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Esquisse d'une thorie de la pratique

Donner (re)lire presque trente ans de distance


VEsquisse d'une thorie de la pratique n'a pas pour but
essentiel de rendre disponibles des textes devenus
introuvables d'un auteur connu. Plus profondment, il
s'agit de pntrer avec un regard neuf dans la forge de
l'ethnologue et du sociologue, dans cet atelier, inscrit
jamais dans l'histoire de la dcolonisation algrienne,
o se sont labors les concepts majeurs d'une thorie
du monde social qui tente toujours aujourd'hui de
briser les fausses alternatives qui empchent les
sciences de l'homme de remplir leur tche de connais-
sance et d'mancipation.
Pierre Bourdieu (1930-2002)
Professeur de sociologie au Collge de France et
directeur d'tudes l'cole des hautes tudes en
sciences sociales. A dirig la revue Actes de la recherche
en sciences sociales qu'il avait fonde en 1975, ainsi que
la revue europenne des livres Liber.
Il a notamment publi aux ditions du Seuil
Les Rgles de l'art (1992), Mditations pascaliennes
(1997), La Domination masculine (1998).
Pierre Bourdieu
Esquisse
d'une thorie
de la pratique
ie de trois tudes d'ethnologie kabyle
i
9V82020 392662
Photo Pierre Bourdieu
Seuil, 27 r. Jacob, Paris 6
ISBN 978.2.02.039266.2/Imp. en France 02.00-4 9
Pierre Bourdieu
Esquisse
d'une thorie
de la pratique
prcd de
Trois tudes
d'ethnologie kabyle
ditions du Seuil
La premire dition de cet ouvrage
a t publie par la Librairie Droz, en 1972
pour Abdelmalek Sayad
Addu dusa'dhi, ataghedh disa'dh-is
ISBN 978-2-02-039266-2
> ditions du Seuil, fvrier 2000, pour l'dition franaise
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procd que ce soit, sans le consentement de l'auteur ou de ses ayants cause, est illicite et constitue
une contrefaon sanctionne par les articles L.335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.
Avertissement
Le Pierre Bourdieu qui publie, en 1972, Esquisse d'une
thorie de la pratique n'en est pas son premier livre. Dj
ont paru des ouvrages devenus classiques, notamment Les
Hritiers (avec Jean-Claude Passeron) en 1964. Il reste que
l'Algrie des annes 1960 - celle de Sociologie de l'Alg-
rie, de Travail et Travailleurs ou encore du Dracine-
ment - fut, pour Pierre Bourdieu, beaucoup plus qu'une
terre d'apprentissage; elle fut la terre d'exprimentation
et de maturation de sa pense. Il suffit pour en prendre
conscience de donner relire Esquisse aujourd'hui, dont la
premire partie, les trois tudes d'ethnologie kabyle, a t
rdige au milieu des annes 1960 et qui, avec toute la
libert et l'audace que peut donner la rupture avec l'institu-
tion ethnologique, soumet une critique mthodique et
empiriquement arme un structuralisme alors souveraine-
ment install au cur de la scne intellectuelle parisienne.
Un jeune homme qui a pris ses distances avec la disci-
pline du couronnement , la philosophie, se trouve projet
en plein conflit algrien. C'est l que s'enracine une
vocation d'ethnologue, puis de sociologue. Il faut, en
mme temps que l'on soutient la cause de l'indpendance,
tout prix comprendre et, autant que faire se peut, faire
comprendre le drame d'une socit dchire, qui mrite
mieux que l'adhsion exalte d'un soutien politique incon-
ditionnel. Si, en politique, on entend encore les cris de
la contestation, le dbat intellectuel, lui, s'enferme, entre
marxisme, phnomnologie et structuralisme, dans des
10 Avertissement
exclusives infructueuses. C'est donc sur une terre boule-
verse et dans un climat intellectuel polmique que Pierre
Bourdieu va forger les principaux concepts de sa compr-
hension du monde social l'occasion d'un travail sur la
parent, l'conomie et les rituels kabyles. Progressivement
se dgagera ce premier bilan mthodologique et problma-
tique, encore marqu par l'effort pour s'arracher aux pen-
ses tablies, qu'est Esquisse, systmatis huit ans plus
tard dans Le Sens pratique.
Mais la parution en 1980 du Sens pratique ne rend pas
pour autant obsolte le texte de 1972. Sa rdition aujour-
d'hui ne vient pas rappeler seulement l'importance de
l'Algrie dans le parcours d'une pense, elle est rendue
ncessaire par l'tendue qu'a prise l'uvre de son auteur. Il
ne s'agit pas d'en montrer la profonde unit (il n'en est nul
besoin aprs les parutions les plus rcentes, Rponses,
Raisons pratiques et Mditations pascaliennes notam-
ment), mais, plus profondment, de mettre disposition de
chacun un texte qui nous semble fondateur d'une attitude
critique, d'une rvolution du regard jet sur les socits
humaines; un texte encore qui peut jouer pleinement
aujourd'hui, l'gard des plus jeunes, son rle d'intro-
duction une dmarche ; un texte enfin qui s'explique
avec lui-mme et dessine son chemin parmi, contre, avec
les autres. En somme, c'est une faon de ne pas tomber
dans l'amnsie de la gense , thme cher au sociologue.
A l'heure o la discipline historique s'oriente vers une
thorie de l'action, o les anthropologues redcouvrent les
rituels et les mythes comme exprience pragmatique
du monde, o les conomistes ressentent l'imprieux
besoin de renouer avec l'anthropologie, relire Esquisse,
c'est prendre conscience du travail souterrain d'une uvre
qui tient dsormais une place centrale dans les sciences
humaines et sociales.
Richard Figuier
PREMIRE PARTIE
Trois tudes
d'ethnologie kabyle
DEUXIME PARTIE
Esquisse d'une thorie
de la pratique
Le principal dfaut, jusqu'ici, du matria-
lisme de tous les philosophes - y compris
celui de Feuerbach - est que l'objet, la ra-
lit, le monde sensible n'y sont saisis que
sous la forme d'objet ou d'intuition, mais
non en tant qu'activit humaine concrte,
non en tant que pratique, de faon subjec-
tive. C'est ce qui explique pourquoi l'as-
pect actif fut dvelopp par l'idalisme, en
opposition au matrialisme - mais seule-
ment de faon abstraite, car l'idalisme ne
connat naturellement pas l'activit relle,
concrte, comme telle.
Karl Marx, Thses sur Feuerbach.
Cette rflexion sur une pratique scientifique est faite
pour dconcerter aussi bien ceux qui rflchissent sur les
sciences de l'homme sans les pratiquer que ceux qui
les pratiquent sans rflchir. La pratique scientifique
n'chappe pas la thorie de la pratique qui est propose
ici : les meilleurs des praticiens peuvent avoir la matrise
pratique des oprations scientifiques sans disposer ni du
loisir ni des instruments ncessaires pour sortir de cette
docte ignorance ; les spcialistes de la rflexion pistmo-
logique ou mthodologique sont ncessairement condam-
ns considrer plutt Yopus operatum que le modus ope-
randi, ce qui implique, outre un certain retard, un biais
systmatique. On ne fera rfrence ici ni aux uns ni aux
autres, sinon par exception ; et moins encore tous ceux
qui aujourd'hui mnent un combat qu'ils croient d'avant-
garde aux frontires de la science et de l'idologie, c'est-
-dire en un lieu o elles sont particulirement indis-
cernables. C'est pourquoi on a voulu marquer, au moins
en ne "leur accordant que les allusions imposes par les
conditions actuelles de la rception du discours, tout ce
qui devrait sparer de ces survivances rhtoriques une
rflexion impose par la pratique scientifique qu'elle
habite et oriente.
Convaincu que la rigueur ne s'identifie pas plus aux
recettes de laboratoire que l'invention aux prouesses
d'cole, on a voulu aussi laisser ce discours de travail ou,
si l'on veut, en travail, le caractre double qu'il doit aux
marge et en marche, comme dirait Jacques Derrida, auraient
pris tout leur sens et toute leur force si l'on avait pu int-
gralement publier les travaux de recherche qu'elles ont
accompagns (analyse des structures conomiques, des
pratiques rituelles, etc.) et que l'on n'a pu qu'voquer
ici, de faon parfois trs elliptique et trs allusive. Aussi
ce discours double risque-t-il de dcevoir doublement,
parce que, faute d'tre compltement dtache de l'objet
propos duquel elle s'est constitue, la construction tho-
rique (qui sera reprise ailleurs) ne revt pas sa forme la
plus gnrale et la plus puissante et que, d'un autre ct,
les travaux empiriques sur lesquels elle s'appuie ne sont
que trs allusivement exposs.
S'il n'est pas douteux que l'exprience scientifique qui
est au principe de ces rflexions doit beaucoup aux parti-
cularits d'un itinraire biographique, il n'est pas certain
pour autant qu'elle doive toute sa logique ses hasards :
parce que l'image premire d'un monde paysan trs
proche, par bien des aspects, du monde observ n'avait
cess de hanter et d'orienter les recherches ethnogra-
phiques menes entre 1957 et 1963 en diverses rgions
rurales de l'Algrie, mettant en garde contre l'inclination
l'objectivisme inhrente la situation d'observateur tran-
ger, on avait conu l'examen d'un problme pos dans un
univers familier des familiers (celui du clibat des ans
en Barn) comme une sorte d'exprimentation pistmo-
logique. Cette dmarche, strictement inverse de celle que
ralise l'ethnologue, devait en effet conduire observer et
analyser ce que l'on peut appeler l'effet d'objectivation,
c'est--dire la transformation d'un rapport de familiarit
en connaissance savante : lorsqu'on aperoit des visages
derrire les statistiques, des aventures, entretisses de sou-
venirs communs, derrire les biographies, des paysages
travers les symboles cartographiques et lorsqu'on se
trouve affront sans cesse des sociologues spontans
iain pragmatique pour l'esprit de systme, opposant
ses raisons abstraites les cas particuliers, les exceptions,
les nuances, bref tout un ensemble de diffrences non
moins significatives que celles de la statistique, on ne se
sent gure port accorder aux constructions d'une
science objectiviste (ce qui ne veut pas dire objective) le
satisfecit qu'elle s'octroie trop vite et trop bon compte.
L'observateur observ
N'ignorant pas qu'un champ pistmologique organis
autour d'un ensemble de couples d'oppositions parallles
voue toute mise en question de l'objectivisme apparatre
d'abord comme une rhabilitation du subjectivisme, on
hsite esquisser seulement l'analyse, pourtant indispen-
sable pour draciner les ides reues, des fondements
anthropologiques et sociologiques de l'erreur objectiviste,
qu'il s'agisse par exemple de la situation d'tranger dans
le cas de l'ethnologue ou de la situation de spectateur dans
le cas de l'historien de l'art et, plus gnralement, de la
condition d'intellectuel affranchi des contraintes et des
urgences de la pratique, qui est la condition de possibilit
du rapport savant l'objet : on s'expose en effet donner
lieu ainsi des lectures qui opposeront la rigueur objec-
tiviste les vertus magiques de l' observation partici-
pante , selon le vieux couple platonicien de la coupure
(chorismos) et de la participation (methexis), ou qui enten-
dront que la pratique est la seule manire de comprendre
la pratique, rduisant au couple de la thorie et de la pra-
tique, indiffremment aristocratique ou populiste, selon le
bout par lequel on le prend, l'opposition entre deux tho-
ries de la pratique.
Ayant rappel que la thorie de la pratique qui apparat
comme la condition d'une science rigoureuse des pra-
222 Esquisse d'une thorie de la pratique
conditions mmes de sa fabrication : ces notes crites en
marge et en marche, comme dirait Jacques Derrida, auraient
pris tout leur sens et toute leur force si l'on avait pu int-
gralement publier les travaux de recherche qu'elles ont
accompagns (analyse des structures conomiques, des
pratiques rituelles, etc.) et que l'on n'a pu qu'voquer
ici, de faon parfois trs elliptique et trs allusive. Aussi
ce discours double risque-t-il de dcevoir doublement,
parce que, faute d'tre compltement dtache de l'objet
propos duquel elle s'est constitue, la construction tho-
rique (qui sera reprise ailleurs) ne revt pas sa forme la
plus gnrale et la plus puissante et que, d'un autre ct,
les travaux empiriques sur lesquels elle s'appuie ne sont
que trs allusivement exposs.
S'il n'est pas douteux que l'exprience scientifique qui
est au principe de ces rflexions doit beaucoup aux parti-
cularits d'un itinraire biographique, il n'est pas certain
pour autant qu'elle doive toute sa logique ses hasards :
parce que l'image premire d'un monde paysan trs
proche, par bien des aspects, du monde observ n'avait
cess de hanter et d'orienter les recherches ethnogra-
phiques menes entre 1957 et 1963 en diverses rgions
rurales de l'Algrie, mettant en garde contre l'inclination
l'objectivisme inhrente la situation d'observateur tran-
ger, on avait conu l'examen d'un problme pos dans un
univers familier des familiers (celui du clibat des ans
en Barn) comme une sorte d'exprimentation pistmo-
logique. Cette dmarche, strictement inverse de celle que
ralise l'ethnologue, devait en effet conduire observer et
analyser ce que l'on peut appeler l'effet d'objectivation,
c'est--dire la transformation d'un rapport de familiarit
en connaissance savante : lorsqu'on aperoit des visages
derrire les statistiques, des aventures, entretisses de sou
:
venirs communs, derrire les biographies, des paysages
travers les symboles cartographiques et lorsqu'on se
trouve affront sans cesse des sociologues spontans
Avant-propos
223
qui ne le cdent au professionnel que par une sorte de
ddain pragmatique pour l'esprit de systme, opposant
ses raisons abstraites les cas particuliers, les exceptions,
les nuances, bref tout un ensemble de diffrences non
moins significatives que celles de la' statistique, on ne se
sent gure port accorder aux constructions d'une
science objectiviste (ce qui ne veut pas dire objective) le
satisfecit qu'elle s'octroie trop vite et trop bon compte.
L'observateur observ
N'ignorant pas qu'un champ pistmologique organis
autour d'un ensemble de couples d'oppositions parallles
voue toute mise en question de l'objectivisme apparatre
d'abord comme une rhabilitation du subjectivisme, on
hsite esquisser seulement l'analyse, pourtant indispen-
sable pour draciner les ides reues, des fondements
anthropologiques et sociologiques de l'erreur objectiviste,
qu'il s'agisse par exemple de la situation d'tranger dans
le cas de l'ethnologue ou de la situation de spectateur dans
le cas de l'historien de l'art et, plus gnralement, de la
condition d'intellectuel affranchi des contraintes et des
urgences de la pratique, qui est la condition de possibilit
du rapport savant l'objet : on s'expose en effet donner
lieu ainsi des lectures qui opposeront la rigueur objec-
tiviste les vertus magiques de l' observation partici-
pante , selon le vieux couple platonicien de la coupure
(chorismos) et de la participation (methexis), ou qui enten-
dront que la pratique est la seule manire de comprendre
la pratique, rduisant au couple de la thorie et de la pra-
tique, indiffremment aristocratique ou populiste, selon le
bout par lequel on le prend, l'opposition entre deux tho-
ries de la pratique.
Ayant rappel que la thorie de la pratique qui apparat
comme la condition d'une science rigoureuse des pra-
226 Esquisse d'une thorie de la pratique
tiques n'est pas moins thorique, donc thoriquement et
pratiquement coupe de la pratique, que la thorie de la
pratique qui est implicitement engage dans les modles
objectivistes, il reste que l'on est en droit de se demander
si les conditions sociales qui doivent tre remplies en fait
pour qu'une catgorie particulire d'agents puisse tre
mise en rserve en vue d'exercer une activit de type tho-
rique ne sont pas propres favoriser l'adoption incons-
ciente d'un type dtermin de thorie de la pratique.
Prolongeant les analyses clbres d'Auguste Comte qui
observait que, la diffrence des proltaires, oprateurs
directs , seuls directement aux prises avec la nature ,
prdisposs par l l'esprit positif, les bourgeois ont
surtout affaire la socit ', on pourrait suggrer que
l'exprience d'un monde social sur lequel on peut agir, de
faon quasi magique, par signes - mots ou monnaie -,
c'est--dire par la mdiation du travail d'autrui, ne prdis-
pose nullement apercevoir le monde social comme le
lieu de la ncessit et entretient une affinit certaine avec
une thorie de l'action comme excution mcanique d'un
modle mcanique ou comme surgissement pur de la
dcision libre, cela selon que l'on pense plutt soi-mme
ou aux autres . Une analyse plus prcise de la position
sociale des intellectuels ferait en outre voir que ces
membres d'une fraction domine de la classe dominante
sont prdisposs entrer dans le rle de middlebrows ,
comme dit Virginia Woolf, c'est--dire d'intermdiaires
entre les groupes ou les classes : dputs ou dlgus, qui
parlent pour les autres, c'est--dire en leur faveur mais
aussi leur place, ils sont ports tromper, le plus sou-
vent de bonne foi, aussi bien ceux dont ils parlent que
ceux qui ils parlent ; quant ceux d'entre eux qui sont
issus des classes domines, transfuges ou parvenus, ils ne
peuvent parler que parce qu'ils ont abandonn la place
sans parole de ceux dont ils portent la parole en se mettant
leur place en parole, et ils sont enclins livrer, en
Esquisse d'une thorie de la pratique 227
change de la reconnaissance (au double sens du terme),
le capital d'information qu'ils ont emport avec eux
2
.
Bref, il fallait au moins rappeler que le privilge qui est au
principe de toute activit thorique, en tant qu'elle sup-
pose une coupure pistmologique, mais aussi sociale,
ne gouverne jamais aussi subtilement cette activit que
lorsque, faute de s'apparatre comme tel, il conduit une
thorie implicite de la pratique qui est corrlative de l'ou-
bli des conditions sociales de possibilit de la thorie.
La relation particulire que l'ethnologue entretient avec
son objet enferme aussi la virtualit d'une distorsion tho-
rique dans la mesure o la situation de dchiffreur et
d'interprte incline une reprsentation hermneutique
des pratiques sociales, portant rduire toutes les relations
sociales des relations de communication et toutes les
interactions des changes symboliques. Charles Bally
remarquait que les recherches linguistiques s'orientent
dans des directions diffrentes selon qu'elles portent sur
la langue maternelle ou sur une langue trangre, insistant
en particulier sur la tendance Y intellectualisme qu'im-
plique le fait d'apprhender la langue du point de vue du
sujet entendant plutt que du point de vue du sujet parlant,
c'est--dire comme instrument de dchiffrement plutt
que comme moyen d'action et d'expression : L'en-
tendeur est du ct de la langue, c'est avec la langue qu'il
interprte la parole
3
. Et l'exaltation des vertus de la dis-
tance que procure l'extriorit a sans doute pour fonction
de transmuer en choix pistmologique la situation objec-
tive de l'ethnologue - celle du spectateur impartial ,
comme dit Husserl -, qui le voue apercevoir toute ra-
lit et toute pratique, y compris la sienne propre, comme
un spectacle.
Aussi longtemps qu'il ignore les limites inhrentes
au point de vue qu'il prend sur l'objet, l'ethnologue se
condamne reprendre inconsciemment son compte la
reprsentation de l'action qui s'impose un agent ou un
228 Esquisse d'une thorie de la pratique Esquisse a" une thorie de la pratique 229
groupe lorsque, dpourvu de la matrise pratique d'une
comptence fortement valorise, il doit s'en donner le sub-
stitut explicite et au moins semi-formalis sous la forme
d'un rpertoire de rgles ou de ce que les sociologues
mettent dans le meilleur des cas sous la notion de rle ,
c'est--dire le programme prdtermin des discours et des
actions convenant un certain emploi
4
. Il est significa-
tif que l'on dcrive parfois la culture comme une carte,
comparaison d'tranger qui, devant s'orienter dans un
pays inconnu, supple au dfaut de la matrise pratique
appartenant au seul indigne grce un modle de tous les
itinraires possibles : la distance entre cet espace virtuel et
abstrait, parce que dpourvu de toute orientation et de tout
centre privilgis la faon des gnalogies, avec leur
ego aussi irrel que l'origine dans un espace cartsien -,
et l'espace pratique des parcours rellement effectus ou,
mieux, du parcours en train de s'effectuer se mesure la
difficult que l'on a reconnatre des itinraires familiers
sur un plan ou une carte aussi longtemps que l'on n'est
pas parvenu faire concider les axes du champ virtuel et
ce systme d'axes invariablement lis notre corps, que
nous transportons partout avec nous , comme dit Poin-
car, et qui structure l'espace pratique en droite et gauche,
haut et bas, devant et derrire. C'est dire que l'anthropo-
logie ne doit pas seulement rompre avec l'exprience indi-
gne et la reprsentation indigne de cette exprience ; par
une seconde rupture, il lui faut mettre en question les pr-
supposs inhrents la position d'observateur tranger
qui, proccup 'interprter des pratiques, incline
importer dans l'objet les principes de sa relation l'objet,
comme en tmoigne le privilge qu'il accorde aux fonc-
tions de communication et de connaissance (qu'il s'agisse
de langage, de mythe ou de mariage). La connaissance ne
dpend pas seulement, comme l'enseigne un relativisme
lmentaire, du point de vue particulier qu'un observateur
situ et dat prend sur l'objet, mais du fait mme que,
en tant que spectateur qui prend un point de vue sur
l'action, qui s'en retire pour l'observer, pour la regarder
de loin et de haut, il constitue l'activit pratique en objet
d'observation et d'analyse. Les architectes ont mis long-
temps s'apercevoir que la perspective cavalire de leurs
plans et de leurs maquettes les conduisait difier des
villes pour une sorte de spectateur divin et non pour les
hommes destins s'y dplacer : le point de vue absolu
de la science sans point de vue s'apparente au point de vue
d'un Dieu leibnizien, qui, la faon d'un gnral matri-
sant l'avance les actions, militairement soumises
la rgle, de ses subordonns, possde en acte l'essence
qu'Adam et Csar doivent apprendre dans le temps. L'ob-
jectivisme enferme toujours la virtualit d'un essentia-
lisme.
Il est des manires de se garder de l'ethnocentrisme,
dans l'analyse des groupes ou des classes trangers, qui ne
sont peut-tre qu'autant de faons de garder ses distances
et, en tout cas, de faire de ncessit vertu en transmuant en
choix de mthode une exclusion de fait. Ainsi, on s'expo-
serait sans doute moins enfermer l'change d'honneur
ou l'change de dons en apparence le plus ritualis en
des modles rifis et rifiants si l'on savait se donner la
matrise thorique de pratiques sociales de la mme classe
dont on peut avoir la matrise pratique. Rien n'est sans
doute mieux fait par exemple pour inspirer qui la consi-
dre du dehors l'illusion de la ncessit mcanique que
la conversation oblige qui, pour se perptuer, doit crer
et recrer sans cesse, souvent de toutes pices, la relation
entre les interlocuteurs, les loignant et les rapprochant,
les contraignant rechercher, avec la mme conviction
sincre et feinte la fois, les points d'accord et de dsac-
cord, les faisant tour tour succomber et triompher, susci-
tant des querelles joues mais toujours en passe de tourner
au srieux, vite rgles par des compromis ou par le retour
au terrain sr des convictions communes. Mais, changeant
2.30 Esquisse d'une thorie de la pratique
radicalement de point de vue, on peut aussi apprhender
cet engrenage de gestes et de paroles d'un point de vue
subjectif, comme dit assez imprudemment le Marx des
Thses sur Feuerbach, ou, mieux, partir d'une thorie
adquate de la pratique qui constitue la pratique en tant
que pratique (par opposition aussi bien aux thories impli-
cites ou explicites qui la traitent comme objet, qu' celles
qui la rduisent une exprience vcue susceptible d'tre
apprhende par un retour rflexif) : la vigilance inces-
sante qui est indispensable pour se laisser porter par
le jeu sans se laisser emporter par le jeu au-del du jeu,
comme il arrive lorsque le combat simul domine les
combattants, tmoigne que des conduites aussi visible-
ment contraintes et forces reposent sur le mme principe
que des conduites mieux faites pour donner l'apparence
tout aussi trompeuse de l'improvisation libre, comme le
bluff ou la sduction, qui jouent de toutes les quivoques,
de toutes les doubles ententes et de tous les sous-entendus
de la symbolique corporelle et verbale, pour produire des
conduites ambigus, donc rvocables au moindre indice
de recul ou de refus, et pour entretenir l'incertitude sur des
intentions sans cesse balances entre le jeu et le srieux,
l'abandon et la distance, l'empressement et l'indiffrence.
Il suffit d'oprer un semblable renversement de perspec-
tive pour apercevoir que l'on peut rendre compte de toutes
les conduites d'honneur rellement observes (ou poten-
tiellement observables) qui frappent la fois par leur
diversit inpuisable et par leur ncessit quasi mca-
nique ; cela sans avoir besoin de construire grands frais
des modles mcaniques qui, dans le meilleur des cas,
seraient l'improvisation rgle de l'homme d'honneur ce
qu'un manuel de savoir-vivre est l'art de vivre ou ce
qu'un trait d'harmonie est l'invention musicale. Pour
produire toutes les conduites d'honneur qui peuvent tre
appeles par les dfis de l'existence, il n'est pas ncessaire
de possder cette sorte de fichier de reprsentations pr-
Esquisse d'une thorie de la pratique 231
fabriques , comme dit Jakobson
5
, qui permettrait de
choisir la conduite convenant chaque situation ; il
suffit de dtenir la matrise pratique du principe d'isotimie
qui veut que tout homme, en tant qu'il se range dans
la classe des hommes d'honneur et se comporte comme
tel, par exemple en lanant un dfi, demande implicite-
ment tre trait comme tel, donc recevoir une riposte :
il dcoule en effet de ce principe que l'absence de riposte
porte atteinte soit l'honneur de celui qui dfie, au cas
o elle s'affirme sans quivoque comme refus mprisant
de riposter, soit l'honneur de celui qui est dfi, puisque
par son impuissance riposter il s'exclut de la classe des
hommes d'honneur o il avait t implicitement rang par
le dfi reu.
Le langage de la rgle et du modle, qui peut paratre
tolrable lorsqu'il s'applique des pratiques trangres,
ne rsiste pas la seule vocation concrte de la matrise
pratique de la symbolique des interactions sociales, tact,
doigt, savoir-faire ou sens de l'honneur, que supposent
les jeux de sociabilit les plus quotidiens et qui peut
se doubler de la mise en uvre d'une smiologie sponta-
ne, c'est--dire d'un corpus de prceptes, de recettes et
d'indices codifis. Le meilleur exemple de ce travail de
dchiffrement qui, en permettant de situer les autres dans
les hirarchies de l'ge, de la richesse, du pouvoir ou de la
culture, oriente les agents, sans qu'ils en aient conscience,
vers le type d'change le mieux ajust, tant dans sa forme
que dans son contenu, la relation objective entre indivi-
dus en interaction est fourni par les situations de bilin-
guisme o les locuteurs adoptent de manire parfaite-
ment inconsciente l'une ou l'autre des deux langues
disponibles selon la situation, l'objet de la conversation,
le statut social de l'interlocuteur (et par l son degr de
culture et de bilinguisme), etc. Dans le cas observ, celui
d'un village o coexistent le franais et le barnais, on
constate de trs fortes relations statistiques entre la langue
232 Esquisse d'une thorie de la pratique
utilise et des caractristiques telles que le sexe, l'ge, la
rsidence (au bourg ou au hameau) et la profession (ou
le niveau d'instruction) des locuteurs. A l'intrieur d'un
groupe d'inter-connaissance, les agents n'ont mme pas
besoin de recourir au dchiffrement des indices sociaux
pour ajuster la forme de leur expression des interlocu-
teurs dont ils connaissent toutes les caractristiques
sociales. On est en droit de supposer que c'est tout le
contenu de la communication (et pas seulement la langue
employe) qui se trouve modifi, inconsciemment, par
la structure de la relation entre les locuteurs. La sollicita-
tion de la situation objective, socialement qualifie, dans
laquelle s'accomplit la communication est telle que,
comme chacun en a fait l'exprience, c'est tout un lan-
gage, un type de plaisanteries, un ton, parfois mme un
accent, qui se trouvent comme objectivement appels par
certaines situations et qui sont tout au contraire exclus, en
dpit de tous les efforts d'vocation, en d'autres situations.
On sait par exemple combien il est difficile de faire
revivre dans une autre situation sociale les pripties
d'une aventure vcue dans un contexte social diffrent.
