordent pas que cette histoire soit une para+ole, mais
admettent sans rserve qu'elle est un simple rcit.
.)0/ Il sera donc pr9ra+le de citer ici d'autres passa(es de l'Bcriture emprunts en
premier lieu cet auteur qui parle par la vertu de la lumi)re naturelle, par oK il
l'emporta sur tout son si)cle, et dont les sentences inspirent au peuple autant de
reli(ieu8 respect que celles des ,roph)tes F =e pense !alomon dont les livres sacrs
cl)+rent non le don prophtique et la pit mais la prudence et la sa(esse. !alomon
donc, dans ses ,rover+es, appelle l'entendement humain une 9ontaine de vie vraie et
9ait consister l'in9ortune dans la seule draison. Il dit en e99et (chap. HVI, v. 00 -
7'entendement est pour son sei(neur
7
une source de vie et le supplice de l'insens est
sa draison F or il est noter que par vie, a+solument parlant, on entend en h+reu la vie
vraie, comme le montre le Deutronome (chap. HHH, v. 1/. !alomon 9ait donc consister
E *+raNsme. ?ui poss)de une chose ou la contient en sa nature est dit le !ei(neur de cette
chose F ainsi l'oiseau est dit en h+reu le !ei(neur des ailes parce qu'il poss)de des ailes F le
!ei(neur de l'entendement est l'homme entendant parce qu'il a un entendement. (Note de
l'auteur.
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66
le 9ruit de l'entendement dans la seule vie vraie et le supplice dans sa seule privation,
ce qui s'accorde enti)rement avec ce que nous avons not en quatri)me lieu au su=et de
la loi divine naturelle. ?ue d'ailleurs cette source de vie, c'est''dire le seul
entendement, prescrit des lois au8 sa(es comme nous l'avons aussi montr, c'est ce que
ce mIme sa(e ensei(ne ouvertement, car il dit (chap. HIII, v. 13 - 7a loi du prudent est
source de vie, c'est''dire, comme on le voit par le te8te cit ci'dessus, qu'elle est
l'entendement. De plus, au chapitre III, verset 13, il ensei(ne tr)s e8pressment que
l'entendement donne l'homme la +atitude et la 9licit ainsi que la vraie tranquillit
d'Ome. Il dit en e99et - +ienheureu8 l'homme qui a trouv la science et le 9ils de
l'homme qui a instruit l'entendement. 7a raison en est (comme on voit par la suite, v. 1D,
1E que l'entendement donne directement la dure des =ours
8
, indirectement les
richesses et l'honneur - ses voies (celles que la science 9ait connaMtre sont aima+les et
tous ses sentiers paci9iques. !euls donc les sa(es, suivant la parole de !alomon, vivent
dans la pai8 et la constance de l'Ome et non comme les impies, dont l'Ome 9lotte en proie
au8 passions contraires et qui par suite (comme le dit IsaNe, chap. 7VII, v. 0G n'ont ni
pai8 ni repos. Il nous 9aut noter en9in, surtout dans ces ,rover+es de !alomon, ce qui se
trouve au second chapitre, attendu que cela con9irme tr)s clairement notre mani)re de
voir. $'est ainsi qu'il commence au verset 3 - !i en e99et tu te 9ais le hraut de la
prudence et donnes ta voi8 l'intelli(ence, etc., tu connaMtras la crainte de Dieu et
trouveras la science (ou plutLt l'amour, car le mot =adah si(ni9ie les deu8, Dieu en
e99et donne la sa(esse, de sa +ouche (dcoule la science et la prudence. ,ar ces paroles
il montre tr)s clairement premi)rement que seule la sa(esse ou encore l'entendement
nous ensei(ne craindre Dieu sa(ement, c'est''dire lui rendre un culte vraiment
reli(ieu8. Il ensei(ne en second lieu que la sa(esse et la science ont leur source en Dieu
et que Dieu nous les donne F c'est prcisment ce que nous avons montr ci'dessus,
savoir que notre entendement et notre science dpendent de la seule ide ou
connaissance de Dieu, en tirent leur ori(ine et ; trouvent leur ach)vement. Il continue
au verset / en ensei(nant tr)s e8pressment que cette science contient la vrita+le
Bthique et la vraie ,olitique, lesquelles s'en dduisent - alors tu connaMtras la Justice et
le Ju(ement et les voies droites (et ton +on chemin, non content de cela, il poursuit -
quand la science entrera dans ton cPur et que la sa(esse te sera douce, alors ta
prvo;ance
9
veillera sur toi et la prudence te (ardera. #out cela s'accorde enti)rement
avec la science naturelle, qui ensei(ne l'Bthique et la vrita+le vertu quand nous avons
acquis la connaissance des Itres et (oSt l'e8cellence de la science. %insi la 9licit et
la tranquillit de celui qui cultive l'entendement naturel, suivant la pense mIme de
!alomon, ne dpendent pas du pouvoir de la 9ortune (c'est''dire d'un secours e8terne
de Dieu, mais principalement de sa propre vertu interne (c'est''dire d'un secours
interne de Dieu, parce qu'en tant vi(ilant, acti9 et +ien avis, il pourvoit pour le mieu8
sa propre conservation.
1 *+raNsme ne si(ni9iant autre chose que la vie. (Note de l'auteur.
/ <e"ima si(ni9ie proprement pense, dli+ration et vi(ilance. (Note de l'auteur.
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6D
Il ne 9aut pas n(li(er en9in ce passa(e de ,aul qui se trouve au chapitre I, verset 0G,
de l'BpMtre au8 Aomains, et oK il est dit (suivant la version que donne #remellius du
te8te s;riaque - les choses divines caches depuis les 9ondements du monde sont
aperJues par l'entendement dans les cratures de Dieu, de mIme que sa vertu et sa
divinit qui est ternelle, de sorte qu'ils sont sans e8cuse. Il montre ainsi asse"
clairement la vertu de Dieu et sa divinit ternelle par oK se peut savoir et d'oK il 9aut
dduire quelles choses doivent Itre recherches, quelles vites F et ainsi il en conclut
que tous sont sans e8cuse et que l'i(norance ne peut Itre =ustement all(ue F il n'en
serait pas ainsi s'il parlait de la lumi)re surnaturelle, de la passion sou99erte par le
$hrist dans sa chair et de sa rsurrection, etc. %ussi a=oute't'il plus +as au verset 03 -
,our cette raison Dieu les a livrs au8 concupiscences immondes de leurs cPurs, etc.,
=usqu' la 9in du chapitre F ainsi parle't'il des vices de l'i(norance et les dcrit'il
comme les supplices de l'i(norance, ce qui s'accorde pleinement avec le ,rover+e de
!alomon (chap. HVI, v. 00 d= cit - et le supplice des insenss est leur draison. Aien
d'tonnant donc que ,aul dise - ceu8 qui 9ont le mal sont ine8cusa+les. $ar chacun
rcolte suivant qu'il a sem, le mal en(endre le mal ncessairement s'il n'est pas corri(
et le +ien en(endre le +ien s'il s'accompa(ne de la constance de l2Ome. %insi l'Bcriture
recommande a+solument la 7umi)re Naturelle et la 7oi divine Naturelle et ='ach)ve ainsi
de traiter les questions que =e m'tais propos d'e8aminer dans ce chapitre.
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6E
C<%"'T#& : =e la raison pour laquelle des
crmonies ont t institues et de la foi aux
histoires E pour quelle raison et 9 quels hommes
elle est ncessaire!
'! (()-)1 + % quelle fin les crmonies religieuses ont t
institues!
%! (()-3 + Confirmation par lautorit de lcriture de la distinction
entre loi divine universelle et lois divines positives!
.)/ Nous avons montr dans le chapitre prcdent que la loi divine qui donne au8
hommes la vrita+le +atitude et leur ensei(ne la vie vraie, est commune tous les
hommes F +ien mieu8, nous l'avons dduite de la nature humaine de 9aJon qu'on doit
l'estimer inne l'Ome humaine et comme crite en elle. %u contraire, les crmonies
du culte, celles au moins qui se trouvent dans l'%ncien #estament, ont t institues
pour les *+reu8 seulement et adaptes leur Btat de telle sorte que pour la plus
(rande part elles n'ont pu Itre cl+res que par la communaut enti)re, non par les
individus isols. Il est donc certain qu'elles n'ont point trait la loi divine et ne
contri+uent en rien la +atitude et la vertu, mais concernent uniquement l'lection
des *+reu8, c'est''dire (suivant ce que nous avons montr dans le chapitre III, la
seule 9licit temporelle des corps et la tranquillit de l'Btat, puisqu'elles ne pouvaient
Itre d'aucun usa(e sinon pendant la dure de l'Btat. !i donc, dans l'%ncien #estament,
ces crmonies sont rapportes la loi de Dieu, c'est seulement parce qu'elles ont t
institues en vertu d'une rvlation ou tires de principes rvls. #oute9ois comme un
raisonnement, si solide qu'il soit, n'a (u)re de 9orce au8 ;eu8 des #holo(iens
ordinaires, il convient de con9irmer par l'autorit de l'Bcriture ce que nous venons de
montrer F nous 9erons voir ensuite, pour rendre la chose plus claire, pour quelle raison
et comment les crmonies servaient au maintien et la conservation de l'Btat des
Jui9s.
.0/ Nul ensei(nement plus clair dans IsaNe que celui qui identi9ie la loi divine au sens le
plus a+solu du mot cette loi universelle consistant en une vraie r)(le de vie, non du
tout au8 crmonies F dans le chapitre I, v. 1G le ,roph)te appelle en e99et sa nation
entendre de lui la 7oi divine, d'oK il commence par e8clure les sacri9ices de tous (enres
et toutes les 9Ites, apr)s quoi il ensei(ne la loi elle'mIme (voir vs. 16,1E et la rsume
en ce peu de prceptes - puri9ication de l'Ome, pratique ou constant usa(e des vertus,
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c'est''dire des +onnes actions, secours apports au8 pauvres. Non moins clatant ce
tmoi(na(e que nous trouvons dans le ,saume H7, versets E, / F le ,salmiste s'adresse
ainsi Dieu - tu n'as pas voulu de sacri9ice ni d'o99rande, tu m'as per9or les oreilles
10
,
tu n'as pas demand d'holocauste ni d'o+lation pour le pch F ='ai voulu accomplir ta
volont, mon Dieu, car ta loi est dans mes entrailles. Il n'a donc en vue que cette loi de
Dieu, crite dans les entrailles ou dans l'Ome et il en e8clut les crmonies F elles ne
sont +onnes en e99et qu'en vertu d'une institution, non par leur nature propre, et ne
sont pas en consquence crites dans les Omes. D'autres passa(es se trouveraient dans
l'Bcriture pour l'attester, mais il su99it de ces deu8 citations.
.1/ ?ue d'ailleurs les crmonies n'aident en rien la +atitude, mais concernent
seulement le +ien temporel de l'Btat, cela est ta+li par l'Bcriture mIme qui, pour
l'o+servation des crmonies, ne promet que des avanta(es matriels et des plaisirs
charnels, et rserve la +atitude pour la loi divine universelle. Dans les cinq livres,
communment attri+us <oNse, il n'est rien promis d'autre, comme nous l'avons dit ci'
dessus, que cette 9licit temporelle, =e veu8 dire des honneurs ou encore du renom,
des victoires, des richesses, des plaisirs et la sant du corps. Ct +ien qu'outre les
crmonies prescrites, ces cinq livres contiennent +eaucoup de prceptes morau8, ces
derniers ne s'; trouvent pas en tant qu'ensei(nements morau8 communs l'universalit
des hommes, mais comme des commandements adapts surtout la comprhension et
la comple8ion de la seule nation des *+reu8 et se rapportant la seule utilit de leur
Btat. ,ar e8emple <oNse n'ensei(ne pas au8 Jui9s la 9aJon d'un docteur ou d'un
,roph)te ne pas tuer et ne pas voler F il le leur ordonne la 9aJon d'un l(islateur et
d'un prince F il ne prouve pas par le raisonnement la vrit de ces ensei(nements, il =oint
des commandements la menace d'un chOtiment qui peut et doit varier, comme
l'e8prience l'a asse" montr, suivant la comple8ion propre chaque nation. $'est ainsi
qu'ordonnant de ne pas commettre l'adult)re, il a en vue le +ien pu+lic seulement et
l'intrIt de l'Btat F s'il avait voulu donner un ensei(nement moral qui concernOt la
tranquillit de l'Ome et la vraie +atitude des individus, il n'eSt pas condamn seulement
l'action e8terne mais aussi le consentement mIme de l'Ome F comme l'a 9ait le $hrist qui
donne seulement des ensei(nements universels (voir <atth., chap. V, v. 01 F pour cette
raison le $hrist promet une rcompense spirituelle et non corporelle comme <oNse - le
$hrist, =e l'ai dit, a t envo; non pour conserver l'Btat et instituer des lois, mais pour
ensei(ner la seule loi universelle. ,ar l nous connaissons aisment que le $hrist n'a
nullement a+ro( la loi de <oNse, puisqu'il n'a voulu introduire dans la socit aucunes
lois nouvelles, et n'a eu d'autre souci que de donner des ensei(nements morau8 et de
les distin(uer les lois de l'Btat. $ela surtout cause de l'i(norance des ,harisiens qui
pensaient que, pour vivre dans la +atitude, il su99it d'o+server les r)(les =uridiques de
l'Btat, c'est''dire la loi de <oNse, alors que cette loi, comme nous l'avons dit, n'a (ard
qu'au +ien de l'Btat et a servi non clairer les *+reu8 mais les contraindre.
1G Par cette phrase il faut entendre rendu capable de perception. (Note de l'auteur.)
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6/
.2/ <ais revenons notre propos et citons d'autres passa(es de l'Bcriture qui, pour
l'o+servation des crmonies ne promettent rien de plus que des avanta(es matriels et
rservent la +atitude pour la seule loi divine universelle. Nul parmi les ,roph)tes ne l'a
ensei(n plus clairement qu'IsaNe F au chapitre 7VIII, apr)s avoir condamn
l'h;pocrisie, recommand la li+ert et la charit envers soi'mIme et envers le prochain,
il 9ait ces promesses - alors clatera ta lumi)re comme une aurore et ta sant 9leurira
aussitLt, et ta =ustice ira devant toi et la (loire de Dieu te runira au troupeau
11
.
Cnsuite il recommande aussi la cl+ration du sa++at et 9ait cette promesse ceu8 qui
l'o+servent avec dili(ence - alors tu (oSteras du plaisir avec Dieu
12
et =e te 9erai
chevaucher sur les sommets de la terre
13
et =e 9erai que tu man(es l'hrita(e de Jaco+
ton p)re, comme l'a dit la +ouche de Jhovah.
Nous vo;ons donc que le ,roph)te promet, pour la li+ert et la charit, une Ome saine
dans un corps sain et aussi la (loire de Dieu apr)s la mort F et pour l'o+servation des
crmonies il ne promet autre chose que la scurit de l'Btat, la prosprit et la
9licit temporelle. Dans les ,saumes HV et HHIV, il n'est 9ait nulle mention des
crmonies, mais seulement des ensei(nements morau8, ce qui tient assurment ce
qu'il est question seulement de la +atitude et qu'elle est le seul o+=et que se propose
l'auteur, +ien qu'il en parle par para+ole - il est certain en e99et que, dans ce te8te, il
9aut entendre par monta(ne et tentes de Dieu, et par s=our dans ces lieu8, la
+atitude et la tranquillit de l'Ome, non la monta(ne de Jrusalem ni le ta+ernacle de
<oNse F car ces derniers lieu8 n'taient ha+its par personne et seuls ceu8 de la tri+u
de 7vi en avaient l'administration. De plus toutes ces sentences de !alomon cites
dans le chapitre prcdent, promettent la vraie +atitude ceu8'l seuls qui cultivent
l'entendement et la sa(esse, attendu que seuls ils connaissent vraiment la crainte de
Dieu et honorent la science.
.3/ ?ue d'ailleurs, apr)s la destruction de leur Btat, les *+reu8 ne sont plus tenus
o+server les crmonies, c'est ce que montre Jrmie qui a vu et prdit la dvastation
suspendue sur la ville et dit - Dieu aime seulement ceu8 qui savent et connaissent qu'il
9ait r(ner dans le monde la misricorde, le =u(ement et la =ustice F dans l'avenir donc
ceu8'l seuls qui savent cela devront Itre =u(s di(nes de louan(e (voir chap. IH, v. 03,
comme s'il disait qu'apr)s la dvastation de la ville, Dieu n'a plus l'(ard des Jui9s
d'e8i(ence particuli)re, et leur demande uniquement d'o+server la loi naturelle qui
astreint tous les mortels. 7e Nouveau #estament con9irme enti)rement cette vrit F
l, nous l'avons dit, ne se trouvent que des ensei(nements morau8, et le ro;aume des
cieu8 est promis ceu8 qui les o+servent F pour les crmonies, elles 9urent
a+andonnes par les %pLtres apr)s qu'on eut commenc de prIcher l'Bvan(ile au8
11 Hbrasme, qui dsigne le moment de la mort ; se runir au troupeau des siens, signifie mourir (.
!en"se, chap. #$%#, . &', ((). (Note de l'auteur.)
10 )ela eut dire go*ter un plaisir honn+te, comme on dit ta hollandais , mit !odt en mit eere, - aec
.ieu et aec honneur /. (Note de l'auteur.)
13 Par l0 il entend aoir le pouoir, comme le caalier tient en main sa monture. (Note de l'auteur).
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DG
nations soumises au8 lois d'un autre Btat. ?uant au 9ait que les ,harisiens conserv)rent
en (rande partie les crmonies isralites apr)s la perte de l'Btat, il 9aut ; voir une
marque d'hostilit contre les chrtiens plutLt qu'un dessein de plaire Dieu. %pr)s la
premi)re dvastation de la ville en e99et, quand les capti9s eurent t conduits
Ra+;lone, comme alors ils n'taient, que =e sache, point diviss en sectes, ils n(li()rent
aussitLt les crmonies, renonc)rent mIme la loi de <oNse, a+andonn)rent l'ou+li,
comme enti)rement super9lu, le droit de leur patrie et commenc)rent se mIler au8
autres nations F comme il est sura+ondamment ta+li par Csdras et Nhmie. Il est
donc hors de doute que les Jui9s apr)s la dissolution de l'Btat ne sont pas plus tenus
par la loi de <oNse qu'ils ne l'taient avant la 9ondation de leur socit et de leur Btat.
%ussi lon(temps qu'ils ont vcu parmi les autres nations, avant, leur sortie d'B(;pte, ils
n'ont pas eu de lois particuli)res et n'taient tenus qu' l'o+servation du droit naturel
et aussi sans doute des r)(les en vi(ueur dans l'Btat oK ils vivaient, en tant qu'elles ne
contredisaient pas la loi divine naturelle. ,our les sacri9ices Dieu o99erts par les
,atriarches, ils s'e8pliquent par le dsir d'e8citer davanta(e la dvotion leur Ome
accoutume d)s l'en9ance ces sacri9ices F car tous les hommes, dater d'Cnos,
avaient accoutum d'o99rir des sacri9ices pour s'e8citer le plus possi+le la dvotion.
7es ,atriarches ont sacri9i Dieu non du tout par le commandement d'une r)(le divine
ni par une connaissance qu'ils auraient tire des 9ondements universels de la loi divine,
mais par con9ormit seulement une ha+itude de leur temps F et si ces sacri9ices leur
ont t commands, ce commandement n'a pas t autre que celui de la loi de l'Btat oK
ils vivaient et par laquelle eu8 aussi taient tenus, comme nous l'avons d= not ici'
mIme et aussi au chapitre III en parlant de <elchisdec.
>!((*-)1 + 6es crmonies servent 9 la conservation de l&tat!
.*/ Je pense avoir ainsi con9irm ma mani)re de voir par l'autorit de l'Bcriture F il
reste montrer comment et pour quelle raison les crmonies servaient la
conservation et au maintien de l'Btat des *+reu8, ce que =e 9erai voir, aussi
+ri)vement que =e pourrai, par des principes universels.
aF (4-8 + 6es principes universels du pouvoir politique!
.4/ $e n'est pas seulement parce qu'elle prot)(e contre les ennemis, que la !ocit est
tr)s utile et mIme ncessaire au plus haut point, c'est aussi parce qu'elle permet de
runir un (rand nom+re de commodits F car, si les hommes ne voulaient pas
s'entr'aider, l'ha+ilet technique et le temps leur 9eraient (alement d9aut pour
entretenir leur vie et la conserver autant qu'il est possi+le. Nul n'aurait, dis'=e, le
temps ni les 9orces ncessaires s'il lui 9allait la+ourer, semer, moissonner, moudre,
cuire, tisser, coudre et e99ectuer +ien d'autres travau8 utiles l'entretien de la vie F
pour ne rien dire des arts ni des sciences, qui sont aussi suprImement ncessaires la
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D1
per9ection de la nature humaine et sa +atitude. Nous vo;ons en e99et ceu8 qui vivent
en +ar+ares, sans civilisation, mener une vie misra+le et presque animale, et cependant
le peu qu'ils ont, tout misra+le et (rossier, ils ne se le procurent pas sans se prIter
mutuellement une assistance quelle qu'elle soit.
.5/ !i les hommes taient ainsi disposs par la Nature qu'ils n'eussent de dsir que pour
ce qu'ensei(ne la vraie Aaison, certes la socit n'aurait +esoin d'aucunes lois, il
su99irait a+solument d'clairer les hommes par des ensei(nements morau8 pour qu'ils
9issent d'eu8'mImes et d'une Ome li+rale ce qui est vraiment utile. <ais tout autre
est la disposition de la nature humaine F tous o+servent +ien leur intrIt, mais ce n'est
pas suivant l'ensei(nement de la droite Aaison F c'est le plus souvent entraMns par leur
seul apptit de plaisir et les passions de l'Ome (qui n'ont aucun (ard l'avenir et ne
tiennent compte que d'elles'mImes qu'ils dsirent quelque o+=et et le =u(ent utile. De
l vient que nulle socit ne peut su+sister sans un pouvoir de commandement et une
9orce, et consquemment sans des lois qui mod)rent et contrai(nent l'apptit du plaisir
et les passions sans 9rein. #oute9ois la nature humaine ne supporte pas d'Itre
contrainte a+solument, et comme le dit !n)que le #ra(ique - nul n'a lon(temps e8erc
un pouvoir de violence, un pouvoir modr dure. %ussi lon(temps en e99et que les
hommes a(issent seulement par crainte, ils 9ont ce qui est le plus contre leur volont, et
ne consid)rent aucunement l'utilit et la ncessit de I2action, mais n'ont souci que de
sauver leur tIte et de ne pas s'e8poser su+ir un supplice. Rien plus, il leur est
impossi+le de ne pas prendre plaisir au mal et au domma(e du maMtre qui a pouvoir sur
eu8, 9St'ce leur (rand dtriment, de ne pas lui souhaiter du mal et lui en 9aire quand
ils peuvent. Il n'est rien en outre que les hommes puissent moins sou99rir qu'Itre
asservis leurs sem+la+les et r(is par eu8. Aien de plus di99icile en9in que de ravir au8
hommes une li+ert, apr)s qu'on la leur a concde.
.8/ D'oK suit premi)rement que toute socit doit, s'il est possi+le, instituer un pouvoir
appartenant la collectivit de 9aJon que tous soient tenus d'o+ir eu8'mImes et non
leurs sem+la+les F si le pouvoir appartient quelques'uns seulement ou un seul, ce
dernier doit avoir quelque chose de suprieur la nature humaine ou du moins
s'e99orcer de son mieu8 de le 9aire croire au vul(aire. Cn second lieu, les lois devront
Itre institues en tout Btat de 9aJon que les hommes soient contenus moins par la
crainte que par l'espoir de quelque +ien particuli)rement dsir F de la sorte chacun
9era son o99ice avec ardeur. Cn9in, puisque l'o+issance consiste en ce qu'on e8cute
des commandements par soumission la seule autorit du che9 qui commande, on voit
qu'elle n'a aucune place dans une socit oK le pouvoir appartient tous et oK les lois
sont ta+lies par le consentement commun F et soit que, dans une socit de cette
sorte, les lois au(mentent en nom+re, soit qu'elles diminuent, le peuple n'en reste pas
moins (alement li+re, puisqu'il n'a(it pas par soumission l'autorit d'autrui, mais par
son propre consentement. Il en va tout autrement quand un seul dtient un pouvoir
a+solu F tous alors e8cutent les commandements du pouvoir par soumission l'autorit
d'un seul, et ainsi, moins que les hommes n'aient t dresss d)s le principe Itre
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suspendus la parole du che9 qui commande, il lui sera di99icile en cas de +esoin
d'instituer des lois nouvelles et d'enlever au peuple une li+ert une 9ois concde.
bF (();-)0 + 6organisation politique des <breux!
.);/ %pr)s ces considrations (nrales, revenons l'or(anisation politique des
*+reu8. % leur sortie d'B(;pte, ils n'taient tenus par le droit d'aucune nation, il leur
tait donc possi+le d'ta+lir des lois nouvelles selon leur +on plaisir, c'est''dire de
constituer un droit nouveau, de 9onder leur Btat dans le lieu de leur choi8 et d'occuper
les terres qu'ils voudraient. Ils n'taient toute9ois rien moins que prpars ta+lir
sa(ement des r)(les de droit et e8ercer le pouvoir collectivement puisque tous
taient d'une comple8ion (rossi)re et dprims par la servitude su+ie. 7e pouvoir dut
donc rester au8 mains d'un seul, capa+le de commander au8 autres, de les contraindre
par la 9orce, de prescrire en9in des lois et de les interprter par la suite. $e pouvoir,
<oNse put aisment continuer de le dtenir parce qu'il l'emportait sur les autres par
une vertu divine comme il le persuada au peuple et le montra par de nom+reu8
tmoi(na(es (voir C8ode, chap. HIV, dernier verset, et chap. HIH, v. / F il ta+lit donc
et imposa des r)(les de droit par la vertu divine qui le distin(uait. <ais il prit le plus
(rand soin de 9aire que le peuple remplMt son o99ice moins par crainte que de son plein
(r. Deu8 raisons principales l'; contrai(naient - d'a+ord l'insoumission naturelle du
peuple (qui ne sou99rait pas d'Itre domin par la 9orce seule et la menace d'une (uerre
e8i(eant, pour Itre heureuse, que les soldats 9ussent conduits plutLt par la persuasion
que par des chOtiments et des menaces F de la sorte en e99et, chacun s'e99orce de se
distin(uer par son coura(e et sa (randeur d'Ome plutLt que d'chapper seulement au
supplice.
.))/ ,our cette raison <oNse, par sa vertu divine et sur l'ordre divin, introduisit la
reli(ion dans l'Btat, de 9aJon que le peuple 9it son o99ice plus par dvotion que par
crainte. Cn second lieu il lia les *+reu8 par des +ien9aits et leur 9it au nom de Dieu de
nom+reuses promesses pour l'avenir F et il n'ta+lit pas des lois d'une svrit
e8cessive. #out cela, on nous l'accordera 9acilement, si l'on s'applique l'tude de
cette histoire, surtout si l'on a (ard au8 circonstances qui taient requises pour la
condamnation d'un coupa+le. Cn9in, pour que le peuple, qui ne pouvait pas s'appartenir,
9St suspendu la parole du che9 qui commandait, il ne permit pas que ces hommes
accoutums la servitude 9issent rien suivant leur +on plaisir F car le peuple ne pouvait
rien 9aire sans Itre tenu de se rappeler la loi et d'e8cuter les commandements
dpendant de la seule dcision du che9. Il ne lui tait pas permis de 9aire quoi que ce
9St sa (uise, il tait tenu de se con9ormer un certain rite dtermin pour Ia+ourer,
semer, moissonner F de mIme il ne pouvait prendre de nourriture, se vItir, se soi(ner la
tIte et la +ar+e, se r=ouir, ni 9aire a+solument quoi que ce 9St, sinon en se con9ormant
des rites o+li(atoires et des commandements prescrits par les lois. Ct cela ne
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su99isait pas encore, il 9allait aussi que sur les poteau8 placs au seuil des maisons, dans
les mains et entre les ;eu8 il eSt tou=ours quelque si(ne le rappelant l'o+issance.
.)0/ #el 9ut donc le +ut des crmonies du culte - 9aire que les hommes n'a(issent
=amais suivant leur propre dcret, mais tou=ours sur le commandement d'autrui, et
reconnussent dans toutes leurs actions et dans toutes leurs mditations qu'ils ne
s'appartenaient en rien mais taient enti)rement soumis une r)(le pose par autrui. Il
rsulte de tout cela plus clair que le =our que les crmonies du culte ne contri+uent en
rien la +atitude, que celles que prescrit l'%ncien #estament, et mIme toute la 7oi de
<oNse, se rapportent uniquement l'Btat des *+reu8 et, en consquence, des
commodits corporelles.
cF ()1 + 6es crmonies du culte chrtien!
.)1/ ?uant au8 crmonies du culte chrtien telles que le RaptIme, la $ommunion du
!ei(neur, les 9Ites, les oraisons e8ternes et toutes celles qui peuvent e8ister en outre,
et sont et ont tou=ours t communes tous les chrtiens, si elles ont t institues
par le $hrist ou les %pLtres (ce qui mes ;eu8 n'est pas encore +ien ta+li, elles l'ont
t titre de si(nes e8trieurs de l'B(lise universelle, non comme des choses qui
contri+uent la +atitude ou qui aient en elles'mImes aucun caract)re sacr. $'est
pourquoi, +ien que ces crmonies n'aient pas t institues dans un intrIt politique
14
,
elles l'ont t cependant en vue de la !ocit enti)re, et en consquence celui qui vit
seul n'est nullement li par elles +ien plus, celui qui vit dans un Btat oK la reli(ion
chrtienne est interdite, est tenu de s'a+stenir de ces crmonies et il pourra
nanmoins vivre dans la +atitude. 5n e8emple de cette situation se trouve au Japon oK
la reli(ion chrtienne est interdite F les *ollandais qui ha+itent ce pa;s, sont tenus, par
ordre de la !ocit des Indes &rientales, de s'a+stenir de tout culte e8trieur. Je ne
pense pas, pour le moment, pouvoir con9irmer cela par une autre autorit F et, +ien qu'il
ne soit pas di99icile de le dduire des principes du Nouveau #estament, et peut'Itre de
le montrer en outre par des tmoi(na(es clairs, ='aime mieu8 laisser cette question
parce que ='ai hOte d'en traiter une autre. Je continue donc et passe au deu8i)me point
que ='ai dcid de traiter dans ce chapitre F savoir, quels hommes la 9oi au8 Acits
historiques contenus dans les livres saints est ncessaire et pour quelle raison. ,our
9aire cette recherche l'aide de la lumi)re naturelle, il sem+le qu'on doive procder de
la mani)re suivante.
13 #rad. incertaine. 7e te8te dit plus e8actement - ] institues dans l2intrIt de l2Btat ^ (trad.
7a(re (note =ld.
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''! (()2-0; + Guel intrt - a-t-il 9 connaHtre les rcits
sacrs et 9 croire en eux C
%! (()2-)3 + Considrations gnrales!
.)2/ ,our 9aire accepter au8 hommes une cro;ance ou les en dtourner, s'il s'a(it d'une
chose qui n'est pas connue par elle'mIme, on devra ncessairement partir de certains
points accords et s'appu;er pour convaincre sur l'e8prience ou sur la raison, c'est''
dire sur les 9aits que, par les sens, les hommes constatent dans la Nature, ou sur des
a8iomes de l'intellect connus par eu8'mImes. <ais, moins que l'e8prience ne soit
telle qu'elle puisse donner lieu une connaissance claire et distincte, tout en
convainquant l'homme, elle n'a99ectera pas l'entendement et ne dissipera pas les nua(es
qui l'o+scurcissent, comme le 9ait la dduction dans l'ordre du de la vrit ta+lir,
appu;e sur les seuls a8iomes de l'intellect, c'est''dire 9onde sur la seule vertu de
l'entendement, surtout s'il s'a(it d'une chose spirituelle et ne tom+ant en aucune
mani)re sous les sens. Il 9aut toute9ois le plus souvent, pour ta+lir une vrit par les
seules notions de l'intellect, un lon( enchaMnement de perceptions et en outre une
e8trIme prudence, un esprit clairvo;ant et une tr)s (rande possession de soi, toutes
qualits qui se trouvent rarement dans les hommes F par suite ils aiment mieu8 se laisser
instruire par l'e8prience que tirer toutes leurs perceptions d'un petit nom+re
d'a8iomes et les enchaMner les unes au8 autres. !i donc l'on veut ensei(ner une doctrine
toute une nation, pour ne pas dire tout le (enre humain, et la 9aire entendre de tous
dans toutes ses parties, on est o+li( de l'ta+lir en 9aisant appel l'e8prience, et
d'adapter tr)s e8actement ses raisons et les d9initions des choses ensei(ner la
comprhension de la 9oule, qui constitue la ma=eure partie du (enre humain, renonJant
enchaMner ses raisons et donner des d9initions comme il 9audrait pour pouvoir les
mieu8 enchaMner F autrement ou n'crit que pour les doctes, c'est''dire qu'on ne
pourra Itre compris que d'un nom+re d'hommes relativement tr)s petit.
.)3/ ,uis donc que toute l'Bcriture a t rvle l'usa(e d'une nation enti)re au
d+ut, et ensuite de tout le (enre humain, ncessairement son contenu a dS Itre adapt
la comprhension de la 9oule et prouv par l'e8prience seule.
>! (()*-)5 + 6a connaissance des rcits de lcriture est ncessaire
au vulgaire!
.)*/ C8pliquons ce point plus clairement. 7es ensei(nements de l'Bcriture qui sont
d'ordre spculati9, sont essentiellement qu'il ; a un Dieu, c'est''dire un Itre qui a
9ait, diri(e et conserve toutes choses avec une sa(esse souveraine F qui prend le plus
(rand soin des hommes, de ceu8, veu8'=e dire, qui vivent pieusement et honnItement F
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quant au8 autres, il les punit par de nom+reu8 supplices et les spare des +ons. $es
ensei(nements, l'Bcriture les ta+lit par l'e8prience seule, =e veu8 dire par les
histoires qu'elle raconte F et elle ne donne point de d9initions de ces choses, mais
adapte toutes ses penses et toutes ses raisons la comprhension du vul(aire. Ct, +ien
que l'e8prience ne puisse donner de ces choses aucune connaissance claire ni ensei(ner
ce qu'est Dieu et de quelle 9aJon il conserve et diri(e toutes choses et prend soin des
hommes, elle peut cependant instruire et clairer les hommes dans une mesure
su99isante pour imprimer dans leurs Omes l'o+issance et la dvotion. Je pense avoir
su99isamment ta+li par l quels hommes la 9oi au8 histoires contenues dans les livres
sacrs est ncessaire, et pour quelles raisons F car il suit tr)s videmment de ce que =e
viens de montrer que la connaissance de ces histoires et la 9oi leur vrit sont
ncessaires au plus haut point au vul(aire dont l'esprit est incapa+le de percevoir les
choses clairement et distinctement. Cn second lieu, que celui qui les nie parce qu'il ne
croit pas qu'il ; ait un Dieu et une providence, est un impie F celui au contraire qui les
i(nore et nanmoins croit par la lumi)re naturelle qu'il ; a un Dieu et ce qui s'ensuit, qui
d'autre part o+serve la vraie r)(le de vie, celui'l poss)de enti)rement la +atitude et
la poss)de mIme plus rellement que le vul(aire, parce qu'il n'a pas seulement des
opinions vraies, mais une connaissance claire et distincte. Il suit en9in de ce que =_ai
montr ci'dessus, que celui qui i(nore ces histoires de l'Bcriture et ne sait rien par la
lumi)re naturelle est sinon un impie, c'est''dire un insoumis, du moins un Itre plac en
dehors de l'humanit et presque une +rute, et ne poss)de aucun don de Dieu.
.)4/ Notons toute9ois que, parlant ici de I'e8trIme ncessit pour le vul(aire de
connaMtre les rcits de l'Bcriture, nous n'entendons pas dire que l'enti)re connaissance
de tous ces rcits soit ncessaire, mais seulement de ceu8 qui ont le plus d'importance
et qui, eu8 seuls, sans le secours des autres, e8posent avec asse" d'vidence la
doctrine indique ci'dessus et ont le plus de 9orce pour mouvoir les Omes humaines. !i
en e99et tous les rcits de l'Bcriture taient ncessaires pour prouver cette doctrine
et qu'on ne pSt conclure en sa 9aveur que par la considration de toutes ces histoires,
certes la dmonstration de cette doctrine et son adoption 9inale e8cderaient la
comprhension et les 9orces non seulement de la 9oule mais de l'humanit en (nral F
qui pourrait en e99et avoir (ard la 9ois un si (rand nom+re de rcits, tant de
circonstances et de parties de la doctrine qu'il 9audrait e8traire d'histoires si
nom+reuses et si diverses T ,our moi du moins =e ne puis me persuader que les hommes
qui nous ont laiss l'Bcriture telle que nous l'avons, aient possd les qualits d'esprit
qui les eussent rendus capa+les d'une telle dmonstration, encore +ien moins que la
doctrine de l'Bcriture ne puisse Itre comprise qu'apr)s avoir pris connaissance des
contestations souleves dans la maison d'Isaac, des conseils donns par %chitophel
%+salon, de la (uerre civile de Juda et d'IsraWl et des autres chroniques F ou encore
que les premiers Jui9s contemporains de <oNse n'aient pas tir des histoires connues
d'eu8, aussi 9acilement que les contemporains d'Csdras, une dmonstration de la
doctrine de l'Bcriture. <ais nous reviendrons plus lon(uement sur ce su=et par la suite.
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DD
.)5/ 7e vul(aire donc est tenu de connaMtre seulement les histoires qui peuvent le plus
mouvoir les Omes et les disposer l'o+issance et la dvotion. #oute9ois le vul(aire
est peu capa+le par lui'mIme de porter un =u(ement sur ces mati)res, d'autant qu'il se
plaMt au8 rcits et l'issue sin(uli)re et inattendue des vnements plus qu' la
doctrine mIme ensei(ne par les histoires F il a pour cette cause +esoin, en plus des
histoires, de ,asteurs ou <inistres de l'B(lise qui lui donnent un ensei(nement en
rapport avec la 9ai+lesse de sa comple8ion spirituelle.
C! (()8-0; + 6a connaissance des rcits de lcriture nest utile que
si elle permet de rpandre des opinions salutaires!
.)8/ Ne nous cartons pas cependant de notre propos et tenons'nous'en la conclusion
que nous avions surtout dessein d'ta+lir F savoir que la 9oi au8 rcits, quels qu'ils
puissent Itre 9inalement, n'a pas de rapport avec la loi divine, ne donne pas au8 hommes
par elle'mIme la +atitude, n'a d'utilit qu'autant qu'elle sert ta+lir une doctrine et
qu'en9in cet (ard certaines histoires l'emportent sur d'autres. 7es rcits contenus
dans l'Bcriture ont plus de pri8 que l'histoire pro9ane, et plus de pri8 les uns que les
autres, dans la mesure oK l'on peut s'en servir pour rpandre des opinions salutaires. !i
donc on lit les rcits de l'Bcriture sacre et qu'on ; ait 9oi sans avoir (ard la
doctrine qu'elle s'est propos d'ensei(ner par leur mo;en et sans corri(er sa vie, c'est
e8actement comme si on lisait le $oran ou des po)mes dramatiques ou du moins des
chroniques ordinaires dans le mIme esprit que le vul(aire a accoutum d'apporter ses
lectures F et au contraire, comme nous l'avons dit, on peut i(norer compl)tement ces
rcits, si l'on a nanmoins des opinions salutaires et qu'on o+serve la vraie r)(le de vie,
on poss)de l'a+solue +atitude et l'on a vraiment en soi l'esprit du $hrist. 7es Jui9s ont
une mani)re de voir tout autre F ils admettent que les opinions vraies et l'o+servation
de la vraie r)(le de vie ne servent en rien la +atitude aussi lon(temps qu'on les
em+rasse par la seule lumi)re naturelle et non comme des ensei(nements rvls
<oNse la mani)re prophtique - <aimonide a l'audace de l'a99irmer dans ce passa(e
(chap. VIII des Aois , loi 11 - quiconque accepte les sept commandements
15
et les
e8cute dili(emment, est au nom+re des hommes pieu8 dans les nations et la vie 9uture
est son hrita(e F pourvu qu'il ait accept et e8cut ces commandements parce que
Dieu les a prescrits dans la loi et nous a rvl par <oNse qu'il avait donn ces
commandements auparavant au8 9ils de No F mais s'il les e8cute sous la conduite de la
Aaison, il n'a pas droit de cit parmi nous et n'est pas au nom+re des hommes pieu8 et
instruits dans les Nations. #elles sont les paroles de <aNmonide, et Joseph, 9ils de
!hem #o+, a=oute dans son livre `e+od Clohin ou .loire de Dieu qu'il n'a servi de rien au
salut d'%ristote (qu'il croit avoir crit l'Bthique suprIme, et estime par'dessus tous
de n'avoir mconnu aucun des prceptes appartenant la vrita+le morale prescrite et
16 N. 1. $es 2uifs croient que .ieu a donn 0 No sept commandements qui seuls sont alables pour
toutes les nations ; il en aurait donn un grand nombre d'autres 0 la nation des Hbreu3, uniquement
pour qu'elle 4ouit d'une batitude suprieure, (Note de l'auteur.)
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DE
e8pose par lui'mIme dans son Bthique et de les avoir appliqus dili(emment, parce qu'il
n'avait pas reJu cette doctrine comme une rvlation par la voie prophtique, mais
l'avait 9orme sous le commandement de la Aaison. $e ne sont l en vrit que des
illusions menson()res n'a;ant de 9ondement ni dans la raison ni dans l'autorit de
l'Bcriture, comme =e crois qu'en conviendra quiconque aura lu attentivement ce
chapitre F il su99it donc, pour r9uter cette opinion, d'en rendre compte. Je n'ai pas non
plus l'intention de r9uter ceu8 qui admettent que la 7umi)re naturelle ne peut rien
ensei(ner de +on sur ce qui touche au salut F cette th)se en e99et, ceu8'la mImes qui
l'adoptent, ne peuvent la soutenir par aucune raison puisqu'ils ne se reconnaissent
eu8'mImes aucune Aaison droite. Ct s'ils se vantent de possder quelque don suprieur
la Aaison, c'est une pure 9iction et quelque chose d'in9rieur a la Aaison, comme le
montre leur 9aJon ordinaire de vivre. <ais point n'est +esoin de parler d'eu8 plus
ouvertement.
.0;/ J'a=oute seulement qu'on ne peut connaMtre personne qu' ses oeuvres. ?ui donc
porte en a+ondance des 9ruits tels que la charit, la =oie, la pai8, l'(alit d'Ome, la
+ont, la +onne 9oi, la douceur, l'innocence, la possession de soi, toutes choses
au8quelles, comme l'a dit ,aul (BpMtre au8 .alates, chap. V, v. 00, la loi n'est pas
oppose, qu'il ait t instruit par la seule Aaison ou par la seule Bcriture, est +ien
rellement instruit par Dieu et poss)de la +atitude. J'ai donc achev l'e8amen des
points que =e me suis propos de traiter au su=et de la loi divine.
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D1
C<%"'T#& :' =es Iiracles
'! (()-0 + Jpinions et prDugs du vulgaire concernant la ,ature
et les miracles!
.)/ De mIme que cette science qui dpasse la comprhension de l'homme est appele
divine, les hommes ont accoutum d'appeler ouvra(e divin, c'est''dire ouvra(e de Dieu,
un ouvra(e dont la cause est i(nore du vul(aire F le vul(aire pense en e99et que la
puissance et la providence de Dieu n'apparaissent =amais plus clairement que lorsqu'il
sem+le arriver dans la Nature quelque chose d'insolite et de contraire l'opinion qu'il
en a en vertu d'ha+itudes acquises F surtout si cet vnement est pour lui l'occasion
d'un (ain ou d'un avanta(e F et il estime que nulle preuve plus claire ne peut Itre donne
de l'e8istence de Dieu qu'une apparente dro(ation l'ordre de la Nature. ,our cette
raison, ceu8'l lui sem+lent supprimer Dieu ou au moins la providence de Dieu, qui
e8pliquent les choses et les miracles par des causes naturelles ou s'appliquent les
connaMtre clairement. Il estime, autrement dit, que Dieu n'a(it pas aussi lon(temps que
la Nature a(it suivant l'ordre accoutum F et au contraire que la puissance de la Nature
et les causes naturelles sont inactives quand Dieu a(it. Il ima(ine donc deu8 puissances
numriquement distinctes l'une de l'autre - la puissance de Dieu et celle des choses
naturelles, cette derni)re dtermine cependant par Dieu en une certaine mani)re ou
cre par Dieu (comme la plupart aiment mieu8 croire au=ourd'hui. ?uant ce qu'il
entend par l'une et l'autre et aussi par Dieu et par Nature, il n'en sait rien, sinon qu'il
ima(ine la puissance de Dieu sem+la+le au pouvoir d'une ma=est ro;ale, celle de la
Nature sem+la+le une 9orce dchaMne. 7e vul(aire donc appelle miracles ou ouvra(es
de Dieu les ouvra(es insolites de la Nature et, tant par dvotion que par dsir de
protester contre ceu8 qui cultivent les sciences de la nature, pr9)re i(norer les causes
naturelles des choses et ne veut entendre parler que de ce qu'il i(nore le plus et par
suite admire le plus. $ela tient ce qu'il n'; a pour lui de raison d'adorer Dieu et de
tout rapporter sa puissance et sa volont, qu'autant qu'on supprime les causes
naturelles et ima(ine des choses suprieures l'ordre de la Nature F et la puissance de
Dieu ne lui paraMt =amais plus admira+le que lorsqu'il se reprsente la puissance de la
Nature comme vaincue par Dieu. &pinion qui sem+le avoir son ori(ine che" les premiers
Jui9s - pour convaincre les .entils de leur temps qui adoraient des Dieu8 visi+les, tels
que le !oleil, la 7umi)re, la #erre, l'Cau, l'%ir, etc., et leur montrer que ces Dieu8
taient 9ai+les et inconstants, c'est''dire chan(eants et soumis au commandement
d'un Dieu invisi+le, ces Jui9s racontaient leurs miracles et s'e99orJaient de montrer en
outre par l que toute la Nature tait diri(e leur seul pro9it par le Dieu qu'ils
adoraient. $ela plut tellement au8 hommes que =usqu' notre temps ils n'ont pas cess
de 9or(er par l'ima(ination des miracles pour qu'on les crSt plus aims de Dieu que les
autres et qu'on vMt en eu8 la cause 9inale en vue de laquelle Dieu a cr et diri(e
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D/
continuellement toutes choses. ?uelles ne sont pas les prtentions de l'humaine
draison, l'a+sence de toute ide saine de Dieu et de la nature, dans la con9usion qu'elle
9ait entre les dcisions de Dieu et celles des hommes, dans les limites en9in qu'elle
assi(ne 9ictivement la Nature dont elle croit l'homme la partie principale U
.0/ <ais en voil asse" sur les opinions et les pr=u(s du vul(aire concernant la Nature
et les miracles F toute9ois, pour procder avec ordre en cette mati)re, =e montrerai -
1X qu'il n'arrive rien qui soit contre la Nature et qu'elle conserve un ordre ternel, 9i8e
et immua+le et =e 9erai voir en mIme temps ce qu'il 9aut entendre par un miracle F
0X que nous ne pouvons par les miracles connaMtre ni l'essence, ni l'e8istence, ni
consquemment la providence de Dieu, tandis qu'on les peut connaMtre +eaucoup mieu8
par l'ordre 9i8e et immua+le de la Nature.
3X Je montrerai aussi, par quelques e8emples tirs de l'Bcriture, que l'Bcriture elle'
mIme, par dcrets et volitions de Dieu et consquemment providence divine, n'entend
rien d'autre que l'ordre mIme de la Nature, consquence ncessaire de ses lois
ternelles.
3X Cn9in, =e traiterai de la 9aJon dont il 9aut interprter les miracles de l'Bcriture et
de ce qui est noter principalement dans les rcits des miracles. #elles sont les
principales th)ses rentrant dans le su=et du prsent chapitre, et =e crois ces
considrations de (rande importance pour l'o+=et mIme de tout l'ouvra(e.
''! ((1-3 + 'l narrive rien contre la ,ature E elle conserve un
ordre ternel!
.1/ % l'(ard de la premi)re th)se on en 9ait voir aisment la vrit par le principe
dmontr au chapitre IV au su=et de la loi divine - que tout ce que Dieu veut ou
dtermine, enveloppe une ncessit et une vrit ternelles. Nous avons conclu en e99et
de ce que l'entendement de Dieu ne se distin(ue pas de sa volont, que c'est tout un de
dire que Dieu veut quelque chose et qu'il conJoit quelque chose - la mIme ncessit qui
9ait que Dieu par sa nature et sa per9ection conJoit une chose comme elle est, 9ait aussi
qu'il la veut comme elle est. ,uis donc que ncessairement rien n'est vrai, sinon par un
dcret divin, il suit de l tr)s clairement que les lois universelles de la nature sont de
simples dcrets divins dcoulant de la ncessit et de la per9ection de la nature divine.
!i donc quelque chose arrivait dans la Nature qui contredit ses lois universelles, cela
contredirait aussi au dcret, l'entendement et la nature de Dieu F ou, si l'on
admettait que Dieu a(it contrairement au8 lois de la Nature, on serait o+li(
d'admettre aussi qu'il a(it contrairement sa propre nature, et rien ne peut Itre plus
a+surde. 7a dmonstration pourrait encore se tirer aisment de ce que la puissance de
la Nature est la puissance mIme et la vertu de Dieu, et la puissance de Dieu a+solument
identique son essence F mais ='aime mieu8 laisser cela de cLt quant prsent.
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EG
.2/ Il n'arrive donc rien dans la Nature
16
qui contredise ses lois universelles F ou mIme
qui ne s'accorde avec ses lois ou n'en soit une consquence. #out ce qui arrive en e99et,
arrive par la volont et le dcret ternel de Dieu F c'est''dire, comme nous l'avons
d= montr, rien n'arrive que suivant des lois et des r)(les enveloppant une ncessit
ternelle. 7a Nature o+serve donc tou=ours des lois et des r)(les qui enveloppent, +ien
qu'elles ne nous soient pas toutes connues, une ncessit et une vrit ternelles, et
par suite un ordre 9i8e et immua+le. %ucune +onne raison n'invite attri+uer la
Nature une puissance et une vertu limites et croire que ses lois s'appliquent
certaines choses seulement, non toutes F car puisque la vertu et la puissance de la
Nature est la vertu mIme et la puissance de Dieu, que les lois et r)(les de la Nature
sont les dcrets mIme de Dieu, il 9aut croire sans restriction que la puissance de la
Nature est in9inie et que ses lois sont asse" lar(es pour s'tendre tout ce qui est
conJu par l'entendement divin. Cn =u(er autrement, ne serait'ce pas admettre que Dieu
a cr une Nature si impuissante et ta+li des lois et des r)(les si striles, qu'il est
souvent o+li( de lui venir en aide pour qu'elle se conserve et que les choses tournent
selon son vPu T et ='estime une telle cro;ance aussi contraire que possi+le la raison.
.3/ De ces principes donc que rien n'arriva dans la nature qui ne suive de ses lois F que
ses lois s'tendent tout ce que conJoit l'entendement divin F qu'en9in la Nature
o+serve un ordre 9i8e et immua+le, il suit tr)s clairement que le nom de miracle ne peut
s'entendre que par rapport au8 opinions des hommes et si(ni9ie tout uniment un ouvra(e
dont nous ne pouvons assi(ner la cause par l'e8emple d'une autre chose accoutume, ou
que du moins ne peut e8pliquer l'auteur relatant le miracle.
Je pourrais dire la vrit qu'un miracle est un vnement dont on ne peut assi(ner la
cause par les principes des choses naturelles tels que la 7umi)re Naturelle les 9ait
connaMtre F toute9ois, puisque les miracles ont t 9aits la mesure de la comprhension
du vul(aire, lequel i(norait totalement les principes des choses naturelles, il est certain
que les anciens ont tenu pour miracle ce qu'ils ne pouvaient e8pliquer par le mo;en dont
le vul(aire a coutume d'user pour e8pliquer les choses naturelles, c'est''dire en
recourant sa mmoire pour se rappeler un cas sem+la+le qu'il se reprsente sans
surprise l'ordinaire F le vul(aire en e99et estime asse" connaMtre ce qu'il voit sans
surprise. 7es anciens donc et presque tous les hommes =usqu'au temps prsent n'ont eu
d'autre r)(le applica+le au8 miracles F il n'est pas douteu8 en consquence que les livres
saints ne racontent +eaucoup de 9aits prtendus miraculeu8 dont il serait 9acile
d'assi(ner la cause par les principes connus des choses naturelles F nous l'avons d=
indiqu au chapitre II en parlant de l'arrIt du soleil au temps de Josu et de sa
rtro(radation au temps d'%cha", mais nous traiterons ce point plus lon(uement tout
l'heure, a;ant promis de nous occuper dans ce chapitre de l'interprtation des miracles.
1D Je n'entends pas ici par Nature la mati)re seulement et ses a99ections, mais outre la mati)re
une in9init d'autres choses. (Note de l'auteur.
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'''! ((*-)) + "ar les miracles nous ne pouvons connaHtre ni
l'essence ni l'existence ni la providence de =ieu alors qu'on
peut les par l'ordre fixe et immuable de la ,ature!
%! ((*-8 + =monstration par la lumi7re naturelle!
.*/ Il est temps maintenant de passer ma deu8i)me proposition, =e veu8 dire de
montrer que l'on ne peut connaMtre l'essence de Dieu non plus que son e8istence ou sa
providence par les miracles, mais au contraire qu'on les perJoit +eaucoup mieu8 par
l'ordre 9i8e et immua+le de la Nature F pour le dmontrer, =e procderai comme il suit.
7'e8istence de Dieu, n'tant pas connue par elle'mIme
17
, doit ncessairement se
conclure de notions dont la vrit soit si 9erme et in+ranla+le qu'il ne puisse ; avoir ni
Itre conJu de puissance capa+le de les chan(er. Du moins 9aut'il qu' partir du moment
oK nous en conclurons l'e8istence de Dieu, elles nous apparaissent telles, si nous voulons
que notre conclusion ne soit e8pose aucun risque de doute F si nous pouvions
concevoir que ces notions 9ussent chan(es par quelle puissance que ce 9St, nous
douterions de leur vrit et par suite nous douterions aussi de notre conclusion, c'est'
'dire de l'e8istence de Dieu, et ne pourrions =amais Itre certains de rien. Cn second
lieu nous ne savons qu'une chose s'accorde avec la Nature ou lui est contraire, qu'autant
que nous avons montr qu'elle s'accorde avec ces mImes notions 9ondamentales ou leur
est contraire. ,ar suite si nous pouvions concevoir que quelque chose arrivOt dans la
Nature par une puissance (quelle qu'elle pSt Itre qui contredMt la Nature, c'est donc
que cette chose contredirait ces notions premi)res et devrait Itre re=ete comme
a+surde, ou +ien il nous 9audrait douter des notions premi)res (comme nous venons de
le montrer et consquemment de Dieu et de tout ce que nous avons perJu par un mo;en
quelconque. #ant s'en 9aut donc que les miracles, si l'on entend par l des ouvra(es
contraires l'ordre de la Nature, nous montrent l'e8istence de Dieu F ils nous en
9eraient douter, au contraire, alors que sans les miracles nous pourrions en Itre
certains, =e veu8 dire quand nous savons que tout dans la Nature suit un ordre 9i8e et
immua+le.
.4/ !oit pos cependant qu'un miracle est ce qui ne peut Itre e8pliqu par des causes
naturelles F cela peut s'entendre en deu8 sens - ou +ien que la chose dont il s'a(it a des
causes naturelles, mais dont la recherche n'est pas possi+le l'entendement humain, ou
+ien qu'elle ne reconnaMt aucune cause sinon Dieu, c'est''dire la volont de Dieu. <ais
puisque tout ce qui arrive par des causes naturelles arrive aussi par la seule puissance
et la volont de Dieu, il 9audra ncessairement en venir dire qu'un miracle, qu'il ait ou
n'ait pas des causes naturelles, est un ouvra(e qui passe l'humaine comprhension. &r
par un tel ouvra(e et plus (nralement par quoi que ce soit qui dpasse notre
1E voir note VI.
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E0
comprhension, nous ne pouvons rien connaMtre. #out ce, en e99et, que nous connaissons
clairement et distinctement, doit nous Itre connu ou par soi ou par quelque autre chose
qui est connue clairement et distinctement par elle'mIme. Nous ne pouvons donc par un
miracle, c'est''dire par un ouvra(e qui passe notre comprhension, connaMtre ni
l'essence de Dieu ni son e8istence, ni quoi que ce soit a+solument de Dieu et de la
Nature. %u contraire, quand nous savons que tout est dtermin et ta+li par Dieu et
que les oprations qui se 9ont dans la Nature, sont des consquences de l'essence de
Dieu, que les lois de la Nature sont des dcrets ternels et des volitions de Dieu, il en
9aut conclure a+solument que nous connaissons Dieu et la volont de Dieu d'autant
mieu8 que nous connaissons mieu8 les choses naturelles et concevons plus clairement en
quelle mani)re elles dpendent de leur premi)re cause et comment elles op)rent suivant
les lois ternelles de la Nature. Cu (ard notre entendement on appellera donc
ouvra(es de Dieu et on rapportera sa volont +ien meilleur droit les ouvra(es que
nous connaissons clairement et distinctement, que ceu8 que nous i(norons enti)rement,
alors mIme qu'ils occupent l'ima(ination et ravissent les hommes en admiration F
puisque seuls les ouvra(es de la Nature que nous connaissons clairement et
distinctement, nous donnent de Dieu une connaissance plus haute et nous mani9estent
avec une enti)re clart sa volont et ses dcrets. $eu8'l donc montrent plaisir la
9rivolit de leur esprit, qui recourent la volont de Dieu sitLt qu'ils i(norent quelque
chose F 9aJon +ien ridicule de con9esser leur i(norance.
.5/ De plus, alors mIme que nous pourrions conclure quelque chose des miracles, nous ne
pourrions en aucune 9aJon en conclure l'e8istence de Dieu. 5n miracle, en e99et, est un
ouvra(e limit et n'e8prime =amais qu'une certaine puissance limite F il est donc
certain que d'un tel e99et nous ne pouvons conclure l'e8istence d'une cause dont la
puissance soit in9inie, mais tout au plus d'une cause dont la puissance soit plus (rande
que celle de l'e99et. Je dis tout au plus F de +eaucoup de causes runies peut suivre, en
e99et, un ouvra(e dont la 9orce et la puissance est in9rieure, la vrit, la puissance
de toutes ces causes ensem+le, mais de +eaucoup suprieure la puissance de chacune
en particulier. <ais puisque les 7ois de la Nature (comme nous l'avons d= montr
s'tendent une in9init d'o+=ets et sont conJues par nous avec une certaine sorte
d'ternit et que la Nature proc)de suivant ces lois dans un ordre 9i8e et immua+le, ces
lois mImes mani9estent, dans la mesure qui leur est propre, l'in9init de Dieu, son
ternit et son immuta+ilit. Nous concluons donc que, par les miracles, nous ne pouvons
connaMtre Dieu, son e8istence et sa providence et que nous pouvons les conclure +ien
mieu8 de l'ordre 9i8e et immua+le de la Nature. Je parle dans cette conclusion d'un
miracle en tant qu'on entend par l simplement un ouvra(e qui passe l'humaine
comprhension ou est cru la dpasser F en tant, en e99et, qu'il serait suppos dtruire
ou interrompre l'ordre de la Nature, ou contredire ses lois, non seulement (nous
l'avons montr il ne pourrait donner aucune connaissance de Dieu, mais, au contraire, il
ravirait celle que nous avons naturellement et nous 9erait, douter de Dieu et de tout.
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.8/ Je ne reconnais ici aucune di99rence entre un ouvra(e contraire la Nature et un
ouvra(e sur'naturel (c'est''dire, comme le prtendent quelques'uns, un ouvra(e qui ne
contredit pas la Nature et cependant ne peut Itre produit ou e8cut par elle. 7e
miracle, en e99et, se produisant non hors de la Nature, mais en elle, alors mIme qu'on le
quali9ie seulement de sur'naturel, il interrompt encore ncessairement l'ordre de la
Nature que nous concevons autrement comme 9i8e et immua+le en vertu des dcrets de
Dieu. !i donc il arrivait quelque chose dans la Nature qui ne suivit pas de ses propres
lois, cela contredirait l'ordre ncessaire que Dieu a ta+li pour l'ternit dans la
Nature par le mo;en des lois universelles de la Nature F cela donc serait contraire la
Nature et ses lois et consquemment la 9oi au miracle nous 9erait douter de tout et
nous conduirait l'%thisme. Ct =e pense avoir ainsi ta+li ce que =e me proposais en
deu8i)me lieu par des raisons asse" solides F d'oK nous pouvons conclure nouveau qu'un
miracle qui serait contraire la Nature, ou aussi +ien sur'naturel, est une pure
a+surdit F on ne peut, par suite, entendre par miracle dans les livres sacrs qu'un
ouvra(e de la Nature qui, comme nous l'avons dit, passe la comprhension humaine ou
est cru la passer.
>! (();-)) + Confirmation par lautorit de 6criture!
.);/ %vant de passer mon troisi)me point, il me parait convena+le de con9irmer par
l'autorit de l'Bcriture cette mani)re de voir que =e d9ends F savoir, que par les
miracles nous ne pouvons connaMtre Dieu. Rien que l'Bcriture ne l'ensei(ne ouvertement
nulle part, cela peut aisment se conclure de cette prescription de <oNse (Deut., chap.
HIII qui condamne mort un ,roph)te d'erreur en dpit des miracles qu'il 9ait F il
s'e8prime ainsi - ?uand +ien mIme il arriverait un si(ne et un prodi(e qu'il a prdit,
etc., (arde'toi cependant de croire au8 paroles de ce ,roph)te, etc., parce que le
!ei(neur votre Dieu vous tente, etc. ?ue ce ,roph)te donc soit condamn mort, etc.,
d'oK il suit clairement que mIme de 9au8 ,roph)tes peuvent 9aire des miracles et que
les hommes, s'ils ne sont pas d9endus par la vraie connaissance et l'amour de Dieu,
peuvent par les miracles s'attacher aussi 9acilement de 9au8 Dieu8 qu'au Vrai Dieu.
<oNse a=oute en e99et - parce que le !ei(neur votre Dieu vous tente pour savoir si vous
l'aime" d'un cPur pur et de toute votre Ome. Cn second lieu les Isralites, avec tant de
miracles n'ont =amais pu 9ormer de Dieu une ide saine comme l'atteste l'e8prience.
?uand ils se persuad)rent en e99et que <oNse tait parti, ils demand)rent %aron des
dieu8 visi+les, et un veau, quelle honte U 9i(ura pour eu8 cette ide de Dieu que tant de
miracles leur avaient ensei(n 9ormer. %saph, en dpit des nom+reu8 miracles dont il
avait ouN parler, douta de la providence de Dieu et se 9St cart de la voie droite s'il
n'avait connu en9in la vraie +atitude (voir ,saume 7HHIII. <Ime !alomon dans un
temps de (rande prosprit pour les Jui9s soupJonne que tout arrive par chance (voir
Ccclsiaste, chap. III, v. 1/, 0G, 01, et chap. IH, vs. 0, 3, etc.. ,our presque tous les
,roph)tes en9in ce 9ut une question tr)s o+scure que de savoir comment l'ordre de la
Nature et les vnements humains peuvent s'accorder avec l'ide qu'ils avaient 9orme
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de Dieu, tandis que les ,hilosophes, s'e99orJant de connaMtre les choses, non par des
miracles, mais par des ides claires, l'ont tou=ours trouve tr)s claire F ceu8, veu8'=e
dire, qui 9ont consister la vraie 9licit dans la seule vertu et la tranquillit de l'Ome et
dont l'e99ort ne tend pas se soumettre la Nature, mais au contraire lui o+ir,
d'autant qu'ils savent avec certitude que Dieu a (ard non au (enre humain seulement,
mais la Nature enti)re.
.))/ Il est donc ta+li par l'Bcriture mIme que les miracles ne donnent pas la vraie
connaissance de Dieu ni n'ensei(nent clairement la providence de Dieu. % la vrit l'on
trouve souvent dans l'Bcriture que Dieu a 9ait des prodi(es pour se 9aire connaMtre des
hommes, comme par e8emple dans l'C8ode (chap. 8, v. 0 on voit qu'il a tromp les
B(;ptiens et a donn de lui'mIme des si(nes pour que les Isralites connussent qu'il
tait Dieu F il ne suit pas de l cependant que les miracles donnent rellement de tels
ensei(nements, mais seulement que les opinions des Jui9s tant ce qu'elles taient, ils
pouvaient aisment se laisser convaincre, par des miracles. Nous avons clairement
montr plus haut au chapitre II que les ar(uments d'ordre prophtique ou, ce qui
revient au mIme, appu;s sur une rvlation, ont pour point de dpart non des notions
universelles et communes, mais un simple accord entre des cro;ances qui peuvent Itre
a+surdes, ou encore les opinions de ceu8 qui la rvlation est 9aite, autrement dit, que
l'Csprit saint veut convaincre. De cela, nous avons donn +eaucoup d'e8emples et mIme
nous l'avons illustr par le tmoi(na(e de ,aul qui tait .rec avec les .recs et Jui9 avec
les Jui9s. <ais si ces miracles pouvaient convaincre les B(;ptiens et les Jui9s en vertu
des cro;ances sur lesquelles ils s'accordaient, ils ne pouvaient donner cependant de
Dieu une ide vraie et une vrita+le connaissance F ils pouvaient 9aire seulement qu'on
accordOt l'e8istence d'une Divinit plus puissante qu'aucune chose connue, et qui avait
souci des *+reu8, au8quels tout russissait alors au del de leurs esprances, plus que
des autres hommes F ils ne pouvaient 9aire qu'on sSt que Dieu a de tous un (al souci F
cela, le ,hilosophe seul peut l'ensei(ner. %ussi les Jui9s et tous ceu8 qui doivent leur
ide de la ,rovidence Divine au8 dissem+lances et, au8 in(alits de 9ortune o+serves
dans les a99aires humaines, ont'ils acquis la conviction que les Jui9s taient plus aims
de Dieu que les autres, +ien qu'ils ne l'emportassent pas sur les autres en vraie
per9ection humaine, comme nous l'avons d= montr au chapitre III.
':! (()0-)3 + "ar dcrets et volitions de =ieu lcriture entend
lordre mme de la ,ature!
.)0/ Je passe donc au troisi)me point, c'est''dire, =e vais montrer par l'Bcriture que
les dcrets et commandements de Dieu ne sont rien en ralit que l'ordre de la
Nature F autrement dit, quand l'Bcriture dit que telle chose ou telle autre est arrive
par la volont de Dieu, il 9aut entendre en ralit simplement que cela est arriv
con9ormment au8 lois et l'ordre de la Nature, non du tout, comme le croit le vul(aire,
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que la Nature a pour un temps cess d'a(ir ou que son ordre a t interrompu.
#oute9ois l'Bcriture n'ensei(ne pas directement ce qui ne concerne pas sa doctrine
propre, parce que son o+=et n'est pas (nous l'avons montr propos de la loi divine de
9aire connaMtre les choses par des causes naturelles, non plus que de donner un
ensei(nement spculati9. Il 9aut donc arriver par voie de consquence ce que nous
voulons ici prouver, mettant pro9it pour cela certains rcits de l'Bcriture par chance
plus lon(s et plus circonstancis F ='en citerai donc quelques'uns de cette sorte.
.)1/ Dans le livre I de !amuel (chap. IH, vs. 16'1D se trouve le rcit de la rvlation
9aite !amuel par Dieu qui doit lui envo;er !aYl - Dieu cependant n'envoie pas !aYl
!amuel la 9aJon dont les hommes ont accoutum d'envo;er l'un d'eu8 quelque autre F
cette mission de Dieu ne 9ut autre que l'ordre de la Nature - !aYl cherchait des
Onesses qu'il avait perdues (tel est le rcit du chapitre cit et d= se demandait s'il
ne rentrerait pas sans elles la maison, quand, par le conseil d'un serviteur, il alla
trouver le ,roph)te pour savoir de lui oK il les trouverait F et dans tout le rcit rien
n'indique qu'en dehors de cette raison, con9orme l'ordre de la Nature, !aYl ait reJu
de Dieu aucun commandement d'aller trouver !amuel. Dans le psaume $V, verset 03, il
est dit que Dieu chan(ea les dispositions des B(;ptiens et 9it qu'ils prirent les
Isralites en haine F or le chan(ement 9ut enti)rement naturel, comme le montre le
chapitre I de l'C8ode, oK est e8pose la raison (rave qui poussa les B(;ptiens rduire
les Isralites en servitude. %u chapitre IH, verset 13, de la .en)se, Dieu dit No qu'il
9erait apparaMtre l'arc'en'ciel dans la nue F or cette action de Dieu se con9ond avec la
r9raction et la r9le8ion des ra;ons du soleil que les ra;ons eu8'mImes su+issent dans
les (outtes d'eau. Dans le psaume $H7VII, verset 11, l'action naturelle d'un vent chaud
qui liqu9ie le (ivre et la nei(e est dnomme le Ver+e de Dieu. %u verset 16, le vent
9roid est appel la parole et le Ver+e de Dieu F le vent et le 9eu sont dans le psaume $V,
verset 3, les envo;s et les ministres de Dieu. Ct l'on trouve dans l'Bcriture plusieurs
passa(es de cette sorte indiquant tr)s clairement que le dcret de Dieu, son
commandement, sa parole et son Ver+e ne sont autre chose que l'action mIme et
l'ordre de la Nature. Il n'est donc pas douteu8 que tout ce qui est racont dans
l'Bcriture, ne soit arriv naturellement F et cependant ces 9aits sont rapports Dieu
parce que l'o+=et de l'Bcriture, comme nous l'avons d= montr, n'est pas de 9aire
connaMtre les choses par des causes naturelles, mais seulement de raconter des choses
qui puissent tenir une (rande place dans l'ima(ination et cela suivant une mthode et
dans un st;le propres e8citer le plus possi+le l'admiration et imprimer en
consquence la dvotion dans l'Ome du vul(aire.
.)2/ !i donc nous trouvons relats dans les livres sacrs certains 9aits dont nous ne
connaissons pas les causes et qui sem+lent Itre arrivs en dehors de l'ordre de la
Nature, ou mIme contrairement lui, nous ne devons pas nous ; arrIter, mais croire que
tout ce qui est rellement arriv, est arriv naturellement. $ette mani)re de voir est
encore con9irme par la prsence dans les miracles de plusieurs circonstances montrant
la ncessit des causes naturelles, encore que ces circonstances soient par9ois omises
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dans le rcit, surtout quand le narrateur use d'un st;le potique. $'est ainsi que, pour
in9ecter les B(;ptiens, il 9allut que <oNse =etOt de la cendre en l'air (voir C8ode, chap.
