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1

Les espaces du voyage


Une petite prsentation sur Oku no hosomichi (La sente troite du Bout-du-monde) de
Bash, la lumire de Tristes tropiques de Claude Lvi-Strauss
Yichi HIRANAKA


Table des matires

INTRODUCTION............................................................................................ 2

1. Bash et La sente troite du Bout-du-monde . ........................................ 3
Bash avant Bash et La sente troite du Bout-du-monde. ..................... 3
Le voyage rel de La sente troite du Bout-du-monde. ..................... 4
Lobjectif du voyage de La sente troite du Bout-du-monde................... 5

2. Les caractristiques de La sente troite du Bout-du-monde. ................... 6
La posie en forme de rcit de voyage . ............................................. 6
Le plerinage littraire et la religiosit chez Bash. .................... 7

3. Les sujets universels et luniversalit de La sente troite du
Bout-du-monde. .......................................................................................... 9
Autour des herbes de lt de Bash et d une vgtation
monotone de Lvi-Strauss. ...................................................................... 9
L espace du voyage. ....................................................................... 11
, Fu.ki ryk. ........................................................................ 13

CONCLUSION............................................................................................. 14

BIBLIOGRAPHIE......................................................................................... 16

2


INTRODUCTION


Mois et jours sont passants perptuels, les ans qui se relaient, pareillement sont
voyageurs
1
.
Il est difficile dimaginer un Japonais qui ne puisse pas rciter cette phrase.
Bash (1644-1694) est lun des crivains les plus aims des Japonais contemporains
dans toute la littrature japonaise
2
. Autant que ses nombreux hakus , pome
classique japonais de dix-sept syllabes rparties en trois vers (5, 7, 5)
3
, il est connu
comme grand auteur des rcits de voyage , entre autres La sente troite du
Bout-du-monde (1702) dont nous venons de citer la phrase du dbut.
Dans ce dossier, nous prsenterons Bash et cette uvre, mais malheureusement
cela sera forcment de faon trs superficielle. En effet les tudes en japonais sur Bash
sont littralement colossales, non seulement cause de sa popularit et de son
importance dans lhistoire de la littrature ou mme dans la culture japonaise, mais
galement en raison du style ferme et laconique de sa posie. priori, le haku , qui
est l essence et le foyer de la potique de Bash, en tant que tel, est
presque taciturne comme forme de la littrature, ce qui permet et suscite les
interprtations. Il est possible de dire que linterprtation fait foncirement partie de la
richesse de la littrature du haku.
Dabord, nous regarderons rapidement la vie de Bash et le contexte de cration de
La sente troite du Bout-du-monde et relverons quelques caractristiques notables et
lmentaires de luvre. Puis nous considrerons le sujet universel de luvre en

1
MATSUO Bash, SIEFFERT Ren (trad.), Journaux de voyage, Publications orientalistes de
France, 1978, p. 69. Cest le livre de la traduction intgrale des cinq journaux de voyage de
Bash, dont La sente troite du Bout-du-monde. Il est noter que cette phrase du dbut de
luvre est dj une variation du pome de L! Bi, un pote chinois de 701 762.
2
Selon le sondage dAsahi shinbun, un journal japonais quivalent au Monde,
intitul Les hommes de lettre de Japon de ces 1000 ans , Bash a pris la sixime place, le
21 juin 2000. Voir OGATA Tsutomu, Bash hand book, Sansei-do, 2002, p. 10.

3
Le terme haku est cependant gnralis par MASAOKA Shiki (1867-1902) et son cole
dans le contexte de la rnovation du haka lpoque moderne : le haku est n de la posie
historique, haka.

3
citant un des haku trs connu pour des Japonais. Afin dclaircir des arguments,
nous comparerons le haku avec les citations de lun des rcits de
voyage franais les plus populaires au japon, Tristes tropiques
1
. Malgr la diffrence
vidente des poques, des nationalits et des objectifs nous trouverons quelques
affinits dans ces deux uvres prfres par des lecteurs japonais. Finalement, nous
esprerons que cette comparaison nous permettra de prsenter la conclusion raisonnable
de cette petite rdaction.
Comme corpus, nous utiliserons la version originale en japonais de Bash, mais
galement nous consulterons la version franaise, la traduction intgrale de luvre par
Ren Sieffert.


1. Bash et La sente troite du Bout-du-monde
2
.

Bash avant Bash et La sente troite du Bout-du-monde.

