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Com acar, com afeto:
impresses do Brasil em
Nordeste de Gilberto Freyre
*1
Regina Horta Duarte
**
Escrever tantas vezes lembrar-sedo quenunca existiu.
Clarice Lispector (Para no esquecer, 1978).
Publicado em 1937, Nordeste, de Gilberto Freyre, props constituir uma anlise
impressionista da ecologia social daquela regio. O socilogo posicionou-se frente
aos debates de seu tempo sobre a construo da nacionalidade e o estabelecimento
de um patrimnio nacional. Em pginas voltadas antes ao futuro do que meramente
ao passado, Freyre realiza um trabalho intelectual dirigido criao de novos rumos
para a sociedade brasileira, a partir de possibilidades vislumbradas em seu passado.
Palavras-chave: Nordeste- Gilberto Freyre- Patrimnio Nacional
Impressions of Brazil in Northeast, by Gilberto Freyre
Published in 1937, the book Northeast, written by Gilberto Freyre, proposes an
impressionistic analysis of the social ecology. The sociologist has positioned himself
in the contemporary debates concerning the construction of the nation and the
establishment of a national heritage. Along its pages, addressed to the future more
*
Artigo recebido em outubro de 2003 e aprovado para publicao em setembro de 2004.
1
Agradecimentos: CNPq, FAPEMIG, Letcia Julio, Luiz Carlos Villalta, Ana Cludia de Assis
e membros do projeto Coleo Brasiliana: escritos e leituras da Nao (1931-1941).
**
Doutora em Histria, Unicamp, Prof.
a
Adjunto, Dep. Histria UFMG. E-mail:
antonior@net.em.com.br
Tempo, Rio de J aneiro, n 19, pp. 125-147
Artigos Regina Horta Duarte
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2
Gilberto Freyre, Nordeste, 6
a
ed., Rio de J aneiro, Record, 1989, p. 76. Ao longo do texto, as
passagens desta obra sero indicadas em parnteses, representadas pela letra N, seguida do
nmero da pgina da citao, tendo sempre como base a edio aqui mencionada.
than to the past, Freyre has accomplished an intellectual work dedicated to the creation
of new paths for the Brazilian society, outlined from possibilities glimpsed in its past.
Key Words: Brazil- Gilberto Freyre-National Heritage
Des Impressions du Brsil dans Nord-est, de Gilberto Freyre
Resum: Publi en 1937, le livre Nord-est, de Gilberto Freyre, propose une analyse
impressionniste de lcologie sociale de cette rgion-l. En tant que
sociologue,Gilberto Freyre a men des discussions sur son temps concernant la
construction de la nationalit et ltablissement dun patrimoine national. Dans des
pages tournes plutt vers lavenir que simplement vers le pass, Freyre met en place
un travail intellectuel ddi la cration de nouvelles voies pour la socit brsilienne,
partir des possibilits aperues dans sa vie.
Mots clfs : Brsil- Gilberto Freyre-Patrimoine National
Entrefranciscanos ehelenos: afetividadeepalavra mtica
Gilberto Freyre nunca se esquecera daquela excurso a uns restos de
matas virgens do sul de Pernambuco, pertencentes a um amigo. Crescido
na cidade, estranhou o fato de que seu cicerone tambm nada sabia acerca
das frondosas rvores prximas ao seu engenho, apesar de serem elas suas
conhecidas velhas desde o tempo de menino
2
. Mas, se elas ali estavam,
presentes por toda uma vida, parecia que mal tinham sido vistas: delas no
sabia sequer o nome, nem nenhuma de suas caractersticas. Foi preciso
chamar um velho lavrador. Este, sim, solucionou os enigmas, nomeando as
rvores e, ao mesmo tempo, contando como esta continha um leite que cu-
rava ferida brava, daquela outra se fazia um ch para febre, e assim por diante.
A este amigo, Pedro Paranhos, senhor de J aparanduba e ignorante da vida a
seu redor, Freyre dedicou sua obra Nordeste, publicada em 1937.
Talvez esta tenha sido uma das ocasies vividas a partir de sua deci-
so de passar um longo tempo em contato ntimo, direto ou, como ele mes-
mo diria, franciscano, com a paisagem, a natureza e as pessoas diversas que
habitavam aquela regio. I sto no o dispensara de preocupar-se com longa
127
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
pesquisa, na qual se dedicara a buscas em arquivos, leituras de documentos
e inmeros livros: trabalho de gabinete que no satisfez Freyre, no para este
livro que queria escrever, desejoso de ousar uma espcie de ensaio margi-
nal, uma obra impressionista, na qual propunha uma abordagem de ecolo-
gia social (N, p. 23). Mas certamente este evento apenas tornara mais evi-
dente para Freyre a necessidade de posicionar-se frente a intensos debates
ento presentes na sociedade brasileira e imersos na questo maior da
construo da nacionalidade sobre o estabelecimento de um patrimnio
nacional.
Este debate se desdobrava, naqueles anos, em duas correntes bsi-
cas. Muitos intelectuais discutiam o estabelecimento do patrimnio histri-
co, com grandes argumentaes em torno de quais construes deveriam ser
tombadas e preservadas. Uma segunda vertente da discusso do patrimnio
constituiu-se em movimentos pela preservao da natureza do Brasil, com a
participao de cientistas do Museu Nacional e do Museu Paulista. As duas
questes seriam privilegiadas na Constituio de novembro de 1937, certa-
mente recolocadas a partir do vis autoritrio estadonovista, no seu artigo
134, segundo o qual os monumentos histricos, artsticos e naturais, assim
como as paisagens ou os locais particularmente dotados pela natureza, go-
zam da proteo e dos cuidados especiais da Nao, dos Estados e dos
Municpios. Os atentados contra eles cometidos sero equiparados aos co-
metidos contra o patrimnio nacional.
A escrita de Nordeste, portanto, guiada pela necessidade do dilogo
do autor com seus contemporneos em torno de questes polmicas, numa
orientao pblica de seu pensamento, corroborando a premissa de que
Freyre sempre disps sua reflexo em uma linha de ao, de questionamento
e de interveno nos problemas de sua poca [grifo do autor], desejoso de
afastar-se de uma histria necrfila, voltada para o estudo do passado como
um fim em si mesmo
3
.
Seguindo esta lgica, Freyre parte do seu presente, afirmando-se im-
pulsionado pelo desejo de sensibilizar os brasileiros para a degradao do
conjunto regional do nordeste, lugar ento identificado com a seca e com a
imagem de uma populao raqutica, acompanhada de bois e cavalos angu-
3
Ricardo Benzaquem de Arajo, Guerra ePaz: Casa Grande& Senzala ea obra deGilberto Freyre
nos anos 30, Rio de J aneiro, Editora 34, 1994, pp. 176, 187, 188, 200, 201, 206.
Artigos Regina Horta Duarte
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losos. Freyre destaca um outro Nordeste, de terra gorda, umidade e som-
bras profundas. Entre um passado de possibilidades e um presente sem li-
rismo, a cana-de-acar aparece como o fio condutor no desenrolar do dra-
ma da monocultura. ela o elemento que surge a dinamizar uma civilizao
especial, rica, cosmopolita, prdiga e criadora de valores polticos, estticos
e intelectuais, como nenhuma outra em todo o Brasil. Simultaneamente, a
cana parece ganhar independncia, escravizando esta mesma sociedade,
engolindo vorazmente suas matas, suas guas e seus homens, homogenei-
zando a paisagem em sucesso de canaviais, intermediados apenas por ci-
dades cinzentas e uniformizadas em padres europeus, destruindo as poten-
cialidades historicamente vislumbradas. Atravs desta planta, a anlise se
delineia, considerando as relaes entre a ao humana e a natureza. Mas
ganham igual destaque as relaes construdas entre os homens, ao forja-
rem a cana em elemento colonizador das extenses territoriais nordestinas,
em seqncias que investigam a cana e a terra, a cana e a gua, a cana e os
animais, a cana e as plantas, a cana e o homem.
