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Encyclopdie berbre

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P. Trousset, J. Despois, Y. Gauthier, Ch. Gauthier et E.B.
Fezzn
(Phazania*, Targa)
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P. Trousset, J. Despois, Y. Gauthier, Ch. Gauthier et E.B., Fezzn,in18 | Escargotire Figuig, Aix-en-Provence,
Edisud (Volumes, n
o
18) , 1997 [En ligne], mis en ligne le 24 fvrier 2012, consult le 19 juin 2014. URL: http://
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Fezzn 2
Encyclopdie berbre
P. Trousset, J. Despois, Y. Gauthier, Ch. Gauthier et E.B.
Fezzn
(Phazania*, Targa)
Pagination de l'dition papier : p. 2777-2817
Fezzn et Phazania (P.Trousset)
1 Bien que le nom actuel du Fezzn qui dsigne une des trois rgions de la Libye contemporaine
tire son origine de celui de la Phazania antique, les deux toponymes ne sappliquent pas en
ralit la mme aire gographique et ce glissement spatial depuis lAntiquit doit tre attribu
aux gographes arabes.
2 Pour Ibn Hawkal et pour Al Idrisi, par exemple, le Fzz (Fezzn) o sont les villes de
Djarma et de Tasawa, est bien lemplacement que nous lui connaissons sur les routes entre
la Tripolitaine, lgypteet le Bilad al Sudan (Cuoq, 1975, p.18, 72, 152-153). Mais au moment
de leur pntration au Sahara, pour les Arabes, le Fezzn sappelait Targa du nom, en tamahak,
de ce pays (de Foucauld, Dictionnaire, p.204). Ils ont fait ensuite de ce mot une nisba pour
dsigner les gens originaires du Fezzn, cest--dire les Touareg (Lethielleux, 1948, p.57;
Cuoq, p.152, 332). On remarquera que le mot berbre targa signifie aussi: rigole, valle, ce
qui convient bien aux couloirs doasis en particulier au ouadi el Agial qui sont le cur
vivant du Fezzn.
3 En revanche, la plupart des spcialistes (Desanges, 1962; Daniels, 1970; Euzennat, 1978;
Mattingly, 1995) saccordent aujourdhui pour conclure que la Phazania des Anciens
mentionne en particulier par Pline lA. avant sa relation de lexpdition de Cornlius Balbus
contre les Garamantes* (H.N. V, 35) est replacer en ralit au nord-ouest du Fezzn actuel,
dans lextrme sud tunisien et la zone de prdsert qui le jouxte de lautre ct de la frontire
tuniso-libyenne, au sud du Jebel Nefousa et louest dune ligne Mizda-Ghriat (Mattingly
1995, p. 30). On peut noter aussi que Ptolme (PV, 7, 10) cite les Nubgenoi du Nefzaoua
ct des Phazanii, ce qui suggre quau nord-ouest, les deux peuples voisinaient par leurs
aires de parcours le long du Grand Erg.
4 Les trois centres cits par Pline (Alele*, Cilliba et Cidamus*) propos du peuple phazanien
des Gtules soumis avant les Garamantes par les Romains ayant t identifis respectivement
avec les sites de Ras el An Tlalet prs de Tataouine (Talalati), Remada (Tillibari) prs de
Dehibat et Ghadams (Cidamus) (Euzennat, 1978, p.153), lexpdition en question tant par
ailleurs partie de Sabratha sur la cte, on peut en dduire que la Phazanie tait centre sur une
rgion de pr-dsert contrlant tout un faisceau ditinraires entre Ghadams et la Petite Syrte.
Fezzn 3
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La Phazanie, le pays garamante et les pistes sahariennes.
5 En ce qui concerne le Mons Ater, voqu par Pline partir de ces centres (ab his) et donc
dune position moyenne dfinie par ceux-ci pour le territoire de la Phazania il avait t
identifi, cause de sa synonymie, en arabe, avec le Gebel es Sauda ou encore, faute de mieux,
avec la Hamada el Homra. Mais l encore lapparente persistance des noms gographiques
depuis lantiquit pourrait tre trompeuse: le Gebel es Sauda est situ en fait plus de 500
km au sud-est de Ghadams. Quant la Hamada el-Homra, elle se prsente comme un vaste
plateau de couleur dominante beige ou fauve et sans ligne directrice de relief qui puisse
rpondre la description dun escarpement montagneux rflchissant les rayons du soleil
(H.N. V, 36). Lvident dcalage vers le nord-ouest de la Phazania par rapport au Fezzn
tant admis, on est conduit se demander si le mont noir en question ne devrait pas, son
tour, tre dcal dans la mme direction: il pourrait ntre alors que le Jebel Nefousa et son
prolongement en Tunisie louest du golfe de Nalout, entre Dehibat et Tataouine. A tout
le moins, les plateaux basaltiques situs dans le secteur nord-est de la Hamada el-Homra, au
sud dune ligne Garian-Tarhuna pourraient-ils offrir, par leur couleur sombre, un quivalent
possible du Mons Ater des Romains (Lefranc, 1986, p.305).
