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La Contricin

Sigue siendo el elemento primario y ms necesario del sacramento de la


penitencia y condicin indispensable para obtener el perdn de los pecados?


La Contricin
Concepto y necesidad de la contricin
El Concilio de Trento defni la contricin como "un intenso dolor y detestacin del
pecado cometido, con propsito de no pecar en adelante" (cap !"# $dems,
a%ade &ue "en todos tiempos 'a sido necesario este mo(imiento de Contricin,
para alcan)ar el perdn de los pecados" (cap !"#
La defnicin implica tres actos de la (oluntad (no del sentimiento o de la
sensibilidad, esto es muy importante#* dolor del alma, aborrecimiento del pecado,
propsito +o siempre estos mo(imientos del alma (endrn unidos a sentimientos
sensibles de dolor, pero no por ello de,an de constituir una (erdadera contricin
La contricin es el elemento primario y ms necesario del sacramento de la
penitencia y -ue en todos los tiempos condicin indispensable para obtener el
perdn de los pecados $'ora bien, como dice el Concilio de Trento, esta
contricin slo prepara a la remisin de los pecados* "si se agrega a la Contricin
la confan)a en la di(ina misericordia, y el propsito de 'acer cuantas cosas se
re&uieren para recibir bien este Sacramento" (cap !"#
.espu/s de instituido el sacramento de la penitencia, el arrepentimiento debe
contener el propsito de con-esarse y dar satis-accin Como la contricin es
parte esencial del signo sacramental, debe concebirse -ormalmente siempre &ue
se reciba el sacramento de la penitencia
0ropiedades de la contricin
La contricin saludable 'a de ser interna, sobrenatural, uni(ersal y m1ima en
cuanto a la (aloracin
!nterna* cuando es acto del entendimiento y de la (oluntad 0ero por ser parte del
signo sacramental, debe mani-estarse tambi/n al e1terior
Sobrenatural* cuando se (erifca ba,o el in2u,o de la gracia actual (C- Catecismo
3444 y 3445# y se concibe el pecado como una o-ensa a .ios (atencin por&ue
esto es muy importante* 'ay gente &ue se confesa de sus "-allos", pero no (en en
sus pecados una o-ensa personal a .ios* 'ay &ue 'acer una (erdadera cate&uesis
'oy en este campo# El arrepentimiento puramente natural no tiene (alor
saludable (.) 657,5348#
9ni(ersal* cuando se e1tiende a todos los pecados gra(es cometidos +o es
posible &ue un pecado mortal se perdone desligado de todos los dems
:1ima* en cuanto a la (aloracin* cuando el pecador aborrece el pecado como el
mayor mal y est dispuesto a su-rir cual&uier mal antes &ue o-ender a .ios de
nue(o con culpa gra(e
.i(isin de la contricin
En la 'istoria de la teolog;a, la contricin se di(id;a en per-ecta ("contritio caritate
per-ecta"# o, simplemente, contricin en sentido estricto, e imper-ecta ("contritio
late dicta"#, tambi/n llamada atricin
Santo Toms distingue dos clases de contricin seg<n la relacin &ue guardan con
la gracia santifcante La contricin es el arrepentimiento del ,usto y la atricin es
el arrepentimiento del &ue toda(;a no est ,ustifcado (C- .e "eritate 36, 6, ad 7#
.esde el Concilio de Trento, distinguimos dos tipos de contricin tomando como
norma de di-erenciacin no ya la relacin &ue guardan con respecto a la gracia
santifcante, sino el moti(o &ue las induce
$s;, la contricin per-ecta est moti(ada por la caridad per-ecta para con .ios, y
la atricin procede de la caridad imper-ecta para con .ios o de otros moti(os
sobrenaturales (si no, no ser;a un tipo de contricin, pues esta es una de sus
caracter;sticas esenciales, como 'emos (isto# &ue se reducen en <ltimo t/rmino a
esta caridad imper-ecta
Es decir, la di-erencia no es slo de grado, sino de su especifcidad 9na
conclusin de este prra-o es &ue, cuando se 'abla del problema tomista de la
contricin necesaria para recibir el perdn, no 'ay &ue ol(idar &ue el sentido
pro-undo de la di(isin de Santo Toms difere del magisterial adoptado desde
Trento
Esencia de la contricin per-ecta
El moti(o de la contricin per-ecta es el amor per-ecto a .ios, es decir, amar a
.ios sobre todas las cosas por ser =l &uien es Siempre, en la teolog;a espiritual se
dice &ue para llegar a la caridad per-ecta ayuda muc'o la gratitud, pues el amor
de gratitud no mira tanto el benefcio como el amor del &ue procede el benefcio
La gratitud a .ios por la muerte redentora de Cristo e1presa el amor de .ios y es
como el centro de todas las e1plicaciones &ue +uestro 0adre 'ace sobre el amor