Bash est issu dune famille danciens guerriers locaux dIga-uno qui se situe dans
le dpartement du Mi daujourdhui, dune classe sociale qui tait en train de
disparatre cause du dveloppement et de la rorganisation de la socit de lpoque.
Ce fait biographique peut premirement expliquer le caractre de sa pense et de sa
littrature. Dans sa jeunesse, il a t employ chez un bushi (une classe sociale tablie
de guerrier de lpoque : samoura) et a commenc crer des pomes du haka
3

linstar de son patron. Aprs la mort prmature de celui-ci (1666), Bash a envisag de
se faire bonze zen, mais finalement il a choisi le haka ; il est descendu Edo (1672) et
il est devenu matre du haka. Par rapport aux deux grandes villes anciennes, la capitale
Ky (Kyto) et saka, le centre de commerce, Edo (ancien nom de la ville de Tky)
tait la plus nouvelle, et concernant le haka sa situation tait plus fluide et mouvante.

1
Selon le site web damazon.co.jp, le 13/12/08, on peut trouver au moins deux ditions
japonaises diffrentes de deux traductions diffrentes de Tristes tropiques sans compter les
ditions puises.
2
Nous consultons ici notamment Nihon koten bungaku dai-jiten (Grand dictionnaire de la
littrature classique japonaise), Iwanami-shoten, 1983 et 1984, EBARA Taiz et OGATA
Tsutomu, Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, 1967, coll. Kadokawa bunko.
3
Voir supra, le note bas de la page prcdente sur les termes, haku et haka, p. 2.

4
Cependant Bash a cherch pniblement le succs dans cette ville de lEst de Japon. Il
est donc plus suprenant que Bash ait quitt le quartier du centre-ville anim et
commode pour son mtier (1680), aprs avoir acquis une certaine rputation. En
chappant ce monde bruyant, il a emmnag dans une nouvelle banlieue proche mais
dserte, dans son petit ermitage, il sest install dans une simple cabane. Cette vie
recluse dpendait de laide de ses disciples qui sympathisaient avec le choix de leur
matre et dsormais, Bash se dfinissait comme kotsujiki : moine bouddhiste qui
pratique la mendicit en tant que mortification. Il est possible de dire quil jouait le rle
dun pote-ermite en voquant la grande littrature classique chinoise quil admirait et
tudiait cette poque-l, par exemple, Zhuang Zi du IV
e
sicle av. J.-C. Ou encore,
cela pouvait tre une sorte dharmonisation ou de conciliation entre la posie et la vie
relle
1
. En tout cas, la valeur esthtique importante dans la culture japonaise wabi
2
est
dveloppe et tablie par cette vie pauvre et solitaire de Bash, de sa recherche littraire.
En 1681, il a choisi son ha-go, nom de plume comme pote de haka, Bash qui
signifie Musa basjoo, une sorte de bananier, inspir par larbre qui est plant par lun de
ses disciples devant sa cabane
3
.


Le voyage rel de La sente troite du Bout-du-monde.

Il va de soi que lemmnagement Edo cette poque-l signifiait dj un voyage
assez long. Mais Bash a commenc ses voyages lis directement ses rcits de
voyage selon lesquels nous pouvons les connatre, de 1684. On compte cinq uvres
que nous pouvons considrer comme une sorte de rcit de voyage de Bash,
diffremment de ses recueils du haka, tous ses rcits de voyage sont pourtant

1
Selon cet aspect, nous pouvons considrer son attitude radicale et sa mthodologie littraire : il
a cr son haka dans le voyage et, au-del ses voyages rels, le voyage est achev dans
ses uvres comme la posie. Voir galement, plus bas, 2. Les caractristiques de La sente
troite du Bout-du-monde .
2
Dans le glossaire de ses tudes sur Bash, Shirane dfinit wabi : An aesthetic and spiritual
ideal first developed by medieval poets and tea masters and later advocated by Bash. Rejects
external, sensory beauty and finds spiritual and poetic depth in material poverty, in modest,
simple, unadorned objects, in ascetic lifestyle. SHIRANE Haruo, Traces of
DreamsLandscape, Cultural Memory, and the Poetry of Bash, CA., Stanford University
Press, 1988, p. 298.
3
Son vrai nom est MATSUO Munfisa, dit Bash.