6 Pour ce qui est du Fezzn actuel, il correspond bien cette rgion doasis situe beaucoup
plus au sud et que le texte de Pline permet dentrevoir bien au del de ce mont et de dserts
qui lui font suite: ultra eum deserta. Cest l que, selon lui, se trouvait entre autres villes
Garama* (aujourdhui Germa) la trs clbre capitale des Garamantes.
Des couloirs doasis (P.Trousset et J.Despois)
7 Le Fezzn appartient une vaste zone dprime du Sahara central qui stend, encadre
de failles mridiennes, du Gebel es-Sauda et du bord sud de la Hammada el-Homra
jusquaux monts de Toummo tendus entre les mles du Hoggar et du Tibesti. Cet immense
fond de cuvette de quelque 400 000 km
2
(551 000 km
2
avec les reliefs environnant) est
constitu presque partout de formations horizontales de grs ou de calcaire, apparaissant en
plateaux dcouverts, allongs (hamada), ou disparaissant sous les accumulations dunaires du
Quaternaire (edeyen*, ramla).
Fezzn 4
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8 Le climat est hyperaride (R. Capot-Rey, 1953, p.66); la moyenne pluviomtrique annuelle est
de 5 12 mm, mais la cuvette est riche en eaux souterraines peu profondes. Aussi le Fezzn a
pour centres vitaux plusieurs sries doasis groupes en trois alignements dans des valles
dtermines par des failles grossirement orientes est-ouest. Ce sont, au nord lalignement du
ouadi Chati (Brak, Bergin, Idri), au centre celui du ouadi el-Agial (Sebha, Germa, Oubari), au
sud, les alignements du ouadi Bergiug, du Hofra (Mourzouk, Traghen) et de Cherguyia (Zuila)
prolong lest par la Marzoukia (Tmessa). La zone dprime est encadre par des plateaux de
400 600 m daltitude: au nord la Hamada el-Homra, gar-gaf et Harudj, dont certaines sont
recouvertes de coules basaltiques noires (Gebel al-Soda, Harudj al-Aswad); vers le sud les
altitudes slvent vers le Gebel Ben Genema et lnorme massif du Tibesti. A louest, des
grs primaires forment les reliefs de cuesta du Messak et du Tadrart. La cuvette Fezznaise
est elle-mme coupe en deux par la Hamada de Mourzouk et le Serir al-Gattusa qui sparent
ledeyen (ou ramla) dOubari de celui de Mourzouk. La vie sest rfugie dans les couloirs
doasis o on ne compe pas moins de 80 villages serrs de prs par les grands ensembles
dunaires. Ceux-ci ne sont pas entirement dpourvus deau comme les hamada. On y trouve
des pturages secondaires et mme comme dans les ouadi de vritables petits lacs, le plus
souvent sals ou saumtres, ceinturs de palmiers. Les petites communauts villageoises de la
Daouada (Edeyen dUbari) vivent en grande partie de la pche dans ces lacs de vers (doud)
comestibles, en ralit des crustacs (Artemia), ressource inattendue dont une partie est vendue
sur les marchs. Par labondance de leau fleur de sol et le nombre des palmeraies aujourdhui
en dclin, le Fezzn tait bien, au cur du dsert dans une situation unique.
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Puits chelle dans loued el-Agial.
Photo Ruprechtsberger.
9 Les 65000 Fezznais sont essentiellement les cultivateurs des oasis; ces populations fortement
mtisses ont, au cours des sicles, souvent t menacs et pills par les pasteurs nomades:
Arabes du sud de la Triolitaine qui descendent jusque dans le Chati; Touareg Ajjer, les seuls
de la rgion, sont chez eux Ghat et Ghadames et nomadisent dans la partie ocidentale;
les Tebou, au sud, sont plus discrets, ces mlanodermes ne sont pas des ngrodes et se
diffrencient aussi bien des Fezznais des oasis, que des Touaregs ou des Arabes.
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Un lac du Fezzn: la Mre des Eaux, entre loued el-Agial et le Shati.
Photo Rupechtberger.
