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Escatologa cristiana

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Para otros usos de este trmino, vase Escatologa.
La escatologa cristiana es el estudio escatolgico sobre las "realidades ltimas"
profesadas por el cristianismo y por lo tanto sobre las esperanzas en las que se sostiene.
Qu es escatologa
Artculo principal: Escatologa (religin).
Esta esperanza y todo lo que ella abarca es el motivo de estudio que se conoce como
Escatologa. Anteriormente, la escatologa dedicaba su estudio exclusivamente a las cosas
que le sucederan a cada persona individual luego de su muerte y a la humanidad al
terminar su historia.
La palabra escatologa significa etimolgicamente "tratado de los skahtos", skahtos
significa en griego cosas ltimas, es decir, la escatologa es el estudio de las cosas que
sucederan, tanto con cada persona individual como con la humanidad, al final de su
historia y de su vida. Para estos propsitos, las cosas ltimas se identificaban sobre
todo con cuatro puntos principales:
La muerte
El juicio
El cielo o infierno.
Y el infierno
Escatologa cristiana y la esperanza que profesa
El cristianismo profesa que siempre ofrece esperanzas para toda situacin, lo que podra
diferenciarlo de otras religiones y sistemas filosficos al proponer esperanzas a la
humanidad que fueran ms all incluso de lo que en otras posturas se considerara lo
'razonablemente' desesperante.
Por poner un ejemplo, el cristianismo propone una esperanza para la humanidad incluso
despus de su muerte, esperanza que descansa en los mritos de Cristo a travs de su
muerte en la cruz del calvario (Juan 3:16), y que es dado por Dios solo por gracia para que
todo aquel que crea en esta palabra sea salvo y pueda gozar de todos los beneficios que
promete la Biblia para el futuro escatolgico. Muy por el contrario en otras posturas
religiosas o filosficas la esperanza se reduce a dogmas y sacramentos de esfuerzo humano
para poder as de algn modo poder tener una esperanza futura para que aquellos que
tengan un estilo de vida que niega toda esperanza.
Sin embargo, lo que caracterizara al cristianismo en s, no es tanto el hecho de aportar una
esperanza ms, sino la afirmacin sobre el origen de dicha esperanza.
Origen en la esperanza del pueblo hebreo
Artculo principal: Historia de la salvacin (cristianismo).
Las esperanzas cristianas tienen un fundamento, que es el mismo que motiv al pueblo
hebreo a lo largo de su historia. Estudiar escatologa requiere comenzar por estudiar qu y
cmo son las esperanzas del Antiguo Testamento.
La historia del pueblo de Israel comienza en el momento en que Dios se acerca a Abram y
le formula una promesa en la ciudad en que viva (Ur, en la regin de Caldea):
Dijo el Seor a Abram: vete de tu tierra, de tu parentela y de la casa de tu padre, a
la tierra que yo te indicar. Yo har de ti una nacin grande, te bendecir y
engrandecer tu nombre, y t mismo sers bendicin. En ti sern benditos todos los
linajes de la tierra. (Gn 12:1-3).
Abram se lo cree y parte de inmediato con su familia y sus pertenencias hacia la regin de
Canan:
Sali Abram, conforme le haba ordenado el Seor... Gn 12:4
Ya en Canan, Dios de nuevo se le acerca y le vuelve a prometer:
Levanta la vista y, desde el lugar donde te hallas, mira al norte, al sur, al este y al
oeste. Toda la tierra que ves te la dar a ti y a tu descendencia para siempre.
Multiplicar tu descendencia como el polvo de la tierra; slo el que pueda contar el
polvo de la tierra, podr contar tu descendencia. (Gn 13:14-16).
Abram de nuevo cree y a partir de entonces se le conoce como Abraham, y como signo de
su fidelidad comienza, dice el Gnesis, la prctica de la circuncisin.
Posteriormente, siglos despus en Egipto, Moiss es testigo del sufrimiento de su pueblo.
Cuando Dios le promete que los salvar, le pide a Moiss poner manos a la obra ante el
Faran, con el poder de Dios acompandolo. Luego de la debilidad de la duda, Moiss
cree y comienza la conocida historia del xodo del pueblo hebreo desde Egipto (Ex 3:7-
4:18).
As pues, el contenido de las esperanzas de Israel, y los respaldos de sus Alianzas con Dios,
estaran movidos primero que nada por Dios, que saldra al encuentro, y enunciara una
promesa: tierra, descendencia, liberacin, etc. Sin embargo, las esperanzas no seran vanas
porque, en su momento, habra quienes creyeron en dichas promesas, y pusieron manos a la
obra (se pusieron en camino, actuaron por la liberacin del pueblo en nombre de Dios, etc.)
La esperanza existira entonces gracias tanto a Dios que enunciara y mantendra sus
promesas, pero tambin a las personas que le creeran y actuaran en consecuencia a su fe.
El Mesianismo y Apocalptica
David, prototipo de Rey
Artculo principal: Mesas.
Ya establecidos en Canan, los hebreos prosperaron como pueblo frente a los dems. Lleg
el momento en que tendran necesidad de un rey que los gobernara, y tambin que
representara la prosperidad que estaban alcanzando. Despus de un intento fallido (Sal),
David se consagr histricamente como el rey por excelencia de Israel. Durante su
gobierno, Israel goz no slo de prosperidad, sino tambin de paz. Todo ello sera visto
desde la perspectiva de la fe de los hebreos como producto de la estrecha relacin que
David guardara con Dios.
De hecho, dicha relacin tan ejemplar no qued en una mera ancdota. A partir de
entonces, y sobre todo en las pocas ms crudas de la historia antigua de Israel, se
formulaba toda la esperanza del pueblo en funcin de la relacin David Dios, pues a
travs del profeta Natn, Dios le haba prometido a David que su reinado no tendr fin, que
siempre habr un descendiente suyo sentado en el trono real del Pueblo Elegido (2Sm 7:8-
16). De estas promesas, que como ya se vio el pueblo de Israel tomaba como base de sus
esperanzas para comenzar a actuar en consecuencia, surgi luego de la deportacin en
Babilonia, la esperanza de que, a pesar del sufrimiento, Dios no abandonara nunca a su
pueblo, esperanza que cristaliz, por la persona de David, en la figura del Mesas, personaje
esperado por los judos desde entonces.