Charles Bally montre bien que le contenu mme de la
communication, la nature du langage et de toutes les formes
d'expression employs (maintien, dmarche, mimique,
etc.), et surtout, peut-tre, leur style, se trouvent affects
par la rfrence permanente la structure de la relation
sociale entre les agents qui l'accomplissent et, plus prci-
sment, la structure de leurs positions relatives dans
les hirarchies de l'ge, du pouvoir, du prestige et de la
culture : En parlant avec quelqu'un, ou en parlant de lui,
je ne puis m'empcher de me reprsenter les relations
particulires (familires, correctes, obliges, officielles)
qui existent entre cette personne et moi ; involontairement,
je pense non seulement l'action qu'elle peut exercer
sur moi ; je me reprsente son ge, son sexe, son rang, le
milieu social auquel elle appartient ; toutes ces consid-
Esquisse d'une thorie de la pratique 233
rations peuvent modifier le choix de mes expressions
et me faire viter tout ce qui pourrait dtourner, froisser,
chagriner. Au besoin, le langage se fait rserv, prudent ;
il pratique l'attnuation et l'euphmisme, il glisse au lieu
d'appuyer
6
. Cette connaissance pratique, qui se fonde
sur le dcryptage continu des indices perus et non
aperus de l'accueil fait aux actions dj accomplies,
opre continment les contrles et les corrections destins
assurer l'ajustement des pratiques et des expressions aux
attentes et aux ractions des autres agents et fonctionne
la faon d'un mcanisme d'autorgulation charg de red-
finir continment les orientations de l'action en fonction
de l'information reue sur la rception de l'information
mise et sur les effets produits par cette information;
on voit que le paradigme typiquement hermneutique
de l'change de paroles est sans doute moins adquat
que celui de l'change de coups qu'employait George
H. Mead
7
: dans les luttes entre des chiens, tout comme
entre des enfants ou des boxeurs, chaque geste dclenche
une rplique, chaque position du corps de l'adversaire est
traite comme un signe gros d'une signification qu'il faut
saisir l'tat naissant, devinant dans l'esquisse du coup
ou de l'esquive l'avenir qu'elle enferme, c'est--dire le
coup ou la feinte. Et la feinte elle-mme, la boxe comme
dans la conversation, dans les changes de l'honneur
comme dans les transactions matrimoniales, suppose un
adversaire apte prvenir la riposte partir d'un mouve-
ment peine amorc, donc susceptible d'tre pris contre-
pied dans ses anticipations. L'observateur qui oublie tout
ce qu'implique sa position d'observateur se trouve port
oublier, entre autres choses, que celui qui est engag
dans la partie ne peut attendre l'achvement du geste pour
le dchiffrer sous peine de subir la sanction pratique de ce
retard ; que, comme dit Austin, on peut faire des choses
avec des mots , c'est--dire informer l'action des autres
et pas seulement leur pense, et enfin que le sens d'une
234 Esquisse d'une thorie de la pratique
information qui n'est jamais elle-mme sa fin sauf
pour le savant ou l'esthte n'est en dfinitive autre chose
que l'ensemble des actions qu'elle dclenche.
Les trois modes de connaissance thorique
Le monde social peut faire l'objet de trois modes de
connaissance thorique qui impliquent en chaque cas un
ensemble de thses anthropologiques, les plus souvent
tacites, et qui, bien qu'ils ne soient nullement exclusifs,
au moins en droit, n'ont en commun que de s'opposer au
mode de connaissance pratique. La connaissance que l'on
appellera phnomnologique (ou, si l'on veut parler en
termes d'coles actuellement existantes, interaction-
niste ou ethnomthodologique ) explicite la vrit
de l'exprience premire du monde social, c'est--dire la
relation de familiarit avec l'environnement familier,
apprhension du monde social comme monde naturel et
allant de soi, qui, par dfinition, ne se rflchit pas et qui
exclut la question de ses propres conditions de possibilit.
La connaissance que l'on peut appeler objectiviste (et
dont l'hermneutique structuraliste est un cas particulier)
construit les relations objectives (e. g. conomiques ou lin-
guistiques) qui structurent les pratiques et les reprsenta-
tions des pratiques, c'est--dire, en particulier, la connais-
sance premire, pratique et tacite, du monde familier, au
prix d'une rupture avec cette connaissance premire, donc
avec les prsupposs tacitement assums qui confrent
au monde social son caractre d'vidence et de naturel :
c'est en effet condition de poser la question que l'exp-
rience doxique du monde social exclut par dfinition, celle
des conditions (particulires) qui rendent possible cette
exprience, que la connaissance objectiviste peut tablir et
Esquisse d'une thorie de la pratique 235
les structures objectives du monde social et la vrit objec-
tive de l'exprience premire comme prive de la connais-
sance explicite de ces structures. Enfin, la connaissance
que l'on peut appeler praxologique a pour objet non
seulement le systme des relations objectives que construit
le mode de connaissance objectiviste', mais les relations
dialectiques entre ces structures objectives et les disposi-
tions structures dans lesquelles elles s'actualisent et qui
tendent les reproduire, c'est--dire le double processus
d'intriorisation de l'extriorit et d'extriorisation de
l'intriorit : cette connaissance suppose une rupture avec
le mode de connaissance objectiviste, c'est--dire une
interrogation sur les conditions de possibilit et, par l, sur
les limites du point de vue objectif et objectivant qui saisit
les pratiques du dehors, comme fait accompli, au lieu d'en
construire le principe gnrateur en se situant dans le mou-
vement mme de leur effectuation.
Si le mode de connaissance praxologique peut appa-
ratre comme un retour pur et simple au mode de connais-
sance phnomnologique et si la critique de l'objectivisme
qu'il implique s'expose tre confondue avec la critique
que l'humanisme naf adresse l'objectivation scienti-
fique au nom de l'exprience vcue et des droits de la sub-
jectivit, c'est qu'il est le produit d'une double translation
thorique : il opre en effet un nouveau renversement de
la problmatique que la science objective du monde social
comme systme de relations objectives et indpendantes
des consciences et des volonts individuelles a constitue
en posant elle-mme les questions que l'exprience pre-
mire et l'analyse phnomnologique de cette exprience
tendaient exclure. De mme que la connaissance objec-
tiviste pose la question des conditions de possibilit de
l'exprience premire, dvoilant par l que cette exp-
rience se dfinit, fondamentalement, comme ne posant pas
cette question, de mme, la connaissance praxologique
remet sur ses pieds la connaissance objectiviste en posant
236 Esquisse d'une thorie de la pratique
la question des conditions de possibilit de cette question
(conditions thoriques et aussi sociales) et fait apparatre
du mme coup que la connaissance objectiviste se dfinit,
fondamentalement, comme excluant cette question : dans
la mesure o elle se constitue contre l'exprience pre-
mire, apprhension pratique du monde social, la connais-
sance objectiviste se trouve dtourne de la construction
de la thorie de la connaissance pratique du monde social
dont elle produit, au moins ngativement, le manque,
en produisant la connaissance thorique du monde social
contre les prsupposs implicites de la connaissance pra-
tique du monde social ; la connaissance praxologique
n'annule pas les acquis de la connaissance objectiviste
mais les conserve et les dpasse en intgrant ce que cette
connaissance avait d exclure pour les obtenir
8
.
Cette sorte d'exprience croise du monde social, savoir
la familiarisation avec un monde tranger et le dracine-
ment d'un monde familier qui sont constitutifs de toute
dmarche scientifique dans les sciences de l'homme,
enseigne autre chose qu'un retour aux mystres et aux
mirages de la subjectivit : l'exploration objective du
monde le plus familier et de l'exprience indigne de ce
monde est en mme temps une exploration des limites
de toute exploration objective. Elle enseigne que l'on
n'chappera l'alternative rituelle de l'objectivisme et du
subjectivisme, dans laquelle les sciences de l'homme se
sont laiss enfermer jusqu'ici, qu' condition de s'interro-
ger sur le monde de production et de fonctionnement de
la matrise pratique qui rend possible une action objecti-
vement intelligible et de subordonner toutes les oprations
de la pratique scientifique une thorie de la pratique et
de l'exprience premire de la pratique qui n'a rien voir
avec une restitution phnomnologique de l'exprience
vcue de la pratique et, insparablement, une thorie des
conditions de possibilit thoriques et sociales de l'appr-
hension objective et, du mme coup, des limites de ce
Esquisse d'une thorie de la pratique 237
mode de connaissance. La connaissance praxologique
se distingue de la connaissance phnomnologique, dont
elle intgre les acquis, sur un point essentiel : elle assume,
avec l'objectivisme, que l'objet de science est conquis
contre l'vidence du sens commun par une opration de
construction qui est, indissociablement, une rupture avec
toutes les reprsentations prconstruites , telles que
classifications prtablies et dfinitions officielles. Cela
revient refuser absolument la thorie de la thorie qui
porte rduire les constructions de la science sociale des
constructs of the second degree, that is constructs of the
constructs made by the actors on the social scne
9
,
comme fait Schutz, ou, comme Garfinkel, des accounts
des accounts que les agents produisent et au travers
desquels ils produisent le sens de leur monde
10
. On peut
se donner pour objectif de faire un account des accounts
condition de ne pas donner ce qui est une contribution
la science de la reprsentation prscientifique du monde
social pour la science du monde social. En fait, c'est
encore trop concder parce qu'une science des reprsenta-
tions du sens commun qui entend ne pas se rduire une
simple description a pour condition pralable la science
des structures qui commandent et les pratiques et les
reprsentations concomitantes, principal obstacle la
construction de cette science". Bref, on est en droit de
refuser de rduire la science sociale la mise au jour des
structures objectives, mais condition de ne jamais perdre
de vue que la vrit des expriences rside nanmoins dans
les structures qui les dterminent. En fait, la construction
des structures objectives (courbes de prix, chances d'accs
l'enseignement suprieur ou lois du march matrimo-
nial) est ce qui permet de poser la question des mca-
nismes par lesquels s'tablit la relation entre les structures
et les pratiques ou les reprsentations qui les accom-
pagnent au lieu de faire de ces thought objects, traits
comme raison ou motifs , la cause dterminante des
238 Esquisse d'une thorie de la pratique
pratiques. En effet, en ne prenant en compte dans l'analyse
que ce que les pratiques et les reprsentations doivent
la logique des interactions symboliques et, en particulier,
la reprsentation que les agents peuvent se faire, par anti-
cipation ou par exprience, de l'action des autres agents
auxquels ils sont directement confronts, l'interaction-
nisme rduit les relations entre des positions dans les
structures objectives des relations intersubjectives entre
les agents occupant ces positions : en excluant ainsi tacite-
ment tout ce que doivent ces structures les interactions
et les reprsentations que les agents peuvent en avoir, il
assume implicitement la thorie spontane de l'action qui
fait de l'agent ou de ses reprsentations le principe ultime
de stratgies capables de produire et de transformer le
monde social (ce qui revient porter l'ordre d'une tho-
rie du monde social la vision petite-bourgeoise des rela-
tions sociales comme quelque chose que l'on fait et que
l'on se fait).
Poser que la science ne peut tre qu'une conceptuali-
sation de l'exprience commune, elle-mme constitue
par renonciation, c'est--dire par le langage ordinaire,
comme fait l'ethnomthodologie, c'est en outre identifier
la science de la socit un enregistrement du donn tel
qu'il se donne, c'est--dire de l'ordre tabli. On est en
droit, encore une fois, de se donner pour objectif de pro-
duire un account des accounts, condition d'avoir claire-
ment l'esprit la fonction qui est impartie, dans la pra-
tique, tout account : le pouvoir constitutif qui est accord
au langage ordinaire ne rside pas dans le langage ordi-
naire mais dans le groupe qui l'autorise et lui donne
autorit ; le langage officiel, langage autoris et langage
d'autorit, licite et impose ce qu'il nonce, dfinissant
tacitement les limites entre le pensable et l'impensable,
et contribuant ainsi au maintien de l'ordre symbolique et
de l'ordre social qui lui confre son autorit. Enregistrer
un tel langage, sans restituer les fonctions qu'il remplit et
Esquisse d'une thorie de la pratique 239
les conditions sociales de son efficacit, c'est faire exister
scientifiquement et, par l, lgitimer une construction de
la ralit sociale qui n'est jamais une simple exprience
intime et personnelle mais la reprsentation du rel la
plus conforme aux intrts d'un groupe dtermin. Plus
profondment, ce qui se trouve fondamentalement cart
de toute analyse phnomnologique de la thse gnrale
du point de vue naturel qui est constitutive de l'exp-
rience originaire du monde social, c'est la question des
conditions conomiques et sociales de cette croyance qui
consiste prendre la "ralit" (Wirklichkeit) comme elle
se donne
n
, et que la rduction fera ultrieurement
apparatre comme une thse ou, plus exactement,
comme une epokhe de Yepokhe, c'est--dire comme une
mise en suspens du doute sur la possibilit que le monde
de l'attitude naturelle soit autrement. Faute de poser la
question des conditions - donc des limites de validit de
l'exprience qu'elle porte l'explicitation, la phnomno-
logie universalise une exprience du monde social qui est
associe un type dtermin de conditions conomiques
et sociales dont les formations sociales enfermes dans
le cycle de la reproduction simple prsentent la forme
paradigmatique
B
. Dans les socits divises en classes,
o la dfinition du rel est l'enjeu d'une lutte ouverte ou
larve entre les classes, la dlimitation entre le champ
de l'opinion, c'est--dire de ce qui est explicitement mis
en question (l'opinion, orthodoxe ou htrodoxe, suppo-
sant la question, donc la possibilit et la lgitimit d'une
rponse autre, dfendue par un autre groupe), et le champ
de la doxa, de ce qui est hors de question et que tout agent
accorde tacitement l'tat de choses actuel par le seul fait
d'agir en accord avec les convenances sociales, est elle-
mme un enjeu fondamental de cette forme de la lutte
politique entre les classes qui est la lutte pour l'imposition
des systmes de classement dominants : les classes domi-
nes ont intrt faire reculer les limites de la doxa,
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Esquisse d'une thorie de la pratique 241
manifester l'arbitraire du takenfor granted; les classes
dominantes ont intrt dfendre l'intgrit de la doxa ou,
dfaut, en restaurer le substitut, ncessairement impar-
fait, qu'est l'orthoxie. On voit ce que l'analyse ainsi com-
prise de l'exprience nave du monde social peut apporter
une sociologie de la connaissance qui est, insparable-
ment, une sociologie de la politique en manifestant les
mcanismes gnosologiques qui contribuent au maintien
de l'ordre tabli.
Mais il faut s'arrter un instant sur le terrain par excel-
lence de l'objectivisme, celui de la linguistique saussu-
rienne et de la smiologie. Lorsque Saussure constitue la
langue comme objet autonome et irrductible ses actua-
lisations concrtes, c'est--dire aux actes de parole qu'il
rend possibles, ou bien lorsque Panofsky tablit que ce
qu'il nomme, aprs Alos Riegl, Kunstwollen - c'est--
dire, peu prs, le sens objectif de l'uvre
14
- est irrduc-
tible la volont de l'artiste aussi bien qu' la volont
de l'poque et aux expriences vcues que l'uvre sus-
cite chez le spectateur, ils accomplissent propos de cette
conduite particulire qu'est la parole et de ces produits
particuliers de l'action que sont les uvres d'art, l'op-
ration par laquelle toute science objectiviste se constitue
en constituant un systme de relations objectives irrduc-
tible tant aux pratiques dans lesquelles il s'accomplit et se
manifeste qu'aux intentions des sujets et la conscience
qu'ils peuvent prendre de ses contraintes et de sa logique.
De mme que Saussure fait voir que le mdium vritable
de la communication entre deux sujets n'est pas le dis-
cours comme donne immdiate considre dans sa mat-
rialit observable, mais la langue comme structure de rela-
tions objectives qui rend possible et la production du
discours et son dchiffrement, de mme Panofsky montre
que l'interprtation iconologique traite les proprits sen-
sibles de l'uvre d'art, avec les expriences affectives
qu'elle suscite, comme de simples symptmes culturels
242 Esquisse d une thorie de la pratique
qui ne livrent compltement leur sens qu' une lecture
arme du chiffre culturel que le crateur a engag dans son
uvre.
La comprhension immdiate suppose une opration
inconsciente de dchiffrement qui n'est parfaitement ad-
quate que dans le cas o la comptence qu'engage dans sa
pratique ou dans ses uvres l'un des agents ne fait qu'un
avec la comptence qu'engage objectivement l'autre agent
dans sa perception de cette conduite ou de cette uvre ;
c'est--dire dans le cas particulier o le chiffrement comme
transformation d'un sens en une pratique ou une uvre
concide avec l'opration symtrique de dchiffrement.
Acte de dchiffrement qui s'ignore comme tel, la com-
prhension n'est possible et rellement effectue que
dans le cas particulier o le chiffre historiquement produit
et reproduit qui rend possible l'acte de dchiffrement
(inconscient) est immdiatement et compltement matris
(au titre de disposition cultive) par l'agent percevant et
se confond avec le chiffre qui a rendu possible (au titre
de disposition cultive) la production de la conduite ou de
l'uvre perue. Dans tous les autres cas, le malentendu
partiel ou total est de rgle, l'illusion de la comprhension
immdiate conduisant une comprhension illusoire, celle
de l'ethnocentrisme comme erreur sur le chiffre : bref, lors-
qu'elle s'inspire d'une foi nave en l'identit en humanit
et qu'elle ne dispose d'aucun autre instrument de connais-
sance que le transfert intentionnel en autrui , comme dit
Husserl, l'interprtation la plus comprhensive risque
de n'tre qu'une forme particulirement irrprochable
d ' ethnocentrisme.
Placs dans une situation de dpendance thorique par
rapport la linguistique, les ethnologues structuralistes
ont souvent engag, dans leur pratique, Y inconscient pis-
tmologique qu'engendre l'oubli des actes par lesquels
la linguistique a construit son objet propre : hritiers d'un
patrimoine intellectuel qu'ils n'ont pas eux-mmes consti-
Esquisse d'une thorie de la pratique 243
tu et dont ils ne savent pas toujours reproduire les condi-
tions de production, ils se sont satisfaits trop souvent de
ces traductions littrales d'une terminologie dissocie de
l'ordre des raisons dont elle tient son sens, faisant l'co-
nomie d'une rflexion pistmologique sur les conditions
et les limites de validit de la transposition de la construc-
tion saussurienne. Il est significatif par exemple que, si
l'on excepte Sapir, prdispos par sa double formation de
linguiste et d'ethnologue poser le problme des rapports
entre la culture et la langue, aucun anthropologue n'ait
essay de dgager toutes les implications de l'homologie
(que Leslie White est peu prs le seul formuler expli-
citement) entre ces deux oppositions, celle de la langue et
de la parole et celle de la culture et de la conduite ou des
uvres. En posant que la communication immdiate est
possible si et seulement si les agents sont objectivement
accords de manire associer le mme sens au mme
signe (parole, pratique ou uvre) et le mme signe au
mme sens ou, en d'autres termes, de manire se rfrer,
dans leurs oprations de chiffrement et de dchiffrement,
c'est--dire dans leurs pratiques et leurs interprtations,
un seul et mme systme de relations constantes, indpen-
dantes des consciences et des volonts individuelles et
irrductibles leur excution dans des pratiques ou des
uvres (code ou chiffre), l'analyse objectiviste n'oppose
pas proprement parler un dmenti l'analyse phnom-
nologique de l'exprience premire du monde social et
de la comprhension immdiate des paroles et des actes
d'autrui : elle en dfinit seulement les limites de validit
en tablissant les conditions particulires dans lesquelles
elle est possible et que l'analyse phnomnologique
ignore. Si, pour citer Husserl, les sciences de l'homme
sont ncessairement des sciences ayant une thmatique
double orientation consquente, une thmatique liant de
manire consquente la thorie du domaine scientifique
avec une thorie de la connaissance de cette thorie
15
et
244 Esquisse d'une thorie de la pratique
si, en d'autres termes, la rflexion pistmologique sur
les conditions de possibilit de la science anthropologique
fait partie intgrante de la science anthropologique, c'est
d'abord qu'une science qui a pour objet ce qui la rend pos-
sible, comme la langue ou la culture, ne peut se constituer
sans constituer ses propres conditions de possibilit ; mais
c'est aussi que la connaissance complte des conditions
de la science, c'est--dire des oprations grce auxquelles
la science se donne la matrise symbolique d'une langue,
d'un mythe ou d'un rite, implique la connaissance de la
comprhension premire comme effectuation des mmes
oprations, mais sur un tout autre mode, dans l'incons-
cience absolue des conditions gnrales et particulires
qui lui confrent sa particularit.
Mais il suffit d'interroger une fois encore les oprations
thoriques par lesquelles Saussure constitue la linguistique
comme science en construisant la langue comme objet
autonome, distinct de ses actualisations dans la parole,
pour mettre au jour les prsupposs implicites de tout mode
de connaissance qui traite les pratiques ou les uvres en
tant que faits symboliques qu'il s'agit de dchiffrer et, plus
gnralement, en tant qu'uvres faites plutt qu'en tant
que pratiques. Bien que l'on puisse invoquer l'existence
des langues mortes ou du mutisme tardif comme possibi-
lit de perdre la parole tout en conservant la langue, bien
que la faute de langue fasse apparatre la langue comme la
norme objective de la parole (s'il en tait autrement, toute
faute de langue modifierait la langue et il n'y aurait plus
de faute de langue), la parole apparat comme la condition
de la langue, tant du point de vue individuel que du point
de vue collectif, du fait que la langue ne peut tre appr-
hende en dehors de la parole, que l'apprentissage de la
langue se fait par la parole et que la parole est l'origine
des innovations et des transformations de la langue. Mais
les deux processus invoqus n'ont de priorit que chrono-
logique, et lorsque l'on quitte le terrain de l'histoire indi-
Esquisse a" une thorie de la pratique 245
viduelle ou collective, comme fait l'hermneutique objec-
tiviste, pour s'interroger sur les conditions logiques du
dchiffrement, la relation s'inverse : la langue est la condi-
tion d'intelligibilit de la parole en tant que mdiation qui,
assurant l'identit des associations de sons et de concepts
opres par les locuteurs, garantit la comprhension
mutuelle. C'est dire que, dans l'ordre logique de l'intelli-
gibilit, la parole est le produit de la langue
16
. Il s'ensuit
que, parce qu'elle se construit du point de vue strictement
intellectualiste qui est celui du dchiffrement, la linguis-
tique saussurienne privilgie la structure des signes, c'est-
-dire les rapports qu'ils entretiennent entre eux, au dtri-
ment de leurs fonctions pratiques qui ne se rduisent
jamais, comme le suppose tacitement le structuralisme,
des fonctions de communication ou de connaissance, les
pratiques les plus strictement tournes en apparence vers
des fonctions de communication pour la communication
(fonction phatique) ou de communication pour la connais-
sance, comme les ftes et les crmonies, les changes
rituels ou, dans un tout autre domaine, la circulation d'in-
formation, tant toujours orientes aussi, de faon plus
ou moins ouverte, vers des fonctions politiques et cono-
miques.
La construction saussurienne ne permet de constituer les
proprits structurales du message comme telles, c'est--
dire comme systme, qu'en se donnant un metteur et un
rcepteur impersonnels et interchangeables, c'est--dire
quelconques, et en faisant abstraction des proprits fonc-
tionnelles que chaque message doit son utilisation dans
une certaine interaction socialement structure. En fait, on
sait de maintes faons que les interactions symboliques
l'intrieur d'un groupe quelconque dpendent non seu-
lement, comme le voit bien la psychologie sociale
l7
, de
la structure du groupe d'interaction dans lequel elles
s'accomplissent mais aussi des structures sociales dans
lesquelles se trouvent insrs les agents en interaction
246 Esquisse d'une thorie de la pratique
(e. g. la structure des rapports de classe) : ainsi, il est pro-
bable qu'une mesure des changes symboliques qui per-
mettrait de distinguer, avec Chapple et Coon
18
, ceux qui ne
font qu'mettre (originale), ceux qui ne font que rpondre
et ceux qui rpondent aux missions des premiers et met-
tent l'intention des seconds, ferait apparatre, tant
l'chelle d'une formation sociale dans son ensemble qu'
l'intrieur d'un groupe circonstanciel, la dpendance de
la structure des rapports de force symbolique l'gard de
la structure des rapports de force politique. Le modle
de la concurrence pure et parfaite est tout aussi irrel ici
qu'ailleurs et le march des biens symboliques a aussi ses
monopoles et ses structures de domination.
Bref, ds que l'on passe de la structure de la langue aux
fonctions qu'elle remplit, c'est--dire aux usages qu'en
font rellement les agents, on aperoit que la seule connais-
sance du code ne permet que trs imparfaitement de ma-
triser les interactions linguistiques rellement effectues ;
en effet, comme l'observe Luis Prieto, le sens d'un l-
ment linguistique dpend au moins autant de facteurs
extra-linguistiques que de facteurs linguistiques, c'est-
-dire du contexte et de la situation dans lesquels il est
employ : tout se passe comme si, dans la classe des signi-
fis qui correspondent abstraitement une phonie, le
rcepteur slectionnait celui qui lui parat compatible
avec les circonstances telles qu'il les peroit
19
. C'est dire
que la rception (et sans aucun doute aussi l'mission)
dpend pour une grande part de la structure objective des
relations entre les positions objectives dans la structure
sociale des agents en interaction (e. g. relations de concur-
rence ou d'antagonisme objectif ou relations de pouvoir et
d'autorit, etc.), structure qui commande la forme des
interactions observes dans une conjoncture particulire
(e. g. la corrlation qui s'tablit, selon Moscovici, entre
la quantit d'missions verbales et le rang sociomtrique).
Ceux qui, linguistes ou anthropologues, font appel au
Esquisse d'une thorie de la pratique 247
contexte ou la situation , pour corriger en quel-
que sorte ce que le modle structuraliste leur parat avoir
d'irrel et d'abstrait, se laissent enfermer dans la logique
mme du modle thorique qu'ils tentent, ajuste raison,
de dpasser. Ainsi, la mthode appele analyse situation-
nelle (situational analysis)
20
, qui consiste observer
les agents dans des situations sociales diffrentes afin de
dterminer comment les individus sont capables d'op-
rer des choix dans les limites d'une structure sociale spci-
fique
21
, reste enferme, semble-t-il, dans l'alternative de
la rgle et de l'exception, que Leach (dont les tenants
de l' analyse situationnelle se rclament volontiers)
exprime en toute clart : Je postule que des systmes
structuraux dans lesquels toutes les voies de l'action
sociale sont troitement institutionnalises sont impos-
sibles. Dans tout systme viable, il doit exister un espace
o l'individu est libre de faire des choix de manire faire
tourner le systme son avantage
22
.
En se laissant imposer l'alternative du modle et de la
situation, de la structure et des variations individuelles,
autant de formes de l'opposition entre le modle et l'ex-
cution, on se condamne prendre simplement le contre-
pied de l'abstraction structuraliste qui absorbe les varia-
tions, traites comme simples variantes, dans la structure :
le souci d' intgrer (integrate) variations, exceptions et
accidents dans des descriptions des ralits et de montrer
comment les individus dans une structure particulire
affrontent les choix auxquels ils sont confronts, comme
les individus dans toutes les socits
23
conduit rgres-
ser au stade pr-structuraliste de l'individu et de ses choix,
et masquer le principe mme de l'erreur structuraliste
24
.
En effet, s'il n'est rien qui manifeste mieux l'insuffi-
sance de la thorie de la pratique qui hante le structura-
lisme linguistique (et aussi ethnologique) que son impuis-
sance intgrer dans la thorie tout ce qui ressortit
l'excution, comme dit Saussure, il reste que le principe
248
Esquisse d'une thorie de la pratique
de cette impuissance rside dans l'incapacit de penser
la parole et plus gnralement la pratique autrement que
comme excution
25
: l'objectivisme construit une thorie
de la pratique (en tant qu'excution) mais seulement
comme un sous-produit ngatif ou, si l'on peut dire, comme
un dchet, immdiatement mis au rebut, de la construction
des systmes de relations objectives. C'est ainsi que, vou-
lant dlimiter l'intrieur des faits de langage le terrain
de la langue et dgager un objet bien dfini , un objet
qu'on puisse tudier sparment, de nature homo-
gne , Saussure carte la partie physique de la commu-
nication , c'est--dire la parole comme objet prconstruit,
propre faire obstacle la construction de la langue, puis
il isole l'intrieur du circuit de parole , ce qu'il nomme
le ct excutif, c'est--dire la parole en tant qu'objet
construit dfini par l'actualisation d'un certain sens dans
une combinaison particulire de sons, qu'il limine enfin
en invoquant que l'excution n'est jamais faite par
la masse , mais toujours individuelle . Ainsi, le mme
concept, celui de parole, se trouve ddoubl par la construc-
tion thorique en un donn prconstruit et immdiatement
observable, celui-l mme contre lequel s'est effectue
l'opration de construction thorique, et un objet construit,
produit ngatif de l'opration qui constitue la langue en
tant que telle ou, mieux, qui produit les deux objets en
produisant la relation d'opposition dans laquelle et par
laquelle ils se trouvent dfinis. On n'aurait pas de peine
montrer que la construction du concept de culture (au sens
de l'anthropologie culturelle) ou de structure sociale (au
sens de Radcliffe-Brown et de l'anthropologie sociale)
implique aussi la construction d'une notion de conduite
comme excution qui vient doubler la notion premire de
conduite comme simple comportement pris sa valeur
faciale. La confusion extrme des dbats sur les rapports
entre la culture (ou les structures sociales ) et
la conduite a le plus souvent pour principe le fait que le
Esquisse a" une thorie de la pratique 249
sens construit de la conduite et la thorie de la pratique
qu'il implique mnent une sorte d'existence clandestine
dans le discours des dfenseurs aussi bien que des adver-
saires de l'anthropologie culturelle : en effet, les adver-
saires les plus acharns de la notion de culture , comme
Radcliffe-Brown, ne trouvent rien de mieux opposer
qu'un ralisme naf au ralisme de l'intelligible qui fait de
la culture une ralit transcendante, dote d'une exis-
tence autonome et obissant, dans son histoire mme,
ses lois internes
26
. L'objectivisme se trouve protg contre
la seule mise en question dcisive, celle qui s'adresserait
sa thorie de la pratique, principe de toutes les aberrations
mtaphysiques sur le lieu de la culture , sur le mode
d'existence de la structure ou sur la finalit incons-
ciente de l'histoire des systmes, sans parler de la trop
fameuse conscience collective , par l'tat implicite o
se trouve cette thorie
27
.