IH, v. 1G. 7es sauterelles aussi s'a+attirent sur l'B(;pte par un commandement naturel
de Dieu, savoir - un vent d'Cst qui sou99la un =our entier et une nuit, et elles 9urent
chasses par un vent d'&uest tr)s violent (voir C8ode, chap. H, v. 13, 1/. ,ar le mIme
commandement de Dieu la mer s'ouvrit pour laisser passer les Jui9s (voir C8ode, chap.
HIV, v. 01, l'Curus sou99la tr)s violemment pendant une nuit enti)re. %illeurs, pour
qu'Clise ressuscitOt l'en9ant qu'on cro;ait mort, il 9allut qu'il restOt couch quelque
temps aupr)s de lui, =usqu' ce que l'en9ant 9St rchau99 d'a+ord et en9in ouvrMt les
;eu8 (voir Aois, liv. II, chap. IV, vs. 33, 36. De mIme encore l'Bvan(ile de Jean (chap.
IH relate certaines circonstances dont le $hrist 9it usa(e pour (urir l'aveu(le, et l'on
trouve ainsi dans l'Bcriture +eaucoup d'autres passa(es montrant tous su99isamment
que les miracles requi)rent autre chose que le commandement a+solu, comme on le dit,
de Dieu. Il 9aut donc croire, +ien que les circonstances et les causes naturelles des
vnements miraculeu8 ne soient ni tou=ours ni toutes relates, qu'elles ne 9irent
=amais d9aut. $ela se voit par l'C8ode (chap. HIV, v. 0E oK il est seulement racont
que, par le simple (este de <oNse, la mer 9ut rduite l'o+issance et oK nulle mention
n'est 9aite du vent +ien que suivant le $antique (chap. HV, v. 1G cela soit arriv parce
que Dieu sou99la de son vent (c'est''dire d'un vent tr)s violent F l'omission de cette
circonstance 9ait paraMtre le miracle plus (rand.
.)3/ <ais peut'Itre, insistera't'on, trouvons'nous dans les Bcritures un (rand nom+re
de 9aits qui sem+lent ne pouvoir en aucune 9aJon Itre e8pliqus par des causes
naturelles - que par e8emple les pchs des hommes et leurs pri)res peuvent Itre une
cause de pluie et de 9ertilit pour la terre, ou que la 9oi peut (urir les aveu(les et
autres 9aits du mIme (enre relats dans les livres. Je pense avoir d= rpondu cette
o+=ection F ='ai montr en e99et que l'Bcriture ne 9ait pas connaMtre les choses par leurs
causes prochaines, mais les raconte seulement dans un ordre tel et avec des phrases de
telle sorte qu'elles puissent e8citer le plus possi+le les hommes et surtout la 9oule la
dvotion. ,our cette raison elle parle tr)s improprement de Dieu et des choses, =e veu8
dire, parce qu'elle s'applique non convaincre la Aaison, mais a99ecter et occuper le
plus possi+le la 9antaisie et l'ima(ination. !i l'Bcriture racontait la ruine d'un Btat la
mani)re des historiens politiques, cela ne remuerait en aucune 9aJon la 9oule F l'e99et
est tr)s (rand au contraire quand on dpeint ce qui est arriv d'un st;le potique et
qu'on le rapporte Dieu, comme elle a accoutum de le 9aire. ?uand donc l'Bcriture
raconte que la terre est strile cause des pchs des hommes, ou que des aveu(les
sont (uris par la 9oi, ces rcits ne doivent pas plus nous mouvoir que lorsqu'elle
raconte qu' cause des pchs des hommes Dieu s'est irrit, contrist, repenti du +ien
promis ou d= 9ait, ou encore que Dieu se rappelle sa promesse la vue d'un si(ne et
+eaucoup d'autres histoires qui sont des inventions potiques ou e8priment les opinions
et les pr=u(s du narrateur. Nous concluons donc a+solument que tout ce que
l'Bcriture raconte vraiment comme tant arriv, s'est produit ncessairement suivant
les lois de la Nature, comme tout ce qui arrive F et s'il se trouve quelque 9ait duquel on
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puisse prouver apodictiquement qu'il contredit au8 lois de la Nature ou n'a pas t
produit par elles, on devra croire pleinement que c'est une addition 9aite au8 7ivres
sacrs par des hommes sacril)(es. #out ce qui est contraire la Nature est en e99et
contraire la Aaison F et ce qui est contraire la Aaison est a+surde et doit en
consquence Itre re=et.
:! (()*-0; + 6interprtation des miracles!
.)*/ Il ne reste plus qu' prsenter quelques o+servations sur l'interprtation des
miracles, ou plutLt, car le principal a t dit, rassem+ler et illustrer par un ou deu8
e8emples ce que =e me suis propos d'ta+lir en quatri)me lieu ce su=et. Je veu8 le
9aire par crainte qu'un miracle mal interprt n'veille le soupJon que certaines choses
dans l'Bcriture contredisent la 7umi)re Naturelle.
.)4/ Il est tr)s rare que les hommes racontent une chose simplement comme elle est
arrive, sans ; rien mIler de leur propre mani)re de =u(er. Il ; a plus - quand ils voient
ou entendent quelque chose de nouveau, moins d'Itre tr)s en (arde contre leurs
opinions prconJues, ils en ont l'esprit tellement occup qu'ils perJoivent tout autre
chose que ce qu'ils voient ou apprennent d'autrui, surtout quand il s'a(it d'une chose qui
passe la comprhension du narrateur ou de l'auditeur, et au plus haut point quand il a
intrIt ce qu'elle soit arrive d'une certaine 9aJon. D'oK cette consquence que dans
leurs chroniques et leurs histoires les hommes racontent leurs propres opinions plus que
les 9aits rellement arrivs F le mIme cas est racont par deu8 hommes d'opinions
di99rentes d'une mani)re si di99rente qu'ils sem+lent parler de deu8 cas distincts F
en9in il n'est pas tr)s di99icile souvent de remonter des rcits au8 opinions du
chroniqueur et de l'historien. Je pourrais, si =e ne le =u(eais super9lu, apporter ici en
con9irmation +eaucoup d'e8emples tant de chroniqueurs, que de ,hilosophes a;ant crit
l'histoire de la nature F =e me contenterai d'un seul e8emple tir de l'Bcriture, le
lecteur =u(era des autres.
.)5/ %u temps de Josu les *+reu8 (nous en avons 9ait plus haut l'o+servation
cro;aient que le soleil se meut du mouvement appel diurne, tandis que la terre reste
immo+ile F cette opinion prconJue ils adapt)rent le 9ait miraculeu8 qui arriva pendant
leur com+at contre les cinq rois. Ils ne racont)rent pas en e99et simplement que le =our
avait dur plus que de coutume, mais que le soleil et la lune s'taient arrIts, c'est''
dire que leur mouvement s'tait interrompu. %insi prsente, l'histoire pouvait leur
Itre (randement utile, dans ce temps'l, pour convaincre les .entils qui adoraient le
soleil, et leur prouver par l'e8prience mIme que le soleil est sous le pouvoir d'une
autre divinit qui, d'un (este, l'o+li(e chan(er son cours naturel. % la 9ois par reli(ion
donc et par opinion prconJue, ils conJurent et racont)rent la chose tout autrement
qu'elle n'avait pu se passer rellement.
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.)8/ ,our interprter les miracles de l2Bcriture et connaMtre, par les rcits qu'elle en
donne, comment les choses se sont rellement passes, il est donc ncessaire de
connaMtre les opinions des premiers narrateurs et de ceu8 qui, les premiers, mirent le
rcit par crit, et de distin(uer ces opinions de la reprsentation sensi+le que purent
avoir les tmoins des 9aits rapports F sans quoi nous con9ondrons avec le miracle lui'
mIme, tel qu'il est arriv, les opinions et les =u(ements de ceu8 qui le racontent. Ct non
seulement pour viter cette con9usion, mais aussi pour ne pas con9ondre les choses qui
sont rellement arrives avec les choses ima(inaires qui ne 9urent que des visions
prophtiques, il nous importe de connaMtre les opinions du narrateur. Reaucoup de
choses sont rapportes comme relles dans l'Bcriture et taient mIme crues relles,
qui n'taient que des visions et des choses ima(inaires - que par e8emple Dieu (l'[tre
suprIme descendit du ciel (Voir C8ode, chap. HIH, v. 11, et Deut., chap. V, v. 1/ et que
le mont !inaN 9umait parce que Dieu ; tait descendu entour de 9eu F qu'Clie monta au
ciel dans un char de 9eu et avec des chevau8 de 9eu F toutes choses qui ne sont
assurment que des visions en rapport avec les opinions de ceu8 qui nous ont racont
leurs visions comme ils se les ont reprsentes, c'est''dire comme des ralits. #ous
ceu8 en e99et qui ont un peu plus de connaissance que le vul(aire, savent que Dieu n'a ni
droite, ni (auche, qu'il ne se meut ni ne reste immo+ile, qu'il n'est en aucun lieu, mais
a+solument in9ini, et que toutes les per9ections sont contenues en lui. $eu8'l, dis'=e,
savent cela qui =u(ent des choses par les perceptions de l'entendement pur et non
suivant la disposition que les sens e8ternes impriment l'ima(ination, comme le 9ait le
vul(aire qui 9or(e en consquence un Dieu corporel, investi du pouvoir ro;al et dont le
trLne s'appuie la voSte du ciel, au'dessus des toiles, que l'i(norant ne croit pas une
distance e8trImement (rande de la terre. %vec ces opinions et d'autres sem+la+les
(nous l'avons dit sont en rapport un (rand nom+re de cas relats dans l'Bcriture et qui
ne doivent pas Itre accepts comme rels par les ,hilosophes.
.0;/ ,our connaMtre en9in les vnements miraculeu8 tels qu'ils sont arrivs, il importe
de savoir de quels tours et de quelles 9i(ures de rhtorique usent les *+reu8 F si l'on
n'; a pas (ard, on introduira dans l'Bcriture +eaucoup de miracles 9icti9s, que ceu8 qui
l'ont rdi(e, n'ont =amais pens raconter, si +ien qu'on i(norera du tout non
seulement les 9aits et les miracles tels qu'ils sont rellement arrivs, mais la pense
mIme des auteurs des livres sacrs. ,ar e8emple Zacharie (chap. HIV, v. E, parlant
d'une (uerre 9uture, dit - et il ; aura un =our unique, connu seulement de Dieu, car ce ne
sera ni =our ni nuit, mais au soir de ce =our la lumi)re sera. Il sem+le par ces paroles
prdire un (rand miracle et cependant il ne veut rien dire sinon que l'issue de la (uerre,
connue de Dieu seul, sera douteuse tout le =our et qu'au soir on aura la victoire F c'est
par des phrases sem+la+les que les ,roph)tes avaient accoutum de prdire les
victoires et les d9aites de la nation. $'est ainsi que nous vo;ons IsaNe dcrire au
chapitre HIII la destruction de Ra+;lone - car les toiles du ciel et ses astres
n'claireront pas de leur lumi)re F le soleil s'o+scurcira son lever et la lune n'enverra
pas la clart de sa lumi)re. Je ne pense pas que personne croie que cela soit arriv
quand l'empire de Ra+;lone 9ut dtruit, non plus que ce qu'il a=oute un peu apr)s - pour
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E/
cela =e 9erai trem+ler les cieu8 et la terre sera chan(e de place. De mIme encore
IsaNe (chap. H7VIII, vs. aavant'b dernier, pour si(ni9ier au8 Jui9s, qu'ils reviendraient
sau9s de Ra+;lone Jrusalem et ne sou99riraient pas de la soi9 pendant la route, dit -
et ils n'eurent pas soi9, il les conduisit travers le dsert, il 9it couler pour eu8 l'eau
de la pierre, il rompit la pierre et les eau8 =aillirent. Il veut dire par ces paroles
simplement que les Jui9s trouveront au dsert, comme il est arriv en e99et, des
9ontaines qui apaiseront leur soi9 F en e99et quand, du consentement de $;rus, ils
revinrent Jrusalem, on ne voit pas qu'il soit arriv de miracles sem+la+les. &n
rencontre dans les livres sacrs de nom+reu8 e8emples de cette sorte - ce sont
mani)res de dire en usa(e parmi les *+reu8 et point n'est +esoin de les passer ici
toutes en revue. Je veu8 noter seulement que ces 9aJons de s'e8primer ha+ituelles au8
*+reu8 ne sont pas seulement des ornements littraires, mais aussi et mIme
principalement des marques de dvotion. ,our cette raison on trouve dans les livres
+nir Dieu pour maudire (voir Aois, livre I, chap. HHI, v. 1G, et Jo+. chap. II, v. / F pour
la mIme raison ils rapportaient tout Dieu et par suite l'Bcriture sem+le ne raconter
que des miracles, alors qu'elle parle des choses les plus naturelles F nous en avons d=
donn des e8emples plus haut. ?uand l'Bcriture dit que Dieu a endurci le cPur de
,haraon, il 9aut donc croire que cela veut simplement dire - ,haraon s'o+stina. Ct quand
il est dit que Dieu ouvrit les 9enItres du ciel, cela si(ni9ie que la pluie tom+a en
a+ondance F et ainsi du reste. !i l'on a lo;alement (ard cette particularit et aussi
ce que +eaucoup de rcits sont d'une +ri)vet e8cessive, tr)s peu circonstancis et
presque tronqus, on ne trouvera presque rien dans l'Bcriture que l'on puisse dmontrer
qui contredise la 7umi)re Naturelle, et +eaucoup de passa(es qui ont paru tr)s
o+scurs, deviendront intelli(i+les avec un peu de r9le8ion et 9aciles interprter. Je
pense avoir ainsi montr asse" clairement ce que =e m'tais propos.
:'! ((0)-01 + Conclusion!
%! (0) + 6a dmonstration de ce chapitre sest appu-e sur la lumi7re
naturelle!
.0)/ %vant cependant de clore ce chapitre, il me reste encore une o+servation 9aire -
='ai suivi en ce qui concerne les miracles une mthode enti)rement di99rente de celle
que ='avais adopte pour la ,rophtie. De la ,rophtie =e n'ai rien a99irm que ce que
='ai pu conclure des principes rvls dans les livres sacrs, dans ce chapitre =e me suis
appu; principalement sur les principes connus par la 7umi)re Naturelle. Je l'ai 9ait
dessein parce que la ,rophtie, par elle'mIme, dpasse la comprhension humaine et est
une question de pure #holo(ie F =e ne pouvais donc rien a99irmer ni savoir son su=et
que par les donnes 9ondamentales de la rvlation et ='ai t par suite o+li( de
considrer d'a+ord la prophtie en historien et de tirer de mon enquIte quelques
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do(mes de nature me 9aire connaMtre, dans la mesure du possi+le, sa nature et ses
proprits. Dans la question des miracles au contraire, l'o+=et de notre enquIte (
savoir si l'on peut accorder que quelque chose arrive dans la Nature qui contredise ses
lois ou ne puisse s'en dduire tant purement philosophique, =e n'avais +esoin de rien
de sem+la+le F ='ai mIme =u( plus avis de rsoudre cette question l'aide des
9ondements connus et autant que possi+le les mieu8 connus par la 7umi)re Naturelle. Je
dis que ='ai cru plus avis F car =e pouvais 9acilement la rsoudre par des do(mes et des
donnes tirs de la seule Bcriture et =e vais le montrer ici en peu de mots pour que tout
le monde le voie.
>! (00 + #eprise de la dmonstration par lautorit de lcriture!
.00/ 7'Bcriture a99irme, en quelques passa(es, de la Nature en (nral qu'elle o+serve
un ordre 9i8e et immua+le, par e8emple dans le psaume $H7VIII, verset D, et dans
Jrmie (chap. HHHI, v.36, 3D. 7e ,hilosophe en outre dans son Ccclsiaste (chap. I, v.
1G ensei(ne tr)s clairement qu'il n'arrive rien de nouveau dans la Nature, et au8
versets 11, 10 il claircit cette sentence en a=outant qu' la vrit quelque chose qui
sem+le nouveau arrive par9ois, mais que cette nouveaut n'est pas relle, le mIme cas
s'tant produit dans les si)cles antrieurs dont le souvenir est enti)rement perdu F car,
ainsi qu'il le dit, nul souvenir des temps anciens ne su+siste au=ourd'hui et la postrit
n'aura aucun souvenir des hommes de notre temps. ,lus loin (chap. III, v. 11, il dit que
Dieu a tout r(l dili(emment au temps des anciens et, au verset 13, qu'il sait que tout
ce que 9ait Dieu, demeurera dans l'ternit, que rien ne s'; a=outera et que rien n'en
sera retranch. #out cela 9ait connaMtre tr)s clairement que la Nature o+serve un ordre
9i8e et immua+le, que Dieu a tou=ours t le mIme dans tous les si)cles connus et
inconnus de nous, que les lois de la Nature sont par9aites et 9ertiles ce point que rien
n'; peut Itre a=out ni en Itre retranch, et qu'en9in les miracles ne sem+lent quelque
chose de nouveau qu' cause de l'i(norance des hommes. $ela donc, l'Bcriture l'ensei(ne
e8pressment, mais nulle part elle n'ensei(ne qu'il arrive dans la Nature quelque chose
qui contredise ses lois ou qui ne puisse s'en dduire F il ne 9aut donc pas non plus
introduire cette 9iction dans l'Bcriture. %=outons que les miracles requi)rent (comme
nous l'avons d= montr des causes et des circonstances et ne sont pas la
consquence de =e ne sais quel pouvoir ro;al attri+u 9ictivement Dieu par le vul(aire,
mais d'un pouvoir et d'un dcret divins, c'est''dire (comme nous l'avons montr par
l'Bcriture mIme des lois de la Nature et de son ordre, et qu'en9in des miracles
peuvent Itre 9aits mIme par des maMtres d'erreur, comme on peut s'en convaincre par
le chapitre HIII du Deutronome et le chapitre HHIV, verset 03, de <atthieu. De l
suit avec la plus (rande vidence que les miracles taient des choses naturelles et qu'il
9aut, par suite, les e8pliquer de telle sorte qu'ils ne paraissent ni nouveau8 (pour parler
comme !alomon ni en contradiction avec la Nature F il 9aut, si on le peut, les e8pliquer
comme re=oi(nant enti)rement les choses naturelles. $'est pour que chacun puisse le
9aire sans scrupule que ='ai donn quelques r)(les tires de la seule Bcriture.
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C! (01 + 6a libert de penser 9 propos des miracles!
.01/ ?uand =e dis toute9ois que tel est l'ensei(nement de l'Bcriture, =e n'entends pas
cependant qu'elle donne cet ensei(nement comme ncessaire au salut, mais seulement
que les ,roph)tes ont em+rass la mIme mani)re de voir que nous. $hacun a donc la
li+ert d'en =u(er suivant qu'il le croira le meilleur pour que le culte de Dieu et la
reli(ion remplissent son Ome enti)re. Jos)phe pense ainsi, car il crit dans la conclusion
du livre II des %ntiquits - ?ue personne ne re9use de croire pour cette raison qu'il
s'a(it d'un 9ait miraculeu8, qu' des anciens, e8empts de tout vice, une voie de salut
s'est ouverte travers la mer, soit par la volont divine, soit spontanment, alors que
les soldats d'%le8andre, roi de <acdoine, ont vu na(u)re reculer devant eu8 la mer de
,amph;lie et, d9aut d'autre route, leur o99rir elle'mIme un passa(e, quand Dieu
voulut dtruire la puissance des ,erses. $'est ce qu'a99irment d'un commun accord
ceu8 qui ont racont les hauts 9aits d'%le8andre. %ussi +ien chacun peut en penser ce
qu'il lui plaira. #elles sont les paroles de Jos)phe et tel est son =u(ement sur la 9oi au8
miracles.
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C<%"'T#& :'' =e l''nterprtation de l'criture
'! (()-2 + "rincipe gnral de linterprtation de lcriture + elle
doit tre interprte 9 partir delle-mme de mme que la
,ature doit tre interprte 9 partir delle-mme!
.)/ #out le monde dit +ien que l'Bcriture sainte est la parole de Dieu et qu'elle ensei(ne
au8 hommes la +atitude vraie ou la voie du salut. 7a conduite des hommes montre tout
autre chose, car le vul(aire ne paraMt se soucier de rien moins que de vivre suivant les
ensei(nements de l'Bcriture sainte, et nous vo;ons que presque tous su+stituent la
parole de Dieu leurs propres inventions et s'appliquent uniquement sous le couvert de la
reli(ion o+li(er les autres penser comme eu8. Nous vo;ons, dis'=e, les tholo(iens
inquiets pour la plupart du mo;en de tirer des livres sacrs, en leur 9aisant violence,
leurs propres inventions et leurs =u(ements ar+itraires et de les a+riter sous l'autorit
divine F en aucune mati)re ils n'a(issent avec moins de scrupule et plus de tmrit que
dans l'interprtation de l'Bcriture, c'est''dire de la pense de l'Csprit'!aint F et leur
seule crainte n'est pas dans cette +eso(ne d'attri+uer l'Csprit'!aint quelque 9ausse
doctrine et de s'carter de la voie du salut, mais d'Itre convaincus d'erreur, par
d'autres, de voir ainsi leur propre autorit par terre sous les pieds de leurs adversaires
et de s'attirer le mpris d'autrui. $ertes si les hommes taient sinc)res dans le
tmoi(na(e qu'ils rendent l'Bcriture, ils auraient une tout autre r)(le de vie F leurs
Omes ne seraient pas a(ites par tant de discordes et ils ne se com+attraient pas avec
tant de haine F un aveu(le et tmraire dsir d'interprter l'Bcriture et de dcouvrir
dans la Aeli(ion des nouveauts, ne les possderait pas. %u contraire ils n'oseraient
em+rasser comme doctrine de l2Bcriture rien qu'elle n'ensei(nOt avec la plus (rande
clart F en9in ces sacril)(es qui n'ont pas craint d'altrer l'Bcriture en maint endroit,
se 9ussent (ards d'un tel crime et n'eussent pas port sur elle une main sacril)(e. 5ne
am+ition criminelle a pu 9aire que la Aeli(ion consistOt moins o+ir au8 ensei(nements
de l'Csprit'!aint qu' d9endre des inventions humaines, +ien plus, qu'elle s'emplo;Ot
rpandre parmi les hommes non la charit, mais la discorde et la haine la plus cruelle
sous un d(uisement de ")le divin et de 9erveur ardente. % ces mau8 se =oi(nit la
superstition qui ensei(ne mpriser la Nature et la Aaison, admirer et vnrer cela
seulement qui leur contredit F aussi n'est'il pas surprenant que les hommes, pour mieu8
admirer et vnrer davanta(e l'Bcriture, se soient attachs l'e8pliquer de telle sorte
qu'elle sem+le le plus contraire qui se puisse cette mIme Nature et cette mIme
Aaison. %insi en vient'on rIver que de tr)s pro9onds m;st)res sont cachs dans les
livres saints et l'on s'puise les sonder, n(li(eant l'utile pour l'a+surde F et tout ce
qu'on invent dans ce dlire, on l'attri+ue l'Csprit'!aint et l'on tOche de le d9endre
de toutes ses 9orces, avec l'ardeur de la passion. #els sont les hommes en e99et - tout
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ce qu'ils conJoivent par l'entendement pur, ils le d9endent l'aide du seul
entendement et de la Aaison F les cro;ances irrationnelles que leur imposent les
a99ections de l'Ome, ils les d9endent avec leurs passions.
.0/ ,our nous tirer de ces (arements, a99ranchir notre pense des pr=u(s des
#holo(iens et ne pas nous attacher imprudemment des inventions humaines prises
pour des ensei(nements divins, il nous 9aut traiter de la vraie mthode suivre dans
l'interprtation de l'Bcriture et arriver en avoir une vue claire - tant que nous ne la
connaMtrons pas en e99et nous ne pourrons rien savoir avec certitude de ce que
l'Bcriture ou l'Csprit'!aint veut ensei(ner. ,our 9aire court =e rsumerai cette
mthode en disant qu'elle ne di99)re en rien de celle que l'on suit dans l'interprtation
de la Nature mais s'accorde en tout avec elle. De mIme en e99et que la <thode dans
l'interprtation de la nature consiste essentiellement, considrer d'a+ord la Nature
en historien et, apr)s avoir ainsi runi des donnes certaines, en conclure les
d9initions des choses naturelles, de mIme, pour interprter l'Bcriture, il est
ncessaire d'en acqurir une e8acte connaissance historique et une 9ois en possession
de cette connaissance, c'est''dire de donnes et de principes certains, on peut en
conclure par voie de l(itime consquence la pense des auteurs de l'Bcriture. De la
sorte en e99et (=e veu8 dire si l'on n'admet d'autres principes et d'autres donnes pour
interprter l'Bcriture et en claircir le contenu, que ce qui peut se tirer de l'Bcriture
elle'mIme et de son histoire critique, chacun pourra avancer sans risque d'erreur, et
l'on pourra chercher se 9aire une ide de ce qui passe notre comprhension avec
autant de scurit que de ce qui nous est connu par la 7umi)re naturelle.
.1/ ,our ta+lir clairement que cette voie n'est pas seulement sSre, mais qu'elle est la
voie unique et s'accorde avec la mthode d'interprtation de la Nature, il 9aut noter
toute9ois que l'Bcriture traite tr)s souvent de choses qui ne peuvent Itre dduites des
principes connus par la 7umi)re naturelle F ce sont des histoires et des rvlations qui
en 9orment la plus (rande partie F or les histoires contiennent principalement des
miracles, c'est''dire (comme nous l'avons montr au chapitre prcdent des rcits de
9aits insolites de la Nature adapts au8 opinions et au8 =u(ements des *istoriens qui
les ont crits F les rvlations, elles, sont adaptes au8 opinions des ,roph)tes, de sorte
qu'elles dpassent rellement, comme nous l'avons montr au chapitre II, la
comprhension humaine. $'est pourquoi la connaissance de toutes ces choses, c'est''
dire de presque tout le contenu de l'Bcriture, doit Itre tire de l'Bcriture mIme, de
mIme que la connaissance de la Nature, de la Nature mIme.
.2/ ?uant au8 ensei(nements morau8 contenus dans les 7ivres, +ien qu'on les puisse
dmontrer par des notions communes, on ne peut cependant par ces notions dmontrer
que l'Bcriture donne ces ensei(nements, cela ne peut s'ta+lir que par l'Bcriture mIme.
Ct mIme si nous voulons que la divinit de l'Bcriture nous apparaisse en dehors de tout
pr=u(, il 9aut que de l'Bcriture mIme il rsulte qu'elle ensei(ne la vrit morale, de la
sorte seulement sa divinit peut Itre dmontre, car nous avons 9ait voir que la
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certitude des ,roph)tes se 9onde principalement sur ce que les ,roph)tes avaient une
Ome encline la =ustice et la +ont. $ela mIme il 9aut donc que cela soit ta+li pour
nous, pour que nous puissions avoir 9oi en eu8. ,ar les miracles on ne peut prouver la
divinit de Dieu, nous l'avons d= dmontr F et =e passe ici sous silence qu'un 9au8
,roph)te pouvait aussi 9aire des miracles. 7a divinit de l'Bcriture doit donc se conclure
de cela seul qu'elle ensei(ne la vertu vrita+le. &r cela ne peut s'ta+lir que par
l'Bcriture mIme et si cela ne se pouvait pas, ce n'est qu'en vertu d'un (rand pr=u(
que nous lui donnerions notre adhsion et tmoi(nerions de sa divinit. #oute la
connaissance de l'Bcriture doit donc se tirer d'elle seule. Cn9in, de mIme que la Nature,
l'Bcriture ne nous donne pas de d9initions des choses dont elle parle. De mIme donc
qu'il 9aut conclure les d9initions des choses naturelles des diverses actions de la
Nature, de mIme ces d9initions que ne donne pas l'Bcriture devront Itre tires des
divers rcits qui se rencontrent dans l'Bcriture au su=et de chaque o+=et.
''! ((3-); + 6es tapes de linterprtation!
%! (3 + 6interprtation de lcriture ne repose que sur une enqute
historique! Ce quelle est!
.3/ 7a r)(le universelle poser dans l'interprtation de l'Bcriture, est donc de ne lui
attri+uer d'autres ensei(nements que ceu8 que l'enquIte historique nous aura tr)s
clairement montr qu'elle a donns. Nous allons dire maintenant quelle doit Itre cette
enquIte historique et ce qu'elle doit principalement 9aire connaMtre.
Cn 1 lieu elle doit comprendre la nature et les proprits de la lan(ue dans laquelle
9urent crits les livres de l'Bcriture et que leurs auteurs avaient accoutum de parler.
De la sorte en e99et nous pourrons e8aminer tous les sens qu'un te8te peut avoir
d'apr)s l'usa(e commun. Ct tous les crivains, tant de l'%ncien #estament que du
Nouveau, a;ant t des *+reu8 F il est certain que la connaissance de la lan(ue
*+raNque est ncessaire avant tout, non seulement pour entendre les livres de l'%ncien
#estament crits dans cette lan(ue, mais aussi du Nouveau #estament - +ien qu'a;ant
t rpandus dans d'autres lan(ues, ils sont cependant pleins d'h+raNsmes.
0X Il 9aut (rouper les nonciations contenues dans chaque livre et les rduire un
certain nom+re de che9s principau8, de 9aJon retrouver aisment toutes celles qui se
rapportent au mIme o+=et F noter ensuite toutes celles qui sont am+i(uWs ou o+scures
ou en contradiction les unes avec les autres. J'appelle ici une nonciation claire ou
o+scure suivant que le sens en est 9acilement ou di99icilement perJu en s'aidant du
conte8te, et non suivant qu'il est 9acilement ou di99icilement perJu par la Aaison F car
nous nous occupons ici du sens des te8tes et non de leur vrit. Il 9aut mIme avant tout
prendre (arde, quand nous cherchons le sens de l'Bcriture, ne pas avoir l'esprit
proccup de raisonnements 9onds sur les principes de la connaissance naturelle (pour
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ne rien dire des pr=u(s F a9in de ne pas con9ondre le sens d'un discours avec la vrit
des choses, il 9audra s'attacher trouver le sens en s'appu;ant uniquement sur l'usa(e
de la lan(ue ou sur des raisonnements a;ant leur seul 9ondement dans l'Bcriture. Je vais
illustrer ces distinctions par un e8emple pour les 9aire plus clairement connaMtre. $es
paroles de <oNse comme Dieu est un 9eu, ou Dieu est =alou8, sont les plus claires du
monde aussi lon(temps qu'on a (ard la seule si(ni9ication des mots F =e les ran(e donc
parmi les nonciations claires, +ien qu' l'(ard de la Aaison et de la Vrit, elles soient
tr)s o+scures. ?uand +ien mIme le sens littral est en contradiction avec la 7umi)re
naturelle, s'il ne s'oppose pas nettement au8 principes et au8 donnes 9ondamentales
tirs de l'*istoire critique de l'Bcriture, il 9aut le maintenir F au contraire, si ces
paroles se trouvaient par leur interprtation littrale contredire au8 principes tirs de
l'Bcriture, encore +ien qu'elles s'accordassent le mieu8 du monde avec la Aaison, il
9audrait admettre une autre interprtation (=e veu8 dire une interprtation
mtaphorique. ,our savoir donc si <oNse a cru vrita+lement que Dieu tait un 9eu ou
s'il ne l'a pas cru, il ne 9audra pas tirer de conclusion de ce que cette opinion s'accorde
avec la Aaison on lui contredit, mais seulement des autres paroles de <oNse. ,uis donc
que <oNse, en +eaucoup d'endroits ensei(ne tr)s clairement que Dieu n'a aucune
ressem+lance avec les choses visi+les qui sont dans les cieu8, sur la terre ou dans l'eau,
nous devons conclure que cette parole en particulier ou toutes celles du mIme (enre
doivent Itre entendues comme des mtaphores. <ais comme il 9aut s'carter aussi peu
que possi+le du sens littral, il 9audra en premier lieu chercher si cette unique parole -
Dieu est un 9eu admet un sens autre que le littral, c'est''dire si le mot 9eu si(ni9ie
autre chose que le 9eu naturel. !i l'usa(e de la lan(ue ne permettait pas de lui attri+uer
un autre sens, il n'; aurait aucun mo;en d'interprter la phrase autrement, +ien que le
sens littral soit contraire la Aaison F et au contraire il 9audrait dans l'interprtation
de toutes les autres phrases, alors mIme qu'elles s'accorderaient avec la Aaison, avoir
(ard au sens de celle'l. !i l'usa(e de la lan(ue ne le permettait pas non plus, c'est
donc qu'il serait impossi+le de concilier toutes les phrases et par suite il 9audrait
suspendre tout =u(ement sur elles. <ais comme le mot 9eu se prend aussi pour col)re et
=alousie (voir Jo+, ch. HHHI, v. 10, il est 9acile de concilier entre elles les phrases de
<oNse, et nous arrivons l(itimement cette conclusion que ces propositions Dieu est
un 9eu, Dieu est =alou8, ne sont qu'une seule et mIme nonciation. ,oursuivons - <oNse
ensei(ne clairement que Dieu est =alou8 et n'ensei(ne nulle part que Dieu est sans
passions ou e8empt d'a99ections passives de l'Ome F nous en conclurons que <oNse a cru
l'e8istence en Dieu de la =alousie, ou qu'au moins il a voulu l'ensei(ner, +ien que selon
nous cela soit contraire la Aaison. Nous ne devons pas en e99et, nous l'avons d=
montr, accommoder de 9orce au8 in=onctions de notre Aaison et nos opinions
prconJues la pense de l'Bcriture F toute connaissance des 7ivres +i+liques doit Itre
tire de ces 7ivres seuls.
3X $ette enquIte historique doit rapporter au su=et des livres des ,roph)tes toutes les
circonstances particuli)res dont le souvenir nous a t transmis - ='entends la vie, les
mPurs de l'auteur de chaque livre F le +ut qu'il se proposait, quel il a t, quelle
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1D
occasion, en quel temps, pour qui, en quelle lan(ue en9in il a crit. Clle doit rapporter
aussi les 9ortunes propres chaque livre - comment il a t recueilli
er
l'ori(ine, en
quelles mains il est tom+, com+ien de leJons di99rentes sont connues de son te8te,
quels hommes ont dcid de l'admettre dans le canon, et en9in comment tous les livres
reconnus canoniques par tous ont t runis en un corps. #out cela, dis'=e, l'enquIte
historique sur l'Bcriture doit le comprendre. $ar pour savoir quelles propositions sont
nonces comme des lois, quelles au contraire comme des ensei(nements morau8, il
importe de connaMtre la vie, les mPurs des auteurs et le +ut vis par eu8 F outre que
nous pouvons e8pliquer d'autant plus 9acilement les paroles d'un homme que nous
connaissons mieu8 son (nie propre et sa comple8ion spirituelle. De plus, pour ne pas
con9ondre des ensei(nements ternels avec d'autres vala+les pour un temps seulement
et destins un petit nom+re d'hommes, il importe aussi de savoir quelles occasions,
en quel temps, pour quelle nation et quel si)cle tous ces ensei(nements 9urent crits. Il
importe en9in de connaMtre les autres circonstances dites plus haut pour savoir non
seulement quoi nous en tenir sur l'autorit propre chaque livre, mais encore si le
te8te a pu en Itre 9alsi9i par des mains criminelles, ou s'il n'a pu l'Itre, si des erreurs
s'; sont (lisses, si ces erreurs ont t corri(es par des hommes comptents et
di(nes de 9oi. Il est tr)s ncessaire de savoir tout cela pour ne pas cder un
entraMnement aveu(le qui nous rendrait 9aciles tromper et pour n'admettre que ce qui
est certain et hors de doute.
>! ((*-4 + 6a doctrine interprte!
)! (* + doctrine universelle!
.*/ %pr)s que nous aurons achev cette enquIte sur l'Bcriture et pris la 9erme dcision
de n'admettre rien comme doctrine certaine des ,roph)tes qui ne suive de cette
enquIte ou ne puisse en Itre tir avec la plus (rande clart, alors il sera temps de nous
appliquer l'tude de la pense des ,roph)tes et de l'Csprit'!aint. <ais, pour, cette
tOche (alement, il 9aut, pour suivre la mthode et l'ordre requis, procder comme nous
le 9aisons quand nous nous levons de l'*istoire l'interprtation de la Nature. De
mIme que, dans l'tude des choses naturelles, il 9aut s'attacher avant tout la
dcouverte des choses les plus universelles et qui sont communes la nature enti)re,
comme le mouvement et le repos, de leurs lois et de leurs r)(les, que la nature o+serve
tou=ours et par lesquelles elle a(it constamment, puis s'lever de l par de(rs au8
autres choses moins universelles F de mIme dans l'histoire de l'Bcriture nous
chercherons tout d'a+ord ce qui est le plus universel, ce qui est la +ase et le 9ondement
de toute l'Bcriture, ce qui en9in est recommand par tous les ,roph)tes comme une
doctrine ternelle et de la plus haute utilit pour tous les hommes. ,ar e8emple qu'il
e8iste un Dieu unique et tout'puissant, qui seul doit Itre ador, qui veille sur tous et
er comment il a t recueilli - le sens est ici - comment il a t reJu, c2est''dire accueilli (note
=ld.
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1E
aime par'dessus tout ceu8 qui l'adorent et aiment leur prochain comme eu8'mImes, etc.
$es ensei(nements et d'autres sem+la+les se trouvent partout dans l'Bcriture, si clairs
et si e8pr)s que personne =amais n'a pu douter de leur si(ni9ication. ?uant la nature
de Dieu, la 9aJon dont il voit toutes choses et ; pourvoit, l'Bcriture n'ensei(ne rien
e8pressment et comme une doctrine ternelle sur ces points et d'autres sem+la+les F
au contraire, les ,roph)tes eu8'mImes ne s'accordent pas sur ces questions, nous
l'avons d= montr. Il n'; a donc pas lieu de rien poser comme doctrine de l'Csprit'
!aint ce su=et, +ien qu'il puisse Itre trait le mieu8 du monde par la 7umi)re
naturelle.
0! (4 + enseignements particuliers!
.4/ 5ne 9ois +ien connue cette doctrine universelle de l'Bcriture, on passera des
ensei(nements moins universels qui se rapportent cependant l'usa(e commun de la vie
et dcoulent comme des ruisseau8 de cette doctrine universelle - telles sont toutes les
actions particuli)res e8ternes, vraiment vertueuses, qui ne peuvent s'accomplir que
dans une occasion donne. #out ce qu'on trouvera dans les Bcrits d'o+scur et d'am+i(u,
relativement ces actions, devra Itre clairci et dtermin par la doctrine universelle
de l'Bcriture F si des contradictions se dcouvrent, il 9audra voir quelle occasion, en
quel temps, pour qui, les te8tes opposs ont t crits. ,ar e8emple, quand le $hrist
dit - +ienheureu8 ceu8 qui pleurent, car ils seront consols, nous ne savons par ce te8te
seul quels pleurs il entend F mais il ensei(ne plus loin que nous devons n'avoir
d'inquitude que du seul ro;aume de Dieu et de sa =ustice, qu'il nous prsente comme le
souverain +ien (voir <atth., ch. VI, v. 33 F donc, par ceu8 qui pleurent, il entend
seulement ceu8 qui pleurent le ro;aume de Dieu et la =ustice mconnue par les hommes F
cela seul, en e99et, peut Itre pleur par ceu8 qui n'ont d'amour que pour le ro;aume de
Dieu, c'est''dire pour l'quit, et mprisent le reste qui est chose de 9ortune. De
mIme encore quand il dit - celui qui a 9rapp ta =oue droite, tends l'autre, et ce qui
suit. !i le $hrist ordonnait cela la 9aJon d'un l(islateur 9aisant connaMtre au8 =u(es
sa volont, il eSt dtruit la loi de <oNse par ce prcepte F interprtation contre laquelle
il nous met ouvertement en (arde (voir <atth., chap. V, v. 1E F il 9aut donc voir ce
qu'tait celui qui a dit cela, qui et en quel temps il l'a dit. $'est le $hrist qui a dit
cette parole, le $hrist qui n'instituait pas des 7ois la 9aJon d'un l(islateur, mais
donnait des ensei(nements comme un docteur F car (nous l'avons montr ci'dessus il n'a
pas voulu corri(er les actions e8trieures, mais les dispositions internes de l'Ome. Il l'a
dit des hommes opprims, qui vivaient dans un Btat corrompu oK la =ustice tait
enti)rement mconnue, et qui sem+lait menac de ruine imminente. Ct cela mIme
qu'ensei(ne le $hrist en ce passa(e, alors que la Ville tait menace de ruine, nous
vo;ons que Jrmie l'a ensei(n lors de la premi)re dvastation de la Ville, c'est''dire
en un temps sem+la+le (voir 7ament., ch. III, lettres #et et Jot F puis donc que les
,roph)tes n'ont donn cet ensei(nement que dans un temps d'oppression, qu'il n'a
=amais t pos en loi, et qu'au contraire <oNse (qui n'a pas crit dans un temps
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d'oppression, mais V o+servation importante V a cherch constituer une socit
politique saine, tout en condamnant la ven(eance et la haine du prochain, a cependant
ordonn de 9aire pa;er l2Pil pour l'Pil, il apparaMt tr)s clairement que, suivant les seuls
principes de l'Bcriture elle'mIme, cet ensei(nement donn par le $hrist et Jrmie,
savoir l'acceptation de l'in=ustice et la non'rsistance l'impit, s'applique seulement
oK la =ustice est mconnue et dans les temps d'oppression, non dans un Btat sain F +ien
au contraire, dans un Btat sain oK la =ustice est maintenue, chacun est tenu, s'il veut se
montrer =uste, de demander au =u(e la punition de l'in=ustice sou99erte par lui (voir
7vit., ch. HIII, v. 1, non par ven(eance (voir 7vit., chap. HIH, vs. 1E, 11, mais par
dsir de d9endre la =ustice et la loi de la ,atrie et pour que les mchants ne tirent pas
d'avanta(e du mal. #out cela s'accorde aussi enti)rement avec la Aaison naturelle. Je
pourrais citer plusieurs e8emples de cette sorte F =e =u(e que ceu8 que ='ai donns
su99isent pour l'e8plication de ma pense et de son utilit, ce qui est prsentement mon
souci.
C! (5 + Guestions portant sur le domaine de la spculation!
.5/ Jusqu'ici toute9ois nous avons montr comment il 9aut tudier les te8tes de
l'Bcriture qui se rapportent l'usa(e de la vie et dont l'tude est pour cette raison plus
9acile, car, en vrit, il n'; a =amais eu de controverse ce su=et entre ceu8 qui ont
crit les 7ivres saints. ,our le reste du contenu de l'Bcriture, qui est du domaine de la
spculation seule, il n'est pas aussi 9acile d'; avoir acc)s F la voie est plus troite F les
,roph)tes, en e99et, n'tant pas d'accord entre eu8 sur les mati)res d'ordre spculati9
et leurs rcits tant au plus haut point adapts au8 pr=u(s propres chaque si)cle, il
ne nous est plus du tout permis de conclure ce qu'a voulu dire un ,roph)te de passa(es
plus clairs d'un autre, moins qu'il ne soit ta+li avec une vidence enti)re qu'ils ont eu
une seule et mIme mani)re de voir. Je vais donc e8poser +ri)vement comment, dans des
cas sem+la+les, on arrive connaMtre la pense des ,roph)tes par l'histoire critique de
l'Bcriture. Il 9audra commencer l encore par les principes les plus universels, se
demandant avant tout ce que c'est qu'un ,roph)te, ou une rvlation, et en quoi elle
consiste essentiellement, puis ce que c'est qu'un miracle et ainsi de suite en
s'appliquant au8 choses les plus communes, de l on descendra au8 opinions propres
chaque ,roph)te et on arrivera ensuite au sens de chaque rvlation du ,roph)te, de
chaque rcit, de chaque miracle. De quelles prcautions il 9aut user pour ne pas
con9ondre la pense des ,roph)tes et des *istoriens avec celle de l'Csprit'!aint et la
vrit vraie, nous l'avons montr ci'dessus en son lieu par de nom+reu8 e8emples F il
n'est donc pas ncessaire d'en parler plus lon(uement. % noter toute9ois, en ce qui
touche le sens des Avlations, que notre mthode ensei(ne rechercher seulement ce
que les ,roph)tes ont rellement vu et entendu, non ce qu'ils ont voulu si(ni9ier ou
reprsenter par leurs ima(es sensi+les F cela, on peut +ien le con=ecturer, non le
dduire, avec certitude des donnes 9ondamentales de l'Bcriture.
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1/
=! ((8-); + "olmique + rfutation des deux autres mthodes
dinterprtation + lautorit dune tradition ou dun interpr7te
infaillible!
.8/ Nous avons ainsi e8pos une 9aJon d'interprter l'Bcriture et nous avons dmontr
en mIme temps qu'elle tait la voie unique et une voie sSre pour arriver en connaMtre
le vrai sens. Je reconnais d'ailleurs que ceu8'l auraient une certitude suprieure qui
auraient reJu des ,roph)tes eu8'mImes ce su=et une tradition, c'est''dire une
e8plication vraie, comme les ,harisiens prtendaient en avoir une F ou +ien encore ceu8
qui auraient un ,onti9e in9ailli+le dans l'interprtation de l'Bcriture, comme s'en
vantent les $atholiques romains. Ne pouvant toute9ois Itre assurs ni de cette tradition
ni de l'autorit du ,onti9e, nous ne pouvons rien 9onder l'dessus F cette autorit, les
plus anciens $hrtiens l'ont nie F cette tradition, les plus anciennes sectes =uives l'ont
re=ete F et si nous considrons le compte des annes que les ,harisiens ont reJu de
leurs Aa++ins (pour ne rien dire du reste, compte suivant lequel cette tradition
remonterait =usqu' <oNse, nous trouverons qu'il est 9au8 F comme =e le montre ailleurs.
5ne tradition de cette sorte doit donc nous Itre e8trImement suspecte. Il ; a +ien une
tradition des Jui9s que, dans notre mthode, nous sommes o+li(s de supposer pure de
toute corruption, c'est la si(ni9ication des mots de la lan(ue h+raNque, puisque nous la
tenons d'eu8 F mais, tandis que la premi)re nous paraMt douteuse, cette deu8i)me
tradition ne l'est pas. ,ersonne en e99et n'a =amais pu avoir pro9it chan(er le sens
d'un mot, tandis qu'il ; a souvent pro9it chan(er le sens d'un te8te. 7a premi)re
opration est certes tr)s di99icile F qui voudrait chan(er en e99et la si(ni9ication d'un
mot, d'une lan(ue, devrait en mIme temps e8pliquer tous les auteurs qui ont crit dans
cette lan(ue et qui ont emplo; ce mot dans le sens reJu et cela suivant la comple8ion
et la pense de chacun d'eu8 ou il devrait les 9alsi9ier avec la plus (rande prudence. De
plus la lan(ue est conserve la 9ois par le vul(aire et par les doctes, tandis que le sens
des te8tes et les livres est conserv seulement par les doctes F nous pouvons donc
9acilement concevoir que les doctes aient pu chan(er ou corrompre la si(ni9ication du
te8te de quelque livre tr)s rare qu'ils ont en leur possession, mais non celle des mots.
&utre que, si un homme voulait chan(er en une autre la si(ni9ication d'un mot qu'il a
l'ha+itude d'emplo;er, il ne pourrait pas sans di99icult o+server par la suite en parlant
et en crivant cette si(ni9ication. ,ar toutes ces raisons nous nous persuaderons
aisment qu'il n'a pu venir l'esprit de personne de corrompre une lan(ue F tandis qu'on
a pu souvent corrompre la pense d'un crivain en chan(eant le te8te ou en
l'interprtant mal.
.);/ ,uis donc que notre mthode (9onde sur cette r)(le que la connaissance de
l'Bcriture doit se tirer de l'Bcriture seule est l'unique et la vraie, tout ce qu'elle ne
pourra nous donner pour arriver une enti)re connaissance de l'Bcriture, nous devons
dsesprer de l'avoir d'ailleurs. ?uelles di99icults maintenant cette mthode
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/G
prsente't'elle ou que lui manque't'il pour qu'elle puisse nous conduire une
connaissance certaine des 7ivres !acrs T $'est ce que nous allons dire.
'''! (())-)5 + 6es difficults de la mthode dinterprtation!
%! ()) +dues 9 limperfection de la connaissance de lhbreu!
.))/ Cn premier lieu une (rande di99icult naMt de ce que cette mthode e8i(e une
connaissance compl)te de la lan(ue h+raNque. D'oK tirer cette connaissance T 7es
anciens h+raNsants n'ont rien laiss la postrit concernant les 9ondements de cette
lan(ue et sa connaissance. Du moins n'avons'nous rien d'eu8 - ni un Dictionnaire, ni une
.rammaire, ni une Ahtorique F la nation h+raNque a perdu tout ce qui 9ait l'honneur,
l'ornement d'une nation (cela n'est pas tonnant apr)s qu'elle a sou99ert tant de
dsastres et de perscutions, sau9 quelques d+ris de sa lan(ue et de sa littrature.
,resque tous les noms des 9ruits, des oiseau8, des poissons, et +eaucoup d'autres ont
pri par l'in=ure du temps. De +eaucoup de noms et de ver+es qui se rencontrent dans la
Ri+le, la si(ni9ication est ou +ien totalement inconnue oK controverse. Clle nous 9ait
donc d9aut et encore plus la connaissance des tours propres cette lan(ue h+raNque F
le temps qui dvore tout, a a+oli de la mmoire des hommes presque toutes les phrases
et mani)res de dire propres au8 *+reu8. Nous ne pourrons donc pas, comme nous le
dsirons, rechercher pour chaque te8te tous les sens accepta+les suivant l'usa(e de la
lan(ue, et il se rencontrera de nom+reu8 passa(es contenant des mots tr)s connus dont
le sens sera cependant tr)s o+scur et tout 9ait insaisissa+le.
>! (()0-)2 + dues 9 la nature de lhbreu + ses ambiguKts!
.)0/ % ce 9ait que nous ne pouvons avoir une connaissance par9aite de l'h+reu, s'a=oute
la constitution mIme et la nature de cette lan(ue F tant d'am+i(uNts en proviennent
qu'il est impossi+le de trouver une mthode
18
permettant de dterminer avec certitude
le sens de tous les te8tes de l'Bcriture. &utre les causes d'am+i(uNt communes
toutes les lan(ues en e99et, il s'en trouve de particuli)res l'h+reu et qui donnent
naissance de tr)s nom+reuses am+i(uNts F =e pense qu'il vaut la peine de les noter ici.
Cn premier lieu l'am+i(uNt et l'o+scurit du te8te naMt souvent dans la Ri+le de ce que
les lettres ressortissant au mIme or(ane sont prises l'une pour l'autre. 7es *+reu8
divisaient en e99et toutes les lettres de l'alpha+et en cinq (roupes cause des cinq
or(anes +uccau8 qui servent les prononcer - les l)vres, la lan(ue, les dents, le palais et
le (osier. ,ar e8emple les lettres %leph, .hat, *(ain, *e, sont appeles (utturales et,
presque sans aucune di99rence, nous connue du moins, l'une s'emploie pour l'autre.
11 Voir note VII.
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%insi el, qui si(ni9ie vers, est souvent pris pour h(al, qui si(ni9ie sur, et inversement. ,ar
l il arrive souvent que toutes les parties d'un te8te sont rendues am+i(uWs ou sont
comme des sons sans si(ni9ication.
5ne deu8i)me cause d'am+i(uNt rside dans les si(ni9ications multiples des
con=onctions et des adver+es. ,ar e8emple vau sert indistinctement con=oindre et
distin(uer, si(ni9ie et, mais, parce que, cependant, alors. 7e mot \i a sept ou huit
si(ni9ications - parce que, +ien que, si, quand, de mIme que, que, com+ustion, etc. Ct il
en est ainsi de presque toutes les particules.
5ne troisi)me cause qui est la source de +eaucoup d'am+i(uNts, est que les ver+es
n'ont l'Indicati9 ni ,rsent ni Impar9ait, ni ,lus'que',ar9ait, ni >utur antrieur et
autres temps tr)s emplo;s dans les autres lan(ues F l'Imprati9 et l'In9initi9 tous
les temps manquent, sau9 le ,rsent, et au !u+=oncti9 tous a+solument F la vrit des
r)(les +ien dduites des principes de la lan(ue permettraient de suppler ces temps
et ces modes manquants avec 9acilit et mIme avec la plus (rande l(ance F toute9ois
les crivains les plus anciens les ont compl)tement n(li(es et ont emplo;
indistinctement le temps >utur pour le ,rsent et le ,rtrit, et au contraire le
,rtrit pour le >utur, et en outre l'Indicati9 pour l'Imprati9 et le !u+=oncti9, non
sans qu'il en rsultOt de nom+reuses amphi+olo(ies.
.)1/ &utre ces trois causes d'am+i(uNt, il 9aut en si(naler deu8 autres qui ont l'une et
l'autre +eaucoup plus de (ravit. 7a premi)re est que les *+reu8 n'ont pas de lettres
9i(urant les vo;elles. 7a deu8i)me, qu'ils n'avaient pas accoutum de diviser les discours
crits, non plus que d'en rendre la si(ni9ication plus e8presse, c'est''dire de la
ren9orcer, par des si(nes. Ct sans doute ces deu8 d9auts il a pu Itre suppl par des
points et des accents F mais nous ne pouvons avoir con9iance en ces deu8 mo;ens,
attendu qu'ils ont t invents et institus par des hommes d'un O(e postrieur dont
l'autorit ne doit compter pour rien. 7es anciens crivaient sans points (c'est''dire
sans vo;elles et sans accents, comme l'ta+lissent de nom+reu8 tmoi(na(es F les
points sont une addition postrieure, du temps oK l'on crut devoir interprter la Ri+le F
ceu8 que nous avons maintenant, comme aussi les accents, ne sont donc que des
interprtations modernes et ne mritent pas plus de 9oi, ne 9ont pas plus autorit que
les autres e8plications. $eu8 qui i(norent cette particularit, ne savent pour quelle
raison l'on doit e8cuser l'auteur de l'BpMtre au8 *+reu8 d'avoir interprt au chapitre
HI, verset 01, le te8te de la .en)se (chap. H7VII, v. 31 tout autrement qu'il ne l'est
dans le te8te ponctu F comme si l'%pLtre avait dS apprendre le sens de l'Bcriture de
ceu8 qui l'ont ponctue U ,our moi ce sont +ien plutLt ces derniers qu'il 9aut accuser F
pour que chacun puisse en =u(er et voir en mIme temps que cette diver(ence a pour
ori(ine uniquement le d9aut de vo;elles, =e vais donner ici les deu8 interprtations. 7e
te8te ponctu se lit comme il suit - et IsraWl se cour+a sur ou (en chan(eant la lettre
*(ain en %leph qui est du mIme (roupe vers la tIte du lit F l'%uteur de l'BpMtre en
revanche lit - et IsraWl se cour+a sur la tIte du +Oton, remplaJant le mot mita par mate,
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qui n'en di99)re que par les vo;elles. &r, comme il est question, ce moment du rcit,
de la vieillesse seulement de Jaco+ et non, comme dans le chapitre suivant, de sa
maladie, il paraMt plus vraisem+la+le que l'historien ait voulu dire - Jaco+ se cour+a sur
la tIte du +Oton (7es vieillards un O(e tr)s avanc ont en e99et +esoin d'un +Oton pour
se soutenir et non du lit F d'autant que, de cette 9aJon, il n'est ncessaire de supposer
aucune su+stitution de lettre. ,ar cet e8emple =e n'ai pas voulu seulement rta+lir
l'accord entre le te8te de l'BpMtre au8 *+reu8 et celui de la .en)se, mais surtout
montrer com+ien peu de con9iance on peut avoir dans les points et les accents
modernes - celui donc qui veut interprter l'Bcriture sans pr=u(s, est tenu de
considrer comme douteu8 le te8te ainsi complt et d'en reprendre l'e8amen
nouveau.
.)2/ #elles tant, pour revenir notre propos, la constitution et la nature de la lan(ue
h+raNque, on peut concevoir aisment que tant de passa(es am+i(us se rencontrent,
qu'il n'; ait pas de mthode permettant de dterminer le vrai sens de tous. Il n'est pas
esprer en e99et que, par une collation de te8tes (seule voie, nous l'avons montr,
pour parvenir au vrita+le sens d'un te8te qui, d'apr)s l'usa(e de la lan(ue, en admet
plusieurs autres, on le puisse dans tous les cas F d'une part en e99et cette collation de
te8tes ne peut claircir un passa(e que par chance, attendu qu'aucun ,roph)te n'a crit
e8pressment pour 9aciliter l'e8plication des paroles d'un autre ou des siennes
propres F d'autre part, nous ne pouvons conclure la pense d'un ,roph)te ou d'un
%pLtre de celle d'un autre, sau9 dans ce qui concerne l'usa(e de la vie, comme nous
l'avons d= 9ait voir avec vidence F mais non quand ils parlent de choses d'intrIt
spculati9, c'est''dire racontent des miracles ou des histoires. Je pourrais montrer
encore par quelques e8emples que +eaucoup de te8tes ine8plica+les se rencontrent dans
7'Bcriture !ainte F toute9ois pour le moment ='aime mieu8 surseoir et =e passe au8
autres o+servations que ='ai 9aire sur la di99icult que prsente la vraie mthode
d'interprtation de l'Bcriture et les d9auts au8quels elle ne peut remdier.
C! ()3 + dues 9 lincertitude de nos connaissances historiques
concernant lcriture et la transmission des 6ivres!
.)3/ 5ne autre di99icult dans cette mthode provient de ce qu'elle e8i(e la
connaissance historique des circonstances particuli)res propres tous les 7ivres de
l'Bcriture, connaissance que tr)s souvent nous n'avons pas. De +eaucoup de livres en
e99et nous i(norons compl)tement les auteurs ou (si l'on pr9)re nous i(norons quelles
personnes les ont crits, ou encore nous avons leur su=et des doutes, comme =e le
montrerai a+ondamment par la suite. Cn second 7ieu nous ne savons pas non plus quelle
occasion et en quel temps ces livres dont nous i(norons les vrita+les auteurs, ont t
crits. Nous ne savons pas davanta(e en quelles mains tous ces livres sont tom+s, de
qui proviennent les manuscrits ori(inau8 oK tant de leJons di99rentes se sont
trouves F si en9in de nom+reuses autres leJons ne se rencontraient pas dans des
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manuscrits d'une autre provenance. J'ai +ri)vement indiqu en son lieu de quelle
importance taient toutes ces circonstances. J'ai cependant omis dessein certaines
considrations que ='a=outerai ici. ?uand nous lisons un livre contenant des choses
incro;a+les et non perceva+les, ou encore un livre crit dans des termes e8trImement
o+scurs, si nous ne savons qui en est l'auteur, en quel temps et quelle occasion il a t
crit, c'est en vain que nous cherchons en connaMtre le sens. Dans l'i(norance oK nous
sommes de toutes ces circonstances, nous ne pouvons du tout savoir quelle tait ou
quelle a pu Itre l'intention de l'auteur F au contraire quand nous connaissons
e8actement tout cela, nous r(lons nos penses de 9aJon Itre li+res de tout pr=u(,
=e veu8 dire que nous n'accordons l'auteur ou celui pour qui il a crit, rien de plus ni
de moins que ce qu'il mrite et nous ne nous reprsentons d'autres o+=ets que ceu8 que
l'auteur a pu avoir dans l'esprit. $ela, =e pense, est vident pour tous. #r)s souvent il
arrive que nous lisions des histoires tr)s sem+la+les dans des livres di99rents et que
nous en =u(ions tr)s diversement par suite de la diversit des opinions que nous avons
des auteurs. Je sais avoir lu dans un certain livre qu'un homme portant le nom de Aoland
9urieu8 avait accoutum de monter un monstre ail dans l'air, de voler par toutes les
r(ions sa (uise, de massacrer lui seul un tr)s (rand nom+re d'hommes et de (ants
et autres choses 9antastiques du mIme (enre que l'esprit ne perJoit en aucune 9aJon.
J'avais lu dans &vide une histoire tr)s sem+la+le se rapportant ,erse et une autre
en9in dans les livres des Ju(es et des Aois sur !amson (qui seul et sans armes massacra
mille hommes et sur Clie qui volait dans les airs et 9init par (a(ner le ciel avec des
chevau8 et un char de 9eu. $es histoires, dis'=e, sont tr)s sem+la+les F cependant nous
portons sur chacune d'elles un =u(ement +ien di99rent - le premier auteur n'a voulu
crire que des 9rivolits F le second, des choses a;ant un intrIt politique F le troisi)me,
des choses sacres. Nous ne nous persuadons cela qu'en raison de l'opinion que nous
avons des auteurs. Il est ainsi ta+li que la connaissance des auteurs qui ont crit des
choses o+scures ou inintelli(i+les est ncessaire avant tout pour l'interprtation de
leurs crits. ,our les mImes causes nous ne pouvons, parmi les di99rentes leJons d'un
te8te rapportant des histoires o+scures, choisir la vraie, qu'autant que nous savons de
qui proviennent les manuscrits ori(inau8 oK se rencontrent ces leJons, et si de
nom+reuses autres leJons ne se sont pas trouves dans d'autres manuscrits provenant
d'hommes d'une autorit plus (rande.
=! ()* + dues 9 lincertitude quant 9 la langue originale de certains
livres!
.)*/ 5ne autre di99icult en9in que prsente l'interprtation suivant cette mthode de
certains livres de l'Bcriture, consiste en ce que nous ne les possdons pas dans la lan(ue
ori(inale, celle dont se sont servis ceu8 qui les ont crits. 7'Bvan(ile selon saint
<atthieu et sans doute aussi l'BpMtre au8 *+reu8 9urent, suivant l'opinion commune,
crits en h+reu et cependant le te8te h+reu n'e8iste plus. % l'(ard du livre de Jo+
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/3
on se demande en quelle lan(ue il a t crit. %+en C"ra, dans ses commentaires,
a99irme qu'il a t traduit en h+reu d'une autre lan(ue et que c'est l ce qui le rend
o+scur. Je ne dis rien des livres apocr;phes dont l'autorit est de +eaucoup in9rieure.
&! (()4-)5 + conclusion sur la mthode + certitude de la mthode
concernant les ensei(nements morau8 essentiels.
.)4/ J'ai ainsi pass en revue, suivant mon dessein, toutes les di99icults que prsente
cette mthode d'interprtation de l'Bcriture par l'e8amen critique des donnes de
l'histoire son su=et. Je les =u(e si (randes que =e n'hsite pas le dire - en +ien des
passa(es le sens de l'Bcriture nous est inconnu ou encore nous le devinons sans avoir
aucune certitude. <ais, il importe de le rpter, toutes ces di99icults peuvent
seulement empIcher que nous ne saisissions la pense des ,roph)tes l'(ard de
choses non perceva+les et que l'on ne peut qu'ima(iner F il n'en est pas de mIme
l'(ard des choses que nous pouvons saisir par l'entendement et dont nous 9ormons
aisment un concept
19
- les choses qui de leur nature se perJoivent aisment, on ne peut
=amais les dire si o+scurment qu'elles ne soient 9acilement entendues, con9ormment
au prover+e - celui qui entend, une parole su99it. Cuclide, qui n'a crit que des choses
e8trImement simples et hautement intelli(i+les, est aisment e8plica+le pour tous et
en toutes lan(ues F pour saisir sa pense, en e99et et Itre assur d'avoir trouv le vrai
sens, point n'est +esoin d'une connaissance enti)re de la lan(ue oK il a crit F une
connaissance tr)s commune et presque en9antine su99it F inutile aussi de connaMtre la vie
de l'auteur, le +ut oK il tendait et ses mPurs, de savoir en quelle lan(ue il a crit, pour
qui, en quel temps, non plus que les 9ortunes du livre, les diverses leJons du te8te et
en9in quels hommes ont dcid de le recueillir. $e que =e dis d'Cuclide, il 9aut le dire de
tous ceu8 qui ont crit sur des mati)res qui de leur nature sont perceva+les. Nous
conclurons donc que nous parviendrons tr)s 9acilement par la connaissance historique de
l'Bcriture telle que nous pouvons l'ta+lir, saisir la pense de l'Bcriture quand il
s'a(ira d'ensei(nements morau8 et que nous en connaMtrons dans ce cas le sens avec
certitude. 7es ensei(nements de la pit vraie s'e8priment en e99et avec les mots les
plus usits, parce qu'ils sont tr)s communs et non moins simples et 9aciles entendre F
comme d'ailleurs le salut vrita+le et la +atitude consistent dans le repos de l'Ome et
que nous ne pouvons trouver le vrai repos que dans ce que nous connaissons tr)s
clairement, il est vident que nous pouvons saisir avec certitude la pense de l'Bcriture
a;ant trait au8 choses essentielles au salut et ncessaires la +atitude. Il n'; a donc
pas s'inquiter du reste, puisque, ne pouvant le saisir le plus souvent par la Aaison et
l'entendement, nous devons le tenir pour plus curieu8 qu'utile.
.)5/ Je pense ainsi avoir 9ait connaMtre la vraie mthode d'interprtation de l'Bcriture
et su99isamment e8pliqu ma mani)re de voir ce su=et. Je n'en doute pas d'ailleurs,
chacun verra maintenant que cette mthode n'e8i(e d'autre 7umi)re que la Naturelle.
1/ Voir note VIII.
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7a nature et la vertu de cette lumi)re consistent en ce qu'elle dduit et conclut par
voie de l(itime consquence les choses o+scures de celles qui sont connues ou de celles
qui sont donnes comme connues F notre mthode n'e8i(e rien d'autre. Ct sans doute
nous accordons qu'elle ne su99it pas rendre clair tout le contenu de la Ri+le, mais cela
ne provient pas de ce que la mthode elle'mIme serait d9ectueuse F cela provient de ce
que la voie qu'elle ensei(ne, qui est la droite et la vraie, n'a =amais t suivie ni 9ra;e
par les hommes, de sorte qu' la lon(ue elle est devenue tr)s ardue et presque
impratica+le F =e pense que cela est +ien clairement ta+li par ce que ='ai rapport des
di99icults qu'on ; trouve.
':! (()8-00 + "olmique + rfutation des positions adverses!
%! ()8 + linterprtation de l&criture par une lumi7re surnaturelle!
.)8/ Il ne nous reste qu' e8aminer les mani)res de voir qui s'cartent de la nLtre F en
premier lieu celle des hommes qui =u(ent que la 7umi)re naturelle est sans 9orce pour
interprter l'Bcriture et qu'une 7umi)re surnaturelle est requise cet e99et F ce qu'est
cette 7umi)re qui s'a=oute la naturelle, eu8 de l'e8pliquer. ,our moi =e ne puis que
con=ecturer qu'ils ont voulu avouer, en termes plus o+scurs, l'incertitude oK ils sont du
vrai sens de l'Bcriture en un tr)s (rand nom+re de passa(es, car si nous considrons
leurs e8plications, nous n'; trouverons rien de surnaturel, tant s'en 9aut F nous n';
trouverons que de pures con=ectures. ?u'on les compare, si l'on veut +ien, au8
e8plications de ceu8 qui con9essent in(nument n'avoir d'autre lumi)re que la
naturelle F on les trouvera par9aitement sem+la+les - de part et d'autres, ce sont des
inventions tout humaines dues un lon( e99ort de la pense. ,our ce qu'ils disent de
l'insu99isance de la 7umi)re naturelle, il est constant que cela est 9au8 F d'une part en
e99et, nous l'avons dmontr, les di99icults dans l'interprtation de l'Bcriture ne
viennent pas de la 9ai+lesse de la 7umi)re naturelle, mais seulement de la mollesse (pour
ne pas dire de la malice des hommes qui ont n(li( de constituer de l'Bcriture une
connaissance historique et critique alors qu'ils le pouvaient F d'autre part cette 7umi)re
surnaturelle est (tous en conviennent sau9 erreur un don divin accord seulement au8
9id)les. &r les ,roph)tes et les %pLtres avaient accoutum de prIcher non seulement
au8 9id)les, mais surtout au8 in9id)les et au8 impies qui devaient donc Itre capa+les
d'entendre la pense des ,roph)tes et des %pLtres. !ans quoi ,roph)tes et %pLtres
auraient paru prIcher de =eunes (arJons et des petits en9ants, non des hommes
dous de Aaison F et <oNse eSt en vain prescrit des lois, si elles n'avaient pu Itre
entendues que des 9id)les qui n'ont +esoin d'aucune loi. $eu8 donc qui cherchent une
7umi)re surnaturelle pour entendre la pense des ,roph)tes et des %pLtres, ='accorde
que la Naturelle paraMt leur manquer F tant s'en 9aut que =e les croie en possession d'un
don divin surnaturel.
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/D
>! ((0;-0) + linterprtation de lcriture par la #aison!
.0;/ <aNmonide eut une tout autre mani)re de voir F d'apr)s lui chaque passa(e de
l'Bcriture admet plusieurs sens et mIme des sens opposs, et nous ne pouvons savoir
quel est le vrai sens d'aucun passa(e, qu'autant que nous savons qu'il ne contient rien,
tel que nous l'interprtons, qui ne s'accorde avec la Aaison ou qui lui contredise. !'il se
trouve, pris dans son sens littral, contredire la Aaison, tant clair paraisse't'il, il 9aut
l'interprter autrement. $'est ce qu'il indique tr)s clairement au chapitre HHV, partie
II, de son livre <ore Ne+uchim F il dit en e99et - !ache" que nous ne re9usons pas de
dire que le monde a t de toute ternit cause des te8tes qui se rencontrent dans
l'Bcriture au su=et de la cration du monde. $ar les te8tes ensei(nant que le monde a
t cr, ne sont pas plus nom+reu8 que ceu8 qui ensei(nent que Dieu est corporel, et
rien ne nous empIcherait d'e8pliquer ces te8tes relati9s la cration du monde F nous
n'aurions mIme pas t em+arrasss pour les interprter en procdant comme nous
l'avons 9ait quand nous avons re=et l'attri+ution Dieu d'un corps F peut'Itre mIme
l'e8plication eSt'elle t +eaucoup plus 9acile et plus commode et nous aurions pu
admettre l'ternit du monde avec moins de peine qu'il n'en a 9allu pour re=eter dans
notre e8plication de l'Bcriture cette attri+ution d'un corps au Dieu que nous +nissons.
Je ne l'ai pas voulu cependant et =e re9use de le croire (que ce monde soit ternel et
cela pour deu8 raisons - 1X &n dmontre clairement que Dieu n'est pas corporel, il est
donc ncessaire d'e8pliquer tous les passa(es dont le sens littral contredit cette
dmonstration F car ncessairement il e8iste en pareil cas une e8plication (autre que la
littrale. %u contraire nulle dmonstration ne prouve que le monde soit ternel F il
n'est donc pas ncessaire de 9aire violence au8 Bcritures pour des accorder avec une
opinion simplement spcieuse, et laquelle nous avons quelque raison au moins d'en
pr9rer une contraire. 0X $roire que Dieu est incorporel n'a rien de contraire au8
cro;ances sur desquelles se 9onde la 7oi, etc., tandis que croire le monde ternel,
comme l'a 9ait %ristote, c'est enlever la 7oi son 9ondement.