[editar] La apocalptica
Artculo principal: Apocalptico (gnero literario).
Esa poca fue una de las ms difciles para la esperanza juda. No era como en los viejos
tiempos, cuando un rey descendiente de David gobernaba con paz y prosperidad. Desde la
invasin asiria que termin con el reino del norte en Israel, pasando por la invasin
babilonia que termin con el reino del sur en Jud, los israelitas no conocieron de nuevo la
paz y la prosperidad en que cifraban sus esperanzas mesinicas. Despus llegaran los
persas, que les permitiran regresar a su tierra, pero no mucho despus, gracias al genio
militar de Alejandro Magno, los griegos irrumpiran en la historia del Medio Oriente,
conllevando mltiples problemas en la cultura juda, muy distinta de la helenstica.
La situacin era tan grave, que gran parte del pueblo judo dejaba para siempre su cultura
natal para convertirse al helenismo promovido por los conquistadores, olvidndose tambin
de las promesas y esperanzas que desde siempre haban conformado al pueblo de Israel.
Adems los griegos buscaban promover su cultura helnica como camino de prosperidad y
riqueza a los pueblos conquistados. El choque violento con el judasmo fue inevitable, y
lleg a acarrear incluso conflictos armados (vase por ejemplo el caso de los Macabeos).
En ese contexto naci el movimiento de la apocalptica. Los apocalpticos, herederos del
movimiento proftico de la poca de los reyes y del destierro, hablaban tambin en nombre
de Dios, pero lo hacan con un lenguaje puramente simblico, lleno de imgenes coloridas
que le dieran a quienes les escuchaban el impacto de la fuerza del mensaje que queran
transmitir.
Si antes los hebreos por lo menos conservaban su tierra, ahora les era invadida por gentiles;
si antes podan confiar en la promesa de descendencia tan importante para la cultura semita
a la cual pertenecan, ahora la guerra frustraba muchas veces esa esperanza; ni qu decir de
la esperanza mesinica: continuamente vivan dominados ahora por un imperio, ahora por
otro. Slo quedaban dos opciones: pensar que todo haba sido un fraude y abandonar el
judasmo por el helenismo, o seguir creyendo a pesar de todo. sta fue la opcin de los
apocalpticos. Su movimiento se caracteriz, adems de las imgenes coloridas, por la
esperanza a pesar del fracaso aparente de la vida cotidiana y en la historia. Por eso, la
literatura apocalptica (comn entre los siglos II a. C. hasta principios del II d. C., tanto
entre judos como entre cristianos) se caracterizara por aportar un mensaje de esperanza
extremo, en el que las imgenes negativas parecen tener todas las de ganar. Sin embargo,
siempre se formula una esperanza inquebrantable: existe una promesa de que en un futuro
que est prximo a suceder, Dios intervendra de manera definitiva en favor de quienes le
fueran fieles, y los liberara para siempre del mal que los aqueja, estableciendo as el tan
esperado reinado mesinico.
Mesianismo a principios de nuestra era
Es con este tipo de ideas, mesinicas y con tintes apocalpticos, que se vive en la regin de
Judea en la poca de Jess. En ese entonces el pueblo judo segua dominado, esta vez por
los romanos, y continuaba esperando la llegada de un Mesas que lo salvara de la opresin.
Sin embargo, incluso entre los mismos judos, existan distintas perspectivas al tipo de
Mesas que llegara, todas ellas contrapuestas:
Algunos queran un liberador poltico, guerrero que convirtiera a Israel en el
nuevo imperio dominante del mundo, caso de los guerrilleros zelotes
Otros pensaban que el Mesas llegara a cumplir la Ley de forma estricta,
pues pensaban que nicamente cumpliendo la Ley al pie de la letra, Dios les
perdonara sus pecados por los que el pueblo sufra en ese entonces, como
sera el caso de los fariseos
Otros ms, muchos apocalpticos entre ellos, se quedaban sentados
esperando al Mesas, esperando la prometida prxima y magnfica
intervencin de Dios para salvarlos, pero sin hacer nada al respecto, slo
esperar pacientemente, como podra suponerse que sucedera con los
esenios.

Descripcin de conceptos
El Reino de Dios, ya pero todava no
Artculo principal: Reino de Dios.
El Reino de Dios (o Reinado de Dios para referirse a las situaciones predominantes en
donde Dios reine en vez de un lugar), podra considerarse una de las partes centrales del
mensaje predicado por Jess, si se toma como referencia la frase inicial con la que los
Evangelios identifican la predicacin de Jess:
Se ha cumplido el tiempo, el reino de Dios est llegando. Convirtanse y crean en
la buena nueva. (Mc 1:15)
En este contexto, la novedad del mensaje de Jess frente a las perspectivas judas clsicas
en su poca estara dada por las caractersticas de ese Reino:
No estara restringido nicamente al pueblo de Israel, aunque a ellos llegara
primero, por lo que no se podra hablar de un Mesas poltico (Mt 15:21-28).
No estara regido por leyes que hubiera que cumplir sino por la gracia, es
decir, el Reino se concebira como un regalo (Mc 2:23-28).
No habra que esperar a que Dios interviniera en un futuro prximo, sino que
Dios YA ha intervenido:
el tiempo se ha cumplido: el Reino de Dios est llegando...
Qu caractersticas tendra el Reino de Dios?
En los Evangelios se puede constatar que Jess no formul doctrinas respecto al Reino de
Dios. En vez de pedir que creyeran en l, pedira que le Siguieran. De los Evangelios, se
puede deducir que el Reino de Dios significa:
Un Dios prximo, que perdona y acoge (Lc 15:11-32),
Curacin y liberacin del hombre, de todo lo que le atormenta y le impide ser
hombre (enfermedades, incapacidad de comunicacin (curaciones de ciegos, sordos
y mudos), preocupaciones innecesarias por el maana, poderes deshumanizadores,
etc.),
Nueva conducta entre los hombres con sus semejantes (paz, fraternidad, fin a la
injusticia, ...),
Vida plena y realizada,
Liberacin incluso de la muerte.