O autor se lana a este desafio, situando-se entre o conhecimento
acadmico e a palavra potica, entre os arquivos pesquisados, as conversas
com moradores e a indagao dos sentidos das paisagens. Destas investiga-
es surge um estudo qualificado como impressionista, completando, com a
sondagem potica, a insuficincia pressentida na perspectiva cientfica, pri-
vilegiando a compreenso e a interpretao mais do que o rigor objetivo ou
estatstico. Freyre prope uma anlise afetiva, postura advinda da percep-
o de seu tempo como um tempo sem lirismo. Considerando a importncia
de dados fsicos e geogrficos, salientou, citando o gegrafo Carl Sauer, como
boa parte do sentido da paisagem se encontrava alm da sistematizao cien-
tfica
4
. A sua interpretao deveria considerar muito mais que os conheci-
mentos naturais, deixando-se penetrar pela arte, pela filosofia e pela poesia.
Da o impressionismo que o levaria a falar de rios, de composies de solo,
de animais e de vegetais a partir de valores humanos e culturais. Da a pro-
posta de ver simplesmente, deixar-se impressionar pelas paisagens, mas
4
Carl Sauer (1899-1975) liderou o campo da Geografia Cultural na University of Califrnia,
Berkeley, onde trabalhou entre 1923 e 1954, fundando uma corrente geogrfica conhecida
como Berkeley School. Em 1925, publicou The Morphology of Landscape, trabalho que
se faz presente nas linhas de Nordeste, de Freyre, dada a sua percepo de paisagens cultural-
mente constitudas.
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Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
tambm pela histria de um Nordeste to agrrio como cosmopolita, num
turbilho de signos a serem decifrados.
A proposta de um estudo afetivo tambm se realiza no elogio de uma
postura franciscana, na qual Freyre identifica a oposio ao intelectualis-
mo, retrica jesutica e arrogncia dos ricos usineiros
5
. Franciscanos so
sobretudo os que assumem uma viso animista e harmnica da natureza.
Afetividade e franciscanismo se amalgamam no critrio ecolgico que fun-
damenta o livro. Na opo pela ecologia social, Freyre rejeitou tanto a
sacralizao da natureza reificada na ptria e na nao quanto o objeti-
vismo sociolgico. Em Nordeste, o estudo da natureza se mescla ao estudo
da vida, da cultura e da histria humana, em anlises que investigam rela-
es regionais de espao e de alimentao. Nem fisicista, nem naturalista,
Freyre afirma o desejo de privilegiar inter-relaes: natureza que expres-
so cultural, homem que tambm natureza; regio que traz no solo, na
vegetao e na vida animal a marca do povo que a habita, sociedade que se
constri adaptando-se regio sempre transformada.
Somando-se a estas consideraes, note-se o fato de que os franciscanos
eram ainda os que ensinavam o grego, ao invs do latim, ministrado pelos
jesutas. Na proposta do drama da monocultura, em que se delineiam anta-
gonismos em equilbrio e tenses inconclusas, algum poderia identificar
sinais do esprito trgico, no qual nenhuma soluo faz desaparecer os con-
flitos, nenhuma resposta suprime a interrogao, sem que se conciliem nem
se ultrapassem contrrios
6
. Da sua afirmao de que nunca pretendeu opi-
nar diretamente sobre o que o Nordeste do Brasil deve ser (N, p. 28).
A referncia aos gregos no certamente aleatria ou pouco importante
nas pginas de Nordeste. ao vigor da civilizao helnica que Freyre compa-
ra a fora da nordestina. Convida o leitor a levantar a vista dos pobres cana-
viais do Nordeste patriarcal para as oliveiras das terras onde se desenvolveu
5
Ricardo Arajo, Guerra ePaz..., op. cit., pp. 77-78, 92-95.
6
A lgica da tragdia consiste em jogar em dois tabuleiros, em deslizar de um sentido para
outro, tomando, claro, conscincia de sua oposio, mas sem jamais renunciar a nenhum
deles (...). E essa tenso, que nunca aceita totalmente, nem suprimida inteiramente, faz da
tragdia uma interrogao que no admite resposta. Na perspectiva trgica, o homem e a ao
se delineiam, no como realidades que se poderiam definir ou descrever, mas como proble-
mas. Eles se apresentam como enigmas cujo duplo sentido no pode nunca ser fixado nem
esgotado. J ean Pierre Vernant, Tenses e ambigidades na tragdia grega, Mito etragdia
na Grcia antiga, So Paulo, Brasiliense, 1988, p. 30.
Artigos Regina Horta Duarte
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uma sociedade tambm mrbida segundo os padres de sade social em vi-
gor entre os modernos e, entretanto, estranhamente criadora de valores (...)
muito mais criadora desses valores do que as civilizaes mais saudveis que
ainda se utilizam da herana grega. Na lgica conciliadora de contrrios e no
conclusiva de Freyre h sinais da ambigidade do pensamento grego em seus
primrdios, presente tambm na lngua, cujo ensino pelos franciscanos to
valorizado pelo autor. Diferente da oposio verdade/mentira, o termo Altheia,
cujo sentido no se traduz pela idia de verdade oposta ao erro, refere-se a zonas
de lembrana, reas iluminadas pelo elogio e pela memria, assim como Leth
no o falso, o incorreto, mas o que permanece no silncio, na obscuridade,
esquecido. No haveria entre os dois uma contradio, mas uma zona inter-
mediria onde Altheia desliza em direo a Leth, e reciprocamente. Esta
ambigidade a mesma que percorre as obras de Freyre, com seu talento em
aproximar vises diferentes, antagnicas at, sem dissolv-las ou mesmo re-
duzir consideravelmente a sua especificidade
7
.
Mais uma vez, o autor reafirma o carter impressionista de seu estu-
do. Ele deseja ver simplesmente, ou seja, trazer para a luz o que foi obs-
curecido, iluminar esta histria de um Nordeste sombreado por figuras de
homens e bichos se alongando quase em figuras de El Greco (N, p. 41). As
impresses que ele deseja iluminar seriam como signos a despertarem afe-
tos em seus leitores: primeiro pelo impacto que esperava causar com o livro,
mas tambm porque, ao evidenciar este outro Nordeste, acreditava dizer algo
que j estava presente, como na sensao despertada pela madeleine, experi-
mentada por Swann. tambm este impressionismo, em um pensamento
impulsionado por signos, que fundamenta uma passagem de Casa Grandee
Senzala, em que Freyre descreve a impresso frente a velhas construes:
a gente como que se encontra (...) e se lembra de coisas que a gente nunca
soube, mas que estavam l dentro de ns; no sei Proust devia explicar
isso direito
8
.
7
Ricardo B. de Arajo, Guerra ePaz..., op. cit., p. 24. Sobre Altheia e Lthe, ver o clssico de
Marcel Detinne, Los maestros dela verdad en la Grecia Arcaica. Madrid, Taurus Ediciones,
1986, pp. 33, 75-85.
8
Apud Ricardo B. de Arajo, Guerra ePaz..., op. cit., p. 187. Sobre signos, memria e conheci-
mento, ver Gilles Deleuze, Proust eos signos, Rio de Janeiro, Forense-Universitria, 1987. Sobre
a afeio, possvel dizer que una alteracin de la sensibilidad o del entendimiento que
puede ser producida por algo externo o puede responder a un estado preexistente del nimo
afectado. Ferrater Mora, Afeccin, Diccionario deFilosofa, Barcelona, Editorial Ariel, 1994, p. 70.
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Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
Ver e tornar visvel, impressionar e gerar afeio, trazer de novo luz.
I sto ser realizado por Freyre a partir do recurso oralidade, assim como
um poeta grego que recitasse seus versos numa sociedade de larga tradio
oral, numa palavra cantada, marcada pela eficcia, j que os poetas da Grcia
arcaica, mestres da verdade mesmo os cegos eram capazes de ver a Altheia.