#elles sont les paroles de <aNmonide par oK l'on voit +ien ce que nous venons de dire -
s2il tait rationnellement ta+li pour lui que le monde est ternel, il n'hsiterait pas
9aire violence l'Bcriture et l'e8pliquer de 9aJon qu'elle parSt l'ensei(ner. Rien plus il
serait incontinent assur que l'Bcriture, quoi qu'elle pSt protester, a voulu ensei(ner
l'ternit du monde. Il ne pourra donc Itre assur du vrai sens de l'Bcriture, tant clair
soit'il, aussi lon(temps qu'il pourra douter de la vrit de ce qu'elle dit et que celle'ci
ne sera pas ta+lie ses ;eu8. %ussi lon(temps en e99et que cette vrit n'est pas
ta+lie, nous ne savons si ce que dit l'Bcriture s'accorde avec la Aaison ou lui contredit,
et nous i(norons consquemment si le sens littral est vrai ou 9au8. !i cette mani)re de
voir tait la vraie, ='accorderais a+solument que nous avons +esoin, pour interprter
l'Bcriture, d'une 7umi)re autre que la Naturelle. $ar presque rien de ce que contient
l'Bcriture ne peut se dduire des principes connus par la 7umi)re naturelle (ainsi que
nous l'avons d= montr F la 7umi)re naturelle est donc impuissante rien ta+lir
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/E
concernant la vrit de la plus (rande partie de ce contenu et consquemment aussi du
vrai sens et de la pense de l'Bcriture. Nous aurions +esoin pour cela d'une autre
lumi)re.
De plus, si la mani)re de voir de <aNmonide tait la vraie, le vul(aire qui i(nore le plus
souvent les dmonstrations, ou est incapa+le de s'; appliquer, devrait ne rien pouvoir
admettre au su=et de l'Bcriture que sur l'autorit ou par le tmoi(na(e des hommes
philosophant, et il lui 9audrait, par suite, supposer que les ,hilosophes sont in9ailli+les
dans l'interprtation de l'Bcriture F ce serait en vrit une nouvelle autorit
ecclsiastique, un nouveau sacerdoce ou une sorte de ,onti9icat qui e8citerait dans le
vul(aire le rire plutLt que la vnration.
!ans doute notre mthode d'interprtation e8i(e la connaissance de l'h+reu, l'tude
duquel le vul(aire ne peut s'appliquer F il n'; a cependant pas lieu de nous opposer cette
o+=ection, car, che" les Jui9s et les .entils, le vul(aire auquel prIch)rent les ,roph)tes
et les %pLtres et pour lequel ils crivirent, entendait le lan(a(e des ,roph)tes et des
%pLtres, par oK il saisissait aussi la pense des ,roph)tes F tandis qu'il i(norait les
preuves de la vrit des choses prIches, qu'il aurait dS savoir d'apr)s <aNmonide pour
comprendre la pense des ,roph)tes. $e n'est donc pas une e8i(ence de notre mthode
que le vul(aire se repose ncessairement sur le tmoi(na(e des interpr)tes F oK =e
montre un vul(aire qui savait manier la lan(ue des ,roph)tes et des %pLtres, <aNmonide,
au contraire, ne montre aucun vul(aire qui connaisse les causes des choses, par oK il
puisse percevoir la pense des ,roph)tes. ,our ce qui touche le vul(aire de notre temps,
nous avons d= montr que toutes les vrits ncessaires au salut, encore +ien qu'on
i(nore les raisonnements qui les =usti9ient, peuvent Itre aisment perJues dans
n'importe quelle lan(ue, tant elles sont communes et 9aciles e8primer dans la lan(ue
courante F et c'est sur cette perception, non sur le tmoi(na(e des interpr)tes, que le
vul(aire se repose F pour le reste il parta(e la 9ortune des doctes.
.0)/ Aevenons cependant la mani)re de voir de <aNmonide et e8aminons'la plus
attentivement. Il suppose d'a+ord que les ,roph)tes sont d'accord entre eu8 sur tous
les points et ont tous t de tr)s (rands ,hilosophes et de tr)s (rands #holo(iens - il
veut en e99et qu'ils aient conclu parce qu'ils ont connu la vrit F or nous avons montr
au chapitre II que cela tait 9au8. Il suppose en second lieu que le sens de l'Bcriture ne
peut s'ta+lir par l'Bcriture mIme - car la vrit des choses qu'elle ensei(ne ne
s'ta+lit pas par l'Bcriture mIme (puisqu'elle ne dmontre rien et ne 9ait pas connaMtre
les o+=ets dont elle parle par des d9initions et par leurs premi)res causes F d'apr)s
<aNmonide donc le vrai sens non plus ne peut Itre ta+li par l'Bcriture mIme ou tir
d'elle. 7a 9ausset de cette consquence rsulte du prsent chapitre, car nous avons
montr, tant par le raisonnement que par des e8emples, que le sens de l'Bcriture
s'ta+lit par l'Bcriture seule et doit se tirer d'elle seule, mIme quand elle parle de
choses connues par la 7umi)re naturelle. Il suppose en9in qu'il nous est loisi+le
d'e8pliquer, de torturer les paroles de l'Bcriture, selon nos opinions prconJues, de
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re=eter, de remplacer par un autre volont le sens littral, mIme alors qu'il est le plus
mani9este ou e8pr)s. 5ne telle licence, outre qu'elle est diamtralement oppose ce
que nous avons dmontr dans ce chapitre et ailleurs, paraMtra tous e8cessive et
tmraire. %ccordons'lui cependant cette (rande li+ert F qu'en 9era't'il T Aien du
tout F ce qui est indmontra+le, et c'est la ma=eure partie de l'Bcriture, nous ne
pourrons arriver le connaMtre par la Aaison, non plus qu' l'e8pliquer et l'interprter
suivant la r)(le de <aNmonide. %u contraire, en suivant notre mthode nous pouvons
tr)s souvent l'e8pliquer et arriver l'claircir avec scurit, comme nous l'avons d=
montr par le raisonnement et par l'e8emple F et, pour ce qui de sa nature est
perceva+le, le sens en est aisment o+tenu, nous l'avons 9ait voir, par la seule
considration du conte8te. $ette mthode de <aNmonide est donc compl)tement inutile.
%=outons qu'elle ravit enti)rement l'assurance d'avoir entendu l'Bcriture dans son vrai
sens, laquelle le vul(aire peut parvenir par une autre mthode d'interprtation. Nous
re=etons donc la mani)re de voir de <aNmonide comme nuisi+le, inutile et a+surde.
C! (00 + linterprtation de lcriture par une autorit!
.00/ ,our ce qui concerne maintenant la tradition des ,harisiens, nous avons dit plus
haut
20
qu'elle n'est pas d'accord avec elle'mIme F quant au ,onti9e des Aomains, son
autorit aurait +esoin d'un tmoi(na(e plus clatant. Je la repousse par cette seule
raison. !i en e99et, par l'Bcriture mIme, on pouvait nous montrer qu'elle est 9onde
aussi certainement que pouvait l'Itre autre9ois celle des ,onti9es des Jui9s, =e ne
serais pas +ranl par l'indi(nit de quelques ,apes hrtiques et impies F parmi les
,onti9es h+reu8 aussi, il s'en est rencontr d'hrtiques et d'impies qui ont occup le
ponti9icat par des mo;ens criminels et qui cependant avaient, en vertu du
commandement de l'Bcriture, un souverain pouvoir d'interprter la loi (Voir Deut., chap.
HVII, v. 11, 10, et chap. HHHIII, v. 1GF <alach., chap. II, v. 11. <ais comme on ne nous
apporte aucun tmoi(na(e de cette sorte, l'autorit du ,onti9e Aomain reste suspecte.
,our qu'on ne se laisse pas tromper par l'e8emple du ,onti9e des *+reu8 et qu'on
n'aille pas croire que la reli(ion catholique a elle aussi +esoin d'un ,onti9e, il convient de
noter que les lois de <oNse qui constituaient le droit de la Nation, avaient +esoin
ncessairement pour leur conservation de quelque autorit pu+lique F si chacun avait eu
la li+ert d'interprter sa (uise les lois de l'Btat, la socit n'aurait pu su+sister, elle
serait aussitLt tom+e en dissolution et le droit pu+lic 9St devenu droit priv. Il en va
tout autrement dans la Aeli(ion. ,uisqu'elle consiste non dans des actions e8trieures,
mais dans la simplicit et la candeur de l'Ome, elle n'est soumise aucun canon, aucune
autorit pu+lique et nul a+solument ne peut Itre contraint par la 9orce ou par les lois
possder la +atitude - ce qui est requis pour cela est une admonition pieuse et
9raternelle, une +onne ducation, par'dessus tout un =u(ement propre et li+re. ,uis donc
qu'un droit souverain de penser li+rement, mIme en mati)re de reli(ion, appartient
0G $9. supra Q/.
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//
chacun, et qu'on ne peut concevoir que qui que ce soit en soit dchu, chacun aura aussi
un droit souverain et une souveraine autorit pour =u(er de la Aeli(ion et
consquemment pour se l'e8pliquer lui'mIme et l'interprter. 7a seule raison pour
laquelle en e99et les ma(istrats ont une souveraine autorit pour interprter les lois et
un souverain pouvoir de =u(er des choses d'ordre pu+lic, c'est qu'il s'a(it d'ordre
pu+lic F pour la mIme raison donc une souveraine autorit pour e8pliquer la Aeli(ion et
pour en =u(er appartient chacun, =e veu8 dire parce qu'elle est de droit priv. Il s'en
9aut donc de +eaucoup que de l'autorit du ,onti9e des *+reu8 pour interprter les
lois de l'Btat, on puisse conclure l'autorit du ,onti9e Aomain pour interprter la
reli(ion F tout au contraire il se conclut plus aisment de cette autorit du ,onti9e des
*+reu8 que chacun est souverain en mati)re reli(ieuse. ,ar l encore nous pouvons
montrer que notre mthode d'interprtation de l'Bcriture est la meilleure. ,uisqu'en
e99et la plus haute autorit appartient chacun pour interprter l'Bcriture, il ne doit ;
avoir d'autre r)(le d'interprtation que la 7umi)re naturelle commune tous F nulle
lumi)re suprieure la nature, nulle autorit e8trieure. $ette mthode ne doit donc
pas Itre ardue au point que seuls des ,hilosophes l'esprit tr)s ai(u puissent la suivre F
elle doit Itre en rapport avec la comple8ion naturelle et commune des hommes et leur
capacit, comme nous avons montr qu'est la nLtre. Nous avons vu en e99et que les
di99icults qui s'; rencontrent, proviennent de la n(li(ence des hommes, non de la
nature de la mthode.
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1GG
C<%"'T#& :''' =ans lequel on fait voir que le
"entateuque et les livres de Losu des Luges de
#uth de ?amuel et des #ois ne sont pas
authentiques E apr7s quoi l'on recherche si ces
livres ont t crits par plusieurs personnes ou par
une seule!
'! (()-0 + 'ntroduction!
.)/ Dans le prcdent chapitre nous avons trait des 9ondements et des principes de la
connaissance des Bcritures et nous avons montr qu'ils n'taient autres que la
connaissance historique et critique de l'Bcriture. <ais les %nciens l'ont n(li(e,
quoique ncessaire avant tout, ou, s'ils l'ont crite ou transmise, elle a pri par l'in=ure
du temps F par suite une (rande partie de ces 9ondements et principes manque
enti)rement. Cncore cela serait'il supporta+le si la postrit s'tait, par la suite, tenue
dans de =ustes limites et avait transmis de +onne 9oi ses successeurs le peu qu'elle
avait trouv, sans introduire de nouveauts de sa propre invention - son in9idlit a 9ait
que les rensei(nements historiques donns sur l'Bcriture ne sont pas seulement
incomplets mais menteurs, c'est''dire que les 9ondements de la connaissance des
Bcritures ne sont pas seulement insu99isants en nom+re, de sorte qu'on ne peut rien
di9ier de complet sur eu8, mais 9ort d9ectueu8 en qualit.
.0/ Il rentre dans mon dessein de les corri(er et de lever les pr=u(s communs de la
#holo(ie. Je crains toute9ois que ma tentative ne soit trop tardive F les choses en sont
venues presque tel point que les hommes ne sou99rent plus d'Itre redresss en ce qui
concerne la Aeli(ion, et d9endent o+stinment les pr=u(s qu'ils ont em+rasss sous
ce nom F nulle place ne demeure plus la Aaison si ce n'est au8 ;eu8 d'un tr)s petit
nom+re (comparativement, si (rande est l'e8tension qu'ont prise les pr=u(s. Je ne
laisserai pas de m'; e99orcer cependant, et =e poursuivrai ma tentative, n'; a;ant pas
de raison d'en dsesprer enti)rement.
''! ((1-); + Gui sont les auteurs des premiers livres de la
>ible + ceux qui en sont aussi les acteurs ou bien dautres
souvent beaucoup plus tardifs C
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1G1
%! ((1-* + le "entateuque!
.1/ ,our procder avec ordre, =e commencerai par les pr=u(s relati9s au8 hommes qui
ont crit les 7ivres sacrs F et en premier lieu celui qui a crit le ,entateuque. ,resque
tous ont cru que c'tait <oNse F les ,harisiens l'ont mIme soutenu avec un tel
acharnement qu'ils ont tenu quiconque pensait autrement pour hrtique. ,our cette
cause %+en C"ra, homme d'esprit asse" li+re et d'une rudition non mdiocre, le
premier qui, ma connaissance, ait aperJu ce pr=u(, n'osa pas e8pliquer ouvertement
sa pense, mais l'indiqua seulement en termes asse" o+scurs F =e ne craindrai pas de les
claircir et d'en 9aire apparaMtre la vrit avec vidence.
Voici quelles sont les paroles d'%+en C"ra dans son commentaire du Deutronome - %u
del du Jourdain, etc., pourvu que tu connaisses le m;st)re des dou"e... F et <oNse
crivit aussi la loi... F et le $hananen tait alors sur la terre... F il sera rvl sur la
monta(ne de Dieu... F alors aussi voil son lit, un lit de 9er... F alors tu connaMtras la
vrit. ,ar ce peu de mots il indique et en mIme temps prouve que ce ne 9ut pas <oNse
qui crivit le ,entateuque, mais quelque autre qui a vcu lon(temps apr)s, et que le livre
crit par <oNse tait di99rent. ,our montrer cela il note -
1X que la pr9ace mIme du Deutronome n'a pu Itre crite par <oNse qui n'a pas
travers le Jourdain F
0X que tout le livre de <oNse a t transcrit tr)s lisi+lement sur le seul pourtour d'un
autel unique (voir Deutronome, chap. HHVII, et Josu, chap. VIII, v. 3E, lequel,
d'apr)s la relation des Aa++ins, ne se composait que de dou"e pierres F d'oK cette
consquence que le livre, de <oNse tait d'une tendue +eaucoup moindre que le
,entateuque. $'est l, dis'=e, ce que l'auteur a voulu si(ni9ier par le m;st)re des dou"e F
moins peut'Itre qu'il n'ait entendu les dou"e maldictions qui se trouvent dans le
chapitre ci'dessus cit du Deutronome et qu'il a peut'Itre cru qui n'avaient pas t
comprises dans le livre de la 7oi - <oNse, en e99et, apr)s avoir crit la loi ordonne en
outre au8 7vites de rciter ces maldictions pour astreindre par un serment le peuple
l'o+issance. &u encore il a voulu si(ni9ier le dernier chapitre du Deutronome relati9
la mort de <oNse, lequel se compose de dou"e mots. Il est inutile d'e8aminer ici avec
plus de soin ces con=ectures et celles que d'autres ont pu 9aire F
3X il note encore que dans le Deutronome (chap. HHHI, v. / il est dit - et <oNse crivit
la loi, mots qui ne peuvent Itre de <oNse, mais d'un autre crivain racontant les actes et
les paroles de <oNse F
3X il note ce passa(e de la .en)se (chap. HII, v. D, oK le narrateur racontant
qu'%+raham parcourait la terre des $hananens, a=oute - le $hananen alors tait dans
cette terre, par oK il marque clairement qu'il n'en est plus ainsi au temps oK il crit. $es
mots donc ont dS Itre crits apr)s la mort de <oNse et alors que les $hananens avaient
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t chasss et n'occupaient plus ces r(ions. %+en C"ra le donne encore clairement
entendre quand il commente ainsi ce mIme passa(e - et le $hananen tait alors dans
cette terre F cela peut si(ni9ier que $hanaan, petit'9ils de No, a pris cette terre
d'a+ord occupe par un autre F si cela n'est pas, il ; a l un m;st)re et qui le connaMt, le
taise, c'est''dire si $hanaan a conquis ce territoire le sens sera - le $hananen tait
alors d= dans cette terre, le narrateur, a voulu marquer qu'il n'en avait pas t ainsi
antrieurement alors qu'une autre nation l'ha+itait. !i au contraire $hanaan a le
premier cultiv ces r(ions (comme il suit du chapitre H de la .en)se, l'auteur a voulu
marquer qu'il n'en tait plus ainsi au temps oK il crivait F le narrateur n'est donc pas
<oNse, puisque, au temps de <oNse les $hananens possdaient encore ce territoire F et
c'est l le m;st)re qu'%+en C"ra recommande de taire F
6X il note que dans la .en)se (chap. HHII, v.13 le mont <or;a
21
est appel monta(ne de
Dieu, nom qu'il n'a port qu'apr)s qu'il eut t a99ect l'di9ication du temple, et
cette lection est postrieure au temps de <oNse. <oNse en e99et n'indique aucun lieu
lu par Dieu F par contre il prdit que Dieu en lira un plus tard auquel le nom de Dieu
sera donn F
DX en9in il note que le Deutronome (chap. III interpole certains mots dans le rcit
relati9 &(, roi de Rasan - seul des autres
22
(ants, &(, roi de Rasan, su+sista et voil,
son lit tait un lit de 9er, certainement ce lit de neu9 coudes de lon( qui est Aa+at
che" les en9ants d'%mmon, etc. $ette parenth)se indique tr)s clairement que celui qui a
crit ces livres, a vcu lon(temps apr)s <oNse. !a 9aJon de parler des choses est celle
d'un auteur qui raconte de tr)s vieilles histoires et qui, pour donner con9iance, 9ait
mention des reliques encore su+sistantes de ce lointain pass F il n'est pas douteu8
d'ailleurs que ce lit de 9er n'ait t trouv qu'au temps de David qui soumit Aa+at
comme le raconte !amuel (liv. II, chap. HII, v. 3G. $ette interpolation n'est pas la
seule F un peu plus +as l'*istorien a=oute au8 paroles de <oNse cette e8plication - JaNr,
9ils de <anass, prit toute la =uridiction sur %r(o+ =usqu'au8 limites des .essurites et
des <ahatites et il appela ces lieu8 de son nom en mIme temps que Rasan, et =usqu' ce
temps ils sont les +our(s de JaNr. $es mots, dis'=e, sont a=outs par l'historien pour
e8pliquer ceu8 de <oNse qu'il venait de rapporter, savoir - et le reste de .alaad et tout
le ro;aume de Rasan qui tait &(, =e l'ai donn la demi'tri+u de <anass, toute la
=uridiction d'%r(o+ s'tendra sur tout Rasan qui est appel terre des .ants. 7es
*+reu8 contemporains de cet crivain savaient, cela n'est pas douteu8, ce qu'tait le
pa;s de JaNr qui appartenait la tri+u de Juda, mais ne le connaissaient pas sous le nom
de =uridiction d'%r(o+ et de terre des .ants F il a donc t o+li( d'e8pliquer quels
taient ces pa;s qui, anciennement, taient appels ainsi, et de dire en mIme temps
pourquoi leurs ha+itants portaient en son temps le nom de JaNr, +ien qu'tant de la
tri+u de Juda et non de <anass (voir ,aralip. I, chap. II, v. 01 et 00.
01 5oir note %#.
00 $e mot hbreu repham signifie condamns et semble aussi +tre un nom propre d'apr"s les
Paralipom"nes (%, chap. ##); 4e pense qu'il dsigne une famille. (Note de l'auteur.)
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.2/ Nous avons ainsi e8pliqu la pense d'%+en C"ra de mIme que les passa(es du
,entateuque cits par lui pour l'ta+lir. Il s'en 9aut de +eaucoup toute9ois qu'il ait not
le plus important F il ; a +eaucoup d'autres o+servations et de plus (raves 9aire sur
ces livres. %insi -
1X celui qui crit ne parle pas seulement de <oNse la troisi)me personne, il donne son
su=et de nom+reuses attestations telles que - Dieu parla avec <oNse F Dieu parlait avec
<oNse 9ace 9ace F <oNse tait le plus hum+le de tous les hommes (Nom+res, chap. HII,
v. 3 F <oNse 9ut pris de col)re contre les che9s de l'arme (Nom+res, chap. HHHI, v.
13 F <oNse homme divin (Deutr., chap. HHHIII, v.1 F <oNse serviteur de Dieu est
mort F Jamais un ,roph)te tel que <oNse ne s'leva dans IsraWl.
%u contraire, dans le Deutronome oK est transcrite la loi que <oNse avait e8plique au
peuple et qu'il avait crite, <oNse parle et raconte ses actions la premi)re personne F
il dit - Dieu m'a parl (Deutr., chap. II, vs. 1, 1E, etc. F ='ai pri Dieu, etc. sau9 la 9in
du livre oK l'historien, apr)s avoir rapport les paroles de <oNse, continue son rcit et
dit comment <oNse donna au peuple par crit cette loi (qu'il avait e8plique, puis un
suprIme avertissement et en9in termina sa vie.
#out cela, la 9aJon de parler, les attestations et l'ensem+le mIme du te8te de toute
l'histoire, invite croire que ces livres n'ont pas t crits par <oNse, mais par un
autre.
0X Il 9aut noter aussi que, dans cette histoire, on ne raconte pas seulement la mort et
l'ensevelissement de <oNse et le deuil de trente =ours des *+reu8, mais qu'en outre on
nous dit, comparaison 9aite avec tous les ,roph)tes qui vcurent apr)s lui, qu'il
l'emporta sur tous. Nul ,roph)te ne s'leva =amais dans IsraWl comme <oNse que Dieu
connut 9ace 9ace. $e tmoi(na(e, ce n'est pas <oNse lui'mIme qui a pu se le rendre, ni
un autre venu immdiatement apr)s lui, mais quelqu'un qui a vcu +ien des si)cles apr)s,
d'autant que l'historien parle au temps pass - Nul ,roph)te ne s'leva =amais dans
IsraWl. Ct au su=et de la spulture, il dit que personne ne l'a connue =usqu' ce =our.
3X Il 9aut noter que certains lieu8 ne sont pas dsi(ns par les noms qu'ils portaient du
vivant de <oNse, mais par d'autres qui leur 9urent donns plus tard. %insi l'on nous dit
qu'%+raham poursuivit les ennemis =usqu' Dan (voir .en., HIV, v. 13 F ce nom, la ville
qui le porte ne l'a reJu que lon(temps apr)s la mort de Josu (voir Ju(es, chap. HVIII,
v. 0/.
3X 7es rcits par9ois se prolon(ent au del du temps oK a vcu <oNse. Dans l'C8ode
(chap. HVI, v. 33, on raconte que les 9ils d'IsraWl man()rent la manne quarante ans,
=usqu' ce qu'ils 9ussent parvenus dans une terre ha+ite la 9ronti)re de la terre de
$hanaan F c'est''dire =usqu'au moment dont parle le livre de Josu (chap. V, v. 1G. De
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mIme dans la .en)se (chap. HHHVI, v. 31, on nous dit - #els sont les rois qui r(n)rent
sur Cdom avant qu'un roi r(nOt sur les 9ils d'IsraWl. 7'historien parle sans doute des
rois qu'eurent les Idumens avant que David les soumMt
23
et ta+lit des (arnisons dans
l'Idume (voir !amuel, II, chap. VIII, v. 13.
.3/ ,ar toutes ces o+servations il apparaMt plus clair que la lumi)re du =our que le
,entateuque n'a pas t crit par <oNse, mais par un autre qui a vcu +eaucoup de
si)cles apr)s <oNse.
<ais, si vous le voule" +ien, considrons de plus attentivement les livres que <oNse a
crits lui'mIme et qui sont cits dans le ,entateuque.
Il est premi)rement ta+li par l'C8ode (chap. HVII, v. 13 que <oNse crivit par l'ordre
de Dieu la (uerre contre %malec F ce mIme chapitre ne nous dit pas quel livre, mais dans
les Nom+res (chap. HHI, v. 10 se trouve cit un livre dit des (uerres de Dieu qui
contenait sans doute le rcit de la (uerre contre %malec et, en outre, tous les travau8
de castramtation (que l'auteur du ,entateuque atteste dans les Nom+res (chap.
HHHIII, v. 0 que <oNse a e8poss par crit.
5n autre livre, d'apr)s l'C8ode (chap. HHIV, vs. 3, E s'appelait le livre
24
du pacte, et il
le lut en prsence des Isralites quand ils eurent conclu un pacte avec Dieu. $e livre, ou
cette pMtre, contenait d'ailleurs peu de chose, seulement les lois ou commandements de
Dieu qui sont noncs dans l'C8ode du chapitre HH, verset 00, au chapitre HHIV F
personne ne le niera qui aura lu le chapitre ci'dessus cit avec un peu de +on =u(ement
et sans partialit. &n nous ; raconte, en e99et, qu'aussitLt que <oNse eut connu l'avis du
peuple au su=et du pacte conclure avec Dieu, il crivit incontinent les paroles et les
commandements de Dieu et, la lumi)re du matin, apr)s l'ach)vement de certaines
crmonies, lut devant l'assem+le (nrale du peuple les conditions du pacte F apr)s
cette lecture et sans doute apr)s que toute la 9oule eut perJu ces conditions, le peuple
s'en(a(ea de son plein consentement. Cu (ard la +ri)vet du temps emplo;
l'crire et au pacte conclure, il 9aut donc que ce livre n'ait contenu rien d'autre que
ce que ='ai dit tout l'heure.
Il est ta+li en9in que, dans la quaranti)me anne apr)s la sortie d'B(;pte, <oNse
e8pliqua toutes les lois qu'il avait 9aites (voir Deutronome, chap. I, v. 6, 9it prendre
de nouveau au peuple l'en(a(ement de leur rester soumis (voir Deutr., chap. HHIH, v.
13 et en9in crivit un livre qui contenait ces lois e8pliquant ce nouveau pacte (voir
Deutr., chap. HHHI, v. /. $e livre 9ut appel livre de la loi de Dieu, et plus tard Josu
l'au(menta du rcit du pacte par lequel en son temps le peuple s'en(a(ea de nouveau, et
qui 9ut le troisi)me conclu avec Dieu (voir Josu, chap. HHIV, vs. 06, 0D. Ne possdant
aucun livre qui contienne la 9ois le pacte de <oNse et celui de Josu, il 9aut
03 5oir note #.
03 $e mot sepher en hbreu dsigne plus souent une p6tre ou un papier. (Note de l'auteur.)
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ncessairement accorder que ce livre a pri, ou +ien il 9audrait draisonner avec le
,araphraste $halden Jonathan et torturer, son (r, les paroles de l'Bcriture. $e
traducteur, en e99et, inquiet de cette di99icult, a mieu8 aim corrompre l'Bcriture
qu'avouer son i(norance - ces paroles du livre de Josu (voir chap. HHIV, v. 0D et
Josu a crit ces mots dans le livre de la 7oi de Dieu, il les traduit ainsi en chalden - et
Josu a crit ces mots et les a conservs avec le livre de la 7oi de Dieu. ?ue 9aire avec
ceu8 qui ne voient rien que ce qui leur plait T ?u'est'ce autre chose, demand'=e, que
nier l'Bcriture mIme et en 9or(er une de son invention T Nous concluons donc que ce
livre de la loi de Dieu que <oNse a crit, n'tait pas le ,entateuque, mais un livre
enti)rement di99rent, que l'auteur du ,entateuque a insr dans son ouvra(e
l'endroit voulu F et cela ressort avec vidence tant de ce qui prc)de que de ce qui va
suivre.
?uand, veu8'=e dire, on nous raconte. dans le passa(e d= cit du Deutronome, que
<oNse a crit le livre de la loi, l'historien a=oute que <oNse l'a remis au8 prItres et
qu'ensuite il leur ordonna de le lire devant le peuple certains moments 9i8s F cela
montre que ce livre tait +eaucoup moins tendu que le ,entateuque, puisqu'il pouvait
Itre lu en entier dans une assem+le, et de telle sorte que tous le comprissent.
Ct il ne 9aut pas omettre que, de tous les livres crits par <oNse, il n'ordonna de
conserver reli(ieusement et de (arder avec soin que le seul livre du second pacte et le
$antique (qu'il crivit plus tard pour l'apprendre tout le peuple. ,ar le premier pacte,
en e99et, les prsents seuls s'taient en(a(s, le second en(a(eait aussi la postrit
(voir Deutr., chap. HHIH, c'est pourquoi il ordonna que le livre de ce second pacte 9St
reli(ieusement conserv pour les si)cles 9uturs et, en outre, comme nous l'avons dit, le
$antique, lequel concerne essentiellement les si)cles 9uturs.
,uis donc qu'il n'est pas ta+li que <oNse ait crit d'autres livres que ceu8'l, que lui'
mIme n'a command de conserver reli(ieusement pour la postrit que le petit livre de
la loi et le $antique, et qu'en9in plusieurs passa(es se rencontrent dans le ,entateuque,
qui n'ont pu Itre crits par <oNse, nul n'est 9ond a99irmer que <oNse est l'auteur du
,entateuque, mais, au contraire, cette attri+ution est dmentie par la Aaison.
.*/ ,etit'Itre me demandera't'on si <oNse n'a pas, outre ces deu8 morceau8, crit
aussi les lois lors de la premi)re rvlation qui lui en 9ut 9aite T $'est''dire si, dans
l'espace de quarante annes, il n'a mis par crit aucunes lois sau9 le petit nom+re que
='ai dit qui tait contenu dans le livre du premier pacte T Je rponds - quand +ien mIme
='accorderais qu'il paraMt con9orme la Aaison que <oNse ait mis les lois par crit dans
le temps mIme et l'endroit oK la communication lui en avait t 9aite, =e nie cependant
qu'il nous soit, pour cette cause, loisi+le de l'a99irmer. Nous avons montr plus haut, en
e99et, qu'il ne nous 9allait rien admettre en des cas sem+la+les, que ce qui est ta+li
par l'Bcriture mIme ou ce qui se tire par l(itime consquence de ses 9ondements, la
con9ormit apparente la Aaison n'tant en rien une preuve. J'a=oute que la Aaison ne
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1GD
nous o+li(e pas cette concession. ,eut'Itre, en e99et, le !nat de <oNse
communiquait'il par crit au peuple les lois qu'il dictait, que, plus tard, l'historien a
recueillies et qu'il a insres leur place dans l'histoire de la vie de <oNse.
Voil pour ce qui concerne les cinq livres de <oNse F il nous 9aut maintenant, e8aminer
les autres.
>! (4 + Losu!
.4/ &n prouvera par des raisons sem+la+les que le livre de Josu n'est pas de Josu lui'
mIme F c'est un autre qui rend sur Josu ce tmoi(na(e que sa renomme s'est tendue
par toute la terre (voir chap. VI, v. 0E, qu'il n'a rien omis de ce que <oNse avait
prescrit (voir verset dernier du chapitre VIII et chap. IH, v. 16 F que devenu vieu8 il
appela tout le monde l'assem+le et en9in termina sa vie. Cn outre le rcit s'tend
certains 9aits arrivs apr)s sa mort - il dit en particulier qu'apr)s sa mort les Isralites
honor)rent Dieu tant que vcurent les vieillards qui l'avaient connu. Ct au chapitre HVI,
verset 1G, qu'ils (CphraNm et <anass ne chass)rent pas le $hananen ha+itant
.a"er, mais (a=oute't'il le $hananen vcut parmi CphraNm =usqu' ce =our et 9ut
tri+utaire. $e rcit est le mIme qui se trouve au livre des Ju(es (chap. I et cette
9aJon de parler =usqu' ce =our montre +ien que celui qui crit parle d'une chose tr)s
ancienne. #r)s sem+la+le ce te8te est celui du chapitre HV, dernier verset, relati9 au
9ils de Juda et l'histoire de $ale+ au8 versets 13 et suivants du mIme chapitre. Ct aussi
ce cas qui est rapport au chapitre HHII, versets 1G et 1/, des deu8 tri+us et demie
qui lev)rent un autel au del du Jourdain, sem+le s'Itre produit apr)s la mort de
Josu, attendu que dans toute l'histoire il n'est pas 9ait mention de Josu - le peuple
seul dli+)re au su=et de la (uerre, envoie des dputs, attend leur rponse et donne
en9in son appro+ation. Cn9in du chapitre H, verset 13, il suit videmment que ce livre a
t crit +ien des si)cles apr)s Josu F il contient ce tmoi(na(e - aucun autre =our ne
9ut =amais, tel que celui'l ni avant ni apr)s, oK Dieu o+it (de la sorte qui que ce 9St.
!i donc Josu a =amais crit un livre, ce 9ut assurment celui qui est cit dans cette
histoire mIme au chapitre H, verset 13.
C! (5 + Luges!
.5/ ?uant au livre des Ju(es, =e ne pense pas qu'aucune personne d'esprit sain puisse se
persuader qu'il a t crit par les Ju(es eu8'mImes F car l'pilo(ue de toute l'histoire
qui est au chapitre II, montre clairement qu'il a t crit tout entier par un seul
historien. D'autre part son auteur rptant souvent qu'au8 temps dont il parle, il n';
avait pas de roi en IsraWl, il n'est pas douteu8 qu'il n'ait crit apr)s que les rois eurent
occup le pouvoir.
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1GE
=! (8 + ?amuel!
.8/ % l'(ard des livres de !amuel, il n'; a pas de raison de s'; attarder, puisque
l'histoire se prolon(e +ien apr)s sa vie. Je veu8 cependant 9aire o+server que ce livre a
dS Itre crit +ien des si)cles apr)s !amuel. 7'*istorien en e99et, au livre I, chapitre
IH, verset /, donne par parenth)se cet avertissement - autre9ois on disait quand on
allait consulter Dieu - %llons au vo;ant F car on appelait autre9ois vo;ant celui
qu'au=ourd'hui on nomme proph)te.
&! (); + #ois!
.);/ Cn9in les livres des Aois, comme il est ta+li par eu8'mImes, sont tirs des livres
du (ouvernement de !alomon (Voir Aois, I, chap. HI, v. 31, des chroniques des rois de
Juda (Voir chap HIV, vs. 1/, 03 et des chroniques des rois d'IsraWl.
''! (())-)0 + 6examen de lenchaHnement interne des douMe
premiers livres de la >ible montre quils ont un unique auteur +
&sdras!
.))/ $oncluons que tous les livres passs en revue =usqu' prsent sont crits par
d'autres que ceu8 dont ils portent le nom, et que les rcits qu'ils contiennent se
rapportent des choses anciennes. !i maintenant nous avons (ard l'enchaMnement, et
au contenu de tous ces livres, il en ressortira aisment pour nous qu'ils ont tous t
crits par un seul et mIme historien, lequel voulut raconter l'histoire ancienne des
Jui9s depuis leur premi)re ori(ine =usqu' la premi)re dvastation de la ville. $es livres
en e99et s'enchaMnent de telle sorte qu' cela seul on peut connaMtre qu'ils contiennent
le rcit d'un seul historien. !itLt qu'il a 9ini de raconter la vie de <oNse, il passe ainsi
l'histoire de Josu - Ct il arriva apr)s la mort de <oNse, serviteur de Dieu, que Dieu dit
Josu, etc. ?uand il a achev de raconter la mort de Josu, il pass de la mIme
mani)re l'histoire des Ju(es et la relie de mIme la prcdente - Ct il arriva apr)s
que Josu 9ut mort que les 9ils d'IsraWl demand)rent Dieu, etc. % ce livre des Ju(es il
rattache comme un appendice celui de Auth de cette mani)re - Ct en ces =ours oK
=u(eaient les Ju(es, il arriva qu'il ; eut une (rande 9amine dans cette terre. %u livre de
Auth, il relie de la mIme mani)re le premier de !amuel, et quand ce premier livre est
achev, passe au deu8i)me tou=ours de mIme 9aJon. 7'ensem+le du te8te aussi et
l'ordre dans lequel se succ)dent les rcits, donnent penser qu'il ; a eu un seul
*istorien visant un +ut +ien dtermin. Il commence par raconter la premi)re ori(ine de
la nation *+raNque et dit ensuite avec ordre quelle occasion et quels moments
<oNse ta+lit les lois et 9it au8 *+reu8 de nom+reuses prdictions F puis comment ils
conquirent la terre promise suivant la prdiction de <oNse (Voir Deutr., chap. VII,
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puis, quand ils l'eurent conquise, comment ils a+andonn)rent les lois (Deutr., chap.
HHHI, v.1D, d'oK il rsulta +eaucoup de mau8 (mIme chap., v. 1E. $omment ensuite ils
voulurent lire des rois (Deutr., chap. HVII, v. 13 qui eu8 aussi 9urent prosp)res ou
malheureu8 suivant qu'ils o+serv)rent les lois ou n'en eurent souci (Deutr., chap.
HHVIII, v. 3D et v. dernier, =usqu' la ruine de l'Btat, qui arriva comme <oNse l'avait
prdit. ,our le reste qui ne peut servir la con9irmation de la 7oi, ou +ien il le passe
enti)rement sous silence, ou il renvoie le lecteur d'autres historiens. #ous ces livres
donc s'inspirent d'une mIme pense et tendent un seul +ut qui est d'ensei(ner la loi
dicte par <oNse et de la dmontrer par les vnements.
.)0/ $onsidrant con=ointement ces trois caract)res, la simplicit de dessein de tous
ces livres, leur rattachement et leur composition postrieure de +eaucoup de si)cles
au8 choses racontes, nous concluons, comme nous l'avons dit, qu'ils ont tous t crits
par un seul historien. ?uel il 9ut, =e ne puis le montrer avec vidence F =e soupJonne
cependant que ce 9ut Csdras, et ma con=ecture s'appuie sur quelques raisons asse"
srieuses. ,uisque, en e99et, l'historien (que nous savons d= avoir t unique prolon(e
son rcit =usqu' la li+ration de Joachin et a=oute qu'il s'est assis, lui qui raconte,
toute sa vie la ta+le du roi (c'est''dire celle de Joachin ou celle de
Na+uchodonosor, car le sens est tout 9ait am+i(u, il ne peut avoir t antrieur
Csdras. <ais l'Bcriture ne 9ait mention de personne qui 9leurMt alors, mis part le
tmoi(na(e rendu au seul Csdras (voir Csdras, chap. VII, v. 1G qui s'appliquait avec
ardeur la recherche et l'e8position de la 7oi de Dieu et tait un scri+e +ien e8erc
(mIme chap., v. D en la 7oi de <oNse. Cn dehors d'Csdras, on ne voit donc personne que
l'on puisse soupJonner d'Itre l'auteur de ces livres. Cn second lieu nous trouvons dans
Csdras un tmoi(na(e suivant lequel il se serait appliqu avec ")le non seulement
rechercher la loi de Dieu, mais aussi l'e8poser et dans Nhmie (chap. VIII, v. / il
est dit qu'ils (ces hommes lurent le livre de la 7oi de Dieu e8plique et ; appliqu)rent
leur entendement et entendirent l'Bcriture. &r le livre du Deutronome ne contient pas
seulement la 7oi de <oNse, au moins en tr)s (rande partie, mais aussi +eaucoup
d'e8plications qui ; sont a=outes, =e con=ecture en consquence que ce livre du
Deutronome est le livre de la 7oi de Dieu crit par Csdras et contenant l'e8position et
l'e8plication de la 7oi, que lurent ceu8 dont parle Nhmie. ?ue d'ailleurs, dans ce livre
du Deutronome, +eaucoup d'e8plications additionnelles 9urent insres, nous l'avons
montr par deu8 e8emples en e8pliquant la pense d'%+en C"ra. ,lusieurs autres ; sont
noter, ainsi dans le chapitre II, verset 10 - et dans !eir ha+itaient auparavant les
*orrens F mais les 9ils d'CsaY les chass)rent et les 9irent disparaMtre de leur vue et
ha+it)rent leur place, comme 9it IsraWl dans la terre de son hrita(e que Dieu lui a
donne. Il s'a(it d'e8pliquer les versets 3 et 3 disant que les 9ils d'CsaY ne 9urent pas
les premiers ha+itants de la monta(ne de !eir eu8 dvolue, mais la conquirent sur ses
premiers occupants, les *orrens, qu'ils mirent en 9uite et dtruisirent, comme les
Isralites 9irent pour les $hananens apr)s la mort de <oNse. 7es versets D, E, 1, / du
chapitre H sont aussi une addition introduite dans le te8te de' la loi de <oNse F il n'est
personne en e99et qui ne voie que le verset 1 qui commence ainsi - dans ce temps'l Dieu
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1G/
spara la tri+u de 7vi, se rapporte ncessairement au verset 6, non la mort d'%aron
et que la seule raison qu'ait eue Csdras de parler ici de cette mort, est que <oNse avait
dit dans l'histoire du veau ador par le peuple (voir chap. IH, v. 0G qu'il avait pri Dieu
pour %aron. Csdras e8plique ensuite que Dieu, au temps dont parle <oNse en ce passa(e,
lut pour lui'mIme la tri+u de 7vi, de 9aJon montrer la cause de cette lection F et
pourquoi les 7vites n'eurent point de part l'hrita(e F apr)s quoi il reprend le 9il de
l'Bcriture avec les paroles de <oNse. %=oute" cela la pr9ace du livre et tous les
passa(es parlant de <oNse la troisi)me personne F sans compter +eaucoup d'autres
additions et de modi9ications du te8te que nous ne pouvons discerner et qui 9urent
9aites sans doute pour 9aciliter la perception des choses au8 (ens de son temps. !i nous
avions le livre mIme de <oNse, =e le dis, nous trouverions sans aucun doute de (randes
diver(ences, tant dans l'e8pression que dans l'ordre des prceptes et les preuves
donnes leur appui. ?uand =e compare en e99et le seul Dcalo(ue du Deutronome
avec le Dcalo(ue de l'C8ode (oK son histoire est e8pressment raconte, =e vois qu'il
; a diver(ence tous (ards F non seulement le quatri)me commandement n'est pas
9ormul de mIme, mais il est en outre nonc +eaucoup plus lon(uement F la raison
donne est enti)rement di99rente de celle que donne l'C8ode. 7'ordre en9in dans
lequel le di8i)me commandement est 9ormul est autre aussi que dans l'C8ode. J'estime
donc, comme =e l'ai dit, qu'Csdras 9it tous ces chan(ements tant l qu'ailleurs parce
qu'il a e8pliqu la 7oi de Dieu ses contemporains et en consquence que c'est l le livre
de la 7oi de Dieu, e8pos et e8pliqu par lui. Ct =e pense que ce livre 9ut le premier de
tous ceu8 que ='ai dit qu'il avait crits. Je le con=ecture parce que ce livre contient les
7ois de la Nation dont le peuple a surtout +esoin, et aussi parce que ce livre ne se
rattache pas au prcdent comme tous les autres, mais commence a+solument - Voil
quelles sont les paroles de <oNse, etc. %pr)s avoir achev ce livre et ensei(n les lois au
peuple, =e crois qu'il s'est appliqu raconter l'histoire enti)re de la nation des
*+reu8 depuis la cration du monde =usqu' la suprIme dvastation de la ville, et dans
cette histoire il insra le livre du Deutronome sa place. Ct peut'Itre appela't'il les
cinq premiers livres du nom de <oNse, parce que c'est surtout sa vie qui en est le
contenu et prit'il le nom du personna(e principal F pour cette mIme raison il appela le
si8i)me du nom de Josu, le septi)me du nom des Ju(es, le huiti)me de celui de Auth, le
neuvi)me et peut'Itre aussi le di8i)me du nom de !amuel, le on"i)me et le dou"i)me de
celui des Aois. ,our ce qui est de savoir si Csdras mit la derni)re main cet ouvra(e et
l'acheva, comme il le dsirait, =e renvoie sur ce point au chapitre suivant.
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11G
C<%"'T#& 'N
%utres recherches sur les mmes 6ivres E si en
particulier &sdras - mit la derni7re main et
ensuite si les notes marginales qui se trouvent
dans les manuscrits hbreux sont des leBons
diffrentes!
'! (()-)0 + &sdras lauteur de ces livres n- a pas mis la
derni7re main!
.)/ ?ue pour la par9aite intelli(ence de ces livres l'enquIte entreprise dans le
prcdent chapitre sur leur vrita+le auteur doive Itre du plus (rand secours, c'est ce
qui ressort aisment des passa(es mImes que nous avons cits pour con9irmer notre
mani)re de voir et qui, sans elle, devraient paraMtre tous tr)s o+scurs.
Il est cependant dans ces livres d'autres su=ets de remarque au8quels la superstition
commune ne permet pas au vul(aire de prendre (arde. 7e principal est qu'Csdras (=e le
tiens pour le vrita+le auteur aussi lon(temps qu'on ne m'en aura pas 9ait connaMtre un
autre avec plus de certitude n'a pas mis la derni)re main au8 rcits contenus dans ces
livres et n'a 9ait autre chose que runir des rcits pris dans divers crivains, que
par9ois il s'est +orn les copier et les a ainsi transmis la postrit sans les avoir
e8amins ni mis en ordre. ?uelles causes l'ont empIch d'accomplir ce travail en ;
mettant tous ses soins, c'est ce que =e ne peu8 mIme con=ecturer ( moins que ce ne
soit une mort prmature. <ais le 9ait lui'mIme, mal(r la perte de ce qu'avaient crit
les anciens historiens, est cependant ta+li avec la plus (rande vidence par le tr)s
petit nom+re de 9ra(ments dont nous disposons.
.0/ %insi, l'histoire d'C"chias, partir du verset 1E, chapitre HVIII du livre II des
Aois est une copie de la relation d'IsaNe, telle qu'elle tait transcrite dans les
$hroniques des rois de Juda F nous lisons en e99et dans le livre d'IsaNe, qui tait
contenu dans les $hroniques des rois de Juda (voir ,aralip., livre II, chap. HHHII, vers.
pnulti)me, toute cette histoire dans les mImes termes que dans le livre des Aois,
quelques tr)s rares e8ceptions pr)s
25
F et de ces e8ceptions on ne peut rien conclure,
sinon que des leJons di99rentes du rcit d'IsaNe ont pu se rencontrer, moins que l'on
n'aime mieu8 rIver des m;st)res ce su=et.
06 Voir note HI.
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111
Cn second lieu le chapitre dernier de ce mIme livre des Aois est contenu dans le dernier
chapitre de Jrmie, versets 3/ et 3G. Cn outre nous trouvons le chapitre VII du livre
II de !amuel reproduit dans le livre I des ,aralipom)nes (chap. HVII F toute9ois les
mots varient en divers passa(es de 9aJon asse" surprenante
26
pour qu'on reconnaisse
que ces deu8 chapitres ont t pris dans deu8 e8emplaires di99rents de l'histoire de
Nathan. Cn9in la (nalo(ie des rois d'Idume qui se trouve dans la .en)se (chap.
HHHI
27
partir du verset 31 est e8pose dans les mImes termes dans le livre I des
,aralipom)nes. (chap. I, alors que cependant l'auteur de ce dernier livre a pris, cela est
certain, son rcit dans des historiens autres que ces dou"e livres attri+us par nous
Csdras. Il n'est donc pas douteu8 que, si nous avions les historiens, la chose ne 9St aise
constater F mais, puisqu'ils nous 9ont d9aut, il ne nous reste qu' e8aminer les rcits
eu8'mImes, leur ordre et leur enchaMnement, la 9aJon dont ils se rp)tent avec des
variantes, et en9in leur diver(ence dans le comput des annes, cela nous permettra de
=u(er du reste.
,renons donc ces rcits ou du moins les principau8 et pesons'les.
.1/ Ct d'a+ord cette histoire de Juda et de #hamar que le narrateur commence ainsi de
relater dans la .en)se (chap. HHVIII - Il arriva dans ces temps que Juda s'loi(na de
ses 9r)res. $ette indication de temps doit videmment se rapporter un autre temps
dont il vient de parler F mais prcisment elle ne peut du tout s'appliquer au temps dont
il est question immdiatement avant dans la .en)se. Depuis la premi)re arrive de
Joseph en B(;pte, en e99et, =usqu'au dpart du ,atriarche Jaco+ avec toute sa 9amille
pour ce mIme pa;s, nous ne pouvons compter plus de vin(t'deu8 ans - Joseph avait di8'
sept ans quand il a t vendu par ses 9r)res et trente quand ,haraon le 9it sortir de
prison F si nous a=outons ces trei"e annes sept ans de 9ertilit et deu8 de 9amine,
nous arrivons vin(t'deu8 ans en tout. ,ersonne ne pourra concevoir cependant que tant
de choses soient arrives dans ce laps de temps - que Juda ait eu successivement trois
en9ants de l'unique 9emme qu'il pousa F que l2aMn de ces trois, quand il 9ut d'O(e, se
soit mari avec #hamar, qu'apr)s sa mort #hamar se soit remarie avec le second 9ils
lequel mourut aussi, qu'apr)s ces deu8 maria(es et ces deu8 morts Juda lui'mIme ait eu
commerce avec sa +ru #hamar, sans savoir qui elle tait F que deu8 en9ants, =umeau8
la vrit, lui soient ns, dont l'un, tou=ours dans ce mIme laps de temps, est lui'mIme
devenu p)re. ,uis donc que tous ces vnements ne peuvent Itre rapports au temps
indiqu dans la .en)se, il est ncessaire de les rapporter un autre temps dont il venait
d'Itre question dans un autre livre F par suite Csdras a simplement transcrit cette
histoire et l'a insre dans son rcit sans e8amen.
.2/ $e n'est pas seulement ce chapitre d'ailleurs, mais toute l'histoire de Joseph et de
Jaco+ que l'on doit reconnaMtre qui est e8traite et transcrite de divers historiens, tant
0D Voir note HII.
0E Voir note HIII.
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nous vo;ons peu d'accord entre ses di99rentes parties. %u chapitre H7VII, la .en)se
raconte que Jaco+, quand il vint sous la conduite de Joseph saluer ,haraon pour la
premi)re 9ois, tait O( de 13G ans F retranchons'en vin(t'deu8 qu'il passa dans le
cha(rin de la perte de Joseph, puis di8'sept qu'avait Joseph quand il 9ut vendu, et en9in
sept pendant lesquels Jaco+ servit pour Aachel, nous trouvons qu'il tait d'un O(e tr)s
avanc, savoir quatre'vin(t'quatre ans, quand il prit 7ia pour 9emme. Cn revanche Dina
avait peine sept ans
28
quand il lui 9ut 9ait violence par !ichem, !imon et 7vi peine
dou"e et on"e quand ils mirent sac toute cette cit dont parle la .en)se, et 9irent
prir tous ses ha+itants par le (laive.
.3/ ,oint n'est +esoin ici de passer tout le contenu du ,entateuque en revue. ,our peu
qu'on ait (ard la 9aJon dont, dans ces cinq livres, les prceptes et les rcits sont
mIls et sans ordre, la con9usion des temps, la rptition 9rquente des mImes
histoires avec des chan(ements (raves par9ois, on connaMtra 9acilement qu'on se trouve
en prsence d'une collection de te8tes amasss pour Itre ensuite plus aisment
e8amins et mis en ordre.
.*/ $ela n'est pas vrai seulement de ces cinq livres, mais aussi des autres rcits
contenus dans les sept autres =usqu' la dvastation de la Ville et qui 9urent rassem+ls
de la mIme mani)re. ?ui ne voit qu'au chapitre II des Ju(es, partir du verset D, on se
trouve en prsence d'un nouvel historien (qui avait aussi crit les hauts 9aits de Josu,
dont les paroles sont simplement transcrites. %pr)s en e99et que le premier historien a
racont, dans le dernier chapitre de Josu, la mort de Josu et son ensevelissement et,
dans le premier des Ju(es, promis de raconter les vnements arrivs apr)s cette
mort, pour quelle raison, s'il avait voulu suivre le 9il de son histoire, aurait'il pu
rattacher ce qu'il vient de dire le rcit qu'il commence sur Josu lui'mIme
29
T De
mIme encore les chapitres HVII, HVIII, etc., du premier livre de !amuel sont
emprunts un historien autre que celui dont le rcit est reproduit dans les chapitres
prcdents, et qui donne des premi)res 9rquentations de David la cour de !aYl une
e8plication tout autre que celle du chapitre HVI F il ne croit pas en e99et que !aYl ait
appel David sur le conseil de ses serviteurs (comme il est relat au chapitre HVI, mais
que, le p)re de David l'a;ant par chance envo; au camp aupr)s de ses 9r)res, il se 9it
connaMtre de !aYl par sa victoire sur le ,hilistin .oliath et 9ut retenu la cour de ce roi.
Je soupJonne qu'il en est de mIme du chapitre HHVI de ce mIme livre. $'est''dire que
l'historien me sem+le raconter la mIme histoire que dans le chapitre HHIV d'apr)s une
autre version.
.4/ 7aissons cependant ce su=et F =e passe l'e8amen du comput des annes. %u
chapitre VI du livre I des Aois, il est dit que !alomon construisit le temple 31G ans
apr)s le sortie d'B(;pte, tandis que, d'apr)s les rcits eu8'mImes nous trouvons un
nom+re +ien plus (rand.
01 Voir note HIV.
0/ Voir note HV.
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Cn e99et -
annes
<oNse (ouverna le peuple dans le dsert 3G
!uivant l'opinion de Jos)phe et d'autres historiens nous attri+uons
Josu qui vcut cent di8 ans, un (ouvernement de
0D
$husan AasathaNm soumit le peuple 1
30
&thoniel 9ils de $ne" 9ut =u(e
3G
C(lon, roi de <oa+, r(na sur le peuple 11
%od et !am(ar 9urent =u(es 3G
Ja+in, roi de $hanaan, tint de nouveau le peuple soumis pendant 0G
7e peuple ensuite 9ut en repos 3G
Cnsuite il 9ut soumis au <adianite pendant E
Il vcut en li+ert sous .don 3G
!ous la souverainet d'%+imlech 3
#hola, 9ils de ,hua, 9ut =u(e 03
JaNr 00
7e peuple 9ut de nouveau soumis au8 ,hilistins et au8 %mmonites
pendant
11
Jepht 9ut =u(e D
%+esan le Rethlemite E
%hialon le Za+ulonite 1G
%+don le ,harathonite 1
Nouvelle soumission au8 ,hilistins d'une dure de 3G
31
!amson 9ut =u(e
0G
*eli 3G
Nouvelle soumission au8 ,hilistins avant la li+ration du peuple par
!amuel
0G
David r(na 3G
!alomon avant la construction du temple 3
#otal des annes coules 61G
.5/ Cncore 9aut'il a=outer les annes pendant lesquelles la Apu+lique des *+reu8
prospra apr)s la mort de Josu =usqu' ce qu'elle eSt t vaincue par $husan
AasathaNm, et =e crois que le nom+re en 9ut (rand. Je ne puis me persuader en e99et
qu'aussitLt apr)s la mort de Josu, tous ceu8 qui avaient vu ces prodi(es, prirent en
un moment, ou que leurs successeurs renonc)rent au8 lois en une 9ois et tout d'un coup,
et de la plus haute vertu tom+)rent dans la plus e8trIme impuissance et la pire
n(li(ence F ni en9in que $husan AasathaNm n'eut qu'a paraMtre pour les soumettre.
$hacune des tapes de cette dcadence requiert presque une vie d'homme, de sorte
que, sans aucun doute, l'Bcriture rsume dans le chapitre II, versets E, 1, 1G, du livre
des Ju(es, l'histoire de +eaucoup d'annes sur lesquelles elle ne dit rien.
Il 9aut a=outer en outre les annes pendant lesquelles !amuel 9ut =u(e et dont le
nom+re n'est pas donn par l'Bcriture, en9in les annes de r)(ne de !aYl que ='ai omises
dans le compte ta+li ci'dessus, parce que son histoire n'ta+lit pas de 9aJon su99isante
com+ien d'annes il a r(n.
3G Voir note HVI.
31 Voir note HVII.
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.8/ &n nous dit au chapitre HIII, verset 1, du premier livre de !amuel, qu'il a r(n
deu8 ans F mais ce te8te est tronqu, et de son histoire mIme nous conclurions un
nom+re suprieur. ?ue ce te8te soit tronqu, c'est ce dont ne peut douter quiconque a
la connaissance la plus lmentaire de l'h+reu. Il commence ainsi - !aYl avait un an
quand il devint roi et il r(na deu8 ans sur IsraWl. ?ui ne voit, demand'=e, que ce te8te
omet le nom+re des annes qu'avait !aYl quand il prit le pouvoir ro;al T 7'histoire elle'
mIme de !aYl nous conduit admettre un nom+re plus (rand F personne, ce que =e
crois, n'en doutera. Cn e99et, au chapitre HHVII, verset E, de ce mIme livre, on trouve
que David resta un an et quatre mois che" les ,hilistins, oK il avait cherch re9u(e
cause de !aYl F d'apr)s ce compte, tout le reste aurait dS se passer dans l'espace de
huit mois, ce que personne, =e pense, n'admettra. Jos)phe, la 9in du troisi)me livre
des %ntiquits, corri(e ainsi le te8te - !aYl r(na donc du vivant de !amuel di8'huit
ans, apr)s sa mort deu8 autres annes. %u reste toute cette histoire du chapitre HIII
ne s'accorde en aucune mani)re avec ce qui prc)de. % la 9in du chapitre VIII on nous
raconte que les ,hilistins 9urent si compl)tement vaincus par les *+reu8 que, du vivant
de !amuel, ils n'os)rent plus 9ranchir les 9ronti)res d'IsraWl F et dans ce chapitre
HIII, que les *+reu8 (du vivant de !amuel 9urent envahis par les ,hilistins et rduits
par eu8 une telle mis)re et une si (rande pauvret qu'ils se trouv)rent sans armes et
sans aucun mo;en d'en 9a+riquer. $e serait en vrit une tOche asse" pni+le que
d'accorder entre elles toutes ces histoires contenues dans le premier livre de !amuel
de 9aJon qu'elles parussent crites et mises en ordre par un seul historien.
.);/ <ais =e reviens mon propos. Il 9aut donc au compte ta+li ci'dessus a=outer les
annes du r)(ne de !aYl. Cn9in =e n'ai pas non plus compt les annes que dura
l'anarchie des *+reu8, parce qu'elles ne sont pas indiques nettement par l'Bcriture
elle'mIme. Je ne sais pas, veu8'=e dire, com+ien de temps prirent les vnements
raconts depuis le chapitre HVII =usqu' la 9in du livre des Ju(es. De tout cela il suit
donc tr)s clairement qu'on ne peut pas ta+lir un compte e8act des annes par les
rcits eu8'mImes et que leur tude conduit non en admettre un comme +ien ta+li,
mais 9aire diverses suppositions. Il 9aut donc avouer que ces rcits sont une collection
d'histoires crites par divers auteurs et runies avant d'avoir t mises en ordre et
e8amines.
.))/ 7a diver(ence ne paraMt pas avoir t moindre, en ce qui touche le compte des
annes, entre les livres des $hroniques des rois de Juda et ceu8 des $hroniques des
rois d'IsraWl. Dans les $hroniques des rois d'IsraWl il ; avait que Joram, 9ils d'%cha+,
commenJa de r(ner la deu8i)me anne du r)(ne de Joram, 9ils de Josaphat (voir Aois,
liv. II, chap. I, v. 1E, tandis que, dans les $hroniques des rois de Juda, il ; avait que
Joram, 9ils de Josaphat, commenJa de r(ner la cinqui)me anne du r)(ne de Joram,
9ils d'%cha+ (voir chap. VIII, v. 1D de ce mIme livre. Ct si l'on voulait comparer les
rcits des livres des ,aralipom)nes avec ceu8 des livres des Aois, on trouverait
+eaucoup de diver(ences sem+la+les, que point n'est +esoin de relever ici F encore
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moins les commentaires des auteurs qui ont entrepris d'accorder entre eu8 ces rcits.
7es Aa++ins en e99et dlirent purement et simplement. ?uant au8 commentateurs que
='ai lus, ils rIvent, 9or(ent des e8plications et 9inissent par corrompre la lan(ue elle'
mIme. ?uand, par e8emple, le livre II des ,aralipom)nes dit - &cho"ias tait O( de
quarante'deu8 ans quand il r(na, quelques uns ima(inent que ces annes partent du
r)(ne d'%mri, non de la naissance d'&cho"ias F si l'on pouvait dmontrer que telle 9ut
l'intention de l'auteur du livre des ,aralipom)nes, =e n'hsiterais pas dire qu'il ne
savait pas parler. De la mIme 9aJon ils 9or(ent plusieurs autres e8plications qui
m'o+li(eraient dire, si elles taient vraies, que les anciens *+reu8 ont i(nor
compl)tement et leur propre lan(ue et toute esp)ce d'ordre dans le rcit, reconnaMtre
qu'il n'; a ni raisonnement possi+le, ni r)(le suivre, dans l'interprtation de l'Bcriture
et qu'il est loisi+le de tout 9or(er sa (uise.
.)0/ !i cependant l'on pense que =e parle ici d'une 9aJon trop (nrale et sans
9ondement su99isant, =e demande qu'on veuille +ien se donner la peine de nous montrer
un ordre certain dans ces rcits, un ordre que des historiens, dans leurs travau8 de
chronolo(ie, puissent imiter sans tom+er dans une 9aute (rave F et pendant qu'on
cherchera interprter et concilier ces rcits, que l'on conserve les phrases et les
mani)res de dire, de disposer et de lier le discours, et qu'on les e8plique de telle sorte
que nous puissions, en nous con9ormant cette e8plication, les imiter dans nos crits
32
.
Devant celui qui accomplira pareille tOche =e m'incline d'avance et =e suis prIt voir en
lui un (rand oracle. J'avoue en e99et qu'en dpit d'une lon(ue recherche =e n'ai =amais
rien pu trouver de tel. J'a=oute mIme que =e n'cris rien ici que =e n'aie lon(uement et
lon(temps mdit F et, +ien qu'im+u d)s mon en9ance des opinions communes sur
l'Bcriture, il m'a t impossi+le de ne pas conclure comme =e l'ai 9ait. Il n'; a pas de
raison cependant pour arrIter lon(temps le lecteur en cet endroit et lui proposer,
comme un d9i, une tOche impossi+le. J'ai dS seulement dire ce que serait cette tOche
pour e8pliquer plus clairement ma pense F =e passe maintenant au8 autres o+servations
que ='ai 9aire sur les 9ortunes de ces livres.
''! (()1-0) + =es fautes se sont glisses dans les textes lors
de leur transmission!
.)1/ Il 9aut le noter en e99et, apr)s nous Itre e8pliqu sur leur provenance, ces livres
n'ont pas t conservs si dili(emment par la postrit que nulles 9autes ne s'; soient
(lisses F les scri+es anciens ; ont remarqu plusieurs leJons douteuses et, en outre,
quelques passa(es tronqus, sans cependant les apercevoir tous. $es 9autes sont'elles
maintenant d'une importance +eaucoup arrIter le lecteur, =e ne discuterai pas ce
point. Je crois en e99et qu'elles sont de peu de (ravit, du moins pour le lecteur li+re
de son =u(ement. $e que =e puis a99irmer avec assurance, c'est que =e n'ai remarqu
30 Voir note HVIII.
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11D
aucune 9aute, aucune di99rence de leJon, dans les te8tes relati9s au8 ensei(nements
morau8, qui les pussent rendre o+scurs ou douteu8. 7a plupart cependant des
interpr)tes n'accordent pas qu'aucune d9ormation du te8te ait pu se produire mIme
dans les autres parties - ils admettent que, par une providence sin(uli)re, Dieu a
prserv la Ri+le enti)re de toute corruption F pour eu8 les leJons di99rentes sont les
si(nes de tr)s pro9onds m;st)res F ils discutent au su=et des astrisques, au nom+re de
01, qu'on trouve au milieu d'un para(raphe F les dessins mImes des lettres leur
sem+lent contenir de (rands secrets. Cst'ce l l'e99et de la draison et d'une pit de
vieille dvote T N'est'ce pas plutLt par arro(ance et malice qu'ils ont dit cela, pour
qu'on les crSt les seuls dpositaires des secrets de Dieu T Je ne sais. $e que =e sais,
c'est que =e n'ai =amais rien trouv qui sentMt le m;st)re dans leurs livres F =e n'; ai vu
que de la+orieuses purilits. J'ai lu aussi quelques $a+alistes et pris connaissance de
leurs +illeveses et ='ai t con9ondu de leur dmence.
.)2/ ?ue d'ailleurs, comme nous l'avons dit, des 9autes se soient (lisses dans les
7ivres, nul =e crois, pour peu qu'il =u(e sainement, n'en doutera s'il lit le te8te sur !aYl
(que nous avons d= cit d'apr)s le livre I de !amuel, chap. HIII, v. 1 et aussi le
verset 0, chapitre VI, de !amuel, II - et David se leva et alla avec tout le peuple de
Juda qui tait aupr)s de lui pour emporter de l l'arche de Dieu. Il n'est personne qui
puisse ne pas voir que le lieu oK il s'est rendu pour en retirer l'arche, c'est''dire
$ariathiarim
33
n'est pas dsi(n. Nous ne pouvons nier non plus que le verset 3E,
chapitre HVIII, de !amuel, II, ne soit altr et tronqu, le te8te tant - Ct %+salon
s'en9uit et alla aupr)s de #holmaN, 9ils d'%mmiud et Aoi de .essur, et il pleura son 9ils
pendant toutes les nuits de ces =ours et %+salon s'en9uit et alla .essur et ; demeura
trois annes. Ct =e sais que ='ai not autre9ois d'autres passa(es de mIme sorte qui
prsent ne me reviennent pas.
.)3/ ,our les notes mar(inales qu'on trouve J et l dans les 7ivres h+reu8, que ce
soient des leJons douteuses, on ne peut hsiter le croire, si l'on consid)re que la
plupart ont pour ori(ine la (rande ressem+lance des lettres en h+reu, en particulier du
`a9 et du Ret, du Jod et du Vau, du Dalet et du Aes, etc. ,ar e8emple il est crit au
(temps oK tu entendras et en mar(e, par le chan(ement d'une lettre, quand tu
entendras F au chapitre II du livre des Ju(es, verset 00, le te8te est - et quand leurs
p)res et leurs 9r)res sont venus aupr)s de nous en multitude (c'est''dire souvent,
etc. et en mar(e, avec un chan(ement d'une lettre, il ; a pour contester, au lieu de en
multitude. De mIme un tr)s (rand nom+re de leJons douteuses sont venues de l'usa(e
des lettres qu'on nomme 7ettres de pause, que le plus souvent l'on ne prononce presque
pas et que l'on con9ond l'une avec l'autre. ,ar e8emple dans le 7vitique (chap. HHV, v.
3G
34
, le te8te est - Ct sera possde dura+lement la maison qui est dans une cit
laquelle il n'est pas de mur, et en mar(e il ; a - laquelle est un mur F etc.
33 Voir note HIH.
33 Voir note HH.
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11E
.)*/ Rien que ces o+servations soient asse" claires par elles'mImes, il me paraMt +on de
rpondre au8 ar(uments d'un certain nom+re de ,harisiens tendant prouver que ces
notes mar(inales 9urent a=outes, ou par les auteurs mImes des 7ivres sacrs ou sur
leurs indications, pour si(ni9ier certaines choses m;strieuses. 7e premier de ces
ar(uments, qui me touche peu, est tir de l'usa(e suivi dans la lecture de la Ri+le - si,
disent'ils, ces notes ont t mises en mar(e cause de la diversit des leJons entre
lesquelles la postrit n'a pu choisir, pourquoi l'usa(e s'est'il ta+li de (arder tou=ours
le sens mar(inal T ,ourquoi a't'on not en mar(e le sens qu'on voulait retenir T
N'aurait'on pas dS au contraire crire le te8te mIme comme on voulait qu'il 9St lu, au
lieu de noter en mar(e le vrai sens et la leJon =u(e +onne T 7e deu8i)me ar(ument, qui
sem+le avoir quelque apparence de srieu8, est tir de la nature mIme des choses - des
9autes de transcription se (lissent, disent'ils dans les manuscrits, par chance et non
parce qu'on 9ait e8pr)s F et puisqu'il s'a(it de 9autes non volontaires, elles doivent Itre
varies. &r, dans les cinq livres, le mot h+reu qui si(ni9ie =eune 9ille est tou=ours, sau9
dans un seul passa(e, crit sans la lettre *e contrairement la r)(le de la (rammaire F
tandis qu'en mar(e il est correctement crit suivant la r)(le (nrale. $ela peut'il Itre
venu de ce que la main s'est trompe en copiant T ,ar quelle 9atalit a't'il pu arriver
que la plume du scri+e allOt trop vite invaria+lement, toutes les 9ois que se rencontrait
ce mot T &n aurait d'ailleurs pu, par la suite, aisment et sans scrupule, suppler la
lettre manquante et corri(er cette 9aute pour satis9aire la (rammaire. ,uis donc que
ces leJons ne sont pas dues au hasard et qu'on n'a pas voulu corri(er des 9autes aussi
mani9estes, il 9aut admettre que les mots ont t crits dessein par les premiers
auteurs comme ils le sont dans les manuscrits, pour si(ni9ier quelque chose.
.)4/ Nous pouvons toute9ois 9acilement rpondre - le premier ar(ument se tire en e99et
de l'usa(e qui est en vi(ueur parmi les ,harisiens, et =e ne m'; arrIte pas F =e ne sais
=usqu'oK la superstition a pu aller, et peut'Itre cet usa(e est'il venu de ce que l'on
cro;ait l'une et l'autre leJons (alement +onnes ou accepta+les, et par suite, pour ne
laisser perdre ni l'une ni l'autre, on voulut que l'une 9St maintenue dans le te8te crit,
tandis que l'autre serait d'usa(e la lecture. Ils crai(naient en e99et de se prononcer
dans une a99aire aussi (rave et de prendre la 9ausse leJon pour la vraie, aussi ne
voulurent'ils donner la pr9rence aucune des deu8, ce qu'ils auraient dS 9aire
ncessairement s'ils avaient prescrit d'crire et de lire d'une seule mani)re F d'autant
que dans les e8emplaires destins au culte il n'; avait pas de notes mar(inales. &u peut'
Itre l'usa(e est'il venu de ce qu'on voulait que certains mots, +ien que transcrits
correctement, 9ussent lus autrement qu'ils n'taient crits, c'est''dire suivant la
leJon note en mar(e. %insi s'ta+lit l'usa(e universel de lire la Ri+le suivant les notes
mar(inales.