Bref, faute de construire la pratique autrement que de
manire ngative, c'est--dire en tant qu'excution, l'ob-
jectivisme est condamn soit laisser entire la question
du principe de production des rgularits qu'il se contente
alors d'enregistrer, soit rifier des abstractions, par un
paralogisme consistant traiter les objets construits par la
science, qu'il s'agisse de la culture , des structures ,
des classes sociales , des modes de production , etc.,
comme des ralits autonomes, doues d'une efficace
sociale, capables d'agir en tant que sujets responsables
d'actions historiques ou en tant que pouvoir capable de
contraindre les pratiques. Si elle a au moins le mrite
d'carter les formes les plus grossires du ralisme des
ides, l'hypothse de l'inconscient tend en fait masquer
les contradictions engendres par les incertitudes de la
thorie de la pratique que l' anthropologie structurale
accepte au moins par omission, quand elle ne permet pas
de restaurer, sous la forme en apparence scularise d'une
structure structure sans principe structurant, les vieilles
250 Esquisse d'une thorie de la pratique
entlchies de la mtaphysique sociale. Lorsqu'on ne
veut pas aller jusqu' poser, avec Durkheim, qu'aucune
des rgles qui contraignent les sujets ne se retrouve tout
entire dans les applications qui en sont faites par les par-
ticuliers puisqu'elles peuvent mme tre sans tre actuel-
lement appliques
28
et jusqu' accorder ces rgles
l'existence transcendante et permanente qu'il accorde
toutes les ralits collectives, on ne peut chapper aux
navets les plus grossires du juridisme, qui tient les
pratiques pour le produit de l'obissance des normes,
qu'en jouant de la polysmie du mot rgle : employ le
plus souvent au sens de norme sociale expressment pose
et explicitement reconnue, comme la loi morale ou juri-
dique, parfois au sens de modle thorique, construction
labore par la science pour rendre raison des pratiques,
ce mot s'emploie aussi, par exception, au sens de schme
(ou de principe) immanent la pratique, qu'il faut dire
implicite plutt qu'inconscient, pour signifier tout simple-
ment qu'il se trouve l'tat pratique dans la pratique des
agents et non dans leur conscience.
Il suffit pour s'en convaincre de relire tel paragraphe
de la prface la deuxime dition des Structures lmen-
taires de la parent consacr la distinction entre sys-
tmes prfrentiels et systmes prescriptifs o l'on
peut supposer que les termes de norme, modle ou rgle
font l'objet d'un usage particulirement contrl : Rci-
proquement, un systme qui prconise le mariage avec la
fille du frre de la mre peut tre appel prescriptif mme
si la rgle est rarement observe : il dit ce qu'il faut faire.
La question de savoir jusqu' quel point et dans quelle
proportion les membres d'une socit donne respectent la
norme est fort intressante, mais diffrente de celle de la
place qu'il convient de faire cette socit dans une typo-
logie. Car il suffit d'admettre, conformment la vraisem-
blance, que la conscience de la rgle inflchit tant soit peu
les choix dans le sens prescrit et que le pourcentage des
Esquisse a" une thorie de la pratique 251
mariages orthodoxes est suprieur celui qu'on relverait
si les unions se faisaient au hasard, pour reconnatre,
l'uvre dans cette socit, ce qu'on pourrait appeler un
oprateur matrilatral, jouant le rle du pilote : certaines
alliances s'engagent au moins dans la voie qu'il leur trace,
et cela suffit pour imprimer une courbure spcifique
l'espace gnalogique. Sans doute y aura-t-il un grand
nombre de courbures locales et non une seule ; sans doute,
ces courbures locales se rduiront le plus souvent des
amorces, et elles ne formeront des cycles clos que dans
des cas rares et exceptionnels. Mais les bauches de struc-
tures qui ressortiront et l suffiront pour faire du sys-
tme une version probabiliste des systmes plus rigides
dont la notion est toute thorique, o les mariages seraient
rigoureusement conformes la rgle qu'il plat au groupe
social d'noncer
29
. La tonalit dominante dans ce pas-
sage comme dans toute la prface est celle de la norme
alors que L'Anthropologie structurale est crite dans la
langue du modle ou, si l'on prfre, de la structure ; non
que ce lexique soit ici tout fait absent, puisque la mta-
phorique mathmatico-physique qui organise le passage
central (oprateur, certaines alliances s'engagent
dans la voie qu'on leur trace , courbure de l'espace
gnalogique , structures ) vient voquer la logique du
modle thorique et l'quivalence, la fois professe et
rpudie, du modle et de la norme : Un systme pr-
frentiel est prescriptif quand on l'envisage au niveau du
modle, un systme prescriptif ne saurait tre que prf-
rentiel quand on l'envisage au niveau de la ralit
30
.
Mais, pour qui a en mmoire les textes de L'Anthropo-
logie structurale sur les rapports entre langage et parent
(e. g. Les "systmes de parent" comme les "systmes
phonologiques" sont labors par l'esprit l'tage de la
pense inconsciente
31
) et la nettet imprieuse avec
laquelle les normes culturelles et toutes les rationali-
sations ou laborations secondaires produites par les
252 Esquisse d'une thorie de la pratique
T
indignes taient cartes au profit des structures incons-
cientes , sans parler des textes o s'affirmait l'universa-
lit de la rgle originaire de l'exogamie, les concessions
faites ici la conscience de la rgle et la distance
marque l'gard de ces systmes rigides dont la notion
est toute thorique peuvent surprendre, comme cet autre
passage de la mme prface : II n'en reste pas moins que
la ralit empirique des systmes dits prescriptifs ne prend
son sens qu'en la rapportant un modle thorique la-
bor par les indignes eux-mmes avant les ethno-
logues
32
; ou encore : Ceux qui les pratiquent savent
bien que l'esprit de tels systmes ne se rduit pas la pro-
position tautologique que chaque groupe obtient ses
femmes de "donneurs" et donne des filles des "pre-
neurs". Ils sont aussi conscients que le mariage avec la
cousine croise unilatrale offre l'illustration la plus
simple de la rgle, la formule la mieux propre garantir sa
perptuation, tandis que le mariage avec la cousine croi-
se patrilatrale la violerait sans recours
33
. On ne peut
s'empcher d'voquer un texte o Wittgenstein rassemble,
comme en se jouant, toutes les questions esquives par
l'anthropologie structurale et, sans doute, plus gnrale-
ment par tout intellectualisme, qui transfre la vrit
objective tablie par la science dans une pratique excluant
la posture propre rendre possible l'tablissement de cette
vrit
34
: Qu'est-ce que je nomme "la rgle d'aprs
laquelle il procde"? L'hypothse qui dcrit de faon
satisfaisante son usage des mots que nous observons ; ou
la rgle laquelle il se rfre au moment de se servir des
signes ; ou celle qu'il nous donne en rponse notre ques-
tion quand nous lui demandons quelle est sa rgle ? - Mais
si notre observation ne permet de reconnatre clairement
aucune rgle, et que la question ne dtermine rien cet
gard? Car ma question de savoir ce qu'il entend par
"N", il m'a en effet donn une explication, mais il tait
prt la reprendre et la modifier. - Comment devrais-je
Esquisse d'une thorie de la pratique 253
alors dterminer la rgle d'aprs laquelle il joue? Il
l'ignore lui-mme. - Ou plus exactement : que pourrait
bien signifier ici l'expression : "La rgle d'aprs laquelle
il procde"?
35
Faire de la rgularit, c'est--dire de ce
qui se produit avec une certaine frquence, statistiquement
mesurable, le produit du rglement consciemment dict
et consciemment respect (ce qui supposerait qu'on en
explique la gense et l'efficacit), ou de la rgulation
inconsciente d'une mystrieuse mcanique crbrale et/ou
sociale, c'est glisser du modle de la ralit la ralit du
modle : Considrons la diffrence entre "le train a rgu-
lirement deux minutes de retard" et "// est de rgle que le
train ait deux minutes de retard" : [...] dans ce dernier cas
on suggre que le fait que le train soit en retard de deux
minutes est conforme une politique ou un plan [...].
Les rgles renvoient des plans et des politiques, et non
pas les rgularits [...]. Prtendre qu'il doit y avoir des
rgles dans la langue naturelle, cela revient prtendre
que les routes doivent tre rouges parce qu'elles corres-
pondent des lignes rouges sur une carte
36
. Et Quine
fournit le moyen d'expliciter la distinction enferme dans
ce texte : Imagine two Systems of English grammar : one
an old-fashioned System that draws heavily on the Latin
grammarians, and the other a streamlined formulation due
to Jespersen. Imagine that the two Systems are extensio-
nally quivalent, in this sens : they dtermine, recursi-
vely, the same infinit set of well-formed English sen-
tences. In Denmark the boys in one school learn English
by the one System, and those in another school learn it by
the other. In the end the boys ail sound alike. Both Systems
of rules/i'r the behaviour of ail the boys, but each System
guides the behaviour of only half the boys. Both Systems
fit the behaviour also of ail us native speakers of English,
this is what makes both Systems correct. But neither sys-
tem guides us native speaker of English, no rules do,
except for some intrusions of inessential schoolwork.
254 Esquisse d'une thorie de la pratique
My distinction between fitting and guiding is, you see,
the obvious and flat-footed ones. Fitting is a matter of true
description, guiding is a matter of cause and effect. Beha-
viour fit s a rule whenever it confonns to it, whenever the
rule truly describes the behaviour. But the behaviour is not
guided by the rule unless the behaver knows the rule and
can state it. The behaver observes the rule
37
.
A partir de cette distinction, Quine discute la tendance
de Chomsky admettre une position intermdiaire entre
le simple ajustement (fitting) et la pleine direction (gui-
dance) , c'est--dire une direction implicite (implicit
guidance) lorsqu'il regarde le discours anglais comme
en un sens dirig par des rgles (rule-guided), non seule-
ment dans le cas des lves danois mais aussi dans notre
propre cas, lors mme que nous sommes incapables d'non-
cer ces rgles . Et Quine conclut que l'on peut admettre
la notion de conformit implicite ou inconsciente une
rgle, lorsqu'il s'agit seulement d'ajustement (fitting) .
En fait, toutes les propositions du discours sociologique
devraient tre prcdes d'un signe qui se lirait tout
se passe comme si... et qui, fonctionnant la faon des
quantificateurs de la logique, rappellerait continment
le statut pistmologique des concepts construits de la
science objective. Tout concourt en effet encourager
la rification des concepts, commencer par la logique
du langage ordinaire, qui incline infrer la substance du
substantif ou accorder aux concepts le pouvoir d'agir
dans l'histoire comme agissent dans les phrases du dis-
cours historique les mots qui les dsignent, c'est--dire en
tant que sujets historiques : comme le remarquait Wittgen-
stein, il suffit de glisser de l'adverbe inconsciemment
(j'ai inconsciemment mal aux dents) au substantif
inconscient (ou un certain usage de l'adjectif incons-
cient, comme dans j'ai un mal de dents inconscient)
pour produire des prodiges de profondeur mtaphysique
38
.
On voit de mme les effets thoriques (et politiques) que
Esquisse d'une thorie de la pratique 255
peut engendrer la personnification des collectifs (dans
des phrases comme la bourgeoisie pense que... ou la
classe ouvrire n'accepte pas que... ) qui conduit, aussi
srement que les professions de foi durkheimiennes, pos-
tuler l'existence d'une conscience collective de groupe
ou de classe : en portant au compte des groupes ou des ins-
titutions des dispositions qui ne peuvent se constituer que
dans les consciences individuelles, mme si elles sont
le produit de conditions collectives, comme la prise de
conscience des intrts de classe, on se dispense d'analy-
ser ces conditions et, en particulier, celles qui dterminent
le degr d'homognit objective et subjective du groupe
considr et le degr de conscience de ses membres.
Variante particulirement intressante des prcdents, le
paralogisme qui est la racine du juridisme, cette sorte
d'artificialisme social, consiste placer implicitement
dans la conscience des agents singuliers la connaissance
thorique qui ne peut tre construite que contre cette exp-
rience ou, en d'autres termes, confrer la valeur d'une
description anthropologique au modle thorique construit
pour rendre raison des pratiques. La thorie de l'action
comme simple excution du modle (au double sens de
norme et de construction scientifique) n'est qu'un exemple
parmi d'autres de l'anthropologie imaginaire qu'engendre
l'objectivisme lorsque, donnant, comme dit Marx, les
choses de la logique pour la logique des choses , il fait du
sens objectif des pratiques ou des uvres la fin subjective
de l'action des producteurs de ces pratiques ou de ces
uvres, avec son impossible homo economicus soumet-
tant ses dcisions au calcul rationnel, ses acteurs excutant
des rles ou agissant conformment des modles ou ses
locuteurs choisissant entre des phnomnes.
256
Esquisse d'une thorie de la pratique
Structures, habitus et pratiques
Ainsi, l'objectivisme mthodique qui constitue un
moment ncessaire de toute recherche, au titre d'instru-
ment de la rupture avec l'exprience premire et de la
construction des relations objectives, exige son propre
dpassement. Pour chapper au ralisme de la structure
qui hypostasie les systmes de relations objectives en les
convertissant en totalits dj constitues en dehors de
l'histoire de l'individu et de l'histoire du groupe, il faut
et il suffit d'aller de Yopus operatum au modus operandi,
de la rgularit statistique ou de la structure algbrique
au principe de production de cet ordre observ et de
construire la thorie de la pratique ou, plus exactement,
du mode de gnration des pratiques, qui est la condition
de la construction d'une science exprimentale de la
dialectique de l'intriorit et de l'extriorit, c'est--dire
de V intriorisation de V extriorit et de V extriorisation
de l'intriorit : les structures qui sont constitutives d'un
type particulier d'environnement (e. g. les conditions mat-
rielles d'existence caractristiques d'une condition de
classe) et qui peuvent tre saisies empiriquement sous la
forme des rgularits associes un environnement socia-
lement structur produisent des habitus, systmes de dis-
positions
39
durables, structures structures prdisposes
fonctionner comme structures structurantes, c'est--dire en
tant que principe de gnration et de structuration de pra-
tiques et de reprsentations qui peuvent tre objectivement
rgles et rgulires sans tre en rien le produit de
l'obissance des rgles, objectivement adaptes leur but
sans supposer la vise consciente des fins et la matrise
expresse des oprations ncessaires pour les atteindre
et, tant tout cela, collectivement orchestres sans tre le
produit de l'action organisatrice d'un chef d'orchestre.
Esquisse d'une thorie de la pratique
257
Lors mme qu'elles apparaissent comme dtermines
par le futur, c'est--dire par les fins explicites et explicite-
ment poses d'un projet ou d'un plan, les pratiques que
produit l'habitus en tant que principe gnrateur de strat-
gies permettant de faire face des situations imprvues et
sans cesse renouveles sont dtermines par l'anticipation
implicite de leurs consquences, c'est--dire par les condi-
tions passes de la production de leur principe de produc-
tion, en sorte qu'elles tendent toujours reproduire les
structures objectives dont elles sont en dernire analyse le
produit. Ainsi, par exemple, dans l'interaction entre deux
agents ou groupes d'agents dots des mmes habitus (soit
A et B), tout se passe comme si les actions de chacun
d'eux (soit al pour A) s'organisaient par rapport aux
ractions qu'elles appellent de la part de tout agent dot
du mme habitus (soit bl, raction de B al) en sorte
qu'elles impliquent objectivement l'anticipation de la
raction que ces ractions appellent leur tour (soit a2,
raction bl). Mais rien ne serait plus naf que de sous-
crire la description tlologique selon laquelle chaque
action (soit al) aurait pour fin de rendre possible la rac-
tion la raction qu'elle suscite (soit a2 raction bl).
L'habitus est au principe d'enchanement de coups qui
sont objectivement organiss comme des stratgies sans
tre aucunement le produit d'une vritable intention strat-
gique (ce oui supposerait par exemple Qu'ils soient appr-
hends comme une stratgie parmi d'autres possibles).
S'il n'est aucunement exclu que les rponses de l'habi-
tus s'accompagnent d'un calcul stratgique tendant ra-
liser sur le mode quasi conscient l'opration que l'habitus
ralise sur un autre mode, savoir une estimation des
chances supposant la transformation de l'effet pass en
avenir escompt, il reste qu'elles se dfinissent d'abord
par rapport un champ de potentialits objectives, imm-
diatement inscrites dans le prsent, choses faire ou ne
pas faire, dire ou ne pas dire, par rapport un venir
258 Esquisse d'une thorie de la pratique
qui, l'oppos du futur comme possibilit absolue
(absolute Mglichkeit), au sens de Hegel, projete par le
projet pur d'une libert ngative , se propose avec une
urgence et une prtention exister excluant la dlib-
ration. Les stimulations symboliques, c'est--dire conven-
tionnelles et conditionnelles, qui n'agissent que sous
condition de rencontrer des agents conditionns les per-
cevoir, tendent s'imposer de manire inconditionnelle et
ncessaire lorsque l'inculcation de l'arbitraire abolit l'ar-
bitraire de l'inculcation et des significations inculques :
le monde d'urgences, de fins dj ralises, d'objets dots
d'un caractre tlologique permanent , selon l'expres-
sion de Husserl, comme les outils, de marches suivre, de
cheminements tout tracs, de valeurs faites choses, qui est
celui de la pratique ne peut accorder qu'une libert condi-
tionnelle liberet si liceret , assez semblable celle de
l'aiguille aimante qui, comme l'imagine Leibniz, pren-
drait plaisir se tourner vers le nord. Si l'on observe rgu-
lirement une corrlation trs troite entre les probabilits
objectives scientifiquement construites (e. g. les chances
d'accs l'enseignement suprieur ou au muse, etc.) et
les aspirations subjectives (les motivations ), ce n'est
pas que les agents ajustent consciemment leurs aspirations
une valuation exacte de leurs chances de russite, la
faon d'un joueur qui rglerait son jeu en fonction d'une
information parfaite sur ses chances de gain, comme on
le suppose implicitement lorsque, oubliant le tout se
passe comme si , on fait comme si la thorie des jeux ou
le calcul des probabilits, l'un et l'autre construits contre
les dispositions spontanes, constituaient des descriptions
anthropologiques de la pratique. Renversant complte-
ment la tendance de l'objectivisme, on peut au contraire
rechercher dans les rgles de la construction scientifique
des probabilits ou des stratgies non point un modle
anthropologique de la pratique, mais la description nga-
tive des rgles implicites de la statistique spontane
Esquisse d! une thorie de la pratique 259
qu'elles enferment ncessairement parce qu'elles se
construisent explicitement contre ces rgles implicites
(e. g. la propension privilgier les premires exprien-
ces). A la diffrence de l'estimation des probabilits que
la science construit mthodiquement, sur la base d'exp-
riences contrles, partir de donnes tablies selon des
rgles prcises, l'valuation subjective des chances de
russite d'une action dtermine dans une situation dter-
mine fait intervenir tout un corps de sagesse semi-forma-
lis, dictons, lieux communs, prceptes thiques ( ce
n'est pas pour nous ) et, plus profondment, les principes
inconscients de Vethos, disposition gnrale et transpo-
sable qui, tant le produit de tout un apprentissage domin
par un type dtermin de rgularits objectives, dtermine
les conduites raisonnables ou draisonnables (les
folies ) pour tout agent soumis ces rgularits
40
.
A peine connaissons-nous l'impossibilit de satisfaire
au dsir, disait Hume dans le Trait de l'humaine nature,
que le dsir, lui-mme s'vanouit
41
. Et Marx, dans les
Manuscrits de 1844 : Quel que je sois, si je n'ai pas
d'argent pour voyager, je n'ai pas de besoin - au sens de
besoin rel de voyager - susceptible d'tre satisfait. Quel
que je sois, si j' ai la vocation des tudes mais point
d'argent pour m'y adonner, je n'ai pas la vocation des
tudes, c'est--dire une vocation effective, vritable. Les
pratiques peuvent se trouver objectivement ajustes aux
chances objectives - tout se passant comme si la probabi-
lit a posteriori ou expost d'un vnement, qui est connue
partir de l'exprience passe, commandait la probabilit
a priori, ou ex ante, qui lui est subjectivement accorde -,
sans que les agents procdent au moindre calcul et mme
une estimation, plus ou moins consciente, des chances de
russite. Du fait que les dispositions durablement incul-
ques par les conditions objectives (que la science appr-
hende travers des rgularits statistiques comme les
probabilits objectivement attaches un groupe ou une
260 Esquisse d'une thorie de la pratique
classe) engendrent des aspirations et des pratiques objecti-
vement compatibles avec ces conditions objectives et
en quelque sorte pradaptes leurs exigences objectives,
les vnements les plus improbables se trouvent exclus,
soit avant tout examen, au titre d'impensable, soit au prix
de la double ngation qui incite faire de ncessit vertu,
c'est--dire refuser le refus et aimer l'invitable. Les
conditions mmes de production de Yethos, ncessit faite
vertu, font que les anticipations qu'il engendre tendent
ignorer la restriction laquelle est subordonne la validit
de tout calcul des probabilits, savoir que les conditions
de l'exprience n'aient pas t modifies : la diffrence
des estimations savantes qui se corrigent aprs chaque
exprience selon des rgles rigoureuses de calcul, les
estimations pratiques confrent un poids dmesur aux
premires expriences, dans la mesure o ce sont les struc-
tures caractristiques d'un type dtermin de conditions
d'existence qui, travers la ncessit conomique et
sociale qu'elles font peser sur l'univers relativement auto-
nome des relations familiales ou mieux au travers des
manifestations proprement familiales de cette ncessit
externe (e. g. interdits, soucis, leons de morale, conflits,
gots, etc.), produisent les structures de l'habitus qui sont
leur tour au principe de la perception et de l'apprciation
de toute exprience ultrieure. Ainsi, en raison de l'effet
d'hystrsis qui est ncessairement impliqu dans la
logique de la constitution des habitus, les pratiques s'ex-
posent toujours recevoir des sanctions ngatives, donc
un renforcement secondaire ngatif, lorsque l'environ-
nement auquel elles s'affrontent rellement est trop loi-
gn de celui auquel elles sont objectivement ajustes. On
comprend dans la mme logique que les conflits de gn-
ration opposent non point des classes d'ge spares par
des proprits de nature, mais des habitus qui sont pro-
duits selon des modes de gnration diffrents, c'est--
dire par des conditions d'existence qui, en imposant des
Esquisse d'une thorie de la pratique 261
dfinitions diffrentes de l'impossible, du possible, du
probable et du certain, donnent prouver aux uns comme
naturelles ou raisonnables des pratiques ou des aspirations
que les autres ressentent comme impensables ou scanda-
leuses et inversement.
C'est dire qu'il faut abandonner toutes les thories qui
tiennent explicitement ou implicitement la pratique pour
une raction mcanique, directement dtermine par les
conditions antcdentes et entirement rductible au fonc-
tionnement mcanique de montages prtablis, modles ,
normes ou rles , qu'on devrait d'ailleurs supposer
en nombre infini, comme les configurations fortuites de
stimuli capables de les dclencher du dehors, se vouant
ainsi l'entreprise grandiose et dsespre de cet ethno-
logue qui, arm d'un beau courage positiviste, enregistre
480 units lmentaires de comportement, en vingt minutes
d'observation de l'activit de sa femme dans sa cuisine
42
.
Mais le refus des thories mcanistes n'implique aucune-
ment que, selon l'alternative oblige de l'objectivisme
et du subjectivisme, on accorde un libre arbitre crateur
le pouvoir libre et arbitraire de constituer dans l'instant
le sens de la situation en projetant les fins visant le trans-
former ni que l'on rduise les intentions objectives et
les significations constitues des actions et des uvres
humaines aux intentions conscientes et dlibres de leurs
auteurs. La pratique est la fois ncessaire et relativement
autonome par rapport la situation considre dans son
immdiatet ponctuelle parce qu'elle est le produit de
la relation dialectique entre une situation et un habitus,
entendu comme un systme de dispositions durables et
transposables qui, intgrant toutes les expriences passes,
fonctionne chaque moment comme une matrice de per-
ceptions, d'apprciations et d'actions, et rend possible
l'accomplissement de tches infiniment diffrencies,
grce aux transferts analogiques de schmes permettant
de rsoudre les problmes de mme forme et grce aux
262 Esquisse d'une thorie de la pratique
corrections incessantes des rsultats obtenus, dialectique-
ment produites par ces rsultats.
Ce que l'on appelle communment mtaphore n'est
qu'un produit parmi d'autres de ces transferts de schmes
qui engendrent des significations nouvelles par l'applica-
tion de nouveaux terrains de schmes pratiques de per-
ception et d'action : la magie, qui ne cesse d'appliquer aux
relations avec le monde naturel des schmes convenant
aux relations entre les hommes, opre sans cesse de tels
transferts, transportant les mmes schmes classificatoires
d'une classe de choses (par exemple le corps humain)
une autre (la maison ou le monde naturel). Un esprit par-
faitement structur se trouve ainsi enferm dans un cercle
de mtaphores se refltant mutuellement l'infini : l'illu-
sion de l'objectivit qui rsulte de la congruence parfaite
des constructions produites par l'application des mmes
catgories est renforce, tout comme la croyance corr-
lative, par le fait que l'univers objectif qui se trouve ainsi
constitu comporte des objets (instruments, btiments,
monuments, etc.) qui sont le produit d'oprations relles
d'objectivation opres travers des catgories identiques
celles selon lesquelles ils sont apprhends. L'incorpora-
tion de l'objectivit est ainsi insparablement intriori-
sation des schmes collectifs et intgration au groupe,
puisque ce qui est intrioris est le produit de l'extrio-
risation d'une subjectivit semblablement structure. La
continuit entre les gnrations s'tablit pratiquement au
travers de la dialectique de l'extriorisation de l'intriorit
et de l'intriorisation de l'extriorit, qui est, pour une
part, le produit de l'objectivation de l'intriorit des gn-
rations passes
43
.
Principe gnrateur durablement mont d'improvisa-
tions rgles (principium importons ordinem ad actum,
comme dit le scolastique), l'habitus produit des pratiques
qui, dans la mesure o elles tendent reproduire les rgu-
larits immanentes aux conditions objectives de la produc-
Esquisse d'une thorie de la pratique 263
tion de leur principe gnrateur, mais en s'ajustant aux
exigences inscrites au titre de potentialits objectives dans
la situation directement affronte, ne se laissent directe-
ment dduire ni des conditions objectives, ponctuellement
dfinies comme somme de stimuli, qui peuvent paratre
les avoir directement dclenches, ni des conditions qui
ont produit le principe durable de leur production : on ne
peut donc rendre raison de ces pratiques qu' condition
de mettre en rapport la structure objective dfinissant les
conditions sociales de production de l'habitus qui les a
engendres avec les conditions de la mise en uvre de cet
habitus, c'est--dire avec la conjoncture qui, sauf transfor-
mation radicale, reprsente un tat particulier de cette
structure. Si l'habitus peut fonctionner comme un opra-
teur qui effectue pratiquement la mise en relation de ces
deux systmes de relations dans et par la production de la
pratique, c'est qu'il est histoire faite nature, c'est--dire
nie en tant que telle parce que ralise dans une seconde
nature ; l' inconscient n'est jamais en effet que l'oubli
de l'histoire que l'histoire elle-mme produit en incor-
porant les structures objectives qu'elle produit dans ces
quasi-natures que sont les habitus : [...] En chacun de
nous, suivant des proportions variables, il y a de l'homme
d'hier; c'est mme l'homme d'hier qui, par la force des
choses, est prdominant en nous, puisque le prsent n'est
que bien peu de chose compar ce long pass au cours
duquel nous nous sommes forms et d'o nous rsultons.
Seulement, cet homme du pass, nous ne le sentons pas,
parce qu'il est invtr en nous ; il forme la partie incons-
ciente de nous-mmes. Par suite, on est port n'en pas
tenir compte, non plus que de ses exigences lgitimes.
Au contraire, les acquisitions les plus rcentes de la civi-
lisation, nous en avons un vif sentiment parce qu'tant
rcentes elles n'ont pas encore eu le temps de s'organiser
dans l'inconscient
44
. L'amnsie de la gense, qui est un
des effets paradoxaux de l'histoire, est aussi encourage
264 Esquisse d'une thorie de la pratique
(sinon implique) par l'apprhension objectiviste qui,
saisissant le produit de l'histoire comme opus operatum et
se plaant en quelque sorte devant le fait accompli, ne peut
qu'invoquer les mystres de l'harmonie prtablie ou les
prodiges de la concertation consciente pour rendre compte
de ce qui, apprhend dans la pure synchronie, apparat
comme sens objectif, qu'il s'agisse de la cohrence interne
d'uvres ou d'institutions telles que mythes, rites ou corpus
juridiques, ou de la concertation objective que manifestent
et que prsupposent la fois (dans la mesure o elles
impliquent la communaut des rpertoires) les pratiques,
concordantes ou mme conflictuelles, des membres du
mme groupe ou de la mme classe. En fait, les para-
logismes de l'objectivisme sont la consquence du dfaut
de toute analyse du double processus d'intriorisation et
d'extriorisation ou, plus prcisment, de la production
d'habitus objectivement concerts, donc aptes et inclins
produire des pratiques et des uvres elles-mmes objec-
tivement concertes.