per-ecto a .ios
El amor de concupiscencia es a&uel con el &ue se ama a .ios por el propio
pro(ec'o Es primariamente amor a s; mismo y secundariamente >y, por tanto, de
-orma imper-ecta? amor a .ios Este amor no constituye un moti(o sufciente para
la contricin per-ecta Sin embargo, la caridad per-ecta no e1ige la renuncia a la
propia -elicidad en .ios, sino slo la subordinacin del inter/s propio al inter/s de
.ios La doctrina seg<n la cual la caridad cristiana consiste en el amor puro a .ios
con e1clusin de todo otro moti(o -ue condenada por la !glesia (C- .) 5738 ss El
0apa !nocencio @!! lo afrma contra el obispo A/nelon de Cambrai#
Bustifcacin e1trasacramental por medio de la contricin per-ecta
Es el caso de &uien muere sin poder con-esarse*
Es sentencia pr1ima a la -e el &ue la contricin per-ecta confere al &ue se
encuentra en pecado mortal la gracia de la ,ustifcacin aun antes de &ue este
reciba actualmente el sacramento de la penitencia El Concilio de Trento declar*
"alguna (e) &ue esta Contricin sea per-ecta por la caridad, y reconcilie al 'ombre
con .ios, antes &ue e-ecti(amente se reciba el sacramento de la 0enitencia" (C-
.) 6C6# San 0;o " reprob la doctrina de :iguel du Day seg<n la cual la caridad
puede subsistir con el pecado mortal (.) 5475 y 5484# y la contricin per-ecta
slo produc;a la ,ustifcacin e1trasacramental en caso de peligro de muerte o del
martirio
Es de -e &ue la contricin per-ecta solamente opera la ,ustifcacin
e1trasacramental cuando (a unida al deseo de recibir el sacramento El Concilio
de Trento dice* "sin embargo no debe atribuirse la reconciliacin a la misma
Contricin, sin el propsito &ue se incluye en ella de recibir el Sacramento"
("(otum sacramenti"# (C- .) C6C, completa la -rase &ue cit/ prra-o anterior# La
ra)n es &ue por medio del "(otum sacramenti" se unen entre s; los -actores
sub,eti(o y ob,eti(o del perdn de los pecados* el acto del arrepentimiento por
parte del penitente y el poder de las lla(es por parte de la !glesia
Esencia de la atricin
Eay muc'os e&u;(ocos en el uso de este concepto Es corriente usar la palabra
"atricin" desde el siglo @!!, pero su signifcado 'a oscilado muc'o en la teolog;a
escolstica (ya (imos ms arriba una anotacin acerca de San Toms de $&uino#
Dastantes telogos entienden por ella un arrepentimiento &ue no incluye el
propsito de con-esarse o dar satis-accin o enmendar la conducta .e a&u; &ue
la calif&uen a menudo como medio insufciente para conseguir el perdn de los
pecados El Catecismo de la !glesia Catlica sigue esta l;nea*
n 5FG5* Entre los actos del penitente, la contricin aparece en primer lugar Es
"un dolor del alma y una detestacin del pecado cometido con la resolucin de no
(ol(er a pecar"
n 5FG3* Cuando brota del amor de .ios amado sobre todas las cosas, la
contricin se llama "contricin per-ecta" (contricin de caridad# Seme,ante
contricin perdona las -altas (enialesH obtiene tambi/n el perdn de los pecados
mortales si comprende la frme resolucin de recurrir tan pronto sea posible a la
con-esin sacramental
n 5FG7* La contricin llamada "imper-ecta" (o "atricin"# es tambi/n un don de
.ios, un impulso del Esp;ritu Santo +ace de la consideracin de la -ealdad del
pecado o del temor de la condenacin eterna y de las dems penas con &ue es
amena)ado el pecador Tal conmocin de la conciencia puede ser el comien)o de
una e(olucin interior &ue culmina, ba,o la accin de la gracia, en la absolucin
sacramental Sin embargo, por s; misma la contricin imper-ecta no alcan)a el
perdn de los pecados gra(es, pero dispone a obtenerlo en el sacramento de la
0enitencia
La atricin o contricin imper-ecta es (erdadera contricin, aun&ue procede de
moti(os sobrenaturales &ue podemos denominar in-eriores a los &ue moti(an la
contricin per-ecta La atricin detesta el pecado (al &ue considera como o-ensa a
.ios y no como -alta# como un mal para nosotros por&ue el pecado "manc'a" el
alma con la culpa y atrae los castigos di(inos
0or ello, como dice el Concilio de Trento, los moti(os principales de la atricin son*
la consideracin de la -ealdad del pecado en s; mismo (en cuanto &ue es o-ensa a
.ios# y el temor del inferno y de otros castigos (C- .) 6C6# El temor del castigo
es, sin duda, el moti(o ms -recuente de la atricin, pero no el <nico Es (erdad
&ue especialmente 'oy, en &ue la creencia en el inferno es tan d/bil, parece &ue
se (an acentuando los otros moti(os .e todas -ormas, 'ay &ue (er &u/ tipo de