Da a propriedade da anlise que aponta, na oralidade auditiva, presente nas
pginas escritas por Freyre, uma narrativa adequada antes proliferao
do mtico do que afirmao de uma interpretao de molde cientfico
9
.
Se isto pode ser visto negativamente, como um jogo de prestidigitao,
uma melodia anestesiante ou o discurso sedutor e enganoso de uma Xe-
razade tropical, tambm pode ser analisado em outra perspectiva, na qual
a oralidade aparece como uma forma de oposio tradio retrica e ao vcuo
enorme entre a lngua escrita e a lngua falada. Somada a isto, a palavra fa-
lada se justifica tambm por ser quase uma evocao, cujo sentido trazer
luz o que foi obscurecido ao longo da decadncia do nordeste. Para que se
possa ver, necessrio retirar todos estes entes da indistino produzida pela
sombra. Distinguir, nomear, trazer luz uma multido de rvores, bichos e
pessoas, obscurecidas pelo avano de uma civilizao homognea, destrui-
dora de matizes culturais e ecolgicos.
Freyre se aborrecia com o fato de que muitos dos homens que vive-
ram no Nordeste no sabiam ou no se preocupavam em saber o nome
dos variados seres que os cercavam. No conheciam os nomes das rvores
nem das ervas, assim como dos animais silvestres. Na verdade, todos eram
seres a serem evitados e dizimados: mata a ser reduzida a cinzas pelo ma-
chado e pelo fogo, abrindo espao aos canaviais; bichos do mato a serem
mantidos distncia, inimigos da cana, do gado, dos cavalos e, principal-
mente, dos homens. Neste estado de guerra entre o homem e a mata, te-
mia-se a proximidade da natureza. Construam-se casas, cujo entorno se
apresentava completamente nu, com concesses para um pequeno jardim
cultivado, um laranjal ou algumas touceiras de bananeira. Entretanto, logo
9
Luiz Costa Lima, A verso solar do patriarcalismo: Casa-grande & Senzala, Aguarrs do
Tempo, Rio de J aneiro, Rocco, 1989, pp. 227, 200, 233. Ver tambm Roberto Ventura, A saga
da cana-de-acar. Cu & I nferno de Gilberto Freyre, Mais! Folha deSo Paulo, domingo, 12
de maro de 2000, pp. 16-17. de Roberto Ventura a expresso Xerazade Tropical, citada
a seguir. Sobre a considerao da oralidade como recurso anti-retrico, ver Ricardo B. de Ara-
jo, Guerra ePaz..., op. cit., p. 186.
Artigos Regina Horta Duarte
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ao cair da noite, as janelas se fechavam pelo temor de bichos, da umidade e
de miasmas que os ventos poderiam trazer.
Estranha ontologia esta, que simbolicamente extinguia os seres pela
sua no nomeao, pelo esquecimento das palavras que os significavam.
Animais e rvores desapareceram inicialmente no vocabulrio dos conquis-
tadores da regio para, em seguida, sucumbirem destruio pelas queima-
das, ao avano da cana, dos bois, dos cavalos e das cabras. Espcie de exor-
cismo s avessas, no qual a no invocao dissolvia estes seres indesejveis
em um no-ser. O espao da mata configurava-se como um vazio, um no-
lugar, at que o canavial lhe conferisse um estatuto ontolgico.
Em sua peregrinao, Freyre se ps a ouvir os nomes da boca de quem
ainda os sabia dizer, repetindo-os ao seu leitor como se, nesta enumerao,
pudesse exercer um carter demirgico, instituindo-os, fazendo-os voltar
vida e memria, passando a poderem ser vistos, distinguidos, revestidos
de afeto e, portanto, preservados.
Assim, as pginas de Nordesteenunciam uma palavra cantada, ritmada,
melodiosa, que visava, mais que enganar ou embalar, alcanar uma eficcia
enunciativa, medida que lograsse dar sentido multido de seres que enu-
merava, lanando luz sobre suas existncias, ameaadas pela escurido do
esquecimento em que caam. Multides de rios: Beberibe, J aboato, Una,
Serinham, Tamba, Tibiri, Pacatuba, Madalena, Curado, Maangana, Va-
lha-me Deus!, C-me-vou. Multides de seres do rio e do mar: carapi-
tangas, dourados, garoupas, siris, aguibas, vermelhos, camorins. Multides
de rvores: baranas, paus-darco, angelins, sucupiras, amarelos, visgueiros,
angicos, paus-ferro. Multides de bichos: raposas, guars, guaxinins, cobras,
morcegos, sabis, sanhaos, curis, almas-de-gato, pintassilgos. Mas tam-
bm de negros canoeiros, jangadeiros, moas e moleques a se banharem em
rios cristalinos, negros fumando maconha em perodos de intervalo nas lides
do canavial, senhoras que escondiam receitas preciosas de goiabadas e do-
ces finos, negros aquilombados, colonos prussianos, descendentes de holan-
deses, viajantes ingleses, senhores de engenho em comando onipotente do
alto de suas montarias (esquecidos de que eram mortais) (N, p. 91), iais
obesas e de dentes apodrecidos pelo consumo excessivo do acar, escravos
e pardos a evocarem a revolta do Haiti, cabras de engenho, mucamas, ne-
gros velhos, curandeiros, amas-de-leite tapuias ou negras, reis e rainhas afri-
canos destronados a trabalhar nos canaviais, brancos pobres, padres defen-
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Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
sores de idias liberais e republicanas. Surgem personagens hbridos, como
o senhor de engenho quase um centauro, metade homem, metade cavalo,
animal que completava seus movimentos de mando, seus gestos de
galanteria, seus rompantes guerreiros. No alto de seu dorso que este ver-
dadeiro rei-nosso senhor (...) via os canaviais que no enxergava do alto da
casa-grande e falava, gritando, aos escravos, aos trabalhadores, aos mole-
ques do eito. Contraposta a ele, a figura mtica do minotauro
10
delineia-se
no escravo unido ao boi, boi que carrega acar, vagaroso, sofrido, de nome
e alimentao simples, glorificado nas festas populares, no bumba-meu-boi
que zomba do cavalo do senhor, cheio de fitas e prdigo em mesuras (N, pp.
89-91, 95-98). Todos estes personagens emergem da fertilidade assombrosa
de um solo negro, viscoso, acomodatcio, simultaneamente barrento e firme,
condio tanto da exuberncia da mata esplndida como da fundao de uma
civilizao do acar.
A evocao deste Nordeste do passado orienta-se pelas intenes de
Freyre de discutir o Nordeste e o Brasil que lhe eram contemporneos. Toda
a obra perpassada pela reflexo sobre a decadncia de uma sociedade ou-
trora rica em sua ambigidade e sua substituio por uma cultura e uma
paisagem uniforme e padronizada. Mais de uma vez, entretanto, avisa que
no propugna um retorno ao passado (N, pp. 28;150). Muito mais, sua inten-
o abrir um debate sobre novas possibilidades num futuro que no des-
preze, entretanto, a fora das criaes verdadeiras prolas da civilizao
passada do nordeste, em que Pernambuco, Sergipe, Maranho e Bahia apa-
recem como verdadeiras Atenas brasileiras (N, p. 173). Freyre, leitor de
Proust, talvez tambm procurasse nos signos da civilizao nordestina, as-
sim como Swann, no um passado como ele realmente foi, mas como nunca
tinha sido, sendo Nordesteuma obra, assim como a Recherche, voltada para
o futuro e no para o passado
11
, configurando as multides, os odores, as
10
Mais uma vez, na aluso a minotauros e centauros, indicamos a importncia da referncia da
civilizao helnica arcaica para Freyre, da qual se pode ressaltar o elogio aristocrtico, assim
como a tradio aristocrtica que o autor certamente nunca rejeitou, antes compatibilizou-a
com sua viso da cultura popular nordestina, como contradies complementares, como gos-
tar de champagnee caviar, mas tambm de arroz doce de tabuleiro de vendedora de rua. Sobre
aristocracia grega, poesia e elogio aristocrtico, ver Marcel Detinne, Los maestros dela verdad...,
op. cit., p. 32. Sobre champagnee arroz doce em Freyre, ver Ricardo B. de Arajo, Guerra e
Paz..., op. cit., p. 174.