5
posthumes. Parmi eux, le dernier quil a personnellement offert son frre, est
laboutissement de ses voyages littraires : La sente troite du Bout-du-monde. Le
voyage rel de La sente troite est du 27 mars au 6 septembre 1689, Bash avait
dj 46 ans. Il a fait le tour du Japon du Nord avec son disciple Sora. Cest une
personne importante pour Bash et pour ce voyage mais galement pour les lecteurs de
luvre : il a crit un journal intime plus simple, plus prosaque et raliste de ce voyage
grce auquel nous pouvons comparer le voyage rel et luvre de La sente troite du
Bout-du-monde.


Lobjectif du voyage de La sente troite du Bout-du-monde.

Quand on part en voyage, il y a sans doute un objectif. En loccurrence, lobjectif du
voyage de La sente troite du Bout-du-monde, cest autant un travail de Bash en tant
que pote, que matre de haka, et en fin de compte, inhrent la posie de Bash.
Comme matre de haka, effectivement ctait un voyage pour voir ses disciples
dans la rgion et pour gagner les partisans son cole. Mais priori, cest un voyage
dans un but de cration des pomes
1
. Sora, le compagnon de ce voyage, a galement
prpar une note avant le dpart, qui relevait le nom des personnes quil fallait voir. En
mme temps, il a not les endroits quil fallait visiter et leurs histoires, qui taient
connus les Japonais par la posie japonaise historique. Le voyage de La sente troite du
Bout-du-monde est premirement un voyage qui a pour but de visiter ces endroits :
Utamakura, les lieux clbres de la posie japonaise, dans lesquels ou propos desquels
les diffrents pomes taient historiquement composs
2
. Dans ses tudes en anglais
assez compltes sur Bash, Shirane explique clairement la signification et le
fonctionnement de Utamakura : By visiting Utamakura, medieval poet-traveler hoped
to relive the experience of his or her literary predecessors and to be moved to compose
poetry on the same landscape []. Travel diary itself became a link in a chain of poetic

1
Voir Shirane ibit., p. 288. Cette bipolarit entre le ct sociable, actuel, le ct introspectif
et historique est illustre.
2
Au lieu de la traduction, Sieffert paraphrase le mot utamakura : les lieux illustres qui ont
inspir les potes, et dont nous parle la tradition , Journaux de voyage, op.cit., p. 80.

6
and literary transmission
1
. Shirane rsume la diffrence de lintrt de la littrature de
voyage : dans le cas japonais mdival, lobjectif des voyages tait de confirmer ce qui
existait dj, de renforcer les racines de la mmoire culturelle ; alors que dans la
tradition anglo-europenne, lobjectif rside gnralement dans linconnu, dans le
nouveau monde, la perspective nouvelle, lexprience nouvelle
2
. Pour Bash,
Utamakura taient les espaces de voyage de ses rves, quil voulait personnellement
connatre, dans lesquels il voulait tre inspir et composer ses pomes linstar de ses
prdcesseurs, mme au pril de sa vie.


2. Les caractristiques de La sente troite du Bout-du-monde.

La posie en forme de rcit de voyage .

part ce caractre de lobjectif de voyage, il y a dautres caractristiques noter de
La sente troite du Bout-du-monde en tant quuvre littraire.
En apparence, La sente troite est un rcit de voyage suivant chronologiquement
le voyage de Bash de lanne de 1689 dans le Nord du Japon. Nous percevons les
articulations de luvre selon les endroits que Bash a visits, ou encore, selon les dates
qui sont quelquefois notes au dbut de chaque partie. Dans ses rcits de voyage ,
cest--dire, les descriptions de litinraire, les endroits et ses histoires, les paysages, les
btiments, les personnes quil a rencontres et ses penses voques par tout cela, en
forme de prose, Bash insrait ses pomes trs courts : haka de dix-sept syllabes, le
foyer de sa posie. Mais le texte en prose, en tant que tel, est trs proche de ces
pomes : nous pouvons trouver la rhtorique, le choix de sujets et de mots, lellipse et la
concision, le got, lesprit et tout du haka, sauf la forme. Nous pouvons dire que la
partie en prose est dj haka ; on lappelle habun en japonais, littralement haka en
prose
3
.

1
Ibid., p. 232.
2
Ibid. En ce qui concerne les rcit de voyage japonais avant Bash, dont ceux de mdival,
voir PIGEOT Jacqueline, Michiyuki-bunPotique de litinraire dans la littrature du Japon
ancien, ditions G.-P. Maisonneuve et Larose, 1982.
3
Shirane traduit habun en anglais, haikai prose , Op.cit., p. 27.