Por esto sera que Jess explicara el Reino en parbolas. Sobre el Reino las que ms
destacaran seran las que lo ilustran como una fiesta (Lc 14:7-24): que se caracteriza por la
alegra, la comunidad, el saciarse, el estar en comunidad, la unin con Dios, etc.
El Reino de Dios, ya est aqu o llegar al fin del tiempo?
La otra novedad que se podra encontrar en el mensaje de Jess respecto al Reino de Dios
se encontrara en el tiempo de su realizacin.
Por una parte, Jess habl de que el Reino ya est entre nosotros (el Reino de Dios est
llegando). Esto podra dar a entender que todas las caractersticas del Reino ya son una
realidad.
Pero debido a que en el mundo existen an situaciones de injusticia y de dolor, se podra
cuestionar esta afirmacin. Jess tambin afirm que el Reino hay que esperarlo, y pedirle a
Dios por que venga (venga a nosotros tu Reino).
Por lo tanto, el Reino de Dios ya est aqu? o an hay que esperar a que venga, al final
del tiempo cuando Dios intervenga de manera definitiva y deseche todo lo malo? La
respuesta, para la escatologa cristiana, es que es ambas cosas. A esto se refiere el hecho de
que el Reino de Dios sea una realidad escatolgica, segn esta el reino de Dios ya
sucedera aqu, ya se podran empezar a ver sus signos (liberacin, perdn, paz), pero al
mismo tiempo se tendra esperanza de que ser todava mejor, pleno, al final del tiempo,
cuando quede establecido de manera definitiva.
Se puede observar entonces que el Reino de Dios es tambin una promesa, como las del
Antiguo Testamento. Y as como las promesas del Antiguo Testamento sucedan ya en la
vida de un Abraham, un Moiss, un David o un pueblo de Israel, el Reino de Dios ya
estara aqu. Y al mismo tiempo, as como las promesas del AT provocaron que Abraham
se pusiera en camino para terminar por establecerse en Canan, que Moiss actuara ante el
Faran para terminar por liberar al pueblo, etc. la promesa del Reino de Dios, por el hecho
de que an no es una realidad plena, provocara el actuar en consecuencia: debera impulsar
a actuar en consecuencia, a colaborar en su construccin. Es lo que en resumidas cuentas
dira Jess al pedir convirtanse y crean en la buena nueva...
Y vistas con cuidado, todas las situaciones que plantea y estudia la escatologa cristiana
tienen esta caracterstica: ya estaran sucediendo en la historia actual de la humanidad y en
la vida de cada persona, pero al mismo tiempo llegaran a su plenitud al final del tiempo.
Donde est el Reino de Dios?
Cabe destacar que Jess dejo dicho que "Mi Reino no es de este mundo" ("regnum meum
non est de mundo hoc", Jn 18:36), lo que se condice/armoniza con que "El Reino de Dios
est dentro de vosotros" ("regnum Dei intra vos est", Lc 17:21), entendiendo as que la
doctrina pregonada por Jess era un camino completamente espiritual e interior.


Las ltimas realidades
En escatologa las realidades ltimas suelen dividirse en dos tipos: las que seran para cada
persona como individuo (muerte, cielo, infierno) y las que seran para toda la humanidad
(parusa, resurreccin, juicio final).
Se debe recordar que las realidades escatolgicas, y toda la escatologa en s, no son una
cronologa del fin, el estudio de la escatologa no permitira deducir el orden y tiempo de
los acontecimientos que sucederan al fin ni de la vida de cada persona, ni de la historia
humana. Todas las realidades escatolgicas tienen las dimensiones actual (ya estn
sucediendo), como futura (pero todava no son plenas, sino que lo sern al final por medio
de Dios), por lo tanto, como en el Antiguo Testamento y sus promesas, el llamado no
estara hecho para quedarse esperando (por mucha fe que se tuviera), sino en el poner
manos a la obra para conseguirlo.
Por eso mismo, la escatologa no debera ser tema que provocara miedo sino esperanza, y
como las esperanzas del AT que sirvieron para que el pueblo de Israel actuara en
consecuencia hacia Dios, las esperanzas de la escatologa cristiana deberan permitir actuar
con esperanza en el fin y no con miedo.
Las realidades escatolgicas tampoco se dividen en individuales y universales como si unas
slo ocurrieran para cada persona y otras para todas las personas. Unas y otras se relacionan
e intervienen entre s: el juicio ocurre con la humanidad pero tambin cada quien tiene su
propio juicio, el cielo significa el sentido absoluto de la vida de cada quien pero al mismo
tiempo es el sentido de toda la humanidad y su historia, etc.
Las ltimas realidades de la humanidad
La Parusa
Artculo principal: Parusa.
Artculo principal: Segunda Venida.
Una de las promesas ms importantes del cristianismo es la de la llamada Parusa o
Segunda Venida de Cristo.
En la cultura griega, la palabra parousia (que significa presencia y llegada) se aplicaba
generalmente al hecho de una visita solemne del rey o emperador a una regin remota del
reino o imperio. En el cristianismo, el trmino se utiliza para referirse al evento que
sucedera cuando Cristo volviera en gloria.
Se puede decir que segn lo relatado en los Evangelios, Cristo vino en esa poca "en
humildad". Hoy en da, los cristianos dicen que Cristo viene "escondido" (donde dos o tres
se hallen reunidos en mi nombre, ah estar yo (Mt 18:20), cuando hicieron estas cosas con
uno de estos mis hermanos ms pequeos, conmigo lo hicieron (Mt 25:40)), etc. Al final,
segn la esperanza escatolgica, Cristo vendra "en gloria".
Se debe aclarar primero que Parusa no significa literalmente un "retorno", como si la
Parusa significara para los cristianos que Cristo regresar para repetir lo que ya hizo y
como si hoy en da se encontrara "ausente". Parusa significa entonces en ese contexto la
presencia de Cristo plena y aumentada, de forma que toda la realidad se transforme
completamente con su presencia, de la misma manera que hoy en da se dice que est ya
presente, transformando poco a poco la realidad actual.