Du fait que l'identit des conditions d'existence tend
produire des systmes de dispositions semblables (au
moins partiellement), l'homognit (relative) des habitus
qui en rsulte est au principe d'une harmonisation objec-
tive des pratiques et des uvres propres leur confrer
la rgularit en mme temps que V objectivit qui dfi-
nissent leur rationalit spcifique et qui leur valent
d'tre vcues comme videntes ou allant de soi, c'est--
dire comme immdiatement intelligibles et prvisibles,
par tous les agents dots de la matrise pratique du sys-
tme des schmes d'action et d'interprtation objective-
ment impliqus dans leur effectuation et par ceux-l seule-
ment (c'est--dire par tous les membres du mme groupe
ou de la mme classe, produits de conditions objectives
identiques qui sont voues exercer simultanment un
ejfet d'universalisation et de particularisation dans la
mesure o elles n'homognisent les membres d'un groupe
Esquisse d'une thorie de la pratique 265
qu'en les distinguant de tous les autres). Aussi longtemps
que l'on ignore le vritable principe de cette orchestration
sans chef d'orchestre qui confre rgularit, unit et sys-
tmaticit aux pratiques d'un groupe ou d'une classe, cela
en l'absence mme de toute organisation spontane ou
impose des projets individuels, on se condamne l'artifi-
cialisme naf qui ne reconnat d'autre principe unificateur
de l'action ordinaire ou extraordinaire d'un groupe ou
d'une classe que la concertation consciente et mdite du
complot : ainsi certains peuvent nier, sans autres preuves
que leurs impressions mondaines, l'unit de la classe diri-
geante, croyant toucher au fond du problme lorsqu'ils
mettent les tenants de la thse oppose au dfi d'tablir
la preuve empirique que les membres de la classe diri-
geante ont une politique explicite, expressment impose
par la concertation explicite ; d'autres, qui donnent au
moins une formulation explicite et systmatique cette
reprsentation nave de l'action collective, transposent
l'ordre du groupe la question archtypale de la philosophie
de la conscience et font de la prise de conscience une sorte
de cogito rvolutionnaire, seul capable de faire accder la
classe l'existence en la constituant comme classe pour
soi .
A la question rituelle qui est au principe du dbat inter-
minable de l'objectivisme et du subjectivisme (et qui, en
sa forme paradigmatique, se dit : est-elle jolie parce que
je l'aime ou est-ce que je l'aime parce qu'elle est jolie? ),
Sartre propose une rponse ultra-subjectiviste ; faisant de
la prise de conscience rvolutionnaire le produit d'une
sorte de variation imaginaire, il lui confre le pouvoir de
crer le sens du prsent en crant le futur rvolutionnaire
qui le nie : II faut inverser l'opinion gnrale et convenir
de ce que ce n'est pas la duret d'une situation ou les souf-
frances qu'elle impose qui sont motifs pour qu'on conoive
un autre tat de choses o il en irait mieux pour tout
le monde ; au contraire, c'est partir du jour o l'on peut
266 Esquisse d'une thorie de la pratique
concevoir un autre tat de choses qu'une lumire neuve
tombe sur nos peines et sur nos souffrances et que nous
dcidons qu'elles sont insupportables
45
. II suffit d'igno-
rer ou de rcuser la question des conditions conomiques
et sociales de la prise de conscience des conditions co-
nomiques et sociales pour mettre au principe de l'action
rvolutionnaire un acte absolu de donation de sens, une
invention ou une conversion
46
. Si le monde de l'action
n'est autre chose que cet univers imaginaire de possibles
interchangeables dpendant entirement des dcrets de la
conscience qui le cre, donc totalement dpourvu d'objec-
tivit, s'il est mouvant parce que le sujet se choisit mu,
rvoltant parce qu'il se choisit rvolt, les motions, les
passions et les actions ne sont que des jeux et des doubles
jeux de la mauvaise foi et de l'esprit de srieux, farces
tristes o l'on est la fois mauvais acteur et bon public :
Ce n'est pas par hasard que le matrialisme est srieux,
ce n'est pas par hasard non plus qu'il se retrouve toujours
et partout comme la doctrine du rvolutionnaire. C'est
que les rvolutionnaires sont srieux. Ils se connaissent
d'abord partir du monde qui les crase [...]. L'homme
srieux est "du monde" et n'a plus aucun recours en soi;
il n'envisage mme pas la possibilit de sortir du monde
[...], il est de mauvaise foi
47
. La mme impuissance
rencontrer le srieux autrement que sous la forme
rprouve de l'esprit de srieux s'observe dans une
analyse de l'motion qui, chose significative, est spare
par Y Imaginaire des descriptions moins radicalement sub-
jectivistes de L'Esquisse d'une thorie des motions : Qui
me dcidera choisir l'aspect magique ou l'aspect tech-
nique du monde ? Ce ne saurait tre le monde lui-mme
qui, pour se manifester, attend d'tre dcouvert. Il faut
donc que le pour-soi, dans son projet, choisisse d'tre
celui par qui le monde se dvoile comme magique ou
rationnel, c'est--dire qu'il doit, comme libre projet de soi,
se donner l'existence magique ou l'existence rationnelle.
Esquisse d'une thorie de la pratique 267
De l'une comme de l'autre, il est responsable ; car il ne
peut tre que s'il s'est choisi. Il apparat donc comme le
libre fondement de ses motions comme de ses volitions.
Ma peur est libre et manifeste ma libert
48
. Pareille tho-
rie de l'action devait invitablement conduire au projet
dsespr d'une gense transcendantale de la socit et de
l'histoire (on aura reconnu la Critique de la raison dialec-
tique) que semble dsigner Durkheim lorsqu'il crit dans
Les Rgles de la mthode sociologique : C'est parce que
le milieu imaginaire n'offre l'esprit aucune rsistance
que celui-ci, ne se sentant contenu par rien, s'abandonne
des ambitions sans bornes et croit possible de construire
ou, plutt, de reconstruire le monde par ses seules forces et
au gr de ses dsirs
49
. Bien que l'on puisse opposer
cette analyse de l'anthropologie sartrienne les textes (fort
nombreux, surtout dans les premires et les dernires
uvres) o Sartre reconnat par exemple les synthses
passives d'un univers de significations dj constitues
ou rcuse expressment les principes mmes de sa philo-
sophie, comme ce passage de L'tre et le Nant
50
o il
entend se distinguer de la philosophie instantaniste de
Descartes ou telle phrase de la Critique de la raison dia-
lectique^ o il annonce l'tude des actions sans agents,
des productions sans totalisateur, des contre-finalits, des
circularits infernales , il reste que Sartre repousse avec
une rpugnance viscrale ces ralits glatineuses et plus
ou moins vaguement hantes par une conscience supra-
individuelle qu'un organicisme honteux cherche encore
retrouver, contre toute vraisemblance, dans ce champ
rude, complexe mais tranch de l'activit passive o il y a
des organismes individuels et des ralits matrielles in-
organiques
52
. La sociologie objective se voit octroyer
la tche, fort suspecte parce que essentialiste, d'tudier la
socialit d'inertie , c'est--dire par exemple la classe
rduite Y inertie, donc l'impuissance, la classe chose,
la classe visqueuse et englue dans son tre, c'est-
268 Esquisse d'une thorie de la pratique
-dire dans son avoir t : La srialit de classe fait
de l'individu (quel qu'il soit et quelle que soit la classe) un
tre qui se dfinit comme une chose humanise [...].
L'autre forme de la classe, c'est--dire le groupe totalisant
dans une praxis, nat au cur de la forme passive et
comme sa ngation
53
. Le monde social, lieu de ces com-
promis btards entre la chose et le sens qui dfinissent
le sens objectif comme sens fait chose, constitue un
vritable dfi pour qui ne respire que dans l'univers pur
et transparent de la conscience ou de la praxis indi-
viduelle. Cet artificialisme ne reconnat aucune autre
limite la libert de l'ego que celle que la libert s'impose
elle-mme par l'abdication libre du serment ou par la
dmission de la mauvaise foi, nom sartrien de l'alination,
ou celle que la libert alinatrice de l'alter ego lui impose
dans les combats hgliens du matre et de l'esclave; par
suite, ne pouvant voir dans les arrangements sociaux
que des combinaisons artificielles et plus ou moins arbi-
traires , comme dit Durkheim
54
, il subordonne sans dli-
brer la transcendance du social, rduite la rciprocit
des contraintes et des autonomies , la transcendance
de l'ego , comme disait le premier Sartre : Au cours
de cette action, l'individu dcouvre la dialectique comme
transparence rationnelle en tant qu'il la fait et comme
ncessit absolue en tant qu'elle lui chappe, c'est--dire
tout simplement, en tant que les autres la font ; pour finir,
dans la mesure mme o il se reconnat dans le dpasse-
ment de ses besoins, il reconnat la loi que lui imposent les
autres en dpassant les leurs (il le reconnat : cela ne veut
pas dire qu'il s'y soumette), il reconnat sa propre auto-
nomie (en tant qu'elle peut tre utilise par l'autre et
qu'elle l'est chaque jour, feintes, manuvres, etc.) comme
puissance trangre et l'autonomie des autres comme la
loi inexorable qui permet de les contraindre
55
. La trans-
cendance du social ne peut tre que l'effet de la rcur-
rence , c'est--dire, en dernire analyse, du nombre (de l
Esquisse d'une thorie de la pratique 269
l'importance accorde la srie ) ou de la matria-
lisation de la rcurrence dans les objets culturels
56
,
l'alination consistant dans l'abdication libre de la libert
au profit des exigences de la matire ouvre : L'ou-
vrier du XIX
e
sicle se fait ce qu'il est, c'est--dire qu'il
dtermine pratiquement et rationnellement l'ordre de ses
dpenses - donc il dcide dans sa libre praxis - et par cette
libert il se fait ce qu'il tait, ce qu'il est, ce qu'il doit
tre : une machine dont le salaire reprsente seulement les
frais d'entretien [...]. L'tre-de-classe comme tre pratico-
inerte vient aux hommes par les hommes travers les syn-
thses passives de la matire ouvre
57
. Ailleurs, l'affir-
mation du primat logique de la praxis individuelle ,
Raison constituante, sur l'Histoire, Raison constitue,
conduit poser le problme de la gense de la socit
dans les termes mmes qu'employaient les thoriciens
du contrat social : L'Histoire dtermine le contenu des
relations humaines dans sa totalit et ces relations [...]
renvoient tout. Mais ce n'est pas elle qui fait qu'il y ait
des relations humaines en gnral. Ce ne sont pas les pro-
blmes d'organisation et de division du travail qui ont fait
que des rapports se soient tablis entre ces objets d'abord
spars, les hommes
58
. De mme que pour Descartes
la cration est continue, comme dit Jean Wahl, parce que
la dure ne l'est pas et parce que la substance tendue
n'enferme pas en elle-mme le pouvoir de subsister, Dieu
se trouvant investi de la tche chaque instant recommen-
ce de crer le monde ex nihilo, par un libre dcret de sa
volont, de mme, le refus typiquement cartsien de l'opa-
cit visqueuse des potentialits objectives et du sens
objectif conduit Sartre confier l'initiative absolue des
agents historiques , individus ou collectifs, comme le
Parti , hypostase du sujet sartrien, la tche indfinie d'ar-
racher le tout social, ou la classe, l'inertie du pratico-
inerte . Au terme de l'immense roman imaginaire de la
mort et de la rsurrection de la libert, avec son double
270
Esquisse d'une thorie de la pratique
mouvement, l' extriorisation de l'intriorit qui
conduit de la libert l'alination, de la conscience la
matrialisation de la conscience, ou, comme le dit le titre,
de la praxis au pratico-inerte , et l' intriorisation de
l'extriorit qui, par les raccourcis abrupts de la prise de
conscience et de la fusion des consciences , mne du
groupe l'histoire , de l'tat rifi du groupe alin
l'existence authentique de l'agent historique, la conscience
et la chose sont aussi irrmdiablement spares qu'au
commencement, sans que rien qui ressemble une institu-
tion ou un systme symbolique comme univers autonome
(le choix mme des exemples en tmoigne) ait pu jamais
tre constat ou construit; les apparences d'un discours
dialectique (qui ne sont pas autre chose que les apparences
dialectiques du discours) ne peuvent masquer l'oscillation
indfinie entre l'en-soi et le pour-soi, ou, dans le langage
nouveau, entre la matrialit et la praxis, entre l'inertie du
groupe rduit son essence , c'est--dire son pass
dpass et sa ncessit (abandonns aux sociologues), et
la cration continue du libre projet collectif comme srie
d'actes dcisoires indispensables pour sauver le groupe
de l'anantissement dans la pure matrialit. Et l'on se
demande comment on pourrait ne pas attribuer la perma-
nence d'un habitus la constante avec laquelle l'intention
objective de la philosophie sartrienne s'affirme, au lan-
gage prs, contre les intentions subjectives de son auteur,
c'est--dire contre un projet permanent de conversion ,
jamais aussi manifeste et manifestement sincre que dans
certains anathmes qui ne revtiraient sans doute pas une
telle violence s'ils n'avaient une saveur d'autocritique,
consciente ou inconsciente. Par exemple il faut avoir en
mmoire l'analyse clbre du garon de caf pour appr-
cier pleinement une phrase comme celle-ci : A tous ceux
qui se prennent pour des anges, les activits de leur pro-
chain semblent absurdes parce qu'ils prtendent trans-
cender l'entreprise humaine en refusant d'y participer
59
.
Esquisse d'une thorie de la pratique 271
La thorie sartrienne des rapports entre Flaubert et la bour-
geoisie est sans doute l'expression la plus manifeste et la
plus directe du rapport bourgeois l'existence et aux
conditions matrielles d'existence qui, en mettant la prise
de conscience au principe d'une existence et d'une uvre,
tmoigne qu'il ne suffit pas de prendre conscience de la
condition de classe pour se librer des dispositions
durables qu'elle produit
60
. C'est dans la mme logique
que se situe mutatis mutandis - le projet de faire une
sociologie de l'action , dfinie comme sociologie de
la libert , expression qu'employait dj Le Play, par
opposition sans doute aux sociologies de la ncessit
61
.
Le refus de la dfinition rductrice de la sociologie
retrouve ici les thmes et le langage ternels, dont Berg-
son a fourni l'archtype, celui du clos et de l'ouvert, de la
continuit et de la rupture, de la routine et de la cration,
de l'institution et de la personne.
L'harmonisation objective des habitus de groupe ou de
classe est ce qui fait que les pratiques peuvent tre objecti-
vement accordes en l'absence de toute interaction directe
et, a fortiori, de toute concertation explicite. Figurez-
vous, dit Leibniz, deux horloges ou montres qui s'accor-
dent parfaitement. Or cela se peut faire de trois manires.
La premire consiste dans une influence mutuelle ; la
deuxime est d'y attacher un ouvrier habile qui les redresse,
et les mette d'accord tous moments ; la troisime est de
fabriquer ces deux pendules avec tant d'art et de justesse,
qu'on se puisse assurer de leur accord par la suite
62
. En
ne retenant systmatiquement que la premire hypothse,
ou la rigueur la seconde - lorsqu'on fait jouer au parti
ou au meneur charismatique le rle de Deus ex machina ,
on s'interdit d'apprhender le fondement le plus sr et le
mieux cach de l'intgration des groupes ou des classes :
si les pratiques des membres du mme groupe ou de la
mme classe sont toujours plus ou mieux accordes que
les agents ne le savent et ne le veulent, c'est que, comme
272
Esquisse d'une thorie de la pratique
le dit encore Leibniz, en ne suivant que ses propres lois ,
chacun s'accorde pourtant avec l' autre
63
; l'habitus
n'est autre chose que cette loi immanente, lex insita, dpo-
se en chaque agent par la prime ducation, qui est la
condition non seulement de la concertation des pratiques
mais aussi des pratiques de concertation, puisque les
redressements et les ajustements consciemment oprs
par les agents eux-mmes supposent la matrise d'un code
commun et que les entreprises de mobilisation collective
ne peuvent russir sans un minimum de concordance entre
l'habitus des agents mobilisateurs (e. g. prophte, chef de
parti, etc.) et les dispositions de ceux dont ils s'efforcent
d'exprimer les aspirations. Loin que la concertation des
pratiques soit toujours le produit de la concertation, tout
indique qu'une des fonctions premires de l'orchestration
des habitus pourrait tre d'autoriser l'conomie de l' inten-
tion et du transfert intentionnel en autrui en autorisant
une sorte de behaviorisme pratique qui dispense, pour
l'essentiel des situations de la vie, de l'analyse fine des
nuances de la conduite d'autrui ou de l'interrogation
directe sur ses intentions ( qu'est-ce que tu veux dire ? ) :
de mme que celui qui met une lettre la poste suppose
seulement, comme le montrait Schiitz, que des employs
anonymes auront les conduites anonymes conformes son
intention anonyme, de mme, celui qui accepte la monnaie
comme instrument d'change prend en compte implicite-
ment, comme l'indique Weber, les chances que d'autres
agents acceptent de lui reconnatre cette fonction. Auto-
matiques et impersonnelles, signifiantes sans intention
de signifier, les conduites ordinaires de la vie se prtent
un dchiffrement non moins automatique et impersonnel,
la reprise de l'intention objective qu'elles expriment
n'exigeant aucunement la ractivation de l'intention
vcue de celui qui les accomplit
64
.
Chaque agent, qu'il le sache ou non, qu'il le veuille ou
non, est producteur et reproducteur de sens objectif : parce
Esquisse d'une thorie de la pratique 273
que ses actions et ses uvres sont le produit d'un modus
operandi dont il n'est pas le producteur et dont il n'a pas
la matrise consciente, elles enferment une intention
objective , comme dit la scolastique, qui dpasse toujours
ses intentions conscientes. Ainsi, de mme que, comme
le montrent Gelb et Goldstein, certains aphasiques qui ont
perdu le pouvoir d'voquer propos d'un mot ou d'une
question le mot ou la notion appel par le sens peuvent
prononcer comme par mgarde des formules o ils ne
reconnaissent qu'aprs coup la rponse appele, de mme,
les schmes acquis de pense et d'expression autorisent
l'invention sans intention de l'improvisation rgle qui
trouve ses points de dpart et ses points d'appui dans des
formules toutes prpares, telles que des couples de
mots ou des contrastes d'images
65
: sans cesse devanc
par ses propres paroles, avec lesquelles il entretient la rela-
tion du porter et de l'tre port , comme dit Nicola
Hartmann, le virtuose dcouvre dans Vopus operatum
de nouveaux dclencheurs et de nouveaux supports pour
le modus operandi dont ils sont le produit, en sorte que
son discours se nourrit lui-mme continment la faon
du train qui apporte ses rails
66
. Si les mots d'esprit ne
surprennent pas moins l'auteur que l'auditeur et s'ils
s'imposent autant par leur ncessit rtrospective que par
leur nouveaut, c'est que la trouvaille apparat comme la
simple mise au jour la fois fortuite et inluctable d'une
possibilit enfouie dans les structures de la langue. C'est
parce que les sujets ne savent pas, proprement parler,
ce qu'ils font, que ce qu'ils font a plus de sens qu'ils ne
le savent. L'habitus est la mdiation universalisante qui
fait que les pratiques sans raison explicite et sans intention
signifiante d'un agent singulier sont nanmoins sen-
ses , raisonnables et objectivement orchestres :
la part des pratiques qui reste obscure aux yeux de leurs
propres producteurs est l'aspect par lequel elles sont
objectivement ajustes aux autres pratiques et aux struc-
274
Esquisse d'une thorie de la pratique
tures dont le principe de leur production est lui-mme
le produit. Pour rgler son compte, en passant, au bavar-
dage sur la comprhension des actes d'autrui ou des faits
historiques, qui constitue le dernier recours des dfenseurs
des droits de la subjectivit contre l' imprialisme rduc-
teur des sciences de l'homme, il suffira de rappeler que
la communication des consciences suppose la commu-
naut des inconscients (/. e. des comptences linguis-
tiques et culturelles) et que le dchiffrement de l'intention
objective des pratiques et des uvres n'a rien voir avec
la reproduction (Nachbildung, comme dit le premier
Dilthey) des expriences vcues et la reconstitution, inutile
et incertaine, des singularits personnelles d'une inten-
tion qui n'est pas rellement leur principe.
C'est parce qu'elles sont le produit de dispositions
qui, tant l'intriorisation des mmes structures objec-
tives, sont objectivement concertes, que les pratiques des
membres d'un mme groupe ou, dans une socit diffren-
cie, d'une mme classe, sont dotes d'un sens objectif
la fois unitaire et systmatique, transcendant aux inten-
tions subjectives et aux projets conscients, individuels ou
collectifs
67
: c'est dire que le processus d'objectivation
ne saurait se dcrire dans le langage de l'interaction et de
l'ajustement mutuel, parce que l'interaction elle-mme
doit sa forme aux structures objectives qui ont produit les
dispositions des agents en interaction et qui leur assignent
leurs positions relatives dans V interaction et ailleurs.
Si, par une schmatisation peine abusive, on rduit l'uni-
vers apparemment infini des thories de l'acculturation et
des contacts culturels l'opposition entre le ralisme
de l'intelligible, qui reprsente les contacts culturels ou
linguistiques comme des contacts entre des cultures ou
des langues, soumis des lois gnriques {e. g. loi de la
restructuration des emprunts) et spcifiques (celles qu'ta-
blit l'analyse des structures propres aux langues ou aux
cultures en contact), et le ralisme du sensible, qui met
Esquisse d'une thorie de la pratique
275
l'accent sur les contacts entre les socits (comme popu-
lations) en prsence ou, dans le meilleur des cas, sur la
structure des relations entre les socits confrontes
(domination, etc.), on voit que leur opposition compl-
mentaire dsigne le principe de son propre dpassement :
il n'est pas de confrontation singulire entre deux agents
particuliers, qui n'affronte en fait, dans une interaction
dfinie par la structure objective de la relation entre les
groupes correspondants {e. g. colonisateur/colonis), et
quelle que puisse tre la structure conjoncturelle de la
relation d'interaction {e. g. patron donnant des ordres un
subordonn, collgues parlant de leurs lves, intellectuels
participant un colloque, etc.), des habitus gnriques
(ports par des personnes physiques ), c'est--dire des
systmes de dispositions tels qu'une comptence linguis-
tique et une comptence culturelle, et, travers ces habi-
tus, toutes les structures objectives dont ils sont le produit
et en particulier les structures de systmes de relations
symboliques tels que la langue : ainsi, les structures des
systmes phonologiques en prsence ne sont agissantes
(comme en tmoigne par exemple Vaccent des utilisateurs
non indignes de la langue dominante) qu'incorpores
dans une comptence acquise au cours d'une histoire par-
ticulire (les diffrents types de bilinguisme renvoyant
des modes d'acquisition diffrents) qui implique une
surdit slective et des restructurations systmatiques.
Parler d'habitus de classe (ou de culture , au sens de
comptence culturelle acquise dans un groupe homogne),
c'est donc rappeler, contre toutes les formes de l'illusion
occasionnaliste qui consiste rapporter directement les
pratiques des proprits inscrites dans la situation, que
les relations interpersonnelles ne sont jamais qu'en
apparence des relations d'individu individu et que
la vrit de l'interaction ne rside jamais tout entire dans
l'interaction : chose qu'oublient la psychologie sociale
et l'interactionnisme ou l'ethno-mthodologie lorsque,
276 Esquisse d'une thorie de la pratique
rduisant la structure objective de la relation entre les
individus rassembls la structure conjoncturelle de leur
interaction dans une situation et un groupe particuliers, ils
entendent expliquer tout ce qui se passe dans une inter-
action exprimentale ou observe par les caractristiques
exprimentalement contrles de la situation, comme la
position relative dans l'espace des participants ou la nature
des canaux utiliss. C'est leur position prsente et passe
dans la structure sociale que les individus entendus
comme personnes physiques transportent avec eux, en tout
temps et en tout lieu, sous la forme des habitus qu'ils
portent comme des habits et qui, comme les habits, font le
moine, c'est--dire la personne sociale, avec toutes ses
dispositions qui sont autant de marques de la position
sociale, donc de la distance sociale entre les positions
objectives, c'est--dire entre les personnes sociales conjonc-
turellement rapproches (dans l'espace physique, qui n'est
pas l'espace social) et, du mme coup, autant de rappels
de cette distance et des conduites tenir pour garder ses
distances ou pour les manipuler stratgiquement, sym-
boliquement ou rellement, les rduire (chose plus facile
pour le dominant que pour le domin) ou les accrotre
ou tout simplement les maintenir (en vitant de se laisser
aller , de se familiariser , bref, en tenant son rang ,
ou, au contraire, en vitant de se permettre..., de
prendre la libert... , bref, en restant sa place ).
Il n'est pas jusqu'aux formes d'interaction en apparence
les plus justiciables d'une description empruntant le lan-
gage du transfert intentionnel en autrui comme la sym-
pathie, l'amiti ou l'amour, qui, l'homogamie de classe
l'atteste, ne soient encore domines, au travers de l'har-
monie des habitus, c'est--dire, plus prcisment, des
ethos et des gots - sans doute pressentie partir d'indices
imperceptibles de Yhexis corporelle -, par la structure
objective des relations entre les conditions et les posi-
tions : l'illusion de l'lection mutuelle ou de la prdesti-
Esquisse d'une thorie de la pratique 277
nation nat de l'ignorance des conditions sociales de l'har-
monie des gots esthtiques ou des inclinations thiques,
ainsi perue comme l'attestation des affinits ineffables
qu'elle fonde. Bref, produit de l'histoire, l'habitus produit
des pratiques, individuelles et collectives, donc de l'his-
toire, conformment aux schmes engendrs par l'histoire.
Le systme des dispositions - pass qui survit dans l'ac-
tuel et qui tend se perptuer dans l'avenir en s'actuali-
sant dans des pratiques structures selon ses principes,
loi intrieure travers laquelle s'exerce continment la loi
de ncessits externes irrductibles aux contraintes imm-
diates de la conjoncture - est le principe de la continuit
et de la rgularit que l'objectivisme accorde au monde
social sans pouvoir les fonder en raison en mme temps
que des transformations et des rvolutions rgles dont ne
peuvent rendre compte ni les dterminismes extrinsques
et instantans d'un sociologue mcaniste ni la dtermi-
nation purement intrieure mais galement ponctuelle du
subjectivisme volontariste ou spontaniste.
Il est aussi vrai et aussi faux de dire que les actions
collectives produisent l'vnement ou qu'elles en sont le
produit : en fait, elles sont le produit d'une conjoncture,
c'est--dire de la conjonction ncessaire de dispositions et
d'un vnement objectif. La conjoncture politique (e. g.
rvolutionnaire) ne peut exercer son action de stimulation
conditionnelle appelant ou exigeant une rponse dtermi-
ne de la part de tous ceux qui l'apprhendent en tant que
telle que sur ceux qui sont disposs la constituer comme
telle parce qu'ils sont dots d'un type dtermin de dis-
positions qui peuvent tre redoubles et renforces par
la prise de conscience , c'est--dire par la possession,
directe ou mdiate, d'un discours capable d'assurer la
matrise symbolique des principes pratiquement matriss
de l'habitus de classe
68
. C'est dans la relation dialectique
entre les dispositions et l'vnement que se constitue la
conjoncture capable de transformer en action collective les
278 Esquisse d! une thorie de la pratique
pratiques objectivement coordonnes parce que ordonnes
des ncessits objectives partiellement ou totalement
identiques. Sans tre jamais totalement coordonnes, puis-
qu'elles sont le produit de sries causales caractrises
par des dures structurales diffrentes, les dispositions
et la situation qui se conjuguent dans la synchronie pour
constituer une conjoncture dtermine ne sont jamais tota-
lement indpendantes, puisqu'elles sont engendres par les
structures objectives, c'est--dire en dernire analyse par
les bases conomiques de la formation sociale considre :
l'hystrsis des habitus, qui est inhrente aux conditions
sociales de la reproduction des structures dans les habitus,
est sans doute un des fondements du dcalage structural
entre les occasions et les dispositions les saisir qui fait
les occasions manques, et, en particulier, l'impuissance,
souvent observe, penser les crises historiques selon des
catgories de perception et de pense autres que celles
du pass, ft-il rvolutionnaire.