temor moti(a la atricin por&ue a'; est el &uid de la cuestin
+o es el temor flial &ue coe1iste con la caridad y teme el pecado como o-ensa al
Sumo Dien al &ue ama en caridad
+o es el temor ser(ilmente ser(il &ue slo teme el castigo, pero perse(era en su
deseo de pecar
Es el temor simplemente ser(il &ue no solamente teme el castigo, sino &ue teme
al .ios castigador (o al 'ec'o de perder para siempre a ese .ios# y en
consecuencia detesta todo deseo o propsito de pecar (a&u; entra lo &ue di,imos
en la repeticin sobre el apego al pecado# La atricin &ue sir(e para disponer a la
,ustifcacin 'a de e1cluir todo apego al pecado y debe ir unida a la esperan)a del
perdn
Carcter moral y sobrenatural de la atricin
La contricin moti(ada por el temor es un acto moralmente bueno y sobrenatural
$tencin a no ser tambi/n en esto ms protestantes &ue Lutero ni ms "puristas"
&ue A/nelon de Cambray 0ara Lutero, la contricin inspirada por el temor al
castigo del inferno con(ert;a al cristiano en un 'ipcrita, en un pecador
Trento declar &ue este arrepentimiento "es don de .ios, e impulso del Esp;ritu
Santo, &ue toda(;a no 'abita en el penitente, pero si slo le mue(e, y ayudado
con /l el penitente se abre camino para llegar a ,ustifcarse" (.) 6C6# y en el
canon " (.) C5G# a%ade* "Si alguno di,ere, &ue la Contricin &ue se logra con el
e1amen, enumeracin y detestacin de los pecados, en la &ue recorre el
penitente toda su (ida con amargo dolor de su cora)n, ponderando la gra(edad
de sus pecados, la multitud y -ealdad de ellos, la p/rdida de la eterna
biena(enturan)a, y la pena de eterna condenacin en &ue 'a incurrido, reuniendo
el propsito de me,orar de (ida, no es dolor (erdadero, ni <til, ni dispone al
'ombre para la gracia, sino &ue le 'ace 'ipcrita, y ms pecadorH y <ltimamente
&ue a&uella Contricin es un dolor -or)ado, y no libre, ni (oluntarioH sea
e1comulgado"
0or tanto, esta clase de dolor es bueno y sobrenatural (.) 656, 574G, 5F55 y ss,
5G3G# $&u; tambi/n pueden aportar muc'o la Sagrada Escritura y los 0adres,
pero esto lo de,o para &uien &uiera ampliar ms, igualmente todo el problema de
la llamada "contricin patibular"
La atricin y el sacramento de la penitencia
Este es el punto central de la discusin La atricin es sufciente para conseguir el
perdn de los pecados por medio del sacramento de la penitencia
"ol(emos al Catecismo*
n 5FG7* La contricin llamada "imper-ecta" (o "atricin"# es tambi/n un don de
.ios, un impulso del Esp;ritu Santo +ace de la consideracin de la -ealdad del
pecado o del temor de la condenacin eterna y de las dems penas con &ue es
amena)ado el pecador Tal conmocin de la conciencia puede ser el comien)o de
una e(olucin interior &ue culmina, ba,o la accin de la gracia, en la absolucin
sacramental Sin embargo, por s; misma la contricin imper-ecta no alcan)a el
perdn de los pecados gra(es, pero dispone a obtenerlo en el sacramento de la
0enitencia
$ primera (ista se percibe &ue no 'ay contradiccin entre la primera proposicin y
la <ltima -rase de la cita del Catecismo "amos por partes
Es cierto &ue 'ubo una corriente muy -uerte a la &ue se llama "contricionistas
e1agerados", entre la &ue destacan fguras como 0edro Lombardo, $le,andro de
Eayes, :iguel du Day y los ,ansenistas, &ue e1ig;a &ue para recibir el sacramento
de la penitencia (lidamente se poseyese la contricin per-ecta &ue es
inmediatamente ,ustifcati(a, pero tambi/n es cierto &ue la mayor parte de los
telogos postridentinos 'an sostenido a capa y espada &ue la atricin o contricin
imper-ecta basta para obtener el perdn de los pecados por medios de la
con-esin sacramental o sacramento de la penitencia
El Concilio de Trento no dio ninguna defnicin sobre este punto, pero ense% de
-orma indirecta &ue la atricin es sufciente se%alando &ue la atricin sin el
sacramento de la penitencia no es sufciente por s; sola para ,ustifcar al pecador,
pero &ue puede disponerle para recibir la gracia de la ,ustifcacin por medio del
sacramento de la penitencia (C- .) 6C6#
Si para la (alide) del sacramento de la penitencia -uera necesaria la contricin
per-ecta, ya no ser;a sacramento de muertos pues el penitente se encontrar;a ya
,ustifcado antes de la recepcin actual del sacramento
0or otro lado, la potestad de perdonar los pecados perder;a todo su ob,eto, pues,
de 'ec'o, el sacramento de la penitencia no perdonar;a pecados gra(es (C- .)