.)5/ ?uant au8 moti9s qu'eurent les !cri+es d'crire en mar(e certains mots
e8pressment destins Itre lus, =e vais le 9aire connaMtre - toutes les notes
mar(inales ne sont pas des leJons douteuses, il ; en a aussi qui corri(ent des 9aJons de
dire hors d'usa(e F ='entends les mots tom+s en dsutude et ceu8 que les +onnes
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111
mPurs ne permettaient plus d'emplo;er. 7es auteurs anciens en e99et, qui n'avaient
point de malice, nommaient les choses en propres termes sans les circonlocutions en
usa(e dans les cours F plus tard, quand r(n)rent le lu8e et le mauvais esprit, on
commenJa de =u(er o+sc)nes les choses que les anciens avaient dites sans o+scnit.
,oint n'tait +esoin pour cette cause de chan(er l'Bcriture elle'mIme F toute9ois, par
(ard pour la 9ai+lesse d'esprit de la 9oule, l'usa(e s'introduisit de su+stituer pour la
lecture pu+lique au8 mots dsi(nant le coNt et les e8crments des termes plus
convena+les, ceu8'l mImes qui se trouvent en mar(e.
Cn9in, quelle qu'ait t la raison pour laquelle l'usa(e s'ta+lit de lire et d'interprter
les Bcritures suivant les notes mar(inales, du moins cette raison n'est pas que
l'interprtation vraie soit ncessairement celle qui suit ces notes. &utre que, en e99et,
les Aa++ins eu8'mImes s'cartent souvent du te8te massortique et avaient d'autres
leJons =u(es meilleures par eu8, comme =e le montrerai +ientLt, il se trouve dans les
mar(es un certain nom+re de variantes qui sem+lent s'accorder moins +ien que le te8te
avec l'usa(e de la lan(ue. ,ar e8emple dans le livre II de !amuel (chap. HIV, v. 00 , le
te8te est - parce que le Aoi a(it suivant l'avis de son serviteur, construction
par9aitement r(uli)re et en accord avec celle du verset 16 du mIme chapitre F en
mar(e il ; a - de ton serviteur, ce qui ne s'accorde pas avec le ver+e la troisi)me
personne. De mIme encore au dernier verset du chapitre HVI de ce mIme livre, le
te8te est - comme quand on consulte (c'est''dire, il est consult la parole de Dieu F en
mar(e est a=out le mot quelqu'un comme su=et du ver+e. $ette addition ne paraMt pas
=usti9ie, l'usa(e commun de la lan(ue tant d'emplo;er des ver+es impersonnels la
troisi)me personne du sin(ulier l'acti9, comme le savent 9ort +ien les (rammairiens. Ct
l'on trouve ainsi +eaucoup de notes qui ne peuvent en aucune mani)re Itre pr9res
la leJon du te8te.
.)8/ ,our ce qui est du deu8i)me ar(ument des ,harisiens, la rponse, apr)s ce qu'on
vient de voir, est (alement 9acile. Nous venons de dire en e99et que les !cri+es, outre
les leJons douteuses, ont not aussi les mots tom+s en dsutude. Il n'est pas douteu8
que, dans la lan(ue h+raNque aussi +ien que dans les autres, +eaucoup de mots ne soient
tom+s en dsutude et n'aient vieilli F il s'en trouvait dans la Ri+le qui ont tous t
nots par les derniers !cri+es pour que la lecture pu+lique se 9it suivant l'usa(e de leur
temps. !i le mot nah(ar est partout not, c'est parce qu'il tait anciennement commun
au8 deu8 (enres et avait la mIme si(ni9ication que le latin =uvenis. De mIme encore la
capitale des *+reu8 s'appelait anciennement Jrusalem et non Jrusalaim. Je dirai
(alement du pronom si(ni9iant lui'mIme et elle'mIme que l'ha+itude s'est introduite
d'; remplacer le Vau par un Jod (chan(ement 9rquent en h+reu pour dsi(ner le
(enre 9minin, tandis que, plus anciennement, l'on avait accoutum de distin(uer le
9minin de ce pronom du masculin que par des vo;elles. De mIme en9in les 9ormes
irr(uli)res des ver+es ont vari d'une poque l'autre et les anciens, par une
recherche d'l(ance propre leur temps, emplo;aient des lettres para(o(iques *e,
%leph, <em, Nun, #et, Jod et Vau. Je pourrais donner +eaucoup d'e8emples, mais =e ne
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11/
veu8 pas retarder ni ennu;er le lecteur. <e demande't'on cependant d'oK =e le sais T
Je rponds que =e l'ai souvent o+serv dans les auteurs, les plus anciens, c'est''dire
dans la Ri+le, tandis que les plus rcents n'ont pas voulu suivre cette coutume F et c'est
la seule raison pour laquelle, dans les autres lan(ues, mIme d= mortes, on trouve des
mots tom+s en dsutude.
.0;/ <ais peut'Itre insistera't'on F puisque ='admets que la plupart des notes
mar(inales sont des leJons douteuses, pourquoi n'; a't'il =amais pour un passa(e plus de
deu8 leJons T ,ourquoi pas trois quelque9ois ou davanta(e T &n m'o+=ectera aussi que le
te8te est par9ois mani9estement contraire au8 r)(les de la (rammaire, tandis que la
leJon donne en mar(e est correcte, si +ien qu'on ne peut (u)re croire que les !cri+es
aient pu Itre arrIts et hsiter entre les deu8 leJons. Il est 9acile de rpondre F et
d'a+ord au premier ar(ument ='oppose que certaines leJons ont t cartes, d'autres
choisies, sans que nos manuscrits nous les 9assent toutes connaMtre. Dans le #almud en
e99et, on trouve des variantes n(li(es par les <assor)tes, et l'cart est en +eaucoup
de passa(es si mani9este entre les deu8 te8tes que ce correcteur superstitieu8 de la
Ri+le de Rom+er( a t lui'mIme o+li( de reconnaMtre qu'il ne savait pas comment les
concilier F la seule rponse que nous puissions 9aire ici, dit'il, est celle que nous avons
d= 9aite, savoir que l'usa(e du #almud est de contredire au8 <assor)tes. Nous ne
sommes donc pas si +ien 9onds admettre qu'il n'; a =amais eu pour un passa(e plus de
deu8 leJons.
J'accorde toute9ois volontiers, et c'est mIme mon sentiment, qu'il ne s'est =amais
trouv plus de deu8 leJons pour un passa(e et cela pour deu8 raisons -
1X 7'ori(ine telle que nous l'avons 9ait connaMtre, des altrations du te8te, ne permet
pas qu'il ; ait plus de deu8 leJons, puisqu'elles ont le plus souvent pour cause la
ressem+lance de certaines lettres. 7e doute portait donc presque tou=ours sur le point
de savoir laquelle des deu8 lettres tr)s 9rquemment emplo;es, un Reth ou un `a9, un
Jod ou un Vau, un Dalet ou un Aes, etc., il 9allait crire F et il pouvait souvent arriver que
l'une et l'autre donnassent un sens accepta+le. Cn outre il pouvait ; avoir se demander
si une s;lla+e tait lon(ue ou +r)ve, la quantit dpendant de ces lettres que nous avons
appeles lettres de pause, et en9in toutes les notes ne sont pas des leJons douteuses F
+eaucoup, nous l'avons dit, sont inspires par un moti9 de convenance ou e8pliquent un
terme tom+ en dsutude ou vieilli.
0X <a deu8i)me raison est que, suivant ma conviction, les !cri+es n'ont eu entre les
mains qu'un tr)s petit nom+re d'ori(inau8, peut'Itre pas plus de deu8 ou trois. Dans le
trait des !cri+es (chap. VI, il n'est 9ait mention que de deu8 que, par 9iction, l'on 9ait
remonter au temps d'Csdras, parce que l'on prtendait que les notes taient de la main
d'Csdras. ?uoi qu'il en soit, s'il ; avait trois e8emplaires ori(inau8, nous pouvons
concevoir sans peine que deu8 se soient tou=ours trouvs d'accord sur un mIme
passa(e F il serait en vrit +ien e8traordinaire que, pour un seul et mIme passa(e, on
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10G
trouvOt dans trois ori(inau8 trois leJons di99rentes. ,ar quelle 9atalit est'il arriv
maintenant qu'apr)s Csdras il ; ait eu une telle pnurie d'e8emplaires ori(inau8 T &n
n'en sera plus surpris si l'on veut seulement lire le chapitre I du livre I des <acha+es
ou le chapitre v du livre HII des %ntiquits de Jos)phe. Ct mIme il paraMt prodi(ieu8
qu'apr)s une si lon(ue perscution on ait pu (arder ce petit nom+re d'e8emplaires F
personne n'en doutera, =e crois, qui aura lu cette histoire avec une attention seulement
mdiocre. Nous vo;ons donc les causes qui ont 9ait que nous ne rencontrons nulle part
plus de deu8 leJons. #ant s'en 9aut, par suite, que, de ce nom+re de deu8 leJons, l'on
puisse conclure que la Ri+le, dans les passa(es au8quels se rapportent ces notes, ait t
dessein crite d'une mani)re 9autive pour si(ni9ier quelque m;st)re.
,our le deu8i)me ar(ument maintenant, savoir que le te8te est par9ois si 9auti9, qu'il
est impossi+le d'hsiter le croire contraire l'usa(e de tous les temps et que, par
suite, il ; avait lieu de le corri(er purement et simplement, non de mettre une note en
mar(e, il ne me touche pas +eaucoup. Je ne suis pas tenu de savoir quel respect
reli(ieu8 a dtermin les copistes ne pas corri(er le te8te. ,eut'Itre l'ont'ils 9ait par
pro+it pour transmettre la Ri+le la postrit telle qu'ils l'avaient dans ce petit
nom+re d'ori(inau8, et ont'ils voulu noter les dsaccords des ori(inau8 non comme des
leJons douteuses mais comme des variantes F moi'mIme ne les ai appeles leJons
douteuses que parce qu'en vrit la plupart du temps =e ne sais laquelle doit Itre
retenue de pr9rence.
.0)/ Cn9in, outre ces leJons douteuses, les !cri+es ont not (en laissant un espace +lanc
au milieu du para(raphe plusieurs passa(es tronqus dont les <assor)tes donnent le
nom+re - vin(t'huit passa(es contenant une lacune F =e ne sais si ce nom+re lui aussi
en9erme un m;st)re leurs ;eu8 F les ,harisiens, du moins, o+servent reli(ieusement la
(randeur de l'espace laiss en +lanc. Il ; en a un e8emple (='en veu8 donner un dans la
.en)se (chapitre IV, v. 1 dont le te8te est - Ct $aNn dit son 9r)re %+el... et il arriva
pendant qu'ils taient au8 champs que $aNn, etc. F oK nous ne pouvons savoir ce que $aNn
avait dit son 9r)re - il ; a une lacune. Ct il s'en trouve vin(t'huit de cette sorte (en
dehors de celles que nous avons d= notes que les !cri+es ont si(nales. ,lusieurs
d'entre les passa(es nots comme contenant une lacune ne paraMtraient pas tronqus
cependant, n'tait cet espace laiss en +lanc. <ais en voil asse" sur ce su=et.
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C<%"'T#& N J les autres 6ivres de l'%ncien
Testament sont examins de mme mani7re!
'! (()-)) + la composition des autres livres de l%ncien
Testament!
%! () + "aralipom7nes!
.)/ Je passe au8 autres parties de l'%ncien #estament. % l'(ard des deu8 livres des
,aralipom)nes, =e n'ai rien dire de certain qui en vaille la peine, sinon qu'ils ont dS Itre
crits lon(temps apr)s Csdras et peut'Itre apr)s la restauration du #emple par Judas
<acha+e
35
. %u chapitre IH du livre l, en e99et, l'historien raconte quelles 9amilles ont
ha+it Jrusalem l'ori(ine (c'est''dire du temps d'Csdras F plus loin, au verset 1E, il
nomme des .ardiens de porte parmi lesquels deu8 sont indiqus aussi dans Nhmie
(chap. HI, v. 1/. $ela montre que ces livres 9urent crits lon(temps apr)s la
rdi9ication de la Ville. Je ne sais d'ailleurs rien d'assur concernant le vrita+le
%uteur de chacun d'eu8, l'autorit qu'il 9aut leur reconnaMtre, leur utilit et la doctrine
qu'ils e8posent. Je trouve mIme +ien surprenant que ces livres aient t admis au
nom+re des livres sacrs alors que l'on re=eta du canon le livre de la !a(esse, celui de
#o+ie et d'autres qu'on dit apocr;phes. <on intention n'est d'ailleurs pas de diminuer
leur autorit F puisqu'ils sont universellement admis, =e les laisse ici de cLt tels qu'ils
sont.
>! (0 + "saumes!
.0/ 7es ,saumes aussi 9urent recueillis et rpartis en cinq livres apr)s que le #emple eut
t reconstruit F d'apr)s le tmoi(na(e de ,hilon le Jui9 en e99et, le psaume 7HHHVIII
9ut pu+li alors que le roi Joachin tait encore en prison Ra+;lone et le psaume
7HHHIH alors qu'il avait recouvr la li+ert F et =e ne crois pas que ,hilon eSt =amais dit
cela si ce n'avait t une opinion reJue de son temps ou s'il ne l'avait tenu d'autres
personnes di(nes de 9oi.
C! (1 + "roverbes!
.1/ Je crois que les ,rover+es de !alomon 9urent runis la mIme poque ou au moins
au temps du roi Josias, et cela parce qu'au chapitre HHIV, dernier verset, il est dit -
36 Voir note HHI.
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#els sont les ,rover+es de !alomon que les hommes d'C"chias, roi de Juda, ont
transmis. Je ne puis passer sous silence ici l'audace des Aa++ins qui voulaient e8clure ce
livre en mIme temps que l'Ccclsiaste, du canon des 7ivres !acrs et (arder secrets
d'autres livres qui nous manquent. Ils l'auraient 9ait s'ils n'avaient pas trouv certains
passa(es oK la loi de <oNse est recommande. &n doit dplorer certes que les choses
sacres et les meilleures aient dpendu du choi8 de ces hommes. Je leur sais (r, la
vrit, d'avoir +ien voulu nous communiquer ces livres, mais il m'est impossi+le ne pas
me demander s'ils les ont transmis avec une 9oi scrupuleuse, sans que =e veuille
cependant soumettre ici cette question un e8amen sv)re.
=! ((2-4 + "roph7tes!
.2/ Je passe donc au8 livres des ,roph)tes. ?uand =e les consid)re, =e vois que les
,rophties qui ; sont runies, ont t prises dans d'autres livres et ran(es dans un
ordre qui n'est pas tou=ours celui qu'avaient suivi les ,roph)tes dans leurs discours ou
dans leurs crits F et ces livres ne contiennent pas non plus toutes les prophties, mais
seulement celles qu'on avait pu trouver ici ou l F ces livres ne sont donc que des
9ra(ments des ,roph)tes. IsaNe en e99et commenJa de prophtiser sous le r)(ne
d'&sias, comme l'atteste son copiste au premier verset, mais il ne se contenta pas de
prophtiser cette poque, il crivit toutes les actions de ce roi (voir ,aralip., liv. II,
chap. HHVI, v. 00, et nous n'avons pas son livre F ce que nous avons, nous l'avons
montr
36
, a t transcrit des $hroniques des rois de Juda et d'IsraWl. %=oute" que,
d'apr)s les Aa++ins, ce ,roph)te a prophtis aussi sous le r)(ne de <anass, par qui il
aurait en9in t mis mort F +ien que cette histoire sem+le Itre une 9a+le, elle montre
qu'ils n'ont pas cru avoir les ,rophties d'IsaNe au complet.
.3/ 7es ,rophties de Jrmie (alement, qui sont en 9orme de rcit, sont une
collection de morceau8 pris dans di99rentes $hroniques. &utre que, en e99et, elles
9orment un amas sans ordre, oK il n'est tenu aucun compte des dates, on ; trouve
plusieurs versions de la mIme histoire. %u chapitre HHI est indique la cause de la
premi)re arrestation de Jrmie, qui est qu'il avait prdit !dcias, venu le
consulter, la dvastation de la ville F puis le rcit s'interrompt et au chapitre HHII se
trouve le discours tenu par Jrmie Joachin qui r(na avant !dcias, et la prdiction
de la captivit du roi, apr)s quoi, au chapitre HHV, vient la rvlation 9aite au ,roph)te
antrieurement, =e veu8 dire la quatri)me anne du r)(ne de Joachin. 7es chapitres
suivants contiennent la rvlation 9aite la premi)re anne du r)(ne et continuent
entasser les prophties sans tenir aucun compte de l'ordre de date, =usqu' ce qu'en9in,
au chapitre HHHVIII, reprenne le rcit commenc au chapitre HHI (comme si les
quin"e chapitres intermdiaires 9ermaient une parenth)se. 7a con=onction par laquelle
d+ute le chapitre HHHVIII se rapporte en e99et au8 versets 1, / et 1G du chapitre
3D $9. supra, chap. IH, Q0 (note =ld.
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HHI, et cet endroit se place un rcit de la derni)re arrestation de Jrmie, tout
di99rent de celui du chapitre HHHVII, de mIme que la cause de sa lon(ue dtention
dans le vesti+ule de la prison est rapporte tout autrement. &n voit clairement par l
que toute cette partie du livre de Jrmie est une collection de morceau8 pris dans
divers historiens et que nulle autre raison ne saurait e8cuser ce dsordre. ,our les
autres ,rophties contenues dans les autres chapitres oK Jrmie parle la premi)re
personne, elles sem+lent transcrites du livre qu'avait crit Raruch sous la dicte de
Jrmie lui'mIme. $e livre en e99et (comme il est ta+li parle chapitre HHHVI, verset
0 contenait seulement les rvlations 9aites ce ,roph)te depuis le temps de Josias
=usqu' la quatri)me anne du r)(ne de Joachin, et c'est ce moment que commence
aussi le livre. Du mIme volume de Raruch sem+le aussi tir ce qui se trouve depuis le
chapitre H7V, verset 0, =usqu'au chapitre 7I, verset 6/.
.*/ ,our ce qui est du livre d'B"chiel, les premiers versets indiquent le plus clairement
du monde que c'est un 9ra(ment. ?ui ne voit que la con=onction par laquelle il commence,
se rapporte des choses d= dites et ; rattache ce qui va suivre T Ct ce n'est pas
seulement la con=onction, c'est tout l'ensem+le du te8te qui invite supposer une partie
manquante F l'indication donne sur l'O(e du ,roph)te, qui a trente ans quand commence
le livre, nous montre qu'il ne s'a(it pas d'un d+ut dans la ,rophtie mais d'une
continuation. $elui qui crit, le 9ait lui'mIme o+server par cette parenth)se au verset
3 - Dieu avait souvent parl B"chiel, 9ils de Ru"i, prItre dans le pa;s des $haldens,
etc., comme s'il voulait dire que les paroles d'B"chiel transcrites =usque'l se
rapportaient d'autres rvlations, antrieures la trenti)me anne. De plus Jos)phe,
au livre H des %ntiquits, chapitre VII, raconte que, d'apr)s la prdiction d'B"chiel,
!dcias ne devait pas voir Ra+;lone F or, dans le livre que nous avons, on ne lit rien de
sem+la+le, mais au contraire au chapitre HVII, que !dcias serait conduit en captivit
Ra+;lone
37
.
.4/ %u su=et d'&se, nous ne pouvons dire avec assurance qu'il en ait crit plus lon( qu'il
n'; en a dans le livre mis sous son nom. Je suis cependant surpris que nous n'a;ons rien
de plus d'un homme qui, suivant le tmoi(na(e de l'Bcriture, prophtisa plus de quatre'
vin(t'quatre ans.
Du moins savons'nous en (nral que les personnes qui ont crit les livres des
,roph)tes, n'ont pas runi les ,rophties de tous les ,roph)tes, non plus que toutes les
,rophties de ceu8 que nous avons. %insi nous n'avons rien des ,roph)tes qui ont
prophtis sous le r)(ne de <anass et dont il est 9ait mention en termes (nrau8 au
livre II des ,aralipom)nes (chap. HHHIII, vs. 1G, 11, 1/ F et nous n'avons pas non plus
toutes les ,rophties des dou"e ,roph)tes de l'Bcriture. %insi de Jonas seules les
,rophties sur les Ninivites sont reproduites, et il avait cependant prophtis pour les
Isralites, comme on peut le voir dans les Aois (liv. II, chap. HIV, v. 06.
3E Voir note HHII.
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103
&! (5+ Lob!
.5/ %u su=et du livre de Jo+ et de Jo+ lui'mIme, il ; a eu de lon(ues discussions entre
les $ommentateurs. Il ; en a qui pensent que <oNse est l'auteur de ce livre et que toute
l'histoire n'est qu'une para+ole F c'est ce qu'ensei(nent quelques Aa++ins dans le
#almud et <aNmonide aussi dans son livre <ore Ne+uchim
38
se prononce dans ce sens.
D'autres ont cru que c'tait une histoire vraie F quelques'uns parmi ces derniers ont
pens que Jo+ avait vcu au temps de Jaco+ et avait eu pour 9emme sa 9ille Dina. Cn
revanche %+en C"ra, dont ='ai parl ci'dessus
39
, dans un commentaire sur ce livre,
a99irme, qu'il a t traduit en h+reu d'une autre lan(ue F =e voudrais qu'il l'eSt montr
avec plus d'vidence, car nous en pourrions conclure que les .entils ont eu eu8 aussi des
livres sacrs. Je laisse donc ce point en suspens F =e con=ecture cependant que Jo+ 9ut
un .entil dou d'une (rande constance, qui prospra d'a+ord, puis connut la pire
adversit et plus tard encore redevint tr)s heureu8. B"chiel en e99et, au chapitre
HIV, verset 13, le nomme parmi d'autres, et =e crois aussi que ces vicissitudes et la
constance dont Jo+ 9it preuve, ont 9ourni plus d'un l'occasion de discuter de la
providence de Dieu, et, au moins l'auteur de ce livre, celle de composer un Dialo(ue
dont le contenu comme le st;le ne sem+lent pas Itre d'un misra+le acca+l par la
maladie, sous la cendre dont il est couvert, mais plutLt d'un homme de loisir qui
s'adonne la mditation dans un lieu consacr au8 <uses. Ct =e serais dispos croire
avec %+en C"ra que ce livre a t traduit d'une autre lan(ue parce qu'il rappelle la
posie des .entils - 7e ,)re des Dieu8 runit deu8 9ois son conseil, et <omus, qui porte
ici le nom de !atan, rel)ve les paroles de Dieu avec la plus (rande li+ert, etc. F mais ce
sont l de simples con=ectures sans solidit.
$! ((8-)) + =aniel &sdras &sther ,hmie!
.8/ Je passe au livre de Daniel F celui'l, sans aucun doute, contient le te8te mIme crit
par Daniel partir du chapitre VIII. ?uant au8 sept premiers chapitres, ='i(nore quelle
en peut Itre la provenance. Nous pouvons soupJonner puisque, sau9 le premier, ils sont
crits en chalden, qu'ils sont tirs des $hroniques chaldennes. !i cela tait
clairement ta+li, ce serait un tmoi(na(e tr)s clatant en 9aveur de cette th)se que
l'Bcriture est sacre en tant que par elle nous connaissons les choses qui ; sont
si(ni9ies, non en tant que nous connaissons les mots, c'est''dire la lan(ue et les
phrases par lesquelles ces choses sont e8primes F et qu'en outre, les livres de doctrine
ou d'histoire donnant de tr)s +ons ensei(nements, en quelle lan(ue et par quelle nation
qu'ils soient crits, sont (alement sacrs. Du moins pouvons'nous noter que ces
31 $2est 7e .uide des (ars. Vo;e" III)me ,artie, chap. 00 et 03, trad. <un\, Verdier, 1/E/
(1/1D, pp.31G'3/0 (note =ld
3/ $9. supra, chap. VII, 1D (note =ld.
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106
chapitres ont t crits en chalden et n'en poss)dent pas moins le mIme caract)re
sacr que les autres livres de la Ri+le.
.);/ % ce livre de Daniel, le premier d'Csdras se rattache de telle 9aJon qu'on reconnaMt
aisment qu'ils sont du mIme crivain continuant de raconter l'histoire des Jui9s depuis
la premi)re captivit. % ce livre d'Csdras, =e n'hsite pas rattacher le livre d'Csther,
car la con=onction par oK il commence ne peut se rapporter aucun autre. Ct il ne 9aut
pas croire que ce livre d'Csther soit le mIme qu'crivit <ardoche F au chapitre IH,
versets 0G, 01, 00, l'auteur raconte en e99et, au su=et de <ardoche, qu'il avait crit
des pMtres, et en 9ait connaMtre le contenu F en second lieu, au verset 31 du mIme
chapitre, que la reine Csther avait r(l la cl+ration de la 9Ite des !orts (,urim et
que son dit est crit dans le livre, c'est''dire (en donnant au mot le sens qu'il avait en
h+reu dans un livre connu de tous l'poque oK crivait celui qui 9ait le rcit F or ce
livre, %+en C"ra reconnaMt, et tout le monde est o+li( de reconnaMtre avec lui, qu'il a
pri en mIme temps que les autres. Cn9in, pour d'autres rensei(nements sur
<ardoche, l'histoire renvoie au8 $hroniques des rois de ,erse. Il ne 9aut donc pas
douter que ce livre ne soit du mIme historien qui a crit l'histoire de Daniel et celle
d'Csdras F et aussi le livre de Nhmie
40
parce qu'il est aussi appel le second d'Csdras.
$es quatre livres donc, Daniel, Csdras, Csther et Nhmie, ont t crits, nous
l'a99irmons, par le mIme historien F quant savoir qui il est, =e ne puis mIme le
soupJonner.
,our savoir cependant d'oK cet auteur, quel qu'il ait t, a eu connaissance de ces
histoires et peut'Itre en a transcrit la plus (rande partie, il 9aut noter que les premiers
ma(istrats ou princes des Jui9s apr)s la rdi9ication du temple, comme leurs rois dans
l'ancien empire, ont eu des scri+es oK historio(raphes qui crivaient, suivant l'ordre de
date, des annales ou chroniques. $es chroniques ou annales des rois sont cites
di99rentes reprises dans les livres des Aois F celles des princes et des prItres du
deu8i)me temple le sont en premier lieu dans le livre de Nhmie (chap. HII, v. 03,
ensuite dans le livre I des <acha+es (chap. HVI, v. 03. Ct sans aucun doute c'est l le
livre (voir Csther, chap. IH, v. 30 dont nous parlions tout l'heure et oK se trouvait
l'dit d'Csther et ce qu'avait crit <ardoche, livre qu'avec %+en C"ra nous disions
Itre perdu.
De ce livre donc sem+le Itre pris ou transcrit tout le contenu des quatre livres de
l'%ncien #estament numrs ci'dessus, nul autre en e99et n'est cit par leur auteur et
nous n'en connaissons nul autre d'autorit pu+liquement reconnue.
.))/ $es livres n'ont d'ailleurs t crits ni par Csdras ni par Nhmie, comme on le
voit par le ta+leau que donne Nhmie (chap. HII, vs. 1G,11 de la descendance du (rand
prItre Jesua =usqu' Jeddoa, si8i)me (rand'prItre, lequel alla au'devant d'%le8andre
le .rand apr)s la chute de l'empire des ,erses (voir Jos)phe, %ntiquits, liv. HI, chap.
3G Voir note HHIII.
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10D
VIII, le mIme qui est appel par ,hilon le Jui9 dans son livre des Bpoques, le si8i)me et
dernier (rand prItre sous la domination perse. $ela est mIme clairement indiqu dans
ce mIme chapitre de Nhmie au verset 00 - Depuis le temps d'Cliasi+, de JoNada, de
Jonathan et de Jeddoa, dit l'historien, sur
41
le r)(ne de Darius le ,erse les noms des
7vites ont t inscrits, inscrits veut'il dire dans ces $hroniques F et =e ne pense pas
qu'il vienne l'esprit de personne qu'Csdras
42
ou Nhmie aient pu survivre quator"e
rois de ,erse F c'est $;rus le premier qui donna au8 Jui9s l'autorisation de reconstruire
le #emple et, depuis ce moment =usqu' Darius, quator"i)me et dernier roi des ,erses,
on compte plus de 03G ans.
Je n'hsite donc pas croire que ces livres ont t crits lon(temps apr)s que Judas
<acha+e eut restaur le culte du #emple et qu'ils l'ont t parce qu' ce moment de
9au8 livres de Daniel, d'Csdras et d'Csther taient pu+lis par des (ens mal
intentionns appartenant sans doute la secte des !aducens F les ,harisiens en e99et
n'ont =amais accept ces livres que =e sache. Ct +ien que quelques'unes des 9a+les
contenues dans le livre dMt le quatri)me d'Csdras se retrouvent dans le #almud, il ne
9aut cependant pas les attri+uer au8 ,harisiens F part les plus stupides, en e99et, nul
qui n'ait vu, parmi eu8, que ces 9a+les taient une addition de quelque mauvais plaisant F
=e crois mIme que cette plaisanterie a pu Itre inspire par le dsir de tourner au8 ;eu8
de tous les traditions en drision. ,eut'Itre encore les livres en question 9urent'ils
crits et pu+lis cette poque pour montrer au peuple l'accomplissement des
prophties de Daniel et a99ermir ainsi son sentiment reli(ieu8, l'empIcher de
dsesprer de l'avenir et du salut de la nation en prsence des calamits du temps
prsent.
#oute9ois, si rcents et si tardivement crits que soient ces livres, de nom+reuses
9autes s'; sont (lisses, par la trop (rande hOte des copistes, sau9 erreur. &n trouve en
e99et dans ces livres comme dans les autres et encore plus que dans les autres, de ces
notes mar(inales dont nous avons parl au prcdent chapitre, et en outre certains
passa(es qu'on ne peut e8pliquer autrement que par une erreur de transcription.
''! (()0-)* + 6es fautes qui se sont glisses dans ces textes
lors de leur transmission E les notes marginales qui leur ont t
aDoutes!
.)0/ Je le montrerai +ientLt, mais auparavant =e veu8 9aire o+server que si l'on devait
accorder au8 ,harisiens que les leJons mar(inales de ces te8tes remontent au8
premiers auteurs des livres, on devrait dire ncessairement que ces auteurs, s'ils
31 % moins que le mot du te8te ne si(ni9ie au del de, il ; a l une erreur du copiste qui a crit
sur au lieu de =usqu'. (Note de l'auteur.
30 Voir note HHIV.
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10E
taient plusieurs, les ont notes parce que le te8te des $hroniques oK ils puis)rent et
qu'ils transcrivirent, n'tait pas asse" soi(n, et que mal(r l'vidence de certaines
9autes, ils n'os)rent pas corri(er ce te8te ancien venant des ancItres. Je n'ai pas
+esoin de revenir plus lon(uement sur un point d= discut.
Je passe donc l'indication des 9autes qui ne sont pas notes en mar(e -
.)1/ 1X =e ne sais com+ien =e dois dire qu'il s'en est (liss dans le chapitre II d'Csdras F
au verset D3 en e99et, on nous donne le total (nral de tous ceu8 qui avaient t
dnom+rs par (roupes dans le chapitre et ce total est 30.3DG, tandis que si l'on 9ait
l'addition des totau8 partiels, on trouve seulement 0/.111. Il ; a donc une erreur soit
dans le total (nral, soit dans les totau8 partiels. 7e total (nral cependant sem+le
avoir dS Itre indiqu correctement, parce que tout le monde l'avait sans doute retenu
comme une chose di(ne de mmoire F il n'en est pas de mIme des totau8 partiels. !i
donc l'erreur s'tait (lisse dans le total (nral, tout le monde l'eSt aperJue
incontinent et on l'eSt 9acilement corri(e. $ela d'ailleurs est enti)rement con9irm
par le chapitre VII de Nhmie qui reproduit ce chapitre d'Csdras (appel l'BpMtre de
la .nalo(ie, comme l'indique e8pressment le verset 6 et qui s'accorde pleinement
avec l'indication donne dans le livre d'Csdras au su=et du nom+re total, tandis qu'
l'(ard des totau8 partiels il ; a +eaucoup de diver(ences - les uns sont moindres, les
autres plus levs que dans Csdras et l'addition de ces nom+res donne un total de
31.G1/. Donc point de doute avoir - dans les totau8 partiels seuls, ceu8 du livre
d'Csdras comme ceu8 de Nhmie, il se trouve plusieurs erreurs. 7es commentateurs
qui travaillent concilier entre elles ces contradictions mani9estes, 9ont de leur mieu8
suivant leurs 9orces pour inventer une e8plication et, dans leur adoration des lettres et
des mots de l'Bcriture, ne voient pas qu'ils e8posent tout simplement au mpris, comme
nous en avons d= 9ait l'o+servation, les auteurs des 7ivres, 9aisant d'eu8 des hommes
qui ne savaient ni parler ni ordonner les mati)res de leurs discours. Ils vont plus loin, ils
rendent compl)tement o+scur ce qu'il ; a de clair dans l'Bcriture F car si l'on se
permettait d'e8pliquer partout les Bcritures leur mani)re, il n'; aurait pas un te8te
du vrai sens duquel on ne pSt douter. Il n'; a pas de raison cependant pour s'attarder
cette discussion car, ='en ai la conviction, si quelque historien voulait imiter la mani)re
de 9aire qu'ils imputent dvotement au8 auteurs de la Ri+le, eu8'mImes le tourneraient
en drision par mainte raillerie. Ct s'ils pensent qu'on +lasph)me quand on dit que
l'Bcriture, dans quelque passa(e, est menteuse, de quel nom, =e le demande, les appeler,
eu8 qui introduisent dans les Bcritures toutes les inventions qui leur plaisent T qui
ravalent les historiens sacrs au point qu'ils sem+lent radoter et tout con9ondre T qui
re=ettent ce qu'il ; a de plus clair et de plus vident dans l'Bcriture T ?uoi de plus clair
dans l'Bcriture que l'intention qu'a eue Csdras, avec ses compa(nons, dans l'BpMtre de la
.nalo(ie, reproduite au chapitre II du livre mis sous son nom, de rpartir en (roupes
le nom+re total des Isralites qui partirent pour Jrusalem T puisqu'il ne donne pas
seulement le nom+re de ceu8 qui purent 9aire connaMtre leur (nalo(ie, mais aussi de
ceu8 qui ne le purent pas. ?uoi de plus clair d'apr)s le verset 6, chapitre VII, de
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101
Nhmie que ce chapitre est la transcription pure et simple de cette BpMtre T $eu8
donc qui e8pliquent ces passa(es autrement ne 9ont autre chose que nier le vrai sens de
l'Bcriture et, par consquent, l'Bcriture elle'mIme F et ils croient 9aire Puvre pie quand
ils veulent tout pri8 accorder un passa(e de l'Bcriture avec d'autres U Aisi+le pit en
vrit qui consiste accommoder la clart d'un passa(e l'o+scurit d'un autre,
con9ondre le vridique et le menteur et corrompre ce qui est sain par ce qui est (Ot.
Je ne veu8 pourtant pas les appeler des +lasphmateurs, car ils n'ont pas de mauvaise
intention et il est de l'homme de se tromper.
.)2/ Je reviens cependant mon propos. &utre les 9autes qu'il 9aut accorder qui se
trouvent dans les totau8 de l'BpMtre de la .nalo(ie, aussi +ien ceu8 d'Csdras que ceu8
de Nhmie, il ; a aussi plusieurs erreurs noter dans les noms mImes des 9amilles F
plusieurs dans les (nalo(ies, dans les rcits et, ='en ai peur, dans les prophties elles'
mImes. $ertes en e99et la ,rophtie de Jrmie sur Jchonias au chapitre HHII ne
sem+le pas du tout s'accorder avec l'histoire de Jchonias (voir 9in du livre II des Aois
et Jrmie et ,aralip., liv. I, chap. III, vs. 1E, 11, 1/, particuli)rement les paroles du
dernier verset de ce chapitre F et =e ne vois pas non plus comment il a pu dire de
!dcias de qui les ;eu8 9urent arrachs sitLt qu'il eut vu tuer ses en9ants - tu
mourras en pai8, etc. (voir Jrmie, chap. HHHIV, v. 6. !i dans l'interprtation des
,rophties on devait se r(ler sur l'vnement, il ; aurait lieu de chan(er ces noms et
de su+stituer ceu8 de !dcias et de Jchonias l'un l'autre F mais cette li+ert serait
e8cessive et =e pr9)re laisser ce point comme impossi+le entendre, d'autant que, s'il
; a une erreur ici, il 9aut l'attri+uer l'*istorien, non un d9aut des manuscrits.
.)3/ ?uant au8 autres erreurs dont ='ai parl, =e ne crois pas devoir les noter ici, parce
que =e ne pourrais le 9aire sans in9li(er au lecteur +eaucoup d'ennui et que d'ailleurs
d'autres les ont d= remarques. A. !alomon, cause des contradictions tr)s videntes
qu'il a o+serves dans les (nalo(ies rapportes, a t o+li( de conclure en ces
termes (voir son commentaire sur le livre I, chapitre VIII des ,aralipom)nes - !i
Csdras (qu'il croit Itre l'auteur des ,aralipom)nes appelle les 9ils de Ren=amin
d'autres noms et donne de sa descendance un ta+leau autre que ne 9ait la .en)se, s'il
donne sur la plupart des cits des 7vites des indications autres que celles de Josu,
cela vient de ce qu'il a eu sous les ;eu8 des ori(inau8 di99rents. Ct un peu plus loin - si
la descendance d'%+i(a+aon et d'autres personna(es est reproduite deu8 9ois et de
deu8 mani)res di99rentes, c'est parce qu'Csdras a eu sous les ;eu8 pour chaque
descendance di99rents documents et a suivi en les reproduisant l'indication donne
par la ma=orit d'entre eu8, mais quand le nom+re des ta+leau8 (nalo(iques en
dsaccord s'est trouv le mIme des deu8 cLts, il a reproduit les deu8 descendances.
A. !alomon accorde donc a+solument par ces paroles que ces livres ont t transcrits
d'ori(inau8 qui n'taient ni asse" corrects ni asse" sSrs. 7es commentateurs en vrit
en s'appliquant accorder entre eu8 des passa(es inconcilia+les ne 9ont rien que
montrer les causes des erreurs commises. !uivant mon apprciation en9in nul homme de
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10/
=u(ement sain n'admettra que les *istoriens sacrs aient voulu crire tout e8pr)s de
telle 9aJon que leur te8te se trouvOt par places en contradiction avec lui'mIme.
.)*/ &n me dira peut'Itre que, par cette 9aJon de traiter l'Bcriture, =e la renverse
enti)rement car il n'est personne qui raisonnant comme moi ne puisse la soupJonner
d'Itre menteuse partout. #out au contraire ='ai montr que, par la 9aJon dont =e traite
l'Bcriture, =e russis empIcher que les passa(es clairs et purs ne soient (Ots,
corrompus par les passa(es menteurs avec lesquels on veut les accorder F et ce n'est
pas une raison parce que certains passa(es sont corrompus pour qu'il soit permis de les
soupJonner tous F ; eut'il =amais un livre qui ne contMnt des 9autes T Ct, =e le demande,
quelqu'un l'a't'il =amais pour cette cause soupJonn d'Itre partout menteur T ,ersonne
n'a eu cette ide certes, surtout quand le te8te est clair et la pense de l'auteur
clairement perJue.
'''! (()4-)5 + Conclusion + la question du canon et transition
vers le ,ouveau Testament!
.)4/ J'ai ainsi termin les o+servations que ='avais dessein de 9aire sur les livres de
l'%ncien #estament. Il en ressort qu'avant le temps des <acha+es il n'; a pas eu de
canon des 7ivres sacrs
43
et que ceu8 qui 9ont actuellement partie du canon, ont t
choisis parmi +eaucoup d'autres et en vertu d'un pouvoir discrtionnaire par les
,harisiens du deu8i)me temple lesquels ont institu aussi les 9ormules des pri)res. $eu8
donc qui veulent dmontrer l'autorit de l'Bcriture ont montrer l'autorit de chaque
livre F et il ne su99it pas de prouver la divinit de l'un pour qu'on ait le droit de conclure
la divinit de tous F sans quoi l'on devrait admettre que le conseil des ,harisiens n'a pu
commettre d'erreur dans le choi8 qu'il a 9ait des livres, ce que personne ne dmontrera
=amais.
7a raison qui m'o+li(e admettre que seuls les ,harisiens ont choisi et admis dans le
canon les livres de l'%ncien #estament, est premi)rement que, dans le livre de Daniel
(chap. dernier, v. 0 est prdite la rsurrection des morts re=ete par les !aducens F
en second lieu l'indication prcise donne par les ,harisiens eu8'mImes dans le #almud -
nous lisons dans le #rait du !a++at (chap. II, 9ol. 3G, p. 0 - A. Jehuda appel Aa+i a
dit - les ha+iles ont voulu cacher le livre de l'Ccclsiaste parce que ses paroles
contredisent au8 paroles de la 7oi (c'est''dire au livre de la loi de <oNse. ,ourquoi
cependant ne l'ont'ils pas cach T ,arce qu'il commence selon la 7oi et 9init selon la 7oi.
Ct un peu plus +as - et ils ont aussi voulu cacher le livre des ,rover+es, etc. Ct en9in
nous lisons dans ce mIme #rait (chap. I, 9ol. 13, p. 0 - Aenomm certes pour sa
+ienveillance cet homme qui avait nom Ne;hun=a, 9ils d'*is\ia F car n'eSt t lui, le livre
d'B"chiel eSt t cach parce que ses paroles contredisaient au8 paroles de la 7oi . ,ar
33 Voir note HHV.
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13G
oK l'on voit tr)s clairement que des hommes verss dans la loi ont tenu conseil pour
dcider quels livres devraient Itre admis au nom+re des livres sacrs, quels e8clus. ,our
s'assurer de l'autorit de tous, il 9aut donc se mettre du conseil et recommencer la
dli+ration en demandant tous leurs titres.
.)5/ $e serait le moment maintenant d'e8aminer de mIme les livres du Nouveau #estament. Je sais toute9ois
que ce travail a t 9ait par des hommes tr)s verss dans les sciences et surtout dans les lan(ues F =e n'ai
d'ailleurs pas moi'mIme une connaissance asse" compl)te de la lan(ue (recque pour me risquer dans cette
entreprise. Cn9in nous n'avons pas les te8tes ori(inau8 des livres crits en h+reu F ='aime donc mieu8 ;
renoncer. #oute9ois =e crois devoir noter ci'apr)s ce qui importe le plus mon dessein.
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131
C<%"'T#& N' J l'on se demande si les %pOtres
ont crit leurs pHtres en qualit d'%pOtres et de
"roph7tes ou en qualit de =octeurs! %pr7s quoi
l'on montre quel a t l'office des %pOtres!
'! (()-4 + 6a double qualit des %pOtres + proph7tes quand ils
prchent de vive voix avec confirmation par des signes E
docteurs quand ils crivent en sappu-ant sur la lumi7re
naturelle!
.)/ Nul ne peut lire le Nouveau #estament sans se convaincre que les %pLtres 9urent
des ,roph)tes. <ais les ,roph)tes ne parlaient pas tou=ours d'apr)s une rvlation, cela
au contraire tait 9ort rare, ainsi que nous l'avons montr, la 9in du chapitre I F par
suite nous pouvons nous demander si les %pLtres ont crit leurs BpMtres en qualit de
,roph)tes, en vertu d'une rvlation et d'un commandement e8pr)s, comme <oNse,
Jrmie et d'autres, ou en qualit d'hommes privs et de docteurs F d'autant que dans
la premi)re BpMtre au8 $orinthiens (chap. HIV, v. D, ,aul distin(ue deu8 sortes de
prdication, l'une qui s'appuie sur une rvlation, l'autre sur une connaissance F on peut
donc se demander, dis'=e, si dans les BpMtres les %pLtres parlent en proph)tes ou
ensei(nent en docteurs. ?ue maintenant nous a;ons (ard au st;le des BpMtres, nous le
trouverons enti)rement di99rent de celui de la prophtie. 7es ,roph)tes avaient
accoutum au plus haut point d'attester qu'ils avaient pour parler mandat de Dieu F
telle est la parole de Dieu, le Dieu des armes dit, Dieu commande, etc., et cela non
seulement dans les discours qu'ils tenaient en pu+lic, mais dans les BpMtres qui
contenaient des rvlations, comme le montre l'pMtre d'Blie Joram (voir livre II des
,aralipom)nes, chap. HHI, v. 10 qui commence aussi par ces mots - telle est la parole de
Dieu. Nous ne lisons rien de sem+la+le dans les BpMtres des %pLtres F au contraire dans
la premi)re au8 $orinthiens (chap. VII, v. 3G, ,aul parle suivant sa propre pense. Ct
mIme dans +eaucoup de passa(es on rencontre des 9aJons de parler qui sont d'une Ome
incertaine et perple8e, ainsi (BpMtre au8 Aomains, chap. III, v. 01 - nous =u(eons
44
donc
et (chap. VIII, v. 11 pour moi en e99et =e =u(e, et plusieurs autres passa(es de mIme
sorte. &n trouve en outre des mani)res de dire tr)s loi(nes de l'autorit
prophtique, ainsi - =e dis cela d'ailleurs en qualit d'homme sans 9orce non par mandat
(voir premi)re BpMtre au8 $orinthiens, chap. VII, v. D - =e donne mon conseil en homme
qui par la (rOce de Dieu est 9id)le (voir i+id., chap. VII, v. 06 et de mIme +eaucoup
d'autres passa(es.
33 Voir note HHVI.
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130
.0/ Ct il est noter que lorsqu'il dit, dans le chapitre ci'dessus cit, qu'il a, ou au
contraire qu'il n'a pas de commandement ou de mandat de Dieu, il n'entend pas un
commandement ni un mandat lui rvl par Dieu, mais seulement les ensei(nements du
$hrist donns ses disciples sur la monta(ne. !i d'autre part nous avons (ard la
9aJon dont les %pLtres communiquent la doctrine van(lique, nous verrons qu'elle
di99)re (randement de celle des ,roph)tes. 7es %pLtres usent partout du
raisonnement, si +ien qu'ils sem+lent non prophtiser, mais discuter F au contraire les
,rophties ne contiennent que des do(mes et des dcrets, parce que c'est Dieu lui'
mIme qui parle - Dieu qui ne raisonne pas, mais dcr)te en vertu d'un pouvoir de
commander a+solu de sa nature. Ct cela tient aussi ce que l'autorit d'un ,roph)te ne
s'accommode pas du raisonnement F quiconque veut en e99et con9irmer par le
raisonnement les do(mes au8quels il adh)re, les soumet par cela mIme au =u(ement de
chacun. $'est +ien ce que sem+le 9aire ,aul, prcisment parce qu'il raisonne, dans la
premi)re BpMtre au8 $orinthiens (chap. H, v.16, il dit - =e parle des hommes que =e
suppose dous de sens, =u(e" vous'mIme de ce que =e dis. Cn9in les ,roph)tes
communiquaient, ainsi que nous l'avons dit au chapitre I, des choses rvles, non des
choses qu'ils auraient perJues par la 7umi)re Naturelle, c'est''dire en raisonnant.
.1/ Ct +ien que, dans les cinq livres
45
, il sem+le ; avoir aussi certaines choses ta+lies
par in9rence, si l'on ; prend (arde on verra qu'il est impossi+le de prendre ces
in9rences pour des ar(uments premptoires. ?uand par e8emple <oNse dit au8
Isralites (Deutr., chap HHHI, v, 0E - si moi vivant vous ave" t re+elles la volont
de Dieu, +ien plus le sere"'vous apr)s ma mort, il ne 9aut pas du tout entendre cette
parole comme si <oNse voulait convaincre par le raisonnement les Isralites qu'apr)s sa
mort ils s'carteraient ncessairement du vrai culte de Dieu F l'ar(ument serait 9au8
comme on peut voir par l'Bcriture mIme, puisque les Isralites ont continu de suivre la
voie droite du vivant de Josu et des %nciens, et plus tard sous !amuel, David, !alomon,
etc. 7a parole de <oNse est donc une sentence morale dans laquelle, parlant en orateur,
il prdit la d9ection 9uture du peuple avec une vivacit (ale celle de l'ima(e qu'il en
pouvait avoir. 7a raison qui m'empIche de dire que <oNse a parl en son propre nom,
pour 9aire paraMtre sa prdiction plus vraisem+la+le au peuple, et non en ,roph)te en
vertu d'une rvlation, c'est qu'au verset 01 de ce mIme chapitre on nous raconte que
Dieu avait avec d'autres mots rvl <oNse cette d9ection 9uture. ,oint n'tait
+esoin certes qu'il s'assurOt par des raisonnements vraisem+la+les de la vrit de cette
prdiction et du dcret de Dieu, mais il tait ncessaire, comme nous l'avons montr au
chapitre I, qu'il en eSt une reprsentation ou ima(e vive et il ne pouvait mieu8 le 9aire
qu'en se reprsentant au 9utur l'insoumission du peuple qu'il avait souvent prouve
dans le prsent. $'est de cette mani)re qu'il 9aut entendre tous les ar(uments de
<oNse qui se trouvent dans les cinq livres - ce ne sont pas des preuves pour lesquelles il
36 7es cinq livres - autrement dit le ,entateuque (note =ld.
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ait 9ait appel la Aaison, mais des mani)res de dire par lesquelles il e8primait avec plus
d'e99icacit et ima(inait vivement les dcrets de Dieu.
.2/ Je ne veu8 cependant pas nier a+solument que les ,roph)tes aient pu ar(umenter en
partant d'une rvlation F ='a99irme seulement que plus ri(oureusement ils ar(umentent,
plus la connaissance qu'ils ont de la chose rvle se rapproche de la naturelle F et que
l'on reconnaMt surtout que les ,roph)tes ont une connaissance surnaturelle ce qu'ils
noncent comme de purs do(mes des dcrets ou des mani)res de voir. $'est pourquoi le
plus (rand des ,roph)tes, <oNse, n'a =amais 9ait un raisonnement vrita+le. J'accorde
au contraire que les lon(ues dductions de ,aul et ses ar(umentations, comme il s'en
trouve, dans l'BpMtre au8 Aomains, n'ont pas du tout t crites en vertu d'une
rvlation surnaturelle. %insi, tant les 9aJons de dire que la mani)re d'ensei(ner des
%pLtres, dans les BpMtres, indiquent tr)s clairement que ces crits n'ont pas pour
ori(ine une rvlation et un mandat divin, mais seulement le =u(ement propre et naturel
de leurs auteurs et ne contiennent rien qu'admonition 9raternelle avec un mlan(e
d'ur+anit (rien de plus contraire la mani)re dont s'e8prime l'autorit du ,roph)te
comme dans cette e8cuse que prsente ,aul (BpMtre au8 Aomains, chap. HV, v. 16 - =e
vous ai parl, mes 9r)res, avec une audace un peu e8cessive. Nous pouvons tirer la mIme
conclusion de ce que nous ne lisons nulle part que les %pLtres aient reJu l'ordre
d'crire, mais seulement celui de prIcher partout oK ils iraient et de con9irmer leurs
paroles par des si(nes. 7eur prsence en e99et et les si(nes taient a+solument requis
pour convertir les hommes la Aeli(ion et les ; con9irmer, comme l'indique
e8pressment ,aul lui'mIme dans l'BpMtre au8 Aomains (chap. I, v. 11 - car =e dsire
9ort, dit'il, vous voir pour vous 9aire participer au don de l'Csprit a9in que vous so;e"
con9irms.
.3/ &n pourrait nous o+=ecter cependant que nous aurions pu conclure de la mIme
mani)re, que la prdication des %pLtres n'a pas non plus le caract)re d'une ,rophtie F
quand ils allaient pour prIcher J et l, ils ne le 9aisaient pas non plus en vertu d'un
mandat e8pr)s comme autre9ois les ,roph)tes. Nous lisons dans l'%ncien #estament que
Jonas alla Ninive pour prIcher et en mIme temps qu'il ; 9ut e8pressment envo; et
que ce qu'il devait prIcher, lui 9ut rvl. De mIme pour <oNse on nous raconte
lon(uement qu'il partit pour l'B(;pte en qualit d'envo; de Dieu et en mIme temps ce
qu'il tait tenu de dire au8 Isralites et au Aoi ,haraon et par quels si(nes il devait les
9aire croire. IsaNe, Jrmie, C"chiel reJurent l'ordre e8pr)s de prIcher au8
Isralites. Cn9in les ,roph)tes ne prIch)rent rien que, suivant le tmoi(na(e de
l'Bcriture, ils n'eussent reJu de Dieu. ,our les %pLtres, quand ils allaient J et l pour
prIcher, nous ne vo;ons rien de sem+la+le dans le Nouveau #estament, ou du moins ne le
vo;ons que tr)s rarement. Nous trouvons au contraire certains pas sa(es indiquant
e8pressment qu'ils ont choisi d'eu8'mImes et volontairement les lieu8 oK ils
prIchaient F ainsi cette discussion, qui alla =usqu' un con9lit, entre ,aul et Rarna+
(voir %ctes, chap. HV, vs. 3E, 31, etc. . Ct aussi qu'ils tent)rent souvent en vain d'aller
quelque part, comme l'atteste le mIme ,aul (BpMtre au8 Aomains, chap. I, v. 13 -
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plusieurs reprises ='ai voulu venir vers vous et ='en ai t empIch et au chapitre HV,
verset 00 - pour cette raison ='ai t plusieurs reprises empIch d'aller vers vous, et
au chapitre dernier de la premi)re au8 $orinthiens, verset 10 - quant %pollos, mon
9r)re, =e lui ai souvent demand de partir avec nos 9r)res pour aller vers vous, mais il
n'avait aucunement la volont d'aller vers vous F quand il en aura l'occasion, etc. De ce
lan(a(e et de la discussion qui s'est leve entre les %pLtres, comme aussi de l'a+sence
de te8tes attestant. quand ils allaient prIcher quelque part, qu'ils le 9aisaient, comme
les anciens ,roph)tes, en vertu d'un mandat de Dieu, la conclusion tirer sem+lait donc
Itre que les %pLtres ont prIch en qualit de Docteurs et non de ,roph)tes. #oute9ois
la solution de la question est aise pourvu qu'on ait (ard la vocation di99rente des
%pLtres et des ,roph)tes de l'%ncien #estament. $es derniers en e99et n'ont pas t
appels prIcher et prophtiser pour toutes les nations, mais seulement pour
certaines nations particuli)res F c'est pourquoi un mandat e8pr)s et sin(ulier tait
requis pour chacun. %u contraire les %pLtres ont t appels prIcher tous
a+solument et convertir tous les hommes la Aeli(ion. ,artout oK ils allaient, ils
e8cutaient le mandat du $hrist F et point n'tait +esoin, avant qu'ils se missent en
route, que la mati)re de la prdication leur 9St rvle, eu8 les disciples du $hrist,
qui le maMtre avait dit - quand vous aure" t livrs, so;e" sans inquitude sur ce que
vous dire" ou comment vous le dire" - cette heure mIme il vous sera donn ce que
vous dire", etc. (voir <atthieu, chap. H, vs. 1/, 0G.
.*/ Nous concluons donc que les %pLtres ont su par rvlation sin(uli)re cela seulement
qu'ils ont prIch de vive voi8 et en mIme temps con9irm par des si(nes (voir ce que
nous avons montr au chapitre II. $e qu'ils ont simplement ensei(n, sans l'attester
par des si(nes, par crit ou de vive voi8, ils l'ont dit ou crit parce qu'ils en avaient la
connaissance (=e dis la connaissance naturelle F sur ce point voir premi)re BpMtre au8
$orinthiens (chap. HIV, v. D. Il n'; a pas lieu de s'arrIter ce que toutes les BpMtres
commencent par une mention que 9ait l'%pLtre de sa qualit d'%pLtre F car non
seulement la capacit de prophtiser, mais aussi, comme =e le montrerai, l'autorit
requise pour ensei(ner avait t accorde au8 %pLtres. Cn ce sens nous voulons +ien
qu'ils aient crit leurs BpMtres en qualit d'%pLtres et que chacun d'eu8, pour le mIme
moti9, ait 9ait mention au d+ut de sa qualit d'%pLtre F et peut'Itre a9in de (a(ner
plus aisment l'Ome du lecteur et l'inviter l'attention, ils ont voulu avant tout attester
qu'ils taient ces hommes connus de tous les 9id)les par leur prdication et qui avaient
d= montr par de clairs tmoi(na(es qu'ils ensei(naient la vraie Aeli(ion et la voie du
salut. #out ce, en e99et, que =e vois qu'ils ont dit dans une BpMtre sur la vocation des
%pLtres ou sur l'Csprit'!aint et divin qui tait en eu8, se rapportait, ma connaissance,
leur prdication, e8ception 9aite pour les passa(es oK Csprit de Dieu et Csprit !aint
se dit pour pense +onne, droite et inspire de Dieu, etc., (nous avons e8pliqu cela dans
le chapitre I. ,aul dit par e8emple dans la premi)re au8 $orinthiens (chap. VII, v. 3G -
+ienheureuse elle est si elle demeure ainsi mon sens, or =e crois en vrit que l'Csprit
de Dieu est en moi. Dans ce passa(e, par Csprit de Dieu, il entend sa propre pense,
comme l'indique le conte8te F que veut'il dire en e99et - la veuve qui ne veut pas se
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remarier, =e la =u(e +ienheureuse mon sens, moi qui ai dcid de vivre dans le cli+at
et me crois +ienheureu8. &n trouve d'autres passa(es du mIme (enre que =e =u(e
super9lu de citer.
.4/ ,uis donc qu'il 9aut admettre que les BpMtres des %pLtres sont inspires de la seule
7umi)re naturelle, il ; a lieu de voir comment les %pLtres ont pu, par la seule
connaissance naturelle, ensei(ner ce qui n'est pas de son ordre. Cn tenant compte
cependant de la doctrine e8pose au chapitre VII de ce #rait sur l'interprtation de
l'Bcriture, toute di99icult disparaMt. Rien que le contenu de la Ri+le passe le plus
souvent notre comprhension, nous pouvons en e99et chercher l'claircir avec
scurit pourvu que nous n'admettions pas d'autres principes que ceu8 qui se tirent de
l'Bcriture mIme F de la mIme mani)re les %pLtres pouvaient, de ce qu'ils avaient vu,
entendu et connu par rvlation, tirer de nom+reuses conclusions et les ensei(ner au8
hommes s'il leur plaisait. De plus, +ien que la Aeli(ion telle qu'elle tait prIche par les
%pLtres, c'est''dire en 9aisant simplement connaMtre le $hrist par un rcit, ne soit pas
de l'ordre de la Aaison, il est au pouvoir de chacun d'en atteindre par la 7umi)re
naturelle le 9ond essentiel qui consiste principalement, comme toute la doctrine du
$hrist
46
, en ensei(nements morau8. 7es %pLtres en9in n'avaient pas +esoin d'une
7umi)re surnaturelle pour adapter la comprhension commune des hommes, et rendre
ainsi plus 9acilement accepta+le pour toute Ome, la reli(ion dont ils avaient
prala+lement ta+li la vrit par des si(nes F ils n'en avaient pas +esoin non plus pour
donner au8 hommes des admonitions reli(ieuses F or c'est le +ut vis dans les BpMtres,
=e veu8 dire qu'elles se proposent d'ensei(ner et d'avertir les hommes par le mo;en que
chacun des %pLtres a =u( le plus propre les con9irmer dans la Aeli(ion. Il 9aut noter
ici ce que nous avons dit un peu plus haut - que les %pLtres n'avaient pas seulement
acquis la capacit de prIcher l'histoire du $hrist en qualit de ,roph)tes, c'est''dire
en la con9irmant par des si(nes, mais aussi l'autorit requise pour ensei(ner et avertir
par la voie que chacun =u(erait la meilleure. ,aul indique clairement l'un et l'autre dons
dans la deu8i)me BpMtre #imothe (chap. I, v. 11 - pour lesquels ='ai t constitu
hraut, et %pLtre et docteur des nations. Ct dans la premi)re #imothe (chap. II, v.
E - de quoi ='ai t constitu hraut et %pLtre (=e dis la vrit par le $hrist, =e ne
mens pas docteur des nations en la 9oi et ' remarque" +ien ceci ' en la vrit. ,ar ces
mots, =e le dis, il revendique clairement l'une et l'autre qualit, celle d'%pLtre et celle
de Docteur. ,our l'autorit permettant de donner tous toutes admonitions, il en parle
en ces termes dans l'BpMtre ,hilmon (v. 1 - +ien que ='aie une (rande li+ert en
Jsus'$hrist de te prescrire ce qui convient, toute9ois, etc. % noter dans ce passa(e
que si ,aul avait reJu de Dieu en qualit de ,roph)te, ce qu'il 9allait prescrire
,hilmon, et que s'il avait dS prescrire en tant que ,roph)te, il ne lui eSt pas t loisi+le
de chan(er en pri)res les prescriptions de Dieu. Il 9aut donc entendre ncessairement
qu'il parle de la li+ert d'adresser des admonitions qu'il avait, en qualit de Docteur et
non du ,roph)te.
3D Voir note HHVII.
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13D
''! (5-); + =iffrences entre les %pOtres quant 9 leur faBon
denseigner 9 leur conception des fondements de la religion et
quant 9 leur public!
.5/ Il ne suit cependant pas asse" clairement de ce qui prc)de que les %pLtres aient pu
choisir pour ensei(ner la voie par eu8 =u(e la meilleure, mais seulement que leur
apostolat leur con9rait la qualit de Docteurs en mIme temps que celle de ,roph)tes F
nous pourrions il est vrai 9aire ici appel la Aaison F certes d'apr)s elle celui qui a
l'autorit d'ensei(ner, a aussi celle de choisir la voie qu'il veut. Il sera pr9ra+le
cependant de le dmontrer par l'Bcriture seule F il est ta+li clairement en e99et par
les te8tes que chacun des %pLtres a choisi sa voie personnelle F ainsi dans l'BpMtre au8
Aomains (chap. HV, v. 0G, ,aul nous dit - ='avais un soin inquiet de ne pas prIcher oK le
nom du $hrist est invoqu, pour ne pas +Otir sur un 9ondement tran(er. $ertes si tous
avaient suivi la mIme voie pour ensei(ner et avaient tous +Oti la reli(ion du $hrist sur le
mIme 9ondement, ,aul n'aurait pu aucun (ard appeler 9ondement tran(er le
9ondement d'un autre %pLtre, puisque tous auraient eu le mIme. <ais il l'appelle
9ondement tran(er, d'oK il 9aut ncessairement conclure que chacun di9iait la Aeli(ion
sur un 9ondement di99rent et que les %pLtres, quand ils 9aisaient o99ice de Docteurs,
taient dans la mIme situation que les autres Docteurs qui ont chacun une mthode
personnelle F aussi pr9)rent'ils ensei(ner ceu8 qui sont encore dans une compl)te
i(norance et n'ont commenc d'apprendre d'aucun autre les lan(ues ou les sciences,
mIme les mathmatiques dont la vrit n'est douteuse pour personne.
.8/ Cn second lieu, si nous lisons les BpMtres avec quelque attention, nous verrons que les
%pLtres, d'accord sur la Aeli(ion mIme, di99raient (randement sur ses 9ondements.
,aul, pour con9irmer les hommes dans la Aeli(ion et leur montrer que le salut dpend de
la seule (rOce de Dieu, ensei(na que nul ne peut se (lori9ier de ses Puvres, mais de sa
9oi seulement et que nul n'est =usti9i par ses Puvres (voir BpMtre au8 Aomains, chap.
III, vs. 0E, 01, et il 9ait suivre de l toute sa doctrine de la prdestination. Jacques au
contraire, dans son BpMtre, ensei(ne que l'homme est =usti9i par ses Puvres, non par la
9oi seulement (voir BpMtre de Jacques, chap. II, v. 03, et il 9ait tenir dans ce peu de
principes toute la doctrine de la Aeli(ion, laissant de cLt toutes les discussions de ,aul.
.);/ Il n'est pas douteu8 en9in que cette diversit des 9ondements sur lesquels les
%pLtres ont di9i la Aeli(ion n'ait t l'ori(ine de +eaucoup de controverses et de
schismes. 7'B(lise n'a cess d'en sou99rir depuis le temps des %pLtres F et sans doute
en sou99rira ternellement =usqu'au =our oK la Aeli(ion sera en9in spare des
spculations philosophiques et ramene un tr)s petit nom+re de do(mes tr)s simples
que le $hrist a ensei(ns comme tant les siens F les %pLtres n'ont pu s'; tenir parce
que l'Bvan(ile tait i(nor des hommes. ,our que la nouveaut de la doctrine ne +lessOt
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pas (randement les oreilles des hommes, ils l'ont donc adapte autant qu'il tait
possi+le, la comple8ion des hommes de leur temps (voir premi)re BpMtre au8
$orinthiens, chap. IH, vs. 1/, 0G, etc. et ils l'ont di9ie sur les 9ondements les plus
connus et admis cette poque. $'est pourquoi aucun des %pLtres n'a philosoph autant
que ,aul appel prIcher au8 nations. 7es autres au contraire qui prIchaient au8 Jui9s,
contempteurs de la ,hilosophie, s'adapt)rent la comprhension des Jui9s (voir sur ce
point BpMtre au8 .alates, chap. II, v. 11, etc. et ensei(n)rent la reli(ion toute nue sans
spculations philosophiques. *eureu8 notre O(e en vrit si nous la pouvions voir
a99ranchie aussi de toute superstition.
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C<%"'T#& N'' =e la vritable charte de la 6oi
=ivine E pour quelle raison l'criture est dite
?acre et est appele la "arole de =ieu E que
l'criture enfin en tant qu'elle contient la "arole
de =ieu nous est parvenue sans corruption!
'! (()-2 + 6a parole de =ieu est crite dans le cPur de
lhomme!
.)/ $eu8 pour qui la Ri+le telle qu'elle est, est comme une BpMtre de Dieu envo;e du ciel
au8 hommes, ne manqueront pas de clamer que ='ai commis le pch contre le !aint'
Csprit en =u(eant la parole de Dieu menteuse, tronque, 9alsi9ie et incohrente, en
prtendant que nous n'en avions que des 9ra(ments, qu'en9in la charte attestant le
pacte conclu par Dieu avec les Jui9s a pri. Je ne doute pas cependant, que s'ils
consentent e8aminer la question, leurs cris ne prennent 9in aussitLt. $'est moins la
Aaison en e99et que les te8tes mImes des ,roph)tes et des %pLtres qui le proclament -
la parole ternelle de Dieu, son pacte et la vraie Aeli(ion sont divinement crits dans le
cPur de l'homme, c'est''dire dans la pense humaine F c'est l la vrita+le charte de
Dieu qu'il a scelle de son sceau, c'est''dire de son ide, comme d'une ima(e de sa
divinit.
.0/ % l'ori(ine la Aeli(ion a t donne au8 hommes comme une loi par crit parce
qu'alors ils taient comme des en9ants. <ais plus tard <oNse (Deutr., chap. HHH, v. D
et Jrmie (chap. HHHI, v. 33 leur prdirent qu'un temps viendrait oK Dieu crirait sa
loi dans leurs cPurs. $'est donc au8 Jui9s seuls et surtout au8 !aducens qu'il
appartenait =adis de com+attre pour une loi crite sur des ta+les, non du tout ceu8 qui
l'ont crite dans leurs Omes F qui voudra considrer cela ne trouvera rien dans les
chapitres prcdents qui contredise la parole de Dieu, c'est''dire la vraie Aeli(ion
et la 9oi, ou qui puisse l'in9irmer, mais verra au contraire que nous la con9irmons, ainsi
que nous l'avons montr vers la 9in du chapitre H
47
. !'il n'en tait pas ainsi, ='eusse
dcid de (arder le silence sur tous ces points, ='eusse mIme accord volontiers, pour
viter toutes di99icults, que de tr)s pro9onds m;st)res sont cachs dans les
Bcritures. $'est la superstition intolra+le ne de ces prtendus m;st)res, ce sont les
autres mau8 si (raves dont ='ai parl dans le pram+ule du chapitre VII
48
, qui m'ont 9ait
=u(er que =e ne devais pas di99rer l'e8amen de ces questions F d'autant que la Aeli(ion
3E $9. chap. 1G, Q1D (note =ld.
31 $9. $hap. E, Q1 (note =ld.
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13/
n'a aucun +esoin des ornements de la superstition, mais qu'au contraire on lui ravit sa
splendeur en la parant de sem+la+les 9ictions.
.1/ <ais, dira't'on, +ien que la loi divine soit crite dans les cPurs, l'Bcriture n'en est
pas moins la parole de Dieu F il n'est donc pas plus permis de dire de l'Bcriture que de la
,arole de Dieu qu'elle est tronque et 9alsi9ie. ,our moi =e crains au contraire que par
une ardeur e8cessive de saintet on ne d(rade la Aeli(ion en superstition, qu'on ne se
prenne, dirai'=e, adorer des simulacres et des ima(es F du papier noirci, au lieu de la
,arole de Dieu. Je n'ai rien dit, =e le sais, qui pSt porter atteinte l'Bcriture et la
parole de Dieu, car =e n'ai rien avanc dont =e n'aie dmontr la vrit par des raisons
tr)s videntes F pour cette cause aussi =e puis a99irmer avec assurance que =e n'ai rien
dit qui 9St impie ou sentit l'impit. Je le con9esse, quelques hommes d'esprit pro9ane
pour qui la Aeli(ion est un 9ardeau, peuvent tirer de cet crit la licence de pcher, et
sans raison autre que leur volont de s'a+andonner au plaisir, en conclure que l'Bcriture
est partout menteuse et 9alsi9ie, que par suite elle n'a nulle autorit. $ontre de tels
a+us nul recours n'est possi+le, en vertu de cette vrit +anale qu'il est impossi+le de
rien dire si droitement qu'on ne puisse le dtourner de son vrai sens en l'interprtant
mal. % ceu8 qui veulent s'adonner au8 plaisirs, il ne sera =amais di99icile de trouver
quelque raison qui les =usti9ie. Jadis ceu8'l mIme qui avaient les crits ori(inau8,
l'arche d'alliance, que dis'=e, les ,roph)tes et les %pLtres, n'en 9urent pas meilleurs ni
plus disposs l'o+issance F tous, tant Jui9s que .entils, ont tou=ours t les mImes
et en tout si)cle la vertu a t in9iniment rare.
.2/ #oute9ois, pour carter tout scrupule F il 9aut montrer ici en quel sens l'Bcriture,
ou, toute autre chose sans voi8, doit Itre dite sacre et divine F en second lieu ce
qu'est vrita+lement la ,arole de Dieu et qu'elle n'est pas contenue dans tel nom+re
arrIt de livres F en9in que l'Bcriture, en tant qu'elle ensei(ne ce qui est ncessaire
l'o+issance et au salut, n'a pas pu Itre corrompue. ,ar l on pourra aisment =u(er que
nous n'avons rien dit contre la parole de Dieu et sommes purs de toute impit.
''! ((3-* + &n quel sens lcriture est sacre!