Ignorer la relation dialectique entre les structures objec-
tives et les structures cognitives et motivatrices qu'elles
produisent et qui tendent les reproduire et oublier que
ces structures objectives sont elles-mmes des produits
de pratiques historiques dont le principe producteur est
lui-mme le produit des structures qu'il tend de ce fait
reproduire, c'est se vouer rduire la relation entre les
diffrentes instances, traites comme diffrentes traduc-
tions de la mme phrase selon une mtaphore spino-
ziste qui enferme la vrit du langage objectiviste de
l' articulation -, la formule logique permettant de
retrouver n'importe laquelle d'entre elles partir de l'une
d'elles : rien d'tonnant si l'on dcouvre alors le principe
du devenir des structures dans une sorte de parthno-
gense thorique, offrant ainsi une revanche imprvue au
Hegel de la Philosophie de l'histoire et son Esprit du
monde qui dveloppe son unique nature en demeurant
toujours identique lui-mme
69
. Aussi longtemps que
Esquisse d'une thorie de la pratique 279
l'on accepte l'alternative canonique qui, renaissant sans
cesse sous de nouvelles formes dans l'histoire de la pense
sociale, oppose aujourd'hui par exemple des lectures
humaniste et structuraliste de Marx, prendre le
contre-pied du subjectivisme ce n'est pas rompre relle-
ment avec lui, mais tomber dans le ftichisme des lois
sociales auquel se voue l'objectivisme lorsqu'en tablis-
sant entre la structure et la pratique le rapport du virtuel
l'actuel, de la partition l'excution, de l'essence l'exis-
tence, il substitue simplement l'homme crateur du sub-
jectivisme un homme subjugu par les lois mortes d'une
histoire de la nature : et comment pourrait-on sous-estimer
la force du couple idologique que forment le subjecti-
visme et l'objectivisme lorsqu'on voit que la critique
de l'individu considr comme ens realisimum conduit
seulement en faire un piphnomne de la structure
hypostasie et que l'affirmation fonde du primat des
relations objectives porte accorder ces produits de
l'action humaine que sont les structures le pouvoir de se
dvelopper selon leurs propres lois et de dterminer ou
de surdterminer d'autres ressources? Le problme n'est
pas d'aujourd'hui et l'effort pour transcender les opposi-
tions de l'extriorit et de l'intriorit, de la multiplicit
et de l'unit, s'est toujours heurt cet obstacle pistmo-
logique qu'est l'individu, encore capable de hanter la
thorie de l'histoire lors mme qu'on le rduit, comme fait
souvent Engels, l'tat de molcule qui, en se heurtant
d'autres molcules, dans une sorte de mouvement brow-
nien, produit un sens objectif rductible la composition
mcanique de hasards singuliers
70
.
De mme que l'opposition de la langue et de la parole
comme simple excution ou mme comme objet prcons-
truit occulte l'opposition entre les relations objectives de
la langue et les dispositions constitutives de la comptence
linguistique, de mme l'opposition entre la structure et
l'individu contre lequel la structure doit tre conquise et
280 Esquisse d'une thorie de la pratique
sans cesse reconquise fait obstacle la construction de la
relation dialectique entre la structure et les dispositions
constitutives de l'habitus. Si le dbat sur les rapports entre
la culture et la personnalit , qui a domin toute une
poque de l'anthropologie amricaine, parat aujourd'hui
aussi fictif et strile, c'est qu'il s'est organis, dans un foi-
sonnement de paralogismes logiques et pistmologiques,
autour de la relation entre deux produits complmentaires
d'une mme reprsentation raliste et substantialiste de
l'objet scientifique, la notion de culture, entendue comme
ralit sui generis , et la personnalit de base , concept
abstrait-concret n de l'effort pour chapper l'antinomie
insoluble de l'individu et de la socit. Dans ses expres-
sions les plus caricaturales, la thorie de la personnalit
de base tend dfinir la personnalit comme un reflet ou
une rplique en miniature (obtenue par modelage ) de
la culture qui se rencontrerait chez tous les individus
d'une mme socit, dviants excepts. Les analyses
clbres de Cora Du Bois sur les indignes des les d'Alor
fournissent l'exemple le plus typique des confusions et des
contradictions qui rsultent de la thorie de la dductibi-
lit rciproque de la culture et de la personnalit : sou-
cieux de tenir ensemble, toute force, les constructions
de l'ethnologue fondes sur le postulat que les mmes
influences produisent la mme personnalit de base et
ses propres observations cliniques sur quatre sujets qui lui
apparaissent comme fortement individus au titre de
produits de facteurs spcifiques lis des destins parti-
culiers , le psychanalyste qui s'vertue trouver des
incarnations individuelles de la personnalit de base est
vou aux palinodies et aux incohrences
71
. Ainsi, il peut
voir en Mangma le plus typique des quatre sujets
tudis, sa personnalit correspondant la structure de
personnalit de base , alors qu'il crivait d'abord : II est
difficile de dterminer dans quelle mesure Mangma est
typique. J'ose affirmer que s'il tait typique, la socit ne
Esquisse d'une thorie de la pratique 281
pourrait pas continuer exister. Passif et dot d'un fort
sur-moi, Ripalda est atypique , au mme titre que
Fantan, qui a la formation caractrielle la plus puissante,
tant dpourvu d'inhibitions envers les femmes (une
extrme inhibition htrosexuelle tant de rgle) et qui
diffre des autres autant qu'un citadin d'un paysan .
Malekala enfin, dont la biographie est en tout point
typique, est un prophte notoire qui a essay d'animer
un mouvement de renouveau religieux et sa personnalit
se rapprocherait de celle de Ripalda, autre sorcier dont on
a vu qu'il est dcrit comme atypique. Et pour couronner
le tout, l'analyste observe que des personnages tels que
Mangma, Ripalda et Fantan peuvent se rencontrer en
n'importe quelle socit , Anthony F. Wallace, qui cette
critique est emprunte
72
, a sans doute raison de noter que
la notion de personnalit modale a le mrite d'chapper
aux inconsquences corrlatives de l'indiffrence pour
les diffrences (et, par l, pour la statistique) qu'implique
le plus souvent le recours la notion de personnalit de
base ; mais ce qui pourrait passer pour un simple per-
fectionnement des techniques de mesure et de vrification
destines prouver la validit d'une construction tho-
rique revient en fait oprer une substitution d'objet : on
remplace un systme d'hypothses sur la structure de la
personnalit conue comme systme homostatique qui se
transforme en rinterprtant les pressions externes selon sa
logique propre, par une simple description de la tendance
centrale de la distribution des valeurs d'une variable ou,
au mieux, d'une combinaison de variables ; A. F. Wallace
peut ainsi tablir le constat tautologique que, dans une
population d'Indiens Tuscarora, le type modal de person-
nalit dfini selon vingt et une dimensions ne s'observe
que chez 37 % des sujets tudis. Recherche de corrlations
ou analyse factorielle ne peuvent conduire au systme
des rgles partir desquelles s'engendrent les rgularits,
pas plus dans le cas d'une socit peu diffrencie cono-
282 Esquisse d'une thorie de la pratique
miquement et socialement que, dans une socit stratifie,
l'intrieur d'une mme classe sociale : la construction de
Yethos de classe peut par exemple s'armer de la lecture
des rgularits statistiques traites comme des indices sans
que le principe unificateur et explicatif de ces rgularits
se rduise aux rgularits dans lesquelles il se manifeste.
Bref, faute de voir dans la personnalit de base autre
chose qu'une manire de dsigner un donn directe-
ment observable, c'est--dire le type de personnalit
partag par la plus grande partie des membres d'une
socit donne, les dfenseurs de la notion ne peuvent rien
opposer, en bonne logique, ceux qui, au nom de la mme
reprsentation raliste de l'objet de la science, soumettent
cette thorie l'preuve de la critique statistique.
tre qui se rduit un avoir, un avoir t, avoir fait
tre, l'habitus est le produit du travail d'inculcation et
d'appropriation ncessaire pour que ces produits de l'his-
toire collective que sont les structures objectives (e. g. de
la langue, de l'conomie, etc.) parviennent se reproduire,
sous la forme de dispositions durables, dans tous les
organismes (que l'on peut, si l'on veut, appeler individus)
durablement soumis aux mmes conditionnements, donc
placs dans les mmes conditions matrielles d'existence.
C'est dire que la sociologie traite comme identiques tous
les individus biologiques qui, tant le produit des mmes
conditions objectives, sont les supports des mmes habi-
tus : la classe sociale comme systme de relations objec-
tives doit tre mise en relation non point avec l'individu
ou la classe comme population (i. e. comme somme
d'individus biologiques dnombrables et mesurables),
mais avec l'habitus de classe en tant que systme de
dispositions (partiellement) commun tous les produits
des mmes structures. S'il est exclu que tous les membres
de la mme classe (ou mme deux d'entre eux) aient fait
les mmes expriences et dans le mme ordre, il est cer-
tain que tout membre de la mme classe a des chances
Esquisse d'une thorie de la pratique
plus grandes que n'importe quel membre d'une autre
classe de s'tre trouv affront en tant qu'acteur ou en
tant que tmoin aux situations les plus frquentes pour les
membres de cette classe : les structures objectives que la
science apprhende sous forme de rgularits statistiques
(soit, en vrac, des taux d'emploi, des courbes de revenus,
des probabilits d'accs l'enseignement secondaire, des
frquences de dpart en vacances, etc.) et qui confrent sa
physionomie un environnement social, sorte de paysage
collectif avec ses carrires fermes , ses places inac-
cessibles, ses horizons bouchs , inculquent, travers
des expriences directes ou mdiates toujours conver-
gentes, cette sorte d' art d'estimer les vrisimilitudes ,
comme disait Leibniz, c'est--dire d'anticiper l'avenir
objectivement, bref ce sens de la ralit ou des ralits qui
est sans doute le principe le mieux cach de leur efficacit.
Pour dfinir les rapports entre la classe, l'habitus et
l'individualit organique que l'on ne peut jamais compl-
tement vacuer du discours sociologique dans la mesure,
o, immdiatement donne la perception immdiate
(intuitus personae), elle est aussi socialement dsigne et
reconnue (nom propre, personnalit juridique, etc.) et o
elle se dfinit par une trajectoire sociale en toute rigueur
irrductible une autre, on peut se situer, au moins mta-
phoriquement, comme le font parfois implicitement les
utilisateurs de la notion d'inconscient, dans la logique de
l'idalisme transcendantal : considrant l'habitus comme
un systme subjectif mais non individuel de structures
intriorises, schmes de perception, de conception et
d'action, qui sont communs tous les membres du mme
groupe ou de la mme classe et constituent la condition de
toute objectivation et de toute aperception, on fonde alors
la concertation objective des pratiques et l'unicit de la
vision du monde sur l'impersonnalit et la substituabilit
parfaites des pratiques et des visions singulires. Mais
cela revient tenir toutes les pratiques ou les reprsenta-
284 Esquisse d'une thorie de la pratique
tions produites selon des schmes identiques pour imper-
sonnelles et interchangeables, la faon des intuitions
singulires de l'espace qui, en croire Kant, ne refltent
aucune des particularits du moi empirique. Pour rendre
raison de la diversit dans l'homognit qui caractrise
les habitus singuliers des diffrents membres d'une mme
classe et qui reflte la diversit dans l'homognit carac-
tristique des conditions sociales de production de ces
habitus, il suffit d'apercevoir la relation fondamentale
d'homologie qui s'tablit entre les habitus des membres
d'un mme groupe ou d'une mme classe en tant qu'ils
sont le produit de l'intriorisation des mmes structures
fondamentales : c'est dire que, pour parler un langage leib-
nizien, la vision du monde d'un groupe ou d'une classe
suppose, tout autant que l'homologie des visions du monde
qui est corrlative de l'identit des schmes de perception,
les diffrences systmatiques sparant les visions du
monde singulires, prises partir de points de vue singu-
liers et pourtant concerts.
La logique mme de sa gense fait de l'habitus une srie
chronologiquement ordonne de structures, une structure
d'un rang dtermin spcifiant les structures de rang inf-
rieur (donc gntiquement antrieures) et structurant les
structures de rang suprieur par l'intermdiaire de l'action
structurante qu'elle exerce sur les expriences structures
gnratrices de ces structures : ainsi, par exemple, l'habi-
tus acquis dans la famille est au principe de la structu-
ration des expriences scolaires (et en particulier de la
rception et de l'assimilation du message proprement
pdagogique), l'habitus transform par l'action scolaire,
elle-mme diversifie, tant son tour au principe de la
structuration de toutes les expriences ultrieures (par
exemple de la rception et de l'assimilation des messages
produits et diffuss par l'industrie culturelle ou des exp-
riences professionnelles) et ainsi de suite, de restructura-
tion en restructuration. Les expriences (qu'une analyse
Esquisse d'une thorie de la pratique 285
multivarie peut distinguer et spcifier par le croisement
de critres logiquement permutables) s'intgrent dans
l'unit d'une biographie systmatique qui s'organise
partir de la situation originaire de classe, prouve dans
un type dtermin de structure familiale. L'histoire de
l'individu n'tant jamais qu'une certaine spcification de
l'histoire collective de son groupe o de sa classe, on peut
voir dans les systmes de dispositions individuels des
variantes structurales de l'habitus de groupe ou de classe,
systmatiquement organises dans les diffrences mmes
qui les sparent et o s'expriment les diffrences entre
les trajectoires et les positions l'intrieur ou l'extrieur
de la classe: le style personnel, c'est--dire cette
marque particulire que portent tous les produits d'un
mme habitus, pratiques ou uvres, n'est jamais qu'un
cart, lui-mme rgl et parfois codifi, par rapport au
style propre une poque ou une classe, si bien qu'il ren-
voie au style commun non seulement par la conformit,
la faon de Phidias qui, croire Hegel, n'avait pas de
manire , mais aussi par la diffrence qui fait toute
la manire .
L'incorporation des structures
Aussi longtemps que le travail pdagogique n'est pas
clairement institu comme pratique spcifique et auto-
nome et que c'est tout un groupe et tout un environnement
symboliquement structur qui exerce, sans agents spcia-
liss ni moments spcifis, une action pdagogique ano-
nyme et diffuse, l'essentiel du modus operandi qui dfinit
la matrise pratique se transmet dans la pratique, l'tat
pratique, sans accder au niveau du discours. On n'imite
pas des modles , mais les actions des autres. Uhexis
286 Esquisse d'une thorie de la pratique
corporelle parle immdiatement la motricit, en tant que
schma postural qui est la fois singulier et systmatique,
parce que solidaire de tout un systme de techniques
du corps et d'outils et charg d'une foule de significations
et de valeurs sociales : les enfants sont particulirement
attentifs, dans toutes les socits, ces gestes ou ces
postures o s'exprime leurs yeux tout ce qui fait l'adulte
accompli, une dmarche, un port de tte, des moues, des
manires de s'asseoir, de manier les instruments, chaque
fois associs un ton de la parole, une forme de discours
et comment pourrait-il en tre autrement ? - tout un
contenu de conscience. Mais que les schmes puissent
aller de la pratique la pratique sans passer par l'explicita-
tion et par la conscience, cela ne signifie pas que l'acquisi-
tion de l'habitus se rduise un apprentissage mcanique
par essais et erreurs. A la diffrence d'une suite incoh-
rente de chiffres qui ne peut tre apprise que graduel-
lement, par essais rpts, selon des progressions pr-
visibles, une srie s'acquiert plus facilement parce qu'elle
enferme une structure qui dispense de retenir mcanique-
ment la totalit des nombres pris un un : qu'il s'agisse de
discours tels que dictons, proverbes, pomes gnomiques,
chants, nigmes ou jeux, ou d'objets tels que les outils,
la maison ou le village ou encore de pratiques, joutes
d'honneur, changes de dons, rites, etc., le matriel qui se
propose l'apprentissage de l'enfant kabyle est le produit
de l'application systmatique d'un petit nombre de prin-
cipes pratiquement cohrents
73
; c'est dire que, dans ce
matriel indfiniment redondant, il n'a pas de peine
saisir, sans jamais se la reprsenter thmatiquement, la rai-
son de toutes les sries sensibles et se l'approprier sous
forme d'un principe gnrateur de pratiques organises
selon la mme raison
74
.
Les analyses exprimentales de l'apprentissage qui ta-
blissent que la formation ou l'application d'un concept
ne requiert pas la saisie consciente des lments ou des
Esquisse d'une thorie de la pratique 287
rapports communs impliqus dans les exemples particu-
liers
75
permettent de comprendre les processus par les-
quels les produits systmatiques de dispositions syst-
matiques, savoir les pratiques et les uvres, tendent
engendrer leur tour des dispositions systmatiques : en
prsence de sries de symboles - des caractres chinois
(Hull) ou des dessins faisant varier simultanment la
couleur, la nature et le nombre des objets reprsents
(Heidbreder) -, distribus en classes affectes de noms
arbitraires mais objectivement fonds, les sujets qui ne
parviennent pas exprimer le principe de classification
atteignent cependant des scores suprieurs ceux qu'ils
obtiendraient s'ils devinaient au hasard : Certains sujets
[...] acquirent l'aptitude nommer de nouveaux cas sans
pour autant tre capables de dire comment ils procdent,
mme lorsque les formulations ncessaires se situent
dans les limites de leurs possibilits d'expression [...].
Ces tudes indiquent [...] que des principes complexes de
guidage (guiding) peuvent tre constitus, fixs et utiliss
sans que les agents aient jamais conscience du processus.
Le sujet a conscience, bien sr, des matriaux concrets
et de ses efforts pour associer des noms des configura-
tions concrtes. Mais il labore des modes plus gnraux
de dsignation des figures sans en avoir conscience
76
.
L'analyse de l'acquisition en milieu naturel d'un matriel
structur que propose Albert B. Lord, partir de l'tude
de la formation du guslar, barde yougoslave, s'accorde
parfaitement avec les rsultats de l'exprimentation :
l' art du barde, matrise pratique de ce que l'on a appel
la mthode formulaire, c'est--dire de l'aptitude
improviser en combinant des formules , squences de
mots rgulirement employs dans les mmes conditions
mtriques pour exprimer une ide dtermine
77
(par
exemple l'adjectif homrique), et des thmes, lieux com-
muns de la narration pique, s'acquiert par simple familia-
risation, force d'entendre des pomes
78
et sans que
288 Esquisse d'une thorie de la pratique
les apprentis aient jamais conscience d'acqurir et, par
suite, de manipuler telle ou telle formule ou tel ensemble
de formules
79
; les contraintes de rythme ou de mtrique
sont intriorises en mme temps que la mlodie et le sens
sans jamais tre perues pour elles-mmes.
Entre l'apprentissage par simple familiarisation dans
lequel l'apprenti acquiert insensiblement et incons-
ciemment les principes de l' art et de l'art de vivre, y
compris ceux qui ne sont pas connus du producteur des
pratiques ou des uvres imites, et, l'autre extrmit,
la transmission explicite et expresse par prescription et
prceptes, toute socit prvoit des formes d'inculcation
qui, sous les apparences de la spontanit, constituent
autant 'exercices structuraux tendant transmettre telle
ou telle forme de matrise pratique
80
: ce sont les nigmes
et les joutes rituelles qui mettent l'preuve le sens de la
langue rituelle et tous les jeux qui, souvent structurs
selon la logique du pari, du dfi ou du combat (lutte deux
ou par groupes, tir la cible, etc.), demandent des garons
qu'ils mettent en uvre sur le mode du faire semblant
les schmes gnrateurs des stratgies d'honneur; c'est
la participation quotidienne aux changes de dons et
leurs subtilits qu'assure aux enfants leur qualit de mes-
sagers
81
; c'est l'observation silencieuse des discussions
de l'assemble des hommes, avec leurs effets d'loquence,
leurs rituels, leurs stratgies, leurs stratgies rituelles et
leurs utilisations stratgiques du rituel ; ce sont les inter-
actions avec les parents qui conduisent parcourir en tout
sens l'espace structur des relations objectivistes de
parent au prix de renversements imposant au mme qui
s'apercevait et se conduisait comme neveu par rapport au
frre de son pre de s'apercevoir et de se conduire comme
oncle paternel par rapport au fils de son frre et d'acqurir
ainsi la matrise des schmes de transformation permettant
de passer du systme de dispositions attach une posi-
tion celui qui convient la position symtrique et
Esquisse a" une thorie de la pratique 289
inverse ; ce sont les commutations lexicales et grammati-
cales (le je et le tu pouvant dsigner la mme personne
selon la relation au locuteur) par o s'acquiert le sens
de l'interchangeabilit des positions et de la rciprocit
ainsi que des limites de l'une et de l'autre; ce sont, plus
profondment, les relations avec le pre et la mre qui, par
leur dissymtrie dans la complmentarit antagoniste,
constituent une des occasions d'intrioriser insparable-
ment les schmes de la division sexuelle du travail et de la
division du travail sexuel.
Une des fonctions de la prime ducation et, en parti-
culier, du rite et du jeu, qui s'organisent souvent selon les
mmes structures, pourrait tre d'instaurer la relation dia-
lectique qui conduit l'incorporation d'un espace struc-
tur selon les oppositions mythico-rituelles. Le rapport
au corps propre est toujours mdiatis par le mythe : les
expriences corporelles les plus fondamentales, donc les
plus universelles, en ce sens et en ce sens seulement qu'il
n'est pas de socit qui n'ait pas prendre parti leur pro-
pos, sont socialement qualifies et par l modifies. C'est
dire que les invariants qui peuvent tre enregistrs dans
les prises de position des diffrentes formations sociales
sur les correspondances entre la symbolique spatiale
et la symbolique corporelle portent exclusivement sur
les terrains universellement imposs ces prises de posi-
tion, savoir le petit nombre de sensations fondamen-
tales relies aux grandes fonctions corporelles. Ainsi, on
observe peu prs universellement que la plupart des dis-
tinctions spatiales sont tablies par analogie avec le corps
humain qui constitue le schme de rfrence par rapport
auquel le monde peut s'ordonner, en mme temps que
les structures lmentaires de l'exprience corporelle
concident avec les principes de structuration de l'espace
objectif : le dedans et le dehors, le dessus et le dessous, le
devant et le derrire, le haut et le bas, le droit et le gauche,
peuvent tre dsigns par des expressions valant pour des
290
Esquisse dune thorie de la pratique I Esquisse a" une thorie de la pratique
291
parties du corps humain (comme en tmoigne le fait que
beaucoup de langues empruntent leurs prpositions spa-
tiales des substantifs tels que dos pour derrire, il pour
en face, estomac pour dedans, etc.) ou pour des mouve-
ments corporels socialement qualifis, comme liminer ou
ingrer, entrer ou sortir, etc.

. Ainsi, moins de prter au


sens commun une science infuse des ractions somatiques
les plus caches (par exemple des scrtions internes), on
ne peut rendre raison de la correspondance qui semble
s'tablir, en beaucoup de socits, entre le langage dans
lequel sont exprimes les motions et les manifestations
somatiques correspondantes qu' condition de faire l'hy-
pothse que, en tant qu'anticipation pr-perceptive de la
douleur ou du plaisir objectivement inscrit dans une situa-
tion socialement dfinie comme impliquant ces sensations
ou ces sentiments, toute motion, la manire de l'hys-
trie selon Freud, prend la lettre l'expression parle,
ressentant comme rel le dchirement de cur ou la gifle
dont un interlocuteur parle mtaphoriquement
83
. Tout
se passe comme si le langage des organes , auquel
l'motion et la maladie psychosomatique auraient recours
dans le cas o les expressions actives ou verbales se
trouveraient inhibes, tait command par les structures
mythiques inscrites dans la langue sociale : ainsi, aux
troubles internes et externes du systme cardiaque qui sont
communment associs l'motion ou la douleur, soit
le serrement de cur avec barre rtrosternale, l'hypoten-
sion ou l'hypertension (la pleur ou la rougeur), la tachy-
cardie ou la bradycardie, l'augmentation du taux de sucre
sanguin, etc., il est facile de faire correspondre tout un lot
d'expressions communes telles que avoir le cur serr,
gros, lourd , en avoir gros sur le cur , recevoir un
coup au cur , avoir le cur sur les lvres , avoir
le sang la tte , avoir un coup de sang , se faire une
pinte de bon sang , mon cur bat se rompre, bat
la chamade , faire bouillir ou glacer le sang dans les
veines , fouetter le sang , allumer le sang , irriter
le sang , mon sang n'a fait qu'un tour , se faire du
mauvais sang , etc. On peut mme mettre en relation
les manifestations du systme vgtatif telles que l'inhibi-
tion de l'activit de l'estomac et de,l'intestin (dyspepsie,
vomissements), la diarrhe, la polyurie ou la constipation,
les spasmes des muscles lisses, l'inhibition des fonctions
sexuelles, avec les expressions communes telles que ne
pas pouvoir avaler, digrer quelqu'un, vomir quel-
qu'un ou quelque chose , avoir une indigestion de quel-
qu'un , avoir la gorge, la poitrine, le ventre serrs ,
perdre sa voix, avoir le cur serr, avoir la
boule , etc. La langue berbre propose un arsenal d'ex-
pressions d'une logique trs analogue, mais seulement
plus diffus, moins diffrenci, comme, en croire de nom-
breuses observations, la sensation de la douleur physique
ou morale (grande peine, grande peur), souvent mal locali-
se : j' ai la chair de poule; mon foie tremble ou
saigne , un incendie est allum en moi ; mon cur
est secou comme dans une baratte ; j'ai le ventre en
pelote ; il ne me reste pas un boyau dans le ventre, mes
intestins se nouent, se tordent ; mon cur tremble ;
mon cur plit, se dcolore ; mon cur ou mon foie
est coup, s'goutte; mon ventre est serr; un
nud dans le ventre . De mme que Vethos et le got
(ou, si l'on veut, Yaisthesis) sont l'thique et l'esthtique
ralises, de mme Yhexis est le mythe ralis, incorpor,
devenu disposition permanente, manire durable de
se tenir, de parler, de marcher, et, par l, de sentir et de
penser; c'est ainsi que toute la morale de l'honneur
se trouve la fois symbolise et ralise dans Yhexis
corporelle.
Les oppositions que fait la logique mythico-rituelle entre
le masculin et le fminin et qui organisent tout le systme
de valeurs se retrouvent, on l'a vu, dans les gestes et
les mouvements du corps, sous la forme de l'opposition
292 Esquisse d'une thorie de la pratique
entre le droit et le courbe (ou le courb), l'assurance et
la retenue. Le Kabyle est comme la bruyre, il aime
mieux casser que plier. Le pas de l'homme d'honneur
est dcid et rsolu, par opposition la dmarche hsitante
{tikli thamahmahth) qui annonce l'irrsolution, la pro-
messe hsitante (awal amahmah), la peur de s'engager
et l'impuissance tenir ses engagements. Il est en mme
temps mesur : il s'oppose aussi bien la prcipitation
de celui qui lance ses pieds jusqu' son fate , fait de
grandes enjambes , danse - courir tant une conduite
inconsistante et frivole - qu' la lenteur excessive de celui
qui trane , les femmes seules ayant des tranes
et les hommes ne pouvant en aucun cas laisser tomber
d'eux-mmes leurs tranes . Sa dmarche est celle de
quelqu'un qui sait o il va et qui sait qu'il y sera temps,
quels que soient les obstacles ; elle exprime la force, la
rsolution, la dtermination. L'homme viril fait front
et regarde au visage, honorant celui qu'il veut accueillir ou
vers qui il se dirige ; toujours en alerte, parce que toujours
menac, il ne laisse rien chapper de ce qui se passe autour
de lui, un regard gar en l'air ou riv au sol tant le fait
d'un homme irresponsable, qui n'a rien craindre parce
qu'il est dpourvu de responsabilits dans son groupe. Au
contraire, on attend de la femme qu'elle aille lgrement
courbe, les yeux baisss, vitant de regarder rien d'autre
que l'endroit o elle posera le pied, surtout s'il arrive
qu'elle doive passer devant la thajma'th ; sa dmarche doit
viter le dhanchement trop marqu que l'on obtient en
appuyant fortement sur le pied ; elle doit toujours tre
ceinte de la thimehremth, pice d'toffe rectangulaire
rayures jaunes, rouges et noires qui se porte par-dessus
la robe, et veiller ce que son fichu ne vienne pas
se dnouer, laissant voir sa chevelure. Bref, la vertu pro-
prement fminine, lahia (pudeur, retenue, rserve), oriente
tout le corps fminin vers le bas, vers la terre, vers l'int-
rieur, vers la maison, tandis que l'excellence masculine,
Esquisse d'une thorie de la pratique 293
le nif, s'affirme dans le mouvement vers le haut, vers
le dehors, vers les autres hommes.
L'opposition entre l'orientation centrifuge, masculine, et
l'orientation centripte, fminine, est sans doute au prin-
cipe des relations que les deux sexes entretiennent leur
psychisme (pour ne pas dire me ), c'est--dire
leur corps et, plus prcisment, leur sexualit. Comme
en toute socit domine par des valeurs masculines - les
socits europennes ne faisant pas exception qui vouent
l'homme la politique, l'histoire ou la guerre et les
femmes au foyer, au roman et la psychologie -, le rap-
port proprement masculin la sexualit est celui de la
sublimation, la symbolique du rituel et de l'honneur ten-
dant la fois refuser toute expression directe la sexua-
lit et en encourager la manifestation transfigure sous
la forme de la prouesse virile : tous les tmoignages
directs ou indirects tendent attester que, dans l'acte
sexuel mme, l'homme n'a ni conscience ni souci de
l'orgasme fminin et qu'il cherche dans la rptition plutt
que dans la prolongation l'affirmation de sa puissance
virile. On ne peut comprendre la recherche de la prouesse
sexuelle et la honte que suscite l'impuissance sans sup-
poser que les hommes n'ignorent pas que, par l'interm-
diaire du bavardage fminin, la fois redout et mpris,
leur intimit est pntre par le regard du groupe et que
l'valuation globale que la communaut fait de leur nif ne
prend pas en compte seulement les affirmations publiques
de leur virilit. Et, de fait, on peut dire, avec Erikson, que
la domination masculine tend restreindre la conscience
verbale des femmes
u
, condition d'entendre par l non
point que tout discours sexuel est interdit aux femmes
- qui en fait parlent plus et plus librement des choses
sexuelles mais que, comme l'atteste l'analyse d'enregis-
trements de conversations entre femmes, le discours
fminin est structur selon les catgories masculines de la
virilit et de la prouesse, en sorte que toute rfrence aux
294 Esquisse d'une thorie de la pratique
intrts sexuels proprement fminins se trouve exclue
de cette sorte de culte agressif et honteux de la virilit
masculine : ainsi, l'opposition entre la sexualit mascu-
line, publique et sublime, et la sexualit fminine, secrte
et, si l'on veut, aline (par rfrence l'utopie de la
gnitalit universelle , comme dit Erikson, c'est--dire de
la pleine rciprocit orgasmatique ), recouvre l'oppo-
sition entre l'extraversion de la politique ou de la religion
publique et l'introversion de la psychologie (sous la forme
ici du ragot sexuel) et de la magie prive, faite pour
l'essentiel de rites visant domestiquer l' me et le
corps des partenaires masculins.