Como toda realidad escatolgica, la Parusa abarca entonces los dos extremos:
1. De cara al futuro, Cristo vendra el da en que comenzar plenamente su Reinado.
En ese entonces se dice que toda la realidad se transformar y lo viejo se tornar
nuevo.
2. De cara al presente, Cristo estara presente ya en medio de nosotros, transformando
la realidad actual en el amor al prjimo, en la bsqueda de la justicia, en el hacer
comunidad fraterna, etc.
[editar] La Resurreccin
Artculo principal: Resurreccin.
Por lo general se piensa que el contenido de la fe y esperanza del cristianismo se dedica
nicamente a la fe en una vida despus de la muerte. Sin embargo, esto en realidad no es
del todo cierto, aunque la Resurreccin es una de las esperanzas ms importantes de la
escatologa cristiana.
[editar] Cundo comenz a creerse en la resurreccin?
Antiguamente, los hebreos no se preocupaban ni siquiera por el problema de la vida
despus de la muerte. El asunto de lo que sucede al morir no les preocupaba, pues sus
esperanzas estaban ya centradas en cosas concretas: el poseer una tierra prspera y con paz,
y en el tener descendencia. Antes bastaba con pensar que los muertos iban a un "reino del
olvido" (el she'ol).
Varios siglos ms tarde, cuando las esperanzas polticas de Israel se derrumbaban, iba
quedando ms claro que no siempre se iba a contar con una tierra que poseer, y la
descendencia no siempre perduraba o ni siquiera llegaba en tiempos de guerra. Por otra
parte, se experimentaba cada vez ms crudamente la realidad de que no siempre le iba bien
al justo, mientras que al injusto le debera ir mal y en realidad prosperaba (vase el Libro de
Job).
De esta forma, comenz a nacer en la consciencia del pueblo hebreo la idea sobre lo que
sucedera despus de la muerte, ya que las realidades terrenas no estaban aseguradas, y que
si en realidad Dios es justo, le debera ir necesariamente bien al justo, pero esto se hara
realidad si no en vida, al menos s despus de morir. La literatura apocalptica es ejemplar
en este caso, ya que abundan las imgenes sobre la resurreccin de los muertos en el da de
Jehovah, cuando Dios intervenga definitivamente en la historia para acabar con el mal.
En tiempos de Jess, el tema de la resurreccin era todava muy discutido: la corriente de
los fariseos afirmaban que exista la resurreccin, mientras que la de los saduceos
(aristcratas, conservadores, aliados polticos del poder dominante) se atenan a la antigua
tradicin y no crean en la resurreccin (como tampoco en la venida del Mesas). Jess por
su parte, era partidario de la resurreccin, y crea firmemente en ella afirmando:
Dios es un Dios de vivos, no de muertos (Mc 12:18-27).
Como ancdota del enfrentamiento entre estas dos posturas, se recuerda cuando Pablo fue
llevado a juicio por fariseos y saduceos que buscaban matarlo, y cuando se le pregunt por
qu haba sido apresado, contest, refirindose a Cristo, que me tienen preso por creer en la
resurreccin de los muertos, lo que provoc una discusin tan fuerte entre fariseos y
saduceos sobre si exista o no la resurreccin, que Pablo sali ileso en esa ocasin. (Hch
23:6-9)
[editar] Qu significa la resurreccin?
Resucitar en el contexto de la fe cristiana, no es lo mismo que revivir; resurreccin no es lo
mismo que reanimacin, como si resucitar significara volver otra vez a la misma vida para
continuar envejeciendo, enfermando, y muriendo otra vez algn da.
Resurreccin para el cristianismo significara nacer a una vida nueva, distinta de la anterior,
en la que no quedara lugar para las mismas cosas de la vida anterior: muerte, enfermedad o
pecado. La resurreccin tambin hablara de la fe en un Dios justo con los que hacen caso a
su llamado de vivir como hermanos, y por eso aunque en vida se hubiera sufrido siendo
fieles a ese llamado, por la resurreccin el justo obtendra una vida nueva en la que Dios le
hiciera justicia tambin contra los sufrimientos que tuvo en vida.
[editar] Cundo sucedera la resurreccin?
Puesto que resucitar significa tener un sentido nuevo para la vida, se podra decir que la
resurreccin se lleva a cabo cada vez que una persona se convierte, Cuando reconoce vivir
apartado de Dios en su vida diaria por sus decisiones y acciones (Arrepentimiento, deja su
antiguas practicas y comienza una vida en obediencia) y reconoce a Jesucristo como su
nico Seor y Salvador (reconoce el sacrificio de Jess como el pago de sus pecados) y
decide restaurar las cosas (Romanos 10:9-10, Juan 1:12), y cuando deja por fin atrs al
hombre viejo que alguna vez fue y comienza a vivir una vida nueva (2 Corintios 5), an
dentro de la misma vida fsica que su hombre viejo tuvo. En ese sentido se puede decir que
la resurreccin ocurre ya en quien se convierte.
Por otro lado, an viviendo una vida libre de pecados y situaciones enajenantes, la muerte
fsica le llegar a todo ser humano, la muerte as vista es una cuestin natural. Esto puede
resultar frustrante al preguntarse para qu esforzarse por un mundo mejor si de todas
formas todos llegan a lo mismo y desaparecen de este mundo? Es ah donde entra en juego
la fe en la resurreccin a pesar de la muerte: puesto que Dios sera el principio de toda
vida, y a l es llamado todo hombre desde que nace hasta que muere, al terminar la vida las
cosas no podran quedarse en un fracaso sin sentido: Dios llamara an al hombre muerto y
este resucitara, con la opcin de vivir para siempre en la plenitud de vida que es Dios. En
este otro sentido se podra decir que la resurreccin ocurre al final del tiempo de la vida de
cada ser humano.