Le Fezzn et les rgions priphriques.
10 Grce la profonde chancrure des Syrtes, il se trouve quelque 600 km de la Tripolitaine
et 1200 du lac Tchad sur la distance la plus courte entre la Mditerrane et le Soudan,
dfinissant une sorte de couloir naturel de pntration saharienne et de transit, le plus important
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historiquement aprs celui du Nil, en direction de lAfrique tropicale. Cette situation na
cess de marquer son histoire, de lantiquit aux temps modernes, o, tour tour, les centres
du pouvoir et du commerce se dplacent dune valle lautre du Fezzn, de Germa dans
lantiquit classique et byzantine la Hofra au Moyen ge et pour finir Sebha de nos jours
ceci au gr des dominations successives (voir infra). Sous la domination turque du Pacha
de Tripoli tablie en 1842, le Fezzn perd peu peu cette fonction de transit, les caravanes se
dtournant de Mourzouk au profit de Ghat et de Ghadams. Cependant, grce ses oasis, il
a offert ses premires facilits lexploration europenne au XIX
e
sicle: cest par le Fezzn
que Barth a russi le premier voyage scientifique transsaharien au Soudan central. Aprs lui,
Rohlfs, Duveyrier, Nachtigall y ont sjourn. Cest la partie la plus ouverte du Sahara: le
contraste avec le Tibesti (ou le Hoggar) ne saurait tre plus complet (Gautier, 1950, p.182).
Costume fezznais.
Par dessus la chemise, le Fezznais revt le hawl, longue bande de laine blanche de six mtres de longueur qui se
termine par des franges.
Dessin de Lethielleux.
Prhistoire et Art rupestre du Fezzn (E.B.)
Les recherches prhistoriques
11 Mis part lart rupestre qui retint trs tt lattention des explorateurs, la prhistoire du Fezzn
resta longtemps mconnue. Les premiers travaux furent des rcits de voyage ou des comptes
rendus de mission qui donnaient une description sommaire dun matriel rcolt sans mthode,
mais apportant tout de mme une premire contribution non ngligeable la connaissance des
temps primitifs. Au retour de limportante mission scientifique de lInstitut des Recherches
sahariennes dAlger au Fezzn, M. Dalloni et Th. Monod publirent le tome VI (Gologie
et Prhistoire, 1948) de la srie consacre cette mission. Ils signalaient de trs nombreux
gisements dans la rgion mridionale du Fezzn et au contact du Tibesti. Pour la premire
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fois taient dcrits des galets amnags Sherda (Tibesti) tandis qutait reconnu lusage de
lobsidienne dans les temps nolithiques; mais dj dans ce volume, qui nintressait que la
rgion mridionale du Fezzn, les auteurs consacraient de nombreuses pages lart rupestre.
12 Un ouvrage collectif, plus rcent, fut publi par N. Petit-Maire en 1982 sur le Shati, valle
situe en bordure nord de ledeyen dUbari. Il tudie plus prcisment les traces et les
sdiments des lacs plistocnes de la rgion. Lors de ltude des formations palolacustres, les
chercheurs rcoltrent des industries lithiques qui appartiennent aux cultures du Palolithique
infrieur et moyen, de lAtrien et surtout du Nolithique. Il fut reconnu que le matriel de
dbitage levallois tait postrieur au maximum lacustre puisque on le trouve au pied des buttes
dcoupes par lrosion dans les dpts coquiliers. Quant aux industries nolithiques, elles
taient localises sur la bordure des dpts rcents dats de 5000 BP.
13 Les seules fouilles rgulires menes dans des gisements prhistoriques Fezznais furent
luvre de chercheurs italiens. F. Mori tudia lart rupestre de lAkaks et entreprit la fouille
des sdiments dUan Muhuggiag dans le mme massif. Il proposa, en 1965, une chronologie
longue de lart saharien dont certaines coles (Ttes rondes et phase ancienne du grand art
naturaliste) seraient, selon lui, dge palolithique.
14 Une quipe italienne dune dizaine de personnes, fouilla au cours de plusieurs mission sous la
direction de B. Barich, les abris sous roche de loued Tin Torha, dans lAkaks. Un ouvrage
important sur la Tadrart Akaks et les gisements de T-in Torha insiste sur la priode charnire
qui vit les hommes changer de vie et connatre ce que nous appelons la nolithisation. Cette
volution se produisant, au Fezzn comme dans tout le Sahara central, trs prcocement. La
cramique est la plus ancienne manifestation de ces changements culturels. Avec ceux du
Hoggar (Amekni*, Site Launay), de lAir (Tagalagal) ou de lAdrar Bous, les gisements de T-
in Torha ont livr la plus ancienne cramique largement antrieure 6500 av. J.-C. et mme
7000 (mesures 14 C non corriges; lge exact se situant quelques sicles plus tt).