La psychanalyse, produit dsenchanteur du dsenchan-
tement du monde qui porte constituer en tant que tel un
domaine de signification surdtermin mythiquement,
oublie et porte oublier que le corps propre et le corps
d'autrui ne sont jamais perus qu'au travers de catgories
de perception qu'il serait naf de traiter comme sexuelles,
bien que, comme en tmoignent les rires retenus des
femmes au cours des entretiens et les interprtations
des symboles graphiques, peintures murales, ornements
des poteries ou des tapis, etc., elles renvoient toujours,
parfois trs concrtement et trs clairement, l'opposition
entre les proprits biologiquement dfinies des deux
sexes. Aussi naf que d'appeler ducation sexuelle
les mille actions d'inculcation diffuse, par lesquelles on
tend mettre de l'ordre dans le corps et dans le monde,
au moyen d'une manipulation symbolique du rapport au
corps et au monde visant imposer ce qu'il faut appeler,
avec Mlanie Klein, une gographie corporelle , cas
particulier de la gographie ou, mieux, de la cosmologie
85
.
La relation originaire au pre et la mre ou, si l'on
prfre, au corps paternel et au corps maternel, qui offre
l'occasion la plus dramatique d'prouver toutes les oppo-
sitions fondamentales de la pratique mytho-potique, sym-
boliquement incarnes dans l'opposition entre le pnis et
Esquisse d'une thorie de la pratique 295
le vagin, ne peut se trouver au fondement de l'acquisition
des principes de la structuration du moi et du monde et,
en particulier, de toute relation homosexuelle et htro-
sexuelle, qu'en tant qu'elle s'instaure avec des objets
mythologiquement et non biologiquement sexus.
L'acclration ou le ralentissement de la maturation
sexuelle des orifices ou des surfaces corporels laquelle
s'attache particulirement la psychanalyse n'est qu'un
des effets parmi d'autres de la diakrisis culturelle qui, en
s'appliquant au corps, oppose des zones visibles et des
zones caches ou honteuses, une face prsentable et pro-
pice et une face hostile et funeste, soit d'un ct le visage
et, plus particulirement, le front, les yeux, la moustache
et la barbe, et, l'oppos, le dos, les oreilles : on marque
le respect en faisant face et le mpris en tournant le dos
ou, forme abrge, en haussant les paules ( tes paroles,
les voil dans mon dos ) et la joie s'exprime en frappant
les mains l'une contre l'autre tandis que les hommes qui
conduisent un mort au cimetire tiennent leurs mains
derrire leur dos. C'est le mme dcoupage arbitraire qui
oppose des zones neutres, c'est--dire, grosso modo,
celles qui peuvent tre montres et touches de la main ou
des lvres (avec le baiser au front, la plus grande marque
de respect, l'paule rciproque en ce cas et pratiqu
entre gaux -, sur la paume de la main - rciproque entre
hommes, unilatral d'une femme un homme), et des
zones sexuellement marques, donc frappes du tabou de
la nudit, c'est--dire tout le reste du corps, et plus parti-
culirement les parties sexuelles, et les seins, thibbech,
trs fortement charges de connotations erotiques (tandis
que le sein, thabbuchth, bien qu'il soit le diminutif fmi-
nin de abbuch, le pnis, est un terme neutre, voquant la
maternit et l'allaitement de l'enfant, donc librement pro-
nonc par les hommes ou devant les hommes).
Toutes les manipulations symboliques de l'exprience
corporelle, commencer par celle qu'exercent les dpla-
296 Esquisse d'une thorie de la pratique
cments dans un espace mythiquement structur, par
exemple les mouvements d'entre et de sortie, tendent
imposer Vintgration de l'espace corporel et de l'espace
cosmique en subsumant sous les mmes concepts, au prix,
videmment, d'un grand laxisme logique, les tats et les
actions complmentaires et opposs des deux sexes dans
la division sexuelle du travail : par exemple l'opposition
entre le mouvement vers le dehors, vers le champ ou le
march, vers la production et la circulation des biens, et
le mouvement vers le dedans et vers l'accumulation et la
consommation des produits du travail, symbolise avec les
tats et les actions complmentaires et opposs des deux
sexes dans la division du travail sexuel, c'est--dire dans
l'acte sexuel, mais aussi dans le travail de reproduction
biologique et sociale, avec l'opposition entre le corps
masculin, ferm sur soi et tendu vers le dehors, et le
corps fminin, semblable la maison, sombre, humide,
pleine de nourriture, d'ustensiles et d'enfants, o l'on
entre et d'o l'on sort par la mme ouverture, invitable-
ment souill
86
.
La prime ducation traite le corps comme un pense-bte.
Elle abtit , au sens de Pascal, les valeurs, les reprsen-
tations, les symboles, pour les faire accder l'ordre de
l' art , pure pratique qui se passe de rflexion et de tho-
rie. Elle tire tout le parti possible de la conditionnante ,
cette proprit de la nature humaine qui est la condition
de la culture au sens anglais de cultivation, c'est--dire
'incorporation de la culture. Le corps pense toujours : le
fait qu'il s'accorde une libert imaginaire, avec le rve, ne
doit pas faire oublier tous les contrles qu'il continue
d'exercer, dans le sommeil mme, et qui tendent assurer
le retardement de la satisfaction. Le travail pdagogique
a pour fonction de substituer au corps sauvage, et en parti-
culier l'ros a-social qui demande satisfaction n'im-
porte quel moment et sur-le-champ, un corps habitu ,
c'est--dire temporellement structur : en offrant la pro-
Esquisse d'une thorie de la pratique 297
messe de plaisirs diffrs et diffrents en change du
renoncement immdiat des plaisirs directement ou
immdiatement sensibles et en payant en monnaie de pres-
tige toutes les restrictions et les rpressions imposes,
l'action pdagogique et l'autorit pdagogique qui est
ncessaire pour faire accepter cette monnaie de singe
inculquent durablement, indpendamment des contenus
particuliers de l'inculcation, les structures temporelles qui
introduisent l'habitus la logique du dlai et du dtour,
donc du calcul : de ce plaisir cultiv, il y a une conomie,
que les utilitaristes mettent en formules morales et les co-
nomtres en formules mathmatiques. Socialiser la phy-
siologie en transformant des vnements physiologiques
en vnements symboliques, dclenchs par des stimu-
lations conditionnelles autant que par des besoins fonc-
tionnels intra-organiques, transmuer la faim en apptit, qui
choisit son heure et ses objets en fonction des besoins
diffrencis du got, ou le chagrin spontan, sans lieu ni
heure, sans frein ni limites, en un travail collectif de deuil,
qui, comme dit Granet, se dclenche par ordre et en ordre
chaque fois qu'arrive l'heure rituelle*
1
, ce sont autant
de manires d'inculquer les structures d'un arbitraire
culturel par une sorte de mtonymie originaire, qu'auto-
rise la cohrence de ces structures et qui fournit d'extra-
ordinaires raccourcis : pars totalis, chaque technique du
corps est prdispose fonctionner selon le paralogisme
pars pro toto, donc voquer (comme on voque les sou-
venirs et aussi les esprits) tout le systme dont elle fait par-
tie. Si toutes les socits (et, chose significative, toutes les
institutions totalitaires , comme dit Goffman, qui enten-
dent raliser un travail de dculturation et de recultu-
ration ) attachent un tel prix aux dtails en apparence les
plus insignifiants de la tenue, du maintien, des manires
corporelles et verbales, c'est que, traitant le corps comme
une mmoire, elles lui confient sous une forme abrge et
pratique, c'est--dire mnmotechnique, les principes
298
Esquisse d'une thorie de la pratique \ Esquisse d'une thorie de la pratique 299
fondamentaux de l'arbitraire culturel. Ce qui est ainsi
incorpor se trouve plac hors des prises de la conscience,
donc l'abri de la transformation volontaire et dlibre,
l'abri mme de l'explicitation : rien ne parat plus inef-
fable, plus incommunicable, plus irremplaable, plus
inimitable, et par l plus prcieux, que les valeurs incor-
pores, faites corps, par la transsubstantiation qu'opre la
persuasion clandestine d'une pdagogie implicite, capable
d'inculquer toute une cosmologie, une thique, une mta-
physique, une politique, travers des injonctions aussi
insignifiantes que tiens-toi droit ou ne tiens pas ton
couteau de la main gauche . Toute la ruse de la raison
pdagogique rside prcisment dans le fait d'extorquer
l'essentiel sous apparence d'exiger l'insignifiant : en obte-
nant le respect des formes et les formes de respect qui
constituent la manifestation la plus visible et en mme
temps la mieux cache parce que la plus naturelle de la
soumission l'ordre tabli, l'incorporation de l'arbitraire
anantit ce que Raymond Ruyer nomme les possibles
latraux , c'est--dire tous ces actes que le langage com-
mun appelle des folies et qui ne sont que la monnaie
quotidienne de la folie. Les institutions et les groupes leur
accorderaient-ils un tel prix, si les concessions de la poli-
tesse n'enfermaient toujours des concessions politiques!
Le terme .'obsequium qu'employait Spinoza pour dsi-
gner cette volont constante , produite par le condition-
nement par lequel l'tat nous faonne son usage et qui
lui permet de se conserver
w
, pourrait tre rserv pour
dsigner les tmoignages publics de reconnaissance que
tout groupe attend de ses membres (particulirement dans
les oprations de cooptation), c'est--dire les contributions
symboliques que les individus doivent apporter dans les
changes qui s'tablissent en tout groupe entre les indivi-
dus et le groupe : parce que, comme dans l'change de
dons, l'change est lui-mme sa fin, le tribut que rclame
le groupe se rduit gnralement des riens, c'est--dire
des rituels symboliques (rites de passage, crmonials de
politesse, etc.) dont l'accomplissement ne cote rien
et qui paraissent si naturellement exigibles (c'est
la moindre des choses... , il pourrait au moins... , a
ne lui coterait pas cher de... ) que l'abstention quivaut
un refus ou un dfi et que le choix de se soumettre sans
discussion aux formalismes et aux formalits les mieux
faits pour trahir l'arbitraire de l'ordre qui les impose ne
peut apparatre que comme une dclaration incondition-
nelle de reconnaissance, peine entame par le soupon,
au demeurant improbable, de la restriction mentale et
du ddoublement ironique. La matrise pratique de ce que
l'on appelle les rgles de politesse, et, en particulier, l'art
d'ajuster chacune des formules disponibles (par exemple
la fin d'une lettre) aux diffrentes classes de desti-
nataires possibles, suppose la matrise implicite, donc la
reconnaissance-mconnaissance d'un ensemble d'opposi-
tions constitutives de l'axiomatique implicite d'un ordre
politique dtermin (telles que, dans l'exemple considr,
l'opposition entre les hommes et les femmes, les uns appe-
lant les hommages, les autres des salutations ou des senti-
ments, l'opposition entre les plus jeunes et les plus gs,
l'opposition entre le personnel, ou le priv, et l'imper-
sonnel - avec les lettres administratives ou d'affaires - et
enfin l'opposition hirarchique entre les suprieurs, les
gaux et les infrieurs, qui commande le dgrad savant
des marques de respect). C'est dire combien il est naf
et fallacieux de rduire le champ de ce qui est considr
comme allant de soi (taken for granted), la faon
de Schitz et, sa suite, des ethnomthodologues, un
ensemble de prsuppositions formelles et universelles :
Je considre comme allant de soi que les autres existent,
qu'ils agissent sur moi comme j'agis sur eux, que la com-
munication et la comprhension mutuelle peuvent s'tablir
entre nous - au moins dans une certaine mesure -, tout
cela grce un systme de signes et de symboles et dans
r T
300
Esquisse d'une thorie de la pratique
le cadre d'une organisation et d'institutions sociales qui
ne sont pas mon uvre
89
. En fait, travers l'emprise que
la politesse exerce sur les actes les plus insignifiants
en apparence de la vie de tous les jours, ceux que l'duca-
tion permet de rduire l'tat d'automatismes, ce sont les
principes les plus fondamentaux d'un arbitraire culturel
et d'un ordre politique qui s'imposent sur le mode de
l'vidence aveuglante et inaperue.
L'illusion de la rgle
La norme abstraite et transcendante de la morale et
du droit ne s'affirme expressment que lorsqu'elle a cess
de hanter les pratiques l'tat pratique : l'apparition de
l'thique comme systmatisation explicite des principes
de la pratique concide avec la crise de Yethos qui est cor-
rlative de la confrontation objective de manires d'tre
ou de faire objectivement systmatiques. Les principes les
plus fondamentaux ne peuvent rester l'tat implicite
qu'aussi longtemps qu'ils vont de soi : l'excellence a cess
d'exister ds qu'on se demande si elle peut s'enseigner,
c'est--dire ds que la confrontation des manires diff-
rentes d'exceller contraint dire ce qui va sans dire, jus-
tifier ce qui va de soi et constituer en devoir-tre et
en devoir-faire ce qui tait vcu comme la seule manire
d'tre et de faire, donc apprhender comme fond sur
l'institution arbitraire de la loi, nom, ce qui apparaissait
comme inscrit dans la nature des choses, phusei. Et ce
n'est pas par hasard que la question des rapports entre
l'habitus et la rgle se trouve porte au jour ds qu'ap-
parat historiquement une action d'inculcation expresse
et explicite, contrainte, pour s'accomplir, de produire des
normes explicites, telles que celles de la grammaire ou de
Esquisse d'une thorie de la pratique 301
la rhtorique, qui, rencontre de ce que suggrent la rha-
bilitation chomskyenne des grammairiens et l'usage, tho-
riquement ambigu, du concept de grammaire gnratrice,
sont aussi loignes des schmes immanents la pratique
que des modles construits pour rendre raison des pra-
tiques : il est significatif que toute tentative pour fonder
une pratique sur l'obissance une rgle explicitement
formule, que ce soit dans le domaine de l'art, de la morale,
de la politique, de la mdecine ou mme de la science (que
l'on pense aux rgles de la mthode), se heurte la ques-
tion des rgles dfinissant la manire et le moment oppor-
tun - kairos, comme disaient les sophistes - d'appliquer
les rgles ou, comme on dit si bien, de mettre en pratique
un rpertoire de recettes ou de techniques, bref de l'art de
l'excution par o se rintroduit invitablement l'habitus.
Il serait facile de mettre au jour la stratgie qui se dissi-
mule toujours derrire les apparences de la strotypisa-
tion rituelle ou de la rglementation juridique ou coutu-
mire. Soit le cas le plus dfavorable, celui du droit
coutumier qui, la faon de la Kadijustiz de Weber, va
toujours directement du particulier au particulier, du man-
quement singulier la sanction singulire, sans jamais
faire le dtour par les principes essentiellement non nom-
ms partir desquels les propositions ont t produites. En
fait, en tant qu'actes de jurisprudence conservs et consi-
gns pour leur valeur exemplaire, donc valables par antici-
pation, les coutumes apparaissent comme un des produits
les plus exemplaires de l'habitus o se laisse apercevoir le
petit lot de schmes permettant d'engendrer une infinit de
pratiques adaptes des situations toujours renouveles,
sans jamais se constituer en principes explicites. Les actes
de jurisprudence conformes concernant une faute dtermi-
ne peuvent tre produits dans leur totalit partir d'un
petit nombre de principes simples et d'autant plus pro-
fondment matriss qu'ils s'appliquent continment
tous les domaines de la pratique, tels ceux qui permettent
302 Esquisse d'une thorie de la pratique
d'valuer la gravit d'un vol selon les circonstances de son
accomplissement, comme les oppositions entre la maison
(ou la mosque) et les autres lieux, entre la nuit et le jour,
entre les jours de fte et les jours ordinaires, la premire
branche de l'alternative correspondant toujours la sanc-
tion la plus svre. Il suffit, on le voit, de combiner ces
principes pour produire d'emble la sanction adapte
tous les cas, rels ou imaginaires - depuis par exemple le
vol commis de nuit dans une maison d'habitation, le plus
grave, jusqu'au vol commis de jour dans un champ loi-
gn, le moins grave , toutes choses gales d'ailleurs vi-
demment
90
. Ces principes sont si unanimement reconnus
et d'application si gnrale et si automatique qu'ils ne sont
explicitement mentionns que dans le cas prcisment
o l'importance de l'objet vol est telle qu'elle conduit
ignorer les circonstances attnuantes ou aggravantes :
ainsi par exemple le qanun d'Ighil Imoula, rapport par
Hanoteau et Letourneux, prvoit que celui qui volera,
par ruse ou par force, un mulet, un buf ou une vache,
paiera 50 raux la djemaa et au propritaire la valeur de
l'animal vol, que le vol ait t commis de nuit ou de jour,
dans une maison ou au-dehors, que les animaux appartien-
nent au matre de la maison ou autrui
91
. Les mmes
principes fondamentaux se retrouvent dans les cas de
bagarres, qui occupent avec les vols une place consid-
rable dans les coutumiers, avec les oppositions, qui peu-
vent revtir de nouvelles significations, entre la maison et
les autres lieux (le meurtre d'une personne surprise dans
une maison n'tant accompagn par exemple d'aucune
sanction collective), entre la nuit et le jour, entre les ftes
et les jours ordinaires, auxquelles viennent s'ajouter les
variations selon le statut social de l'agresseur et de la vic-
time (homme/femme, adulte/enfant) et selon les instru-
ments et les procds employs (par tratrise, la victime
tant par exemple endormie, ou d'homme homme) et le
degr d'accomplissement de l'agression (simple menace
Esquisse d'une thorie de la pratique 303
ou passage l'acte). Tout incline croire qu'il suffirait
d'expliciter plus compltement qu'on ne peut le faire
ici les propositions fondamentales de cette axiomatique
implicite (e. g. un dlit est toujours plus grave lorsqu'il est
commis la nuit que lorsqu'il est commis le jour) et les lois
de leur combinaison (deux propositions pouvant, selon les
cas, s'additionner ou au contraire s'annuler, ce qui, dans
la logique de la rgle, ne peut tre dcrit que comme
une exception) pour se donner les moyens de reproduire
tous les articles de tous les coutumiers recueillis et mme
de produire l'univers complet des actes de jurisprudence
conformes au sens de l'quit en sa forme kabyle.
Un indigne australien, disait Sapir, sait parfaitement
par quel terme de parent il doit dsigner tel ou tel et sur
quel pied entretenir des relations avec lui. Mais il lui est
difficile de formuler la loi gnrale qui rgit ses comporte-
ments, alors qu'il ne cesse d'agir comme s'il la connais-
sait. Et, en un sens, il la connat. C'est une faon trs
dlicate, trs nuance, de sentir des relations, prouves
et prouvables
92
. Et c'est une description parfaite du
mode de fonctionnement de la matrise pratique que pro-
pose Durkheim analysant l' art , c'est--dire ce qui
est pratique pure sans thorie : Un art est un systme
de manires de faire qui sont ajustes des fins spciales
et qui sont le produit soit d'une exprience traditionnelle
communique par l'ducation, soit de l'exprience per-
sonnelle de l'individu. On ne peut l'acqurir qu'en se met-
tant en rapport avec les choses sur lesquelles doit s'exercer
l'action et en l'exerant soi-mme. Sans doute, il peut
se faire que l'art soit clair par la rflexion, mais la
rflexion n'en est pas l'lment essentiel, puisqu'il peut
exister sans elle. Mais il n'existe pas un seul art o tout
soit rflchi
93
. On ne saurait mieux dire que la docte
ignorance qui est au principe des stratgies quotidiennes
ne doit pas s'exprimer dans le lexique de la rgle, mais
dans celui qu'emploient toutes les socits pour dcrire
304 Esquisse d'une thorie de la pratique
l'excellence, c'est--dire la manire et les manires de
l'homme accompli : cet art sans art , comme on dit du
zen, ne se ralise jamais aussi compltement que dans
les occasions socialement amnages o, comme dans
les joutes d'honneur, le jeu avec la rgle fait partie de la
rgle du jeu. Si cette incarnation particulirement russie
de la manire particulire d'tre homme que reconnat un
groupe dtermin est presque toujours dfinie comme
indfinissable, parce que toute mise en formule la rava-
lerait au rang de simple procd ou de truc mcanique,
c'est que la virtuosit n'a que faire de la rgle, garde-fou
ou pense-bte, peine capable de suppler aux manques
de l'habitus ; si elle se reconnat son naturel , c'est
qu'elle instaure cette matrise magique du corps propre
qui, comme l'observe Hegel, caractrise la dextrit ou,
dans la langue de l'honneur kabyle, la grce du sarr,
et qui, en tant que seconde nature , c'est--dire en tant
que ralisation accomplie de la structure, ne peut qu'appa-
ratre comme la forme la plus naturelle de la nature tous
ceux qui sont les produits de la mme structure.
La thorie de l'habitus fait surgir tout un ensemble de
questions que la notion d'inconscient a pour effet d'occul-
ter et qui renvoient toutes la question de la matrise
pratique et des effets de la matrise symbolique de cette
matrise, dont la question des effets de l'institutionnalisa-
tion et de l'explicitation corrlative des schmes est un
cas particulier. La raction contre le juridisme en sa forme
ouverte ou masque ne doit pas conduire faire de l'habi-
tus le principe exclusif de toute pratique, bien qu'il n'y ait
pas de pratique qui n'ait l'habitus son principe. A la
question des rapports entre les stratgies objectives et
les stratgies proprement dites qui se trouvait implicite-
ment pose par l'opposition entre une description tlo-
logique de l'interaction entre deux agents et un modle
invoquant seulement l'orchestration des habitus, il va de
Esquisse d'une thorie de la pratique 305
soi que l'on ne peut rpondre en opposant, selon l'alter-
native du tout ou rien, la conscience parfaitement trans-
parente l'inconscient totalement opaque, la prsence
continue l'absence non moins continue de la conscience :
s'il est vrai que les pratiques produites par les habitus, les
manires de marcher, de parler, de manger, les gots et
les dgots, etc., prsentent toutes les proprits des
conduites instinctives, et en particulier l'automatisme, il
reste qu'une forme de conscience partielle, lacunaire, dis-
continue, accompagne toujours les pratiques, que ce soit
sous la forme de ce minimum de vigilance qui est indis-
pensable pour contrler le fonctionnement des automa-
tismes ou sous la forme de discours destins les rationa-
liser (au double sens du terme).
A la faon du praticien expert qui ne parvient appr-
hender analytiquement tel ou tel moment commun des
mouvements ou des tours de main diffrents qu'en recou-
pant plusieurs structures motrices agies comme indcom-
posables, les agents ne peuvent se donner une matrise
symbolique de leur pratique que par une opration
la seconde puissance qui, comme l'observe Merleau-
Ponty, prsuppose les structures qu'elle analyse
94
. Les
rcits ou les commentaires de celui que Hegel appelle
l' historien original (Hrodote, Thucydide, Xnophon
ou Csar, et, plus gnralement, Y informateur sous toutes
ses formes), et qui, vivant dans l'esprit mme de l'v-
nement
95
, assume comme allant de soi les prsupposs
implicitement assums comme allant de soi par les agents
historiques, sont invitablement soumis aux mmes condi-
tions d'existence et aux mmes limitations tacites que leur
objet : tout systme de schmes de perception et de pense
exerce une censure primordiale en ce qu'il ne peut donner
penser et percevoir ce qu'il donne penser et per-
cevoir, sans produire eo ipso un impensable et un innom-
mable ; lorsqu'on a voulu construire des machines capables
djouer aux checs, il a fallu leur enseigner expressment
306 Esquisse d'une thorie de la pratique
des rgles qui vont tellement de soi que les joueurs les
plus expriments n'en ont aucune conscience, comme
celles qui interdisent par exemple de mettre deux pices
sur la mme case ou une mme pice sur plusieurs cases.
Tout se passe en effet comme si les agents avaient d'au-
tant moins besoin de matriser sur le mode conscient les
principes qui les disposent percevoir, concevoir ou
agir selon une logique dtermine (donc comprendre de
manire en apparence immdiate les produits, uvres ou
pratiques, de principes semblables ceux qu'ils mettent
en uvre dans leurs pratiques) qu'ils matrisent plus
compltement ces principes sur le mode pratique.
Les rationalisations que produisent invitablement les
agents lorsqu'ils sont invits prendre sur leur pratique un
point de vue qui n'est plus celui de l'action sans tre celui
de l'interprtation scientifique viennent en quelque sorte
au-devant du lgalisme juridique, thique ou grammatical
auquel incline la situation d'observateur. La relation entre
l'informateur et l'ethnologue n'est pas sans analogie avec
une relation pdagogique dans laquelle le matre doit
porter l'tat explicite, pour les besoins de la transmis-
sion, les schmes inconscients de sa pratique : de mme
que l'enseignement du tennis, du violon, des checs, de
la danse ou de la boxe dcompose en positions, en pas
ou en coups, des pratiques qui intgrent toutes ces units
lmentaires de comportement, artificiellement isolables,
dans l'unit d'une conduite organise, de mme le dis-
cours par lequel l'informateur s'efforce de se donner les
apparences de la matrise symbolique de sa pratique tend
attirer l'attention sur les coups les plus remarquables,
c'est--dire les plus recommands ou les plus rprouvs,
de diffrents jeux sociaux (comme le bahadla dans le jeu
de l'honneur ou le mariage avec la cousine parallle dans
les stratgies matrimoniales), plutt que sur les principes
partir desquels ces coups et tous leurs compossibles,
quivalents ou diffrents, peuvent tre engendrs et qui,
Esquisse a" une thorie de la pratique 307
appartenant l'univers de l'indiscut, restent le plus sou-
vent l'tat implicite.
Mais le pige le plus subtil rside sans doute dans le fait
que ce discours recourt volontiers au vocabulaire fort
ambigu de la rgle, celui de la grammaire, de la morale et
du droit, pour exprimer une pratique sociale qui obit
de tout autres principes : cette sorte de maldiction sp-
ciale qui veut que les sciences de l'homme aient affaire
un objet qui parle les voue osciller entre un excs de
confiance dans l'objet lorsqu'elles prennent la lettre son
discours et un excs de dfiance lorsqu'elles oublient que
sa pratique enferme plus de vrit que son discours ne
peut en livrer. C'est dans Yopus operatum et l seulement
que se rvle le modus operandi, disposition cultive
qui ne peut tre matrise par un simple retour reflexif
(reflexive consciousness) : si les agents sont possds par
leur habitus plus qu'ils ne le possdent, c'est d'abord
parce qu'ils ne le possdent qu'en tant qu'il agit en eux
comme principe d'organisation de leurs actions, c'est--
dire sur un mode tel qu'ils en sont du mme coup dposs-
ds sur le mode symbolique. Cela signifie que le privilge
traditionnellement confr la conscience et la connais-
sance rflexives est dpourvu de fondement et que rien
n'autorise tablir une diffrence de nature entre la
connaissance de soi et la connaissance d'autrui.
L'explication que les agents peuvent fournir de leur
pratique, au prix d'un retour quasi thorique sur leur pra-
tique, dissimule, leurs yeux mme, la vrit de leur
matrise pratique comme docte ignorance, c'est--dire
comme mode de connaissance pratique n'enfermant pas la
connaissance de ses propres principes : comme l'indique
Heidegger, l'action de marteler est la fois plus et moins,
en tout cas tout fait autre chose, que la connaissance
consciente de l'ustensilit du marteau puisqu'elle matrise
cet outil d'une manire tout fait adquate en se soumet-
tant sa fonction spcifique sans pour autant impliquer la
308
Esquisse d'une thorie de la pratique
connaissance thmatique de la structure de l'outil en tant
que telle ou de sa fonction d'ustensile dfini par le fait
d'tre disponible pour le maniement
96
. Il s'ensuit que
cette docte ignorance ne peut donner lieu qu' un discours
de trompeur tromp, ignorant et la vrit objective de sa
matrise pratique comme ignorance de sa propre vrit et
le vritable principe de la connaissance qu'elle enferme.
C'est pourquoi les thories indignes sont moins redou-
tables en ce qu'elles orientent la recherche vers les expli-
cations illusoires des rationalisations et des idologies
qu'en tant qu'elles empruntent la thorie implicite de la
pratique que proposent les uvres apprhendes comme
fait accompli : elles apportent ainsi l'inclination intellec-
tualiste qui est inhrente l'approche objectiviste des
pratiques un renfort dont elle n'a pas besoin. Ainsi, par
exemple, l'usage idologique que nombre de socits font
du modle de la ligne et, plus gnralement, des reprsen-
tations gnalogiques
97
, pour justifier et lgitimer l'ordre
tabli (par exemple en choisissant, entre deux manires
possibles de classer un mariage, la plus orthodoxe), serait
sans doute apparu plus tt aux ethnologues, s'ils avaient
port l'ordre du discours explicite les principes de
l'habilet que manifestent parfois leurs rapports avec les
pres fondateurs de la discipline, anctres ponymes
utiliss comme bannires dans les luttes prsentes. Mais,
pour parler plus srieusement, l'usage thorique qu'ils font
eux-mmes de cette construction thorique les empche de
s'interroger sur les fonctions des gnalogies et des gna-
logistes et, du mme coup, d'apprhender la gnalogie
qu'ils construisent comme le recensement thorique
de l'univers des relations thoriques l'intrieur duquel
les individus ou les groupes dfinissent l'espace rel des
relations utiles en fonction de leurs intrts conjoncturels.