11
Como interpretado por Gilles Deleuze, Proust eos signos, op. cit., pp. 4, 15-25, 153.
Artigos Regina Horta Duarte
134
sensaes, as impresses e as vises que saltam de suas pginas como sig-
nos que violentam e foram o pensamento, em um trabalho de lembrana
dirigido antes criao do que mera descoberta.
Das cores edos itinerrios do patrimnio
A escrita e a publicao de Nordestedecorrem no mesmo perodo de
tempo entre a criao do SPHAN (Servio do Patrimnio Histrico e Arts-
tico Nacional), em 1936, sua regulamentao, em janeiro de 1937 (Lei n
o
378),
e sua organizao pelo Decreto-Lei n
o
25, cerca de trs semanas aps a ins-
taurao do Estado Novo. O SPHAN foi criado com a finalidade de pro-
mover, em todo o pas e de modo permanente, o tombamento, a conserva-
o, o enriquecimento e o conhecimento do patrimnio histrico e artstico
nacional (art. 46, Seo I I I , Captulo I I I , Lei n
o
378); estendeu a noo de
patrimnio a bens mveis e imveis, quer por sua vinculao a fatos me-
morveis da histria do Brasil, quer por seu excepcional valor arqueolgico
ou etnogrfico, bibliogrfico ou artstico. (art. 1
o
, Decreto-lei n
o
25)
12
.
A questo do patrimnio era, entretanto, um tema em debate j h
longos anos, envolvendo vrios intelectuais de posturas e projetos diversos
em torno da sua definio. Este movimento fizera-se sentir na atuao de
Gustavo Barroso, diretor do Museu Histrico Nacional, criado em 1922 e
destinado a formular uma representao da nacionalidade atravs da pre-
servao da cultura material. I ntelectuais como Barroso e J os Mariano Fi-
lho defendiam a educao do povo no culto tradio, numa viso ufanista
do passado, propugnando uma verdadeira atitude neocolonial e a restaura-
o de um passado esplendoroso. Mas tambm havia outras concepes em
debate na mesma dcada, envolvendo o chamado grupo dos modernistas,
em busca de uma cultura genuinamente brasileira. Para eles fascinados
12
Sobre patrimnio histrico e preservao, ver Regina Abreu, Sndrome de Museus? Srie
encontros eestudos, 2, Rio de J aneiro, Funarte, 1996, pp. 51-68; Letcia J ulio, Apontamentos
sobre a histria do museu, Caderno dediretrizes museolgicas 1, Belo Horizonte, Secretaria de
Estado da Cultura, 2002, pp. 15-28; L uiz de Castro Faria, Nacionalismo, nacionalismos
dualidade e polimorfia, A inveno do patrimnio, Rio de J aneiro, I PHAN, 1995, pp. 27-40;
Helena Bousquet Bomeny, O patrimnio de Mrio de Andrade: continuidade e ruptura na
constituio de uma poltica oficial de preservao no Brasil, A inveno do patrimnio..., op. cit.,
pp. 11-25; Mariza Veloso Motta Santos, Nasce a Academia SPHAN, Revista do Patrimnio
Histrico eArtstico Nacional, n
o
24, 1996, pp. 77-95; Silvana Rubino, O mapa do Brasil passa-
do, Revista do Patrimnio Histrico eArtstico Nacional, n
o
24, 1996, pp. 97-105.
135
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
com a redescoberta das obras artsticas barrocas, em viagens pelo interior
do Brasil tratava-se de resgatar o passado para construir um novo presente
e um outro futuro atravs da releitura destes monumentos, associando a
preservao do patrimnio construo de uma nacionalidade, convenci-
dos de que o processo de construo nacional no fora ainda concludo
13
.
Nesta atividade frentica de descobrir, viajar, recensear e tombar, que
ento se inicia como um movimento de passar o pas a limpo, delineia-se
uma luta entre diferentes valores, envolvidos numa verdadeira disputa pela
hegemonia das diferentes concepes em jogo sobre patrimnio, passado/
presente, histria, identidade nacional, dentre outras. Na elaborao do
anteprojeto do SPHAN, destacou-se a atuao de Mrio de Andrade. Sua
proposta privilegiava uma concepo ampla de patrimnio, pelo vis do plu-
ralismo cultural e de uma elstica e inesgotvel capacidade de incluso,
em um leque de quatro livros de tombos a serem adotados (arqueolgico e
etnogrfico, histrico, das belas artes e das artes aplicadas, tecnologia in-
dustrial). Entretanto, a prtica do SPHAN oficializaria, nos anos que se
seguiram, uma concepo de patrimnio restritivo, associado ao universo
simblico das elites, idia hierrquica da cultura e ao critrio exclusiva-
mente esttico dos bens culturais, com o ntido predomnio da cultura bar-
roca religiosa do sculo XVI I I , na regio do ciclo minerador
14
.
No Nordeste, Bahia e Pernambuco apareceram, desde os primeiros
anos, como o terceiro e o quarto estados no rankingde tombamentos. Seguindo
a tendncia delineada nas decises do SPHAN, predominou a arquitetura
religiosa. Em Pernambuco, especialmente, no foram destacados edifcios
pblicos nem conjuntos urbanos: do sculo XVI foram tombadas algumas
igrejas e um forte, do XVI I , vrias outras igrejas e poucas construes mili-
tares e urbanas. Nenhum tombamento privilegiou a rea rural e, surpreen-
dentemente, no h engenhos no estado do autor de Casa-grande& senzala
15
.
Na construo do patrimnio, Freyre foi uma voz dissonante. Em pri-
meiro lugar, reivindicou para o Nordeste um papel muito maior do que lhe
13
Letcia J ulio, Apontamentos..., op. cit., p. 19; Mariza Souza, Nascea academia SPHAN..., op.
cit., pp. 78-81.
14
Respectivamente, Helena Bomeny, O patrimnio deMrio deAndrade..., op. cit., p. 18; Letcia
J ulio, Apontamentos..., op. cit., p. 20. Sobre a preponderncia do barroco mineiro religioso e da
lgica dos ciclos econmicos na escolha dos bens a serem tombados, ver Silvana Rubino, O
mapa do Brasil passado..., op. cit.
15
Silvana Rubino, O mapa do Brasil passado..., op. cit., p. 102.
Artigos Regina Horta Duarte
136
foi conferido. Por outro lado, e o mais importante, delineou uma concepo
de patrimnio instigante e extempornea.
Se os seus contemporneos discutiam a necessidade de o Brasil pre-
servar os sinais do seu passado, no intuito de encontrar-se consigo mesmo e
consolidar a identidade nacional, para Freyre nada mais lgico do que pre-
servar o Nordeste, aquele das terras de massap, base fsica da nacionalida-
de inteira, onde tomou fisionomia brasileira a diversidade dos traos e dos
valores portugueses, africanos e indgenas, constituindo o Brasil profundo,
que hoje se sente ser o mais brasileiro (N, p. 45). Nesta busca de uma es-
sncia, dois aspectos devem ser considerados. Em primeiro lugar, Freyre
deseja privilegiar o Nordeste e a fora criativa dos seus antagonismos em
equilbrio, em detrimento de outras reas reputadas como bero da nacio-
nalidade. No momento de auge da valorizao do barroco mineiro, configu-
ra Aleijadinho como um mulato ressentido, cujas criaes denotavam
impotncia e reatividade, devedor dos valores que rejeitava, distante dos
mulatos plebeus, estes sim capazes de protagonizar a afirmao de valo-
res negros
16
. Refuta tambm a considerao das bandeiras e da tradio
jesutica, que associa aos paulistas, como fonte da identidade nacional, j
que estas seriam vs se, nas manchas de terra de massap, no se concen-
trassem, desde o sculo XVI , as energias criadoras, aprofundando as razes
agrrias do Brasil e a constituio de uma identidade que se manifestaria
em movimentos como 1710, 1817 e 1824.