7
De surcrot, grce au journal intime de Sora, nous pouvons connatre
les dcalages entre ce qui a t crit dans luvre en forme de rcit de voyage et
le voyage rel de Bash. En cherchant un effet littraire, il change parfois les dates
et prolonge ou raccourcit une certaine partie de litinraire ; il saute quelques endroits
quil a visits dans son voyage rel ; il arrange de temps autre lordre des visites
des endroits. Dans ces modifications ou variations, nous pouvons facilement trouver
leffort de Bash, qui est similaire au procd quil utilise pour laborer ses pomes, les
travaux laborieux de raliser un monde littraire dans une forme extrmement laconique
1
.

Nous pouvons donc considrer luvre entire de La sente troite du
Bout-du-monde comme cration littraire du rcit de voyage tir du voyage rel ,
posie en forme de rcit de voyage . Dailleurs cest li lhistoire de la littrature
japonaise dans laquelle la littrature documentaire de voyage est toujours proche de la
posie, au moins elle est relie la posie
2
. Tout de mme le style parfait de La sente
troite tait nouveau et original. Il est bti par Bash dans cette uvre, en y intgrant
lhistoire littraire japonaise qui comprenait la littrature chinoise, et il a laiss
linfluence dcisive sur le rcit de voyage japonais de la postrit
3
.


Le plerinage littraire et la religiosit chez Bash.

Ainsi La sente troite du Bout-du-monde est le voyage se rfrant lhistoire de
la littrature japonaise. Nous pouvons lappeler le plerinage littraire et ce nest pas
quau sens figur.
Ds le dbut, le narrateur parle de la mort : Des Anciens du reste, nombreux furent
ceux qui en voyage moururent
4
. Selon des commentaires sur luvre
1
, Des

1
Nous avons consult notamment EBARA Taiz et OGATA Tsutomu, et Sora zuik nikki
(Le journal intime de la suite, de Sora) , Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, op.cit. Voir
galement Journaux de voyage, op.cit., p. 15-16.
2
Shirane rsume galement lhistoire de rcit de voyage japonais qui prcde Bash. Voir
Op.cit, p. 27.
3
Ibid.
4
Journaux de voyage, op.cit., p. 69.

8
Anciens fait allusion ses prdcesseurs, les potes que Bash admirait : Saigy
(1118-1190) et Sgi (1421-1502) du Japon, et les potes chinois L! Bi et D F" (712 -
770) dont les posies faisaient partie de la culture littraire au Japon avant loccupation
amricaine (1945-1951). Dans la page suivante, le narrateur nonce sa rsolution : ma
prgrination sur la longue route des provinces extrmes rsolue dun cur lger
2
,
dussent sous un ciel tranger les preuves rptes blanchir mes cheveux, puiss-je, de
contres dont le renom a touch mes oreilles et que mes yeux encore nont vues, vivant
revenir !
3
galement, huit pages plus tard : Lointain est le but de mon voyage, et
voil quune pareille maladie le rend hasardeux ; toutefois, qui prgrine par des rgions
cartes fait fi de la vie et admet limpermanence ; que si je dois mourir sur la route,
cest que telle est la volont du ciel
4
, nonce-t-il.
Cest vident que cette affirmation de risquer sa vie pour le voyage provient de la
vraie difficult du voyage cette poque-l. Mais il est noter que Bash assimile en
mme temps, ds le dbut, le narrateur un moine bouddhiste. Il tait vtu d une robe
de papier
5
qui est le costume humble, originellement des moines. Dans la phrase
originelle en japonais, fait fi de la vie et admet limpermanence est de vritables
termes bouddhistes et elle exprime lesprit dune personne que se fait bonze, la
conception et la contemplation bouddhiste : la phrase originelle en japonais est |})
]y (shashin muj no kan.nen)
6
; le mot shashin veut littralement dire
labandon de la chair du corps humain et galement la renonciation du dsir mondain
pour la foi
7
.
Autant que la posie chinoise, Bash admirait ceux des pote-moines japonais
mdivaux qui voyageaient : nous pouvons trouver le nom de Nin (998-1058 ?) dans le

1
Voir par ex. EBARA Taiz et OGATA Tsutomu, Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, op.cit,
p. 11.
2
Ebara et Ogata supposent que Bash ait dj eu le projet du voyage de La sente troite pendant
son voyage de lanne prcdent selon les lettres de Bash, Ibid., p. 272-273. Par
ailleurs, lgret est lune des valeurs principales du haka.
3
Journaux de voyage, op.cit., p. 70.
4
Ibit., p. 78.
5
Ibit., p. 70.
6
Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, op.cit, p. 25.
7
Kan.nen (y) veut dire contemplation . no () est une prposition quivalent
de franais. muj ()]) signifie une sorte de impermanence ; nous reviendrons sur
ce mot muj dans la partie suivante.