La grammaire demi-savante des pratiques que lgue
le sens commun, dictons, proverbes, nigmes, secrets
de spcialistes
98
, pomes gnomiques, et sur laquelle
Esquisse d'une thorie de la pratique 309
s'appuient les improvisations individuelles, a un statut
ambigu qu'voque bien le mot rgle , la fois principe
qui explique l'action et norme qui la rgit. Cette
sagesse drobe l'intellection exacte de la logique du
systme dans le mouvement mme pour l'indiquer : ainsi,
les explicitations partielles que livre tel dicton ( la jeune
fille, c'est le tombeau ) ou tel prcepte ( prends ta terre
et ptris-la invitation au mariage avec la cousine paral-
lle) sont de nature dtourner d'une explication systma-
tique plutt qu' y introduire, en renforant l'inclination
considrer chaque symbole pour lui-mme, l'tat spar,
comme s'il tait investi d'une signification qui lui serait
attache intrinsquement, selon la logique de la cl des
songes. Les thories spontanes doivent leur structure
ouverte, leurs incertitudes, leurs imprcisions, voire leurs
incohrences, au fait qu'elles restent subordonnes des
fonctions pratiques. Mais lors mme qu'elles ne donnent
qu'une reprsentation fausse de la pratique et des prin-
cipes auxquels celle-ci obit rellement, elles peuvent
orienter et modifier la pratique, quoique dans des limites
trs restreintes, les explications secondaires , par
exemple la signification que les agents attribuent des
rites, des mythes ou des thmes dcoratifs, tant beaucoup
moins stables, dans l'espace et, sans aucun doute, dans le
temps, que la structure des pratiques correspondantes ". On
peut trouver chez Pareto une sorte de modle simplifi de
la dialectique entre le schme immanent la pratique qu'il
engendre et organise et la norme capable de contrarier
ou de renforcer l'efficacit du principe dont elle s'impute
l'efficacit bien qu'elle en soit le produit : Sous l'in-
fluence des conditions de la vie, on fait certaines actions
P.. .Q, puis quand on raisonne sur elles, on dcouvre, ou on
croit dcouvrir un principe commun P et Q et alors
on s'imagine qu'on a fait P...Q comme consquence
logique de ce principe, mais c'est le principe qui est
la consquence de P.. .Q. Il est vrai que, quand le principe
T
310 Esquisse d'une thorie de la pratique
est tabli, il s'ensuit des actions R...S qui s'en dduisent,
et ainsi la proposition conteste n'est qu'en partie fausse.
Les lois du langage nous fournissent un bon exemple. La
grammaire n'a pas prcd, mais suivi la formation des
mots ; pourtant, une fois tablies, les rgles grammaticales
ont donn naissance certaines formes, qui sont venues
s'ajouter aux formes existantes. En rsum, faisons deux
groupes des actions P.. .Q et R...S : le premier P.. .Q, qui
est le plus nombreux et le plus important, prexiste au
principe qui semble rgir ces actions ; le second R.. .S, qui
est accessoire et souvent de faible importance, est la
consquence du principe; ou, en d'autres termes, il est
la consquence indirecte des mmes causes qui ont direc-
tement donn P.. .Q
10
.
En fait, de mme que la question des rapports entre la
conscience et l'inconscience risquait d'occulter la ques-
tion, plus importante, des rapports entre les schmes gn-
rateurs des pratiques et les reprsentations que les agents
donnent ou se donnent de leur pratique, de mme cette
question risque son tour de dissimuler la question plus
fondamentale que pose l'existence, en toute socit, d'une
diffrenciation en domaines de la pratique plus ou moins
explicitement rgls, un des ples du continuum tant
constitu par les domaines apparemment libres parce
que abandonns en fait l'habitus et ses stratgies
automatiques, l'autre tant reprsent par les domaines
expressment rgls par des normes thiques et surtout
juridiques, explicitement constitues et soutenues par des
sanctions sociales. C'est ainsi que le dbat sur les rgles
des changes matrimoniaux gagnerait grandement en
clart si l'on prcisait en chaque cas la modalit de la
prescription - qui ne se rduit pas la probabilit, statisti-
quement tablie ou non, de la pratique correspondante,
mme si elle n'en est que la forme transfigure -, la nature
des sanctions attaches la transgression et les instances
charges de les infliger. Il va de soi que l'on peut trouver
Esquisse d'une thorie de la pratique 311
tous les degrs intermdiaires entre les rationalisations ,
thories pratiques que les agents produisent, soit spon-
tanment soit en rponse l'interrogation savante de l'eth-
nologue, pour rationaliser leur pratique, pour lui confrer
plus de rationalit et en rendre raison, et qui, lors mme
qu'elles sont totalement trangres la vrit de la pra-
tique, peuvent encore tre structures selon les schmes
organisant la pratique, et, l'autre extrmit, un corpus de
normes juridiques, produit accumul du travail d'un corps
de spcialistes expressment mandats pour les soumettre
une systmatisation explicite et pour en faire respecter
l'application, ft-ce en usant de la force. Faute de sou-
mettre les documents qu'il enregistre - discours, rcits,
codes juridiques - une critique visant dterminer le
statut du discours considr, c'est--dire les conditions
sociales de sa production et de son utilisation (e. g. dis-
cours officiel et autoris ou priv et personnel ; lgitime ou
illgitime ; improvis ou routinis, etc.), l'ethnologue
s'expose n'couter jamais assez ses informateurs ou
les couter toujours trop : parce que toute la tradition de la
profession lui recommande ou lui commande de rvoquer
en doute le discours que l'indigne produit propos de ses
pratiques, il suspecte toutes les explications spontanes et
en particulier celles qui invoquent des fonctions, et cela
d'autant plus qu'elles semblent le plus souvent contra-
dictoires. Ce qui ne l'empchera pas d'enregistrer avec
empressement tous les discours officiels qui lui sont sponta-
nment offerts par ses informateurs et qui, plus conformes
sa reprsentation de l'objectivit, sont aussi plus faciles
recueillir et dchiffrer, parce que plus formaliss : on
sait la prdilection des ethnologues pour toutes les quasi-
thorisations et toutes les codifications qui, comme l'a
montr la discussion propos du mode de composition
des pomes homriques, sont dj fixes et comme dj
pr-disposes pour l'criture avant mme que la technique
de l'criture soit disponible, comme les chants, les rcits
312 Esquisse d'une thorie de la pratique
mythiques, les incantations ou les allocutions crmo-
nielles, les catalogues de dictons, de proverbes ou
d'nigmes, et surtout les coutumiers chers tous les juri-
dismes, commencer par celui des professions de droit,
des administrateurs ou des militaires qui, dans la plupart
des pays coloniss et dans les provinces, ont recueilli et
codifi les coutumes souvent des fins d'administration
et de gouvernement. On observerait sans doute, dans les
socits sans criture elles-mmes, tous les passages entre
le corpus que l'on pourrait appeler pr-crit et les impro-
visations ponctuelles et circonstancielles des sujets (qui ne
sont jamais, dans ce contexte, des opinions au sens o
on l'entend navement). Il faudrait alors mettre en relation
les diffrents types de savoir avec les diffrents modes
de thsaurisation du savoir et de transmission du savoir
thsauris qui commandent la structure mme du savoir.
L'indiffrence la gense et la fonction, c'est--dire aux
conditions sociales dans lesquelles s'effectuent la pro-
duction, la reproduction (avec, par exemple, l'usage de
moyens mnmotechniques, internes l'acte de composi-
tion, comme les formules , ou externes, comme la pic-
tographie destine soutenir la rcitation des formules
magiques), la circulation et la consommation des biens
symboliques est au principe d'erreurs systmatiques
101
.
Ainsi, les ethnologues ne semblent gure s'interroger sur
le mode de fabrication des textes qu'ils soumettent l'ana-
lyse ni davantage sur le mode de formation de ceux qui
les produisent et les reproduisent (on sait que, dans les
royaumes d'Irlande, les collges de druides, de potes et
crieurs de lois passaient vingt annes mmoriser le droit
irlandais et la littrature galique et aussi que, en de nom-
breuses socits, les crmonies accompagnant les rites
de passage donnaient lieu des rcitations mthodiques de
textes juridiques et mythiques). Entre toutes les opposi-
tions, la plus importante est sans doute celle qui s'tablit
entre l'crit et l'oral ou mieux entre le mode de transmis-
Esquisse d'une thorie de la pratique 313
sion crit et le mode de transmission oral. Le texte crit,
qu'on l'utilise comme document ( la faon des historiens
de la coutume ou du droit) ou qu'on le prenne comme
objet ( la faon des hermneutes structuralistes), dtient
des proprits que met en lumire une analyse mme som-
maire des effets du passage de la tradition culturelle fon-
de sur un mode de transmission oral une tradition th-
saurise grce l'criture, donc disponible pour toutes
les rinterprtations et les compilations amalgamant des
styles, des thmes et des objets d'poques et de cultures
diffrentes
102
. L'criture fixe, stabilise, bref ternise, et
permet de faire l'conomie de toute la mnmotechnique
qui est au principe de la composition mme du texte oral,
en mme temps qu'elle rend possible la manipulation
lettre, c'est--dire tout le travail de rinterprtation et
de raffinement, et, si l'on permet l'expression, Y accumu-
lation primitive du capital symbolique (marque par des
techniques comme la cryptographie, l'hermtisme, etc.). Il
s'ensuit que l'application des techniques classiques de
l'analyse structurale des textes qui intgrent des signifi-
cations d'ges diffrents ne peut que manquer l'essentiel,
c'est--dire le jeu polyphonique entre les diffrentes lignes
smantiques.
Dans des socits o, comme en Kabylie, il n'existe pas
d'appareil juridique dot du monopole de la violence phy-
sique ou mme symbolique et o les assembles de clan,
de village ou de tribu fonctionnent comme des instances
d'arbitrage, c'est--dire comme des conseils de famille
plus ou moins largis, les rgles de droit coutumier n'ont
quelque efficacit pratique que dans la mesure o, habile-
ment manipules par les dtenteurs de l'autorit dans le
clan ( les garants ), elles viennent redoubler et renfor-
cer les dispositions collectives de l'habitus; elles ne sont
donc spares que par des diffrences de degr des expli-
citations partielles et souvent fictives des principes de la
pratique qui ne font que parer aux dfaillances ou aux
Esquisse d'une thorie de la pratique
T
314
incertitudes de l'habitus en nonant les solutions appro-
pries aux situations difficiles
103
. Le juridisme n'est jamais
aussi fallacieux que lorsqu'il s'applique aux socits les
plus homognes et aux secteurs les moins diffrencis des
socits diffrencies o la plus grande part des pratiques,
y compris les plus ritualises en apparence, peut tre aban-
donne l'improvisation orchestre des dispositions
communes : la rgle n'est jamais qu'un pis-aller destin
rgler les rats de l'habitus, c'est--dire rparer les
rats de l'entreprise d'inculcation destine produire des
habitus capables d'engendrer des pratiques rgles en
dehors de toute rglementation expresse et de tout rappel
institutionnalis la rgle.
De faon plus gnrale, les pratiques n'atteignent que
par exception l'une ou l'autre de ces limites que sont
la pure stratgie ou le simple rituel, c'est--dire, pour
reprendre l'exemple dj cit, le ple dfini par le modle
tlologique selon lequel l'individu A produit une action
aj pour dterminer B produire bj et pouvoir faire a^ (ou,
de proche en proche a
n
), et le ple reprsent par le
modle typique du juridisme selon lequel la rgle veut que
A produise &
{
et que B rponde bj et que A rponde a
t
et
ainsi de suite. Le juridisme, qui fait de la rgle le principe
de toutes les pratiques, et l'interactionnisme, qui dcrit les
pratiques comme des stratgies explicitement orientes
par rfrence aux indices anticips de la raction aux
pratiques, ont en commun d'ignorer l'harmonisation des
habitus qui, en dehors de tout calcul intentionnel et de
toute rfrence consciente la norme, produit des pra-
tiques mutuellement ajustes et qui n'exclut jamais les
prises de conscience partielles, facilites par les prceptes
et les recettes du sens commun. Pour faire l'conomie du
recours des rgles telles que celles qui sont censes
rgir les changes matrimoniaux, il faudrait tablir en
chaque cas une description complte (dont l'invocation de
la rgle permet de faire l'conomie) de la relation entre les
Esquisse d'une thorie de la pratique
315
dispositions socialement constitues et la situation dans
laquelle se dfinissent les intrts objectifs et subjectifs
des agents et, du mme coup, les motivations prcisment
spcifies de leurs pratiques particulires. Il devrait tre
peine besoin de rappeler, avec Weber, que la rgle juri-
dique ou coutumire n'est jamais qu'un principe secon-
daire de dtermination des pratiques qui n'intervient, au
titre de substitut, que lorsque le principe primaire, savoir
l'intrt (subjectif ou objectif) est en dfaut
104
. Ainsi, c'est
dans la relation entre les dispositions et la situation que se
dfinissent les intrts ou, mieux, les fonctions, c'est--
dire non seulement les fonctions subjectivement poses et
apprhendes ou, mieux, les fins explicitement calcules
(les seules que connaisse et reconnaisse le modle tlolo-
gique du calcul stratgique) mais aussi les fonctions objec-
tives (ou les intrts objectifs, plus ou moins clairement
aperus) que le juridisme exclut pour les rintroduire la
drobe, sous la forme des fonctions que la communica-
tion ou l'change (e. g. de femmes) remplit pour le groupe
dans son ensemble
105
. En fait, c'est dans la relation entre
l'habitus comme systme de structures cognitives et moti-
vatrices et la situation (ou l'objet) que se dfinissent les
intrts qui sont au principe du passage l'acte par lequel
les dispositions se ralisent et se dterminent : et l'orches-
tration des dispositions est au fondement de la conver-
gence objective des intrts ou de la concertation inten-
tionnelle des aspirations qui fondent les alliances et les
clivages entre les groupes en concurrence ou en conflit.
Pour mettre au jour la logique du juridisme, cette sorte
d'acadmisme des pratiques sociales qui, ayant extrait de
Vopus operatum les principes supputs de sa production,
en fait la norme rgissant explicitement les pratiques (avec
des phrases telles que : la biensance demande que... ,
la coutume exige que... , la rgle veut que... ), il
suffira d'un exemple. Il n'est pas d'informateur, ni d'eth-
nologue, qui ne professe que, dans les pays arabes et ber-
316 Esquisse d'une thorie de la pratique
bres, chaque garon a un droit sur sa cousine parallle
(fille du frre du pre) : Si le garon veut la fille du frre
de son pre, il a un droit sur elle. Mais s'il n'en veut pas, il
n'est pas consult. C'est comme la terre. Ces propos
d'un informateur sont infiniment plus proches de la ralit
des pratiques que le discours du juridisme ethnologique
qui ne souponne mme pas l'homologie entre la relation
aux femmes de la ligne et la relation la terre, ici directe-
ment voque ; mais, en empruntant le langage officiel du
droit, il masque la ralit relle, infiniment plus complexe,
qui unit un individu sa cousine parallle. Si l'on reprend
le problme la racine, on voit d'emble que le prtendu
droit d'un individu sur la bent'amm, la fille du frre du
pre, peut tre un devoir, une obligation qui obit aux
mmes principes que l'obligation de venger un parent ou
de racheter une terre familiale convoite par des trangers
et qui, eo ipso, ne s'impose en toute rigueur que dans des
circonstances trs particulires et mme assez exception-
nelles. Le fait que, dans le cas de la terre, le droit de pr-
emption {achfa') soit formul et codifi par la tradition
juridique savante (dote d'une autorit institutionnalise et
garantie par les tribunaux) ainsi que par la coutume
(qanun) n'implique aucunement que l'on puisse faire de
la rgle juridique ou coutumire le principe des pratiques
effectivement observes en matire de circulation des
terres : en ralit, parce que la vente d'une terre du patri-
moine est avant tout une affaire interne la ligne, le
recours aux autorits qui transmuent l'obligation d'hon-
neur en droit (s'agirait-il de l'assemble du clan ou du
village) est tout fait exceptionnel et l'invocation du droit
ou de la coutume de chafa' (ou achfa') s'inspire presque
toujours de principes qui n'ont rien voir avec ceux du
droit, comme l'intention de dfier l'acqureur en deman-
dant l'annulation de la vente d'une terre tenue pour illgi-
time, et qui commandent la plupart des pratiques d'achat
et de vente de terres. L'obligation d'pouser une femme
Esquisse d'une thorie de la pratique 317
qui n'est pas protge contre la honte ( il l'a prot-
ge , dit-on souvent du mari) et qui est semblable une
terre en friche, abandonne par ses matres (athbur, la
jeune fille, el bur, la friche), s'impose seulement avec
moins d'urgence que l'obligation d'acheter une terre mise
en vente par l'un des membres du groupe ou de racheter
une terre tombe entre des mains trangres, terre mal
dfendue et mal possde, et, avec infiniment moins de
force que le devoir de ne pas laisser sans vengeance le
meurtre d'un membre du groupe. Dans tous les cas, l'im-
prativit du devoir est fonction de la position dans la
gnalogie et aussi, videmment, des dispositions des
agents : ainsi, dans le cas de la vengeance, l'obligation
d'honneur peut devenir un droit l'honneur pour certains
(le mme meurtre s'tant parfois trouv veng deux fois,
le second des vengeurs s'estimant plus autoris
gnalogiquement que le premier) tandis que d'autres se
drobent ou ne s'excutent que sous la contrainte morale
ou physique; dans le cas de la terre, l'intrt matriel
racheter tant vident, la hirarchie des droits l'honneur
et des obligations d'achat est la fois plus visible et plus
souvent transgresse, non sans des conflits et des transac-
tions trs complexes entre les membres de la famille
qui se sentent obligs d'acheter mais ne le peuvent pas et
ceux qui ont moins de droits-devoirs d'acheter mais ont
les moyens de le faire. L'obligation d'pouser la cousine
parallle ne s'impose que dans le cas o une fille n'a pas
trouv un mari ou, tout le moins, un mari digne de la
famille : tant donn que tous les enfants du groupe et
notamment les filles doivent trouver un parti, en dpit de
tous les handicaps (pauvret, infirmit physique, etc.),
l'honneur commande que l'on fasse disparatre cette occa-
sion de vulnrabilit que reprsente la femme tard marie
en couvrant la honte avant qu'elle se dvoile ou, dans
le langage de l'intrt symbolique, avant que ne se dva-
lue le capital symbolique d'une famille incapable de pla-
318 Esquisse d'une thorie de la pratique
cer ses filles sur le march matrimonial. Mais, l encore,
on connat toutes sortes d'accommodements et, bien sr,
de stratgies : si, dans le cas des terres, le parent le mieux
plac peut se sentir talonn par des parents moins proches,
dsireux de s'assurer le profit matriel et symbolique
procur par un achat aussi mritoire, ou, dans le cas de la
vengeance d'honneur, par celui qui est prt le remplacer
et prendre son compte la vengeance et l'honneur
qu'elle procure, on n'observe rien de tel dans le cas du
mariage, et les moyens employs pour se drober sont
multiples : il arrive que le fils s'enfuie, avec la complicit
de ses parents, fournissant ceux-ci la seule excuse rece-
vable en face de la demande d'un frre ; sans aller jusqu'
ce moyen extrme, il n'est pas rare que l'obligation
d'pouser les filles dlaisses soit impose aux membres
les plus pauvres de la famille, lis par toutes sortes
d' obligations aux plus riches du groupe. Et il n'est pas
de meilleure preuve de la fonction idologique du mariage
avec la cousine parallle que l'usage que le groupe peut
faire, en de pareils cas, de la reprsentation exalte de
ce mariage idal : il est facile en effet d'assimiler tout
mariage avec une cousine de la ligne paternelle, si loi-
gne soit-elle, un mariage avec la cousine parallle,
les ethnologues ne procdant d'ailleurs pas autrement,
au nom des quivalences structurales . Le groupe sait
mobiliser toutes les ressources de son appareil de repr-
sentations mythiques pour justifier ces mariages forcs qui
sont aussi les beaux mariages , ceux qu'il est oblig
d'imposer parce qu'ils sont sociologiquement ncessaires,
comme lorsqu'il destine l'un l'autre ds l'enfance deux
cousins pauvres, faute de pouvoir payer le prix (matriel
et symbolique) d'une alliance l'extrieur. Et l'on peut
maintenant, sans risque de retomber dans le juridisme,
observer que la relation entre frres interdit que l'on refuse
sa fille lorsqu'elle est demande pour son fils par un frre,
surtout plus g : dans ce cas limite o le preneur est en
Esquisse d'une thorie de la pratique 319
mme temps le donneur, en tant qu'quivalent et substitut
du pre, toute drobade, toute hsitation mme est impen-
sable, de mme que dans le cas o l'oncle demande sa
nice pour un autre auprs de qui il s'est engag ; plus, ce
serait offenser gravement ses frres que de marier sa fille
sans les informer et les consulter, et le dsaccord du frre,
souvent invoqu pour justifier un refus, n'est pas toujours
un prtexte rituel. Les impratifs de solidarit sont plus
rigoureux encore, et le refus est impensable, quand c'est
le pre de la fille qui, enfreignant tous les usages (c'est
toujours l'homme qui demande en mariage), propose
celle-ci pour son neveu, par une allusion aussi discrte
qu'il se peut, encore que, pour oser pareille transgression,
il faille s'autoriser d'une relation aussi forte que celle qui
existe entre des frres trs unis. Ainsi, ce que le juridisme
dcrit comme un vritable droit de premption, semblable
celui qui vaut pour la terre, n'est autre chose qu'un
enchevtrement de stratgies, beaucoup plus complexes
encore que cette vocation rapide ne le laisserait croire : et
l'on est en droit de supposer que c'est la reprsentation,
mythiquement fonde, de la hirarchie entre les sexes qui,
dans ce rseau d'obligations double sens - l'obligation
pour le garon d'pouser n'tant pas moins forte et moins
frquemment impose que l'impratif inverse , porte
slectionner celle qui affirme les privilges de la masculi-
nit
106
.
Comme on le voit clairement en ce cas, il ne s'agit pas
seulement de substituer une explication par la rgle une
explication par l'intrt. Il ne suffit mme pas de dire que
la rgle dtermine la pratique lorsque l'intrt lui obir
l'emporte sur l'intrt lui dsobir. La dernire ruse de la
rgle consiste faire oublier qu'il y a un intrt obir la
rgle, ou, plus exactement, tre en rgle. La rduction
brutalement matrialiste que l'axiome anthropologique de
l'intrt invite oprer permet de rompre avec les navets
de la thorie spontane des pratiques ; mais elle risque de
320 Esquisse d'une thorie de la pratique
faire oublier l'intrt que l'on a tre en rgle et qui est
au principe des stratgies du second ordre visant, comme
on dit, se mettre en rgle ou mettre le droit de son
ct
101
. C'est ainsi que la conformit parfaite la rgle
peut procurer, outre le profit direct assur par la pratique
prescrite, un profit secondaire, tel que le prestige et le res-
pect qui sont peu prs universellement promis une
action sans autre dtermination apparente que le respect
pur et dsintress de la rgle. C'est dire que les stratgies
directement orientes vers le profit primaire de la pratique
(par exemple le prestige procur par un mariage) se dou-
blent peu prs toujours de stratgies du second degr qui
visent donner une satisfaction apparente aux exigences
de la rgle officielle et cumuler ainsi les satisfactions
de L'intrt bien compris et les profits de Fimpeccabilit.
Et l'illusion de la rgle n'aurait pas une telle force dans les
crits des anthropologues, malgr les dnonciations
innombrables, si elle n'tait assure de la complicit du
point d'honneur spiritualiste qui prfre la dtermi-
nation par l'intrt la libre soumission la rgle. Dans des
formations sociales o l'expression des intrts est trs
fortement censure et o l'autorit politique est trs peu
institutionnalise, les stratgies politiques de mobilisation
ne peuvent avoir quelque efficacit que si les intrts
qu'elles poursuivent et qu'elles proposent se prsentent
sous les apparences mconnaissables des valeurs que le
groupe honore : mettre des formes, agir dans les rgles, ce
n'est pas mettre le droit de son ct, c'est mettre le groupe
de son ct en donnant ses intrts la seule forme sous
laquelle il peut les reconnatre, en honorant ostensible-
ment les valeurs qu'il met son point d'honneur honorer.
Esquisse d'une thorie de la pratique
Le corps gomtre
321
Le logicisme inhrent au point de vue objectiviste incline
ignorer que la construction savante ne peut apprhender
les principes de la logique que les agents s'approprient
sous la forme d'un art qu'en leur faisant subir un chan-
gement de nature : l'explication rflchissante convertit
une succession pratique en succession reprsente, une
action oriente par rapport un espace objectivement
constitu comme structure d'exigences, d'appels, d'inter-
dits ou de menaces (les choses faire ou ne pas
faire ), en opration rversible, effectue dans un espace
continu et homogne. Ainsi par exemple, aussi longtemps
que l'espace mythico-rituel est apprhend comme opus
operatum, c'est--dire comme espace gographique ou
gomtrique susceptible d'tre reprsent sous forme de
cartes ou de schmas permettant de saisir uno intuitu en
tant qu'ordre des choses coexistantes, ce qui ne peut tre
parcouru que successivement, donc dans le temps, il n'est
jamais qu'un espace thorique, balis par les points de
repre que sont les termes des relations d'opposition
(haut/bas, est/ouest, etc.) et o ne peuvent s'effectuer que
des oprations thoriques, c'est--dire des dplacements
et des transformations logiques, dont nul ne contestera
qu'elles sont des mouvements et des transformations
rellement accomplis, comme une chute ou une ascension,
ce que le chien animal cleste est au chien animal aboyant.
Ayant tabli que chacune des rgions de l'espace intrieur
de la maison kabyle reoit une signification symtrique
et inverse lorsqu'on la replace dans l'espace total, on est
fond dire, comme on l'a fait ci-dessus, que chacun des
deux espaces peut tre dfini comme la classe des mouve-
ments effectuant un mme dplacement, c'est--dire une
demi-rotation, par rapport l'autre, qu' condition de
322 Esquisse d'une thorie de la pratique
rapatrier le langage dans lequel la mathmatique exprime
ses oprations sur le sol originaire de la pratique en
donnant des termes comme mouvement, dplacement
et rotation, leur sens pratique de mouvements du corps,
tels qu'aller vers l'avant ou vers l'arrire, ou faire demi-
tour
108
. Ici encore, on se serait sans doute pargn bien
des erreurs thoriques si, par une sorte d'ethnocentrisme
invers, on n'avait inconsciemment prt aux sauvages
le rapport au monde que l'intellectualisme prte toute
conscience : de mme en effet qu'on se serait moins
tonn, au temps de Lvy-Bruhl, des bizarreries de la
mentalit primitive si l'on avait su rompre avec la
thorie intellectualiste des passions qui ne pouvait conce-
voir que l'univers de l'motion ait quelque rapport avec la
logique de la magie et de la participation , on s'mer-
veillerait moins aujourd'hui des prouesses logiques
des indignes australiens si l'on ne passait sous silence la
transformation conduisant des oprations matrises
l'tat pratique aux oprations formelles qui leur sont
isomorphes et si l'on n'omettait du mme coup de s'inter-
roger sur les conditions sociales de cette transformation.
La science du mythe est en droit d'emprunter la thorie
des groupes le langage dans lequel elle dcrit la syntaxe
du mythe, mais condition de ne pas oublier (ou laisser
oublier) que ce langage dtruit la vrit qu'il permet d'ap-
prhender parce qu'il a t conquis et construit contre
l'exprience mme qu'il permet de nommer : il est peine
besoin de rappeler, aprs toutes les analyses des phnom-
nologues, que l'on n'agit pas dans un espace gomtrique
et, aprs Bachelard, que l'on ne peut pas plus donner la
science de l'oxydation pour la vrit anthropologique
de l'exprience du feu contre laquelle elle a t construite
que l'on ne peut donner l'espace continu et homogne de
la gomtrie pour l'espace pratique, avec ses dissymtries,
ses discontinuits et ses directions conues comme des
proprits substantielles, droite et gauche, est et ouest.