Em segundo lugar, o nacionalismo defendido no se referia a uma
substncia especfica, mas a uma maneira particularmente hbrida e pls-
tica de combinar as mais diferentes tradies sem pretender fundi-las em
uma sntese completa e definitiva
17
. Freyre descarta a acusao de reduzir
o Brasil ao regionalismo, j que caracteriza o Nordeste principalmente pelo
seu cosmopolitismo e seu universalismo cultural. Firm-lo como base de nossa
nacionalidade significava, portanto, dar ao Brasil a abertura do mundo, ca-
paz de abrigar tanto a diversidade de tradies culturais ali presentes, como
garantir a multiplicidade de possibilidades de criao de novos valores est-
ticos, polticos e intelectuais. Freyre afirmava que a essncia do Brasil se
encontrava no Nordeste. Mas tambm se pode concluir, da leitura de suas
16
Ricardo B. de Arajo, Guerra epaz..., op. cit., pp. 137, 147-149.
17
I bidem, p. 137.
137
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
obras escritas nos anos 30, que esta verdade sobre o Brasil uma verdade
fragmentada entre partes que no se juntam, formando um quadro nico.
Antes, uma imagem repleta de contradies; entre substncias que se
misturam, mas permanecem distintas como gua e azeite, numa mescla que
no se resolve em sntese e no se completa em uma totalidade; entre cores
que, ao se encontrarem, no se fundem, mas preservam seu matiz. como
se o grande segredo desta essncia fosse justamente no existir, sendo a
nacionalidade mais profunda e densa aquela, cujo enigma seu universalis-
mo. No Brasil aberto sia, ao Oriente, I nglaterra, Holanda, I bria,
frica, ao mundo, enfim, Freyre faz o elogio de uma nao fundada na di-
versidade cultural.
A perda do brilho desta sociedade se anunciaria, entretanto, na deca-
dncia do nordeste marcado pelo predomnio da influncia europia sobre
todas as outras, pela vitria de valores estetizantes e excludentes, com o fim
dos paradoxos e dos equilbrios em antagonismo. Passavam a predominar
as tonalidades cinzas e pretas, consideradas refinadas, dissolvendo o colori-
do expressivo dos azulejos e dos casares. Vingavam os projetos de cidades
em linhas retas e jardins geomtricos, em pesadelos de regularidade e sime-
tria e extino da anrquica e exuberante experincia colonial. Recife, an-
tes um verdadeiro centro de cultura intelectual e artstica, achatava-se entre
uma das cidades mais inexpressivas da Repblica, empobrecida em cores,
com os ricaos morando em palacetes normandos e chals suos, com as
igrejas velhas do tempo da colonizao transformadas em igrejas gticas.
Dos argumentos de Freyre emerge uma concepo nica de preserva-
o e patrimnio, que se refere a um patrimnio que no deve dizer do pas-
sado, mas das possibilidades do presente. Tais possibilidades residem nos
guarda-louas, feitos de madeiras tropicais nobres, cujas portas se abrem para
que algum retire a porcelana de Macau ou da ndia, onde se guarda o a-
car branco e solto ou doces finos, as xcaras delicadas, nas quais se sorve o
ch, pratinhos, onde so servidos quitutes finos e bolos bem feitos, de segre-
dos culinrios restritamente compartilhados entre poucas senhoras, zelosas
de seus saberes (N, p. 48). Mas o passado residia tambm na polifonia de
pianos, tocados admiravelmente, enquanto se servia o ch, nas estantes s-
lidas, repletas de livros europeus, nos bancos de vinhticos, feitos por mula-
tos de engenho ou aprendizes de franceses e alemes do Recife, nas mob-
lias inteiras de jacarand, nos azulejos coloridos, nas cores variadas das pa-
Artigos Regina Horta Duarte
138
redes, nos doces saborosos, dispostos nos tabuleiros das vendedoras de rua.
So tambm multides de objetos, construes, odores e sonoridades a emer-
gir das pginas de Nordeste, signos que remetem ao passado, violentam o
pensamento e o foram busca da essncia nacional, revelada como plura-
lidade. Patrimnio vivo, em movimento e a ser posto em movimento no en-
frentamento de uma decadncia que parece entrar pela cozinha das casas,
onde se come doce em lata e a comida, que antes levava o aafro, parece
agora receber cinzas.
Regio a ser preservada, o Nordeste antes de tudo lugar a ser per-
corrido, com calma e disposio errtica para que os sentidos sejam invadi-
dos pelas impresses que se oferecem. Aos olhos, as pias de igreja, as cores
das casas, a harmonia e a simplicidade dos mocambos. Ao paladar aguado,
o bolo e o arroz doce. Ao olfato atento, o cheiro das frutas e da terra molha-
da. audio arguta, os preges dos vendedores ambulantes
18
. Num tempo
que se perde neste perambular pelos caminhos, mltiplos signos se ofere-
cem ao andarilho, no aprendizado de um patrimnio vivo, onde fulguram as
imagens de um tempo perdido, mas cujas possibilidades no dizem apenas
de um Nordeste passado, mas tal como nunca antes existiu.
Do verdeestril dos eucaliptos
Um livro escrito sob o critrio ecolgico. Assim Nordeste apresentado
por Freyre, em sua primeira edio. Trata-se, mais que isto, de uma ecologia
social, sendo o homem o centro de seu interesse. Mas poderamos dizer que
personagem principal a cana-de-acar, plantada em regime de monocul-
tura e cuja histria se desenrolou, no tempo e na paisagem, como um verda-
deiro drama. A escolha da cana, num livro de pressupostos antropocntricos,
pode ser explicada por dois aspectos. Em primeiro lugar, falar da cana falar
do homem, j que esta gramnea, de origem asitica, foi introduzida no Bra-
sil pelos portugueses. Seu plantio foi, pois, uma ao colonizadora, a partir
da qual se constituram relaes sociais diversas e tambm relaes espec-
ficas entre o homem e a natureza. Por outro lado, falar da cana tambm
falar da decadncia, um dos temas principais de Freyre nos anos 30, j que
a monocultura atingira um grau mximo de ao, verdadeiramente engolin-
18
I bidem, pp. 170-174.
139
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
do o territrio nordestino, resultando em crescente devastao das matas, de-
gradao das guas e diminuio do homem (N, pp. 17-27).
A natureza surge mesclada vida, cultura e histria dos homens
do Nordeste que, por sua vez, so atores a enfrentar as condies desta
mesma natureza no seu dia-a- dia, como condies do solo, do clima, da
vegetao, da topografia, do regime de guas, da vida animal. Assim, a terra
onde emergiu a sociedade nordestina foi o massap generoso, viscoso e pro-
pcio para o cultivo da gramnea invasora. Solo barrento, mas firme; acomo-
datcio e doce, oposto ao ranger da raiva terrvel das areias secas dos ser-
tes (N, p. 42). De um regime de guas antes farto e de uma atmosfera li-
tornea cheia de vapor de guas, surgiu uma arquitetura especial, com as
frentes das casas voltadas para os rios, com escadas descendo at as canoas
e os botes, dentro dos quais o transporte era feito. Da a existncia de uma
relao de intimidade e confiana, presente em hbitos como lavar ali as
vasilhas e as roupas, no costume de se fazer retratar dentro dos botes, de
tomar banhos de rio. Relao tambm decisiva para a alimentao, com a
abundncia do consumo de pescado, de camares e siris. Aqueles eram rios
sobre os quais corriam botes com moas raptadas por namorados, jangadas
embaladas pelos braos dos negros no ritmo impressionante de suas canes.
Tudo isso ligou de uma maneira muito ntima a gua, o mar, o rio mesa e
vida da gente do Nordeste (N, p. 63). Entretanto, as usinas transforma-
vam os rios em verdadeiros mictrios, prostituindo-os com o lanamento de
caldas fedorentas a contaminarem as guas e as suas margens, como no
desastre ocorrido em 1936, quando milhares de peixes mortos boiavam no
rio Goinia, em Pernambuco, num espetculo que parecia uma praga do
Velho Testamento (N, p. 64).