9
texte de La sente troite
1
, mais entre autres, Saigy
2
. La sente troit se remplit
entirement de la rsonance littraire de la culture de Bash : des hommages, des
rponses, des allusions ses prdcesseurs et leurs pomes, il les voque mme
3
. Le
compagnon du voyage, Sora est qualifi de dgy dans luvre. Cest aussi le terme
bouddhiste, qui signifie une personne la mme poursuite de la vrit religieuse, en
dpit de la mortification. Selon Ueno, Bash choisit ce mot dgy en pensant Saigy
4
.
Bash ne sest pas content de sa vie recule, il a essay de suivre la traces des
pote-ermites japonais mdivaux quil admirait, en assimilant un rle de pote-moine.
De mme que sa retraite, dans le voyage, il a cherch la vrit de la posie
5
; ctait
effectivement un espace qui lui permettait dapprofondir sa posie en cartant ce monde
moins potique. Ainsi il est parti en plerinage littraire comme moine de la
posie.


3. Les sujets universels et luniversalit de La sente troite du
Bout-du-monde.

Autour des herbes de lt de Bash et d une vgtation
monotone de Lvi-Strauss.

Herbes de lt
des valeureux guerriers
trace dun songe
6


Ce haku de La sente troite du Bout-du-monde est aussi dans les bouches de

1
Journaux de voyage, op.cit., p. 79, p. 90.
2
Bash a cit une uvre de Saigy dans le texte. ibid., p. 96.
3
videmment, il est impossible de montrer suffisamment la richesse littraire de cette uvre de
Bash dans cette rdaction, cependant nous notons ici, part linspiration de la posie chinoise
et japonaise, une relation importante entre la littrature de Bash et le thtre japonais de moyen
age, n. Sieffert mentionn ce sujet. Op.cit., p. 20-21.
4
Ueno claircit la religiosit profonde de ce mot dgy. UENO Shz, Bash ron, Chikuma
shobo, p. 240-243.
5
Fga no makoto Shirane traduit en anglais, truth of poetic art , Op.cit., p. 286.
6
Journaux de voyage, op.cit., p. 83.

10
tous les Japonaissi quelquun nonce Herbes de lt en japonais, natsu kusa ya,
du coup, dun autre peut rpondre avec la suite, tsuwamono domo ga yume no ato, des
valeureux guerriers / trace dun songe . Bash la mis dans la partie de Hiraizumi de
son rcit de voyage . Hiraizumi se situe dans le dpartement dIwate daujourdhui,
lancien domaine de FUJIWARA au 11
e
sicle, grand seigneur qui est connu pour sa
dfaite en lanne 1189 contre le shogounat de MINAMOTO no Yoritomo (1147-1199)
en protgeant le frre de Yoritomo, MINAMOTO no Yoshitsune (1159-1189) : hros
historique toujours aim des Japonais, tragique ou mme mythique, finit par se suicider.
Apparemment, le sujet de ce haku est la contemplation et mme lmotion du
pote
1
dans lespace historique qui tmoigne ces vicissitudes, la puissance phmre et
lacte fugitif de ltre humain. Cest notre insignifiance et notre mortalit face la
grandeur de la nature, au temps qui passe et la providence. Pourtant cela ne peut pas
tre une pure dception, ni une simple conscience de limpuissance humaine, parce quil
constate galement la grandeur. La contemplation de Bash ne peut pas tre totalement
pessimiste, comme son contemporain, Pascal qui crivit : [] puisquil sait quil
meurt, et lavantage que lunivers a sur lui, lunivers nen sait rien.
2

Ds le dbut de luvre, en faisant allusion au pome de L! Bi, Bash a en effet
crit sur un sujet assez proche
3
et les lecteurs japonais ne peuvent pas sempcher de
penser le mot bouddhiste, muj, que nous venons de voir plus haut, concernant la
religiosit de Bash, qui a t traduit par Sieffert par, l impermanence . Enfin muj
est un mot-clef de la comprhension de la littrature japonaise classique, qui est
fourr dans la tte des lves par les professeurs des collges japonais, tant ce sujet est
frquent dans diffrents chef-duvres, commence par Le dit du Genji.
En mme temps, le haku ci-dessus peut voquer aux lecteurs de Tristes
tropiques dautres anciens champs de bataille : un passage dans lequel Lvi-Strauss
observe une vgtation monotone .