Esquisse d'une thorie de la pratique 323
Denken ist Handwerk , dit Heidegger. Et l'on pourrait
dire de mme que la gymnastique ou la danse est gom-
trie, condition de ne pas entendre par l que le gymnaste
et le danseur sont gomtres. Peut-tre serait-on moins
tent de traiter implicitement ou explicitement l'agent
comme un oprateur logique si (sans prendre parti sur la
question de l'antriorit chronologique) on remontait
du logos mythique la praxis rituelle qui met en scne,
sous forme d'actions rellement effectues, c'est--dire
de mouvements corporels, les oprations que l'analyse
savante dcouvre dans le discours mythique, opus opera-
tum qui masque sous ses significations rifies le moment
constituant de la pratique mythopoitique . A la faon
des actes de jurisprudence, la pratique rituelle doit sa
cohrence pratique (qui peut tre restitue sous la forme
d'un schma objectiv d'oprations) au fait qu'elle est le
produit d'un seul et mme mystre de schmes immanents
la pratique qui organisent non seulement la perception
des objets (et, dans le cas particulier, le classement des ins-
truments, des circonstances - lieu et moment - et des
agents possibles de l'action rituelle) mais aussi la produc-
tion des pratiques (soit, ici, les mouvements et les dpla-
cements constitutifs de l'action rituelle). L'accomplisse-
ment d'un rite suppose en effet toute autre chose que la
matrise consciente de ces sortes de catalogues d'opposi-
tions qu'tablissent les commentateurs lettrs lorsqu'ils
s'efforcent de matriser symboliquement une tradition
finissante ou morte (que l'on pense aux tableaux de cor-
respondance des mandarins chinois) et aussi les ethno-
logues dans la premire phase de leur travail : la matrise
pratique de principes qui ne sont pas plus complexes ni
plus nombreux, aprs tout, que les principes de la statique
des solides mis en uvre dans l'utilisation d'une brouette,
d'un levier ou d'un casse-noix
109
permet de produire des
actions rituelles, compatibles avec les fins poursuivies
(e. g. obtenir la pluie ou la fcondit des btes) et intrins-
324 Esquisse d'une thorie de la pratique
quement cohrentes (au moins relativement), c'est--dire
des combinaisons d'un type dtermin de circonstances
(lieux et moments), d'instruments et d'agents (que les
taxinomies intriorises distribuent selon les grandes
oppositions fondamentales), enfin et surtout, de dplace-
ments et de mouvements rituellement qualifis en propices
et nfastes, comme aller (ou jeter) vers le haut ou l'est,
vers le bas ou vers l'ouest, avec toutes les actions quiva-
lentes - placer sur le toit de la maison, ou vers le kanun,
enterrer sur le seuil ou vers l'table, aller ou jeter vers
la gauche ou de la main gauche -, et aller ou jeter vers la
droite ou de la main droite, faire tourner de gauche droite,
ou de droite gauche, fermer (ou nouer) et ouvrir (ou
dnouer), etc. En fait, une analyse de l'univers des objets
mythiquement ou rituellement qualifis, commencer par
les circonstances, les instruments et les agents de l'action
rituelle, tablit que les innombrables oppositions qui peu-
vent tre enregistres dans tous les domaines de l'exis-
tence se laissent ramener un petit nombre de couples qui
apparaissent comme fondamentaux - puisque, n'tant lis
entre eux que par des analogies faibles, ils ne peuvent tre
rduits les uns aux autres que de manire force et artifi-
cielle -, et qui ont presque tous pour principe des mou-
vements ou des tats du corps humain : comme monter
et descendre (ou aller en avant et aller en arrire), aller
droite et aller gauche, entrer et sortir (ou remplir et vider),
tre couch et tre debout, etc. Et si cette gomtrie dans
le monde sensible , comme dit Jean Nicod
110
qui ces
rflexions doivent beaucoup, gomtrie pratique ou, mieux,
pratique gomtrique, fait un tel usage de l'inversion, c'est
sans doute que, la faon du miroir qui porte au jour les
paradoxes de la symtrie bilatrale, le corps humain fonc-
tionne comme un oprateur pratique qui cherche gauche
la main droite qu'il faut serrer, engage le bras gauche dans
la manche du vtement qui tait droite lorsqu'il tait
pos ou inverse la droite et la gauche, l'est et l'ouest, par
Esquisse a" une thorie de la pratique
325
le seul fait d'effectuer un demi-tour, de faire face ou de
tourner le dos ou encore met l'envers ce qui tait
l'endroit ou l'endroit ce qui tait l'envers, autant de
mouvements que la vision mythique du monde charge de
significations sociales et dont le rite fait un usage intensif.
Je me surprends dfinir le seuil
Comme tant le lieu gomtrique
Des arrives et des dparts
Dans la Maison du Pre '".
Si le pote trouve d'emble le principe des relations
entre l'espace de la maison et le monde extrieur dans
les mouvements de sens inverse (au double sens du mot
sens ) que sont l'entrer et le sortir, c'est peut-tre que,
petit producteur attard de mythologies prives, il a moins
de peine carter les mtaphores mortes pour aller au
principe de la pratique mythopoitique, c'est--dire aux
mouvements et aux gestes qui, comme dans telle phrase
d'Albert le Grand reprise par Ren Char, peuvent dceler
la dualit sous l'unit apparente de l'objet : II y avait, en
Allemagne, des enfants jumeaux dont l'un ouvrait les
portes en les touchant avec son bras droit, l'autre les fer-
mait en les touchant avec son bras gauche "
2
.
II suffit en effet, pour reprendre l'opposition de Wilhelm
von Humboldt, d'aller de Yergon Venergeia, c'est--
dire, ici, des objets ou des actes aux principes de leur pro-
duction, pour dissiper les prestiges du panlogisme qu'en-
courage la version exotrique du structuralisme, port
fonder sur le dvoilement d'une cohrence non voulue,
souvent dcrite par les linguistes (Sapir ou Troubetzkoy
par exemple) et mme les anthropologues comme fina-
lit inconsciente , une mtaphysique de la nature habille
du langage de la science naturelle et pour mettre en ques-
tion la cohrence parfaite que la conversion en thse onto-
logique du postulat mthodologique de l'intelligibilit
326 Esquisse d'une thorie de la pratique
porte accorder aux systmes historiques. Le paralogisme
consistant, comme le montre Ziff, convertir la rgularit
en rgle, qui suppose le plan, ne trouve qu'une correction
apparente dans l'hypothse de l'inconscient que l'on tient
pour le seul moyen d'expliquer, sans recourir l'hypo-
thse des causes finales, que les phnomnes culturels se
prsentent comme des totalits dotes de structure et de
sens
1B
. En fait, ce plan sans planificateur n'est pas moins
mystrieux que celui d'un planificateur suprme et l'on
comprend que la vulgate structuraliste ait pu jouer pour
certains le rle d'un teilhardisme intellectuellement accep-
table, c'est--dire acceptable dans les milieux intellec-
tuels.
Le prjug antigntique, qui incline au refus incons-
cient ou affirm de rechercher dans l'histoire individuelle
ou collective la gense des structures objectives et des
structures intriorises, se conjugue avec le prjug anti-
fonctionnaliste, qui porte refuser de prendre en compte
les fonctions pratiques que peuvent remplir les systmes
symboliques, pour renforcer l'inclination accorder plus
de cohrence qu'ils n'en ont et qu'il ne leur en faut pour
fonctionner des systmes historiques qui, comme la
culture selon Lowie, restent faits de pices et de mor-
ceaux (things ofshreds and patches), mme si ces mor-
ceaux sont continment soumis des restructurations et
des remaniements inconscients et intentionnels tendant
les intgrer au systme.
Les systmes symboliques doivent leur cohrence pra-
tique, c'est--dire leurs rgularits et aussi leurs irrgula-
rits, voire leurs incohrences, les unes et les autres gale-
ment ncessaires parce que inscrites dans la logique de
leur gense et de leur fonctionnement, au fait qu'ils sont
le produit de pratiques qui ne peuvent remplir leurs fonc-
tions pratiques qu'en tant qu'elles engagent, l'tat pra-
tique, des principes qui sont non seulement cohrents
- c'est--dire capables d'engendrer des pratiques intrin-
Esquisse d'une thorie de la pratique 327
squement cohrentes en mme temps que compatibles
avec les conditions objectives -, mais aussi pratiques au
sens de commodes, c'est--dire immdiatement matriss
et maniables parce que obissant une logique pauvre et
conomique. Il n'est sans doute personne qui ait t plus
sensible que Leach la diffrence essentielle entre la
description rituelle des relations structurales et la descrip-
tion scientifique de l'anthropologue , et, en particulier,
l'opposition entre la terminologie sans ambigut de
l'ethnologue, qui utilise des concepts arbitrairement for-
gs, et les concepts que les agents emploient, dans des
actions rituelles, pour exprimer les relations structurales.
Rien n'est en effet plus suspect que la rigueur ostentatoire
de schmas de l'organisation sociale des socits berbres
que proposent les ethnologues et dont Jeanne Favret donne
un exemple quand elle suit Hanoteau sur un terrain o
ses ides gnrales sentent le plus les ides de gnral,
comme aurait dit Virginia Woolf : si son got de la pro-
vocation paradoxale ne l'avait pas porte rhabiliter
l'ethnologie sauvage du bon gnral de brigade contre
l'ethnologie professionnelle (au demeurant fort peu pro-
fessionnalise dans ce secteur), Jeanne Favret n'aurait pas
recherch dans l'ethnologie innocente et minutieuse de
Hanoteau et Letourneux le fondement de la taxinomie
pure et parfaite de l'organisation politique qu'elle oppose
la tradition ethnologique, reprochant celle-ci la fois
d'tre seulement plus sophistique et plus ignorante
de ses limites que l'ethnologie militaire du gnral et
d'ignorer des distinctions que cette dernire permet de
dgager
m
. Une lecture plus comprhensive de cette litt-
rature, qui est d'ailleurs produite pour V essentiel par des
administrateurs et des militaires (ou des professeurs de
droit), ferait voir que l'imprcision des terminologies
sociales qu'elle propose pourrait tre seulement la rsul-
tante d'une certaine familiarit avec les ralits kabyles et
d'une ignorance des traditions thoriques et des prten-
328 Esquisse d'une thorie de la pratique
tions corrlatives la systmaticit thorique. Sans entrer
dans une discussion approfondie de la prsentation schma-
tique que Jeanne Favret donne de la terminologie recueillie
par Hanoteau
U5
, on ne peut que rappeler quelques points
fondamentaux de la description de la structure du village
d'Ait Hichem
u6
qui pchait peut-tre simplement par une
excessive rationalisation des catgories indignes. Si le
lexique des divisions sociales varie selon les lieux, il reste
que la hirarchie des units sociales fondamentales, celles
que dsignent les mots thakharubth et adrum, est presque
toujours l'inverse de celle que propose Jeanne Favret sui-
vant Hanoteau. On peut trouver quelques cas o, comme
le veut Hanoteau, thakharubth englobe adrum, sans doute
parce que les terminologies recueillies en des temps et des
lieux dtermins dsignent le rsultat d'histoires diff-
rentes, marques par des scissions, des disparitions sans
doute assez frquentes ou des annexions des lignes. Il
arrive aussi que ces mots soient employs indiffremment
pour dsigner une division sociale de mme niveau ; c'est
le cas dans la rgion de Sidi Ach o l'on distingue, en
partant des units les plus restreintes, donc les plus relles,
(a) el hara, la famille indivise (dsigne Ait Hichem du
nom de akham, la maison, akham n'Ait AU) ; (b) akham,
la famille tendue, groupant les gens qui sont dsigns
du nom du mme anctre ( la troisime ou quatrime
gnration) - Ali ou X, parfois dsigne aussi d'un terme
sans doute suggr par la topographie, le chemin dessinant
un coude quand on passe d'un akham l'autre, thagha-
murth, le coude ; (c) adrum, akharub (ou thakharubth) ou
aharum rassemblant des gens dont l'origine commune
remonte au-del de la quatrime gnration; (d) le sufon
plus simplement ceux d'en haut ou ceux d'en bas ;
(e) le village, unit purement locale, groupant ici les deux
ligues. Les synonymes auxquels il faut ajouter tha'rifth
(de 'arf, se connatre), runion de personnes de connais-
sance, quivalent de akham ou de adrum (ailleurs de tha-
Esquisse d'une thorie de la pratique 329
kharubth), pourraient n'tre pas employs strictement au
hasard, les uns mettant plutt l'accent sur l'intgration et
la cohsion interne (akham ou adrum) et les autres sur
l'opposition aux autres groupes (taghamurth, aharum). Le
suf qui est employ pour voquer une unit arbitraire ,
une alliance conventionnelle par opposition aux autres
termes dsignant des individus dots d'une appellation
commune (Ait...), se distingue ici de adrum avec lequel
il concide Ait Hichem tandis qu'en d'autres cas il
peut concider avec des units plus petites. Tout se passe
comme si l'on allait par gradations insensibles de la famille
patriarcale au clan (adrum ou thakharubth), l'unit sociale
fondamentale, les units intermdiaires correspondant
des points de segmentation plus ou moins arbitraires (ce
qui explique l'incertitude de la terminologie, souvent mal
matrise par les informateurs), qui se rvlent surtout en
cas de conflit (du fait que ces units ne sont spares que
par des diffrences de degr comme on voit par exemple
dans le dgrad des obligations en cas de deuil, les plus
proches parents offrant le repas, les autres contribuant
pour une petite part, en aidant la prparation du repas, en
apportant des jarres d'eau ou quelques lgumes, les plus
loigns enfin ou les amis d'un autre clan - donnant un
repas, aprs la fin du deuil, l'intention de la famille du
mort) et qui sont affects de changements incessants, les
limites virtuelles pouvant devenir relles lorsque le groupe
s'tend (ainsi, Ait Hichem, les Ait Mendil, unis l'ori-
gine, constituent deux thakharubth) et les limites relles
pouvant disparatre (les Ait Isaad regroupant en une seule
thakharubth plusieurs thakharubth diminues). Bref, on
ne peut prsenter l'image systmatique des units embo-
tes que, de Hanoteau Jeanne Favret en passant par
Durkheim, les ethnologues sauvages ou civiliss ont
propose qu' condition d'ignorer la dynamique inces-
sante d'units qui se font et se dfont continment et le
flou qui est consubstantiel aux notions indignes parce
330 Esquisse d'une thorie de la pratique
qu'il est la fois la condition et le produit de leur fonc-
tionnement ; il en va des taxinomies politiques et gnalo-
giques comme des taxinomies temporelles du calendrier
agraire : le niveau o se situent les oppositions effective-
ment mobilises dpend fondamentalement de la situation,
c'est--dire de la relation entre les groupes ou les indivi-
dus qu'il s'agit de dmarquer en recourant aux taxinomies
politiques ou gnalogiques.
Ainsi, les proprits les plus spcifiques d'un corpus
rituel, c'est--dire celles qui le dfinissent en tant que sys-
tme pratiquement cohrent, ne peuvent tre apprhendes
et adquatement comprises que si l'on aperoit qu'il est le
produit (opus operatum) d'une matrise pratique (modus
operand) qui ne doit son efficacit pratique qu'au fait
qu'elle opre des mises en relation fondes sur ce que Jean
Nicod appelle la ressemblance globale "
7
. Ne se limitant
jamais expressment et systmatiquement l'un des aspects
des termes qu'il relie, ce mode d'apprhension prend
chaque fois chacun d'eux comme un seul bloc, tirant tout
le parti possible du fait que deux donnes ne se res-
semblent jamais par tous les aspects mais se ressemblent
toujours, au moins indirectement (c'est--dire par la
mdiation de quelque terme commun), par quelque aspect.
Ainsi s'explique d'abord que, parmi les diffrents aspects
(ou profils ) des symboles impurs , c'est--dire la
fois indtermins et surdtermins qu'elle manipule, la
pratique rituelle n'oppose jamais clairement des aspects
qui symbolisent quelque chose et des aspects qui ne sym-
bolisent rien et dont elle ferait abstraction (comme, dans
le cas des lettres de l'alphabet, la couleur des traits ou leur
dimension et, dans une page d'criture, l'ordre des mots
en colonne) : si par exemple l'un des trois aspects diff-
rents par lesquels un donn comme le fiel peut tre mis
en relation avec d'autres donns (eux-mmes gale-
ment quivoques ), soit l'amertume (il a pour quiva-
lents le laurier-rose, l'absinthe ou le goudron et s'oppose
Esquisse d'une thorie de la pratique 331
au miel), la verdeur (il s'associe au lzard et la couleur
verte) et l'hostilit (inhrente aux deux qualits prc-
dentes), vient ncessairement au premier plan, les autres
aspects ne cessent pas pour autant d'tre perus simulta-
nment, l'accord symbolique pouvant se trouver l'tat
fondamental, lorsque l'accent est mis sur la qualit fonda-
mentale, ou l'tat de renversement. Sans vouloir pousser
trop loin la mtaphore musicale, on peut toutefois sugg-
rer que nombre d'enchanements rituels peuvent tre
compris comme des modulations : particulirement fr-
quentes parce que le souci de mettre toutes les chances de
son ct, principe spcifique de l'action rituelle, porte la
logique du dveloppement, avec ses variations sur fond
de redondance ; ces modulations jouent des proprits
harmoniques des symboles rituels, soit qu'on redouble un
des thmes par un strict quivalent sous tous les rapports
(le fiel appelant l'absinthe qui unit comme lui l'amertume
et la verdeur), soit qu'on module en des tonalits plus
loignes en jouant des associations d'une des harmo-
niques secondaires (lzard-crapaud) "
8
.
La pratique rituelle opre une abstraction incertaine qui
fait entrer le mme symbole dans les relations diffrentes
par des aspects diffrents ou qui fait entrer des aspects
diffrents du mme rfrent dans le mme rapport d'oppo-
sition; en d'autres termes, elle exclut la question socra-
tique du rapport sous lequel le rfrent est apprhend
(forme, couleur, fonction, etc.), se dispensant par l de
dfinir en chaque cas le principe de slection de l'aspect
retenu et, a fortiori, de s'obliger s'en tenir continment
ce principe. Mais les principes diffrents qu'elle engage
successivement ou simultanment dans la mise en relation
des objets et dans la slection des aspects retenus sont
indirectement rductibles les uns aux autres, en sorte que
cette taxinomie pratique peut classer les mmes donns
de plusieurs points de vue sans les classer de manires
diffrentes ( la diffrence d'un systme plus rigoureux
332
Esquisse d'une thorie de la pratique
qui oprerait autant de classements qu'il distinguerait de
proprits) ; l'univers se trouve ainsi soumis une division
que l'on peut dire logique, bien qu'elle viole en apparence
toutes les rgles de la division logique - par exemple, en
procdant des divisions qui ne sont ni exclusives ni
exhaustives -, parce que toutes les dichotomies sont ind-
finiment redondantes, tant en dernire analyse le produit
d'un seul et mme principium divisionis. Du fait que le
principe selon lequel s'opposent les termes mis en relation
(par exemple le soleil et la lune) n'est pas dfini et se
rduit le plus souvent une simple contrarit (la relation
de contradiction supposant une analyse pralable), Y analo-
gie (toujours exprime de manire elliptique, la femme,
c'est la lune ) tablit un rapport d'homologie entre des
rapports d'opposition (homme : femme : : soleil : lune)
tablis selon deux principes indtermins et surdtermins
(chaud : froid : : masculin : fminin : : jour : nuit : : etc.)
qui diffrent sans aucun doute des principes selon lesquels
seraient tablies d'autres homologies dans lesquelles l'un
ou l'autre des termes concerns pourrait venir entrer
(homme : femme : : est : ouest ou soleil : lune : : sec :
humide). C'est dire que l'abstraction incertaine est aussi
une fausse abstraction puisque les proprits par lesquelles
tel donn se distingue de tel autre restent attaches aux
proprits non pertinentes, si bien que, mme lorsqu'elle
est motive fondamentalement par un seul de ses aspects,
l'assimilation est totale et globale : l'aspect de chacun des
termes qui est (implicitement) slectionn d'un point de
vue unique dans une mise en relation particulire reste
attach aux autres aspects par lesquels il pourra tre
oppos d'autres aspects d'un autre rfrent dans d'autres
mises en rapport. Le mme terme pourrait donc entrer dans
une infinit de rapports si le nombre des manires d'entrer
en rapport avec ce qui n'est pas lui n'tait limit quelques
oppositions fondamentales qui prsentent entre elles
assez d'enchanements (e. g. chaud : froid : : masculin :
Esquisse d'une thorie de la pratique
333
fminin : : est : ouest) pour fonctionner comme un principe
de division unique. La pratique rituelle ne procde pas
autrement que cet enfant qui dsesprait Andr Gide, vou-
lant que le contraire de blanc soit blanche et que le fmi-
nin de grand soit petit
119
. Bref, le sens analogique
qu'inculque la prime ducation est, comme dit Wallon
de la pense par couples, une sorte de sentiment du
contraire , qui engendre les innombrables applications de
quelques contrarits fondamentales capables d'assurer
le minimum de dtermination (l'homme n'est pas la femme
- le crapaud n'est pas la grenouille) et qui ne peut rien
enseigner sur les rapports (a : b et b : c) qu'il met en rap-
port puisqu'il ne peut fonctionner que grce l'ind-
termination des uns et des autres
120
. Les incertitudes et
les malentendus qui sont inhrents cette logique de la
double-entente et du sous-entendu sont donc la contre-
partie invitable de Vconomie qu'elle procure en permet-
tant de ramener l'univers des relations entre contraires et
des relations entre ces relations quelques relations fon-
damentales partir desquelles toutes les autres peuvent
tre engendres.
Aller de l'analogie effectue, fait accompli et lettre morte
(a : b : : c : d), que considre l'hermneutique objectiviste,
la pratique analogique comme transfert de schmes que
l'habitus opre sur la base d'quivalences acquises faci-
litant la substituabilit d'une raction une autre
121
et
permettant de matriser par une sorte de gnralisation
pratique tous les problmes de mme forme pouvant sur-
gir dans des situations nouvelles, pour tablir les limites
que doit s'imposer toute reconstruction logique sous peine
de se condamner la surinterprtation par ignorance du
principe spcifique d'une logique visant assurer un mini-
mum d'ordre au moindre cot, ft-ce au dtriment de la
rigueur et de la fcondit : la construction de schmas per-
mettant d'apprhender dans \a simultanit d'un regard
totalisant un corpus d'noncs et de pratiques produits,
334 Esquisse d'une thorie de la pratique
des fins pratiques, par l'application successive des mmes
principes pratiques, constitue, par soi, une vritable trans-
mutation ontologique qui, si elle n'est pas aperue comme
telle, condamne l'analyste renouer avec les jeux inpui-
sables et striles de l'exgse lettre
122
.
En distribuant selon les lois de la succession (soit 1 Y
suit X exclut X suit Y, 2 Y suit X et Z suit Y entranent Z
suit X, 3 ou Y suit X, ou X suit Y) toutes les oppositions
temporelles susceptibles d'tre mthodiquement recueillies
et rassembles, le schma synoptique permet d'apprhen-
der d'un seul coup d'il, uno intuitu, comme disait Des-
cartes, monothtiquement comme dit Husserl
123
, des signi-
fications qui sont produites et utilises polythtiquement
m
et qui, comme le montrent les contradictions nes de la
conversion du polythtique en monothtique, ne peuvent
tre pratiquement produites et utilises que successive-
ment, c'est--dire non seulement l'une aprs l'autre, mais
une une, coup par coup. Le propre de la srie complte
des oppositions temporelles que produit le travail de
l'interprte est de ne pas tre mobilise et mobilisable en
tant que telle, dans son entier et dans tous ses dtails, les
besoins de l'existence n'exigeant jamais une telle appr-
hension synoptique, lorsqu'ils ne la dcouragent pas par
leurs urgences : bref, ce que l'on appellera la polythtie
constitue, avec la polysmie, la condition du fonctionne-
ment d'une logique pratique, qui ne peut organiser toutes
les penses, les perceptions et les actions au moyen de
quelques principes eux-mmes la limite rductibles
une dichotomie fondamentale que parce que toute son
conomie suppose le sacrifice de la clart et de la distinc-
tion au profit de la simplicit et de la gnralit. En cumu-
lant des informations qui ne sont pas toujours matrises
et matrisables par un seul informateur et jamais en tout
cas dans l'instant, l'analyste s'assure le privilge de la
totalisation (grce aux instruments d'ternisation que sont
l'criture et toutes les techniques d'enregistrement et
Esquisse d'une thorie de la pratique 335
grce aussi au loisir dont il dispose pour les analyser) et se
donne ainsi le moyen d'apprhender la logique du systme
qui chapperait une vue partielle et discrte ; mais, dans
la mme mesure, il a toutes les chances d'ignorer le chan-
gement de statut pistmologique qu'il fait subir la pra-
tique et ses produits et, du mme coup, de s'acharner
chercher des solutions des questions que la pratique ne
pose pas et ne peut pas se poser, au lieu de se demander si
le propre de la pratique indigne ne rside pas dans le fait
qu'elle exclut ces questions
125
.
Il faut donc reconnatre la pratique une logique qui
n'est pas celle de la logique pour viter de lui demander
plus de logique qu'elle n'en peut donner et de se condam-
ner ainsi soit lui extorquer des incohrences inintelli-
gibles ou plutt incomprises dans leur principe, soit lui
imposer une cohrence force
126
. La conversion du poly-
thtique en monothtique, la juxtaposition dans la simulta-
nit de toutes les oppositions susceptibles d'tre mises en
uvre successivement par des agents diffrents dans des
situations diffrentes, bref l'tablissement d'une srie
unique cre de toutes pices une foule de relations qui ne
peuvent manquer de se rvler problmatiques, puis-
qu'elles sont exclues de la logique de la pratique : l'effort
pour fixer en un systme cohrent toutes les relations entre
des traits culturels semblables mais disperss dans l'ordre
du temps (deux moments pouvant tre dfinis par leur
position relative - avant/aprs - et par leur ressemblance)
et les relations entre des traits occupant des positions
homologues dans la srie temporelle se heurte des
contradictions parce que l'homognit de l'espace go-
mtrique et la totalisation synoptique portent mettre sur
le mme plan des oppositions de degr diffrent, donc pra-
tiquement exclusives : par exemple, si l'on peut opposer
en-nissan, priode bnie, qui englobe les derniers jours du
printemps et les premires chaleurs de l't, la dernire
priode du vert , du cru et du jeune, et la premire
336 Esquisse d'une thorie de la pratique
priode du sec, du mr et du cuit, el husum, priode
nfaste, situe la fin de En-nayer (janvier) et au dbut de
Furar (fvrier), on peut, tant l'intrieur de en-nissan
opposer les verts et les jaunes , ou, tant l'intrieur
de el husum, une premire partie, situe la fin de l'hiver
et plus dfavorable, elle-mme divise en jours brls
et en jours sals ou piquants , et une deuxime par-
tie, situe au dbut du printemps et moins dfavorable,
comme l'indiquent les noms de ses subdivisions, les
bnfiques et les ouverts . tant donn que ces subdi-
visions sont produites et utilises dans des situations diff-
rentes, on n'a jamais se poser pratiquement la question
thorique de la relation que chacune d'entre elles entre-
tient avec l'unit suprieure ou, a fortiori, avec les subdi-
visions de son oppos. De mme, il serait vain d'essayer
d'tablir une mise en relation systmatique de deux sries
telles que le cycle de la vie humaine et le cycle de l'anne
agraire, ou entre l'une ou l'autre de ces deux sries et la
srie des moments de la journe, qui sont pourtant sugg-
res expressment par une ou plusieurs relations partielles
(e. g. soir : automne : : matin : printemps).
Si l'on permet, ici encore, une analogie en apparence
ethnocentrique, on peut suggrer que le rapport entre la
srie construite des moments obissant aux lois de la suc-
cession et les oppositions temporelles mises en pratique
successivement, de telle manire qu'elles ne puissent se
tlescoper dans le mme lieu, est homologue de la relation
entre l'espace politique continu et homogne des chelles
d'opinion et les prises de position politiques pratiques qui,
toujours effectues en fonction d'une situation particulire
et d'interlocuteurs ou d'adversaires particuliers, mobili-
sent des oppositions de degr diffrent selon la distance
politique entre les interlocuteurs (gauche : droite ou gauche
de la gauche : droite de la gauche : : gauche de la gauche
de la gauche : droite de la gauche de la gauche : : etc.) en
sorte que le mme agent peut se trouver successivement
Esquisse d'une thorie de la pratique
337
sa propre droite et sa propre gauche dans l'espace
absolu de la gomtrie, contredisant la troisime des
lois de la succession. Bref, du fait que les oppositions fon-
damentales (ou les oppositions secondaires qui en sont
drives) ne peuvent jamais se trouver mobilises simulta-
nment, la logique pratique ne peut jamais tre confronte
aux incohrences que ferait surgir la juxtaposition d'oppo-
sitions construites sous des rapports diffrents et, en dfi-
nitive, la polythtie est la condition du fonctionnement
d'un systme logique reposant sur le bon usage de la poly-
smie.
L'action du temps et le temps de l'action
L'effet de rification de la thorie que produit la conver-
sion du polythtique en monothtique ne s'exerce jamais
aussi intensment que lorsqu'il s'applique des pratiques
qui se dfinissent par le fait que leur structure temporelle,
c'est--dire leur orientation et leur rythme, est constitutive
de leur sens : toute manipulation de cette structure, inver-
sion, acclration ou ralentissement, leur fait subir une
dstructuration, irrductible l'effet d'un simple chan-
gement d'axe de rfrence. Ainsi, on se rappelle que Lvi-
Strauss, reprochant Mauss de s'tre situ au niveau
d'une phnomnologie de l'change de dons, opre
une rupture tranche avec l'exprience indigne et la tho-
rie indigne de cette exprience pour poser que l'change,
en tant qu'objet construit, constitue le phnomne primi-
tif, et non les oprations discrtes en lesquelles la vie
sociale le dcompose
127
, ou, autrement dit, que les lois
mcaniques du cycle de rciprocit sont le principe
inconscient de l'obligation de donner, de l'obligation de
rendre et de l'obligation de recevoir
128
. L'analyse phno-