Merecem tambm destaque por Freyre as relaes entre os homens e
os animais. J untamente com o cultivo da cana, muitas espcies foram intro-
duzidas, como cavalos, bois e cabras, ces, gatos e carneiros. Em torno de-
les, imagens que ligavam o aristocrata ao cavalo, o negro trabalhador ao boi-
de-carga. Mas tambm se analisa o horror s cobras, aos morcegos, s rapo-
sas, aos guars, vistos sempre como inimigos. Na distncia estabelecida com
a mata, a culinria tambm no se aproximou dela, sem que se desenvolves-
se gosto pela caa. Na verdade, estabeleceu-se mesmo uma guerra entre o
homem e a mata. Uma devastao pelo machado se fez ao mesmo tempo
que a do fogo (N, p. 74).
Artigos Regina Horta Duarte
140
Ao estender seu olhar sobre as terras do Nordeste de seu tempo, Freyre
afirma parecerem terras por onde passou um inimigo brutal. A expresso
usada para descrev-las saarizao. Se as paisagens das regies rurais se
homogeneizavam em sucesso de canaviais, nas proximidades urbanas as
matas midas eram extintas e outras tantas reas eram invadidas por plan-
taes de eucaliptos, ento valorizados por crescerem depressa e sugarem a
gua dos pntanos, saneando-os e acabando com os mosquitos. Seus argu-
mentos fundamentam-se em leituras de bilogos e agrnomos, como Samuel
Hardman, Konrad Guenther e Vasconcelos Sobrinho. O eucalipto promovia
a extino de pssaros, controladores naturais de insetos, pois no era um
abrigo apropriado aos ninhos dos pssaros do Brasil. Ao mesmo tempo, su-
gava a gua do solo, secando-o gulosamente, interferindo no equilbrio natu-
ral, diminuindo a sua umidade, alterando provavelmente o clima. O verde
estril dos eucaliptos ameaava ainda mais a conservao das poucas regies
onde restava o negrume frtil do massap, aprofundando agudamente a de-
gradao provocada pelos monocultores de acar. Se estes eram verdadei-
ros ladres de terra
19
, o eucalipto surgia como seu ltimo e impiedoso algoz.
A implicncia de Gilberto Freyre com os eucaliptos estabelecia um
dilogo com uma importante discusso cientfica da sociedade brasileira de
seu tempo. Bilogos pertencentes a instituies importantes, como Hermann
Luederwaldt e Hermann von I hering, do Museu Paulista, Alberto J os de
Sampaio, do Museu Nacional, e Hoehne, do I nstituto Butantan, dentre ou-
tros, tinham no eucalipto um ponto especial de debate.
O eucalipto j possua uma histria antiga no territrio brasileiro. Em
1825, uma primeira espcie foi plantada no J ardim Botnico do Rio de J a-
neiro. No incio da dcada de 1870, muitas outras mudas foram plantadas
no Rio Grande do Sul e no Rio de J aneiro, com fins sanitrios e medicinais.
Nos primrdios do sculo XX, entretanto, o cultivo do eucalipto passou a
atender a outros objetivos e tomou outra dimenso. Em 1904, a Companhia
Ferroviria Paulista empreendeu o plantio de uma reserva para extrao de
madeira. Vrias estaes experimentais foram implantadas e, nelas, testa-
dos vrios tipos de rvores, com o intuito de escolher espcies produtoras de
um bom tipo de lenha em tempo curto. Em 1906, o eucalipto foi apontado
19
Esta expresso retirada, por Freyre, de um estudo de H. Bennet (Soil Erosion, a national
menace, U.S., Department of Agriculture, 1928). Gilberto Freyre, Nordeste, op. cit., pp. 56, 67, 77-80.
141
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
como a rvore mais apropriada para tais fins. Em 1911, o agrnomo respon-
svel por estas pesquisas tornou-se o diretor do Servio Florestal de So Paulo,
que se converteu nas palavras de Warren Dean em uma sementeira de
eucalipto, com uma produo anual mdia de 250 mil mudas
20
. No mesmo
ano, I hering, diretor do Museu Paulista, publicou um artigo, alertando para
o cuidado que se deveria tomar: sem desprezar a utilidade daquela rvore
para a produo de lenha, propugnava o controle de limites bem precisos
para seu plantio, ao mesmo tempo em que reivindicava a conservao do
carter misto e variado das matas nativas
21
. Suas palavras no tiveram re-
percusso suficiente, pois, a partir de ento, as longas extenses dominadas
pelo eucalipto se tornariam uma paisagem crescentemente comum em v-
rias reas do Brasil. Anos depois, outro cientista do Museu Paulista lamen-
tava a iminente saarizao do pas, conseqente da devastao brutal das
florestas e da intil tentativa de substituir a mata nativa, umbrosa e mida,
reguladora do clima e das guas, pelo eucalipto, a nica rvore que ento se
plantava regularmente
22
.
A atuao destes cientistas dirigiu-se idia, bastante vigorosa j
naqueles anos, de constituio de parques e reservas nacionais, reas prote-
gidas da ao do homem, com a desapropriao das terras e a retirada de
todos os eventuais moradores. Tal ao deveria ser empreendida pelo Esta-
do, como realmente o foi: Getlio Vargas fundou, entre 1937 e 1939, os trs
primeiros parques nacionais no Brasil (I tatiaia, Serra dos rgos e I taipu).
A defesa da criao de parques nacionais surgiu, porm, muito antes
da deciso do Estado Novo, como prova o artigo de Hermann von I hering,
datado de 1911, em que o eminente cientista do Museu Paulista constata o
avano da devastao das matas no Brasil, propondo, entre outras aes
urgentes, o estabelecimento de reservas florestais a serem mantidas como
verdadeiros santurios da flora nacional. Posteriormente, surgiram outras
vozes defendendo esta causa. Alberto Sampaio botnico do Museu Nacio-
20
Warren Dean, A ferro efogo a histria ea devastao da mata Atlntica brasileira, So Paulo,
Companhia das Letras, 1996, pp. 250-252.
21
Hermann von I hering, Devastao e conservao das matas, Revista do Museu Paulista, So
Paulo, Typografia do Dirio Official, 1911, p. 495.
22
Hermann Luederwaldt, Algumas consideraes sobre a proteco natureza no Brasil e
sobre a fauna da reserva florestal do alto da Serra de Paranapiacaba, Revista do Museu Paulista,
So Paulo, Dirio Official, 1929, tomo XVI , p. 321.
Artigos Regina Horta Duarte
142
nal e organizador do Primeiro Congresso Brasileiro de Proteo Natureza,
em 1934, no Rio de J aneiro argumentava como naes diversas, como os
EUA, a I nglaterra e a Holanda, j possuam importantes parques, ao na
qual o Brasil deveria espelhar-se para implantar milhares de reservas, dada
a extenso de seu territrio. Roquette-Pinto, ento diretor do Museu Nacio-
nal, props a regio entre a baa de Guanabara e o topo da Serra dos rgos
como rea a ser protegida da ao humana, mas aberta ao turismo e a insti-
tuies de pesquisa. Relembrava o apelo de Andr Rebouas, que, j em
1876, reclamava a necessidade de o Brasil ter seu parque nacional. O Touring
Club do Brasil, em 1931, apresentou ainda um projeto para a criao, pelo
governo, de seis parques em localidades diversas, como a Amaznia, Paulo
Afonso, Tiet, I guau, Tijuca e Vila Bela. Para Roquette-Pinto, se, em 1876,
a voz de Rebouas se fizera ouvir isoladamente, nos anos 1930 havia um
verdadeiro coro, bradando a urgncia destas iniciativas
23
.