1
La partie en prose de Hiraizumi est termin avec : [] oubliant le temps qui passe, je versai
des larmes. , ibit.
2
PASCAL Blaise, Penses, uvre compltes, Gallimard, 1954, coll., Bibliothque de la pliade,
p. 1157.
3
Voir la citation du dbut de ce dossier. Par ailleurs, Bash cite la phrase du pome de D F",
quatre lignes plus haut le haku que nous venons de citer. Voir Journaux de voyage, op.cit.,
p. 83.

11
Terrains vagues grands comme des provinces, lhomme les a jadis et pour peu de temps
possds ; puis il est parti ailleurs. Derrire lui, il a laiss un relief meurtri, tout embrouill
de vestiges. Et sur ces champs de bataille o, pendant quelques dizaines dannes, il sest
affront une terre ignore, renat lentement une vgtation monotone, dans un dsordre
dautant plus trompeur que, sous le visage dune fausse innocence, elle prserve la
mmoire et la formation des combats
1
.

Cest la dernire partie du dixime chapitre de Tristes tropiques, intitul Passage
du tropique , elle conclut le chapitre dcrit le paysage du nouveau monde et
lhistoire de l activit et des entreprises passes humaines sous ce paysage .
La conception de Bash peut paratre, par rapport celle de Lvi-Strauss, nave,
mais il a vcu au 17
e
sicle dans un pass trs lointain de la rvolution industrielle, o,
diffremment du 20
e
sicle de Lvi-Strauss, l activit et les entreprises humaines
ne pouvaient pas vraiment menacer la nature. Malgr la diffrence sensible, il est plutt
naturel que les lecteurs japonais, qui aiment Bash et qui se familiarisent avec le
concept muj, impermanence , dans la littrature japonaise classique, trouvent une
sorte de sympathie ( intimit ?) pour Tristes tropiques qui commence avec
lpigraphe de Lucrce
2
. Nous envisagerons un petit peu plus ce rcit de
voyage franais et la signification du voyage , chercherons plus daffinit avec La
sente troite du Bout-du-monde dans la partie suivante.


L espace du voyage.

Si lon appelle La sente troite du Bout-du-monde, qui est enfin la posie en forme
de rcit de voyage et qui nest pas toujours fidle au voyage rel de lauteur,
pseudo-rcit de voyage, on peut galement appeler Tristes tropiques, qui commence
avec la phrase fameuse : Je hais les voyages et les explorateurs
3
, anti-rcit de voyage.

1
LVI-STRAUSS Claude, Tristes tropiques, Polon, 1955, p. 105.
2
Nec minus ergo ante hc quam tu cecidere, cadentque. , ibit. p. 10. Du reste, Lvi-Strauss
affirme : Le monde a commenc sans lhomme et il sachvera sans lui. , ibit, p. 478. Cest la
comprhension de base de muj.
3
Ibit., p. 14.