C57# La absolucin tendr;a slo (alor declaratorio, &ue era lo &ue de-end;a 0edro
Lombardo La ordenacin tridentina de &ue "siempre se 'a obser(ado con suma
caridad en la !glesia catlica, con el fn de preca(er &ue alguno se condene por
causa de estas reser(as, &ue no 'aya ninguna en el art;culo de la muerteH y por
tanto pueden absol(er en /l todos los sacerdotes a cual&uiera penitente de
cuales&uiera pecados y censuras" (cap 8, .) C47# no tendr;a ra)n de ser La
institucin del sacramento de la penitencia en lugar de 'acer ms -cil la
consecucin del perdn de los pecados, no 'ar;a sino difcultarla
Se podr;a terminar este apartado con algunas notas bre(es sobre la disputa entre
contricionistas y atricionistas, pero (oy a de,arlo slo para a&uellos &ue &uieran
pro-undi)ar ms en el tema Es interesante desde el punto de (ista 'istrico, pero
no &uiero e1tenderme ms
.octrina reciente sobre la contricin
Esperando &ue no est/n muy con-undidos despu/s del recorrido &ue 'emos 'ec'o
en el cap;tulo anterior, les preparo a&u; un resumen de la doctrina sobre la
contricin usando como base la e1'ortacin apostlica postsinodal "Ieconciliatio
et 0aenitentia" del 0apa Buan 0ablo !!
La contricin aparece como el primero y el ms importante de los actos del
penitente (c- Catecismo 5FG4#*
0ero el acto esencial de la 0enitencia, por parte del penitente, es la contricin, o
sea, un rec'a)o claro y decidido del pecado cometido, ,unto con el propsito de
no (ol(er a cometerlo, por el amor &ue se tiene a .ios y &ue renace con el
arrepentimiento La contricin, entendida as;, es, pues, el principio y el alma de la
con(ersin, de la metnoia e(ang/lica &ue de(uel(e el 'ombre a .ios, como el
'i,o prdigo &ue (uel(e al padre, y &ue tiene en el Sacramento de la 0enitencia su
signo (isible, per-eccionador de la misma atricin 0or ello, Jde esta contricin del
cora)n depende la (erdad de la penitenciaK (Ieconciliatio et 0aenitentia 75#
Eay &ue reconocer &ue la doctrina de la !glesia 'a tomado a -ondo la doctrina de
Trento, &ue 'a &uedado ya como f,a La teolog;a catlica ortodo1a, siguiendo esta
l;nea, 'a pro-undi)ado en las afrmaciones de Trento y 'a abierto (arias (;as de
re2e1in interesantes*
El ob,eto de la contricin es el pecado tal y como aparece a los o,os de la -e, es
decir, como un rec'a)o de la apertura a .ios y a los 'ermanos (este lengua,e de
la "apertura" &ue a m; no me acaba de con(encer por su (aguedad es, sin
embargo, recurrente en la teolog;a actual#, como oposicin al plano o designio
sal(;fco del amor de .ios actuado en Cristo, como 'erida practicada a la efcacia
de la misin de la !glesia
La contricin se estudia 'oy en sus dos mo(imientos* rec'a)o del pecado, &ue es
un tema &ue se 'a desarrollado muc'o con m<ltiples matices teolgicos, y
reorientacin de la propia (ida a .ios &ue implica una reno(ada ad'esin a la
sal(acin donada en Cristo y (i(ida en la !glesia
$ menudo se considera la con(ersin y la contricin ba,o el aspecto de las
innegables e1igencias &ue ellas comportan, y de la mortifcacin &ue imponen en
(ista de un cambio radical de (ida 0ero es bueno recordar y destacar &ue
contricin y con(ersin son a<n ms un acercamiento a la santidad de .ios, un
nue(o encuentro de la propia (erdad interior, turbada y trastornada por el
pecado, una liberacin en lo ms pro-undo de s; mismo y, con ello, una
recuperacin de la alegr;a perdida, la alegr;a de ser sal(ados, &ue la mayor;a de