.3/ <rite le nom de sacr et de divin ce qui est destin l'e8ercice de la pit et de la
reli(ion et ce caract)re sacr demeurera attach une chose aussi lon(temps
seulement que les hommes s'en serviront reli(ieusement. Cn usent'ils pour une 9in
contraire la pit, cela mIme qui tait auparavant sacr, devient impur et pro9ane. ,ar
e8emple un certain lieu reJut du ,atriarche Jaco+ le nom de demeure de Dieu parce
qu'en ce lieu il honora le Dieu qui s'tait rvl lui F ce mIme lieu 9ut appel par les
,roph)tes demeure de l'iniquit (voir %mos, chap. V, v. 6, et &se, chap. H, v. 6 parce
que les Isralites en vertu d'une dcision de Jro+oam avaient accoutum d'; sacri9ier
au8 idoles. %utre e8emple qui claircit par9aitement la question - les mots n'ont une
si(ni9ication certaine qu'en vertu de l'usa(e F s'ils sont, eu (ard cet usa(e, disposs
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de telle sorte qu'ils poussent les hommes qui les lisent, la dvotion, alors ces mots
seront sacrs et sacr sera le livre oK ces mots sont ainsi disposs. <ais qu'ensuite
l'usa(e se perde si +ien que les mots n'aient plus aucune si(ni9ication, ou que le livre
tom+e dans un entier a+andon soit par la malice des hommes, soit parce qu'ils n'en ont
que 9aire, alors et les mots et le livre ne seront plus d'aucun usa(e ni d'aucune saintet.
Cn9in si les mImes mots sont disposs autrement, ou que l'usa(e ait prvalu de les
prendre dans une si(ni9ication oppose, alors et les mots et le livre, auparavant sacrs,
seront impurs et pro9anes. D'oK suit que rien n'est, pris en soi et a+solument, sacr ou
pro9ane et impur, mais seulement par rapport la pense.
.*/ $ela peut s'ta+lir aussi de la 9aJon la plus vidente par un (rand nom+re de
passa(es de l'Bcriture. Jrmie (pour donner un ou deu8 e8emples dit (chap. VII, v. 3
que les Jui9s de son temps ont 9aussement appel le temple de !alomon, temple de
Dieu F car, a=oute't'il dans le mIme chapitre, le nom de Dieu ne peut appartenir ce
temple qu'aussi lon(temps qu'il est 9rquent par des hommes honorant Dieu et
maintenant la =ustice F que s'il est 9rquent par des homicides, des voleurs, des
idolOtres et d'autres hommes criminels, alors il est plutLt un repaire de mal9aiteurs.
7'Bcriture ne dit rien de ce que l'arche d'alliance a pu devenir, =e l'ai souvent o+serv
avec tonnement F ce qui est sSr, c'est qu'elle a pri ou a +rSl avec le temple, +ien que
rien ne 9St plus sacr et en plus (rande rvrence au8 ;eu8 des *+reu8. ,our la mIme
raison l'Bcriture aussi est sacre, et ses te8tes sont divins, aussi lon(temps qu'elle
pousse les hommes la dvotion envers Dieu F si elle est enti)rement n(li(e par eu8,
comme elle le 9ut =adis par les Jui9s, alors elle n'est rien qu'un papier noirci, elle est
enti)rement pro9ane par eu8 et demeure e8pose la corruption F de 9aJon que, si
alors elle est corrompue ou prit, c'est 9aussement qu'on dira que la parole de Dieu est
corrompue ou prit F de mIme qu'au temps de Jrmie on aurait dit 9aussement que le
temple, qui tait alors le temple de Dieu, avait pri dans les 9lammes. $'est ce que dit
aussi Jrmie de la 7oi elle'mIme F quand il invective contre les impies de son temps -
De quel droit dites'vous - nous sommes ha+iles et la loi de Dieu est avec nous T $ertes
elle 9ut crite en vain F en vain la plume des scri+es a e8ist F c'est''dire - vous dites
que vous possde" la loi de Dieu, cela est 9au8, +ien que vous a;e" l'Bcriture en votre
possession, apr)s que vous ave" rend la loi enti)rement vaine. De mIme quand <oNse
+risa les premi)res ta+les de la loi, ce n'est pas du tout la ,arole de Dieu que par col)re
il =eta et +risa de ses mains (qui pourrait soupJonner pareille chose, alors qu'il s'a(it de
<oNse et de la parole de Dieu T, ce sont seulement des pierres F des pierres qui avaient
eu prcdemment un caract)re sacr parce que le pacte auquel les Jui9s s'taient
en(a(s o+ir, ; tait crit, mais qui, alors qu'en adorant un veau ils avaient dtruit ce
pacte, se trouvaient dpourvues de toute saintet F pour la mIme cause les deu8i)mes
ta+les ont pu prir avec l'arche. Il n'; a donc pas s'tonner si les manuscrits ori(inau8
de <oise n'e8istent plus et si les livres que nous possdons ont eu les 9ortunes que nous
avons dites, alors que le monument vraiment ori(inal de l'alliance divine et le plus saint
de tous a pu prir totalement. ?u'on cesse donc de nous accuser d'impit, nous qui
n'avons rien dit contre la parole de Dieu et ne l'avons pas salie F qu'on tourne sa col)re,
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si une =uste col)re est possi+le, contre les anciens dont la malice a pro9an et e8pos
la corruption l'arche de Dieu, la loi et tout ce qu'il avait de sacr. J'a=oute que si l'on
avait en soi, comme dit l'%pLtre (Cp. II au8 $orinth., chap. III, v. 3, l'BpMtre de Dieu
crite non avec de l'encre, mais avec l'Csprit de Dieu, non sur des ta+les de pierre, mais
sur une ta+le de chair qui est le cPur, on cesserait d'adorer la lettre et de tant se
tourmenter son su=et.
'''! ((4-8 + Ce quest la parole de =ieu!
.4/ Je pense avoir ainsi su99isamment e8pliqu en quel sens l'Bcriture doit Itre tenue
pour sacre et divine. Il 9aut voir maintenant ce qui est proprement entendre par les
mots de+ar Jehovah (parole de Dieu F de+ar si(ni9ie parole, discours, commandement
et chose. Nous avons montr d'autre part au chapitre I
49
, pour quelles causes une chose
est dite en h+reu appartenir Dieu ou est rapporte Dieu. &n connaMt 9acilement par
l ce que l'Bcriture veut si(ni9ier quand elle use des mots de parole, discours,
commandement, chose de Dieu. Inutile donc de le rpter ici, non plus que ce que nous
avons ta+li en troisi)me lieu au chapitre VI
50
, en traitant des miracles. Il su99it d'une
seule indication qui permettra de mieu8 entendre ce que nous voulons dire ici. ?uand on
dit d'une chose qui n'est pas Dieu lui'mIme, qu'elle est la parole de Dieu, on entend
proprement cette loi divine dont nous avons trait au chapitre IV F c'est''dire la
Aeli(ion universelle ou catholique, commune tout le (enre humain F voir sur ce point
IsaNe (chap. I, v. 1G, etc., oK est ensei(ne la vraie mani)re de vivre qui ne consiste pas
en crmonies F mais en charit et sincrit, et oK le ,roph)te la nomme
indistinctement 7oi et ,arole de Dieu. 7e mot est encore pris par mtaphore pour
l'ordre mIme de la Nature et la destine (parce qu'ils dpendent et dcoulent
rellement du dcret ternel de la nature divine F et surtout pour cette partie de
l'ordre de la Nature que les ,roph)tes avaient prvue, et cela parce qu'ils ne
percevaient pas les choses venir par leurs causes naturelles, mais comme des dcisions
et des dcrets de Dieu. 7e mot est pris aussi pour tout commandement d'un ,roph)te
quelconque, en tant qu'il l'avait perJu par sa vertu sin(uli)re ou son don prophtique et
non par la 7umi)re Naturelle commune tous, cela surtout parce que les ,roph)tes
avaient rellement accoutum de percevoir Dieu comme un l(islateur ainsi que nous
l'avons montr au chapitre IV. ,our ces trois causes donc, l'Bcriture est appele la
,arole de Dieu - d'a+ord parce qu'elle ensei(ne la vraie reli(ion dont Dieu est l'auteur
ternel F en second lieu parce que, sous 9orme de rcit, elle prdit l'avenir en tant que
dcrt par Dieu F en9in parce que ceu8 qui en 9urent rellement les auteurs,
ensei(n)rent le plus souvent ce qu'ils tenaient non de la 7umi)re Naturelle, mais d'une
lumi)re qui leur tait particuli)re, et 9irent parler Dieu lui'mIme. % la vrit, le contenu
3/ $9. chap. I, Q01 (note =ld.
6G $9. chap. D, QQ 10 et suiv. (note =ld.
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de l'Bcriture est en partie simplement historique et perJu par la 7umi)re Naturelle F
toute9ois le nom est tir de ce qui est le contenu principal.
.5/ Nous percevons 9acilement par l en quel sens Dieu doit Itre conJu comme l'auteur
de la Ri+le F c'est cause de la vraie Aeli(ion qui s'; trouve ensei(ne, non parce qu'il
aurait voulu communiquer au8 hommes un nom+re de livres dtermin. Nous pouvons
aussi savoir par l pourquoi la Ri+le est divise en livres de l'%ncien #estament et du
Nouveau F c'est parce qu'avant la venue du $hrist, les ,roph)tes avaient accoutum de
prIcher la Aeli(ion seulement comme loi de la nation isralite, et tiraient leur 9orce du
pacte conclu au temps de <oNse F tandis qu'apr)s la venue du $hrist, les %pLtres
prIch)rent la mIme Aeli(ion tous comme loi catholique, et tir)rent leur 9orce de la
passion du $hrist. $e n'est pas que les livres du Nouveau #estament di99)rent par la
doctrine de ceu8 de l'%ncien ni qu'ils aient t crits comme charte d'une alliance, ni
en9in que la reli(ion catholique, naturelle au plus haut point, 9St nouvelle, sau9 l'(ard
des hommes qui ne la connaissaient pas - elle tait dans le monde, dit Jean l'Bvan(liste
(chap. I, v. 1G, et le monde ne l2a pas connue. %lors mIme que nous aurions un plus petit
nom+re de livres tant de l'%ncien #estament que du Nouveau, nous ne serions donc pas
pour cela privs de la ,arole de Dieu (par quoi s'entend proprement, comme nous l'avons
dit, la vraie Aeli(ion, pas plus que nous ne pouvons en Itre privs parce que +eaucoup
d'autres crits de la plus haute importance nous manquent - ainsi le livre de la 7oi qui
tait (ard dans le #emple reli(ieusement comme charte de l'%lliance et en outre les
livres des .uerres, des $hroniques et un (rand nom+re d'autres d'oK ceu8 que nous
avons dans l'%ncien #estament ont t e8traits pour Itre ensuite runis.
.8/ $ela d'ailleurs est con9irm, en outre, par +eaucoup de raisons -
1X les livres de l'un et l'autre #estaments ne 9urent pas crits par mandat e8pr)s une
seule et mIme poque, pour tous les si)cles, mais par chance et pour certains hommes,
a=outons, suivant que l'e8i(eaient l'poque et la constitution particuli)re de ces
hommes F cela est ouvertement indiqu par les vocations des ,roph)tes (qui 9urent
appels donner au8 impies, de leur temps un avertissement, et aussi par les BpMtres
des %pLtres.
0X %utre chose est de connaMtre l'Bcriture et la pense des ,roph)tes, autre chose
d'entendre la pense de Dieu, c'est''dire la vrit F ainsi qu'il suit de la dmonstration
donne au chapitre II, au su=et des ,roph)tes, laquelle s'applique aussi, nous l'avons
9ait voir au chapitre VI, au8 rcits et au8 miracles. $ette distinction ne s'applique pas,
au contraire, au8 passa(es oK il s'a(it de la vraie reli(ion et de la vertu vrita+le.
3X 7es livres de l'%ncien #estament ont t choisis entre +eaucoup d'autres, runis et
consacrs par un concile de ,harisiens, les livres du Nouveau #estament admis dans le
canon par le dcret de certains $onciles qui en re=etaient en mIme temps comme
indi(nes plusieurs autres tenus pour sacrs par +eaucoup de (ens. &r, les mem+res de
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ces $onciles (de ceu8 des ,harisiens comme de ceu8 des $hrtiens n'taient pas des
,roph)tes, mais seulement des ha+iles et des docteurs F il 9aut cependant avouer qu'ils
ont eu pour r)(le dans leur choi8 la parole de Dieu F donc avant d'avoir consacr tous les
livres par leur appro+ation, ils ont dS ncessairement avoir connaissance de la ,arole de
Dieu.
3X 7es %pLtres ont (comme nous l'avons dit dans le chapitre prcdent crit non en
qualit de ,roph)tes, mais de Docteurs, et ont choisi pour ensei(ner la voie qu'ils ont
=u( qui serait la plus 9acile pour les disciples qu'ils voulaient ensei(ner F d'oK suit que
dans leurs BpMtres sont contenues (comme nous l'avons dit la 9in du mIme chapitre
+eaucoup de choses dont nous pourrions nous passer sans domma(e pour la Aeli(ion.
6X Cn9in il ; a quatre Bvan(listes dans le Nouveau #estament et qui pourrait croire que
Dieu ait voulu raconter et communiquer quatre 9ois au8 hommes l'histoire du $hrist T Ct
sans doute il se trouve dans l'un certaines choses qui ne sont pas dans l'autre et l'un
aide souvent entendre l'autre F il n'en 9aut pas conclure cependant que tout ce qui est
racont dans les quatre van(listes soit ncessaire connaMtre, et que Dieu les ait lus
comme crivains, pour que l'histoire du $hrist 9St mieu8 connue F chacun d'eu8 en e99et
prIcha son Bvan(ile en un lieu particulier et chacun crivit ce qu'il avait prIch,
simplement pour raconter plus clairement l'histoire du $hrist et non pour e8pliquer les
autres. !i par la comparaison des Bvan(iles on les entend par9ois mieu8 et plus
9acilement, cela arrive par chance et pour un petit nom+re de passa(es que nous
pourrions i(norer sans que l'histoire 9St moins claire et l'homme moins capa+le de
+atitude.
':! (();-)0 + 6criture na pas pu tre corrompue!
.);/ Nous avons ainsi montr que l'Bcriture est appele proprement la ,arole de Dieu eu
(ard seulement la Aeli(ion, c'est''dire la 7oi divine universelle. Il reste montrer
maintenant qu'elle n'est =amais menteuse, 9alsi9ie, ni tronque, en tant qu'elle mrite
ce nom. Je 9ais o+server que ='appelle ici menteur, 9alsi9i et tronqu un te8te si mal
crit et compos que le sens n'en puisse Itre dcouvert en a;ant (ard l'usa(e de la
lan(ue ou tir de la seule Bcriture, =e ne veu8 du tout a99irmer que l'Bcriture, en tant
qu'elle contient la 7oi Divine, a tou=ours les mImes points, les mImes lettres et en9in
les mImes mots (=e laisse au8 <assor)tes et ceu8 qui ont une adoration
superstitieuse de la lettre le soin de dmontrer cela, mais seulement que le sens, au
seul (ard duquel un te8te peut Itre appel divin, nous est parvenu sans corruption +ien
que les mots a;ant d'a+ord servi l'e8primer aient pu avoir t chan(s plusieurs 9ois.
,ar l en e99et la divinit de l'Bcriture n'est en rien diminue, car, crite avec d'autres
mots et dans une autre lan(ue, elle serait pareillement divine. Cn ce sens donc la loi nous
est parvenue sans corruption, personne n'en peut douter F car, par l'Bcriture mIme,
sans aucune di99icult ni am+i(uNt, nous percevons que la loi se rsume dans ce
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prcepte - aimer Dieu par'dessus tout et son prochain comme soi'mIme. $ela, nous en
sommes +ien certains, ne peut Itre l'e99et d'une 9alsi9ication, cela n'a pas t crit par
une plume trop hOtive et coupa+le d'erreurs F si l'Bcriture a =amais donn un
ensei(nement di99rent, son ensei(nement devrait Itre di99rent aussi sur tous les
autres points, puisque c'est l le 9ondement de toute la Aeli(ion et que si on le
supprime, tout l'di9ice s'e99ondre d'un seul coup F en consquence une Bcriture qui
n'ensei(nerait pas cela ne serait plus la mIme, elle serait un livre enti)rement
di99rent. Nous demeurons donc certains d'une certitude in+ranla+le que tel a
tou=ours t l'ensei(nement de l'Bcriture, qu' cet (ard nulle erreur accidentelle n'a
pu en corrompre le sens qu'elle n'ait t perJue incontinent par un chacun, que nul n'a
pu 9alsi9ier cet ensei(nement que sa malice n'clatOt au8 ;eu8 aussitLt.
.))/ ,uis donc qu'il 9aut admettre que ce 9ondement n'a pas t corrompu, on devra
=u(er de mIme de toutes les consquences qu'il entraMne sans controverse possi+le et
qui ont le mIme caract)re 9ondamental - que Dieu e8iste, que sa providence est
universelle, qu'il est tout'puissant, que par son dcret l'homme pieu8 est un
+ienheureu8 et le mchant un malheureu8, que notre salut dpend de sa (rOce seule.
#out cela, l'Bcriture l'ensei(ne partout clairement et a tou=ours dS l'ensei(ner, car
autrement tout le reste serait vain et sans 9ondement F et non moins e8emptes de
corruption sont les autres vrits morales, car elles suivent tr)s videmment de ce
9ondement universel ainsi maintenir la =ustice, venir en aide l'indi(ent, ne pas tuer, ne
pas convoiter le +ien d'autrui, etc. De ces vrits, dis'=e, la malice des hommes n'a pu
9alsi9ier, ni le temps e99acer la moindre part. !i elles avaient sou99ert une destruction
partielle, leur 9ondement universel n'eSt pas manqu de les rta+lir aussitLt dans leur
int(rit, tout particuli)rement l'ensei(nement de la charit que l'un et l'autre
#estaments recommandent partout comme tant le plus important. %=outons que, s'il
est vrai qu'on ne peut ima(iner de crime a+omina+le qui n'ait t commis, personne
cependant, pour e8cuser ses crimes, ne tente de dtruire les lois, ou de prsenter une
ma8ime impie comme un ensei(nement ternel et utile au salut F telle en e99et se
montre la nature de l'homme F si quelqu'un (roi ou su=et a commis une vilaine action, il
tOche la parer de circonstances telles qu'on puisse le croire innocent de toute 9aute
contre la =ustice et l'honneur.
.)0/ Nous concluons donc a+solument que toute la 7oi Divine universelle ensei(ne par
l'Bcriture nous est parvenue e8empte de toute corruption. Il ; a en outre quelques
autres points dont nous ne pouvons douter parce que nous avons leur (ard une
tradition di(ne de crance - ainsi l'essentiel des Acits de l'Bcriture parce qu'il s'a(it
de 9aits d'une notorit +ien ta+lie pour tous. 7e vul(aire avait accoutum che" les
Jui9s de rappeler =adis, en chantant des ,saumes, les vnements de l'histoire
nationale. 7'essentiel aussi des actes du $hrist et sa passion 9urent aussitLt connus du
vul(aire par tout l'Cmpire romain. % moins de supposer une entente de la ma=eure partie
du (enre humain, ce qui est peu cro;a+le, on ne peut donc du tout penser que la
postrit ait transmis l'essentiel de ces histoires autrement qu'elle ne l'avait reJu. 7es
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altrations et les menson(es n'ont donc pu se produire que dans le reste, =e veu8 dire
dans telle ou telle circonstance du Acit ou de la ,rophtie, =u(e propre e8citer le
peuple la dvotion F dans tel miracle ou tel autre, pour causer du tourment au8
philosophes F ou en9in dans les mati)res d'ordre spculati9, quand les schismatiques les
eurent introduites dans la Aeli(ion pour que chacun pSt ainsi a+riter ses inventions sous
l'autorit divine. <ais il importe peu au salut que des choses de cette sorte soient
9alsi9ies ou ne le soient pas F =e vais le montrer e8pressment dans le chapitre suivant,
+ien que =e croie l'avoir d= ta+li dans ce qui prc)de et en particulier dans le
chapitre II.
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13D
C<%"'T#& N''' Iontrant que l'criture ne
contient que des enseignements tr7s simples et ne
tend 9 autre chose qu'9 l'obissance E que de plus
elle n'enseigne sur la nature divine que ce que les
hommes peuvent en imiter en vivant suivant une
certaine r7gle!
'! (()-2 + 6&criture ne contient que des choses tr7s simples!
.)/ Dans le chapitre II de ce #rait, nous avons montr que les ,roph)tes ont eu une
9acult sin(uli)re d'ima(iner seulement, mais non de connaMtre, que Dieu ne leur a
nullement rvl les arcanes de la philosophie, mais des choses de la plus (rande
simplicit et qu'il s'est adapt leurs opinions prconJues. Nous avons montr en
second lieu au chapitre V que l'Bcriture dans ses commandements a voulu rendre ses
communications et ses ensei(nements aussi 9aciles percevoir que possi+le pour un
chacun F qu'en consquence elle n'a point suivi la mthode dductive, partant d'a8iomes
et de d9initions et enchaMnant les vrits, mais les a simplement nonces, et, pour les
rendre cro;a+les, les a con9irmes par l'e8prience seule, c'est''dire par des miracles
et des rcits historiques, qu'en9in dans ces rcits mIme elle use des phrases et du
st;le le plus propres mouvoir l'Ome de la 9oule F vo;e" sur ce point ce qui a t
dmontr en troisi)me lieu au chapitre VI
51
. Cn9in dans le chapitre VII
52
nous avons
montr que la di99icult d'entendre l'Bcriture consiste dans la lan(ue seule, non dans la
hauteur du su=et. % quoi s'a=oute que les ,roph)tes n'ont pas prIch pour les ha+iles,
mais pour tous les =ui9s a+solument, et que les %pLtres avaient accoutum d'ensei(ner
la doctrine van(lique dans les B(lises oK se tenait l'assem+le commune. De tout cela
il suit que la doctrine de l'Bcriture n'est pas une philosophie, ne contient pas de hautes
spculations, mais seulement des vrits tr)s simples et qui sont aisment perceva+les
l'esprit le plus paresseu8.
.0/ Je ne puis donc asse" admirer la comple8ion d'esprit de ces hommes, dont ='ai parl
plus haut, qui voient dans l'Bcriture de si pro9onds m;st)res qu'on ne peut les e8pliquer
en aucune lan(ue, et qui ont ensuite introduit dans la Aeli(ion tant de philosophie et de
spculations que l'B(lise sem+le devenue une %cadmie, la Aeli(ion une science, ou
plutLt une controverse. ?uoi d'tonnant cependant si des hommes qui se vantent
d'avoir une lumi)re suprieure la naturelle, ne veulent pas le cder en connaissance
61 $9. chap. D, Q10 (note =ld.
60 $9. chap.E, Q11 (note =ld.
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13E
au8 philosophes rduits la naturelle T $ertes =e trouverais cela di(ne d'admiration si
ces hommes ensei(naient quelque chose de neu9 dans l'ordre de la pure spculation,
quelque chose qui n'ait pas t par9aitement +anal dans la ,hilosophie des .entils (qu'ils
a99irment cependant avoir t aveu(les. ?u'on cherche en e99et quels sont ces
m;st)res cachs dans l'Bcriture, visi+les pour eu8, on ne trouvera rien que des
inventions d'%ristote ou de ,laton ou de quelque autre sem+la+le, que souvent le
premier venu des simples d'esprit pourrait reproduire avec moins de peine en rIve que
le plus (rand rudit n'en aurait les dcouvrir dans l'Bcriture.
.1/ $e n'est pas que nous nous re9usions a+solument admettre que certaines vrits
d'ordre purement spculati9 appartiennent la doctrine de l'Bcriture, car dans le
chapitre prcdent nous en avons nonc quelques'unes de telles et nous les avons
donnes comme 9ondamentales dans l'Bcriture F ce que =e soutiens, c'est qu'il s'en
trouve 9ort peu de cette sorte et de 9ort simples seulement. J'ai rsolu de montrer ici
quelles sont ces vrits et par quelle mthode on peut les dterminer. $ela nous sera
9acile si nous savons que l'o+=et de l'Bcriture n'a pas t d'ensei(ner les sciences F car
nous pouvons en conclure aisment qu'elle e8i(e des hommes seulement de l'o+issance
et condamne seulement l'insoumission, non l'i(norance. Cnsuite, comme l'o+issance
envers Dieu ne consiste que dans l'amour du prochain (qui aime son prochain, =e veu8
dire, qui l'aime a9in d'o+ir Dieu, accomplit la 7oi, ,aul l'a99irme dans l'BpMtre au8
Aomains, chap. HIII, v. 1, il suit que la seule science recommande par l'Bcriture est
celle qui est ncessaire tous les hommes pour o+ir Dieu suivant ce prcepte, et
dans l'i(norance de laquelle ils sont par suite ncessairement insoumis ou du moins non
instruits l'o+issance. ?uant au8 spculations qui ne tendent point ce +ut, qu'elles
concernent la connaissance de Dieu ou celle des choses naturelles, elles n'ont point de
rapport avec l'Bcriture et doivent donc Itre spares de la Aeli(ion rvle.
.2/ Rien qu'il n'; ait l, comme nous l'avons dit, rien que de 9acile voir pour un chacun,
comme il ; va de toute la Aeli(ion, =e veu8 le montrer plus e8actement et l'e8pliquer
plus clairement. Il est requis cet e99et qu'on voie d'a+ord que la connaissance
intellectuelle, autrement dit, e8acte de Dieu, n'est pas, comme l'o+issance, un don
commun tous les 9id)les F en second lieu que la seule connaissance que, par les
,roph)tes, Dieu e8i(e de tous universellement, et que chacun soit tenu d'avoir est celle
de sa Justice et de sa $harit Divines. 7'un et l'autre point se dmontrent 9acilement
par l'Bcriture -
''! ((3-4 + Contrairement 9 lobissance la connaissance
intellectuelle ou exacte de =ieu nest pas un don commun 9 tous
les fid7les!
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131
.3/ 7e premier point est une consquence tr)s vidente de l'C8ode (chap. VI, v.0, oK
Dieu dit <oNse pour lui marquer l'tendue de la (rOce qu'il lui a 9aite - et =e me suis
rvl %+raham, IsaNe et Jaco+ comme le Dieu !adai, mais sous mon nom de
Jhovah =e ne leur ai pas t connu. ,our e8pliquer ce passa(e il 9aut noter que Cl !adai
si(ni9ie en h+reu Dieu qui su99it, parce qu'il donne chacun ce qui lui su99it F et +ien
que !adai soit souvent pris a+solument pour Dieu, il n'est pas douteu8 qu'on ne doive
sous'entendre partout le mot Cl ou Dieu. Il 9aut noter ensuite qu'on ne trouve dans
l'Bcriture aucun nom, en dehors de Jhovah, qui e8prime l'essence a+solue de Dieu,
sans rapport au8 choses cres. $'est pourquoi les *+reu8 prtendent que seul ce nom
appartient en propre Dieu, les autres n'tant que des appellations F et e99ectivement
les autres noms de Dieu, su+stanti9s ou ad=ecti9s, sont des attri+uts qui conviennent
Dieu en tant qu'on le consid)re dans sa relation au8 choses cres ou comme se
mani9estant par elles - par e8emple Cl ou, avec la lettre para(o(ique *e, Cloah qui ne
si(ni9ie autre chose que puissant, comme on sait, et ne convient pas Dieu sinon en ce
sens qu'il est le puissant par e8cellence, comme ,aul est l'%pLtre F autrement ce mot
se =oi(nent des ad=ecti9s e8primant les vertus de sa puissance - ainsi le (rand, le
terri+le, le =uste, le misricordieu8, etc. Cl (puissant, ou +ien, pour comprendre toutes
ces vertus la 9ois, ce mot s'emploie au pluriel avec un sens sin(ulier, ce qui est tr)s
9rquent dans l'Bcriture. ,uisque, dans le passa(e cit, Dieu dit <oNse qu'il n'a pas t
connu de ses p)res sous le nom de Jhovah, cela veut dire qu'ils n'ont connu aucun
attri+ut de Dieu e8pliquant son a+solue essence, mais seulement des e99ets et des
promesses de sa puissance, c'est''dire qu'ils ont connu sa puissance en tant qu'elle se
mani9este par des choses visi+les. Aemarquons que Dieu ne dit point cela <oNse pour
les accuser d'in9idlit, au contraire il (lori9ie leur crdulit et leur 9idlit F +ien que
n'a;ant pas eu de Dieu une connaissance sin(uli)re comme celle qui a t donne
<oNse, ils ont cependant cru au8 promesses 9ermes et assures de Dieu F ce n'est pas
comme <oNse qui, en dpit des penses plus hautes qu'il a eues sur Dieu, a dout de ses
promesses et a o+=ect Dieu qu'en place du salut promis, la condition des Jui9s avait
empir. ,uis donc que les %ncItres avaient i(nor le nom propre de Dieu, et que Dieu dit
cela <oNse pour (lori9ier leur simplicit d'Ome et louer leur 9idlit, comme aussi pour
rappeler la (rOce unique accorde <oNse, nous devons tr)s videmment conclure de l
en premier lieu que nul commandement n'o+li(e les hommes connaMtre les attri+uts de
Dieu et que cette connaissance est un don particulier 9ait quelques 9id)les seulement.
Il ne vaut pas la peine de montrer cela par plusieurs tmoi(na(es tirs de l'Bcriture.
?ui ne voit en e99et que tous les 9id)les n'ont pas eu de Dieu une (ale connaissance T
que nul ne peut Itre sa(e par commandement, non plus que vivre ou e8ister. #ous,
hommes, 9emmes, en9ants, peuvent +ien (alement o+ir par commandement, mais non
possder la sa(esse.
.*/ Dira't'on que point n'est +esoin de connaMtre les attri+uts de Dieu, mais uniquement
de croire en lui simplement et sans dmonstration T $e serait pure 9rivolit. 7es choses
invisi+les en e99et, et qui sont les o+=ets de la pense seulement, ne peuvent Itre vues
par d'autres ;eu8 que les dmonstrations. ?ui donc n'a point de dmonstrations, ne voit
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13/
a+solument rien de ces choses et tout ce qu'il rapporte comme l'a;ant entendu sur des
o+=ets de cette sorte, n'a pas plus de relation sa pense et ne l'e8prime pas plus que
les paroles d'un perroquet ou d'un automate au8quelles ne s'attache ni sens ni pense.
.4/ %vant de poursuivre toute9ois =e dois indiquer la raison pour laquelle la .en)se dit
souvent que les ,atriarches ont prIch au nom de Jhovah, ce qui sem+le enti)rement
contraire ce qu'on a lu plus haut. %;ant (ard cependant au8 propositions ta+lies
dans le chapitre VIII, nous pourrons 9acilement montrer que le dsaccord n'est
qu'apparent F dans ce chapitre, en e99et, on a vu que la personne qui a crit le
,entateuque, ne dsi(ne pas les choses et les lieu8 par les noms prcis qu'ils portaient
au temps dont il parle, mais par ceu8 qui taient le plus en usa(e en son temps. 7e Dieu
des ,atriarches donc, dans la .en)se, est dsi(n par le nom de Jhovah, non que les
ancItres l'aient connu sous ce nom, mais parce qu'il tait en tr)s (rande rvrence
che" les Jui9s. Il 9aut +ien qu'il en soit ainsi puisque notre te8te de l'C8ode porte
e8pressment que Dieu n'a pas t connu des ,atriarches sous le nom de Jhovah et
aussi (C8ode, chap. III, v. 13 que <oNse dsire savoir le nom de Dieu - s'il avait t
prcdemment connu, lui du moins ne l'eSt pas i(nor. Il 9aut donc conclure, comme nous
le voulions, que les 9id)les ,atriarches ont i(nor ce nom de Dieu, et que la connaissance
de Dieu est un don, non un commandement de Dieu.
'''! ((5-8 + 6a seule connaissance que =ieu exige de tous est
celle de sa Lustice et de sa Charit!
.5/ Il est temps maintenant de passer au second point c'est''dire de montrer que Dieu
n'e8i(e des hommes, par les ,roph)tes, d'autre connaissance de lui'mIme que celle de
sa Justice et de sa $harit divines, c'est''dire des attri+uts qui sont tels que les
hommes les puissent imiter en suivant une certaine r)(le de vie. $'est ce qu'ensei(ne
Jrmie dans les termes les plus e8pr)s. ,arlant du Aoi Josias, il dit (chap. HHII, v.16,
1D - certes ton ,)re a +u et man(, il a 9ait droit et =ustice, alors la prosprit a t
son parta(e F il a =u( le droit du pauvre et de l'indi(ent, alors la prosprit a t son
parta(e F car (remarque" +ien ceci c'est cela me connaMtre, a dit Jhovah. Non moins
clair ce passa(e du chapitre IH, Verset 03 - mais que chacun se (lori9ie seulement de
m'entendre et me connaMtre en ce que moi Jehovah =e 9ais qu'il ; ait sur la terre
charit, droit et =ustice, car ce sont l mes dlices. $ela ressort aussi de l'C8ode (chap.
HHHIV, v. D,E oK, <oNse qui dsire le voir et le connaMtre, Dieu ne rv)le d'autres
attri+uts que ceu8 qui mani9estent la Justice et la $harit divines. Ct en9in ce passa(e
de Jean, duquel nous reparlerons, est noter ici en premier - nul, en e99et, n'a;ant vu
Dieu, Jean e8plique Dieu par la $harit seule et conclut que celui'l poss)de Dieu en
vrit et le connaMt, qui a la charit. Nous vo;ons donc que pour Jrmie, <oNse et Jean,
la connaissance de Dieu laquelle tous sont tenus, comprend un tr)s petit nom+re
d'attri+uts consistant, comme nous le voulions, en ce que Dieu est souverainement =uste
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16G
et souverainement misricordieu8, autrement dit qu'il est un mod)le unique de vie vraie.
% cela s'a=oute que l'Bcriture ne donne e8pressment aucune d9inition de Dieu, qu'elle
ne prescrit de saisir d'autres attri+uts que ceu8 que nous venons de dire, et n'en
recommande e8plicitement pas d'autres. De tout cela nous concluons que la
connaissance intellectuelle de Dieu, qui consid)re sa Nature telle qu'elle est en soi,
nature que les hommes ne peuvent imiter en suivant une certaine r)(le de vie, qu'on ne
peut prendre comme mod)le pour l'institution de la vraie r)(le de vie, que cette
connaissance, disons'nous, n'appartient en rien la 9oi et la reli(ion rvle et qu'en
consquence les hommes peuvent, cet (ard, errer sans crime de toute l'tendue du
ciel.
.8/ Aien de surprenant, d)s lors, ce que Dieu se soit adapt au8 ima(inations et au8
opinions prconJues des ,roph)tes, ce que les 9id)les aient em+rass avec ardeur des
mani)res de voir diverses sur Dieu, comme nous l'avons montr par +eaucoup
d'e8emples au chapitre II. Aien de surprenant non plus ce que les livres sacrs
parlent de Dieu si improprement, lui attri+uent des mains, des pieds, des ;eu8, des
oreilles, le 9assent se dplacer dans l'espace, lui prItent aussi des mouvements de
l'Ome, tels que =alousie, misricorde, etc., et en9in le dpei(nent comme un Ju(e, comme
si(eant dans les cieu8 sur un trLne ro;al avec le $hrist sa droite. Ils parlent en e99et
suivant la comprhension du vul(aire que l'Bcriture tOche rendre non pas docte, mais
o+issant. 7es #holo(iens en (nral, quand ils ont pu voir, par la 7umi)re Naturelle,
que tel de ces caract)res attri+us Dieu ne convenait pas avec la nature divine, ont
prtendu qu'il 9allait admettre une interprtation mtaphorique et qu'on doit accepter
au contraire la lettre tout ce qui passe leur comprhension. <ais si tous les passa(es
de cette sorte qui se trouvent dans l'Bcriture devaient Itre interprts et entendus
comme des mtaphores, l'Bcriture n'eSt pas t crite pour la 9oule et le vul(aire
i(norant, elle eSt t destine au8 plus ha+iles seulement et surtout au8 ,hilosophes.
Rien mieu8, s'il ; avait impit avoir sur Dieu, pieusement et d'une Ome simple, ces
cro;ances que nous avons rapportes tout l'heure, certes les ,roph)tes auraient dS se
(arder avec le plus (rand soin, au moins cause de la 9ai+lesse d'esprit du vul(aire, de
phrases sem+la+les, et au contraire donner sur les attri+uts de Dieu tels que chacun
tait tenu de les concevoir, des ensei(nements clairs et e8pr)s, ce qu'ils n'ont 9ait nulle
part. Il ne 9aut donc pas croire le moins du monde que les opinions, considres en elles'
mImes, sans avoir (ard au8 Puvres, aient rien de pieu8 ou d'impie F nous ne dirons
qu'une cro;ance humaine est pieuse ou impie, qu'autant que celui qui la pro9esse est mS
par ses opinions l'o+issance ou qu'au contraire il en tire licence de pch et de
r+ellion F qui donc, cro;ant le vrai, est re+elle, sa 9oi est en ralit impie, et qui au
contraire, cro;ant le 9au8, o+it, sa 9oi est pieuse. $ar nous avons montr que la vraie
connaissance de Dieu n'est point un commandement mais un don divin, et que Dieu n'a
demand au8 hommes d'autre connaissance que celle de sa Justice et de sa $harit F
connaissance requise non pour les sciences, mais seulement pour l'o+issance.
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C<%"'T#& N': Ce qu'est la $oi E quels hommes
sont des fid7les E dtermination des fondements
de la $oi E enfin sparation de la $oi et de la
"hilosophie!
'! (()-1 + 6a r7gle unique de toute la foi universelle!
.)/ ?ue pour avoir de la >oi une connaissance vraie il soit ncessaire, en premier lieu, de
savoir que l'Bcriture est adapte non seulement la comprhension des ,roph)tes, mais
aussi celle du +as peuple =ui9, divers et inconstant, nul ne peut l'i(norer, qui consid)re
les choses mIme l()rement. $ar si l'on accepte indistinctement tout le contenu de
l'Bcriture comme une doctrine universelle et a+solue sur Dieu, si l'on n'a pas pris soin
de distin(uer avec e8actitude ce qui est adapt la comprhension du vul(aire, il sera
impossi+le de ne pas con9ondre avec la doctrine divine les opinions du vul(aire, de ne pas
donner pour ensei(nement divin ce qui est inventions de l'homme et dcisions lui
a(rant, et de ne pas a+user de l'autorit de l'Bcriture. $omment dis'=e, ne pas voir que
c'est l surtout ce qui 9ait que tant d'opinions, et de si contraires, sont ensei(nes
comme articles de 9oi par les 9ondateurs de sectes et appu;es de nom+reu8 e8emples
pris dans l'Bcriture F d'oK ce prover+e depuis lon(temps en usa(e en *ollande - (een
hetter "onder letter (pas d'hrtique sans lettres T 7es livres sacrs en e99et n'ont
pas t crits par un seul auteur ni pour le vul(aire d'un seul si)cle F ils sont l2Puvre
d'un tr)s (rand nom+re d'hommes de comple8ion di99rente et qui ont vcu dans des
temps di99rents F si l'on voulait compter les si)cles qui les sparent, on trouverait
deu8 mille ans et peut'Itre +ien davanta(e. ?uant ces 9ondateurs de sectes, nous ne
voulons pas les accuser d'impit pour cette seule raison qu'ils ont adapt leurs
opinions les paroles de l'Bcriture F de mIme en e99et qu'elle 9ut adapte =adis la
comprhension du vul(aire, de mIme il est loisi+le chacun de l'adapter aussi ses
opinions propres, s'il ; voit un mo;en d'o+ir Dieu, en ce qui touche la =ustice et la
charit, d'une Ome plus pleinement consentante. Nous les accusons parce qu'ils ne
veulent pas reconnaMtre au8 autres la mIme li+ert, perscutent comme ennemis de
Dieu tous ceu8 qui ne pensent pas comme eu8, vcussent'ils le plus honnItement du
monde et dans la pratique de la vertu vrita+le, chrissent au contraire comme des lus
de Dieu ceu8 qui les suivent docilement, alors mIme qu'ils sont le plus dpourvus de
9orce morale F et l'on ne peut concevoir attitude plus criminelle et plus 9uneste l'Btat.
.0/ %9in d'ta+lir donc =usqu'oK s'tend pour chacun, l'(ard de la >oi, la li+ert de
penser son (r, et quels hommes nous sommes tnus de re(arder comme des 9id)les
en dpit de la diversit de leurs mani)res de voir, nous avons dterminer les
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caract)res 9ondamentau8 de la >oi. $e sera l'o+=et de ce chapitre en mIme temps que
la sparation de la >oi et de la ,hilosophie qui est le +ut principal auquel tend tout
l'ouvra(e.
.1/ ,our mettre dans notre e8position l'ordre convena+le, rappelons l'o+=et essentiel de
toute l'Bcriture, ainsi aurons'nous une r)(le vraie pour d9inir la >oi. Dans le chapitre
prcdent
53
, nous disions que l'o+=et de l'Bcriture est seulement d'ensei(ner
l'o+issance. ,ersonne ne peut aller l'encontre. ?ui ne voit en e99et que l'un et l'autre
#estaments ne sont autre chose qu'une leJon d'o+issance T que le +ut auquel ils
tendent est de 9aire que les hommes se soumettent de +on cPur T ,our ne pas revenir
sur les preuves donnes dans le chapitre prcdent, <oNse en e99et n'a pas tOch
convaincre les Isralites par la Aaison, mais les lier par un pacte, des serments et des
+ien9aits F puis il a si(ni9i au peuple qu'il eSt o+ir au8 lois sous peine de chOtiment
et l'; a e8hort par des rcompenses, tous mo;ens ineptes s'il s'a(issait de sciences,
e99icaces pour l'o+issance seule. 7'Bvan(ile n'ensei(ne rien que la >oi simple - croire en
Dieu et le rvrer, ou, ce qui revient au mIme, o+ir Dieu. Nul +esoin, pour que ce
point soit le plus mani9este du monde, d'accumuler les te8tes de l'Bcriture qui
recommandent l'o+issance et qui se trouvent en si (rand nom+re dans l'un et l'autre
#estaments. Cn second lieu l'Bcriture elle'mIme ensei(ne aussi avec la plus (rande
clart ce que chacun est tenu d'accomplir pour o+ir Dieu F elle ensei(ne, dis'=e, que
toute la loi consiste en ce seul commandement - aimer son prochain. Nul ne peut donc
nier que celui'l est vraiment o+issant et +ienheureu8 selon la loi, qui aime son
prochain comme lui'mIme parce que Dieu l'a command, que celui'l au contraire est
re+elle et insoumis qui a son prochain en haine ou le laisse l'a+andon. #out le monde
en9in reconnaMt que l'Bcriture n'a pas t crite et rpandue pour les ha+iles seuls mais
pour tout le (enre humain, sans distinction d'O(e ni de se8e F et de cela seul il suit tr)s
videmment que l'Bcriture ne nous o+li(e croire autre chose que ce qui est a+solument
ncessaire pour accomplir ce commandement. $e commandement est donc la r)(le
unique de toute la 9oi vraiment universelle, et par ce seul commandement doivent Itre
dtermins tous les do(mes de la 9oi, tous ceu8, veu8'=e dire, au8quels chacun est tenu
d'adhrer.
.2/ ?u'on en =u(e maintenant - puisque cela est tr)s mani9este et que tout ce qui
concerne la 9oi peut se dduire de ce seul 9ondement, en n'usant que de la Aaison seule,
comment a't'il pu se 9aire que tant de dissensions soient nes dans l'B(lise T &nt'elles
pu avoir d'autres causes que celles que nous avons dites au chapitre VII T $e sont donc
ces dissensions mImes qui m'o+li(ent montrer ici la 9aJon de procder et la mthode
suivre dans la dtermination des do(mes de la >oi par ce principe que nous avons
trouv. !i =e n(li(e de le montrer et de poser ce su=et des r)(les certaines, on
pourra croire =ustement que ce que ='ai 9ait =usqu'ici est peu de choses, puisque chacun
restera li+re d'introduire dans la 9oi ce qu'il voudra sous le prte8te qu'il s'a(it d'un
63 $9. chap. 13, Q3 (note =ld.
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mo;en indispensa+le l'o+issance F cela surtout quand se posera la question des
attri+uts de Dieu.
''! ((2-8 + =finition de la foi!
.3/ ,our traiter donc ce su=et avec ordre, =e commencerai par la d9inition de la >oi F en
vertu du 9ondement pos, elle doit se d9inir comme consistant seulement attri+uer
Dieu par la pense des caract)res tels que l'i(norance de ces caract)res doive
entraMner la destruction de l'o+issance, et que, l'o+issance tant pose, ces
caract)res soient ncessairement poss F d9inition si claire et qui dcoule si
mani9estement des dmonstrations prcdentes qu'elle n'a +esoin d'aucune e8plication.
.*/ Je vais montrer maintenant +ri)vement ce qui en suit -
1X la >oi est productrice de salut non par elle'mIme, mais eu (ard seulement
l'o+issance, ou, comme le dit Jacques (chap. II, v. 1E, la 9oi sans les Puvres est
morte F voir sur ce point tout ce chapitre de cet %pLtre F
.4/ 0X en consquence, qui est vraiment o+issant, poss)de ncessairement la vraie 9oi,
celle dont le salut est le 9ruit F car pose l'o+issance, nous avons dit que la 9oi tait
pose F c'est aussi ce que dit e8pressment le mIme %pLtre (chap. II, v.11 - montre'
moi ta 9oi sans les Puvres et =e te montrerai ma 9oi par mes Puvres. Ct Jean (BpMtre I,
chap. IV, vs. E et 1 - quiconque aime (son prochain est n de Dieu et connaMt Dieu F qui
ne l'aime pas, ne connaMt pas Dieu, car Dieu est charit. De l nous conclurons encore
une 9ois que nul ne doit Itre =u( 9id)le ou in9id)le sinon par ses Puvres. !i ses Puvres
sont +onnes, +ien qu'il s'carte par ses do(mes des autres 9id)les, il est cependant un
9id)le F si elles sont mauvaises au contraire, +ien qu'en paroles il s'accorde avec eu8, il
est un in9id)le. $ar pose l'o+issance, la 9oi est pose ncessairement et la 9oi sans les
Puvres est morte. $'est ce qu'ensei(ne e8pressment Jean au verset 13 de ce mIme
chapitre - ,ar ceci, dit'il, nous connaissons, que nous demeurons en lui et qu'il demeure
en nous - qu'il nous a donn de son Csprit, c'est''dire la charit. $ar il avait dit
auparavant que Dieu est charit, d'oK il conclut (='entends des principes qu'il a admis
que celui'l poss)de vraiment l'Csprit de Dieu qui a la $harit. Ct mIme, de ce que
personne n'a vu Dieu, il conclut que nul ne sent ou n'aperJoit Dieu sinon par la $harit
envers le prochain, et qu'ainsi nul ne peut connaMtre d'autre attri+ut de Dieu que cette
$harit mIme en tant que nous ; avons part. $es raisons, si elles ne sont pas
premptoires, e8pliquent toute9ois asse" clairement la pense de Jean F +ien plus
clairement encore ce passa(e du chapitre II, versets 3, 3, de la mIme BpMtre oK il
ensei(ne dans les termes les plus e8pr)s ce que nous voulons prouver. Ct par ceci, dit'il,
nous savons que nous le connaissons - si nous o+servons ses prceptes. ?ui dit - =e le
connais, et n'o+serve pas ses prceptes, il est menteur et la vrit n'est pas en lui . De
l nous concluons de nouveau qu'il est en ralit %ntichrtien, celui qui perscute des
hommes de vie honnIte et amis de la Justice parce que leur opinion s'carte de la
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sienne et qu'ils ne s'attachent pas au8 mImes do(mes ou articles de 9oi. $ar nous
savons qu'aimer la Justice et la $harit su99it pour qu'on soit un 9id)le, et perscuter
les 9id)les c'est Itre %ntichrtien.
.5/ Il suit en9in que la >oi requiert moins des do(mes vrais que des do(mes pieu8, c'est'
'dire capa+les de mouvoir l'Ome l'o+issance, encore +ien qu'il en soit +eaucoup
parmi eu8 qui n'ont pas l'om+re de vrit F pourvu cependant qu'en s'; attachant on en
i(nore la 9ausset, sans quoi il ; aurait ncessairement r+ellion. $omment pourrait'il se
9aire en e99et qu'un homme qui s'applique aimer la Justice et o+ir Dieu, adore
comme divine une chose qu'il sait Itre tran()re la nature de Dieu T <ais les hommes
peuvent errer par simplicit d'Ome, et l'Bcriture, comme nous l'avons montr, ne
condamne pas l'i(norance, elle condamne l'insoumission F cela dcoule mIme
ncessairement de la seule d9inition de la >oi, puisqu'elle doit Itre cherche tout
enti)re, moins que nous ne voulions ; mIler les dcisions qui nous a(rent, dans le
9ondement universel ci'dessus dmontr et dans l'unique o+=et que se propose
l'Bcriture. $ette 9oi donc n'e8i(e pas e8pressment des do(mes vrais, mais des do(mes
tels qu'ils en(endrent ncessairement l'o+issance F c'est''dire qu'ils con9irment
l'Ome dans l'amour du prochain, car c'est seulement en proportion de cet amour que
chacun est en Dieu (pour parler comme Jean et que Dieu est en chacun.
.8/ ,uis donc qu'il 9aut, pour apprcier la pit ou l'impit d'une 9oi, avoir (ard
seulement l'o+issance ou l'insoumission de celui qui la pro9esse, non la vrit ou
la 9ausset de la 9oi elle'mIme, comme d'autre part il est hors de doute que la
comple8ion commune des hommes est e8trImement diverse, que tous ne trouvent pas le
repos dans les mImes ides, mais qu'au contraire des opinions di99rentes les
(ouvernent, celles qui portent l'un la dvotion e8citant l'autre au rire et au mpris,
nous devons conclure que la >oi catholique ou universelle ne comprend pas de do(mes au
su=et desquels il puisse ; avoir controverse entre des hommes honnItes. 7es do(mes
su=ets controverse en e99et peuvent Itre pieu8 quand on les consid)re dans une Ome,
impies dans une autre, puisqu'il en 9aut =u(er par les Puvres seules. %ppartiennent la
>oi universelle ceu8'l seuls qui posent a+solument l'o+issance envers Dieu et dans
l'i(norance desquels l'o+issance est a+solument impossi+le F l'(ard des autres
do(mes, chacun, parce qu'il se connaMt le mieu8, de penser comme il verra qu'il vaut le
mieu8 pour se con9irmer dans l'amour de la Justice. ,ar cette r)(le =e pense ne laisser
au8 controverses aucune place dans l'B(lise.
'''! (();-)) + 6es sept dogmes de la foi universelle!
.);/ Je ne craindrai pas maintenant d'numrer les do(mes de la >oi universelle, c'est'
'dire les cro;ances 9ondamentales que l'Bcriture universelle a pour o+=et d'ta+lir.
$es do(mes (ainsi qu'il rsulte tr)s videmment de ce chapitre et du prcdent
doivent tous tendre ce seul principe - il e8iste un [tre suprIme qui aime la Justice et
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la $harit, auquel tous pour Itre sauvs sont tenus d'o+ir et qu'ils doivent adorer en
pratiquant la Justice et la $harit envers le prochain. ,artant de l, nous les
dterminons tous aisment et il n'en e8iste pas d'autres que les suivants -
1X Il e8iste un Dieu, c'est''dire un Itre suprIme, souverainement +on et
misricordieu8, en d'autres termes un mod)le de vie vraie - qui ne le connaMt pas, en
e99et, ou ne croit pas son e8istence, ne peut lui o+ir ou le reconnaMtre comme Ju(e F
0X Dieu est unique - il le 9aut a+solument, personne n'en peut douter, pour qu'il soit un
o+=et suprIme de dvotion, d'admiration et d'amour. $ar la dvotion, l'admiration et
l'amour naissent de la seule e8cellence de l'Itre qui seul est au'dessus de tous F
3X il est partout prsent, ou encore il voit tout. !i l'on cro;ait qu'il ; a pour lui des
choses caches, et si l'on i(norait qu'il voit tout, on douterait de l'quit de sa Justice
qui diri(e tout F
3X il a sur toutes choses droit et pouvoir suprIme et ne 9ait rien par o+li(ation l(ale,
mais par +on plaisir a+solu et (rOce sin(uli)re. #ous, en e99et, sont tenus de lui o+ir et
lui n'o+it personne F
6X le culte de Dieu et l'o+issance Dieu consistent dans la seule Justice et la $harit,
c'est''dire dans l'amour du prochain F
DX tous ceu8 qui, suivant cette r)(le de vie, o+issent Dieu, sont sauvs et ils sont
seuls l'Itre, les autres qui vivent sous l'empire des volupts sont perdus. !i les
hommes ne cro;aient point cela 9ermement, nulle cause ne pourrait 9aire qu'ils
aimassent mieu8 o+ir Dieu qu'au8 volupts F
EX en9in Dieu pardonne leurs pchs au8 repentants. Nul en e99et qui ne p)che F si donc
on n'admettait point cela, tous dsespreraient de leur salut et n'auraient aucune
raison de croire la misricorde divine. $elui qui croit cela 9ermement - que dans sa
misricorde et par sa (rOce, souveraine r(ulatrice, Dieu pardonne les pchs des
hommes, et qui, pour cette cause, est plus +rSlant d'amour pour Dieu, celui'l connaMt
vraiment le $hrist selon l'Csprit et le $hrist est en lui.
.))/ Ct nul ne peut i(norer que ce sont l les choses ncessaires connaMtre avant tout
pour que les hommes, sans aucune e8ception, puissent o+ir Dieu suivant la
prescription de la 7oi que nous avons e8plique ci'dessus F que l'on re=ette, en e99et,
l'une de ces cro;ances, l'o+issance Dieu est re=ete. ?uant savoir ce qu'est Dieu,
c'est''dire le mod)le de la vie vraie, s'il est 9eu, esprit, lumi)re, pense, etc., cela ne
touche en rien la >oi F et de mIme en quel sens il est un mod)le de vie vraie, si c'est
parce qu'il a une Ome =uste et misricordieuse ou parce que toutes choses sont et
a(issent par lui et que, consquemment, nous aussi connaissons par lui, et par lui seul
vo;ons, ce qui est vrai, =uste et +on. ?uoique chacun de nous ait cru devoir poser ce
su=et, c'est tout un. Cn second lieu, il est indi99rent la >oi que l'on croie que Dieu est
partout en vertu de son essence ou en vertu de sa puissance F qu'il diri(e les choses
li+rement ou par une ncessit de nature F qu'il prescrit des lois la 9aJon d'un prince
ou les ensei(ne comme des vrits ternelles F que l'homme o+it Dieu par une li+re
dcision ou par la ncessit du dcret divin et en9in que la rcompense des +ons et la
punition des mchants est naturelle ou surnaturelle. $es questions et les autres
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16D
sem+la+les, dis'=e, en quelle mani)re que chacun les claircisse, cela n'importe en rien
eu (ard la >oi F pourvu seulement qu'on n'ait pas en vue dans ses conclusions de se
donner une li+ert plus (rande de pcher ou de se rendre moins o+issant Dieu. Il ; a
plus, chacun est tenu, nous l'avons dit plus haut, d'adapter ces do(mes de la >oi sa
comprhension propre, et de s'en donner soi'mIme l'interprtation qui pourra lui en
rendre plus aise l'acceptation, non pas hsitante, mais pleine et sans rserve, a9in que
son o+issance Dieu vienne aussi d'une Ome pleinement consentante. $ar, nous l'avons
d= indiqu, de mIme que =adis la >oi a t rvle et crite suivant la comprhension
et les opinions des ,roph)tes et du vul(aire de leur temps, de mIme aussi chacun est
tenu de l'adapter ses opinions a9in de pouvoir ; adhrer sans nulle rsistance de sa
pense et sans nulle hsitation - la >oi, nous le rptons, n'e8i(e pas tant la vrit que
la pit et elle n'est pieuse et productrice de salut qu' proportion de l'o+issance F nul
n'est donc un 9id)le qu' proportion de son o+issance. $e n'est donc pas celui qui
e8pose les meilleures raisons, en qui se voit la 9oi la meilleure, c'est celui qui e8pose les
meilleures Puvres de Justice et de $harit. $om+ien salutaire et ncessaire est cette
doctrine dans l'Btat, si l'on veut que les hommes vivent dans la pai8 et la concorde,
com+ien de causes, et quelles causes de trou+les et de crimes elle retranche, =e laisse
tous le soin d'en =u(er.
':! (()0-)2 + ?paration de la philosophie et de la thologie!
.)0/ %vant de poursuivre maintenant, il convient de noter qu'il nous est, par ce qui vient
d'Itre montr, 9acile de rpondre au8 o+=ections leves au chapitre I
54
au su=et des
paroles adresses par Dieu au8 Isralites du haut du !inaN - sans doute cette voi8 qu'ils
entendirent ne pouvait donner ces hommes aucune certitude philosophique, c'est''
dire mathmatique, de l'e8istence de Dieu F elle su99isait cependant pour les ravir en
admiration devant Dieu, tel qu'ils le connaissaient avant, et les dterminer
l'o+issance F ce qui tait la 9in de cette mani9estation. Dieu ne voulait pas 9aire
connaMtre au8 Isralites les attri+uts a+solus de son essence (il n'en rvla aucun ce
moment, il voulait +riser leur Ome insoumise et la contraindre l'o+issance F c'est
pourquoi il ne se mani9esta pas eu8 par des raisons, mais par des clats de trompette,
le tonnerre et les clairs (voir C8ode, chap. HH, v. 0G.
.)1/ Il reste montrer en9in qu'entre la >oi ou la #holo(ie et la ,hilosophie il n'; a nul
commerce, nulle parent F nul ne peut l'i(norer qui connaMt le +ut et le 9ondement de ces
deu8 disciplines, lesquels sont enti)rement di99rents. 7e +ut de la ,hilosophie est
uniquement la vrit F celui de la >oi, comme nous l'avons a+ondamment montr,
uniquement l'o+issance et la pit. Cn second lieu, les 9ondements de la ,hilosophie
sont les notions communes et doivent Itre tirs de la Nature seule F ceu8 de la >oi sont
l'histoire et la philolo(ie et doivent Itre tirs de l'Bcriture seule et de la rvlation,
63 $9. chap.1, QQ1'/ (note =ld.
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16E
comme nous l'avons montr au chapitre VII. 7a >oi donc reconnaMt chacun une
souveraine li+ert de philosopher F de telle sorte qu'il peut sans crime penser ce qu'il
veut de toutes choses F elle condamne seulement comme hrtiques et schismatiques
ceu8 qui ensei(nent des opinions propres rpandre parmi les hommes l'insoumission, la
haine, l'esprit com+ati9 et la col)re F elle tient pour 9id)les, au contraire, ceu8'l
seulement qui, dans la mesure oK leur Aaison a 9orce et comme le leur permettent leurs
9acults, rpandent la Justice et la $harit. Cn9in, s'a(issant ici de l'o+=et principal de
ce trait, =e veu8, avant de poursuivre, inviter tr)s instamment le lecteur lire avec
une attention particuli)re ces deu8 chapitres et les =u(er di(nes d'un e8amen ritr.
?u'il veuille +ien aussi se persuader que nous n'avons pas crit avec le dsir de
prsenter des nouveauts, mais pour redresser des =u(ements errons que nous avons
cependant l'espoir de voir corri(s quelque =our.
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161
C<%"'T#& N: + J il est montr que ni la
Thologie n'est la servante de la #aison ni la
#aison de la Thologie E raison par laquelle nous
nous persuadons de l'autorit de l'criture
?acre!
'! (()-3 + =ogmatiques et ?ceptiques!
.)/ Cntre ceu8 qui ne sparent pas la ,hilosophie de la #holo(ie, il ; a discussion sur le
point de savoir si l'Bcriture doit Itre la servante de la Aaison, ou la Aaison de
l'Bcriture F c'est''dire si le sens de l'Bcriture doit se plier la Aaison, ou la Aaison se
plier l'Bcriture. $ette derni)re th)se est celle des !ceptiques, lesquels nient la
certitude de la Aaison F la premi)re est soutenue par les Do(matiques. Il est constant,
par ce qui a d= t dit, que les uns et les autres errent de toute l'tendue du ciel.
?ue nous suivions en e99et une mani)re de voir ou l'autre, la Aaison ou l'Bcriture est
ncessairement corrompue. Nous avons montr en e99et que l'Bcriture n'ensei(ne pas la
philosophie, mais la pit seulement, et que tout son contenu a t adapt la
comprhension et au8 opinions prconJues du vul(aire. ?ui donc veut la plier la
,hilosophie, attri+uera certainement par 9iction au8 ,roph)tes +eaucoup de penses
qu'ils n'ont pas eues mIme en rIve et interprtera tr)s 9aussement leur pense. ?ui au
contraire 9ait de la Aaison et de la ,hilosophie les servantes de la #holo(ie, est tenu
d'admettre comme choses divines les pr=u(s du vul(aire des temps anciens, pr=u(s
qui occuperont et aveu(leront sa pense. %insi l'un et l'autre, l'un sans la Aaison, l'autre
avec elle, draisonneront.
.0/ 7e premier qui, parmi les ,harisiens, prtendit qu'il 9allait plier l'Bcriture la Aaison
9ut <aNmonide (nous avons rsum sa mani)re de voir au chapitre VII
55
et l'avons
r9ute par de nom+reu8 ar(uments F et +ien que cet auteur ait =oui d'une (rande
autorit parmi eu8, la plupart des ,harisiens s'cart)rent de lui dans cette question et
se ran()rent l'avis d'un certain A. Jehuda %lpa\har
56
, qui, voulant viter l'erreur de
<aNmonide, tom+a dans l'erreur oppose F il soutint que la Aaison devait s'incliner
devant l'Bcriture et lui Itre enti)rement soumise F il soutint qu'il n'; avait pas lieu de
donner d'aucun passa(e de l'Bcriture une interprtation mtaphorique, pour la raison
que le sens littral contredisait la Aaison, mais seulement quand il contredirait
66 $9. chap. E, QQ0G'01 (note =ld.
6D Il me souvient d'avoir lu cela autre9ois dans une lettre contre <aNmonide, qui se trouve dans
le recueil des lettres attri+ues <aNmonide.(Note de l'auteur.
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16/
l'Bcriture elle'mIme, c'est''dire au8 do(mes qu'elle ensei(ne clairement. Il 9orme
ainsi cette r)(le universelle - tout ce que l'Bcriture ensei(ne do(matiquement
57
et
a99irme en termes e8pr)s, doit Itre admis comme a+solument vrai sur la seule autorit
de l'Bcriture F et il ne se trouvera =amais dans la Ri+le aucun autre do(me qui puisse
contredire au premier directement, mais seulement par les consquences qui en
dcoulent, c'est''dire en ce sens que les mani)res de dire propres l'Bcriture
sem+lent souvent impliquer le contraire de ce qu'elle a e8pressment ensei(n F pour
cette raison seulement des passa(es de cette sorte doivent Itre entendus comme des
mtaphores. ,ar e8emple l'Bcriture ensei(ne e8pressment que Dieu est unique (voir
Deut., chapitre VI, v.3, et il ne se trouve aucun passa(e nulle part a99irmant
directement qu'il ; a plusieurs Dieu8 F il s'en trouve plusieurs par contre oK Dieu parle
de lui'mIme et oK les ,roph)tes parlent de Dieu au pluriel. $'est l seulement une
mani)re de dire qui implique, sans que le te8te mIme l'indique e8pressment, qu'il ; a
plusieurs Dieu8 F pour cette raison, c'est''dire non parce que cette pluralit contredit
la Aaison, mais parce que l2Bcriture a99irme directement l'unicit, il ; a lieu
d'entendre ces passa(es comme des mtaphores. De mIme parce que l'Bcriture a99irme
directement ( ce que pense %lpa\har dans le Deutronome (chap. IV, v. 16 que Dieu
est incorporel, en vertu de l'autorit de ce te8te seul et non de la Aaison, nous sommes
tenus de croire que Dieu n'a pas de corps, et consquemment nous sommes tenus aussi,
sur la seule autorit de ce te8te F d'e8pliquer comme des mtaphores tous les passa(es
qui attri+uent Dieu des mains, des pieds, etc., et qui, seulement par la mani)re dont ils
sont crits, sem+lent impliquer un Dieu corporel.
.1/ #el est donc l'avis de cet auteur F =e loue son dsir d'e8pliquer les Bcritures par les
Bcritures, mais =e trouve surprenant qu'un homme dou de Aaison s'e99orce dtruire
la Aaison. Il est vrai sans doute qu'on doit e8pliquer l2Bcriture par l2Bcriture aussi
lon(temps qu'on peine dcouvrir le sens des te8tes et la pense des ,roph)tes, mais
une 9ois que nous avons en9in trouv le vrai sens F il 9aut user ncessairement de
=u(ement et de la Aaison pour donner cette pense notre assentiment. ?ue si la
Aaison, en dpit de ses rclamations contre l2Bcriture, doit cependant lui Itre
enti)rement soumise, =e le demande, devons'nous 9aire cette soumission parce que nous
avons une raison, ou sans raison et en aveu(les T !i c'est sans raison, nous a(issons
comme des insenss et sans =u(ement F si c'est avec une raison, c'est donc par le seul
commandement de la Aaison, que nous adhrons l'Bcriture, et donc si elle contredisait
la Aaison, nous n'; adhrerions pas. Ct, =e le demande encore, qui peut adhrer par la
pense une cro;ance alors que la Aaison rclame T ?u'est'ce, en e99et, que nier
quelque chose dans sa pense, sinon satis9aire une rclamation de la Aaison T Je ne
peu8 donc asse" m'tonner que l'on veuille soumettre la Aaison, ce plus (rand des dons,
cette lumi)re divine, la lettre morte que la malice humaine a pu 9alsi9ier, que l'on
puisse croire qu'il n'; a pas crime parler indi(nement contre la Aaison, cette charte
attestant vraiment la parole de Dieu, la prtendre corrompue, aveu(le et perdue, alors
6E Voir note HHVIII.
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1DG
qu'a;ant 9ait une idole de ce qui n'est que la lettre et l'ima(e de la parole divine, on
tiendrait pour le pire des crimes une supposition sem+la+le son (ard. &n estime qu'il
est pieu8 de n'avoir que m9iance l'(ard de la Aaison et du =u(ement propre, impie de
n'avoir pas pleine con9iance dans ceu8 qui nous ont transmis les 7ivres sacrs F ce n'est
point l de la pit, c'est de la dmence pure. <ais, =e le demande, quelle est cette
inquitude qui les tient T ?ue crai(nent'ils T 7a Aeli(ion et la >oi ne peuvent'elles se
maintenir que si les hommes s'appliquent la+orieusement tout i(norer et donnent la
Aaison un con( d9initi9 T Cn vrit, si telle est leur cro;ance, c'est donc crainte que
l'Bcriture leur inspire plutLt que con9iance. <ais re=etons +ien loin cette ide que la
Aeli(ion et la pit veulent 9aire de la Aaison leur servante, ou que la Aaison prtend
humilier la Aeli(ion cette condition F (ardons'nous de croire qu'elles ne puissent l'une
et l'autre, dans la pai8 et dans la concorde, occuper leur ro;aume propre F nous allons
d'ailleurs sans retard traiter ce point F auparavant toute9ois il nous 9aut e8aminer la
A)(le de ce Aa++in.
.2/ Il veut nous o+li(er, comme nous l'avons dit, admettre comme vrai tout ce que
l'Bcriture a99irme, re=eter comme 9au8 tout ce qu'elle nie. $e sont l, personne ne
peut l'i(norer, deu8 propositions +ien tmraires. $ar =e ne lui reprocherai pas ici de ne
s'Itre point aperJu que l'Bcriture se compose de livres divers, qu'elle a t crite en
des temps divers, pour des hommes divers et en9in par des auteurs divers F =e passerai
sous silence (alement qu'il pose ses principes de sa seule autorit, car ni la Aaison ni
l'Bcriture ne disent rien de sem+la+le F du moins eSt'il dS d'a+ord montrer qu'il est
possi+le, sans 9aire violence la lan(ue, et en tenant tou=ours compte du conte8te,
d'attri+uer un sens mtaphorique tous ces passa(es entre lesquels il ; a contradiction
seulement implicite F en second lieu que l'Bcriture nous est parvenue sans corruption.
<ais e8aminons la question avec ordre. Je demande premi)rement - que 9aut'il 9aire en
cas que la Aaison rclame T !ommes'nous tenus mal(r cela d'admettre la vrit de ce
qu'a99irme l'Bcriture et de re=eter comme 9au8 ce qu'elle nie T ,eut'Itre dira't'il qu'il
n'; a rien dans l'Bcriture qui contredise la Aaison. J'insiste cependant - elle a99irme
et ensei(ne e8pressment que Dieu est =alou8 (dans le Dcalo(ue mIme, C8ode, HHHIV,
v. 13, et Deut., IV, v. 03, et dans +eaucoup d'autres passa(es F or cela contredit la
Aaison. Il 9audra donc, mal(r sa rclamation, poser que cela est vrai et mIme, s'il se
trouve dans l'Bcriture des passa(es impliquant que Dieu n'est pas =alou8, les e8pliquer
comme des mtaphores de 9aJon qu'ils sem+lent ne rien impliquer de tel.
De mIme encore l'Bcriture dit e8pressment que Dieu est descendu sur le mont !inaN
(voir C8ode, chap. HIH, v. 0G, etc. et lui attri+ue encore d'autres mouvements dans
l'espace, tandis que nulle part elle n'ensei(ne e8pressment que Dieu ne se meut pas F il
9audra donc admettre la vrit de ce mouvement F quant ce que dit !alomon, que Dieu
n'est compris en aucun lieu (voir Aois, I, chap. VIII, v. 0E, puisqu'il n'a pas
e8pressment a99irm que Dieu ne se meut pas et que cela suit seulement de ce qu'il a
dit, il 9audra e8pliquer sa parole de telle sorte qu'elle sem+le ne pas retirer Dieu le
mouvement dans l'espace.
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1D1
De mIme encore les cieu8 devraient Itre pris pour la demeure et le trLne de Dieu,
puisque l'Bcriture l'a99irme e8pressment. Ct ainsi en est'il d'un (rand nom+re
d'a99irmations con9ormes au8 opinions des ,roph)tes et du vul(aire et dont la Aaison
seule et la ,hilosophie, non l'Bcriture, 9ait connaMtre la 9ausset F elles devraient
cependant toutes Itre supposes vraies d'apr)s l'opinion de cet auteur, puisqu'on n'a
pas en cette mati)re prendre avis de la Aaison.