12
Cependant le voyage est, sans aucun doute, indispensable et mme leur donne la
possibilit dtre de telles uvres, en tant que telles : certes, dans Tristes tropiques,
diffremment du cas de Bash, Lvi-Strauss nadmire pas le voyage . Comme nous
pouvons lappeler anti-rcit de voyage, il crit que Voyages, coffrets magiques aux
promesses rveuses, vous ne livrerez plus vos trsors intacts et que des rcits de
voyage apportent seulement lillusion de ce qui nexiste plus et qui devrait tre encore,
pour que nous chappions laccablante vidence que vingt mille ans dhistoire sont
jous. Il ny a plus rien faire
1
. Pourtant ses voyages taient toujours lis
son identit , ethnologue et pour lethnologue, Ses conditions de vie et de travail,
crit-il, le retranchent physiquement de son groupe pendant de longues priodes
2
.
Enfin le voyage fait partie de sa vie et de son travail en tant quethnologue. Il
sinterroge : Il a sous les yeux, il tient sa disposition une socit : la sienne ;
pourquoi dcide-t-il de la ddaigner et de rserver dautres socitchoisies parmi les
plus lointaines et les plus diffrentesune patience et une dvotion que sa
dtermination refuse ses concitoyens ?
3
. Sa rponse de vingt annes aprs ses
voyages rels de Tristes tropiques
4
est : Cette contradiction parat se rsorber
quand nous passons de la considration de notre socit celle de socits qui sont
autres. [] lobjectivit, impossible dans le premier cas, nous est gracieusement
concde. Ntant plus agent, mais spectateur des transformations qui soprent, il nous
est dautant plus loisible de mettre en balance leur devenir et leur pass que ceux-ci
demeurent prtexte contemplation esthtique et rflexion intellectuelle []
5
Il est
donc devenu un ethnologue, cest pourquoi il a voyag. Pour lui, lethnologue est ce
qui cherche connatre et juger lhomme dun point de vue suffisamment lev et
loign pour labstraire des contingences particulires telle socit ou telle
civilisation tout en se voulant humain
6
. Devenir un ethnologue lui a permis ce point
de vue lev et loign . Voyager comme ethnologue lui laisse une sorte de distance
ou espace quil cherchait pour considrer lhomme.
Revenons au cas de Bash.

1
Ibit., p. 38.
2
Ibit., p. 59.
3
Ibit., p. 442.
4
Ibit., p. 45.
5
Ibit., p. 444.
6
Ibit., p. 59.

13
Il ne sest pas content la vie recluse, en loignant encore plus de ce monde des
ralits prosaques, il sest adonn aux voyages littraires linstar des
pote-moines japonais mdivaux quil admirait, qui ont abouti La sente troite du
Bout-du-monde. Alors, quont-ils apport, ses espaces de voyage, ce plerin de la
posie ?


, Fu.ki ryk.

Malgr lapparence laconique de son style, nous ne pouvons pas simplifier sa posie,
tant elle est riche et sophistique. Cependant il y a le concept important que lon dit que
Bash a avanc : , Fu.ki ryk. En ralit, Bash na pas utilis ce mot dans
ses uvres, mais ses disciples, par exemple MUKAI Kyorai (1651-1704), lont initi
comme esprit de la potique de leur matre
1
. Selon Kyorai, Bash a commenc
proposer ou bien prcher cette ide lhiver aprs le voyage rel de La sente
troite du Bout-du-monde
2
. Dans le commentaire sur la partie consacre la stle
de Tsubo de La sente troite
3
, dcrivant ce monument illustre de mille ans, qui ont
inspir les potes, Ebara et Ogata soulignent la joie de Bash de la voir et datteindre
lesprit des Anciens malgr le temps qui passe et le changement constant tout au long de
ces mille ans. Lmotion de cette exprience, crivent-ils, aboutirait la proposition et
au dveloppement du concept de Fu.ki ryk
4
.
Shieffert explique le concept : [] le principe fondamental de la potique de
Bash [] se rsume dans lopposition fu.ki/ryk. Fu.ki est l invariant , ce qui
dans la nature aussi bien que dans lhomme est stable, indiffrent aux modes, insensible
aux variations ; ryk est le fluant , ce qui change avec lge, avec le sicle, avec
lindividu aussi.
5

Nous essayerons de lclaircir autrement. Enfin le changement constant est la vrit
immuable. Bash a cherch la vrit ternelle de la posie dans le changement. Il a vit

1
Voir Journaux de voyage, op.cit., p. 18.
2
Voir par ex. le commentaire dEBARA et OGATA, qui citent Kyorai. EBARA Taiz,
OGATA Tsutomu, Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, op.cit., p. 285.
3
Journaux de voyage, op.cit., p. 80.
4
EBARA Taiz, OGATA Tsutomu, Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, op.cit., p. 93-94.
5
Journaux de voyage, op.cit., p. 18.

14
de thoriser ou de dfinir sa potique
1
, si bien quil na pas crit lui-mme sur fu.ki
ryk. Cest parce quil avanait limportance de changer dans la posie du haka, il
craignait surtout de la ptrifier, de la fixer car cela arrive facilement tant donn que le
haku est celle de la forme extrmement restreinte. Ogata rsume que lessence
invariable du haka de Bash rside dans le changement incessant travers la qute de
la vrit
2
; cest Fu.ki ryk, le concept essentiel de la potique de Bash.