Na prtica, o estabelecimento dos parques no Brasil no privilegiou,
curiosamente, a escolha de reas realmente ainda preciosas por sua diversida-
de, mas sim outras, j muito afetadas pela ao humana, mas prximas de lo-
calidades urbanas e instituies de pesquisa. Certamente, buscava-se aten-
der necessidade de zonas recreativas para as populaes urbanas, alm de
facilitar o acesso dos cientistas do Museu Nacional e do J ardim Botnico. Mas
h ainda outro fator decisivo. Havia uma inteno pedaggica na escolha de
reas prximas ao Rio, facilmente acessveis: garantia-se uma maior eficcia
em despertar nos visitantes o sentimento de amor e pertencimento Nao e
respeito ao Estado, que, assim, se apresentava simultaneamente como o cons-
trutor da nacionalidade e seu guardio. Os parques personificavam a noo do
patrimnio natural como um dos smbolos do poder nacional
24
.
A partir do que foi exposto, possvel constatar que, ao longo de Nor-
deste, Freyre dialoga intensamente com seus contemporneos em torno da
23
Herman von I hering, Devastao e conservao..., op. cit., pp. 485-500; L uederwaldt,
Hermann, Algumas consideraes..., op. cit., pp. 317-327; Alberto Sampaio, Proteo
natureza no Brasil, Revista Nacional deEducao, Rio de J aneiro, Museu Nacional/Ministrio
da Cultura, ano I I , v. 15, dez. 1933, pp. 26-28; Edgard Roquette-Pinto, Parques Nacionais,
Revista Nacional deEducao, ano I , vols. 11 e 12, ago/set 1933, pp. 54-56.
24
J os Augusto Drummond, Devastao epreservao ambiental no Rio deJ aneiro, Rio de J anei-
ro, Eduff, 1997, pp. 143-150; Regina Horta Duarte, Nature and historiography in Brazil (1937-
1942), I beroamericana, Berlin, vol. 3(10), pp. 23-36.
143
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
questo da devastao e da necessidade de preservao. Entretanto, se ele
cita vrios botnicos e suas consideraes, em nenhum momento articula
uma defesa de constituio de parques nacionais. O prprio autor afirmou,
em prefcio edio de 1943, ter sido fortemente criticado por conservado-
res, incomodados com seu tratamento naturalista e ecolgico de uma ques-
to por eles revestida de um contedo sagrado e corporificada na ptria ou
na nao (N, p. 26)
25
. Mas h outro ponto mais importante para a compreen-
so da distncia que Freyre conservou em relao ao debate sobre implan-
tao de parques, que consiste na sua concepo das relaes entre o ho-
mem e a natureza.
A constituio de parques nacionais no Brasil realmente seguiu um
movimento mais amplo de seu estabelecimento em inmeros pases do
mundo. Apoiava-se numa dupla novidade de percepo da natureza: em
primeiro lugar, a de que ela no inesgotvel, mas certamente ameaada
pela ao humana desenfreada. Mas tambm se ancorava no pressuposto
de uma verdadeira oposio entre o homem e a natureza que, para ser con-
servada, deveria estar necessariamente separada da sociedade. Assim, os
parques seriam ilhas, onde a natureza poderia manifestar-se verdadeiramente,
locais que os homens poderiam visitar e contemplar e onde encontrar uma
natureza intocada, virgem, autntica
26
.
25
Por outro lado, ao afirmar que esquerdistas o tinham agredido por no apresentar padres
de objetividade sociolgica, ao falar em valores e poesia, Freyre provavelmente referia-se a
Srgio Milliet, Nordeste, Revista do I nstituto Histrico eGeogrfico deSo Paulo, So Paulo,
Edio do I HGSP, Vol. XXXI I I , 1937, pp. 39-45. Como afirmou Monteiro Lobato, anos mais
tarde, houve uma grande desconfiana em relao obra, pois (...) era l possvel que na tal
sociologia coubessem vataps baianos e mais coisas gostosas? (...) O tom era muito alegre, sa-
dio e pitoresco para ser cincia. (...) Nossa concepo de cincia ainda estava ligada ao ar ma-
cilento, s olheiras fundas, magreza asctica, aos olhos cansados e exigidores de culos
fortssimos. Para Lobato, Freyre ensinou ao pas a Gaia Scienza de Nietzsche ou essa deli-
ciosa composio que a cincia misturada com a arte. Monteiro Lobato, Prefcio, Diogo de
Melo Meneses, Gilberto Freyre, notas biogrficas com ilustraes, inclusive desenhos e carica-
turas, Coleo Estudos Brasileiros, Rio de Janeiro, Casa do Estudante do Brasil, 1944, pp. 7-17.
26
Antnio Carlos Diegues, O mito moderno da natureza intocada, So Paulo, Hucitec, 2000, pp.
23-34; Sahotra Sarkar, Restaurando o mundo selvagem, Antnio Carlos Diegues (Org.),
Etnoconservao novos rumos para a proteo da natureza nos trpicos, So Paulo, Hucitec, 2000,
pp. 47-66. Atualmente, o debate sobre os parques nacionais tem sido objeto de discusso
intensa e certamente sua dimenso tem aspectos historicamente diversos no perodo de que
ora tratamos. No nosso propsito discutir isto neste artigo. Para este debate, ver Fbio Olmos
et al., Correo poltica e biodiversidade: a crescente ameaa das populaes tradicionais
Mata Atlntica, Ornitologia econservao da cincia s estratgias, Tubaro/Santa Catarina,
2001, pp. 279-312.
Artigos Regina Horta Duarte
144
Apesar de engrossar o coro dos que denunciavam a destruio natu-
ral, causada pelas atividades desenfreadas das usinas de acar, Freyre de-
lineia uma concepo de natureza muito diversa, em uma atitude, uma vez
mais, extempornea. Ao valorizar a paisagem, esclarece sua recusa a qual-
quer rgido ecologismo geomtrico da seita sociolgica ou geogrfica, segu-
ra de poder reduzir problemas de cultura e fatos humanos a fatos de fsica e
de histria natural (N, p. 25). Afirma, contundente, o carter antropocntrico
de seu pensamento. Simultaneamente, considera o homem como tambm
natureza, no apenas cultura: uma vez que constri sua vida em um ambiente
regional, o homem, o grupo e a cultura humana esto sujeitas a ele. Primei-
ro, porque h imposies desta natureza. Em segundo lugar, porque a socie-
dade altera profundamente esta mesma natureza. O solo, a vegetao e a
vida animal trazem a marca especial do povo que a habita. Em todos estes
aspectos, Freyre encontra apoio terico em pensadores de seu tempo, com a
citao de Carl Sauer e Ratzel. Onde, ento, a sua novidade?
Nordestese organiza em captulos que privilegiam relaes: entre a cana
e a terra, as guas, os animais, as plantas, os homens. A sociedade em ques-
to constituiu uma relao com a natureza, por meio do cultivo de uma ni-
ca planta atravs do territrio, modificando a paisagem, num verdadeiro
imperialismo ecolgico. Mas estas relaes entre os homens e a natureza so
apresentadas, por Freyre, como indissociveis das relaes dos homens en-
tre si: a explorao da terra e dos animais pelos homens se constitui na din-
mica da explorao dos homens uns pelos outros (N, p. 25). Seria um en-
gano interpretar a poesia das pginas desta obra como mera estetizao, pois
Freyre constri uma viso poltica, social e histrica da natureza.
Em sua opinio, desapareceu todo o lirismo que, alis, nunca fora
grande, nem profundo entre os usineiros, os rios, as matas, os animais (N,
p. 164). Como de praxe, Freyre no apresenta uma soluo para o urgente
problema. Entretanto, comenta largamente duas experincias de uma inte-
rao diferente com a natureza. Numa delas, refere-se ao dos primeiros
colonizadores. A ao de Duarte Coelho a primeira grande voz de portu-
gus da Amrica, e talvez nos trpicos, a favor da mata e da rvore ter-se-
ia pautado pelo desejo de uma organizao agrcola diversa da que se esta-
beleceu e mesmo pela tentativa de reprimir a derrubada de matas e o exter-
mnio de animais para venda de peles. As plantaes deveriam avanar com
o mnimo de destruio da riqueza nativa (N, p. 119). Certamente modifi-
145
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
cara a paisagem que encontrou, mas tambm a animou com elementos in-
ditos, novas cores e novas fontes de vida, num contato fecundante do euro-
peu com a terra virgem: semeou rvores da ndia e da frica, criou animais,
encheu os rios de barcos.