.3/ Cn second lieu, c'est 9aussement qu'il a99irme qu'entre un passa(e et un autre il ; a
contradiction seulement implicite et non directe. <oNse a99irme en e99et directement
que Dieu est un 9eu (voir Deutr., IV, v. 03. Ct nie directement que Dieu ait aucune
ressem+lance avec les choses visi+les (voir Deutr., IV, v. 10. ,rtendra't'il que <oise
en disant cela ne nie qu'implicitement, non directement, que Dieu soit un 9eu T Il 9audra
donc accommoder le passa(e oK est ni que Dieu soit visi+le, de 9aJon qu'il ne sem+le
pas nier ce qu'a99irmait l'autre. !oit, accordons que Dieu est un 9eu F ou plutLt, pour ne
pas draisonner avec cet auteur, laissons cet e8emple et prenons'en un autre - !amuel
58
nie directement que Dieu se repente d'une dcision (voir !amuel, l, chap. HV, v. 0/, et
Jrmie au contraire a99irme que Dieu se repent du +ien et du mal qu'il a dcrts (voir
Jrmie, chap. HVIII, vs.1, 1G. ?ue 9erons'nous T Dirons'nous encore que ces deu8
propositions ne sont pas directement opposes l'une l'autre T % laquelle des deu8
veut'on que nous attri+uions un sens mtaphorique T 7'une et l'autre sont universelles
et contraires l'une l'autre F ce que l'une a99irme directement, l'autre le nie
directement. Il sera donc par sa r)(le tenu d'admettre la vrit de la premi)re et en
mIme temps de la re=eter comme 9ausse. De plus, qu'importe qu'un passa(e ne
contredise pas directement un autre, mais seulement la consquence que ='en tire si la
consquence est claire et si la nature du passa(e et le conte8te ne permettent pas de
lui attri+uer un sens mtaphorique T &r de tels passa(es se trouvent en nom+re dans la
Ri+le, comme on peut le voir au chapitre II
59
(nous ; avons montr que les ,roph)tes ont
eu des opinions diverses et opposes et particuli)rement aussi au8 chapitres IH et H
(nous avons montr toutes les contradictions contenues dans les Acits.
''! (*-8 + ?paration de la "hilosophie et de la Thologie!
.*/ ,oint n'est +esoin ici de les passer tous en revue, car nous en avons dit asse" pour
prouver l'a+surdit des consquences qu'entraMne la r)(le pose et sa 9ausset, ainsi
que la prcipitation de son auteur. Nous avons ainsi montr que cette mani)re de voir,
comme auparavant celle de <aNmonide, n'tait pas soutena+le, et nous tenons pour
solidement ta+li que ni la #holo(ie ne doit Itre la servante de la Aaison, ni la Aaison
celle de la #holo(ie, mais que l'une et l'autre ont leur ro;aume propre - la Aaison,
comme nous l'avons dit, celui de la vrit et de la sa(esse, la #holo(ie celui de la pit
61 Voir note HHIH.
6/ $9. chap. 0, Q1E (note =ld.
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1D0
et de l'o+issance. 7a puissance de la Aaison, en e99et, ne s'tend pas, nous l'avons
montr, tellement loin qu'elle puisse ta+lir la possi+ilit pour les hommes de parvenir
la +atitude par l'o+issance seule sans la connaissance des choses. 7a #holo(ie
d'autre part ne prtend rien que cela, ne commande rien que l'o+issance, ne veut ni ne
peut rien contre la Aaison. Clle dtermine en e99et les do(mes de la >oi (comme nous
l'avons montr dans le chapitre prcdent, dans la mesure oK il su99it pour
l'o+issance F par contre le soin de dterminer comment ces do(mes doivent Itre
entendus de 9aJon prcise eu (ard la vrit, elle le laisse la Aaison qui est vraiment
la lumi)re de la ,ense, sans laquelle elle ne voit rien que rIves et 9ictions. J'entends ici
par #holo(ie d'une 9aJon prcise la rvlation en tant qu'elle indique le +ut auquel nous
avons dit que tend l'Bcriture (la raison pour laquelle et la 9aJon dont il 9aut o+ir, en
d'autres termes les do(mes de la pit vraie et de la 9oi, c'est''dire ce qu'on peut
appeler proprement la parole de Dieu, laquelle ne consiste pas dans un nom+re
dtermin de livres (voir sur ce point le chapitre HII. $omprise ainsi en e99et, la
#holo(ie, si l'on consid)re ses prceptes, les ensei(nements qu'elle donne pour la vie,
se trouvera enti)rement d'accord avec la Aaison et, si l'on a (ard son o+=et et sa
9in, on ne dcouvrira rien en elle qui contredise la Aaison F en consquence elle est
universelle ou commune tous.
?uant toute l'Bcriture en (nral nous avons d= montr au chapitre VII qu'il en
9allait dterminer le sens par la critique historique seule et non par l'histoire
universelle de la Nature, qui est la donne 9ondamentale de la ,hilosophie seulement F et
si, apr)s avoir ainsi recherch le vrita+le sens de l'Bcriture, nous ; trouvons quelque
chose qui contredise la Aaison, nous ne devons pas nous ; arrIter. $ar tout ce qu'il
peut ; avoir de tel dans l'Bcriture, comme tout ce que les hommes peuvent i(norer sans
dan(er pour la charit, nous savons avec certitude que cela ne concerne en rien la
#holo(ie ou la ,arole de Dieu et consquemment que chacun peut cet (ard penser
sans crainte ce qu'il voudra. Nous concluons donc a+solument que ni l'Bcriture ne doit se
plier la Aaison ni la Aaison l'Bcriture.
.4/ #oute9ois, puisque nous ne pouvons dmontrer par la Aaison la vrit ou la 9ausset
du principe 9ondamental de la #holo(ie qui est que les hommes sont sauvs mIme par
l'o+issance seule, on peut nous 9aire cette o+=ection - pourquoi le cro;ons'nous T !i
nous adhrons ce do(me sans raison comme des aveu(les, nous aussi a(issons en
insenss et sans =u(ement. !i, au contraire, nous prtendons que ce 9ondement peut se
dmontrer par la Aaison, alors la #holo(ie devient une partie de la ,hilosophie et il n';
a plus l'en sparer. Je rponds que ='admets a+solument que ce do(me 9ondamental de
la #holo(ie ne peut Itre dcouvert par la 7umi)re Naturelle ou que du moins nul ne
s'est trouv qui l'ait dmontr, et que par suite la Avlation a t ncessaire au plus
haut point F que nanmoins nous pouvons =usti9ier notre adhsion ce do(me rvl de
9aJon avoir son su=et une certitude au moins morale. Je dis une certitude morale F il
n'; a pas lieu en e99et de prtendre une certitude d'un ordre plus lev que celle
qu'ont eue les ,roph)tes eu8'mImes, au8quels a t 9aite la premi)re rvlation de ce
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1D3
do(me et dont cependant la certitude a t seulement morale, comme nous l'avons
montr au chapitre II de ce #rait. $'est donc se tromper totalement que de vouloir
ta+lir l'autorit de l'Bcriture par des dmonstrations mathmatiques. 7'autorit de la
Ri+le en e99et dpend de l'autorit des ,roph)tes F elle ne peut donc Itre dmontre
par des ar(uments plus 9orts que ceu8 dont les ,roph)tes avaient accoutum d'user
pour ta+lir leur autorit dans l'esprit du peuple F et mIme notre certitude ce su=et
ne peut reposer sur aucun autre 9ondement que celui sur lequel les ,roph)tes 9ondaient
leur propre certitude et leur autorit. Nous avons montr en e99et que la certitude des
,roph)tes reposait sur trois raisons - 1X une ima(ination distincte et vive F 0X un si(ne F
3X en9in et principalement une Ome encline au =uste et au +on. Ils ne se 9ondaient pas
sur d'autres raisons F et par suite c'taient aussi les seules par lesquelles ils pouvaient
dmontrer leur autorit au peuple en lui parlant et nous par leurs crits.
&r la premi)re, l'ima(ination vive de certaines choses, n'a de 9orce que pour les
,roph)tes seuls F par suite, toute notre certitude au su=et de la rvlation peut et doit
se 9onder sur les deu8 autres - le !i(ne et la Doctrine. $'est d'ailleurs ce qu'ensei(ne
e8pressment <oNse F dans le Deutronome (chap. HVIII, il ordonne au peuple d'o+ir
au ,roph)te qui, au nom de Dieu, a donn un si(ne vrai F si au contraire il a prdit
quelque chose 9au8, alors mIme qu'il l'a 9ait au nom de Dieu, on devra le condamner
mort, tout comme celui qui aura voulu loi(ner le peuple de la vraie reli(ion, encore +ien
qu'il ait con9irm son autorit par des si(nes et des prodi(es (sur ce point, voir Deut.,
chap. HIII. D'oK cette consquence qu'un vrai proph)te se distin(ue d'un 9au8 la 9ois
par la doctrine et par le miracle F c'est celui qui a ces deu8 marques en e99et que <oNse
dclare un vrai et auquel il ordonne d'o+ir sans craindre aucune 9raude, et il dit que
ceu8'l sont des 9au8 qui auront prdit quelque chose 9au8, mIme au nom de Dieu, ou
ensei(n de 9au8 dieu8, mIme en 9aisant de vrais miracles. Nous aussi donc sommes
tenus de croire l'Bcriture, c'est''dire au8 ,roph)tes eu8'mImes, pour cette mIme
cause seulement, c'est''dire raison de leur doctrine con9irme par des si(nes.
,uisque nous vo;ons en e99et que les ,roph)tes ont recommand par'dessus tout la
$harit et la Justice et n'ont tendu aucun autre o+=et, nous sommes en droit de
penser qu'ils n'ont point voulu mchamment nous tromper, mais ont parl avec sincrit
quand ils ont ensei(n que les hommes devenaient +ien heureu8 par l'o+issance et la
9oi F comme en outre ils ont con9irm cet ensei(nement par des si(nes, nous nous
persuadons qu'ils n'ont point dit cela la l()re et n'ont pas dlir, tandis qu'ils
prophtisaient. Nous nous con9irmons encore plus dans cette cro;ance en considrant
qu'ils n'ont donn aucun ensei(nement moral qui ne s'accorde pleinement avec la Aaison,
car ce n'est pas une chose de peu de poids que le par9ait accord de la parole de Dieu
telle qu'elle est dans les ,roph)tes, avec la parole vivante de Dieu comme elle est en
nous. Ct nous tirons notre conclusion de la Ri+le avec autant de certitude que les Jui9s
autre9ois la tiraient de la parole rellement entendue du ,roph)te. Nous avons montr
en e99et la 9in du chapitre HII
60
que l'Bcriture, en ce qui concerne la doctrine et les
DG $9. chap. 10, Q10 (note =ld.
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1D3
principau8 rcits, nous est parvenue sans corruption. %insi, +ien que le do(me
9ondamental de toute la #holo(ie et de l'Bcriture ne puisse Itre ta+li par une
dmonstration mathmatique, l'adhsion que nous ; donnons est cependant tout 9ait
=usti9ie. Il ; aurait draison en vrit ne pas vouloir accepter un do(me con9irm par
les tmoi(na(es de tant de ,roph)tes, et d'oK ceu8 qui par la Aaison ne s'l)vent pas
tr)s haut, tirent tant de consolation, un do(me qui a pour l'Btat des consquences d'une
utilit non mdiocre et auquel nous pouvons adhrer a+solument sans pril ni domma(e,
il ; aurait draison, dis'=e, le re=eter, pour cette seule raison qu'il ne peut Itre
dmontr mathmatiquement. $omme si, pour r(ler sa(ement notre vie, nous ne
tenions =amais pour vrai que ce que nous n'avons aucune raison de rvoquer en doute, ou
comme si la plupart de nos actions n'taient pas e8trImement incertaines et pleines de
risque.
.5/ Je le reconnais d'ailleurs, ceu8 pour qui la ,hilosophie et la #holo(ie se
contredisent mutuellement, et qui estiment en consquence que l'une ou l'autre doit
Itre chasse de son ro;aume et qu'il 9aut si(ni9ier son con( soit l'une, soit l'autre,
n'ont pas tort de vouloir donner la #holo(ie des 9ondements solides et de s'e99orcer
la dmontrer mathmatiquement. ?ui en e99et, s'il n'est un dsespr et un insens,
consentirait donner con( la Aaison ou mpriser les arts et les sciences et nier la
certitude de la Aaison T Ct cependant nous ne pouvons en aucune 9aJon les e8cuser
puisqu'ils appellent la Aaison au secours pour la mettre elle'mIme la porte et
cherchent une raison certaine de la rendre incertaine. #andis qu'ils s'e99orcent
ta+lir par des dmonstrations mathmatiques la vrit et l'autorit de la #holo(ie et
ravir leur autorit la Aaison et la 7umi)re Naturelle, 9ont'ils donc autre chose que
contraindre la #holo(ie reconnaMtre la domination de la Aaison T Ne sem+lent'ils pas
supposer que l'autorit de la #holo(ie emprunte toute sa clart la lumi)re naturelle
de la Aaison T Ct si au contraire ils ont la prtention de se reposer enti)rement sur le
tmoi(na(e interne de l'Csprit'!aint et de n'appeler la Aaison au secours que contre les
in9id)les et pour les convaincre, il ne 9aut avoir aucune con9iance dans leurs paroles, car
nous pouvons montrer aisment qu'elles sont inspires par leurs passions ou par la vaine
(loire. Il suit en e99et tr)s videmment du chapitre prcdent que l'Csprit'!aint ne
rend tmoi(na(e que des Puvres +onnes appeles pour cette raison par ,aul dans
l'BpMtre au8 .alates (chap. V, v. 00 les 9ruits de l'Csprit'!aint, et qu'il n'est lui'mIme
autre chose que la tranquillit intrieure que les +onnes actions produisent dans l'Ome.
?uant la vrit et la certitude l'(ard des choses qui sont de spculation pure, nul
Csprit n'en rend tmoi(na(e en dehors de la Aaison qui, seule, comme nous l'avons
montr, revendique le ro;aume de la vrit. !i donc ils prtendent avoir, en dehors de
celui'l, quelque autre Csprit, qui les rend certains de la vrit, ils se vantent
9aussement et leur lan(a(e traduit le pr=u( auquel les attachent leurs passions, ou
+ien, par (rande 9ra;eur d'Itre vaincus par les ,hilosophes et e8poss la rise
pu+lique, ils cherchent un re9u(e dans le sacr F vainement - quel autel pourra servir
d'asile qui l)se la ma=est de la Aaison T
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1D6
.8/ <ais c'est asse" nous occuper d'eu8 F puisqu'il su99it ma cause d'avoir montr
pour quelle raison la ,hilosophie doit Itre spare de la #holo(ie et en quoi l'une et
l'autre consistent essentiellement F qu'aucune des deu8 ne doit Itre la servante de
l'autre, chacune occupant son ro;aume sans aucune opposition de l'autre F et qu'en9in
='ai aussi montr l'occasion les consquences a+surdes, (Inantes et domma(ea+les
qu'ont produites la con9usion surprenante par les hommes de ces deu8 disciplines et
leur inha+ilet les distin(uer et sparer l'une de l'autre.
'''! (); + 6criture est utile pour tous les hommes!
.);/ Je tiens maintenant, avant de poursuivre, 9aire o+server
61
(+ien que =e l'aie d=
9ait, en ce qui concerne l'utilit ou la ncessit de l'Bcriture !acre ou de la
Avlation, que =e les tiens pour tr)s (randes. ,uisque, en e99et, nous ne pouvons par la
7umi)re Naturelle percevoir que la simple o+issance est une voie de salut
62
, mais que
seule la Avlation ensei(ne que cela est par une (rOce sin(uli)re de Dieu que la Aaison
ne peut e8pliquer, on voit par l que l'Bcriture a apport au8 hommes une tr)s (rande
consolation. $ar tous peuvent o+ir et seule une partie comparativement tr)s petite du
(enre humain atteint l'tat de vertu sous la seule conduite de la Aaison F si donc nous
n'avions pas le tmoi(na(e de l'Bcriture, nous douterions du salut de presque tous.
D1 Voir note HHH.
D0 Voir note HHHI.
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1DD
C<%"'T#& N:' =es $ondements de l'tat E du
=roit tant naturel que Civil de l'individu E et du
=roit du ?ouverain!
'! (()-2 + 6e =roit naturel de chacun!
.)/ Jusqu' prsent notre souci a t de sparer la ,hilosophie de la #holo(ie et de
montrer la li+ert de philosopher que la #holo(ie reconnaMt tous. Il est temps
maintenant de nous demander =usqu'oK doit s'tendre, dans l'Btat le meilleur, cette
li+ert laisse l'individu de penser et de dire ce qu'il pense. ,our e8aminer cette
question avec mthode, il nous 9aut claircir la question des 9ondements de l'Btat et en
premier lieu traiter du Droit Naturel de l'individu sans avoir (ard pour commencer
l'Btat et la Aeli(ion.
.0/ ,ar Droit et Institution de la Nature, =e n'entends autre chose que les r)(les de la
nature de chaque individu, r)(les suivant lesquelles nous concevons chaque Itre comme
dtermin e8ister et se comporter d'une certaine mani)re. ,ar e8emple les poissons
sont dtermins par la Nature na(er, les (rands poissons man(er les petits F par
suite les poissons =ouissent de l'eau, et les (rands man(ent les petits, en vertu d'un
droit naturel souverain. Il est certain en e99et que la Nature considre a+solument a
un droit souverain sur tout ce qui est en son pouvoir, c'est''dire que le Droit de la
Nature s'tend aussi loin que s'tend sa puissance F car la puissance de la Nature est la
puissance mIme de Dieu qui a sur toutes choses un droit souverain. <ais la puissance
universelle de la Nature enti)re n'tant rien en dehors de la puissance de tous les
individus pris ensem+le, il suit de l que chaque individu a un droit souverain sur tout ce
qui est en son pouvoir, autrement dit que le droit de chacun s'tend =usqu'oK s'tend la
puissance dtermine qui lui appartient. Ct la loi suprIme de la Nature tant que chaque
chose s'e99orce de persvrer dans son tat, autant qu'il est en elle, et cela sans tenir
aucun compte d'aucune autre chose, mais seulement d'elle'mIme, il suit que chaque
individu a un droit souverain de persvrer dans son tat, c'est''dire (comme =e l'ai
dit d'e8ister et de se comporter comme il est naturellement dtermin le 9aire. Nous
ne reconnaissons ici nulle di99rence entre les hommes et les autres individus de la
Nature, non plus qu'entre les hommes dous de Aaison et les autres qui i(norent la vraie
Aaison F entre les im+ciles, les dments et les (ens sains d'esprit. #out ce que 9ait une
chose a(issant suivant les lois de la nature, en e99et, elle le 9ait d'un droit souverain,
puisqu'elle a(it comme elle ; est dtermine par la Nature et ne peut a(ir autrement.
$'est pourquoi, parmi les hommes, aussi lon(temps qu'on les consid)re comme vivant
sous l'empire de la Nature seule, aussi +ien celui qui n'a pas encore connaissance de la
Aaison, ou qui n'a pas encore l'tat de vertu, vit en vertu d'un droit souverain, soumis
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1DE
au8 seules lois de l'%pptit, que celui qui diri(e sa vie suivant les lois de la Aaison.
$'est''dire, de mIme que le sa(e a un droit souverain de 9aire tout ce que la Aaison
commande, autrement dit, de vivre suivant les lois de la Aaison, de mIme l'i(norant, et
celui qui n'a aucune 9orce morale, a un droit souverain de 9aire tout ce que persuade
l'%pptit, autrement dit de vivre suivant les lois de l'%pptit. $'est la doctrine mIme
de ,aul qui ne reconnaMt pas de pch avant la loi, c'est''dire tant que les hommes sont
considrs comme vivant sous l'empire de la Nature.
.1/ 7e Droit Naturel de chaque homme se d9init donc non par la saine Aaison, mais par
le dsir et la puissance. #ous en e99et ne sont pas dtermins naturellement se
comporter suivant les r)(les et lois de la Aaison F tous au contraire naissent i(norants
de toutes choses et, avant qu'ils puissent connaMtre la vraie r)(le de vie et acqurir
l'tat de vertu, la plus (rande partie de leur vie s'coule, mIme s'ils ont t +ien
levs F et ils n'en sont pas moins tenus de vivre en attendant et de se conserver autant
qu'il est en eu8, c'est''dire par la seule impulsion de l'%pptit, puisque la Nature ne
leur a donn rien d'autre et leur a dni la puissance actuelle de vivre suivant la droite
raison F ils ne sont donc pas plus tenus de vivre suivant les lois d'une Ome saine que le
chat suivant les lois de la nature du lion. #out ce donc qu'un individu considr comme
soumis au seul empire de la Nature, =u(e lui Itre utile, que ce soit sous la conduite de la
droite Aaison ou par la violence de ses ,assions, il lui est loisi+le de l'appter en vertu
d'un Droit de Nature souverain et de s'en saisir par quelle voie que ce soit, par la 9orce,
par la ruse, par les pri)res, en9in par le mo;en qui lui paraMtra le plus 9acile F
consquemment aussi de tenir pour ennemi celui qui veut l'empIcher de se satis9aire.
.2/ Il suit de l que le Droit et l'Institution de la Nature, sous lesquels tous naissent et
vivent la plus (rande partie de leur e8istence, ne prohi+e rien sinon ce que personne ne
dsire et ne peut F ni les con9lits, ni les haines, ni la col)re, ni l'aversion, quel qu'en soit
l'o+=et, qu'inspire l'%pptit. Aien de surprenant cela, car la Nature ne se limite pas
au8 lois de la Aaison humaine dont l'unique o+=et est l'utilit vrita+le et la
conservation des hommes F elle en comprend une in9init d'autres qui se rapportent
l'ordre ternel de la Nature enti)re dont l'homme est une petite partie F et par la seule
ncessit de cet ordre tous les Itres individuels sont dtermins e8ister et se
comporter d'une certaine mani)re. #outes les 9ois donc qu'une chose nous paraMt
ridicule, a+surde ou mauvaise dans la Nature
63
, cela vient de ce que nous connaissons les
choses en partie seulement et i(norons pour une (rande part l'ordre et la cohsion de la
Nature enti)re et voulons que tout soit diri( au pro9it de notre Aaison F alors que ce
que la Aaison prononce Itre mauvais, n'est pas mauvais au re(ard de l'ordre et des lois
de toute la Nature, mais seulement au re(ard des lois de notre nature seule.
D3 $9. Cthique, III, ,r9ace, et #rait politique, I, 3 (note =ld.
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1D1
''! ((3-5 + 6e pacte et le =roit du ?ouverain sur toutes
choses!
.3/ Il n'en est pas moins vrai, personne n'en peut douter, qu'il est de +eaucoup plus
utile au8 hommes de vivre suivant les lois et les in=onctions certaines de la Aaison,
lesquelles tendent uniquement, comme nous l'avons dit, ce qui est rellement utile au8
hommes. Cn outre il n'est personne qui ne dsire vivre l'a+ri de la crainte autant qu'il
se peut, et cela est tout 9ait impossi+le aussi lon(temps qu'il est loisi+le chacun de
9aire tout ce qui lui plaMt, et qu'il n'est pas reconnu la Aaison plus de droits qu' la
haine et la col)re F personne en e99et, ne vit sans an(oisse parmi les inimitis, les
haines, la col)re et les ruses, il n'est personne qui ne tOche en consquence d';
chapper autant qu'il est en lui. ?ue l'on consid)re encore que, s'ils ne s'entr'aident
pas, les hommes vivent tr)s misra+lement et que, s'ils ne cultivent pas la Aaison, ils
restent asservis au8 ncessits de la vie comme nous l'avons montr au chapitre V
64
, et
l'on verra tr)s clairement que pour vivre dans la scurit et le mieu8 possi+le, les
hommes ont dS ncessairement aspirer s'unir en un corps et ont 9ait par l que le
droit que chacun avait de Nature sur toutes choses, appartMnt la collectivit et 9St
dtermin non plus par la 9orce et l'apptit de l'individu mais par la puissance et la
volont de tous ensem+le. Ils l'eussent cependant tent en vain s'ils ne voulaient suivre
d'autres conseils que ceu8 de l'apptit (en vertu de ses lois en e99et chacun est
entraMn dans un sens di99rent F il leur a donc 9allu, par un ta+lissement tr)s 9erme,
convenir de tout diri(er suivant l'in=onction de la Aaison seule ( laquelle nul n'ose
contredire ouvertement pour ne paraMtre pas dment, de r9rner l'apptit, en tant
qu'il pousse causer du domma(e autrui, de ne 9aire personne ce qu'ils ne
voudraient pas qui leur 9St 9ait, et en9in de maintenir le droit d'autrui comme le sien
propre.
.*/ !uivant quelle condition 9aut'il que ce pacte soit conclu pour Itre solide, et (aranti,
c'est ce que nous allons voir. $'est, o+servons'le, une loi universelle de la nature que nul
ne renonce ce qu'il =u(e Itre +on, sinon par espoir d'un +ien plus (rand ou par crainte
d'un domma(e plus (rand, ni n'accepte un mal, sinon pour viter un mal pire ou par
espoir d'un plus (rand +ien. $'est''dire chacun, de deu8 +iens, choisira celui qu'il =u(e
Itre le plus (rand, et de deu8 mau8 celui qui paraMtra le moindre. Je dis e8pressment
celui qui au choi8 lui paraMtra le plus (rand ou le moindre F =e ne dis pas que la ralit
soit ncessairement con9orme son =u(ement. Ct cette loi est si 9ermement crite
dans la nature humaine qu'on doit la ran(er au nom+re des vrits ternelles que nul ne
peut i(norer. Clle a pour consquence ncessaire que personne ne promettra sinon par
ruse
65
d'a+andonner quelque chose du droit qu'il a sur tout, et que personne a+solument
ne tiendra la promesse qu'il a pu 9aire, sinon par crainte d'un mal plus (rand ou espoir
d'un plus (rand +ien. ,our le 9aire mieu8 entendre, supposons qu'un voleur me
D3 $9. chap. 6, QE (note =ld.
D6 Voir note HHHII.
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1D/
contrai(ne lui promettre de lui 9aire a+andon de mes +iens oK il voudra. ,uisque mon
droit naturel est limit, comme =e l'ai montr, par ma seule puissance, il est certain que,
si =e puis par ruse me li+rer du voleur en lui promettant ce qu'il voudra, il m'est, par le
Droit Naturel loisi+le de le 9aire, autrement dit de conclure par ruse le pacte qu'il
voudra. &u +ien supposons que sans intention de 9raude, ='ai promis quelqu'un de
m'a+stenir pendant vin(t =ours de pain et de tout aliment et qu'ensuite =e voie que ='ai
9ait une promesse insense et que =e ne puis la tenir sans le plus (rand domma(e F
puisque, en vertu du Droit Naturel, de deu8 mau8 =e suis tenu de choisir le moindre, =e
peu8 d'un droit souverain manquer de 9oi ce pacte et 9aire que ce qui a t dit, soit
comme s'il n'avait pas t dit. Ct cela m'est loisi+le, dis'=e, suivant le Droit Naturel,
soit que, par une raison vraie et certaine, =e voie que ='ai mal 9ait de promettre, soit
que par une opinion =e croie le voir - dans les deu8 cas en e99et, que =e le voie vraiment
ou 9aussement, =e craindrai le plus (rand mal et m'e99orcerai par tout mo;en de
l'viter, comme il est institu par la Nature.
.4/ De l nous concluons que nul pacte ne peut avoir de 9orce sinon pour la raison qu'il
est utile, et que, leve l'utilit, le pacte est lev du mIme coup et demeure sans 9orce F
un homme est insens en consquence de demander un autre d'en(a(er sa 9oi pour
l'ternit, s'il ne s'e99orce en mIme temps de 9aire que la rupture du pacte entraMne,
pour celui qui l'a rompu, plus de domma(e que de pro9it - c'est l un point d'importance
capitale dans l'institution de l'Btat. !i maintenant tous les hommes se laissaient
9acilement conduire sous la seule conduite de la Aaison et connaissaient la tr)s (rande
utilit et la ncessit de l'Btat, il n'; en aurait aucun qui ne dtestOt la 9our+erie F tous
o+serveraient ri(oureusement les pactes avec la plus enti)re 9idlit, par dsir de ce
+ien suprieur qu'est la conservation de l'Btat, et (arderaient par'dessus tout la 9oi
promise, ce rempart le plus 9ort de l'Btat. <ais il s'en 9aut de +eaucoup que tous se
laissent aisment conduire sous la seule conduite de la Aaison F chacun se laisse
entraMner par son plaisir et le plus souvent l'avarice, la (loire, l'envie, la haine, etc.,
occupent l'Ome de telle sorte que la Aaison n'; a plus aucune place. $'est pourquoi, alors
mIme que les hommes donnent des marques certaines de la puret de leurs intentions
quand ils s'en(a(ent, par des promesses et par des pactes, (arder la 9oi =ure,
personne cependant ne peut, moins qu' la promesse ne s'a=oute quelque autre chose,
se reposer avec assurance sur la +onne 9oi d'autrui, puisque chacun peut a(ir par ruse
suivant le Droit de Nature et n'est pas tenu d'o+server le pacte sinon par espoir d'un
+ien plus (rand ou crainte d'un plus (rand mal. <ais puisque, nous l'avons d= montr,
le Droit Naturel a pour limites la puissance de l'individu, autant un individu, par 9orce ou
de plein (r, c)de un autre de la puissance qui lui appartient, autant il a+andonne
ncessairement cet autre de son droit F et celui'l a un droit souverain, qui a un
pouvoir souverain, lui permettant de contraindre tous les autres par la 9orce et de les
tenir par la crainte du dernier supplice, universellement redout. Il ne (ardera ce droit
d'ailleurs qu'aussi lon(temps qu'il conservera la puissance d'e8cuter tout ce qu'il
voudra F sans cette condition son commandement sera prcaire et nulle personne a;ant
une 9orce suprieure ne sera, si elle ne le veut pas, tenue de lui o+ir.
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1EG
.5/ Voici maintenant la condition suivant laquelle une socit peut se 9ormer sans que le
Droit Naturel ; contredise le moins du monde, et tout pacte Itre o+serv avec la plus
(rande 9idlit F il 9aut que l'individu trans9)re la socit toute la puissance qui lui
appartient, de 9aJon qu'elle soit seule avoir sur toutes choses un droit souverain de
Nature, c'est''dire une souverainet de commandement laquelle chacun sera tenu
d'o+ir, soit li+rement, soit par crainte du dernier supplice. 7e droit d'une socit de
cette sorte est appel Dmocratie et la Dmocratie se d9init - ainsi l'union des
hommes en un tout quia un droit souverain collecti9 sur tout ce qui est en son pouvoir.
De l cette consquence que le souverain n'est tenu par aucune loi et que tous lui
doivent o+issance pour tout F car tous ont dS, par un pacte tacite ou e8pr)s, lui
trans9rer toute la puissance qu'ils avaient de se maintenir, c'est''dire tout leur droit
naturel. !i, en e99et, ils avaient voulu conserver pour eu8'mImes quelque chose de ce
droit, ils devaient en mIme temps se mettre en mesure de le d9endre avec sSret F
comme ils ne l'ont pas 9ait, et ne pouvaient le 9aire, sans qu'il ; eSt division et par suite
destruction du commandement, par l mIme ils se sont soumis la volont, quelle qu'elle
9St, du pouvoir souverain. Nous ; tant ainsi soumis, tant parce que la ncessit (comme
nous l'avons montr nous ; contrai(nait que par la persuasion de la Aaison elle'mIme,
moins que nous ne voulions Itre des ennemis du ,ouvoir ta+li et a(ir contre la Aaison
qui nous persuade de maintenir cet ta+lissement de toutes nos 9orces, nous sommes
tenus d'e8cuter a+solument tout ce qu'en=oint le souverain, alors mIme que ses
commandements seraient les plus a+surdes du monde F la Aaison nous ordonne de le
9aire, parce que c'est choisir de deu8 mau8 le moindre.
'''! ((8-)) + "ersonne ne peut tre absolument priv de son
droit naturel!
.8/ %=outons que l'individu pouvait a99ronter aisment le dan(er de se soumettre
a+solument au commandement et la dcision d'un autre F nous l'avons montr en e99et,
ce droit de commander tout ce qu'ils veulent n'appartient au8 souverains qu'autant
qu'ils ont rellement un pouvoir souverain F ce pouvoir perdu, ils perdent en mIme temps
le droit de tout commander et ce droit revient celui ou ceu8 qui peuvent l'acqurir
et le conserver. ,our cette raison, il est e8trImement rare que les souverains
commandent des choses tr)s a+surdes F il leur importe au plus haut point en e99et, par
prvo;ance et pour (arder le pouvoir, de veiller au +ien commun et de tout diri(er selon
l'in=onction de la Aaison - personne, comme le dit !n)que, n'a lon(temps conserv un
pouvoir de violence. &utre que, dans un Btat Dmocratique, l'a+surde est moins
craindre, car il est presque impossi+le que la ma=orit des hommes unis en un tout, si ce
tout est considra+le, s'accordent en une a+surdit F cela est peu craindre en second
lieu raison du 9ondement et de la 9in de la Dmocratie qui n'est autre, comme nous
l'avons montr, que de soustraire les hommes la domination a+surde de l'%pptit et
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1E1
les maintenir, autant qu'il est possi+le, dans les limites de la Aaison, pour qu'ils vivent
dans la concorde et dans la pai8 F Lt ce 9ondement, tout l'di9ice croule. %u seul
souverain donc il appartient d'; pourvoir F au8 su=ets, comme nous l'avons dit,
d'e8cuter ses commandements et de ne reconnaMtre comme droit que ce que le
souverain dclare Itre le droit.
.);/ ,eut'Itre pensera't'on que, par ce principe, nous 9aisons des su=ets des esclaves F
on pense en e99et que l'esclave est celui qui a(it par commandement et l'homme li+re
celui qui a(it selon son +on plaisir. $ela cependant n'est pas a+solument vrai, car en
ralit Itre capti9 de son plaisir et incapa+le de rien voir ni 9aire qui nous soit vraiment
utile, c'est le pire esclava(e, et la li+ert n'est qu' celui qui de son entier
consentement vit sous la seule conduite de la Aaison. ?uant l'action par
commandement, c'est''dire l'o+issance, elle Lte +ien en quelque mani)re la li+ert,
elle ne 9ait cependant pas sur'le'champ un esclave, c'est la raison dterminante de
l'action qui le 9ait. !i la 9in de l'action n'est pas l2utilit de l'a(ent lui'mIme, mais de
celui qui la commande, alors l'a(ent est un esclave, inutile lui'mIme F au contraire,
dans un Btat et sous un commandement pour lesquels la loi suprIme est le salut de tout
le peuple, non de celui qui commande, celui qui o+it en tout au souverain, ne doit pas
Itre dit un esclave inutile lui'mIme, mais un su=et. %insi cet Btat est le plus li+re,
dont les lois sont 9ondes en droite Aaison, car dans cet Btat
66
chacun, d)s qu'il le veut,
peut Itre li+re, c'est''dire vivre de son entier consentement sous la conduite de la
Aaison. De mIme encore les en9ants, +ien que tenus d'o+ir au8 commandements de
leurs parents, ne sont cependant pas des esclaves F car les commandements des parents
ont tr)s (randement (ard l'utilit des en9ants. Nous reconnaissons donc une (rande
di99rence entre un esclave, un 9ils et un su=et, qui se d9inissent ainsi - est esclave qui
est tenu d'o+ir des commandements n'a;ant (ard qu' l'utilit du maMtre
commandant F 9ils, qui 9ait ce qui lui est utile par le commandement de ses parents F
su=et en9in, qui 9ait par le commandement du souverain ce qui est utile au +ien commun
et par consquent aussi lui'mIme.
.))/ ,ar ce qui prc)de =e pense avoir asse" montr les 9ondements de l'Btat
Dmocratique, duquel ='ai parl de pr9rence tous les autres, parce qu'il sem+lait le
plus naturel et celui qui est le moins loi(n de la li+ert que la Nature reconnaMt
chacun. Dans cet Btat en e99et nul ne trans9)re son droit naturel un autre de telle
sorte qu'il n'ait plus ensuite Itre consult, il le trans9)re la ma=orit de la !ocit
dont lui'mIme 9ait partie F et dans ces conditions tous demeurent (au8, comme ils
l'taient auparavant dans l'tat de nature. Cn second lieu ='ai voulu parler
e8pressment de ce seul (ouvernement parce qu'il est celui qui se prIte le mieu8 mon
o+=et - montrer l'utilit de la li+ert dans l'Btat. Je ne dirai donc rien ici des
9ondements des autres (ouvernements, et nous n'avons pas +esoin en ce moment pour
connaMtre leur droit de savoir quelle ori(ine ils ont eue et ont souvent F ce droit est
DD Voir note HHHIII.
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1E0
su99isamment ta+li par ce qui prc)de. ?ue le pouvoir suprIme appartienne un seul,
soit parta( entre quelques'uns ou commun tous, il est certain qu' celui qui le
dtient, le droit souverain de commander tout ce qu'il veut, appartient aussi F que de
plus quiconque par coaction ou de plein (r a trans9r un autre son pouvoir de se
maintenir, a enti)rement renonc son droit naturel et dcid consquemment d'o+ir
a+solument pour tout cet autre F il est tenu cette o+issance aussi lon(temps que le
Aoi, les No+les, ou le ,euple conservent le souverain pouvoir qui a t le 9ondement de
ce trans9ert de droit. ,oint n'est +esoin de rien a=outer cela.
':! (()0-)5 + =ivers concepts Duridiques!
.)0/ %pr)s avoir ainsi montr les 9ondements et le droit de l'Btat, il sera 9acile de
dterminer ce qu'est le droit civil priv, et ce qu'est une violation du droit, en quoi la
=ustice et l'in=ustice consistent dans l'tat de socit constitue F puis ce que c'est
qu'un con9dr, qu'un ennemi et en9in que le crime de l)se'ma=est.
% Q =roit Civil priv!
.)1/ ,ar Droit $ivil priv nous ne pouvons entendre autre chose que la li+ert qu'a
l'individu de se conserver dans son tat, telle qu'elle est dtermine par les dits du
pouvoir souverain et maintenue par sa seule autorit. %pr)s en e99et que l'individu a
trans9r un autre son droit de vivre selon son +on plaisir propre, c'est''dire sa
li+ert et sa puissance de se maintenir, droit qui n'avait d'autres limites que son
pouvoir, il est tenu de vivre suivant la r)(le de cet autre et de ne se maintenir que par
sa protection.
> Q :iolation du =roit!
.)2/ Il ; a Violation du droit quand un cito;en ou un su=et est contraint par un autre
sou99rir quelque domma(e contrairement au droit civil, c'est''dire l'dit du
souverain. 7a violation du droit en e99et ne se peut concevoir que dans l'tat de socit
r(le F mais le souverain auquel par droit tout est permis, ne peut violer le droit des
su=ets F donc seulement entre particuliers, tenus par le droit ne pas se lser l'un
l'autre, il peut ; avoir place pour une violation du droit.
C Q Lustice 'nDustice!
.)3/ 7a =ustice est une disposition constante de l'Ome attri+uer chacun ce qui
d'apr)s le droit civil lui revient F l'In=ustice en revanche consiste, sous une apparence
de droit, enlever quelqu'un ce qui lui appartient suivant l'interprtation vrita+le
des lois. &n appelle aussi la Justice et l'In=ustice, Bquit et Iniquit, parce que les
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1E3
ma(istrats institus pour mettre 9in au8 liti(es sont tenus de n'avoir aucun (ard au8
personnes, mais de les tenir toutes pour (ales et de maintenir (alement le droit de
chacun F de ne pas porter envie au riche ni mpris au pauvre.
= Q 6es Confdrs!
.)*/ Des $on9drs sont des hommes de deu8 cits qui, pour ne pas Itre e8poss au
pril d'une (uerre ou pour quelque autre raison d'utilit s'en(a(ent par contrat ne pas
se 9aire de mal les uns au8 autres, mais au contraire s'assister en cas de +esoin,
chacune des deu8 cits continuant de 9ormer un Btat propre. $e contrat aura 9orce
aussi lon(temps que son 9ondement, c'est''dire la considration du dan(er ou de
l'utilit su+sistera, car nul ne contracte et n'est tenu d'o+server un pacte que par
espoir de quelque +ien ou crainte de quelque mal F si ce 9ondement n'est plus, le pacte
aussi a cess d'Itre, l'e8prience mIme le montre asse". %lors que, en e99et, des Btats
indpendants s'en(a(ent par contrat ne pas se causer de domma(e l'un l'autre, ils
s'e99orcent nanmoins, autant qu'ils peuvent, d'empIcher que l'un d'eu8 n'acqui)re une
puissance plus (rande, et n'ont pas 9oi au8 paroles chan(es, s'ils n'aperJoivent asse"
clairement la raison d'Itre et l'utilit pour l'un et l'autre du contrat. %utrement dit, ils
crai(nent la 9our+erie, non sans raison F qui donc se reposera sur les paroles et les
promesses d'un autre, alors que cet autre conserve sa souverainet et le droit de 9aire
ce qui lui plaira et que sa loi suprIme est la salut et l'utilit de l'Btat oK il commande,
qui, sinon un insens i(norant le droit des souverains T Ct si, en outre, nous avons (ard
la pit et la reli(ion, nous verrons que personne ne peut sans crime tenir ses
promesses au dtriment de l'Btat oK il commande F toute, promesse qu'il a 9aite en
e99et et qui se trouve par chance domma(ea+le l'Btat, il ne peut la tenir qu'en
manquant la 9oi due ses su=ets, laquelle cependant l'o+li(e par'dessus tout et qu'on a
coutume de promettre solennellement de (arder.
& Q 6&nnemi!
.)4/ ,oursuivant, =e dirai que l'Cnnemi est celui qui vit hors de la cit et ne reconnaMt, ni
en qualit de con9dr, ni en qualit de su=et, le (ouvernement qu'elle a institu. $e
n'est pas la haine en e99et qui con9)re la qualit d'ennemi de l'Btat, c'est le droit qu'a
la cit contre lui, et l'(ard de celui qui ne reconnaMt l'Btat constitu par elle par
aucune sorte de contrat, la cit a le mIme droit qu' l'(ard de celui qui lui a caus un
domma(e - elle pourra donc +on droit, par tout mo;en sa porte, le contraindre se
soumettre ou s'allier elle.
$ Q 67se-maDest!
.)5/ Cn9in le crime de l)se'ma=est n'est possi+le qu' des su=ets ou des cito;ens qui,
par un pacte tacite ou e8pr)s, ont trans9r la totalit de leur droit la cit F et l'on
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1E3
dit qu'un su=et a commis ce crime, quand il a tent de ravir pour une raison quelconque,
ou de trans9rer un autre, le droit du souverain. Je dis quand il a tent F car si la
condamnation devait suivre la commission du crime, la cit la plupart du temps
s'e99orcerait trop tard de condamner, le droit tant d= ravi ou trans9r, un autre.
Je dis ensuite a+solument celui qui pour une raison quelconque a tent de ravir le droit
du souverain F qu'un domma(e doive s'ensuivre en e99et pour l'Btat ou au contraire qu'il
doive en recevoir le plus clair accroissement, cela ne 9ait mes ;eu8 aucune di99rence.
?uelle que soit la raison de sa tentative, il ; a eu l)se'ma=est et il est condamn +on
droit. #out le monde reconnaMt +ien en temps de (uerre que cette condamnation est
prononce tr)s +on droit - qu'un soldat en e99et ne reste pas son poste, qu' l'insu
du che9 il marche l'ennemi, son plan d'attaque a +eau avoir t +on, encore est'il sien,
il a +eau avoir mis l'ennemi en 9uite, il n'en en est pas moins =ustement condamn mort
pour avoir viol son serment et le droit du che9. #ous ne voient pas aussi clairement, en
revanche, que tous les cito;ens a+solument sont tou=ours tenus par ce droit F le principe
est cependant tout 9ait le mIme. ,uisque, en e99et, l'Btat doit se conserver et se
diri(er par le seul conseil du souverain et que, par un pacte liant a+solument su=ets ou
cito;ens, ce droit appartient au seul souverain, si un individu, de sa propre dcision et
l'insu du conseil souverain, a entrepris l'e8cution d'une a99aire pu+lique, quand +ien
mIme un accroissement certain en rsulterait pour la cit, il a cependant viol le droit
du souverain, a ls la ma=est et mrit une condamnation.
:! (()8-00 + %ccord du =roit civil et du =roit divin!
.)8/ Il nous reste, pour lever tout scrupule, rpondre la question qu'on pourrait
9aire sur ce que nous avons a99irm plus haut - que l'individu priv de Aaison vit dans
l'tat de nature suivant les lois de l'apptit en vertu du droit souverain de la Nature.
$ela ne contredit'il pas ouvertement au Droit Divin rvl T ,uisque, en e99et, tous
a+solument (que nous a;ons ou n'a;ons pas l'usa(e de la Aaison nous sommes (alement
tenus, par le commandement de Dieu, d'aimer notre prochain comme nous'mImes, nous
ne pouvons donc pas sans violation du droit causer du domma(e autrui et vivre d'apr)s
les seules lois de l'apptit. <ais il est 9acile de rpondre cette o+=ection pour peu que
l'on consid)re l'tat de nature, car il est, par nature et dans le temps, antrieur la
Aeli(ion. ,ersonne ne sait de la Nature
67
, qu'il est tenu l'o+issance envers Dieu F on
ne le saisit mIme par aucun raisonnement F seule la Avlation con9irme par des si(nes
le 9ait connaMtre chacun. Cn consquence, avant la rvlation, nul ne peut Itre tenu par
le droit divin qu'il i(nore ncessairement. Il ne 9aut donc pas con9ondre le moins du
monde avec l'tat de reli(ion l'tat de nature qui doit Itre conJu comme tran(er la
reli(ion et la loi, et en consquence au pch et la violation du droit F c'est ce que
nous avons 9ait et con9irm par l'autorit de ,aul. $e n'est pas seulement d'ailleurs
raison de l'i(norance que nous concevons l'tat de nature comme antrieur au droit
DE Voir note HHHIV.
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1E6
divin rvl et tran(er ce droit, c'est aussi raison de la li+ert dans laquelle
naissent tous les Itres. !i les hommes taient tenus de nature par le droit divin, ou si le
droit divin tait droit par nature, il eut t super9lu que Dieu conclSt un trait avec les
hommes et les o+li(eOt parue pacte et un serment. Il 9aut donc accorder a+solument
que le droit divin part du temps oK les hommes ont promis par un pacte e8pr)s d'o+ir
Dieu en toute chose F par ce pacte ils ont comme renonc leur li+ert naturelle et
trans9r leur droit Dieu, comme nous avons vu qu'il arrive dans l'tat de socit.
<ais =e traiterai de point plus lon(uement par la suite.
.0;/ &n peut cependant nous opposer encore, en mani)re d'instance, que les souverains
sont tenus par ce droit divin autant que les su=ets F et cependant nous avons dit qu'ils
conservaient le droit naturel et que tout leur tait permis en droit. $'est pourquoi, a9in
d'carter en entier cette di99icult qui naMt moins de la considration de l'tat de
nature que de celle du droit naturel, =e dis que chacun dans l'tat de nature est tenu
par le droit Avl de la mIme mani)re qu'il est tenu de vivre suivant l'in=onction de la
droite Aaison F et cela parce que cela lui est plus utile et, pour son salut, ncessaire F
que s'il ne le veut pas, il est li+re ses risques et prils. Il est li+re aussi de vivre
suivant son dcret propre et non suivant le dcret d'un autre et il n'est pas tenu de
reconnaMtre un mortel comme =u(e ni comme d9enseur de droit de la Aeli(ion. $'est ce
droit que ='a99irme qu'a conserv le !ouverain F il peut +ien prendre l'avis des hommes,
mais il n'est tenu de reconnaMtre personne comme =u(e, non plus qu'un mortel
quelconque, 9ors lui'mIme, comme d9enseur d'un droit quelconque, si ce n'est un
,roph)te e8pressment envo; par Dieu et qui l'aura montr par des si(nes
indu+ita+les. Ct mIme alors il est contraint de reconnaMtre comme =u(e non un homme,
mais Dieu lui'mIme. ?ue si le souverain ne voulait pas o+ir Dieu dans son droit rvl,
il est li+re ses risques et domma(es, =e veu8 dire nul droit civil ou naturel ne s';
opposerait. 7e Droit $ivil, en e99et, est enti)rement suspendu son dcret F quant au
Droit Naturel, il est suspendu au8 lois de la Nature, qui sont en rapport non avec la
Aeli(ion dont l'unique o+=et est l'utilit de l'homme, mais avec l'ordre universel de la
Nature, c'est''dire avec un dcret ternel de Dieu qui nous est inconnu. $'est l ce
que d'autres sem+lent avoir conJu plus o+scurment, =e veu8 dire ceu8 qui admettent
que l'homme peut +ien pcher contre la volont rvle de Dieu, mais non contre son
dcret ternel par lequel il a tout prdtermin.
.0)/ 7'on pourrait demander cependant - mais quoi T si le souverain commande quelque
chose contre la reli(ion et l'o+issance que par un pacte e8pr)s nous avons promise
Dieu T 9audra't'il o+ir au commandement divin ou l'humain T Devant traiter ce point
plus compl)tement par la suite, =e me contente de dire ici +ri)vement qu'il 9aut o+ir
Dieu avant tout, quand nous avons une rvlation certaine et indu+ita+le. #oute9ois,
comme c'est l'(ard de la reli(ion que les hommes errent d'ordinaire le plus et que la
diversit des comple8ions en(endre parmi eu8 comme un concours de 9ictions vaines,
ainsi que l'atteste une e8prience plus que su99isante, il est certain que si personne,
dans les choses qu'il croit appartenir la reli(ion, n'tait tenu en droit d'o+ir au
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1ED
souverain, le droit de la cit dpendrait du =u(ement divers et du sentiment passionn
de chacun. $ar personne ne serait tenu par le statut ta+li pour peu qu'il le =u(eOt
contraire sa 9oi et sa superstition, et ainsi chacun, sous ce prte8te, prendrait
licence de tout 9aire. Ct puisque dans ces conditions le droit de la cit est enti)rement
viol, au souverain qui seul, tant par le droit divin que par le naturel, a char(e de
conserver et de (arder les droits de l'Btat, appartient un droit souverain de statuer
sur la reli(ion comme il le =u(e +on F et tous sont tenus d'o+ir au8 dcrets et
commandements du souverain ce su=et, en vertu de la 9oi qu'ils lui ont promise et que
Dieu ordonne de (arder enti)rement.
.00/ ?ue si ceu8 qui ont le commandement suprIme sont des IdolOtres, ou +ien il ne
9aut pas contracter avec eu8, mais sou99rir dli+rment les pires e8trmits plutLt
que de leur trans9rer son droit, ou +ien, si l'on contracte et qu'on leur ait trans9r
son droit, puisque par l mIme on a renonc se maintenir soi'mIme et maintenir sa
reli(ion, on est tenu de leur o+ir et de (arder la 9oi promise ou de s'; laisser
contraindre. Il n'; a d'e8ception que pour celui qui Dieu, par une rvlation certaine, a
promis un secours sin(ulier contre le #;ran ou a voulu nominativement e8cepter. %insi
vo;ons'nous que de tant de Jui9s qui taient Ra+;lone, trois =eunes (ens seulement,
qui ne doutaient pas du secours de Dieu, n'ont pas voulu o+ir Na+uchodonosor, les
autres, sans doute l'e8ception encore de Daniel que le Aoi lui'mIme avait ador
o+irent par une coaction l(itime, pensant peut'Itre dans leur Ome qu'ils avaient t
soumis au Aoi par un dcret de Dieu et que le Aoi avait acquis et conservait le pouvoir
suprIme en vertu d'une direction de Dieu. %u contraire Cla"ar, alors que la ,atrie
su+sistait encore en quelque mani)re, voulut donner au8 siens l'e8emple de la constance,
pour qu' sa suite ils sou99rissent tout plutLt que d'accepter le trans9ert de leur droit
et de leur pouvoir au8 .recs, et que les pires preuves ne les contrai(nissent pas de
=urer 9idlit au8 .entils. 7'e8prience quotidienne con9irme ces principes. 7es
!ouverains chrtiens en e99et n'hsitent pas pour la scurit de leur pouvoir conclure
des traits avec les #urcs et les IdolOtres et ordonner ceu8 de leurs su=ets qui vont
ha+iter parmi eu8 de ne pas prendre plus de li+ert, tant dans les choses humaines que
dans les divines, qu'ils n'en ont stipul par contrat e8pr)s ou que le souverain de ces
pa;s ne leur en a concd. $'est ce que l'on voit par le trait des *ollandais avec les
Japonais dont nous avons parl plus haut
68
.
D1 $9. chap. 6, Q13 (note =ld.
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1EE
C<%"'T#& N:'' + J l'on montre que nul ne peut
transfrer en totalit ce qui lui appartient au
?ouverain et que ce transfert n'est pas
ncessaire! =e l'tat des <breux + quel il fut du
vivant de IoKse quel apr7s sa mort et de son
excellence E enfin des causes pour quoi l'tat rgi
par =ieu a pri et durant son existence n'a
presque Damais t libre de sditions!
'! (()-* + 6e droit et le pouvoir souverain de ltat les
conditions de sa conservation!
%! (()-1 + =roit et pouvoir souverain de ltat!
.)/ 7es considrations du chapitre prcdent sur le droit universel du souverain et sur
le trans9ert au souverain du droit naturel de l'individu, s'accordent la vrit asse"
+ien avec la pratique, et il est possi+le de r(ler la pratique de 9aJon qu'elle s'en
rapproche de plus en plus F toute9ois il est impossi+le qu' +eaucoup d'(ards elles ne
restent tou=ours purement thoriques. Nul en e99et ne pourra =amais, quel a+andon qu'il
ait 9ait un autre de sa puissance et consquemment de son droit, cesser d'Itre
homme F et il n'; aura =amais de souverain qui puisse tout e8cuter comme il voudra. Cn
vain il commanderait un su=et d'avoir en haine son +ien9aiteur F d'aimer qui lui a 9ait
du mal F de ne ressentir aucune o99ense des in=ures F de ne pas dsirer Itre a99ranchi
de la crainte F et un (rand nom+re de choses sem+la+les qui suivent ncessairement des
lois de la nature humaine. Ct cela ='estime que l'e8prience mIme le 9ait connaMtre tr)s
clairement F =amais en e99et les hommes n'ont renonc leur droit et n'ont trans9r
leur puissance un autre au point que ceu8'l mIme qui avaient acquis ce droit et cette
puissance, ne les crai(nissent plus, et que l'Btat ne 9St pas plus menac par les cito;ens
+ien que privs de leur droit que par les ennemis du dehors. Ct certes si des hommes
pouvaient Itre privs de leur droit naturel ce point qu'ils n'eussent plus par la suite
69
aucune puissance, sinon par la volont de ceu8 qui dtiennent le Droit souverain, alors en
vrit la pire violence contre les su=ets serait loisi+le celui qui r)(ne F et =e ne crois
pas que cela ait =amais pu venir l'esprit de personne. Il 9aut donc accorder que
D/ Voir note HHHV.
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1E1
l'individu se rserve une (rande part de son droit, laquelle ainsi n'est plus suspendue au
dcret d'un autre, mais au sien propre.
.0/ ,our +ien connaMtre cependant =usqu'oK s'tend le droit et le pouvoir du souverain
de l'Btat, il 9aut noter que son pouvoir n'est pas limit l'usa(e de la contrainte
appu;e sur la crainte, mais comprend tous les mo;ens de 9aire que les hommes
o+issent ses commandements - ce n'est pas la raison pour laquelle il o+it, c'est
l'o+issance qui 9ait le su=et. ?uelle que soit la raison en e99et pour laquelle un homme
se dtermine e8cuter les commandements du souverain, que ce soit la crainte du
chOtiment, ou l'espoir d'o+tenir quelque chose, ou l'amour de la patrie ou quelque autre
sentiment qui le pousse, encore se dtermine't'il par son propre conseil et il n'en a(it
pas moins par le commandement du souverain. Il ne 9aut donc pas conclure sur'le'champ
de ce qu'un homme 9ait quelque chose par son propre conseil, qu'il a(it en vertu de son
droit et non du droit de celui qui e8erce le pouvoir dans l'Btat - qu'il soit en e99et
o+li( par l'amour ou contraint par la crainte d'un mal, tou=ours il a(it par son propre
conseil et par son propre dcret F ou +ien il n'; aurait nul pouvoir d'Btat, nul droit sur
les su=ets, ou +ien ce pouvoir s'tend ncessairement tous les mo;ens de 9aire que les
hommes se dterminent lui cder. #out ce donc que 9ait un su=et, qui est con9orme
au8 commandements du souverain, qu'il le 9asse sous l'empire de l'amour ou par la
coaction de la crainte, ou pouss (ce qui est le plus 9rquent la 9ois par l'espoir et par
la crainte, ou encore par rvrence, c'est''dire par une passion mIle de crainte et
d'admiration, ou pour une raison quelconque, il le 9ait en vertu du droit de celui qui
e8erce le pouvoir dans l'Btat et non de son propre droit.
$ela rsulte encore tr)s clairement de ce que l'o+issance ne concerne pas tant l'action
e8trieure que l'action interne de l'Ome. $elui'l donc est le plus sous le pouvoir d'un
autre, qui se dtermine o+ir ses commandements d'une Ome enti)rement
consentante F et il s'ensuit que celui'l a le pouvoir le plus (rand, qui r)(ne sur les Omes
de ses su=ets. ?ue si ceu8 qui sont le plus craints, avaient le pouvoir de commandement
le plus (rand, en vrit ce seraient les su=ets des #;rans qui auraient ce pouvoir, car les
#;rans ont d'eu8 la plus (rande crainte. Cn second lieu s'il est vrai qu'on ne commande
pas au8 Omes comme au8 lan(ues, encore les Omes sont'elles dans une certaine mesure
sous le pouvoir du souverain qui a +ien des mo;ens de 9aire qu'une tr)s (rande partie
des hommes croie, aime, ait en haine ce qu'il veut. !i donc ces sentiments ne sont point
l'e99et direct de son commandement, souvent, comme l'atteste a+ondamment
l'e8prience, ils n'en dcoulent pas moins de l'autorit de sa puissance et de sa
direction, c'est''dire de son droit F c'est pourquoi, sans que l'entendement ;
contredise le moins du monde, nous pouvons concevoir des hommes qui n'aient de
cro;ance, d'amour, de haine, de mpris, de sentiment quelconque pouvant les entraMner,
qu'en vertu du droit du souverain.
.1/ !i ample que nous concevions de la sorte le droit et le pouvoir de celui qui e8erce la
souverainet dans l'Btat, encore ce pouvoir ne sera't'il =amais asse" (rand pour que
!pino"a @ #holo(ico'politique @ trad. %ppuhn
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1E/
ceu8 qui en sont dtenteurs aient puissance a+solument sur tout ce qu'ils voudront F =e
crois l'avoir d= montr asse" clairement. ,our ce qui est des conditions dans
lesquelles un pouvoir peut Itre constitu de 9aJon se conserver nanmoins tou=ours en
scurit, ='ai d= dit que =e n'avais pas l'intention de les e8poser ici
70
. #oute9ois pour
parvenir oK =e veu8, =e noierai les ensei(nements donns =adis <oNse, par Avlation
divine, cette 9in F puis nous e8aminerons l'histoire des *+reu8 et ses vicissitudes,
par oK nous verrons en9in quelles satis9actions doivent Itre surtout accordes par le
souverain ses su=ets pour la plus (rande scurit et l'accroissement de l'Btat.
>! (2 + Conditions de la conservation de ltat!
.2/ ?ue la conservation de l'Btat dpende avant tout de la 9idlit des su=ets, de leur
vertu et de leur constance dans l'e8cution des commandements, la Aaison et
l'e8prience le 9ont voir tr)s clairement F il n'est pas (alement 9acile de voir suivant
quelle mthode les su=ets doivent Itre (ouverns pour qu'ils restent constamment
9id)les et vertueu8. %ussi +ien les (ouvernants que ceu8 qui sont (ouverns, sont tous
des hommes, en e99et, c'est''dire des Itres enclins a+andonner le travail pour
chercher le plaisir. ?ui mIme a prouv la comple8ion si diverse de la multitude, est
pr)s de dsesprer d'elle - non la Aaison, en e99et, mais les seules a99ections de l'Ome
la (ouvernent F incapa+le d'aucune retenue, elle se laisse tr)s 9acilement corrompre par
le lu8e et l'avidit. $hacun pense Itre seul tout savoir et veut tout r(ler selon sa
comple8ion F une chose lui paraMt quita+le ou inique, l(itime ou ill(itime suivant qu'il
=u(e qu'elle tournera son pro9it ou son dtriment F par (loire il mprise ses
sem+la+les et ne sou99re pas d'Itre diri( par eu8 F par envie de l'honneur qu'il n'a pas
ou d'une 9ortune meilleure que la sienne, il dsire le mal d'autrui et ; prend plaisir.
,oint n'est +esoin de poursuivre cette numration F nul n'i(nore quels crimes le
d(oSt de leur condition prsente et le dsir du chan(ement, la col)re sans retenue, le
mpris de la pauvret poussent les hommes et com+ien ces passions occupent et a(itent
leurs Omes. ,rvenir tous ces mau8, constituer dans la cit un pouvoir tel qu'il n'; ait
plus place pour la 9raude F +ien mieu8, ta+lir partout des institutions 9aisant que tous,
quelle que soit leur comple8ion, mettent le droit commun au'dessus de leurs avanta(es
privs, c'est l l'Puvre la+orieuse accomplir. 7a ncessit a +ien o+li( les hommes ;
pourvoir dans une lar(e mesure F toute9ois on n'est =amais arriv au point que la
scurit de l'Btat 9St moins menace par les cito;ens que par les ennemis du dehors, et
que ceu8 qui e8ercent le pouvoir, eussent moins craindre les premiers que les seconds.
C! ((3-* + &xemple de la #publique romaine!
EG $9. chap. 1D, Q11 et chap. 11, Q0 (note =ld.
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11G
.3/ #moin la Apu+lique des Aomains, tou=ours victorieuse de ses ennemis et tant de
9ois vaincue et rduite la condition la plus misra+le par ses cito;ens, en particulier
dans la (uerre civile de Vespasien contre Vitellius F voir sur ce point #acite au
commencement du livre IV des *istoires oK il dpeint l'aspect tr)s misra+le de la ville.
%le8andre (comme dit ?uinte'$urce la 9in du livre VIII estimait avec plus de
9ranchise le renom en ses ennemis qu'en ses concito;ens, parce qu'il cro;ait que sa
(randeur pouvait Itre dtruite par les siens, Ct, dans la crainte de son destin, il adresse
ses amis cette pri)re - donne"'moi seulement toute sSret contre la 9our+erie
l'intrieur et les em+Sches domestiques, ='a99ronterai sans 9ra;eur le pril dans la
(uerre et les com+ats. ,hilippe 9ut plus en scurit la tIte de ses troupes qu'au
thOtre, il chappa souvent au8 coups de l'ennemi, il ne put se dro+er ceu8 des siens.
$ompte" parmi les autres rois qui ont eu une 9in san(lante, ceu8 qui ont t tus par les
leurs, vous les trouvere" plus nom+reu8 que ceu8 qui sont morts l'ennemi. (Voir
?uinte'$urce, liv. IH, Q D.
.*/ ,our cette cause, c'est''dire pour leur scurit, les rois qui autre9ois avaient
usurp le pouvoir, ont tent de persuader qu'ils tiraient leur ori(ine des Dieu8
immortels. Ils pensaient que si leurs su=ets et tous les hommes ne les re(ardaient pas
comme leurs sem+la+les, mais les cro;aient des Dieu8, ils sou99riraient plus volontiers
d'Itre (ouverns par eu8 et se soumettraient 9acilement. %insi %u(uste persuada au8
Aomains qu'il tirait son ori(ine d'Bne, qu'on cro;ait 9ils de Vnus et ran(eait au
nom+re des Dieu8 - il voulut des temples, une ima(e sacre, des 9lamines et des prItres
pour instituer son propre culte (#acite, %nnales, liv. I. %le8andre se 9it saluer comme
9ils de Jupiter F et il ne paraMt pas l'avoir voulu par or(ueil, mais par un dessein prudent,
comme l'indique sa rponse l'invective d'*ermolaYs. Cn vrit, dit'il, il est presque
ridicule *ermolaYs de me demander de renier Jupiter, par l'oracle duquel =e suis
reconnu. 7es rponses des Dieu8 sont'elles aussi en mon pouvoir T Il m'a o99ert le nom
de 9ils F ='ai accept (remarque" +ien ceci dans l'intrIt de nos a99aires. ,lSt au ciel
que dans l'Inde aussi l'on me crut un Dieu. $'est le renom qui dcide des (uerres et
souvent une cro;ance 9ausse a tenu lieu de vrit. (?uinte'$urce, liv. VIII, Q 1. ,ar ce
peu de paroles il continue ha+ilement convaincre les i(norants de sa divinit simule et
en mIme temps laisse apercevoir la cause de la simulation. $'est aussi ce que 9it $lon
dans le discours par lequel il tentait de convaincre les <acdoniens d'o+ir
complaisamment au roi F apr)s avoir, en (lori9iant %le8andre dans son rcit et en
cl+rant ses mrites, donn la simulation une apparence de vrit, il en 9ait ressortir
l'utilit - $e n'est pas par pit seulement, c'est aussi par prudence que les ,erses ont
rendu au8 rois le mIme culte qu'au8 Dieu8 F la ma=est du !ouverain est la sauve(arde
du ro;aume F et il conclut en9in - <oi'mIme, quand le roi pntrera dans la salle du
9estin, =e me prosternerai terre. Il est du devoir des autres, de ceu8 surtout qui ont
quelque sa(esse, d'en 9aire autant. (Voir i+id., liv. VIII, Q 3. <ais les <acdoniens
taient trop clairs F et des hommes, s'ils ne sont pas tout 9ait des +ar+ares, ne
sou99rent pas d'Itre aussi ouvertement tromps et de tom+er de la condition de su=ets
celle d'esclaves inutiles eu8'mImes. D'autres ont pu persuader plus aisment que la
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<a=est est sacre, qu'elle tient la place de Dieu sur la terre, qu'elle a t constitue
par Dieu et non par le su99ra(e et le consentement des hommes, et qu'elle est
conserve et maintenue par une providence sin(uli)re et un secours divin. Des
monarques ont pourvu par d'autres mo;ens de cette sorte la scurit de leur pouvoir F
=e n'en parlerai pas ici et, pour parvenir mon +ut, =e noterai et e8aminerai seulement,
comme =e l'ai dit, les mo;ens ensei(ns =adis <oNse par rvlation divine.
''! ((4-); + 6tat des <breux + son institution apr7s la sortie
dg-pte!
.4/ Nous avons dit plus haut, au chapitre V
71
, qu'apr)s leur sortie d'B(;pte les *+reu8
n'taient plus tenus par le droit d'aucune autre nation et qu'il leur tait loisi+le
d'instituer de nouvelles r)(les et d'occuper les terres qu'ils voudraient. 7i+rs, en
e99et, de l'oppression insupporta+le des B(;ptiens, ils n'taient plus lis aucun mortel
par aucun pacte et avaient retrouv leur droit naturel sur tout ce qui tait en leur
pouvoir F chacun pouvait nouveau e8aminer s'il voulait conserver ce droit ou le
trans9rer un autre. Aevenus ainsi l'tat naturel, sur le conseil de <oNse en qui ils
avaient la plus (rande con9iance, ils dcid)rent de ne trans9rer leur droit aucun
mortel, mais seulement Dieu F sans temporiser, tous, d'une clameur commune,
promirent Dieu d'o+ir a+solument tous ses commandements, de ne reconnaMtre
d'autre droit que celui qu'il ta+lirait lui'mIme par une rvlation prophtique. $ette
promesse, c'est''dire ce trans9ert de droit Dieu, se 9it de la mIme mani)re que nous
avons conJu ci'dessus qu'il se 9ait dans une socit commune, quand les hommes
dcident de se dessaisir de leur droit naturel. ,ar un pacte e8pr)s, en e99et (voir
C8ode, chap. HHIV, v. E et par un serment, li+rement, sans cder ni la coaction de la
9orce ni l'e99roi des menaces, ils renonc)rent leur droit naturel et le trans9r)rent
Dieu. Cn second lieu pour que le pacte 9St (aranti, solide et sans soupJon de
tromperie, Dieu ne conclut rien avec eu8 qu'apr)s qu'ils eurent prouv sa puissance
admira+le par laquelle seule ils avaient t conservs et pouvaient l'Itre par la suite
(C8ode, chap. HIH, vs. 3, 6. ,ar cela mIme, en e99et, qu'ils crurent ne pouvoir Itre
conservs que par la puissance de Dieu, ils trans9r)rent a Dieu toute la puissance
naturelle de se conserver, qu'ils pouvaient croire auparavant avoir d'eu8'mImes et
consquemment aussi tout leur droit.
.5/ 7e pouvoir de commandement che" les *+reu8 appartint donc Dieu seul F seul
aussi l'Btat ainsi constitu portait +on droit par la vertu du pacte le nom de Ao;aume
de Dieu, et Dieu tait dit +on droit le Aoi des *+reu8. Cn consquence les ennemis de
cet Btat taient les ennemis de Dieu, les cito;ens voulant usurper le pouvoir, coupa+les
du crime de l)se'<a=est Divine, en9in les r)(les de droit en vi(ueur, lois et
commandements de Dieu. Dans cet Btat donc le droit civil et la Aeli(ion qui, nous l'avons
E1 $9. chap. 6, Q6 (note =ld.
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montr, ne consiste que dans l'o+issance Dieu, taient une seule et mIme chose.
%utrement dit les do(mes de la Aeli(ion n'taient pas des ensei(nements, mais des
r)(les de droit et des commandements, la pit passait pour =ustice, l'impit pour un
crime et une in=ustice. ?ui manquait la Aeli(ion, cessait d'Itre cito;en, et, par cela
seul, tait tenu pour un ennemi F qui mourait pour la Aeli(ion tait rput mourir pour la
,atrie F entre le droit civil et la Aeli(ion on ne 9aisait a+solument aucune distinction.
,our cette cause cet Btat a pu Itre appel une #hocratie - parce que les cito;ens
n'taient tenus par aucun droit, sinon celui que Dieu avait rvl. Il 9aut le dire
cependant, tout cela avait plutLt la valeur d'une opinion que d'une ralit, car en 9ait les
*+reu8 conserv)rent a+solument comme nous allons le montrer le droit de se
(ouverner F cela ressort des mo;ens emplo;s et des r)(les suivies dans
l'administration de l'Btat, r)(les que =e me propose d'e8pliquer ici.