LArt rupestre (Y.etCh.Gauthier)
15 Lart rupestre du Fezzn est concentr dans les massifs et plateaux qui constituent des entits
gologiques gographiques bien caractrises; tels sont lensemble volcanique dEl Haroudj
el Aswad et, plus au sud le Djebel Ben Gnema, le Messak Settafet et le Messac Mellet. Les
hauts reliefs, riches en peintures (Akaks, Tassili-n-Ajjer) sont cantonns au sud-ouest.
Historique des recherches
16 Heinrich Barth publie ds 1860 des relevs de gravures du wdi Tilizaghen (Messak Settafet).
Il faudra cependant attendre plusieurs dcennies avant que des explorations mthodiques ne
soient organises. Au dbut du XX
e
sicle, le Fezzn septentrional, plus facilement accessible,
est sillonn par les explorateurs et scientifiques. Les premires recherches sont menes sous
limpulsion dquipes italiennes, dans les oueds Masada et Zigza (Cipriani 1933). Par la suite,
Corti et Graziosi (1935, 1936) signaleront dautres stations entre Brak et Garyat. Linventaire
est toff par les dcouvertes de Papale (1934) au wdi el-Had, Defa Masada et Umm el-Ghr
reprises par Graziosi (1942) dans sa synthse des sites de la Hammadt el-Homra et dautres
sites du Fezzn. Lexploration sera reprise dans cette rgion au cours des annes 1980 par
Graziosi (1981) et Jelinek (1982) au wdi Zreda, puis par Le Quellec Gr el-Lest (1984),
dans les oueds Tarut (1987), ed-Debut, au Djebel Lijf, et Shormet el-Greibt (1989) puis
au wdi Hoddana (1993).
17 Au Fezzn central, les premires dcouvertes sont le fait de Zoli, Maknusa en 1914
(Pauphilet, 1953) et de Caputo Sidi Ali (Graziosi, 1942). Bien dautres stations viendront
enrichir les inventaires notamment celles de la valle de lAjal au nord du Messak ou
proximit de Sebha.
18 Les gravures du Djebel Ben Ghnema sont signales par Guarini en 1933, bien avant la
monographie publie par Ziegert en 1967. Peu auparavant, Paradisi (1964) publiait quelques
gravures de lHarj el-Aswad, rgion qui sera revue par le mme Ziegert.
19 Longtemps aprs Barth, Frobenius reprit sa trace sur le Messak, et entreprit de relever des
gravures In-Habeter et au wdi Tilizaghen dont il ne publia que quelques documents
(Frobenius, 1937). Ce nest quaprs la deuxime guerre mondiale que lexploration de la
Fezzn 9
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rgion reprendra timidement: Frison Roche traverse le Messak ce qui lui permet de dcouvrir
des stations au nord du plateau et en particulier celles des oueds Irahar Mellen et Issanghaten
dont les parois sont par endroits couvertes de tifinaghs : une fois encore, de trs rares
documents rupestres seront ports la connaissance du public (Frison-Roche 1965, Vacher
1981). Quelques indits viendront sajouter ce maigre inventaire la suite de lexpdition de
Diol (1955), qui visite partiellement le Messak. Les annes 1970 voient un regain dintrt
pour lart rupestre local (Mathendous, In Habeter, wdi Tilizaghen) avec les travaux de Pesce
(1967), Penel (Huard & Allard, 1971) et Graziosi (1970). Il faudra attendre 1977 pour que
le cercle des recherches slargisse : aprs leur exploration du bas Tilizaghen, Berhoud et
Jacquet (1978) parcourent le wdi Tiksatin et le Bedis (Jacquet, 1988). La publication de ces
nouvelles et originales compositions est sans doute lorigine de la forte attraction quexerce
le Messak sur les chercheurs qui les ont suivis. En premier lieu, on citera les inventaires
assez complets de Jelinek (1984, 1985) et de Castiglioni & Negro (1986) sur Mathendous, In
Habeter, et le cours infrieur des oueds Bedis, Tilizaghen et Ti-n-Iblal, prcurseurs dun travail
plus systmatique portant sur toute la rgion. Au congrs de Milan, en 1990, sont rapportes
les premires dcouvertes importantes dans lIn-Elobu (Lutz, 1993), dans lIn-Hagalas et le
Geddis (Van Albada, 1990, 1993). Ces auteurs vont mener simultanment une prospection
dans louest du M. Settafet, du Ti-n-Amoutin lAlamas (Lutz, 1995, van Albada, 1994), la
zone est (oueds Sahal, Iser, Tekniwen et Adro) tant explore ds 1990 par lauteur de ces
lignes (Gauthier, 1993). Limportance tant quantitative que qualitative de cette zone stimulera
notre intrt pour le prolongement naturel du M. Settafet, savoir le Messak Mellet o rien
navait t alors signal: ainsi que nous lavons rapport en 1992 (colloque AARS, Pinerolo),
la zone au sud du Ti-n-Amoutin est dune richesse gale ce qui a t mis au jour dans la
partie septentrionale (ib.; Gauthier-Le Quellec, 1993).