Todas las esperanzas escatolgicas contienen tambin una plenitud al final. La resurreccin
no es la excepcin, y en este caso al final del tiempo, la resurreccin se llevara a cabo de
manera plena para todos. Esto no quiere decir que la resurreccin al morir sea distinta a la
resurreccin al final del tiempo. Son la misma resurreccin desde dos puntos de vista
diferentes, pues para todo aquel que muere qu sentido tiene ya el correr del tiempo? no
ser cierto que, para el que muere, el tiempo pasa en un instante porque en realidad ya no
existe, y su resurreccin al morir es una y la misma que la resurreccin al final del tiempo
del mundo? En esa resurreccin final, el mundo que terminara, la historia que acabara,
resucitara tambin a una vida nueva, todo lo viejo ser hecho nuevo (Ap 21:5). De esta
forma, la realidad escatolgica de la resurreccin tiene tambin dimensiones que ocurren y
ocurrirn tanto en el presente como en el futuro.
[editar] El Juicio
Artculo principal: Juicio Final.
La realidad escatolgica de el Juicio Final est muy relacionada con la de la Parusa. Se
dice que, cuando Cristo venga otra vez en gloria, vendr para juzgar a vivos y muertos. Sin
embargo, esta realidad ms que motivo de esperanza suele verse como motivo de temor.
[editar] Dios es un Dios de Justicia...
Antes que nada, qu es lo que se puede esperar de Dios segn la fe cristiana (y la juda
tambin)? De Dios se puede esperar justicia, sta es una conviccin permanente desde los
tiempos del Antiguo Testamento. De hecho, se crea que si uno obraba mal, le ira mal en la
vida, y si uno obraba justamente, le ira bien: puesto que Dios es justo, no podra ser de otra
forma. Las experiencias de la guerra y la dispersin hicieron ver en el pueblo de Israel que
esto no necesariamente era as. Sin embargo, su conviccin de que Dios es justo no cambi,
lo que cambi fue su concepto de cundo se puede esperar que se haga justicia. En vez de
esperar a que sucediera de inmediato en la vida, pues esto no siempre suceda as, podra
esperarse entonces al menos despus de la muerte (es cuando comienza a nacer la fe en la
resurreccin).
[editar] ...pero tambin de Amor
As, al morir, necesariamente debera existir un juicio en el que se "evaluar" la vida en la
tierra, y se determinara el destino que quien mora debera tener. Es aqu donde tambin
entra en juego la fe cristiana en un Dios de amor y de perdn. El momento del juicio, antes
que ser motivo de temor, debera ser motivo de esperanza: de esperar justicia, pero tambin
purificacin, perdn y salvacin. Junto con las escenas que retrata Jess sobre la situacin
de llanto, sufrimiento, fuego y tinieblas, siempre van acompaadas de la urgencia y la
invitacin a no dejar pasar la oportunidad de no perderse la fiesta, a estar en vela
esperando con emocin el momento de celebrar la boda, etc.
[editar] Quin sera el juez?
Otra cosa a tener en cuenta es quin sera el juez. Lo que se tiene claro para el cristianismo
es que el juez no es otro sino Jesucristo:
1. Al final de cuentas, la historia del mundo y la vida se decidiran de acuerdo al
sentido que Jess le dio a su propia historia y vida, con base en el Reinado de Dios
que predic, vivi y por el cual muri. El cristianismo propone que, en Jess, la
historia y los motivos para la vida cobraran un sentido pleno, Jess se convertira
as en el nico modelo de vida verdaderamente plena de sentido y por lo tanto en el
crisol a travs del cual todas las dems vidas e historias quedaran comparadas, o
juzgadas.
2. Jess deja tambin claro que, ms que las palabras, importaban los hechos (no todo
el que me llame 'Seor, Seor' llegar al Reino de los Cielos, sino el que haga la
voluntad del Padre Mt 7:21-23), no porque la justicia se gane (para el cristianismo
esta viene por gracia), sino porque ...todo lo que hicieran con uno de estos mis
hermanos ms pequeos, conmigo lo hicieron. (Mt 25:31-46)
3. No habra que olvidar de todas formas qu caractersticas tiene el juez. Es el mismo
del que se dice que "pas haciendo el bien, y sanando a todos los oprimidos...". Si
en su momento en la tierra Jess fue redentor, no habra porque pensar que ahora
sera vengador. No vine a condenar al mundo, sino a salvarlo. (Jn 12:47)
[editar] Cundo ocurrira el juicio?
Para la escatologa, el juicio tambin tiene dos dimensiones: una presente, que sucede ya, y
otra plena, que suceder al final.
Como en el caso de la resurreccin, el juicio sucedera ya en la vida de cada persona: cada
vez que se decidiera por el bien o por el mal, cada vez que se tomara una opcin por la
libertad o por la opresin, por el amor o por el pecado, se estara haciendo un juicio. El
juicio, en este caso, lo hace cada persona, pero es con ese tipo de juicio que cada quien hace
de sus propios actos con el que sera juzgado despus: la vara con la que mides es con la
que sers medido. De esta forma que el juicio ya estara ocurriendo hoy para cada quien,
conforme cada quien se decidiera por el amor, la libertad y la paz (los valores del Reino), o
la injusticia, el odio y el egosmo (los valores del mundo).
Por otra parte, lo mismo que con la resurreccin, el juicio final sucedera plenamente al
final de la vida de cada quien. En ese momento, segn la fe cristiana, cada quien se
encontrara resucitado cara a cara con Jess, y ante su mirada quedaran juzgados, y llenos
de sentido (o absurdos) todos y cada uno de los actos y hechos de la vida. En ese momento,
dependiendo de las opciones fundamentales de vida de cada quien, se ira por uno u otro
camino: el sentido absoluto (la salvacin) o el absurdo. Esta dimensin, del juicio al final
de la vida, sera la misma que el juicio final, al final del tiempo: cuando la historia llegara a
su fin tambin tendra un juicio, se le dara un sentido o un absurdo en funcin del juez,
Jess.
[editar] La muerte
La Muerte es una de las realidades (no slo escatolgica) ms misteriosas del gnero
humano y de la vida en general. Biolgicamente, con la muerte termina la vida en el
aspecto fsico. Sin embargo, para el cristianismo, yendo ms all con la fe en un Dios que
es vida, se propone que este no es el ltimo paso, sino ms bien el paso definitivo para un
sentido pleno final.