.8/ ,uisque les *+reu8 ne trans9r)rent leur droit personne d'autre, que tous
(alement, comme dans une dmocratie, s'en dessaisirent et cri)rent d'une seule voi8
tout ce que Dieu aura dit (sans qu'aucun mdiateur 9St prvu, nous le 9erons, tous en
vertu de ce pacte rest)rent enti)rement (au8 F le droit de consulter Dieu, celui de
recevoir et d'interprter ses lois, appartint (alement tous, et d'une mani)re
(nrale tous 9urent (alement char(s de l'administration de l'Btat. ,our cette cause
donc, l'ori(ine, tous all)rent vers Dieu pour entendre ses commandements F mais,
l'occasion de ce premier homma(e, ils eurent un tel e99roi et entendirent la parole de
Dieu avec un tonnement tel qu'ils crurent leur heure suprIme venue. ,leins de crainte
donc ils s'adressent de nouveau <oNse - Voil, nous avons entendu Dieu parlant dans le
9eu et il n'; a pas de raison pour que nous voulions mourir F ce (rand 9eu, certes, nous
dvorera, si une 9ois encore nous devons entendre la voi8 de Dieu, nous mourrons
certainement. #oi donc va et coute toutes les paroles de notre Dieu et tu nous les
rapporteras (toi, non pas Dieu. % toute parole que Dieu te dira nous o+irons et nous
l'e8cuterons. ,ar ce lan(a(e ils ont clairement a+oli le premier pacte et trans9r sans
rserve <oNse leur droit de consulter Dieu et d'interprter ses dits. Ils ont promis,
en e99et, non plus comme avant d'o+ir toutes les paroles que Dieu leur dirait eu8'
mImes, mais toutes celles qu'il dirait <oNse (voir Deutr., chap. V, apr)s le
Dcalo(ue, et chap. HVIII, vs. 16, 1D. <oNse donc demeura seul le porteur des lois
divines et leur interpr)te, consquemment aussi le Ju(e suprIme que nul ne pouvait
=u(er et qui seul tint che" les *+reu8 la place de Dieu, c'est''dire eut la ma=est
suprIme, puisque seul il avait le droit de consulter Dieu, de donner au peuple les
rponses de Dieu, et de le contraindre e8cuter ses commandements. Je dis qu'il
l'avait seul, car si quelque autre, du vivant de <oNse, voulait prIcher quelque chose au
nom de Dieu, il avait +eau Itre un vrai ,roph)te, il tait cependant coupa+le et
usurpateur du droit suprIme (voir Nom+res, chap. HI, v. 01
72
.
E0 Voir note HHHVI.
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.);/ Ct il 9aut noter ici que, +ien qu'a;ant lu <oNse, le peuple n'a cependant pas eu le
droit d'lire le successeur de <oNse. D)s que les *+reu8, en e99et, eurent trans9r
<oNse le droit de consulter Dieu et eurent promis sans rserve de le prendre pour
oracle divin, ils perdirent tout droit et devaient admettre celui que <oNse lirait pour
lui succder, comme lu par Dieu. ?ue s'il avait lu un successeur qui eSt pris pour lui
toute l'administration de l'Btat, c'est''dire le droit d'Itre seul consulter Dieu dans
sa tente et, en consquence, l'autorit d'instituer des lois et de les a+ro(er, de dcider
de la (uerre et de la pai8, d'envo;er des am+assadeurs, de constituer des =u(es, d'lire
un successeur, et, en (nral, de remplir toutes les 9onctions du souverain, le pouvoir
eSt t purement <onarchique, cette seule di99rence pr)s qu'un Btat monarchique
est communment (ouvern suivant un dcret de Dieu cach au <onarque lui'mIme,
tandis que celui des *+reu8 l'eSt t ou eSt dS l'Itre, en une certaine mani)re, par un
dcret de Dieu rvl au seul <onarque. $ette di99rence ne diminue pas, mais
au(mente la domination du <onarque et son droit sur tous. ,our ce qui est du peuple de
l'un et de l'autre Btats, il est dans la mIme soumission, et (alement i(norant du dcret
divin F car dans l'un et dans l'autre il est suspendu la parole du <onarque et connaMt
de lui seul ce qui est l(itime ou ill(itime, et ce n'est pas parce que le peuple croit que
le <onarque ne lui commande rien que par le dcret de Dieu, qu'il lui est moins soumis F
au contraire, il l'est, en ralit, davanta(e. <ais <oNse n'lut pas un successeur de
cette sorte, il laissa ses successeurs un Btat administrer de telle 9aJon qu'on ne pSt
l'appeler ni ,opulaire, ni %ristocratique, ni <onarchique, mais #hocratique. 7e droit
d'interprter les lois, en e99et, et de communiquer les rponses de Dieu 9ut au pouvoir
de l'un, le droit et le pouvoir d'administrer l'Btat suivant les lois d= e8pliques et les
rponses d= communiques, au pouvoir d'un autre. !ur ce point, voir Nom+res (chap.
HHVII, v. 01
73
. ,our 9aire mieu8 entendre cela, =e vais e8poser mthodiquement
l'administration de tout l'Btat.
'''! (())-)3 + 6tat des <breux + son administration!
.))/ Cn premier lieu, il 9ut ordonn au peuple de construire une demeure qui 9St comme
la cour de Dieu, c'est''dire de la <a=est suprIme de cet Btat. Ct cette demeure ne
dut pas Itre construite au8 9rais d'un seul, mais au8 9rais de tout le peuple a9in que la
demeure oK Dieu devait Itre consult, 9St proprit commune. ,our servir dans ce palais
de Dieu et l'administrer 9urent lus les 7vites F pour occuper le ran( suprIme parmi
eu8 et Itre comme le second apr)s le Aoi Dieu, 9ut lu %aron, le 9r)re de <oNse, qui
ses 9ils succdaient l(itimement. %aron donc, comme tant le plus proche de Dieu,
tait l'interpr)te souverain des lois divines, celui qui donnait au peuple les rponses de
l'&racle divin et qui, en9in, adressait Dieu des supplications pour le peuple. ?ue si,
avec cela, il avait eu le droit de commander ce que Dieu voulait, il ne lui manquait rien
pour Itre un <onarque a+solu. <ais il n'avait pas ce droit et, d'une mani)re (nrale,
E3 Voir note HHHVII.
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toute la tri+u de 7vi 9ut tenue tellement l'cart du commandement commun, qu'elle
n'eut mIme pas, comme les autres tri+us, la possession d'une part de +iens d'oK elle put
tirer au moins sa su+sistance F <oNse institua qu'elle serait nourrie par le reste du
peuple, dans des conditions telles, toute9ois, qu'elle 9St tou=ours tenue en (rand
honneur par la 9oule, en tant que seule voue Dieu.
.)0/ Cn second lieu, quand une milice eut t 9orme par les autres dou"e tri+us, ordre
leur 9ut donn d'envahir le domaine des $hananens, de le diviser en dou"e lots et de
les repartir par le sort. ,our ce service 9urent lus dou"e che9s, un de chaque tri+u,
au8quels, en mIme temps qu' Josu et au (rand ponti9e Cla"ar, 9ut donn le droit de
parta(er les terres en dou"e lots (au8 et de les rpartir par le sort. ,our commander
en che9 la milice, Josu 9ut dsi(n et seul il eut, dans ce nouvel ordre de choses, le
droit de consulter Dieu, non comme <oNse, seul dans sa tente ou dans le ta+ernacle,
mais par l'intermdiaire du (rand ,onti9e qui seul taient donnes les rponses de
Dieu, apr)s quoi il appartenait Josu de promul(uer les commandements communiqus
par le ,onti9e et d'; astreindre le peuple F de trouver et d'emplo;er tous mo;ens
d'e8cution F de choisir dans la milice autant d'hommes et ceu8 qu'il voudrait F
d'envo;er des am+assadeurs en son nom F tout le droit de la (uerre tait suspendu son
seul dcret. Nul d'ailleurs ne lui succdait l(itimement ni n'tait choisi
qu'immdiatement par Dieu, et cela quand l'intrIt du peuple entier l'e8i(eait F pour le
reste, les che9s des #ri+us avaient toute l'administration des a99aires de (uerre
comme de pai8, ainsi que =e le montrerai +ientLt.
.)1/ Cn9in, <oNse ordonna que tous, depuis la vin(ti)me anne =usqu' la soi8anti)me,
9ussent astreints au service militaire et que du peuple seul une arme 9St 9orme,
laquelle arme =urait 9idlit non son commandant en che9 ni au (rand ,onti9e, mais
la Aeli(ion, c'est''dire Dieu. $ette arme tait pour cette raison appele arme de
Dieu, ses +ataillons +ataillons de Dieu, et Dieu, en retour, tait che" les *+reu8 le
Dieu des armes F pour cette cause dans les (randes +atailles de l'issue desquelles
dpendait la victoire ou la d9aite de tout le peuple, l'arche d'alliance tait porte au
milieu de l'arme, de 9aJon que le peuple, com+attant comme s'il vo;ait son Aoi prsent,
donnOt tout ce qu'il avait de 9orce.
.)2/ De ces commandements donns par <oNse ses successeurs nous vo;ons sans peine
ressortir qu'il lut des administrateurs non des dominateurs de l'Btat. % personne, en
e99et, il ne donna le droit de consulter Dieu oK il voudrait et seul F en consquence il ne
donna personne l'autorit, que lui'mIme avait eue, d'ta+lir des lois et de les a+ro(er,
de dcider de la (uerre et de la pai8, d'lire les administrateurs tant du temple que de
la cit F car telles sont les 9onctions de celui qui occupe le pouvoir souverain. 7e (rand
,onti9e avait +ien le Droit d'interprter les lois et de donner les rponses de Dieu, mais
non, comme <oNse, quand il voulait, seulement la demande du commandant des troupes
ou du conseil suprIme ou d'autres personnes quali9ies. Cn revanche le che9 suprIme de
l'arme et les conseils pouvaient consulter Dieu quand ils voulaient, mais ne recevaient
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de rponse que par le (rand ,onti9e. $'est pourquoi les paroles de Dieu n'taient pas,
dans la +ouche du ,onti9e, des dcrets comme dans celle de <oNse, mais des rponses
seulement F une 9ois reJues par Josu et les conseils, et alors seulement, elles avaient
9orce de commandement et de dcret. Cn second lieu ce souverain ,onti9e, qui recevait
de Dieu les rponses de Dieu, n'avait pas de milice et ne possdait pas en droit le
commandement F en revanche ceu8 qui par droit possdaient les terres, ne pouvaient par
droit ta+lir de lois. De plus, le (rand ,onti9e, aussi +ien %aron que son 9ils Cla"ar, 9ut
+ien dsi(n par <oNse mais, <oNse mort, personne n'eut plus le droit d'lire un ponti9e,
le 9ils succdait l(itimement au p)re. 7e che9 suprIme de l'arme 9ut aussi dsi(n par
<oNse et investi de la qualit de commandant non, en vertu du droit du souverain
,onti9e, mais par le droit de <oNse qui lui 9ut trans9r F et c'est pourquoi, Josu mort,
le ponti9e n'lut personne sa place, les che9s des tri+us non plus ne consult)rent pas
Dieu sur la dsi(nation d'un nouveau che9, mais chacun (arda l'(ard de la milice de sa
tri+u, et tous ensem+le l'(ard de la milice enti)re, le droit de Josu. Ct, sem+le't'il,
point ne 9ut +esoin d'un $he9 suprIme, sau9 quand, unissant toutes leurs 9orces, ils
devaient com+attre un ennemi commun. $ela arriva d'ailleurs au temps de Josu oK nul
n'avait encore de demeure 9i8e et oK tout appartenait en droit tous. ,lus tard quand
toutes les tri+us eurent parta( entre elles les terres acquises par droit de conquIte
et celles qu'ils avaient encore acqurir, et que tout n'appartint plus tous, par cela
mIme, la raison d'Itre d'un che9 commun disparut, puisque, dater de ce parta(e, les
hommes des tri+us distinctes durent Itre rputs con9drs plutLt que concito;ens. %
l'(ard de Dieu et de la Aeli(ion sans doute on devait les tenir pour concito;ens F mais
l'(ard du Droit que l'une des tri+us avait sur l'autre, elles taient con9dres
presque de la mIme 9aJon (le temple commun part que leurs *autes ,uissances, les
Btats con9drs de *ollande. 7a division d'une chose commune en parts consiste
uniquement en e99et en ce que chacun soit seul maMtre de sa part et en ce que les autres
renoncent au droit qu'ils avaient sur elle. ,our cette cause, <oNse dsi(na des che9s de
tri+us, a9in qu'apr)s le parta(e chacun eSt le commandement et la char(e de sa part F
c'est''dire le soin de consulter Dieu sur les a99aires de sa tri+u par l'intermdiaire du
(rand ,onti9e, de commander sa milice, de 9onder et de 9orti9ier des villes, d';
instituer des =u(es, de 9aire la (uerre l'ennemi de son Btat particulier, et
(nralement d'administrer les a99aires de (uerre et de pai8. Il n'tait tenu de
reconnaMtre aucun =u(e que Dieu
74
ou un proph)te e8pressment envo; par Dieu F en cas
qu'il 9it d9ection Dieu, les autres tri+us ne devaient pas le =u(er comme un su=et,
mais lui 9aire la (uerre comme un ennemi, a;ant manqu la 9oi du trait. Nous en
trouvons des e8emples dans l'Bcriture. %pr)s la mort de Josu, les 9ils d'IsraWl, et non
un commandant en che9, consult)rent Dieu F quand il 9ut connu que la tri+u de Juda
devait la premi)re de toutes entreprendre la (uerre contre son ennemi, elle 9it un
trait avec la seule tri+u de !imon pour =oindre leurs 9orces contre l'ennemi F dans ce
trait ne 9urent pas comprises les autres tri+us (voir Ju(es, chap. I, vs. 1, 0, 3 F
chacune 9it la (uerre sparment (comme il est racont dans le mIme chapitre contre
E3 Voir note HHHVIII.
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11D
son ennemi, et accepta la soumission et la 9oi de qui elle voulut, +ien qu'il 9St dans les
commandements de ne traiter aucune condition et d'e8terminer sans merci tous les
ennemis F ceu8 qui sont coupa+les de ce pch sont repris la vrit, mais personne ne
les appelle en =ustice. Ct il n'; avait point l de raison pour qu'une (uerre clatOt entre
les tri+us et qu'elles intervinssent dans les a99aires les unes des autres. %u contraire,
la tri+u de Ren=amin a;ant o99ens les autres et rompu le lien qui l'unissait elles de
9aJon qu'aucune des tri+us con9drs ne pSt plus trouver en elle une sSre allie, il lui
9ut 9ait la (uerre et, trois com+ats livrs, les autres tri+us, en9in victorieuses, mirent
mort, en vertu du droit de (uerre, tous ceu8 de Ren=amin coupa+les et innocents, ce
qu'ensuite et trop tard elles re(rett)rent et dplor)rent.
.)3/ ,ar ces e8emples se trouve enti)rement con9irm ce que nous avons dit du droit de
chaque tri+u. ,eut'Itre demandera't'on qui dsi(nait le successeur du che9 de
chacune T !ur ce point =e ne puis rien tirer de certain de l'Bcriture. Je con=ecture
toute9ois, puisque chaque tri+u tait divise en 9amilles dont les che9s taient choisis
parmi les %nciens de la 9amille, que le plus O( de ces %nciens prenait de droit la place
du che9 de la tri+u. ,armi les %nciens en e99et <oNse choisit soi8ante'di8 coad=uteurs
qui 9ormaient avec lui le $onseil suprIme F ceu8 qui eurent l'administration du pouvoir
apr)s la mort de Josu, sont appels Vieillards dans l'Bcriture F rien en9in n'est plus
9rquent che" les *+reu8 que l'appellation de Vieillards donne au8 =u(es, comme =e
pense que tout le monde sait. Il importe d'ailleurs asse" peu notre propos de savoir
avec certitude comment les $he9s des tri+us taient dsi(ns F il su99it d'avoir montr,
qu'apr)s la mort de <oNse, personne n'a e8erc toutes les 9onctions du commandement
suprIme. ,uisque, en e99et, tout ne dpendait pas du dcret d'un seul homme, ni d'un
seul $onseil, ni du peuple, et que l'administration de la chose pu+lique appartenait pour
une part une seule tri+u, pour le reste au8 autres, avec un droit (al des deu8 cLts, il
est tr)s vident qu' dater de la mort de <oise, l'Btat n'est plus demeur monarchique,
non plus qu'aristocratique ni populaire, mais a t #hocratique - 1X parce que la
demeure ro;ale de l'Btat tait le temple et que, par rapport lui seulement, comme
nous l'avons montr, les hommes de toutes les tri+us taient concito;ens F 0X parce que
tous les cito;ens devaient =urer 9idlit Dieu, leur =u(e suprIme. Cn9in parce qu'en
cas de +esoin nul n'tait lu que par Dieu au commandement suprIme. <oNse le prdit
e8pressment au peuple au nom de Dieu (Deutr., chap. HVIII, v. 16 et, en 9ait,
l'lection de .don, de !amson et de !amuel l'atteste, ce qui ne permet pas de douter
que les autres che9s 9id)les n'aient t dsi(ns de la mIme mani)re, +ien que cela ne
soit pas dit dans leur histoire.
':! (()*-03 + 6tat des <breux + les avantages de sa
constitution!
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11E
.)*/ $es principes poss, il est temps de voir comment le pouvoir institu dans ces
conditions pouvait e8ercer sur les Omes une action modratrice et retenir tant les
(ouvernants que les (ouverns de 9aJon que ces derniers ne devinssent pas des re+elles,
non plus que les premiers des #;rans.
%! (()4-00 + 6es Chefs ne peuvent - outrepasser les Dustes limites!
.)4/ $eu8 qui (ouvernent l'Btat ou s'en sont rendus maMtres, quel crime qu'ils
commettent, s'e99orcent tou=ours de le colorer d'une apparence de droit et de
persuader au peuple qu'ils ont a(i honnItement F ils ; arrivent 9acilement quand toute
l'interprtation du droit dpend d'eu8. $ar il est clair que de ce droit mIme ils tirent
une tr)s (rande li+ert de 9aire tout ce qu'ils veulent et tout ce quoi l'apptit les
en(a(e F et qu'au contraire une (rande part de cette li+ert leur est ravie au cas que le
droit d'interprter les lois appartienne d'autres et qu'en mIme temps leur
interprtation vrita+le soit mani9este et incontesta+le pour tous. Il devient tr)s
vident par l que che" les *+reu8, l'une des (randes causes des crimes que
commettent les princes est supprime, d'a+ord par l'attri+ution du droit d'interprter
les lois au8 seuls 7vites (voir Deutr., chap. HHI, v. 6, qui n'avaient aucune part ni au
commandement ni, comme les autres, la proprit, et dont toute la 9ortune et la
considration dpendaient de la seule interprtation vraie des lois F en second lieu par
le commandement 9ait au peuple entier de se runir tous les sept ans dans un lieu
dtermin pour ; Itre instruit dans les lois par le ,onti9e, et au8 individus de lire et de
relire constamment tout seuls avec la plus (rande attention le livre de la 7oi (voir
Deutr., chap. HHHI, v. /, etc., et chap. VI, v. E. 7es che9s donc devaient prendre le
plus (rand soin dans leur propre intrIt de tout administrer suivant les lois prescrites
et asse" clairement connues de tous, s'ils voulaient Itre honors le plus possi+le par le
peuple qui, cette condition, les vnrait comme des ministres du ro;aume de Dieu et
des vicaires de Dieu F d9aut de cette condition ils ne pouvaient chapper la pire
haine des su=ets, celle qu'on nomme #holo(ique.
.)5/ Dans le mIme sens, c'est''dire pour contenir la concupiscence e99rne des
che9s, a(issait encore avec une (rande 9orce une autre institution - la participation de
tous les cito;ens au service militaire (de vin(t soi8ante ans sans nulle e8ception et
l'impossi+ilit pour les $he9s d'enrLler l'tran(er aucun soldat mercenaire. $ette
institution, dis'=e, eut une (rosse in9luence, car il est certain que les ,rinces, pour
opprimer le peuple, ont +esoin d'une 9orce arme stipendie par eu8 et qu'en outre ils
ne crai(nent rien tant que la li+ert d'une arme de cito;ens, auteurs par leur coura(e,
leur la+eur et le san( qu'ils versent en a+ondance, de la li+ert et de la (loire de l'Btat.
$'est pourquoi %le8andre, quand il eut com+attre Darius pour la deu8i)me 9ois, apr)s
avoir entendu le conseil de ,armnion, clata en reproches non contre ,armnion lui'
mIme, mais contre ,ol;sperchon qui soutenait la mIme opinion. Il n'osa pas en e99et, dit
?uinte'$urce, (liv. IV, Q 13, reprendre de nouveau ,armnion qui, peu de temps avant,
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il avait adress de trop vi9s reproches F et il ne put venir +out de la li+ert, crainte
par lui, des <acdoniens, qu'apr)s avoir port le nom+re des soldats pris parmi les
capti9s +ien au del de celui des <acdoniens F alors en e99et il put donner carri)re
ses passions, apr)s avoir rduit rien la li+ert des meilleurs cito;ens. !i tette li+ert
propre une arme compose de cito;ens impose de la retenue au8 che9s d'un Btat
d'institution humaine, qui ont accoutum de prendre pour eu8 tout l'honneur des
victoires, com+ien plus ne dut'elle pas contenir les che9s des *+reu8 dont les troupes
com+attaient pour la (loire non du che9, mais de Dieu, et n'en(a(eaient pas le com+at
que Dieu consult n'eSt rpondu.
.)8/ %=outons deu8i)mement que les che9s des *+reu8 n'taient tous attachs les uns
au8 autres que par le seul lien de la Aeli(ion F si l'un ; avait 9ait d9ection et avait
entrepris de violer le droit divin de l'individu, il pouvait Itre trait en ennemi par les
autres et Itre l'o+=et d'une =uste rpression.
.0;/ Il 9aut tenir compte troisi)mement de la crainte d'un nouveau ,roph)te F qu'un
homme de vie irrprocha+le montrOt par des si(nes reconnus qu'il tait un ,roph)te, il
avait par l mIme un droit souverain de commander, comme <oNse, au nom d'un Dieu
lui seul rvl et non comme les che9s, au nom d'un Dieu seulement consult par
l'intermdiaire du ,onti9e. Ct sans nul doute de tels ,roph)tes pouvaient sans peine
entraMner le peuple opprim et lui persuader ce qu'ils voulaient l'aide de si(nes
l(ers F au contraire, si le $he9 administrait la chose pu+lique avec rectitude, il pouvait
s'; prendre temps et 9aire comparaMtre le ,roph)te devant son tri+unal pour
l'e8aminer, voir si sa vie tait sans reproche, s'il avait donn de sa dl(ation des
si(nes certains et indu+ita+les, et en9in si ce qu'il prtendait dire au nom de Dieu,
s'accordait avec la doctrine reJue et les lois communes de la patrie. !i les si(nes
n'avaient pas la valeur requise, ou si la doctrine tait nouvelle, une condamnation mort
pouvait Itre =ustement prononce par le $he9 F sinon c'est par la seule autorit du $he9
et sur son tmoi(na(e que le ,roph)te tait reconnu.
.0)/ Cn quatri)me lieu le ,rince ne l'emportait pas sur les autres par le presti(e de la
no+lesse ni par le droit du san( F la considration seule de son O(e et de sa vertu lui
con9rait le (ouvernement de l'Btat.
.00/ Cn9in il 9aut o+server encore que les $he9s et toute la milice ne pouvaient pas
pr9rer l'tat de (uerre la pai8. 7a milice, en e99et, comme nous l'avons dit, se
composait des seuls cito;ens et les mImes hommes donc administraient les a99aires
tant de (uerre que de pai8. $elui qui au camp tait militaire tait sur la place pu+lique
cito;en, l'o99icier =u(e dans son district, le commandant en che9 premier ma(istrat de
la cit. Nul donc ne pouvait dsirer la (uerre pour la (uerre, mais pour la pai8 et la
d9ense de la li+ert, et peut'Itre le che9, pour ne pas Itre o+li( de s'adresser au
,onti9e et d'a+aisser sa di(nit devant lui, s'a+stenait'il, autant qu'il le pouvait, de
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chan(er l'ordre ta+li. #elles sont les raisons qui empIchaient les $he9s d'outrepasser
les =ustes limites.
>! ((01-03 + =e quelle mani7re le peuple - tait contenu!
.01/ Nous avons voir maintenant en quelle mani)re le peuple tait contenu F les
9ondements de l'institution sociale le montrent d'ailleurs tr)s clairement. ?u'on les
consid)re en e99et mIme sans (rande attention, on verra aisment qu'ils ont dS 9aire
naMtre, dans les Omes des cito;ens, un amour rendant presque impossi+le que l'ide leur
vint de trahir la patrie ou de 9aire d9ection F au contraire, tous devaient lui Itre
attachs au point qu'ils sou99rissent la mort plutLt que la domination de l'tran(er.
%pr)s, en e99et, qu'ils eurent trans9r leur droit Dieu, ils crurent que leur ro;aume
tait le ro;aume de Dieu, que seuls ils avaient qualit de 9ils de Dieu, les autres nations
tant ennemies de Dieu et leur inspirant pour cette raison la haine la plus violente (car
cette haine leur sem+lait une marque de pit voir ,saume $HHHIH, v. 01, 00 F rien de
plus horri+le pour eu8 que de =urer 9idlit un tran(er et de lui promettre
o+issance F nul oppro+re plus (rand, nulle action plus e8cra+le leurs ;eu8, que de
trahir leur patrie, c'est''dire le ro;aume mIme du Dieu qu'ils adoraient. 7e seul 9ait
d'aller ha+iter quelque part sur la terre tran()re tait tenu pour 9ltrissant parce
que, dans la patrie seulement, le culte o+li(atoire de Dieu leur tait possi+le, si +ien
qu' part la terre sainte de la patrie, le reste du monde leur sem+lait impur et pro9ane.
$'est ainsi que David, contraint de s'e8iler, se plaint devant !aYl - !'ils sont des
hommes, ceu8 qui t'e8citent contre moi, maudits soient'ils, parce qu'ils me retranchent
et m'e8cluent de l'hrita(e de Dieu et disent - Va et rends un culte des dieu8
tran(ers. ,our cette mIme cause nul cito;en, ce qui est particuli)rement noter,
n'tait condamn l'e8il - le pcheur est di(ne du supplice, non de l'oppro+re. 7'amour
des *+reu8 pour la patrie n'tait donc pas un simple amour, c'tait une pit, et cette
pit comme cette haine des autres nations, le culte quotidien les chau99ait et
alimentait de telle sorte qu'elles durent devenir la nature mIme des *+reu8. 7eur
culte quotidien en e99et n'tait pas seulement enti)rement di99rent des autres, ce qui
les sparait du reste des hommes, il leur tait a+solument contraire. % l'(ard de
l'tran(er, tous les =ours couvert d'oppro+re, dut naMtre dans leurs Omes une haine
l'emportant en 9i8it sur tout autre sentiment, une *aine crue pieuse puisque ne de la
dvotion, de la pit F ce qu'il ; a de plus 9ort, de plus irrducti+le. 7a cause ordinaire
qui 9ait qu'une haine s'avive de plus en plus, ne manquait d'ailleurs pas d'a(ir, =e veu8
parler du sentiment tout pareil qui rpondait au leur F les autres nations ne purent
manquer de les haNr aussi de la haine la plus violente.
.02/ %vec quelle e99icacit maintenant toutes ces circonstances =ointes - la li+ert dont
les hommes =ouissaient dans l'Btat l'(ard des hommes F la dvotion la patrie F un
droit sans limite contre l'tran(er F la haine atroce de tout .entil devenue non
seulement licite, mais devoir pieu8 F la sin(ularit des mPurs et des rites F avec quelle
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1/G
e99icacit, dis'=e, tout cela contri+ua donner au8 *+reu8 des Omes 9ermes pour tout
endurer au service de la patrie avec une constance et un coura(e uniques, la Aaison le
9ait connaMtre avec la plus (rande clart et l'e8prience mIme l'atteste. Jamais, tant
que la Ville 9ut de+out, ils ne purent se plier lon(temps une domination tran()re, et
aussi Jrusalem tait'elle communment appele la cit re+elle (voir Csdras, chap. IV,
v. 10, 16. 7'Btat qui suivit la restauration du temple (et qui 9ut peine l'om+re du
premier, les ,onti9es a;ant usurp le droit des che9s put di99icilement Itre dtruit par
les Aomains. #acite lui'mIme l'atteste dans le livre II des *istoires - Vespasien avait
achev la (uerre des Jui9s, sau9 qu'il n'avait pas encore 9orc Jrusalem, entreprise
rendue plus dure et plus ardue par la comple8ion de cette race et son 9anatisme
irrducti+le que par les 9orces restes au8 assi(s pour 9aire 9ace au8 ncessits de
la situation.
.03/ <ais, outre cette 9orce, dont la valeur dpend de l'opinion seule, il ; eut dans cet
Btat une autre 9orce unique et la plus (rande de toutes, qui devait retenir les cito;ens
et les prmunir contre toute ide de d9ection et tout dsir de dserter leur patrie, ce
9ut la considration de l'utilit qui donne au8 actions humaines leur vi(ueur et leur
animation. Je dis que dans cet Btat cette considration avait une 9orce unique F nulle
part en e99et les cito;ens n'avaient sur leurs +iens un droit de proprit plus assur
que les su=ets de cet Btat. 7a part de terre et de champs possde par chacun d'eu8
tait (ale celle du che9 et ils en taient maMtres pour l'ternit, car si l'un d'eu8,
contraint par la pauvret, avait vendu son 9onds ou son champ, la proprit devait lui en
Itre restitue au moment du =u+il, et d'autres institutions de cette sorte empIchaient
que personne ne pSt Itre dpouill de sa part 9i8e de +iens. Nulle part en outre la
pauvret ne pouvait Itre plus aisment supporte que dans un pa;s ou la charit envers
le prochain, c'est''dire le concito;en, tait au plus haut point une pratique pieuse et le
mo;en de se rendre propice le Aoi Dieu. 7es cito;ens h+reu8 donc ne pouvaient se
trouver +ien que dans leur patrie F au dehors il n'; avait pour eu8 que dshonneur et
(rand domma(e. $e qui, en outre, avec le plus d'e99icacit, non seulement les attachait
au sol de la patrie, mais aussi les en(a(eait viter les (uerres civiles et carter les
causes de discorde, c'tait que nul n'avait pour maMtre son sem+la+le, mais Dieu seul, et
que l'amour du concito;en, la charit envers lui, passaient pour la 9orme la plus leve
de la pit F la haine qui leur tait commune envers les autres nations et celle qu'elles
leur rendaient, entretenaient cet amour. De plus l'o+issance tait le 9ruit de la
discipline tr)s 9orte laquelle les 9ormait leur ducation - tous leurs actes taient
r(ls par des prescriptions de la loi F on ne pouvait pas la+ourer comme on voulait, mais
des poques dtermines et dans certaines annes et seulement avec un +tail d'une
certaine sorte F de mIme aussi les semailles et les moissons n'avaient lieu qu' un
certain moment et dans une 9orme arrIte, et, d'une mani)re (nrale, toute leur vie
tait une constante pratique de l'o+issance (voir ce su=et le chapitre V
75
relati9
l'utilit des crmonies F en raison de l'accoutumance elle n'tait plus une servitude,
E6 $9. chap. 6, Q11. Voir %ussi #rait politique, H, Q6 (note =ld.
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mais devait se con9ondre leurs ;eu8 avec la li+ert, si +ien que la chose d9endue
n'avait d'attrait pour personne, seule en avait la chose commande. % cela paraMt n'avoir
pas peu contri+u encore le retour priodique dans l'anne de =ours o+li(atoires de
repos et de liesse F ils ne s'a+andonnaient pas cette occasion, mais o+issaient Dieu
avec a+andon, #rois 9ois par an ils taient les convives de Dieu (voir Deutr., chap.
HVI F le septi)me =our de la semaine ils devaient cesser tout travail et se livrer au
repos F en outre d'autres moments encore, des r=ouissances honnItes et des repas
de 9Ite taient non autoriss, mais prescrits. Je ne pense pas qu'on puisse rien trouver
de plus e99icace pour 9lchir les Omes des hommes F rien ne s'empare de l'Ome avec plus
de 9orce que la =oie qui naMt de la dvotion, c'est''dire la 9ois de l'amour et de
l'admiration. Il n'tait pas craindre que la lassitude qu'en(endre la rptition
9rquente, eSt prise sur eu8, car le culte rserv au8 =ours de 9Ite tait rare et vari.
% tout cela s'a=outait la tr)s pro9onde rvrence du temple qu'ils (ard)rent
reli(ieusement cause du caract)re sin(ulier de son culte et des rites o+server avant
que l'acc)s en 9St permis F ce point qu'au=ourd'hui encore ils ne lisent pas sans une
(rande horreur le rcit de l'attentat de <anass qui eut l'audace de placer une idole
dans le temple mIme. 7a rvrence du peuple n'tait pas moindre l'(ard des lois qui
taient (ardes avec le soin le plus reli(ieu8 dans le sanctuaire le plus inaccessi+les.
$'est pourquoi les rumeurs populaires et les pr=u(s taient moins craindre
qu'ailleurs F nul n'osait porter un =u(ement sur les choses divines F tout ce qui tait
ordonn par l'autorit de la rponse divine reJue dans le temple, ou de la loi 9onde par
Dieu, ils devaient o+ir sans consulter la Aaison. Je pense avoir ainsi donn des
principes essentiels de cet Btat, un rsum asse" clair dans sa +ri)vet.
:! ((0*-1) + 6tat des <breux + les causes de sa
destruction!
.0*/ Il nous reste rechercher les causes qui ont pu amener les *+reu8 9aire tant
de 9ois d9ection la 7oi F Itre si souvent asservis et sou99rir en9in la ruine
compl)te de leur Btat. ,eut'Itre dira't'on que cela tient l'insoumission de cette
nation. Aponse purile F pourquoi cette nation a't'elle t plus insoumise que les
autres T Cst'ce par Nature T 7a Nature ne cre pas des nations, mais des individus,
lesquels ne se distin(uent en nations que par la diversit de la lan(ue, des lois et des
mPurs reJues F seules, parmi ces traits distincti9s, les lois et les mPurs peuvent 9aire
que chaque nation ait une comple8ion sin(uli)re, une condition propre, des pr=u(s
elle. !i donc on devait accorder que les *+reu8 9urent insoumis plus que le reste des
mortels, cela devrait Itre imput quelque vice des lois ou des mPurs reJues. Ct sans
doute il est vrai que si Dieu eSt voulu que leur Btat 9St plus constant, il eSt ta+li
d'autres droits et d'autres lois et institu un autre (ouvernement F que pouvons'nous
dire sinon qu'ils ont irrit leur Dieu non seulement, comme dit Jrmie (chap. HHHII, v.
31, depuis la 9ondation de la ville, mais depuis celle des lois T $'est ce qu'atteste
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B"chiel (chap. HH, v. 06 - Je leur ai donn aussi des statuts qui n'taient pas +ons et
des r)(les par lesquelles ils ne vivraient point F en ce que =e les ai rendus impurs en
leurs dons, par la condition mise au rachat de toute ouverture de la vulve (c'est le
premier'n F a9in que par ma volont ils 9ussent dvasts, pour qu'ils connussent que =e
suis Jhovah. ,our +ien entendre ces paroles et la cause de la ruine de l'Btat, il 9aut
noter que le premier dessein 9ut de remettre le minist)re sacr au8 premiers'ns, non
au8 7vites (voir Nom+res, chap. VIII, v. 1E F mais quand tous, sau9 les 7vites, eurent
ador le veau, les premiers'ns 9urent rpudis et =u(s impurs, et les 7vites lus
leur place (Deutron., chap. H, v. 1 F plus =e consid)re ce chan(ement, plus =e me sens
o+li( rpter la parole de #acite - ce ne 9ut pas la scurit des *+reu8 que Dieu
veilla dans ce temps'l, mais de sa ven(eance qu'il prit soin. Ct =e ne puis asse"
m'tonner de ce qu'il ait conJu dans son Ome cleste une col)re asse" (rande pour
ta+lir des lois destines non pas, comme c'est la r)(le, procurer l'honneur, le salut,
la scurit de tout le peuple F mais satis9aire son dsir de ven(eance et punir le
peuple F si +ien que ces lois ne sem+laient plus Itre des lois, c'est''dire le salut du
peuple, mais +ien plutLt des peines et des supplices. 7es dons en e99et qu'on tait tenu
de 9aire au8 7vites et au8 prItres, l'o+li(ation de racheter les premiers'ns et de
donner par tIte au8 7vites une certaine somme d'ar(ent, et en9in le privil)(e accord
au8 seuls 7vites d'avoir acc)s au8 choses saintes, autant de marques incessamment
rptes accusant l'impuret des *+reu8 et leur rpudiation. De plus les 7vites ne
manquaient =amais de leur 9aire sentir leur oppro+re. Il n'est pas douteu8, en e99et,
que, parmi tant de milliers de 7vites, ne se soient trouvs un (rand nom+re de 9Ocheu8
#holo(iens F d'oK le dsir qui vint au peuple d'o+server la vie des 7vites, des hommes
apr)s tout, et, comme il arrive, de les accuser tous pour la 9aute d'un seul. De l de
constantes rumeurs, puis la lassitude ressentie par les *+reu8, surtout les annes de
disette, de nourrir des hommes oiseu8 et dtests au8quels ne les rattachait mIme pas
le lien du san(. Aien de surprenant donc ce que dans le repos, quand les miracles
mani9estes venaient manquer, qu'il n'; avait pas d'hommes d'une autorit tout 9ait
rare, l'Ome populaire ai(rie et attache au8 intrIts matriels perdit d'a+ord de son
ardeur reli(ieuse, puis qu'elle 9inMt par a+andonner un culte, divin la vrit, mais
outra(eant pour elle et suspect, qu'elle voulSt du nouveau F rien de surprenant ce que
les $he9s tou=ours la recherche, pour avoir seuls tous les droits souverains, d'un
mo;en de s'attacher le peuple et de le dtourner du ,onti9e, aient 9ait cette Ome
populaire toutes les concessions et ta+li des cultes nouveau8.
.04/ ?ue si l'Btat avait t constitu suivant la premi)re intention de son 9ondateur,
toutes les tri+us eussent eu le mIme droit et des honneurs (au8, et l scurit aurait
r(n partout F qui voudrait violer en e99et le droit sacr de ses consan(uins T ?ue
vouloir de mieu8 que de nourrir ses consan(uins, ses 9r)res, ses parents, par pit
reli(ieuse T que d'Itre instruits par eu8 de l'interprtation des lois T que d'attendre
d'eu8 en9in les rponses divines T ,ar ce procd toutes les tri+us 9ussent restes
+eaucoup plus troitement unies entre elles F =e veu8 dire, si elles avaient eu un droit
pareil d'administrer les choses sacres F et mIme si l'lection des 7vites avait eu une
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autre cause que la col)re et la ven(eance, il n'; aurait rien eu craindre. <ais, nous
l'avons dit, ils avaient irrit leur Dieu F et pour rpter les paroles d'B"chiel, il les
rendit impurs en leurs dons F par la condition mise au rachat de toute ouverture de la
vulve, a9in d'amener leur ruine.
.05/ $ela d'ailleurs est con9irm par les rcits. !itLt qu'au dsert le peuple commenJa
de =ouir du repos, +eaucoup d'hommes, et qui ne 9aisaient point partie de la 9oule,
9urent indisposs par l'lection des 7vites et saisirent cette occasion de croire que
<oNse avait ta+li toutes ces institutions non par le commandement de Dieu, mais selon
son +on plaisir F il avait en e99et choisi sa propre tri+u et donn pour l'ternit le
ponti9icat son 9r)re F dans leur e8citation ils l'assaillirent en tumulte, criant que tous
taient (alement saints et que sa propre lvation au'dessus de tous tait contraire au
droit. <oNse ne put les calmer par aucune raison, mais, par un miracle qui devait servir
de si(ne pour rta+lir la 9oi, tous prirent F de l une nouvelle sdition de tout le peuple
cro;ant qu'ils avaient pri par l'arti9ice de <oNse et non par le =u(ement de Dieu. %pr)s
un (rand carna(e cependant ou une peste, la 9ati(ue amena l'apaisement, mais la vie
tait char(e au8 *+reu8 et ils lui pr9raient la mort F la sdition avait pris 9in sans
que la concorde r(nOt. $ela est attest ainsi par l'Bcriture (Deut., chap. HHHI, v. 01.
Dieu, apr)s avoir prdit <oNse qu'apr)s sa mort le peuple 9erait d9ection au culte
divin, a=oute - car =e connais l'apptit du peuple et ce qu'il com+ine au=ourd'hui, alors
que =e ne l'ai pas encore conduit la terre que ='ai promise. Ct un peu apr)s <oNse dit
au peuple mIme - $ar =e connais ta r+ellion et ton insoumission. !i, alors que ='ai vcu
avec vous, vous ave" t re+elles contre Dieu, vous le sere" encore +ien plus apr)s ma
mort. Ct e99ectivement la chose arriva, comme on sait.
.08/ De l de (rands chan(ements, une licence universelle, le lu8e, la paresse d'Ome qui
amen)rent la dcadence de l'Btat, =usqu'au moment oK, plusieurs 9ois soumis, ils
rompirent le pacte avec Dieu dont le droit 9ut dchu F ils voulurent avoir des rois
mortels, ce qui entraMnait que la demeure du pouvoir ne 9St plus le temple, mais une
cour, et que les hommes de toutes les tri+us 9ussent dornavant concito;ens non plus en
tant que soumis au droit de Dieu et au ,onti9icat, mais en tant qu'a;ant le mIme roi. $e
chan(ement 9ut une cause considra+le de sditions nouvelles qui 9inirent par amener la
ruine compl)te de l'Btat. ?uoi de plus insupporta+le en e99et pour les rois que de
r(ner titre prcaire et d'avoir sou99rir un Btat dans l'Btat
76
T 7es premiers qui,
simples particuliers, 9urent lus, se content)rent du de(r de di(nit oK ils s'taient
hausss, mais quand les 9ils r(n)rent par droit de succession, ils s'appliqu)rent par des
chan(ements (raduels parvenir en9in possder seuls la totalit du droit constituant
le pouvoir d'Btat. Ils en taient privs pour une tr)s (rande part aussi lon(temps qu'
leur droit s'opposaient des lois indpendantes d'eu8, (ardes par le ,onti9e dans le
sanctuaire et interprtes au peuple par lui - de la sorte en e99et ils taient, comme les
su=ets, tenus par les lois et ne pouvaient en droit les a+ro(er, ni en instituer de
ED $9. Bthique, III, ,r9ace, et #rait politique, II, QD (note =ld.
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nouvelles d'une (ale autorit. Cn second lieu ils en taient privs aussi parce que le
droit des 7vites interdisait au8 rois, tout comme au8 su=ets, en leur qualit de
pro9anes, l'administration des choses sacres. Ct en9in parce que leur pouvoir n'tait
nullement assur contre la seule volont d'un seul homme, reconnu ,roph)te, qui pouvait
le tenir en chec F on en a vu des e8emples. %vec quelle li+ert en e99et !amuel n'avait'
il pas command en tout !aYl T avec quelle 9acilit n'avait'il pas, pour une seule 9aute,
trans9r David le droit de r(ner T %insi ils avaient compter avec un Btat dans
l'Btat et r(naient titre prcaire. ,our triompher de ces rsistances, ils permirent
d'lever au8 Dieu8 d'autres temples, de 9aJon qu'on n'eSt plus consulter les 7vites F
ensuite ils cherch)rent plus d'une 9ois des hommes capa+les de prophtiser au nom de
Dieu pour avoir des ,roph)tes opposer au8 vrais. ?uoi qu'ils aient tent cependant, ils
ne purent =amais arriver au terme de leurs vPu8. 7es ,roph)tes en e99et, prIts tout,
attendaient le moment 9avora+le, c'est''dire l'arrive au pouvoir d'un nouveau roi,
dont l2autorit est tou=ours prcaire tant que le souvenir du prdcesseur reste vi9 F
sans peine alors, ils pouvaient, en invoquant l'autorit de Dieu, pousser quelque
personna(e irrit contre le roi et connu pour son coura(e, revendiquer le droit de Dieu
et s'emparer ce titre du pouvoir ou d'une partie du pouvoir. <ais les ,roph)tes eu8
aussi ne pouvaient par cette voie arriver rien F mIme s'ils mettaient 9in une
#;rannie, par l'e99et de causes permanentes ils ne 9aisaient qu'acheter de +eaucoup de
san( h+reu un #;ran nouveau. Nulle 9in donc au8 discordes et au8 (uerres civiles et
des causes, tou=ours les mImes, de violation du droit divin qui ne purent disparaMtre
qu'avec l'Btat lui'mIme.
.1;/ Nous vo;ons par l comment la Aeli(ion a t introduite dans l'Btat des *+reu8 et
quels principes auraient pu 9aire qu'il 9St ternel, si la =uste col)re du l(islateur avait
permis qu'il demeurOt tel qu'il avait d'a+ord t institu. <ais, comme il ne put en Itre
ainsi, il dut prir. Je n'ai d'ailleurs parl ici que du premier empire F car le second 9ut
peine l'om+re du premier, puisque les *+reu8 taient tenus par le droit des ,erses,
dont ils taient su=ets, et qu'apr)s la conquIte de l'indpendance, les ,onti9es
usurp)rent le droit du $he9 et s'empar)rent du pouvoir a+solu. De l pour les ,rItres
un (rand apptit de r(ner et d'occuper en mIme temps le ponti9icat F il n'; avait donc
pas lieu de s'tendre sur ce second empire. ?uant savoir si le premier, en tant que
nous l'avons conJu comme dura+le, est imita+le ou si c'est une action pieuse de l'imiter
autant que possi+le, c'est ce que nous verrons dans les chapitres suivants.
.1)/ Je voudrais seulement, comme couronnement, placer ici une o+servation sur un
point d= touch F de l'e8pos ci'dessus il ressort que le droit divin naMt d'un pacte
d9aut duquel il n'; a d'autre droit que le naturel F c'est pourquoi les *+reu8
n'avaient, par le commandement de la reli(ion, point d'o+li(ations pieuses l'(ard des
nations qui n'avaient pas pris part au pacte, mais seulement l'(ard de leurs
concito;ens.
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1/6
C<%"'T#& N:''' + =e l'tat des <breux et de
leur histoire sont conclus quelques dogmes
politiques!
'! () + 6tat des <breux ne doit pas tre un mod7le mais on
peut en tirer des leBons!
.)/ Cn dpit de l'ternit qui eSt pu Itre en parta(e l'Btat des *+reu8, tel que nous
l'avons conJu dans le prcdent chapitre, personne ne peut plus le prendre pour mod)le
et cela ne serait pas un dessein raisonna+le. !i des hommes en e99et voulaient
trans9rer leur droit Dieu, il leur 9audrait comme au8 *+reu8 conclure avec Dieu un
pacte e8pr)s F ce n'est donc pas seulement la volont de trans9rer son droit qui serait
requise, mais aussi la volont de Dieu qui il devrait Itre trans9r. &r Dieu a rvl
par les %pLtres que son pacte n'tait plus crit avec de l'encre, ni sur des ta+le de
pierre, mais dans le cPur et avec l'esprit de Dieu. Cn second lieu une 9orme d'Btat
comme celle'l ne pourrait convenir, tout au plus, qu' des hommes qui voudraient vivre
seuls sans commerce avec le dehors, se ren9ermer dans leurs limites et s'isoler du
reste du monde - non du tout des hommes au8quels il est ncessaire d'avoir commerce
avec d'autres, c'est pourquoi une telle 9orme d'Btat ne peut servir qu' un tr)s petit
nom+re. Il n'en est pas moins vrai que, si elle ne peut Itre imite en tout, encore
comprend'elle +eaucoup de dispositions tr)s di(nes de remarque et qu'on aurait peut'
Itre (rande raison d'imiter.
''! ((0-3 + 6es dispositions remarquables 9 imiter de ltat des
<breux!
.0/ <on intention toute9ois n'tant pas, comme ='en ai d= averti le lecteur, de traiter
de l'Btat e8plicitement
77
, =e laisserai de cLt la plupart de ces dispositions et noterai
seulement ce qui se rapporte mon +ut.
D'a+ord qu'il n'est pas contraire au A)(ne de Dieu d'lire une ma=est souveraine qui
ait dans l'Btat un pouvoir souverain. %pr)s en e99et que les *+reu8 eurent trans9r
leur droit Dieu, ils reconnurent <oNse un droit souverain de commander et, seul, il
eut ainsi l'autorit d'instituer et d'a+ro(er les lois, d'lire des ministres du culte, de
=u(er, ensei(ner et chOtier et de commander a+solument tous et en toutes choses.
EE $9. chap. 1D, Q11, et chap. 1E, Q3 (note =ld.
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1/D
Cn second lieu que, tout en tant les interpr)tes des lois, les ministres du culte
n'taient quali9is cependant ni pour =u(er les cito;ens, ni pour e8communier qui que ce
9St F ce droit n'appartenait qu'au8 =u(es et au8 che9s lus dans le peuple (voir Josu,
chap. VI, v.0D F Ju(es, chap. HHI, v. 11, et !amuel, I, chap. HIV, v.03.
.1/ !i en outre nous voulons considrer l'histoire des *+reu8 et ses vicissitudes, nous
trouverons d'autres points di(nes de remarque.
.2/ 1X Il n'; eut point du tout de sectes reli(ieuses sinon quand, dans le deu8i)me
empire, les ,onti9es eurent l'autorit de rendre des dcrets et de traiter les a99aires
de l'Btat, et que, pour que cette autorit 9St ternelle, ils usurp)rent le droit du prince
et 9inirent par vouloir qu'on leur donnOt le nom de rois. 7a raison est 9acile voir F dans
le premier empire, il ne pouvait ; avoir de dcrets rendus au nom du ,onti9e, puisqu'ils
n'avaient pas le droit de dcrter, mais seulement, la demande des che9s ou des
conseils, de donner les rponses de Dieu F ils ne purent avoir en consquence aucune
passion de dcrter des nouveauts, mais seulement d'administrer et de maintenir les
usa(es reJus, ils n'avaient en e99et d'autre mo;en d'assurer, en dpit des che9s, la
conservation de leur li+ert, que de prserver les lois de la corruption. %u contraire
quand ils 9urent entrs en possession du pouvoir de traiter les a99aires de l'Btat et
eurent =oint au ponti9icat le droit du prince, chacun eut l'am+ition d'illustrer son nom,
l'(ard de la reli(ion et d'autres encore, en r(lant tout par son autorit ponti9icale,
en rendant tous les =ours sur les crmonies, la 9oi et tous les points, de nouveau8
dcrets au8quels ils ne voulaient pas qu'on attri+uOt un caract)re moins sacr et une
autorit moindre qu'au8 lois de <oNse F il arriva par l que la reli(ion d(nra en une
superstition 9uneste et que le sens vrai et l'interprtation des lois se corrompirent. %
quoi s'a=outa que, dans les premiers temps apr)s la restauration du temple, pendant
qu'ils cherchaient se 9ra;er une voie pour parvenir au ,rincipat, ils se montraient
l'(ard de la 9oule et pour l'attirer eu8, disposs tout accepter, donnant leur
appro+ation ses mani)res d'a(ir mIme impies et accommodant l'Bcriture au8 plus
mauvaises mPurs. <alachie l'atteste dans les termes les plus 9orts F apr)s avoir
invectiv contre les prItres de son temps, qu'il appelle des contempteurs du nom de
Dieu, il continue ainsi les chOtier - 7es l)vres du ,onti9e (ardent la science et la loi ne
sort que de sa +ouche, car il est l'envo; de Dieu. <ais vous vous Ites carts de la
voie, vous ave" 9ait que la loi 9St pour +eaucoup un scandale, vous ave" rompu le pacte
de 7vi, dit le Dieu des armes F et ses accusations se poursuivent - ils interpr)tent les
lois selon leur +on plaisir, n'ont nul (ard Dieu, mais seulement au8 personnes. Il est
certain que les ,onti9es n'ont pu user d'une prudence telle que leur conduite chappOt
l'attention des plus clairs F ces derniers, avec une audace croissante, soutinrent en
consquence qu'ils n'taient tenus que par les lois crites F quant au8 dcrets que les
,harisiens tromps (ils taient, comme le dit Jos)phe, dans ses %ntiquits, pour la
plupart du +as peuple appelaient les traditions des ancItres, il n'; avait pas les
o+server.
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1/E
?uoi qu'il en ait t, nous ne pouvons en aucune 9aJon douter que l'adulation des
,onti9es, la corruption de la reli(ion et des lois, accrues en nom+re dans une mesure
incro;a+le, n'aient donn tr)s lar(ement et tr)s 9rquemment occasion des d+ats et
des querelles sans 9in F oK les hommes en e99et commencent disputer avec l'ardeur
du 9anatisme, appu;s de part et d'autre par des ma(istrats, il est impossi+le de =amais
arriver un apaisement et la division en sectes est invita+le.
0X Il vaut la peine d'o+server que les proph)tes, c'est''dire de simples particuliers,
par la li+ert qu'ils prirent, d'avertir, d'invectiver et de couvrir d'oppro+re, irrit)rent
les hommes plus qu'ils ne les corri()rent F tandis qu'avertis ou chOtis par les rois, ces
mImes hommes taient 9aciles 9lchir. Il ; a plus, les rois, mIme pieu8, =u()rent
souvent intolra+les les ,roph)tes cause de l'autorit qu'ils avaient de dcider quelle
action tait pieuse, quelle impie, et de chOtier les rois eu8'mImes, quand ils se
permettaient de conduire quelque a99aire, pu+lique ou prive, l'encontre de ce qu'eu8,
,roph)tes, avaient dcid. 7e roi %sa, qui r(na pieusement, d'apr)s le tmoi(na(e de
l'Bcriture, envo;a la meule le proph)te *anani (voir ,aralip., II, chap. HVI pour avoir
eu l'audace de le reprendre et de lui 9aire des reproches au su=et du trait conclu avec
le roi d'%rmnie F et l'on trouve en outre d'autres e8emples montrant qu'une telle
li+ert est plus domma(ea+le que pro9ita+le la reli(ion F pour ne rien dire des (randes
(uerres civiles qui naquirent des droits e8cessi9s revendiqus par les ,roph)tes.
3X Di(ne encore de remarque est ce 9ait que, pendant la dure du pouvoir populaire, il ;
eut une seule (uerre civile F encore se termina't'elle sans laisser de ressentiments, et
les vainqueurs, par piti des vaincus, prirent toutes les mesures ncessaires pour les
rta+lir dans leur di(nit et leur puissance. Cn revanche quand le peuple, peu 9ait au8
rois, eut su+stitu la premi)re 9orme de (ouvernement, la monarchie, les (uerres
civiles ne cess)rent pour ainsi dire plus, et l'on se livra des com+ats dont l'acharnement
est sans (al dans la renomme. Dans un seul com+at (c'est peine cro;a+le cinq cent
mille hommes d'IsraWl 9urent massacrs par ceu8 de Juda F en revanche, dans un autre,
ceu8 d'IsraWl 9ont un (rand carna(e de ceu8 de Juda (l'Bcriture n'en donne pas le
nom+re, s'emparent du roi, dmolissent presque enti)rement les murailles de
Jrusalem, et (pour qu'on sache que leur col)re ne connaMt pas de mesure dpouillent
enti)rement le #emple, puis, lourdement char(s du +utin pris sur leurs 9r)res et
rassasis de san(, ils se 9ont remettre des ota(es, a+andonnent le roi dans son ro;aume
presque dvast, et dposent les armes, se reposant non sur la 9oi, mais sur la 9ai+lesse
de ceu8 de Juda. ,eu d'annes apr)s en e99et, quand Juda a rta+li ses 9orces, un
nouveau com+at s'en(a(e dans lequel ceu8 d'IsraWl, de nouveau8 vainqueurs (or(ent
cent vin(t mille hommes de Juda, emm)nent en captivit leurs 9emmes et leurs en9ants
au nom+re de deu8 cent mille, emportant de nouveau un (rand +utin. %pr)s ces com+ats
et d'autres qui sont raconts tout au lon( dans les histoires ils 9inirent, puiss, par
Itre la proie des ennemis.
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1/1
.3/ Cn second lieu, si nous voulons compter le temps pendant lequel on =ouit d'une pai8
compl)te, nous trouverons une (rande di99rence F avant les rois ils pass)rent plusieurs
9ois quarante annes et une 9ois quatre'vin(ts (ce qui surprend l'opinion dans une
enti)re concorde, sans (uerre e8trieure ni intrieure F apr)s que les rois se 9urent
empars du pouvoir, comme on ne com+attait plus ainsi qu'auparavant pour la pai8 et la
li+ert, mais pour la (loire, nous vo;ons, qu' l'e8ception du seul !alomon (dont la vertu,
qui tait la sa(esse, se montrait dans la pai8 plus que dans la (uerre, tous 9irent la
(uerre, et un 9uneste apptit de r(ner rendit san(lant pour la plupart le chemin
conduisant la ro;aut. Cn9in les lois, durant le r)(ne du peuple, demeur)rent l'a+ri
de la corruption et 9urent o+serves avec plus de constance. %vant les rois en e99et,
9ort peu de ,roph)tes donn)rent au8 peuples des avertissements F apr)s qu'un roi eut
t lu, il ; en eut un tr)s (rand nom+re - &+adias en sauva cent du carna(e et les
cacha pour qu'ils ne 9ussent pas tus avec les autres. Ct nous ne vo;ons pas que le
peuple ait t tromp par de 9au8 proph)tes, sinon apr)s que le pouvoir eut t
a+andonn au8 rois, au8quels la plupart des 9au8 proph)tes voulurent complaire.
%=oute" que le peuple dont l'Ome est, suivant l'vnement, hum+le ou super+e, se
corri(eait 9acilement dans les calamits et, se tournant vers Dieu, rta+lissait les lois,
de sorte qu'il se mettait hors de tout pril F au contraire les rois dont les Omes sont
tou=ours or(ueilleuses et ne peuvent 9lchir sans honte, s'attach)rent leurs vices
avec o+stination =usqu' la compl)te destruction de la Ville.
'''! ((*-); + 6es dangers qui menacent ltat!
.*/ Nous vo;ons par la tr)s clairement -
1X com+ien il est pernicieu8, tant pour la Aeli(ion que pour l'Btat, d'accorder au8
ministres du culte le droit de dcrter quoi que ce soit ou de traiter les a99aires de
l'Btat F qu'au contraire la sta+ilit est +eaucoup plus (rande quand ils sont astreints
rpondre seulement au8 demandes qui leur sont 9aites et entre'temps r(ler leur
ensei(nement et le culte e8trieur sur la tradition la mieu8 ta+lie et la plus
universellement accepte.
0X $om+ien il est dan(ereu8 de rattacher au8 r)(les du droit divin les questions d'ordre
purement spculati9 et de 9onder les lois sur des opinions, su=et au moins possi+le de
constantes disputes entre les hommes F l'e8ercice du pouvoir ne va pas sans la pire
violence dans un Btat oK l'on tient pour crimes les opinions qui sont du droit de l'individu
auquel personne ne peut renoncer F et mIme, dans un Btat de cette sorte c'est la
9urieuse passion populaire qui commande ha+ituellement. ,ilate, par complaisance pour la
col)re des ,harisiens, 9it cruci9ier le $hrist qu'il savait innocent. ,our dpouiller les
plus riches de leurs di(nits, les ,harisiens commenc)rent d'inquiter les (ens au su=et
de la Aeli(ion et d'accuser les !aducens d'impit F l'e8emple des ,harisiens, les
pires h;pocrites, anims de la mIme ra(e, ont partout perscut des hommes d'une
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pro+it insi(ne et d'une vertu clatante, odieu8 par l mIme la 9oule, en dnonJant
leurs opinions comme a+omina+les et en en9lammant contre eu8 de col)re la multitude
9roce. $ette licence e99ronte, parce qu'elle se couvre d'une apparence de reli(ion,
n'est pas 9acile rprimer, surtout dans un pa;s oK les dtenteurs du pouvoir souverain
ont introduit une secte dont la doctrine chappe leur autorit, car alors ils ne sont
plus tenus pour des interpr)tes du droit divin mais pour des mem+res d'une secte,
c'est''dire des hommes qui reconnaissent comme interpr)tes du droit divin les
docteurs de la secte F l'autorit des ma(istrats a par suite peu de 9orce aupr)s de la
9oule en ce qui concerne les actes qu'inspire le 9anatisme reli(ieu8, l'autorit des
docteurs en a +eaucoup, et l'on croit que mIme les rois doivent se soumettre leur
interprtation. ,our viter ces mau8, on ne peut trouver de mo;en plus sSr que de 9aire
consister la pit et le culte de la Aeli(ion dans les Puvres seules, c'est''dire dans le
seul e8ercice de la =ustice et de la charit, et, pour le reste de l'a+andonner au li+re
=u(ement de chacun F mais nous reviendrons plus lon(uement sur ce point.
3X Nous vo;ons com+ien il est ncessaire, tant pour l'Btat que pour la Aeli(ion, de
reconnaMtre au souverain le droit de dcider de ce qui est l(itime et ce qui ne l'est pas.
!i en e99et ce droit de dcider des actions n'a pu Itre accord mIme au8 ,roph)tes de
Dieu, sans (rand domma(e pour l'Btat et la Aeli(ion, encore +ien moins 9aut'il
l'accorder des hommes qui ne savent pas plus prdire l'avenir qu'ils ne peuvent 9aire
de miracles. Je traiterai ce point e8plicitement dans le chapitre suivant.
3X Nous vo;ons en9in com+ien il est 9uneste pour un peuple qui n'est pas accoutum
vivre sous des rois et qui a d= des lois institues, d'lire un monarque. Ni le peuple en
e99et ne pourra supporter un pouvoir aussi (rand, ni l'autorit ro;ale ne pourra sou99rir
des lois et des droits du peuple institus par un autre d'une autorit moindre que la
sienne F encore +ien moins le roi pourra't'il se 9aire l'ide de d9endre ces lois F
d'autant que, dans leur institution, aucun compte n'a pu Itre tenu de lui, mais seulement
du peuple ou du conseil, qui pensait dtenir le pouvoir - ainsi le roi, en maintenant les
droits antiques du peuple, paraMtrait plutLt son esclave que son maMtre. 5n monarque
d'institution rcente tentera donc de toutes ses 9orces d'ta+lir des lois nouvelles, de
r9ormer son pro9it les droits e8istant dans l'Btat, et de rduire le peuple une
condition telle qu'il ne puisse reprendre au8 rois leur di(nit aussi 9acilement que la
leur donner.
.4/ Je ne puis cependant passer ici sous silence qu'il n'est pas moins prilleu8 d'Lter la
vie un <onarque, alors mIme qu'il est ta+li de toutes mani)res qu'il est un #;ran. $ar
le peuple, accoutum l'autorit ro;ale et retenu par elle seule, en mprisera une
moindre et se =ouera d'elle F par suite, si l'on Lte la vie un <onarque, il sera
ncessaire que le peuple, comme autre9ois les ,roph)tes, en lise sa place un autre qui
ncessairement et mal(r lui sera un #;ran. De quel Pil en e99et pourra't'il voir des
cito;ens au8 mains ensan(lantes par le meurtre d'un roi, et se (lori9iant d'un parricide
comme d'une +elle action qu'ils ne peuvent pas ne pas considrer comme un e8emple
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0GG
pour lui T $ertes, s'il veut Itre un roi, s2il ne veut pas reconnaMtre le peuple comme son
=u(e et son maMtre et s2il ne s'accommode pas d'un pouvoir prcaire, il doit ven(er la
mort du roi qui l'a prcd et opposer cet e8emple, dans son intrIt, un autre
e8emple de nature dcoura(er le peuple du renouvellement de son 9or9ait. &r il ne
pourra aisment ven(er la mort du t;ran en envo;ant la mort des cito;ens, s'il ne 9ait
pas sienne en mIme temps la cause du t;ran auquel il succ)de, n'approuve ses actes et
en consquence ne marche enti)rement sur ses traces. %insi est'il arriv que le peuple a
+ien pu chan(er de t;ran, mais non =amais supprimer le t;ran, ni chan(er un
(ouvernement monarchique en un autre d'une 9orme di99rente.
.5/ De cette impossi+ilit le peuple an(lais a donn un e8emple 9atal F il a cherch des
causes par lesquelles il pSt, sous une apparence de droit, Lter la vie un monarque F
apr)s cette opration, il n'a pu moins 9aire que de chan(er la 9orme du (ouvernement F
mais, apr)s +eaucoup de san( rpandu, il en est venu saluer d'un autre nom un nouveau
<onarque (comme si toute la question tait celle du nom donn au souverain F et ce
nouveau <onarque n'avait d'autre mo;en de durer que de dtruire radicalement la race
ro;ale, de 9aire mourir les amis du roi ou ceu8 qui taient suspects de l'Itre, de mettre
9in par la (uerre au8 rumeurs que les loisirs de la pai8 eussent permis d'entendre, a9in
que la 9oule tout enti)re, occupe par de nouvelles penses, 9St divertie du meurtre du
roi. #rop tard le peuple s'aperJut qu'il n'avait rien 9ait pour le salut de la patrie, sinon
violer le droit du roi l(itime et chan(er l'ordre e8istant en un pire. Il se dcida donc,
aussitLt que la li+ert lui en 9ut donne, revenir sur ses pas et n'eut de cesse que
tout n'eSt t rta+li dans l'tat ancien.
.8/ ,eut'Itre s'appuiera't'on sur l'e8emple du peuple romain pour o+=ecter qu'un
peuple peut 9acilement se d+arrasser d'un #;ran F =e crois au contraire que cet
e8emple con9irme enti)rement notre mani)re de voir. 7e peuple romain, en e99et, put
+ien se d+arrasser +eaucoup plus aisment d'un t;ran et chan(er la 9orme du
(ouvernement, parce que le droit d'lire le roi et son successeur appartenait au peuple
mIme, et qu'il ne s'tait pas accoutum encore (9orm comme il tait de 9actieu8 et de
9auteurs de scandales o+ir au8 rois, car sur si8 qu'il avait eus auparavant il en avait
tu trois F et cependant il ne 9it rien qu'lire la place d'un seul, plusieurs t;rans qui le
maintinrent par la (uerre l'e8trieur et l'intrieur dans un tat misra+le de
dchirement, =usqu' ce qu'en9in le pouvoir revint un monarque dont le nom seul 9ut
chan(, comme en %n(leterre.
.);/ ,our ce qui touche les Btats de *ollande, ils n'eurent =amais de rois, que =e sache,
mais des comtes au8quels aucun moment ne 9ut trans9r le droit de souverainet.
%insi que les #r)s ,uissants Btats de *ollande eu8'mImes le 9ont connaMtre dans un
mmoire pu+li au temps du comte de 7eicester, ils se sont tou=ours rserv l'autorit
de rappeler les comtes leur devoir et ont conserv le pouvoir ncessaire pour
maintenir leur autorit et la li+ert des cito;ens, pour se ven(er du comte en cas qu'il
se laissOt entraMner la t;rannie et pour le tenir de telle sorte qu'il lui 9St impossi+le
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0G1
de rien 9aire sans la permission et l'appro+ation des Btats. Il suit de l que le droit de
ma=est suprIme a tou=ours appartenu au8 Btats et que le dernier comte tenta de
l'usurper. Il s'en 9aut donc de +eaucoup qu'ils lui aient 9ait d9ection, alors qu'au
contraire ils ont restaur leur pouvoir ancien d= presque perdu. ,ar ces e8emples se
trouve enti)rement con9irm ce que nous avons dit - que chaque Btat doit conserver sa
9orme de (ouvernement, qu'il ne peut chan(er sans Itre menac de ruine totale. #elles
sont les o+servations que ='ai cru qu'il valait la peine de 9aire.
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0G0
C<%"'T#& N'N J l'on montre que le droit de
rgler les choses sacres appartient enti7rement
au ?ouverain et que si nous voulons obir 9 =ieu
le culte religieux extrieur doit se rgler sur la
paix de l'tat!
'! () + 'ntroduction + nier que le droit sacr appartienne au
souverain cest diviser ltat!
.)/ ?uand ='ai dit plus haut que les dtenteurs du pouvoir avaient seuls le droit de tout
r(ler, et que tout droit est suspendu leur dcret, =e n'ai pas voulu entendre
seulement le droit civil, mais aussi le droit sacr duquel ils doivent Itre (alement
interpr)tes et d9enseurs. Je veu8 ici le 9aire e8pressment o+server et traiter ce
point e8plicitement dans ce chapitre, parce qu'il ; a +eaucoup d'auteurs qui nient que ce
droit de r(ler les choses sacres appartienne au souverain et ne veulent pas le
reconnaMtre comme interpr)te du droit sacr F d'oK ils prennent licence de l'accuser, de
le traduire devant un tri+unal ecclsiastique et mIme de l'e8communier (comme
autre9ois %m+roise e8communia l'empereur #hodose. Nous verrons dans la suite de
ce chapitre que par cette mthode ils divisent l'Btat et cherchent un mo;en de parvenir
eu8'mImes au pouvoir.
''! (0-8 + 6a #eligion nacquiert force de droit que par le
dcret des gouvernants!
.0/ ,our le moment =e veu8 montrer que la Aeli(ion n'acquiert 9orce de droit que par le
dcret de ceu8 qui ont le droit de r(ir l'Btat F que le r)(ne sin(ulier de Dieu sur les
hommes ne s'ta+lit que par ceu8 qui dtiennent le pouvoir politique, et qu'en outre
l'e8ercice du culte reli(ieu8 et les 9ormes e8trieures de la pit doivent se r(ler sur
la pai8 et l'utilit de l'Btat, d'oK suit qu'ils doivent Itre r(ls par le souverain seul et
que le souverain doit en Itre l'interpr)te.
.1/ Je parle e8pressment des 9ormes e8trieures de la pit et du culte e8trieur,
non de la pit elle'mIme et du culte intrieur de Dieu, c'est''dire des mo;ens par
lesquels l'Ome se dispose intrieurement honorer Dieu avec un a+andon total F ce culte
intrieur de Dieu en e99et et la pit elle'mIme rel)vent du droit de l'individu (comme
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nous l'avons montr la 9in du chapitre VII
78
qui ne peut pas Itre trans9r un autre.
J'a=oute que =e crois avoir su99isamment marqu au chapitre HIV
79
ce que ='entends ici
par A)(ne de Dieu F car nous ; avons montr qu'accomplir la loi de Dieu, c'est pratiquer
la =ustice et la charit suivant le commandement de Dieu, d'oK suit que le A)(ne de Dieu
est ta+li oK la =ustice et la charit ont 9orce de droit et de commandement. Ct que
Dieu ensei(ne et commande le vrai culte de la =ustice et de la charit par la 7umi)re
Naturelle ou par la Avlation, cela ne 9ait mes ;eu8 aucune di99rence F peu importe
comment ce culte est rvl, pourvu qu'il ait le caract)re de droit souverain et soit la
loi suprIme des hommes.
!i donc =e montre maintenant que la =ustice et la charit ne peuvent acqurir 9orce de
droit et de commandement qu'en vertu du droit de r(ir l'Btat, on en conclura
9acilement (puisque le droit de r(ir l'Btat n'appartient qu'au souverain que la Aeli(ion
n'acquiert 9orce de droit que par le dcret de ceu8 qui ont le droit de commander, et
qu'ainsi le r)(ne sin(ulier de Dieu sur les hommes ne s'ta+lit que par les dtenteurs du
pouvoir politique.