CONCLUSION

Nous avons parcouru dabord la vie de Bash et le contexte de cration de La sente
troite du Bout-du-monde. Puis, nous avons regard quelques caractristiques de
ce rcit de voyage en tant quuvre littraire.
En fin de compte, cest la posie en forme de rcit de voyage inspir par le
voyage rel de Bash. Le voyage rel de La sente troite du Bout-du-monde, en
tant que tel, tait celui se rfrant lhistoire de la littrature japonaise. Bash voyageait
avec sa plume, en assimilant le rle des pote-moines quil admirait dans la posie
japonaise du moyen ge. Ctait une sorte de plerinage littraire la cherche de la
vrit de la posie, qui a galement pour but de visiter les endroits et composer des
pomes comme les Anciens dans ces mmes utamakura : les lieux illustres dans la
posie japonaise. Ebara et Ogata expliquent : tous les utamakura dans le Nord du
Japon se fondent sur laspiration vers la frontire inconnue, ltranger et
lAntiquit.
3
(soulign par nous)
Tout cela peut nous paratre des caractristiques de luvre de La sente troite du
Bout-du-monde ou de Bash ; nanmoins Lvi-Strauss a crit que les navigateurs des
anciens sicles, En parcourant des espaces vierges, ils taient moins occups de
dcouvrir un nouveau monde que de vrifier le pass de lancien. Adam, Ulysse leur
taient confirms.
4
Luvre de Bash est une posie en forme de rcit de voyage .
Mais LOdysse est aussi la fois un rcit de voyage et de la posie.

1
Voir ibit.
2
OGATA Tsutomu, Bash hand book, Sansei-do, 2002, p. 24.
3
EBARA Taiz, OGATA Tsutomu, Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, op.cit., p. 93.
4
Tristes tropiques, op.cit., p. 80.

15
Nous rsumerons donc tout simplement, La sente troite du Bout-du-monde est
munie dune originalit profonde qui peut aboutir luniversalit, comme toutes les
grandes uvres littraires dans le monde entier.
En y intgrant lhistoire littraire japonaise, y compris la chinoise, Bash a tabli un
style sophistiqu, luvre minent et la posie sans prcdent et qui ne se reproduira
pas. Il a avanc le concept notable de sa potique, fu.ki ryk, tout de mme il a refus
de thoriser sa potique jusqu la fin ; au lieu de cela, il a laiss seulement ses uvres.
Il est mort en 1694 Osaka, loin de chez lui, comme voyageur.

Malade en chemin
en rve encor je parcours
la lande dessche
1


Voil son chant du cygne, lge de 51 ans.

1
Journaux de voyage, op.cit., p. 17.

16


BIBLIOGRAPHIE

uvres de MATSUO Bash

EBARA Taiz (d.), OGATA Tsutomu (d.), Oku no hosomichi, Kadokawa shoten, 1967,
coll. Kadokawa bunko, 352p.
G Hitoshi (d.), Oku no hosomichi, Yh-d, 1968, coll. Mei kai series, 182p.

Traductions

SIEFFERT Ren (trad.), Journaux de voyage, Publications orientalistes de France, 1978,
116p.
YASHU Nobuyuki (trad.), The Narrow Road To The Deep North And Other Travel
Sketches, Penguin Books, 1966, 167p.

uvres de rfrence

BARTHES Roland, La Prparation du roman I et II : Cours et sminaires au Collge de
France 1978-1979 et 1979-1980, Seuil, coll. Traces crites, 2003, 476p.
LVI -STRAUSS Claude, Tristes tropiques, Polon, 1955, 504p.
OGATA Tsutomu, Bash hand book, Sansei-d, 2002, 286p.
PASCAL Blaise, Penses, uvre compltes, Gallimard, 1954, coll., Bibliothque de la
pliade, 1530p.
PIGEOT Jacqueline, Michiyuki-bunPotique de litinraire dans la littrature du Japon
ancien, ditions G.-P. Maisonneuve et Larose, 1982, 396p.
SHIRANE Haruo, Traces of DreamsLandscape, Cultural Memory, and the Poetry of
Bash, CA., Stanford University Press, 1988, 381p.
UENO Shz, Bash ron, Chikuma shob, 1986, 362p.

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