[editar] Alma y Cuerpo
Antes de analizar lo que significa el momento de la muerte, cabe aclarar las ideas respecto
al concepto de un ser humano. Para los hebreos, al contrario de los griegos, el ser humano
es un ser entero, no compuesto por partes diferenciadas (llamadas alma y cuerpo). Cuando
el cristianismo entra en contacto con la cultura griega, surgen entonces ambos conceptos, y
se comienza a pensar en trminos de que el alma se encuentra presa, o cuando menos
habita, dentro del cuerpo. La diferenciacin sin embargo se debera tomar con cuidado. El
cristianismo, como el judasmo, no cree que el ser humano se encuentre compuesto de dos
partes diferentes. La cuestin de alma y cuerpo en el cristianismo se referira ms bien a ver
a la persona desde dos dimensiones diferentes: el cuerpo sera la que acta y sera de hecho
revelacin, imagen y semejanza material en el mundo; el alma sera la que en s sera la
imagen y semejanza de vida, como persona que quiere llegar a Dios y que se proyecta
desde su presente al futuro en el que se realizara plenamente, y toda su vida en el mundo
(como cuerpo) cobrara sentido pleno. Tambin para el cristianismo el ser humano posee
otra rea importantsima como lo es el Espritu, con el cual est en capacidad de
comunicacin con Dios.
[editar] La decisin final
En el momento de la muerte sucedera entonces la decisin final hacia dnde se orient la
vida. Esto no significa que se podra esperar toda la vida viviendo de la injusticia y el dolor
ajenos, para que en el momento de morir se decidiera por el camino correcto. Esto no sera
posible para muchos que se encuentran con la muerte en el momento ms inesperado, por
un accidente o enfermedad. Por otra parte, para el cristianismo la vida no es cuestin de un
juego, no se puede decidir a veces por un camino y a veces por otro. Cada persona le da
cierta orientacin a su vida, y es con base en esta orientacin con la que se tomara la
decisin final al morir.
En realidad, la muerte sera solamente la puerta a algo ms. Muriendo, terminamos de
nacer, se nacera a una vida plena, podra ser plena de sentido o plena de frustracin. Lo
que en esta vida se hizo, al morir cobrara un sentido si estuvo dedicado a la paz, a la
justicia, al amor al prjimo, o lo perdera por completo si se dedic nicamente a las
satisfacciones personales, al egosmo, al hambre de poder, de dinero y de placer.
[editar] La muerte: un sentido para la vida
En el cristianismo se propone entonces que todo hombre nace de y para Dios. A l estara
orientada su vida, pero al mismo tiempo seran sus decisiones personales, el uso de su
libertad (en la que Dios no intervendra por amor y respeto a su dignidad de hijo a imagen y
semejanza suya) los que podran desviar esa orientacin inicial. La vida entonces se vera
como una condicin constante de peregrinar. Se partira de Dios, y en un amplio crculo
que abarcara toda la vida, se pretendera volver a cerrarlo para volver a Dios. El problema
llegara cuando ese camino, esa inclinacin natural, quedara trunca al llenar la vida de
absurdos, de afanes por poseer, por poder y por placer. Y es por eso que en la muerte, al
final, la decisin tomada dependera de esa orientacin general. No de si se cometi este u
otro pecado de tal o cual grado, sino ms bien, de haberse cometido, en qu sentido ira la
vida, qu orientacin se le estaba dando y hacia dnde se pretenda ir en ese momento.
[editar] La muerte como realidad escatolgica
La dimensin futura plena de la muerte se da, obviamente, en el momento final de la vida,
de cada persona cuando muere, y del mundo en el final del tiempo.
La dimensin presente de la muerte tambin existe. Por una parte, se morira todos los das
cuando una persona se convirtiera constantemente a Dios: morira el hombre viejo para dar
lugar al hombre nuevo. Desde este punto de vista, la muerte en su dimensin presente
tendra mucho que ver con la dimensin presente de la resurreccin. Por otro lado, puesto
que toda persona (y todo cristiano) debera ser consciente de que algn da morir, la idea
sera que orientara su vida para no aferrarse a lo que no dura, a lo pasajero y que adems
slo genera soledad: esta misma noche morirs, para quin ser todo lo que has
almacenado? (Lc 12:13-21), en otras palabras, la idea sera que cada quien se preparara
para saber morir, aceptndolo como una realidad natural y al mismo tiempo aprovechando
y orientando su vida para lo que en realidad vale la pena.
[editar] La purificacin
Artculo principal: Purgatorio.
La existencia del Purgatorio (un lugar de purificacin) no es aceptada por todos los grupos
cristianos, sino slo por el catolicismo, pues este lugar no aparece en la Biblia y solo se
sabe que fue la Iglesia catlica la que empez a hablar por primera vez de este lugar.
[editar] Desmitificacin
Se le suele ilustrar como una antesala del cielo, como un lugar solitario y de sufrimiento,
donde las llamas purificadoras, queman y duelen en las almas, confundiendo el infierno,
como si Dios, para aceptar a esos pobres tuviera que complacerse hacindoles pagar por sus
pecados en vida hasta que tengan la alta condicin necesaria para estar a su lado. Aqu,
Dios se convertira de un Dios de Amor, en un dios sdico y vengador, todo lo contrario a
lo propuesto originalmente por el cristianismo. Solamente en este sentido, el purgatorio as
no existe ni siquiera para el catolicismo.
[editar] El purgatorio
Dentro del dogma catlico, el purgatorio sera el lugar de la purificacin. Con esto, no se
quiere decir que para estar al lado de Dios al resucitar se tenga que conseguir un estado
puro y sin mancha y que por eso sea necesaria esta realidad escatolgica. Ms bien, se
encuentra el hecho de que, en la vida, las decisiones tomadas y las opciones hechas,
pudieron haber daado a cada persona, le pudieron haber causado dolor y sufrimiento, al
mismo tiempo que l los provocaba a otros. Igualmente, muchas de las decisiones y actos
hechos, aunque pretendidamente en libertad, quedan condicionados por muchas cosas: la
educacin recibida, los traumas infantiles, las mltiples situaciones que orillaran a una
persona a ser como es en su edad adulta. Al morir, estando cara a cara con Cristo, en el
momento de su propio juicio, se dara la cuestin de que Cristo le quiere salvar. Si su
opcin es por l, necesariamente sera redimido y salvado, su ceguera y su lepra seran
curadas, y es a esto a lo que se refiere la purificacin: a la salvacin en el momento en que
Cristo redimira de manera plena y definitiva a cada persona.