los 'ombres de nuestro tiempo 'a de,ado de gustar (Ieconciliatio et 0aenitentia
75#
La contricin per-ecta perdona las culpas (eniales y, acompa%ada del "(otum
sacramenti", tambi/n las mortales La necesidad del "(otum sacramenti"
e(idencia como el perdn de los pecados obtenido en el caso de un
arrepentimiento per-ecto, est intr;nseca y ontolgicamente conectado con el
sacramento de la penitencia y con la gracia &ue el sacramento confere
La contricin, animada por la caridad, se (e no como un acto esttico, sino
dinmico Es un camino de con(ersin y de penitencia con el cual es pecador se
de,a cambiar por la accin de la gracia (au1ilio &ue .ios nos da para responder a
nuestra (ocacin de llegar a ser sus 'i,os adopti(os >C- Catecismo 5CCL y 3435?,
participacin en la (ida de .ios ?C- Catecismo 5CC8 y 3437? &ue nos 'ace
agradables a .ios > C- Catecismo 343F?# El inicio de este camino puede ser muy
imper-ecto (C- Lucas 5G,58?5C# 'asta llegar a ser consciente de la culpa, a la
(oluntad sincera de la separacin del mal y a la decisin de retornar a la casa del
0adre
En esta lu) y en toda la re2e1in actual sobre la con(ersin, se 'a penetrado ms
>a (eces con e1cesos no e1entos de superfcialidad? en la (alide) de la atricin o
contricin imper-ecta como condicin sufciente y necesaria para acercarse al
sacramento de la reconciliacin y recibir el perdn di(ino, seg<n 'ab;a afrmado
Trento
9n arrepentimiento ?al menos inicial? es necesario e indispensable para recibir
(lidamente la absolucin sacramental Toca al con-esor el discernimiento para
(alorar la e1istencia de este presupuesto m;nimo e imprescindible Esto signifca
&ue el arrepentimiento debe e1presarse necesariamente a tra(/s de signos
e1teriores y (isibles? La antigua manual;stica dedicaba muc'o espacio a este
particular, basta (er el manual del 0 Capello Eoy, la cuestin no se (e como tan
rele(ante dado el cambio de circunstancias El ale,amiento de la gente del
sacramento >muc'as (eces promo(ido desde los mismos p<lpitos? y la reduccin
casi a cero de los antiguos usos de las con-esiones 'ec'as slo por con(encin
social o por costumbre, 'acen &ue 'oy se pueda pensar &ue la persona &ue se
acerca al sacramento de la penitencia lo 'ace por un deseo sincero de confarse a
la di(ina misericordia
Tampoco 'ay &ue ol(idar &ue el ministro del sacramento no slo tiene el deber de
(alorar la sinceridad del arrepentimiento, sino tambi/n debe ayudar al penitente a
colocarse en el camino de la con(ersin y, por tanto, si (e &ue el penitente se
acerca al sacramento sin el necesario arrepentimiento, antes &ue pensar en
cerrarle el camino del perdn, debe ayudarle a tomar las disposiciones necesarias
&ue lo dispongan a recibir el perdn Toda la (ida del creyente debe estar
orientada a una mayor y constante ad'esin a la (oluntad sal(;fca de .ios y a
sus designios de amor
Termino con una -rase del 0apa &ue nos puede iluminar*
"El aut/ntico conocimiento de .ios, .ios de la misericordia y del amor benigno, es
una constante e inagotable -uente de con(ersin, no solamente como
momentneo acto interior, sino tambi/n como disposicin estable, como estado
de nimo Muienes llegan a conocer de este modo a .ios, &uienes lo J(enK as;, no
pueden (i(ir sino con(irti/ndose sin cesar a El "i(en pues in statu con(ersionisH
es este estado el &ue tra)a la componente ms pro-unda de la peregrinacin de
todo 'ombre por la tierra in statu (iatoris" (.i(es in misericordia 57#