.2/ <ais il est mani9este par les chapitres prcdents que le culte de la =ustice et de la
charit n'acquiert 9orce de loi que du droit de celui qui commande F nous avons montr
en e99et, au chapitre HVI
80
, que, dans l'tat naturel, la Aaison n'a pas plus de droit que
l'%pptit, et que ceu8 qui vivent suivant les lois de l'%pptit, tout comme ceu8 qui
vivent suivant les lois de la Aaison, ont droit tout ce qui est en leur puissance. ,our
cette cause, nous n'avons pu concevoir le pch dans l'tat de nature, ni Dieu comme un
=u(e punissant les hommes pour leurs pchs F nous avons cru que dans cet tat tout se
passe con9ormment au8 lois communes de la Nature enti)re, que (dirai'=e avec
!alomon la chance ; est la mIme pour le =uste et pour l'impie, pour le pur et pour
l'impur, etc., et qu'il n'; a pas lieu de parler de =ustice et de charit.
,our que les ensei(nements de la Aaison vraie, c'est''dire (comme nous l'avons montr
au chapitre IV au su=et de la loi divine
81
les ensei(nements de Dieu eussent a+solument
9orce de loi, il a t ncessaire que l'individu renonJOt son droit naturel, et que tous
les individus trans9rassent le leur tous, ou quelques'uns ou un seul F alors
seulement nous a t connu ce que sont la =ustice, l'in=ustice, l'quit, l'iniquit.
.3/ 7a =ustice donc et en (nral tous les ensei(nements de la Aaison vraie, par suite,
aussi la charit envers le prochain, n'acqui)rent 9orce de droit et de commandement
qu'en vertu du seul droit de r(ir l'Btat c'est''dire (par ce que nous avons montr
dans ce mIme chapitre du seul dcret de ceu8 qui ont le droit de commander. Ct
comme (ainsi que =e l'ai d= montr le r)(ne de Dieu consiste dans l'o+li(ation l(ale
E1 $9. note chap. E, Q00 (note =ld.
E/ $9. chap. 13, Q3 (note =ld.
1G $9. chap. 1D, Q0 (note =ld.
11 $9. chap. 3, QQ3'6 (note (=ld.
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de la =ustice et de la charit, c'est''dire de la vraie Aeli(ion, il suit, comme nous le
voulions, que Dieu ne r)(ne sur les hommes que par ceu8 qui ont le pouvoir de r(ir
l'Btat.
$'est tout un, =e le rp)te, que nous concevions la Aeli(ion comme rvle par la lumi)re
naturelle ou par la prophtique F la dmonstration est universelle puisque la Aeli(ion est
la mIme et (alement rvle par Dieu, qu'on la suppose connue des hommes d'une
mani)re ou de l'autre.
.*/ %insi 9ut'il ncessaire, pour que la Aeli(ion rvle prophtiquement eSt 9orce de
Droit che" les *+reu8, que chacun d'eu8 a+andonnOt d'a+ord son droit naturel et que
tous dcidassent d'un commun consentement d'o+ir seulement au8 ordres qui leur
seraient, suivant le mode prophtique, rvls par Dieu, tout comme nous avons montr
que dans le (ouvernement dmocratique, tous dcident, d'un commun consentement, de
vivre selon l'in=onction de la Aaison.
Rien que les *+reu8 d'ailleurs aient trans9r leur droit Dieu, ils n'ont pu le 9aire
que par la pense plutLt que d'une mani)re e99ective F car en ralit ils (ard)rent
(comme nous l'avons vu ci'dessus
82
un droit a+solu de commander =usqu' ce qu'ils
l'eussent trans9r <oNse qui, par la suite aussi, demeura roi au sens a+solu du mot F
et c'est par lui que Dieu r(na sur les *+reu8. J'a=oute que, pour la mIme cause
(parce que la reli(ion n'acquiert 9orce de loi qu'en vertu du seul droit de celui qui r(it
l'Btat, <oNse ne put en aucune 9aJon punir du supplice ceu8 qui, avant le pacte, alors
que par consquent ils s'appartenaient encore =uridiquement, viol)rent le !a++at (voir
C8ode, chap. HVI, v. 0E F il le put apr)s le pacte (voir Nom+res, chap. HV, v. 3D parce
qu'alors chacun avait renonc son droit naturel et que le !a++at avait acquis 9orce de
loi, du droit de celui qui commandait.
Cn9in, tou=ours pour la mIme cause, apr)s la destruction de l'Btat des *+reu8, la
Aeli(ion rvle cessa d'avoir 9orce de Droit F d)s que les *+reu8 eurent trans9r
leur droit au roi de Ra+;lone, le A)(ne de Dieu et le Droit divin, nous n'en pouvons
douter, cess)rent d'Itre. ,ar cela mIme en e99et le pacte par lequel ils avaient promis
d'o+ir toute parole dite par Dieu et qui tait le 9ondement du A)(ne de Dieu, avait
t enti)rement annul F et ils ne pouvaient l'o+server davanta(e, puisqu' partir de ce
moment ils ne relevaient plus =uridiquement d'eu8'mImes (comme au dsert ou dans la
patrie, mais du roi de Ra+;lone qui ils taient tenus (nous l'avons montr au chapitre
HVI
83
d'o+ir en tout. $'est l'avertissement que leur donne e8pressment Jrmie
(chap. HHIH, v. E - Veille", dit'il, la pai8 de la cit oK =e vous ai conduits capti9s F car
son salut sera votre salut. &r ils ne pouvaient veiller au salut de cette cit comme
ministres de l'Btat (car ils taient capti9s, mais comme esclaves, c'est''dire en se
prItant tout avec o+issance pour viter les sditions, en o+servant les droits et les
10 $9. chap. 1E, Q1 et suivants (note =ld.
13 $9. chap. 1D, Q01 (note =ld.
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lois de l'Btat, +ien que ces lois 9ussent tr)s di99rentes de celles au8quelles ils avaient
t accoutums dans leur patrie, etc.
De tout cela la consquence tr)s vidente est que la Aeli(ion a acquis 9orce de Droit
che" les *+reu8, du seul droit de celui qui r(issait l'Btat, et que, l'Btat dtruit, elle
n'a plus pu Itre considre comme la r)(le de droit impose un Btat particulier, mais
comme un ensei(nement universel de la Aaison, =e dis de la Aaison, parce qu'on ne
connaissait pas encore, par rvlation, de Aeli(ion universelle.
.4/ Nous concluons de l a+solument que la Aeli(ion, qu'elle soit rvle par la 7umi)re
Naturelle ou par la ,rophtique, n'acquiert 9orce de commandement qu'en vertu du
dcret de ceu8 qui ont le droit de commander dans l'Btat, et que Dieu n'a pas de r)(ne
sin(ulier parmi les hommes, sinon par ceu8 qui sont les dtenteurs du pouvoir dans
l'Btat.
.5/ $ela dcoule aussi de ce que nous avons dit au chapitre IV et se connaMt plus
clairement par l. Dans ce chapitre en e99et nous avons montr que les dcrets de Dieu
enveloppent une vrit ternelle et ncessaire et qu'on ne peut concevoir Dieu comme
un prince ou un l(islateur imposant des lois au8 hommes
84
. $'est pourquoi les
ensei(nements divins rvls par la lumi)re naturelle ou la prophtique ne reJoivent pas
de Dieu immdiatement 9orce de commandement, mais, ncessairement, de ceu8, ou par
l'intermdiaire de ceu8, qui ont le droit de commander et de dcrter, et ainsi, sans
leur intermdiaire, nous ne pouvons concevoir que Dieu r)(ne sur les hommes et diri(e
les a99aires humaines suivant la =ustice et l'quit. $ela est mIme prouv aussi par
l'e8prience - on ne trouve de marques de la =ustice divine que l oK r)(nent des
hommes =ustes F autrement nous vo;ons (pour rpter la parole de !alomon, que la
chance est la mIme pour le =uste et l'in=uste, le pur et l'impur, ce qui a amen +eaucoup
de (ens qui cro;aient que Dieu r)(ne immdiatement sur les hommes et diri(e en vue
des hommes toute la Nature, douter de la providence divine.
.8/ ,uis donc qu'il est ta+li, tant par l'e8prience que par la Aaison, que le droit divin
dpend du seul dcret du souverain, il suit que le souverain en est aussi l'interpr)te.
Nous allons voir en quel sens, car il est temps maintenant de montrer que le culte
reli(ieu8 e8trieur et toutes les 9ormes e8trieures de la pit doivent, si nous voulons
o+ir Dieu directement, se r(ler sur la pai8 de l'Btat. $ela dmontr, nous
connaMtrons 9acilement en quel sens le souverain est l'interpr)te de la reli(ion et de la
pit.
'''! (();-)1 + 6e culte religieux extrieur et les formes
extrieures de la pit doivent se rgler sur la paix de ltat!
13 $9. chap. 3, QQ1'1G (note =ld.
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.);/ Il est certain que la pit envers la ,atrie est la plus haute sorte de pit qu'un
homme puisse montrer F supprime" l'Btat en e99et, rien de +on ne peut su+sister F nulle
sSret nulle part F c'est le r)(ne de la col)re et de l'impit dans la crainte universelle F
il suit de l qu'on ne peut montrer aucune pit envers le prochain, qui ne soit impie, si
quelque domma(e en est la consquence pour l'Btat, et qu'au contraire il n'est pas
d'action impie envers le prochain qui ne prenne un caract)re pieu8, si elle est accomplie
pour la conservation de l'Btat. ,ar e8emple il est pieu8 si quelqu'un s'attaque moi et
veut prendre ma tunique, de lui donner aussi mon manteau F mais, oK l'on =u(e que cela
est dan(ereu8 pour le maintien de l'Btat, il est pieu8 d'appeler le voleur en =ustice, +ien
qu'il doive Itre condamn mort. <anlius #orquatus est cl+r parce qu'il mit le salut
du peuple au'dessus de la pit envers son propre 9ils. $ela tant, il en rsulte que le
salut du peuple est la loi suprIme laquelle doivent se rapporter toutes les lois tant
humaines que divines. &r, comme c'est l'o99ice du souverain seul de dterminer ce
qu'e8i(ent le salut de tout le peuple et la scurit de l'Btat, et de commander ce qu'il a
=u( ncessaire, c'est consquemment aussi l'o99ice du souverain de dterminer
quelles o+li(ations pieuses chacun est tenu l'(ard du prochain c'est''dire suivant
quelle r)(le chacun est tenu d'o+ir Dieu.
.))/ ,ar l nous connaissons clairement d'a+ord en quel sens le souverain est
l'interpr)te de la Aeli(ion F en second lieu que personne ne peut o+ir Dieu droitement
s'il ne r)(le la pratique o+li(atoire de la pit sur l'utilit pu+lique et si en consquence
il n'o+it tous les dcrets du souverain. ,uisque, eu e99et, nous sommes tenus, par le
commandement de Dieu, d'a(ir avec pit l'(ard de tous (sans e8ception et de ne
causer de domma(e personne, il n'est donc loisi+le personne de prIter secours
quelqu'un au dtriment d'un autre et encore +ien moins au dtriment de tout l'Btat F
nul, par suite, ne peut a(ir pieusement l'(ard du prochain suivant le commandement
de Dieu, s'il ne r)(le la pit et la reli(ion sur l'utilit pu+lique. &9 nul particulier ne
peut savoir ce qui est d'utilit pu+lique, sinon par ls dcrets du souverain qui seul il
appartient de traiter les a99aires pu+liques F donc nul ne peut pratiquer droitement la
pit ni o+ir Dieu s'il d'o+ir tous les dcrets du souverain.
.)0/ Ct cela est con9irm par la pratique elle'mIme - si quelque homme, cito;en ou
tran(er, simple particulier ou che9 d'un autre Btat, a t =u( coupa+le d'un crime
capital ou dclar ennemi par le souverain, il n'est permis aucun des su=ets de lui
porter secours. %insi encore, +ien que ce 9St une ma8ime des *+reu8 que chacun doit
aimer son prochain comme soi'mIme (voir 7vit., chap. HIH, vs. 1E F 11, ils taient tenus
cependant de dnoncer au =u(e celui qui avait commis quelque action contre les
prescriptions de la loi (voir 7vit., chap.V, v. 1, et Deut., chap. HIII, vs. 1, /, et de le
tuer s'il tait =u( coupa+le d'un crime capital (voir Deut., chap. HVII, v. E. Cn second
lieu, pour que les *+reu8 pussent conserver la li+ert qu'ils avaient acquise et (arder
sous leur enti)re domination les terres qu'ils occupaient, il leur 9ut ncessaire, comme
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0GE
nous l'avons montr au chapitre HVII
85
, de plier la reli(ion leur seul Btat et de se
sparer des autres nations F aussi leur ma8ime 9ut'elle - %ime ton prochain, aie en haine
ton ennemi (voir <atth., chap. V, v.33 F quand ils eurent perdu leur Btat et eurent t
conduits capti9s Ra+;lone, Jrmie leur ensei(na qu'ils eussent veiller (aussi au
salut de cette cit dans laquelle ils avaient t conduits en captivit F et quand le $hrist
les eut vus aller disperss par toute la nature, il leur ensei(na a(ir pieusement
l'(ard de tous les hommes a+solument. #out cela montre avec la derni)re vidence que
la reli(ion a tou=ours t r(le sur l'utilit pu+lique.
.)1/ !i l'on demande de quel droit les disciples du $hrist, c'est''dire de simples
particuliers, pouvaient prIcher la reli(ion, =e rponds qu'ils l'ont 9ait du droit du
pouvoir qu'ils avaient reJu du $hrist contre les Csprits impurs (voir <atth., chap. H, v.
1. ,lus haut en e99et, la 9in du chapitre HVI
86
, ='ai averti e8pressment que tous sont
tenus de rester 9id)les mIme un #;ran, e8cept celui qui Dieu, par une rvlation
certaine, a promis contre le #;ran un secours sin(ulier. ,ersonne donc ne peut
s'autoriser de cet e8emple, moins qu'il n'ait le pouvoir de 9aire des miracles. $ela est
encore visi+le par cette parole du $hrist ses disciples qu'ils ne crai(nissent pas ceu8
qui tuent les corps (voir <atth., chap. H, v. 01. ?ue si cette parole avait t dite pour
tous, l'Btat eSt t institu en vain, et ce mot de !alomon (,rov., chap. HHIV, v. 01 -
mon 9ils, crains Dieu et le roi, eSt t une parole impie, ce qui est +ien loi(n de la
vrit. Il 9aut donc reconnaMtre ncessairement que cette autorit donne par le $hrist
ses disciples leur a t donne eu8 sin(uli)rement et que d'autres ne peuvent
s'autoriser de cet e8emple.
':! (()2-)8 + #futation de la th7se adverse qui veut sparer
le droit sacr du droit civil + elle conduit 9 diviser ltat!
.)2/ %u reste les adversaires de cette th)se qui ont voulu sparer le droit sacr du
droit civil et soutenir que ce dernier seul appartient au souverain, le premier
appartenant l'B(lise universelle, ont donn des raisons au8quelles =e ne m'arrIte pas F
car elles sont si 9rivoles qu'elles ne valent pas d'Itre r9utes. Il ; a cependant un
point que =e ne puis passer sous silence F c'est l'erreur lamenta+le de ceu8 qui, pour
soutenir cette opinion sditieuse (qu'on me pardonne ce terme un peu dur, invoquent
l'e8emple du souverain ,onti9e des *+reu8 qui eut =adis le pouvoir d'administrer les
choses sacres F comme si les ,onti9es n'avaient pas reJu ce droit de <oNse (lequel,
nous l'avons montr, (arda seul tout le pouvoir souverain de qui le dcret pouvait aussi
les en priver F c'est lui en e99et qui lut non seulement %aron, mais son 9ils Cla"ar et
son petit'9ils ,hinas, et leur donna l'autorit d'administrer le ponti9icat, et si, plus
tard, les ,onti9es la conserv)rent, ce 9ut en qualit de su+stituts de <oNse, c'est''
16 $9. chap. 1E, Q03 (note =ld.
1D $9. chap. 1D, Q01 (note =ld.
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dire du souverain. $omme nous l'avons montr
87
, en e99et, <oNse n'lut personne pour
occuper apr)s lui le pouvoir souverain, mais parta(ea de telle sorte ses 9onctions que
ses successeurs parussent des vicaires administrant un Btat en l'a+sence de son roi
tou=ours vivant. ,lus tard, dans le deu8i)me empire, les ,onti9es dtinrent le droit de
souverainet a+solument, quand ils eurent =oint au ponti9icat le droit propre au
principat. %insi le droit ponti9ical dpendit tou=ours d'un dit du souverain et les
,onti9es n'en 9urent dtenteurs que lorsqu'ils eurent en mIme temps le principat. Ct
mIme le droit de r(ler les choses sacres appartint a+solument au8 rois (comme il
apparaMtra par ce que nous avons dire la 9in de ce chapitre, cela pr)s qu'il ne leur
tait pas permis de porter les mains sur le service divin dans le temple, parce que tous
ceu8 qui n'taient pas de la descendance d'%aron, taient tenus pour pro9anes F rien de
sem+la+le assurment dans un Btat $hrtien.
.)3/ Nous ne pouvons donc douter qu'au=ourd'hui les choses sacres (dont
l'administration requiert des mPurs particuli)res, mais non une 9amille part et
desquelles ceu8 qui (ouvernent ne doivent donc pas Itre e8clus plus que d'autres ne
rel)vent du seul droit du souverain et que personne, sinon par leur autorit, ou en vertu
d'une concession reJue d'eu8, n'ait le droit et le pouvoir d'administrer ces choses, de
choisir les ministres du culte, de dterminer et d'ta+lir les 9ondements et la doctrine
de l'B(lise, de connaMtre des mPurs et des actes de pit, d'e8communier ou
d'admettre qui que ce soit dans l'B(lise, ou de pourvoir au8 +esoins des pauvres.
.)*/ Non seulement cela est vrai (comme nous venons de le dmontrer, mais on peut
dmontrer que cela est de premi)re ncessit pour le maintien tant de la Aeli(ion elle'
mIme que de l'Btat F tout le monde sait en e99et quel presti(e ont dans le peuple le
droit et l'autorit de r(ler les choses sacres, et comme il est suspendu la parole de
celui qui les dtient F on peut a99irmer qu'avoir cette autorit, c'est r(ner sur les
Omes. !i donc on veut la ravir au souverain, c'est qu'on veut diviser l'Btat et cette
division ne peut manquer de 9aire naMtre, comme autre9ois entre les Aois et les ,onti9es
des *+reu8, des discussions et des luttes impossi+les apaiser. Il ; a plus, celui qui
tente de ravir cette autorit au souverain cherche (comme =e l'ai d= dit un mo;en de
parvenir commander dans l'Btat. ?ue laissera't'on la dcision du souverain si on lui
re9use ce droit T $e n'est pas de la (uerre ni de la pai8 qu'il pourra dcider ni d'aucune
a99aire quelconque, s'il est tenu d'attendre l'avis d'un autre, et de savoir de lui si ce
qu'il =u(e utile est pieu8 ou impie, l(itime ou ill(itime.
.)4/ Des e8emples de cet assu=ettissement se sont vus dans tous les si)cles F ='en
donnerai un seul qui les remplacera tous. ,arce que ce droit 9ut reconnu sans rserve au
,onti9e Aomain, il entreprit de mettre peu peu tous les rois sous sa domination,
=usqu' ce qu'il se 9St lev au 9aMte suprIme du pouvoir F et tout ce qu'ont tent plus
tard les monarques, particuli)rement les Cmpereurs .ermaniques, pour diminuer si peu
que ce 9St son autorit, n'a a+outi rien, au contraire a eu pour e99et de l'au(menter
1E $9. chap. 1E, Q1G et Q13 (note =ld.
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0G/
encore. Ct cependant ce que nul <onarque n'avait pu 9aire ni par le 9er, ni par le 9eu,
des Ccclsiastiques l'ont 9ait avec la plume seule, ce qui su99it 9aire connaMtre la 9orce
et la puissance de l'autorit en mati)re reli(ieuse et montrer en mIme temps com+ien
il est ncessaire que le souverain, la (arde pour lui.
.)5/ !i nous voulons nous rappeler les o+servations 9aites dans le chapitre prcdent
88
,
nous verrons que la reli(ion mIme et la pit ; trouvent un (rand avanta(e F nous avons
o+serv que les ,roph)tes eu8'mImes, +ien que dous d'une vertu divine, ne purent,
parce qu'ils taient de simples particuliers, avec leur li+ert d'avertir, d'invectiver, de
=eter l'oppro+re, corri(er les hommes mais les ont plutLt irrits, alors que ces mImes
hommes, avertis et chOtis par les rois taient 9aciles 9lchir. Cn second lieu nous
avons o+serv aussi que les rois eu8'mImes, prcisment parce qu'ils n'avaient pas ce
droit, se sont tr)s souvent carts de la Aeli(ion, et presque tout le peuple avec eu8 F
ce que l'on voit qui est arriv aussi tr)s souvent pour la mIme cause dans les Btats
chrtiens.
.)8/ &n me posera peut Itre cette question - ?ui donc, si ceu8 qui ont le pouvoir dans
l'Btat veulent Itre impies, sera en droit de d9endre la pit T >audra't'il mIme alors
tenir le souverain pour interpr)te de la reli(ion U Ct moi =e demande en retour. Ct si les
Ccclsiastiques (qui sont des hommes apr)s tout et de simples particuliers, n'a;ant
prendre soin que de leurs propres a99aires ou d'autres qui l'on veut qu'appartienne le
droit de r(ler les choses sacres, veulent Itre impies T Devra't'on mIme alors les
tenir pour interpr)tes de la Aeli(ion T
Il est +ien certain que si les hommes qui (ouvernent l'Btat veulent suivre la voie qui
9latte leurs passions, qu'ils aient ou n'aient pas de droit sur les choses sacres, toutes
choses, tant sacres que pro9anes iront mal F la ruine de l'Btat sera encore +eaucoup
plus rapide si des particuliers revendiquent sditieusement le droit de Dieu. Ae9user ce
droit au (ouvernement n'avance donc a+solument rien F au contraire le mal s'en trouve
accru F car par cela mIme (comme autre9ois les rois des *+reu8 qui ne possdaient pas
ce droit a+solument ceu8 qui (ouvernent sont rendus impies, et consquemment tout
l'Btat a sou99rir d'un mal et un domma(e non plus incertains et contin(ents, mais
certains et ncessaires. ?ue nous a;ons donc (ard la vrit ou la scurit de
l'Btat, ou en9in l'intrIt de la Aeli(ion, nous sommes o+li(s d'admettre que le droit
mIme divin, c'est''dire relati9 au8 choses sacres, dpend a+solument du dcret du
souverain et qu'il en est l'interpr)te et le d9enseur. D'oK suit que les vrais ministres
de la parole de Dieu sont ceu8 qui ensei(nent la pit en reconnaissant l'autorit du
souverain et en se con9ormant au dcret par lequel il l'a r(le sur l'utilit pu+lique.
11 $9. chap. 11, Q3, 0X (note =ld.
!pino"a @ #holo(ico'politique @ trad. %ppuhn
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:! ((0;-00 + "our quelle raison le droit sacr et le droit civil
sont touDours spars dans les tats chrtiens!
.0;/ Il nous reste indiquer la cause pour laquelle dans un Btat chrtien les discussions
ne cessent pas au su=et de ce droit, alors que les *+reu8 n'ont =amais, que =e sache,
contest ce su=et. Il peut paraMtre monstrueu8 certes qu'une chose aussi mani9este
et ncessaire ait tou=ours t mise en question et que la =ouissance de ce droit n'ait
=amais appartenu au souverain sans contestation et mIme sans un (rand dan(er de
sdition et un (rand domma(e pour la reli(ion. Cn vrit, si nous ne pouvions assi(ner
ce 9ait aucune cause certaine, =e me persuaderais volontiers que toutes les propositions
ta+lies dans ce chapitre ont une valeur seulement thorique, c'est''dire
appartiennent ce (enre de spculations qui est sans nul usa(e. <ais il su99it d'avoir
(ard au caract)re initial de la reli(ion chrtienne pour que la cause cherche
apparaisse tr)s mani9estement F la reli(ion chrtienne n'a pas t primitivement
ensei(ne par des rois, mais par des particuliers qui, contre la volont du (ouvernement
dont ils taient les su=ets, s'accoutum)rent lon(temps se runir en B(lises prives,
instituer et administrer les o99ices sacrs, ordonner et dcrter toutes choses sans
tenir aucun compte de l'Btat. ?uand, apr)s +eaucoup d'annes, la reli(ion commenJa
d'Itre introduite dans l'Btat, les Ccclsiastiques durent l'ensei(ner, telle qu'ils
l'avaient r(le, au8 empereurs eu8'mImes. ,ar l il 9ut ais d'o+tenir qu'on reconnSt
en eu8 des docteurs et des interpr)tes, et en outre des pasteurs de l'B(lise et presque
des vicaires de Dieu F et, pour que plus tard les rois chrtiens ne pussent s'emparer de
cette autorit, les Ccclsiastiques prirent de tr)s ha+iles mesures de prservation,
comme la prohi+ition du maria(e pour les plus hauts ministres de l'B(lise et l'interpr)te
suprIme de la reli(ion. % cela s'a=outa que les do(mes de la Aeli(ion s'taient tant
accrus en nom+re et con9ondus de telle sorte avec la ,hilosophie que son suprIme
interpr)te devait Itre un ,hilosophe et un #holo(ien de premier ordre et s'appliquer
+eaucoup d'inutiles spculations, ce qui n'tait possi+le qu' des particuliers a+ondant
en loisirs.
.0)/ $he" les h+reu8, il en tait tout autrement - leur B(lise commenJa d'Itre en
mIme temps que l'Btat, et <oNse, qui tait le souverain de l'Btat, ensei(na au peuple la
reli(ion, ordonna le minist)re sacr et choisit ses ministres. %insi arriva't'il que
l'autorit ro;ale s'imposa avec 9orce dans le peuple et que les Aois eurent sur les
choses sacres un droit tr)s tendu. Rien qu'en e99et, apr)s la mort de <oNse, personne
n'ait t a+solument maMtre de l'Btat, encore le droit de rendre des dcrets, tant
l'(ard des choses sacres qu' tous autres, appartenait au che9 (comme nous l'avons
montr, en outre, pour s'instruire dans la reli(ion et dans la pit, on n'tait pas moins
tenu de s'adresser au Ju(e suprIme plutLt qu'au ,onti9e (voir Deut., chap. HVII, vs.
/,11. Cn9in, +ien que ces rois n'aient pas eu un droit (al celui de <oise, encore toute
l'ordonnance du minist)re sacr et le choi8 des ministres dpendaient'ils de leur
dcret. David arrIta enti)rement le plan du #emple (voir ,aralip., I, chap. HHVIII, vs.
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011
11, 10, etc. F entre tous les 7vites il en choisit vin(t quatre mille pour chanter les
psaumes, si8 mille parmi lesquels 9urent lus les =u(es et les ma(istrats, quatre mille
pour (arder les portes et en9in quatre mille pour =ouer des instruments de musique (voir
mIme livre, chap. HHIII, vs. 3, 6. Il les parta(ea en outre en cohortes (dont il choisit
aussi les che9s pour que chacune son tour 9St de service pendant un certain temps
(voir mIme chap., v. D. Il parta(ea (alement en autant de cohortes les prItres F pour
ne pas Itre o+li( de passer toutes ces dispositions en revue, =e renvoie le lecteur au
livre II des ,aralipom)nes, chapitre VIII, oK il est dit (v. 13 - que le culte de Dieu tel
que <oNse l'avait institu 9ut administr dans le temple par le commandement de
!alomon. Ct au verset 16 en9in l'*istorien atteste qu'on ne s'carta du r)(lement
impos par le Aoi au8 prItres et au8 7vites en aucune chose, non plus que dans
l'administration du trsor.
.00/ De tout cela et des autres histoires des Aois la consquence tr)s vidente est que
tout ce qui concerne l'e8ercice du culte et le minist)re sacr dpendit du seul dcret
des Aois. ?uand ='ai dit plus haut qu'ils n'eurent pas, ainsi que <oNse, le droit d'lire le
souverain ,onti9e, de consulter Dieu directement, ni de condamner les ,roph)tes qui,
eu8 vivants, prophtisaient leur su=et, =e l'ai dit uniquement parce que les ,roph)tes,
en vertu de leur autorit, pouvaient lire un nouveau roi et a+soudre le parricide F ce
n'est pas qu'ils pussent appeler en =ustice le roi s'il se permettait quelque chose contre
les lois et l'attaquer en droit
89
. !i donc il n'; avait pas eu des ,roph)tes pouvant, (rOce
une rvlation sin(uli)re, a+soudre en sSret le parricide, les rois auraient eu un droit
a+solu sur toutes choses tant sacres que civiles. %u=ourd'hui donc les souverains ne
trouvant plus de ,roph)tes en 9ace d'eu8 et n'tant plus o+li(s de les admettre (car
ils ne sont pas tenus par les lois des *+reu8, ils ont ce droit a+solu, +ien qu'ils ne
soient pas cli+ataires, et ils le (arderont tou=ours pourvu qu'ils ne sou99rent pas que
les do(mes de la Aeli(ion soient accrus en (rand nom+re et con9ondus avec les sciences.
1/ Voir note HHHIH.
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010
C<%"'T#& NN J l'on montre que dans un tat
libre il est loisible 9 chacun de penser ce qu'il
veut et de dire ce qu'il pense!
'! (()-3 + Comment concilier libert de penser et de parler
avec la paix de ltat et le droit du souverain C
.)/ !'il tait aussi 9acile de commander au8 Omes qu'au8 lan(ues
90
, il n'; aurait aucun
souverain qui ne r(nOt en scurit et il n'; aurait pas de (ouvernement violent, car
chacun vivrait selon la comple8ion des dtenteurs du pouvoir et ne =u(erait que d'apr)s
leurs dcrets du vrai ou du 9au8, du +ien ou du mal, du =uste ou de l'inique. <ais, comme
nous l'avons 9ait o+server au commencement du chapitre HVII
91
, cela ne peut Itre F il
ne peut se 9aire que l'Ome d'un homme appartienne enti)rement un autre F personne
en e99et ne peut trans9rer un autre, ni Itre contraint d'a+andonner son droit
naturel ou sa 9acult de 9aire de sa raison un li+re usa(e et de =u(er de toutes choses.
$e (ouvernement par suite est tenu pour violent, qui prtend dominer sur les Omes et
une ma=est souveraine paraMt a(ir in=ustement contre ses su=ets et usurper leur droit,
quand elle veut prescrire chacun ce qu'il doit admettre comme vrai ou re=eter comme
9au8, et aussi quelles opinions doivent mouvoir son Ome de dvotion envers Dieu - car
ces choses sont du droit propre de chacun, un droit dont personne, le voulSt'il ne peut
se dessaisir.
.0/ Je le reconnais, plus d'un a l'esprit occup de pr=u(s tels et de si incro;a+le
9aJon que, tout en n'tant pas directement plac sous le commandement d'un autre, il
est suspendu la parole de cet autre ce point qu'on peut dire =ustement qu'il
appartient cet autre, en tant qu'Itre pensant F quelle soumission toute9ois que par
certains arti9ices on arrive o+tenir, encore n'a't'on =amais 9ait que les hommes aient
cess d'prouver que chacun a+onde dans son propre sens et qu'entre les tItes la
di99rence n'est pas moindre qu'entre les palais. <oNse qui, non par la 9our+erie, mais
par sa vertu divine, s'tait si +ien empar du =u(ement de son peuple, d'autant qu'on
cro;ait ses paroles et tous ses actes inspirs par Dieu, ne put cependant chapper ni
au8 rumeurs ni au8 interprtations d9avora+les F encore +ien moins les autres
<onarques ; chappent'ils. Ct si l'on pouvait concevoir quelque mo;en de l'empIcher, ce
serait au plus dans un Btat monarchique, non du tout dans une dmocratie oK tous, ou au
moins la plus (rande partie du peuple, participent au pouvoir collecti9, =e pense que tout
le monde voit pourquoi.
/G $9. chap. 1E, 0 (note =ld.
/1 $9. chap. 1E, Q1 (note =ld.
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013
.1/ !i (rand donc que soit le droit attri+u au souverain sur toutes choses et tout
interpr)te du droit et de la pit qu'on le croit, encore ne pourra't'il =amais se dro+er
la ncessit de sou99rir que les hommes =u(ent de toutes choses suivant leur
comple8ion propre et soient a99ects aussi de tel sentiment ou tel autre. Il est +ien
vrai qu'il peut en droit tenir pour ennemis tous ceu8 qui, en toutes mati)res, ne pensent
pas enti)rement comme lui F mais la discussion ne porte plus sur son droit, elle porte sur
ce qui lui est utile. %ccordons en e99et qu'un souverain peut en droit (ouverner avec la
pire violence, et condamner mort les cito;ens pour le plus l(er moti9 F tout le monde
niera que dans cette 9aJon de (ouverner le =u(ement de la droite Aaison reste sau9. Ct
mIme, comme un souverain ne peut r(ner de la sorte sans mettre en dan(er tout
l'Btat, nous pouvons nier aussi qu'il ait la puissance d'user des mo;ens indiqus et
d'autres sem+la+les F et consquemment qu'il en ait le droit a+solu F car nous avons
montr que le droit du souverain a pour limite sa puissance
92
.
.2/ !i donc personne ne peut renoncer la li+ert de =u(er et d'opiner comme il veut,
et si chacun est maMtre de ses propres penses par un droit suprieur de Nature, on ne
pourra =amais tenter dans un Btat, sans que la tentative ait le plus malheureu8 succ)s,
de 9aire que des hommes, d'opinions diverses et opposes, ne disent cependant rien que
d'apr)s la prescription du souverain F mIme les plus ha+iles en e99et, pour ne rien dire
de la 9oule, ne savent se taire. $'est un d9aut commun au8 hommes que de con9ier au8
autres leurs desseins, mIme quand le silence est requis F ce (ouvernement donc sera le
plus violent, qui dnie l'individu la li+ert de dire et d'ensei(ner ce qu'il pense F au
contraire, un (ouvernement est modr quand cette li+ert est accorde l'individu.
.3/ Ct cependant, nous ne saurions le nier, la ma=est du souverain peut Itre lse par
des paroles comme par des actions F et, par suite, s'il est impossi+le d'enlever
compl)tement cette li+ert au8 su=ets, il sera tr)s pernicieu8 de la leur accorder
enti)rement. Nous avons donc ici nous demander dans quelle mesure prcise cette
li+ert peut et doit Itre concde sans dan(er pour la pai8 de l'Btat et le droit du
souverain F c'est l, suivant l'avertissement donn au d+ut du chapitre HVI
93
, mon
o+=et principal.
''! ((*-); + Chacun peut dire et enseigner ce quil pense sans
danger pour la paix 9 la condition de laisser au souverain
dcider quant aux actions!
/0 $9. chap. 1D, QE F chap. 1E, Q3, et #rait politique, chap. IV, Q3 (note =ld.
/3 $9. chap. 1D, Q1 (note =ld.
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013
.*/ Des 9ondements de l'Btat tels que nous les avons e8pliqus ci'dessus, il rsulte avec
la derni)re vidence que sa 9in derni)re n'est pas la domination
94
F ce n'est pas pour
tenir l'homme par la crainte et 9aire qu'il appartienne un autre que l'Btat est
institu F au contraire c'est pour li+rer l'individu de la crainte, pour qu'il vive autant
que possi+le en scurit, c'est''dire conserve, aussi +ien qu'il se pourra, sans domma(e
pour autrui, son droit naturel d'e8ister et d'a(ir. Non, =e le rp)te, la 9in de l'Btat
n'est pas de 9aire passer les hommes de la condition d'Itres raisonna+les celle de
+Ites +rutes ou d'automates, mais au contraire il est institu pour que leur Ome et leur
corps s'acquittent en sSret de toutes leurs 9onctions, pour qu'eu8'mImes usent d'une
Aaison li+re, pour qu'ils ne luttent point de haine, de col)re ou de ruse, pour qu'ils se
supportent sans malveillance les uns les autres. 7a 9in de l'Btat est donc en ralit la
li+ert.
.4/ Nous avons vu aussi que, pour 9ormer l'Btat, une seule chose est ncessaire - que
tout le pouvoir de dcrter appartienne soit tous collectivement, soit quelques'uns,
soit un seul
95
. ,uisque, en e99et, le li+re =u(ement des hommes est e8trImement
divers, que chacun pense Itre seul tout savoir et qu'il est impossi+le que tous opinent
pareillement et parlent d'une seule +ouche, ils ne pourraient vivre en pai8 si l'individu
n'avait renonc son droit d'a(ir suivant le seul dcret de sa pense. $'est donc
seulement au droit d'a(ir par son propre dcret qu'il a renonc, non au droit de
raisonner et de =u(er.
,ar suite nul la vrit ne peut, sans dan(er pour le droit du souverain, a(ir contre son
dcret, mais il peut avec une enti)re li+ert opiner et =u(er et en consquence aussi
parler, pourvu qu'il n'aille pas au'del de la simple parole ou de l'ensei(nement, et qu'il
d9ende son opinion par la Aaison seule F non par la ruse, la col)re ou la haine, ni dans
l'intention de chan(er quoi que ce soit dans l'Btat de l'autorit de son propre dcret.
,ar e8emple, en cas qu'un homme montre qu'une loi contredit la Aaison, et qu'il
e8prime l'avis qu'elle doit Itre a+ro(e, si, en mIme temps, il soumet son opinion au
=u(ement du souverain ( qui seul il appartient de 9aire et d'a+ro(er des lois et qu'il
s'a+stienne, en attendant, de toute action contraire ce qui est prescrit par cette loi,
certes il mrite +ien de l'Btat et a(it comme le meilleur des cito;ens F au contraire, s'il
le 9ait pour accuser le ma(istrat d'iniquit et le rendre odieu8, ou tente sditieusement
d'a+ro(er cette loi mal(r le ma(istrat, il est du tout un pertur+ateur et un re+elle.
.5/ Nous vo;ons donc suivant quelle r)(le chacun, sans dan(er pour le droit et l'autorit
du souverain, c'est''dire pour la pai8 de l'Btat, peut dire et ensei(ner ce qu'il pense -
c'est la condition qu'il laisse au souverain le soin de dcrter sur toutes actions, et
s'a+stienne d'en accomplir aucune contre ce dcret, mIme s'il lui 9aut souvent a(ir en
opposition avec ce qu'il =u(e et pro9esse qui est +on. Ct il peut le 9aire sans pril pour la
=ustice et la pit F =e dis plus, il doit le 9aire, s'il veut se montrer =uste et pieu8.
/3 $9. chap. 1D, Q/ (note =ld.
/6 $9. chap. 1D, Q1, puis Q11 (note =ld.
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016
$ar, nous l'avons montr, la =ustice dpend du seul dcret du souverain et, par suite, nul
ne peut Itre =uste, s'il ne vit pas selon les dcrets rendus par le souverain. ?uant la
pit, la plus haute sorte en est (d'apr)s ce que nous avons montr dans le prcdent
chapitre
96
celle qui s'e8erce en vue de la pai8 et de la tranquillit de l'Btat F or elle ne
peut se maintenir si chacun doit vivre selon le =u(ement particulier de sa pense. Il est
donc impie de 9aire quelque chose selon son =u(ement propre contre le dcret du
souverain de qui l'on est su=et, puisque, si tout le monde se le permettait, la ruine de
l'Btat s'ensuivrait. &n n'a(it mIme =amais contrairement au dcret et l'in=onction de
sa propre Aaison, aussi lon(temps qu'on a(it suivant les dcrets du souverain, car c'est
par le conseil mIme de la Aaison qu'on a dcid de trans9rer au souverain son droit
d'a(ir d'apr)s son propre =u(ement
97
. Nous pouvons donner de cette vrit une
con9irmation tire de la pratique - dans les conseils en e99et, que leur pouvoir soit ou ne
soit pas souverain, il est rare qu'une dcision soit prise l'unanimit des su99ra(es, et
cependant tout dcret est rendu par la totalit des mem+res aussi +ien par ceu8 qui ont
vot contre que par ceu8 qui ont vot pour.
.8/ <ais =e reviens mon propos. Nous venons de voir, en nous reportant au8
9ondements de l'Btat, suivant quelle r)(le l'individu peut user de la li+ert de son
=u(ement sans dan(er pour le droit du souverain. Il n'est pas moins ais de dterminer
de mIme quelles opinions sont sditieuses dans l'Btat - ce sont celles qu'on ne peut
poser sans lever le pacte par lequel l'individu a renonc son droit d'a(ir selon son
propre =u(ement - cette opinion, par, e8emple, que le souverain n'est pas indpendant en
droit F ou que personne ne doit tenir ses promesses F oK qu'il 9aut que chacun vive
d'apr)s son propre =u(ement F et d'autres sem+la+les qui contredisant directement
ce pacte. $elui qui pense ainsi est sditieu8, non pas raison du =u(ement qu'il porte et
de son opinion considre en elle'mIme, mais cause de l'action qui s'; trouve
implique - par cela mIme qu'on pense ainsi en e99et, on rompt tacitement ou
e8pressment la 9oi due au souverain. ,ar suite les autres opinions qui n'impliquent point
une action telle que rupture du pacte, ven(eance, col)re, etc., ne sont pas sditieuses, si
ce n'est dans un Btat en quelque mesure corrompu F c'est''dire oK des 9anatiques et
des am+itieu8 qui ne peuvent supporter les hommes de caract)re indpendant, ont
russi se 9aire une renomme telle que leur autorit l'emporte dans la 9oule sur celle
du souverain. Nous ne nions pas cependant qu'il n'; ait en outre des opinions qu'il est
malhonnIte de proposer et de rpandre, encore qu'elles sem+lent avoir seulement le
caract)re d'opinions vraies ou 9ausses. Nous avons d=, au chapitre HV, dtermin
quelles elles taient, en prenant soin de ne porter aucune atteinte la li+ert de la
Aaison.
?ue si en9in nous considrons que la 9idlit envers l'Btat comme envers Dieu se
connaMt au8 Puvres seules, c'est''dire la pit envers le prochain, nous reconnaMtrons
/D $9. chap. 1/, QQ1G'13 (note =ld.
/E $9. chap. 1D, QQ6'E (note =ld.
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01D
sans hsiter que l'Btat le meilleur conc)de l'individu la mIme li+ert que nous avons
9ait voir que lui laissait la >oi.
.);/ Je le reconnais, une telle li+ert peut avoir ses inconvnients, mais ; eut'il =amais
aucune institution si sa(e que nuls inconvnients n'en pussent naMtre T Vouloir tout
r(ler par des lois, c'est irriter les vices plutLt que les corri(er. $e que l'on ne peut
prohi+er, il 9aut ncessairement le permettre, en dpit du domma(e qui souvent peut en
rsulter. ?uels ne sont pas les mau8 a;ant leur ori(ine dans le lu8e, l'envie, l'avidit,
l'ivro(nerie et autres passions sem+la+les T &n les supporte cependant parce qu'on ne
peut les prohi+er par le pouvoir des lois et +ien que ce soient rellement des vices F
encore +ien plus la li+ert du =u(ement, qui est en ralit une vertu, doit'elle Itre
admise et ne peut'elle Itre comprime. %=outons qu'elle n'en(endre pas d'inconvnients
que l'autorit des ma(istrats (=e vais le montrer ne puisse viter pour ne rien dire ici
de la ncessit premi)re de cette li+ert pour l'avancement des sciences et des arts F
car les sciences et les arts ne peuvent Itre cultivs avec un heureu8 succ)s que par
ceu8 dont le =u(ement est li+re et enti)rement a99ranchi.
': (())-)1 + 6e danger de la rpression des penses et des
paroles!
.))/ %dmettons cependant que cette li+ert peut Itre comprime et qu'il est possi+le
de tenir les hommes dans une dpendance telle qu'ils n'osent pas pro9rer une parole,
sinon par la prescription du souverain F encore n'o+tiendra't'il =amais qu'ils n'aient de
penses que celles qu'il aura voulu F et ainsi, par une consquence ncessaire, les
hommes ne cesseraient d'avoir des opinions en dsaccord avec leur lan(a(e et la +onne
9oi, cette premi)re ncessit de l'Btat, se corromprait F l'encoura(ement donn la
dtesta+le adulation et la per9idie am)nerait le r)(ne de la 9our+erie et la corruption
de toutes les relations sociales. #ant s'en 9aut d'ailleurs qu'il soit =amais possi+le de
l'o+tenir F on ne 9era point que tous rp)tent tou=ours la leJon 9aite F au contraire, plus
on prendra de soin pour ravir au8 hommes la li+ert de la parole, plus o+stinment ils
rsisteront, non pas les avides, les 9latteurs et les autres hommes sans 9orce morale,
pour qui le salut suprIme consiste contempler des cus dans une cassette et avoir le
ventre trop rempli, mais ceu8 qui une +onne ducation, la puret des mPurs et la
vertu donnent un peu de li+ert.
7es hommes sont ainsi 9aits qu'ils ne supportent rien plus malaisment que de voir les
opinions qu'ils croient vraies tenues pour criminelles, et imput m9ait ce qui meut
leurs Omes la pit envers Dieu et les hommes F par oK il arrive qu'ils en viennent
dtester les lois, tout oser contre les ma(istrats, =u(er non pas honteu8, mais tr)s
+eau, d'mouvoir des sditions pour une telle cause et de tenter quelle entreprise
violente que ce soit. ,uis donc que telle est la nature humaine, il est vident que les lois
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01E
concernant les opinions menacent non les criminels, mais les hommes de caract)re
indpendant, qu'elles sont 9aites moins pour contenir les mchants que pour irriter les
plus honnItes, et qu'elles ne peuvent Itre maintenues en consquence sans (rand
dan(er pour l'Btat.
.)0/ %=outons que de telles lois condamnant des opinions sont du tout inutiles - ceu8 qui
=u(ent saines les opinions condamnes ne peuvent o+ir ces lois F ceu8 qui au
contraire les re=ettent comme 9ausses, ces lois paraMtront con9rer un privil)(e et ils
en concevront un tel or(ueil que plus tard, mIme le voulant, les ma(istrats ne pourraient
les a+ro(er. % quoi il 9aut =oindre encore ces conclusions tires au chapitre HVIII en
deu8i)me lieu de l'*istoire des *+reu8
98
. $om+ien de schismes en9in sont ns dans
l'B(lise surtout de ce que les ma(istrats ont voulu mettre 9in par des lois au8
controverses des docteurs U !i en e99et les hommes n'taient pas domins par l'espoir
de tirer eu8 les lois et les ma(istrats, de triompher de leurs adversaires au8
applaudissements du vul(aire, et de recueillir des honneurs, ils ne se com+attraient pas
avec tant de malveillance, leurs Omes ne seraient pas a(ites d'une telle 9ureur.
$ela non seulement la Aaison, mais l'e8prience l'ensei(ne par des e8emples quotidiens F
de telles lois en e99et, commandant ce que chacun doit croire et interdisant de rien dire
ou crire contre telle opinion ou telle autre, ont t souvent institues en mani)re de
satis9action ou plutLt de concession la col)re des hommes incapa+les de sou99rir
aucune 9iert de caract)re et qui aisment, par une sorte de mal9aisant presti(e,
peuvent tourner en ra(e la dvotion de la 9oule sditieuse et l'e8citer contre ceu8
qu'ils lui dsi(nent.
.)1/ $om+ien ne vaudrait'il pas mieu8 contenir la col)re et la 9ureur du vul(aire que
d'ta+lir des lois dont les seuls violateurs possi+les sont les amis des arts et de la
vertu, et de rduire l'Btat cette e8trmit qu'il ne puisse supporter les hommes
d'Ome 9i)re U ?uelle pire condition concevoir pour l'Btat que celle oK des hommes de vie
droite, parce qu'ils ont des opinions dissidentes et ne savent pas dissimuler, sont
envo;s en e8il comme des mal9aiteurs T ?uoi de plus pernicieu8, =e le rp)te, que de
tenir pour ennemis et de conduire la mort des hommes au8quels on n'a ni crime ni
9or9ait reprocher, simplement parce qu'ils ont quelque 9iert de caract)re, et de
9aire ainsi du lieu de supplice, pouvante du mchant, le thOtre clatant oK, pour la
honte du souverain, se voient les plus +eau8 e8emples d'endurance et de coura(e T ?ui
sait en e99et qu'il est, dans sa conduite, irrprocha+le, ne craint pas la mort comme un
criminel et ne se sauve pas du supplice par des implorations F car le remords d'aucune
vilenie ne torture son Ome F il est honora+le ses ;eu8, non in9amant, de mourir pour la
+onne cause, (lorieu8 de donner sa vie pour la li+ert. ?uel e8emple de tels hommes
peuvent'ils donner par une mort, dont la cause est i(nore des Omes oiseuses et sans
9orce, haNe des sditieu8, aime des meilleurs T $ertes nul n'; apprendra rien qu' les
imiter s'il ne veut aduler.
/1 $9. chap. 11, Q6 (note =ld.
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011
V. 14-18 : Lopposition dans la concorde.
.)2/ ,our que la 9idlit donc et non la complaisance soit =u(e di(ne d'estime, pour que
le pouvoir du souverain ne sou99re aucune diminution, n'ait aucune concession 9aire
au8 sditieu8, il 9aut ncessairement accorder au8 hommes la li+ert du =u(ement et
les (ouverner de telle sorte que, pro9essant ouvertement des opinions diverses et
opposes, ils vivent cependant dans la concorde. Ct nous ne pouvons douter que cette
r)(le de (ouvernement ne soit la meilleure, puisqu'elle s'accorde le mieu8 avec la nature
humaine. Dans un Btat dmocratique (c'est celui qui re=oint le mieu8 l'tat de nature
nous avons montr que tous conviennent d'a(ir par un commun dcret, mais non de =u(er
et de raisonner en commun F c'est''dire, comme les hommes ne peuvent penser
e8actement de mIme, ils sont convenus de donner 9orce de dcret l'avis qui rallierait
le plus (rand nom+re de su99ra(es, se rservant l'autorit d'a+ro(er les dcisions
prises sitLt qu'une dcision meilleure leur paraMtrait pouvoir Itre prise. <oins il est
laiss au8 hommes de li+ert de =u(er, plus on s'carte de l'tat le plus naturel, et plus
le (ouvernement a de violence.
.)3/ ,our qu'on voie maintenant comment cette li+ert n'a pas d'inconvnients qui ne
puissent Itre vits par la seule autorit du souverain et comment, par cette seule
autorit, des hommes pro9essant ouvertement des opinions di99rentes peuvent Itre
mis aisment dans l'impossi+ilit de se nuire les uns au8 autres, les e8emples ne
manquent pas et point n'est +esoin de les chercher loin. ?ue la ville d'%msterdam nous
soit en e8emple, cette ville qui, avec un si (rand pro9it pour elle'mIme et l'admiration
de toutes les nations, a (oSt les 9ruits de cette li+ert F dans cette rpu+lique tr)s
9lorissante, dans cette ville tr)s minente, des hommes de toutes nations et de toutes
sectes vivent dans la plus par9aite concorde et s'inqui)tent uniquement, pour consentir
un crdit quelqu'un, de savoir s'il est riche ou pauvre et s'il a accoutum d'a(ir en
homme de +onne 9oi ou en 9our+e. D'ailleurs la Aeli(ion ou la secte ne les touche en rien,
parce qu'elle ne peut servir (a(ner ou perdre sa cause devant le =u(e F et il n'est
a+solument aucune secte, pour odieuse qu'elle soit, dont les mem+res (pourvu qu'ils ne
causent de tort personne, rendent chacun le sien et vivent honnItement ne soient
prot(s et assists par l'autorit des ma(istrats. Jadis, au contraire, quand les
hommes d'Btat et les Btats des ,rovinces se laiss)rent entraMner dans la controverse
des Aemontrants et des $ontre'Aemontrants, on a+outit un schisme F et +eaucoup
d'e8emples ont alors 9ait connaMtre que les lois ta+lies sur la Aeli(ion, c'est''dire
pour mettre 9in au8 controverses, irritent les hommes plus qu'elles ne les corri(ent F et
aussi que d'autres hommes usent de ces lois pour prendre toute sorte de licences F et,
en outre, que les schismes ne naissent pas d'un (rand ")le pour la vrit (ce ")le est, au
contraire, une source de +ienveillance et de mansutude, mais d'un (rand apptit de
r(ner. ,ar l il est ta+li, avec une clart plus (rande que la lumi)re du =our, que les
schismatiques sont +ien plutLt ceu8 qui condamnent les crits des autres et e8citent
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01/
contre les auteurs le vul(aire tur+ulent, que les auteurs eu8'mImes qui, le plus souvent,
crivent pour les doctes seulement et demandent le secours de la seule Aaison F en
second lieu, que les vrais pertur+ateurs sont ceu8 qui, dans un Btat li+re, veulent
dtruire la li+ert du =u(ement qu'il est impossi+le de comprimer.
.)*/ Nous avons ainsi montr -
1X qu'il est impossi+le d'enlever au8 hommes la li+ert de dire ce qu'ils pensent F
0X que cette li+ert peut Itre reconnue l'individu sans dan(er pour le droit et
l'autorit du souverain et que l'individu peut la conserver sans dan(er pour ce droit,
s'il n'en tire point licence de chan(er quoi que ce soit au8 droits reconnus dans l'Btat
ou de rien entreprendre contre les lois ta+lies F
3X que l'individu peut possder cette li+ert sans dan(er pour la pai8 de l'Btat et
qu'elle n'en(endre pas d'inconvnients dont la rduction ne soit aise F
3X que la =ouissance de cette li+ert donne l'individu est sans dan(er pour la pit F
6X que les lois ta+lies sur les mati)res d'ordre spculati9 sont tout 9ait inutiles F
DX nous avons montr en9in que non seulement cette li+ert peut Itre accorde sans
que la pai8 de l'Btat, la pit et le droit du souverain soient menacs, mais que, pour
leur conservation, elle doit l'Itre.
&K, en e99et, les hommes s'e99orcent de ravir cette li+ert leurs adversaires, oK les
opinions des dissidents, non les Omes, seules capa+les de pch, sont appeles devant
les tri+unau8, des e8emples sont 9aits, qui sem+lent plutLt des mart;res d'hommes
honnItes, et qui produisent plus d'irritation, e8citent plus la misricorde, sinon la
ven(eance, qu'ils n'inspirent d'e99roi. ,uis les relations sociales et la +onne 9oi se
corrompent, l'adulation et la per9idie sont encoura(es et les adversaires des
condamns s'enor(ueillissent, parce qu'on eu complaisance pour leur col)re et que les
che9s de l'Btat se sont 9aits les sectateurs de leur doctrine, dont ils passent eu8'
mImes pour les interpr)tes. %insi arrive't'il qu'ils osent usurper le droit et l'autorit
du souverain, ont le 9ront de se prtendre immdiatement lus par Dieu et de
revendiquer pour leurs dcrets un caract)re devant lequel ils veulent que s'inclinent
ceu8 du souverain, Puvre tout humaine F toutes choses enti)rement contraires,
personne ne peut l'i(norer, au salut de l'Btat.
.)4/ Ici comme au chapitre HVIII
99
nous concluons donc que ce qu'e8i(e avant tout la
scurit de l'Btat F c'est que la ,it et la Aeli(ion soient comprises dans le seul
e8ercice de la $harit et de l'Bquit, que le droit du souverain de r(ler toutes choses
tant sacres que pro9anes se rapporte au8 actions seulement et que pour le reste il soit
accord chacun de penser ce qu'il veut et de dire ce qu'il pense.
.)5/ J'ai ainsi achev de traiter les questions qui rentraient dans mon dessein. Il ne me
reste plus qu' avertir e8pressment que =e soumettrai de (rand cPur l'e8amen et au
// $9. chap. 11, Q6 (note =ld.
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00G
=u(ement des %utorits de ma ,atrie tout ce que ='ai crit. !i ='ai dit quoi que ce soit
qu'elles =u(ent contraire au8 lois du pa;s ou nuisi+le au salut commun, =e veu8 que cela
soit comme n'a;ant pas t dit. Je sais que =e suis homme et que ='ai pu me tromper F du
moins ai'=e mis tous mes soins ne me pas tromper et, avant tout, ne rien crire qui
ne s'accorde enti)rement avec les lois, du pa;s, la li+ert et les +onnes mPurs.
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001
,JT&? I%#R',%6&?
%LJST&? par ?"',JT%
%u
T#%'T T<J6JR'CJ-"J6'T'GS&
,JT& ) Uau chap! 'F
7a troisi)me lettre du radical des mots, quand elle est de celles qu'on nomme lettres de
pause, est ha+ituellement supprime et sa place la deu8i)me est redou+le F c'est
ainsi que (alah, par la suppression de he, lettre de pause, donne (olel aet ni+O donne
novev d'oK scho9etim niv, parole ou discoursb.
A. !alomon Jarchi a donc tr)s +ien interprt le mot ne+a F mais il est repris tort par
%+en C"ra qui n'avait pas une si e8acte connaissance de la lan(ue h+raNque. Il 9aut
noter, en outre, que le mot nevouah est un terme (nral et comprend tout (enre de
prophtie, tandis que les autres mots ont un sens plus particulier et s'appliquent tel
(enre de prophtie ou tel autre F =e crois cela asse" connu des savants.
,JT& '' Uau chap! ''F
$'est''dire interpr)tes de Dieu. 7'interpr)te est celui qui interpr)te les dcrets de
Dieu d'autres qui ils n'ont pas t rvls et qui, pour ; donner leur adhsion,
s'appuient sur la seule autorit du proph)te. !i les hommes qui coutent les proph)tes
devenaient proph)tes, comme deviennent philosophes ceu8 qui coutent des
philosophes, le proph)te ne serait pas un interpr)te des dcrets divins, puisque ses
auditeurs ne s'appuieraient plus sur le tmoi(na(e et l'autorit du proph)te lui'mIme,
mais eu8 aussi sur une rvlation et un tmoi(na(e interne. $'est que le souverain est
l'interpr)te du droit de son Btat parce que les lois donnes par lui sont maintenues par
la seule autorit du souverain lui'mIme et son seul tmoi(na(e.
,JT& ''' Uau chap! 'F
Rien que certains hommes poss)dent des dons que 7a Nature re9use au8 autres, on ne
dit cependant pas qu'ils dpassent la nature humaine, moins que les caract)res par oK
ils se distin(uent, ne soient tels que l'on ne puisse les percevoir par la d9inition de la
nature humaine. ,ar e8emple, une taille de (ant est rare et cependant humaine. Il est
donn 9ort peu d'hommes d'improviser des po)mes et cela cependant est humain,
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000
comme aussi d'ima(iner certaines choses les ;eu8 ouverts avec autant de vivacit que si
on les avait devant soi. %u contraire, s'il se trouvait quelqu'un qui eSt un autre mo;en de
percevoir et d'autres 9ondements de la connaissance, il dpasserait les limites de la
nature humaine.
,JT& ': Uau chap! '''F
Il est racont au chapitre HV de la .en)se que Dieu promit %+raham qu'il serait son
d9enseur et lui donnerait une tr)s ample rmunration F quoi %+raham rpond
qu'tant sans en9ants un O(e d= tr)s avanc, il ne pouvait rien attendre de quelque
importance.
,JT& : Uau chap! '''F
?ue, pour la vie ternelle, il ne su99ise pas d'o+server les commandements de l'%ncien
#estament, cela est mani9este par <arc (chap. H, v. 01.
,JT& :' Uau chap! :'F
Nous doutons de l'e8istence de Dieu et en consquence de tout, aussi lon(temps que
nous n'avons pas de Dieu lui'mIme une ide claire et distincte, mais une ide con9use.
De mIme en e99et que celui qui ne connaMt pas droitement la nature du trian(le, ne sait
pas que ses trois an(les (alent deu8 droits, de mIme celui qui conJoit la nature divine
con9usment, ne voit pas que l'e8istence lui appartient. &r, pour que la nature de Dieu
puisse Itre conJue par nous clairement et distinctement, il est ncessaire d'avoir (ard
certaines notions tr)s simples qu'on nomme communes, a9in d'enchaMner avec elles ce
qui appartient la nature divine F alors seulement il devient clair pour nous que Dieu
e8iste ncessairement et qu'il est partout F et alors apparaMt en mIme temps que tout
ce que nous concevons, enveloppe en soi la nature de Dieu et est conJu par elle F et en9in
que tout ce que nous concevons clairement et distinctement, est vrai. <ais vo;e" sur ce
point le ,rol(om)ne du livre intitul ,rincipes de ,hilosophie dmontrs suivant la
mthode (omtrique.
,JT& :'' Uau chap! :''F
Je veu8 dire pour nous qui ne sommes pas accoutums cette lan(ue et n'avons pas la
connaissance de ces tours de phrase.
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003
,JT& :''' Uau chap! :''F
,ar choses perceva+les =e n'entends pas seulement celles qui sont dmontres
ri(oureusement, mais aussi celles que nous avons accoutum de saisir avec une certitude
morale et d'entendre sans surprise, encore +ien qu'elles ne puissent Itre dmontres.
7es propositions d'Cuclide sont perJues par le premier venu, avant d'Itre dmontres.
De mIme ='appelle perceva+les et claires les histoires, tant celles qui se rapportent
l'avenir que celles qui se rapportent au pass, quand elles ne dpassent pas l'humaine
crance, comme aussi les r)(les de droit, les institutions, les mPurs, +ien que ces
choses ne puissent Itre dmontres mathmatiquement. J'appelle d'autre part non
perceva+les les choses dites en termes o+scurs et les histoires qui sem+lent dpasser
les limites de la crance F parmi ces derni)res il s'en trouve cependant plusieurs dont
une recherche conduite suivant notre mthode permet de percevoir le sens tel que l'a
entendu l'auteur.
,JT& 'N Uau chap! :'''F
$'est +ien l'*istorien qui dsi(ne ainsi cette monta(ne, non %+raham F il dit en e99et -
le lieu qui est appel au=ourd'hui il sera rvl sur la monta(ne de Dieu, %+raham l'a
appel - Dieu pourvoira.
,JT& N Uau chap! :'''F
Depuis ce temps =usqu'au r)(ne de Joram oK ils 9irent d9ection (Aois II, chap. VIII, v.
0G, les Idumens n'eurent pas de rois F mais des (ouverneurs militaires ta+lis par les
Jui9s tinrent lieu de rois (voir Aois I, chap. HHII, v. 31 et par suite le (ouverneur de
l'Idume 9ut appel roi (Aois I, chap. III, v. /. <aintenant le dernier des rois
Idumens commenJa't'il de r(ner avant que !aYl 9St devenu roi, ou +ien l'Bcriture,
dans ce chapitre de la .en)se, a't'elle seulement voulu donner les noms des rois qui
moururent sans avoir t vaincus T $e point peut Itre discut. %u reste c'est pure
9rivolit que de vouloir compter, dans la srie des rois *+reu8, <oNse qui ta+lit un
Btat soumis Dieu seulement et enti)rement oppos un tat monarchique.
,JT& N' Uau chap! 'NF
,ar e8emple au deu8i)me livre des Aois (chap. HVIII, v. 0G, on lit - tu as parl, mais de
la +ouche seulement la deu8i)me personne. Dans IsaNe (chap. HHHVI, v. 6 - ='ai dit,
certes ce sont l des paroles, que l'on avait +esoin la (uerre de conseil et de coura(e.
%utre e8emple - au verset 00 on lit - mais peut'Itre dire"'vous, au pluriel, tandis que
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003
dans le te8te d'IsaNe il ; a le sin(ulier. De plus, dans le te8te d'IsaNe, on ne lit pas ces
mots du verset 30 du chapitre cit - un pa;s d'oliviers qui portent de l'huile et un pa;s
de miel F vous vivre" et vous ne mourre" point. II ; a de mIme +eaucoup de leJons
di99rentes entre lesquelles personne ne saura =amais laquelle doit Itre choisie.
,JT& N'' Uau chap! 'NF
,ar e8emple dans !amuel (II, chap. VII, v. D on lit - ='ai constamment err J et l
avec une tente et un ta+ernacle, dans les ,aralipom)nes (I, chap. HVII, v.6 - ='ai t de
tente en tente et de ta+ernacle... par le chan(ement de quelques mots. %utre e8emple -
au verset 1G de ce chapitre de !amuel on lit - pour l'a99li(er, et dans les ,aralipom)nes
(v. / - pour l'craser. Ct il ; a ainsi plusieurs dsaccords et de plus de (ravit que
pourra o+server en lisant ces te8tes une 9ois seulement quiconque n'est pas tout 9ait
aveu(le ni enti)rement draisonna+le.
,JT& N''' Uau chap! 'NF
?ue ce te8te ne concerne aucun autre temps que celui oK Joseph 9ut vendu, cela ne
ressort pas seulement du conte8te, mais aussi de l'O(e mIme de Juda qui tait alors au
plus dans sa vin(t'deu8i)me anne, si l'on peut calculer d'apr)s le rcit, du chapitre
prcdent. &n voit en e99et au chapitre HHIH, verset dernier, de la .en)se, que Juda
naquit la di8i)me anne, apr)s que le ,atriarche Joseph eut commenc de servir 7a+an,
Joseph la quator"i)me anne. ,uis donc que Joseph, quand il 9ut vendu, avait di8'sept
ans, Juda en avait donc vin(t et un, pas davanta(e. ,ar suite ceu8 qui croient que cette
lon(ue a+sence de Juda est antrieure la vente de Joseph, sont volontairement dans
l'illusion et montrent plus d'an8it que de certitude au su=et de la divinit de
l'Bcriture.
,JT& N': Uau chap! 'NF
,our ce que pensent quelques'uns, que Jaco+ mit huit di8 ans son vo;a(e de la
<sopotamie Rthel, cela sent la sottise, sau9 le respect que =e dois %+en C"ra. Non
seulement en e99et, cause du dsir qu'il avait sans doute de voir ses parents ad'un O(e
tr)s avancb, mais aussi pour acquitter le vPu aqu'il avait 9ait en 9u;ant son 9r)reb (voir
.en., chap. HHVIII, v. 1G, et chap. HHHI, v. 13, aet chap. HHHV, v. 1b, il se hOta autant
qu'il put aet Dieu l'avertit aussi qu'il eSt acquitter son vPu (.en)se, chap. HHHI, vs. 3
et 13 et lui promit son secours pour le ramener dans sa patrieb. ?ue si cependant on
pr9)re ces con=ectures des raisons, soit, ='; consens - Jaco+ a mis huit di8 ans
son vo;a(e, ou davanta(e si l'on veut, et, a;ant moins de chemin 9aire, a t plus
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006
contrari qu'5l;sse par le destin. &n ne peut nier du moins que Ren=amin ne soit n la
derni)re anne de ce vo;a(e, c'est''dire, suivant leur h;poth)se, la quin"i)me ou la
sei"i)me anne environ apr)s la naissance de Joseph. $ar Jaco+ prit con( de 7a+an
sept ans apr)s la naissance de Joseph F or depuis l'anne oK Joseph attei(nit ses di8'
sept ans =usqu'au moment oK le patriarche lui'mIme s'en vint en B(;pte, on ne peut
compter plus de vin(t'deu8 ans, comme nous l'avons montr dans ce mIme chapitre.
Donc Ren=amin en ce temps, c'est''dire quand il partit pour l'B(;pte, avait au plus
vin(t'trois vin(t'quatre ans F or cette 9leur de l'O(e il aurait eu des petits'en9ants
(comparer le te8te de la .en)se, chapitre H7VI verset 01. avec les versets 31, 3/, 3G
du chapitre HHVI des Nom+res, et avec les verset 1 et suivants du chapitre VIII, livre
I, des ,aralipom)nes. $ar Rela, premier'n de Ren=amin avait en(endr d= deu8 9ils,
%red et Naaman. $ela n'est pas moins contraire la Aaison que la violence 9aite Dina
sept ans et les autres invraisem+lances que nous avons releves dans cette histoire. Il
apparaMt ainsi que des (ens malha+iles, quand ils tentent de se tirer de certaines
di99icults, tom+ent dans d'autres et rendent leur situation de plus en plus
ine8trica+le.
,JT& N: Uau chap! 'NF
$'est''dire en d'autres termes, et dans un autre ordre, qu'ils ne se trouvent au livre
de Josu
100
.
,JT& N:' Uau chap! 'NF
7e Aa++in 7evi +en .erson et d'autres croient que ces quarante ans passs en li+ert
d'apr)s l'Bcriture partent de la mort de Josu, et ainsi comprennent les huit annes
que dura la domination de $husan AishataNm F que de mIme les di8'huit suivantes doivent
Itre comprises dans le compte des quatre'vin(ts annes pendant lesquelles %od et
!am(ar 9urent =u(es, et ils comprennent ainsi les annes de servitude dans les annes
que l'Bcriture atteste que les *+reu8 pass)rent en li+ert. $omme toute9ois
l'Bcriture donne e8pressment le compte des annes de servitude et celui des annes
de li+ert et raconte au chapitre II, verset 11, que, sous les Ju(es, les a99aires des
*+reu8 9urent tou=ours prosp)res, on voit clairement que ce Aa++in, homme d'ailleurs
d'une tr)s (rande rudition, et les autres qui ont suivi ses pas, en essa;ant de rsoudre
ces di99icults, corri(ent l'Bcriture plutLt qu'ils ne l'e8pliquent. Il en est de mIme de
ceu8 qui admettent que l'Bcriture, en supputant le total (nral des annes coules
depuis la sortie d'B(;pte, a voulu compter seulement les priodes pendant lesquelles il ;
a eu un Btat =ui9 r(ulier F elle n'aurait pu introduire dans ce calcul, d'apr)s eu8, les
annes d'anarchie et de servitude, les tenant pour annes de malheur et en quelque
1GG 7n fran8ais dans le te3te.
!pino"a @ #holo(ico'politique @ trad. %ppuhn
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00D
sorte d'interr)(ne. &r il est +ien vrai que l'Bcriture passe sous silence les temps
d'anarchie, mais elle n'a pas accoutum de ra;er dans ses annales les annes de
servitude dont elle nous donne le compte tout aussi +ien que des annes de li+ert F ces
e8plications sont donc de simples rIveries. ?u'Csdras au livre I des Aois ait voulu
comprendre, dans le nom+re qu'il donne, toutes les annes coules depuis la sortie
d'B(;pte, c'est chose tellement mani9este que nul homme vers dans l'Bcriture n'en a
=amais dout. !ans mIme reproduire les mots du te8te, on voit +ien que la (nalo(ie de
David, donne la 9in du livre de Auth et dans les ,aralipom)nes (liv. I, chap. II permet
di99icilement d'arriver un total aussi (rand. $ar Nahasson tait che9 de la tri+u de
Juda deu8 ans apr)s la sortie d'B(;pte (voir Nom+res, chap. VII, vs. 11 et 10 et
mourut en consquence dans le dsert F son 9ils !alomon, suivant la (nalo(ie de David,
9ut le trisaNeul de David. !i de cette somme de 31G ans on retranche 3 annes du r)(ne
de !alomon, EG pendant lesquelles vcut David, et 3G passes dans le dsert, on trouve
que David est n 3DD ans apr)s la traverse du Jourdain, et il 9aut en consquence que
son p)re, son (rand'p)re, son +isaNeul et son trisaNeul aient en(endr alors que chacun
avait quatre'vin(t'di8 ans.
,JT& N:'' Uau chap!