Dolera la purificacin? tal vez, lo mismo que podra doler el extirpar de la piel una espina
que por el tiempo se encarn, pero teniendo seguro que es para bien, lo que importa no es el
dolor que causara, sino la tranquilidad que se producira una vez que el mal haya quedado
fuera; como al llegar a casa luego de un largo da de trabajo y caminata, al reposar los pies,
estos duelen de cansancio, pero al mismo tiempo ese dolor va resultando cada vez menor
pues los pies comienzan a recibir su descanso.
[editar] Las intercesiones
De qu serviran entonces las oraciones por los difuntos? Segn el dogma catlico, se debe
orar por los difuntos en el purgatorio. El sentido es que, siendo el cristianismo que propone
un mundo de comunidad y fraternidad, entonces la oracin, que se lleva a cabo en mltiples
momentos de la vida, tambin se debera hacer en comunidad de aquellos que ya no estn
en este mundo, pues no dejaran de pertenecer a la comunidad aunque muertos, y las
oraciones en vez de tener el propsito de obligar a Dios a sacarlos del purgatorio y llevarlos
a su lado (como antes se crea, y como criticaba el movimiento protestante por la doctrina
de las indulgencias), deberan ser hechas como una expresin del sentido de comunidad, de
Iglesia, que se compromete toda junta por la salvacin. As, quien estuviera en purificacin,
sabra que no est solo: la purificacin es algo aplicado a cada quien, eso s, pero el saber
que alguien le apoya y ve por l tambin ayudara a que todo sanara ms rpidamente,
como el enfermo que en compaa se alegra y esa alegra le ayuda a curar con mayor
facilidad.
[editar] Dimensin escatolgica
El purgatorio sucedera tambin siempre que, como en la muerte y la resurreccin, se da un
paso ms hacia Dios, de una vida llena de excesos, al arrepentimiento que termine por la
conversin total en un hombre nuevo, posibilidad que se podra dar ya en la vida terrena.
Este arrepentimiento podra lo mismo doler al principio, pero confiada en Dios, la persona
podra llegar a superarlo todo y salir adelante, resucitado como un hombre nuevo.
El futuro pleno se da por el hecho de que la purificacin plena y total sucedera de hecho,
como se anuncia en el dogma catlico, al final de la vida, luego de morir, cuando los
efectos del pecado y de los actos tal vez ni siquiera conscientes, quedaran fuera para que la
persona quedara salvada definitivamente por Cristo.
[editar] El cielo, o la absoluta realizacin humana
Artculo principal: Cielo (religin).
Hablar de esperanzas en el cristianismo, de realidades ltimas, significa al fin y al cabo
hablar de una mxima esperanza, un motivo que moviera a todas las dems. Bien
entendido, el Cielo es esta esperanza mxima.
[editar] Desmitificacin
Debe entenderse que por cielo no se hace referencia a un lugar especfico, como si ir al
cielo significara mudarse a un lugar entre las nubes al lado de Dios. La palabra cielo se usa
porque desde siempre, el lugar del cielo representa lo inamovible, lo que siempre es estable,
lo que es inmenso y grande, en donde se identifica por su grandeza al lugar en el que
debera de habitar Dios. En el Nuevo Testamento, a esta realidad escatolgica tambin se le
conoce por otros nombres: vida eterna e incluso reino de Dios.
[editar] Lo que significara irse al cielo
El cielo entonces, como sera la proyeccin mxima de todas las esperanzas del
cristianismo, debera significar algo ms que un lugar al que irse a vivir.
Si la bsqueda de todo ser humano es, partiendo de Dios, volver a l, viendo a Dios como
la realizacin plena del Amor y la Vida, el ir al cielo significara que si el hombre tuvo una
vida orientada hacia el amor, cuando tuviera que tomar su decisin final al morir, lo hara
necesariamente, por ser su orientacin, hacia el amor. El cielo representara el ser
plenamente vivo, no vivir para siempre, sino vivir en plenitud, no el tiempo sino la calidad.
[editar] El cielo se realizara aqu...
Dnde se podra ver la dimensin actual del cielo? Como en el Reino de Dios, el cielo se
realiza aqu en la tierra cada vez que se opta por el amor y la libertad, cada vez que se
tienen momentos de alegra sincera y verdadera, cada vez que se disfruta viviendo en
fraternidad, cada vez que se siente un poco de la plenitud de realizarse y sentir que la vida
tiene un sentido, es cuando el cielo sucedera ya.
[editar] ...y sera pleno en el ms all
Por otra parte, lo que aqu se vive no sera la plenitud completa. Esta slo llegara en el
momento en que el hombre termine de nacer, al morir, a su vida definitiva. Ah, si en su
peregrinar busc las condiciones que hacen del cielo un lugar de realizacin plena, entrara
simplemente en ese estado, su vida quedara plena de sentido a la luz de Jesucristo.
[editar] El infierno, o solo la absoluta frustracin humana
Artculo principal: Infierno.
Lo mismo que se habla de esperanzas, se debera tener una visin objetiva del riesgo de no
llegar. El infierno, como el cielo, no es un lugar fsico, lleno como suelen pintarlo de
demonios, fosas de azufre y fuego. Estas seran slo imgenes que se usaron en cierta poca
para ilustrar lo que la idea del infierno representara.
[editar] El riesgo de no llegar
El punto es que desafortunadamente en la historia, la idea del infierno se ha llevado al
punto de hacer surgir miedo y temor en quienes reciben el mensaje, y con esto se llegaron a
justificar mltiples abusos, deformando adems la fe para que en vez de orillarse a la
esperanza, se orillara al miedo, a actuar de determinada manera (a veces oprimida) con tal
de no quedar condenado. Desde este punto de vista, y tomndolo seriamente, se podra
decir que el infierno as no existe.