Uma segunda experincia relatada a dos quilombos, como Palmares
e Catuc (PE). Os negros fugidos e estabelecidos nas florestas delas se
assenhorearam atravs da adaptao ao meio ambiente, com o mximo apro-
veitamento da vida nativa, com prticas policultoras e construes harmo-
niosas, feitas com palmas de palmeiras, a ponto do mocambo de palha ter
se tornado to ecolgico como qualquer palhoa indgena (N, p. 81).
Se Freyre no aponta solues diretamente para o problema da des-
truio da natureza, deixa entrever o pressuposto de que a preservao de-
veria incluir a presena humana, que era necessrio construir sadas dentro
de uma perspectiva em que homem e natureza no seriam separados. O fim
da guerra entre o homem e a mata no seria alcanado pela interveno
do Estado na definio de reas das quais os homens seriam retirados. No
h mesmo o mito de uma natureza intocada oposta viso de uma natureza
alterada pelo homem e, por isto, menos valiosa. Para Freyre, a ao do ho-
mem pode dinamizar a natureza, matizando-a, enriquecendo-a.
Pode-se perceber a atualidade desta perspectiva, passvel de uma
instigante releitura atravs de vrias discusses contemporneas. Assim,
poderamos refletir sobre a noo de sustentabilidade, sobre as crticas que
tm sido feitas ao mito de uma natureza intocada, sobre os debates que
apontam para a necessidade de se refletir sobre novas relaes entre o ho-
mem e a natureza. Mas tambm podemos pensar no conceito de ecomuseu,
to importante nos debates da museologia contempornea, no qual se privi-
legia a compreenso do homem em seu meio natural e cultural, assim como
a relao da populao de um determinado territrio com sua histria e com
a natureza que a cerca, numa coleo constituda por um patrimnio vivo
27
.
Se Nordesteguarda, assim, uma intensa vitalidade para seu leitor do
sculo XXI , no a possua em menor grau para os homens dos anos 30. Freyre
dialogava com seu tempo. Mantendo o tom ensastico, no definiu solues.
Alertava, entretanto, sobre a necessidade de mudana radical das relaes
entre os homens e a natureza. Em sua perspectiva, uma outra mensagem se
27
Letcia J ulio, Apontamentos sobrea histria do museu..., op. cit., p. 24.
Artigos Regina Horta Duarte
146
apresenta vigorosa e desafiadora para os leitores de ontem e de hoje: tal al-
terao impossvel sem uma simultnea transformao das relaes dos
homens entre si, permanece como um sonho distante, se no formos capa-
zes de reinventar nossa prpria sociedade.
Do brilho das prolas
Se enumerssemos os fantasmas que rondam nossa contemporanei-
dade, perceberamos como vrios deles dizem respeito preservao biol-
gica da espcie humana, atualmente concebida como intimamente relacio-
nada biodiversidade do planeta: o acirramento do efeito estufa, a crescen-
te escassez de gua doce e de outros recursos naturais, a transformao das
florestas em desertos e a extino inexorvel de espcimes animais e vege-
tais. No menos terrvel, entretanto, apresenta-se a possibilidade de uma total
homogeneizao das sociedades em um mundo globalizado, com o desapa-
recimento da diversidade de culturas humanas. a esta ameaa que Lvi-
Strauss se referia, j em 1950 momento em que se afirmava o modelo de-
senvolvimentista, propugnador de um padro a ser alcanado por pases sub-
desenvolvidos quando criticava a tendncia de ocidentalizao mundial,
afirmando que a civilizao implica a coexistncia de culturas que ofere-
cem entre si a mxima diversidade e consiste mesmo nessa coexistncia
28
.
Neste incio de milnio, poderamos estender esta assertiva para refletirmos
sobre a possibilidade de um mundo futuro uniforme e montono como o fim
mesmo da civilizao.
A relevncia atual destes temas traz, ao leitor de Nordeste, instigantes
possibilidades de interpretao e reflexo. Afinal, o autor tem como pontos
bsicos de discusso a homogeneizao cultural do Nordeste do Brasil, nas
primeiras dcadas do sculo XX, e a considerao das relaes intrincadas
entre a perda desta diversidade cultural e a da diversidade biolgica. Entre-
tanto, se partimos do pressuposto de que ao leitor contemporneo interessa
a capacidade que a obra em questo tem de dialogar com nossas inquieta-
es e com os problemas de nosso tempo, desejamos tambm evitar os peri-
gos do anacronismo. Certamente, no podemos reler Nordestecom a mera
projeo de nossas concepes, numa atitude francamente deformadora das
28
Claude Lvi-Strauss, Raa e Histria (UNESCO, 1950), Os pensadores: Lvi-Strauss, 2
a
ed., So Paulo, Abril Cultural, 1980, p. 84.
147
Comacar, comafeto: impresses do Brasil emNordeste deGilberto Freyre
intenes prprias da obra. Nosso esforo, ao longo do texto, foi o de consi-
der-la no dilogo construdo com seu prprio tempo, para s ento avaliar-
mos como continua a desafiar nossa reflexo pelas novas indagaes que
capaz de acolher. Desta possibilidade de retomada viriam a maleabilidade,
assim como a simultnea juventude e perenidade de certas manifestaes
artsticas e intelectuais, como acreditamos ser o caso de Nordeste
29
.
Sem negar a violncia das relaes sociais na civilizao nordestina,
assim como seu carter destrutivo da natureza, antes Freyre a aponta como
a sociedade mais patolgica das que existiram no Brasil. Dito isto, evoca as
ostras que, doentes, do prolas. Aqui, gostaramos de lembrar tambm das
interpretaes que tantas vezes encontram, nas obras de Freyre dos anos
30, o germe do seu apoio ao mandonismo dos governos militares, assim
como afirmam no existir uma descontinuidade poltica entre o homem que
escreveu Casa-grandee o intelectual adepto do regime autoritrio ps-64
30
.
Mesmo que outras anlises tenham mostrado outras chaves para a leitura
das obras deste autor, tais consideraes so relevantes e abordam um triste
perodo de nossa histria. Mesmo neste contexto, Nordeste escrito na
interseco de pesquisas e impresses, erudio e afeto, em pginas fasci-
nantes poderia ser ento apresentado ao leitor como mais uma prola da
civilizao nordestina.
29
Assim como nota Vernant em respeito tragdia que, atravs da histria do pensamento
ocidental, abrigou diversas interpretaes em que o problema da ambigidade no homem se
deslocou, mudou de terreno e se formulou em outros termos, que no os dos trgicos gregos,
o enigma da existncia humana. J ean Pierre Vernant, Ambigidade e reviravolta. Sobre a
estrutura enigmtica de dipo Rei, Mito eTragdia na Grcia Antiga, So Paulo, Brasiliense,
1988, p. 137.
30
Roberto Ventura, A saga da cana-de-acar..., op. cit., p. 17; Luiz Costa Lima, A verso solar
do patriarcalismo..., op. cit., p. 224. Gilberto Freyre teria sido, lamentavelmente, o responsvel
pela denncia, seguida da priso de Luiz Costa Lima, como revelou Mrio Csar Carvalho,
Cu & I nferno de Gilberto Freyre, Mais! Folha deSo Paulo, domingo, 12 de maro de
2000, pp. 4-8. Para uma interpretao original de Nordeste, a partir da discusso de identidade
de gnero, ver Durval Albuquerque J nior, Cabra macho, sim senhor! I dentidade regional
e identidade de gnero no nordeste, Territrios eFronteiras, Cuiab, Ps-Graduao em His-
tria da Universidade Federal de Mato Grosso, vol. I , n
o
1, jul-dez 2000, pp. 25-40.