Lo que s existira sin embargo en la fe cristiana, es la opcin libre de cada ser humano. Si
en su vida el hombre se decidiera egostamente por s mismo, por solamente l, por sus
propios placeres, a costa incluso del dao a otros (y hasta de s mismo), se terminara
optando por no amar verdaderamente. Entonces, la orientacin de la vida quedara marcada
por apuntarla hacia el no-amor, y el hombre terminara por volverse hasta incapaz del amor,
de darlo o recibirlo. Esto significara que al final de la vida, en su decisin final, esta
persona no podra tomar una decisin por el amor, aun cuando el Amor mismo se le
presentara cara a cara. Por ello, la idea del infierno significara antes que un lugar, el riesgo
de que cada uno tome esa opcin, de manera libre porque Dios no intervendra en su
libertad (de nuevo, por respeto a su dignidad como persona a su imagen y semejanza). Por
eso, no se podra decir propiamente que Dios los condene, sino que son ellos los que solos
se condenaran.
[editar] El infierno, aqu en la tierra
Lo mismo que el cielo se podra probar aqu en la tierra cuando el ser humano se realiza en
el amor y la fraternidad, el infierno tambin se realizara aqu, en los momentos en que se
opta por la soledad y el egosmo, y se van armando barreras contra el amor, cada vez ms
impenetrables. Sin embargo, no debera de confundirse esta dimensin presente del
infierno, que significara cerrarse al amor y encerrarse en el egosmo, con los momentos de
sufrimiento que la vida tiene: una cosa sera sufrir y aun as quedar abierto al amor, a la
escucha de Dios, y otra sera, sufriendo o disfrutando, dejar de amar cada vez ms.
[editar] Un Dios de Amor, permitira eso?
El problema surgira al contrastar las ideas de un Dios que ama tanto que no dejara que
ninguno de sus hijos se perdieran del buen camino, y que si todo lo puede, entonces por
qu no salvara tambin a esas personas que se perdieron, aunque fuera libremente?
Precisamente esa cuestin es la que hace pensar a muchos telogos en la posibilidad de que,
s, aunque exista el infierno, puesto que se proclama que Dios todo lo podra, pero sobre
todo, se proclama que amara hasta tal extremo; entonces se debera igualmente postular
que sera capaz de salvar hasta al ms perdido de sus hijos, por lo que entonces el infierno
debera de encontrarse vaco. As ello trae consigo la posibilidad de la total frustracin
humana porque la vida adems de tener diferentes ventajas entre las personas, tambin
tendra hasta la posibilidad del fracaso total en otras personas; y con ello se presentara una
falta de justicia de la no igualdad de la vida vivida. Sera entonces una posibilidad latente,
pero vaca, como el que se embarcara en un viaje en el mar, sabra de la posibilidad de
naufragar, pero no naufragara. Entre las respuestas que se han dado a este dilema, una es
que el infierno sera el lugar donde se encontraran las personas que se perdieron y no
merecieron el purgatorio, pero estaran en el infierno solo hasta el momento en que se
arrepintiesen y/o cumplieran un castigo acorde a lo que hicieron en vida; y luego de ello
Dios si los recibira, ya que el arrepentimiento y su perdn sera un don que Dios le habra
dado a los seres humanos (don que no tendran los ngeles cados, quienes permaneceran
en el infierno para siempre).
Sin embargo, Dios, respetando la libertad de las almas aun condenas, no podra salvar a un
alma que ha perdido totalmente el amor, y por lo tanto la capacidad de amar, puesto que el
alma condenada no le permitira su redencin, pues estara en un constante resentimiento
hacia su creador, lo que le impedira su arrepentimiento.
[editar] Implicaciones cotidianas de la escatologa
cristiana
Las esperanzas escatolgicas son entonces realidades que tanto se viven ya en la vida
cotidiana, como tambin son esperanzas finales que sern plenas al final.
Esto es lo que hara de la escatologa, ms que un tratado sobre las cosas ltimas, viendo el
cielo y olvidndose de la tierra, un motivo de esperanza de parte del cristianismo a la
humanidad.
En primer lugar, la dimensin plena final marcara la meta a conseguir, el motivo de la
vida. Por otro lado, la dimensin actual permitira saber que esa meta an no se habra
conseguido, pero en realidad Ya estara ocurriendo.
Se tendra entonces un motivo por el cual actuar hoy en da por un mundo mejor: si las
realidades ltimas ya estn sucediendo, quien acte en consecuencia con esto hara las
cosas como si ya estuviera viviendo esas realidades; adems, aunque hoy resultara
frustrante luchar por mejorar las cosas y estas aparentemente no mejoren, puesto que se
tendra la esperanza en la fe de que las realidades ltimas sern plenamente vividas al final
gracias tanto a la humanidad que acte como a Dios que las haga plenas, se tendra
entonces un motivo de esperanza, un sentido por el cual actuar hoy en da.
No habra que olvidar a Abraham, Moiss o David (por poner solamente algunos ejemplos):
si Abraham no se hubiera puesto en camino a la tierra prometida, o si Moiss no se hubiera
atrevido a hablar frente al Faran, o si David no se hubiera mantenido fiel a Dios, las
promesas hechas nunca hubieran resultado. Dios prometi al inicio, y Dios cumpli al final,
pero fue el hombre el que primero creyendo y luego poniendo manos a la obra logr que
sucediera como esperaba. Sin fe y sin esperanza, no hay motivo por el cual actuar. Con fe y
esperanza que motiven a actuar las promesas se cumplen: la fe sin obras est muerta. (Stg
2:17)
[editar] Referencias
Centro de Estudios Catequticos Bblico-Teolgicos CECABITE (1989). Tratado
de Escatologa. Mxico.
Boff, Leonardo (1978). Hablemos de la otra vida. Santander, Espaa: Sal Terrae.
ISBN 84-293-0496-7.
[editar] Vase tambin
Escatologa (religin)
Apologa cristiana
Realidades ltimas
Cielo (religin)