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Scne de traite.
En arrire plan des rcipients sont accrochs des mts sculpts. W. Tiksatin (Messak). H= 120 cm
Fezzn 11
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Coiffure typique des pasteurs de Wan Amil. W. Ekessi(Akaks). H ~ 25 cm
20 Signal par Foureau, ds 1894, lart parital des environs de Ght sera tudi partir de 1934:
gravures del-Barqat (Scarin), peintures dIn-Elegi (Scortecci, 1936) et figurations des oueds
Arrekn, Selfufet, ou Takiset (Foddi, 1937) qui seront publies par Graziosi (1942). Lanne
1955 marque le dbut dune exploration plus mthodique de lAkaks avec les missions
diriges par Mori (1960, 1964, 1965, 1974). Ces travaux porteront sur le wdi Teshuinat (Wan
Melloul, In-Farden connus sous le nom de Wan Amil et In-Ehed dans la littrature, Wan
Muhuggiag, Tagzelt, In-Tararit...), In-Eidi, Ti-n-Anneuin, Wan Tabu, Ti-n-Lalan, Wdi Ekki
dont les fresques sont essentielles pour la reconstitution de lhistoire rgionale. Plus lest,
Rhotert et Kuper (1981) relvent les reprsentations des oueds Tarhoscht et Ertan, de Tekaden
Takharamat et les gravures du Djebel el-Ahmar. Depuis la fin des annes quatre-vingt, de
nouvelles missions italiennes (Barich, 1987) ont abouti dautres dcouvertes, partiellement
publies (Luppacciolu, 1987 et 1992). Paralllement, quelques stations ont t signales par
divers chercheurs ou visiteurs tant dans lAkaks (Faleschini & al., 1993, Soz-zani 1990) que
sur la marge est du Tassili (Pottier, 1995). Comme pour les autres rgions, sauf pour le Dj.
Fezzn 12
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Ben Ghnema, Mathendous et les oueds Zreda et Tarut, les publications restent parcellaires et
une synthse regroupant tous les sites fait encore dfaut.
Ci contre: Localisation des principales stations rupestres du Fezzn. Carte de Y. Gauthier.
1. w. Sahal, Irahar Mellen, Issanghaten;
2. w. Tekniwen, Adro, Iser, Alamas;
3. w. Tiksatin, Mathendous, In-Habeter, el Aurer, In Galgien;
4. w. In-Erahar, w. Bedis, w. Anesnis, w. Takbarkabort;
5. w. Tilizaghen, w. Ti-n-Iblal, w. In-Elobu, w. Ti-n-Amoutin;
6. w. Imrwen, w. Meseknan, w. Tilwa;
7. w. Aramas, w. Tidwa, w. Ti-n-Sharuma, w. In-Hagarin;
8. Auis, Ti-n Torha, Tehied Ta-n-Tiborarin et Tehied Ta-n-Adehun (w. Iyerdin), Sugdh, Addad;
9. In Eidi, Ti-n-Lalan, Ti-n-Cheikh, Ti-n-Anneuin, Ti-n-Afegiaig;
10. w. Teshuinat, In-Farden, Wan Aml, Wan Muhuggiag, In Afouda, Tagzelt, Ti-n-Tararit, Wan Tabu, w. Ekessi, w. Ten
Gheliga;
11. w. Afar, Bobo, w. Afezegar, Anshal, Tanshalt, Imha;
12. Takharkori, Arrekn, Selfufet, ou Takiset;
13. w. Beridj, In-Djeran;
14. w. Ekki, w. Ertan, Tekaden Takharamat;
15. w. Tarhoscht;
16. Ti-n-Terdaf;
17. w. Aramat, Ahloum et Tabrakat;
18. Ti-n-Abouka;
19. Djebel el-Ahmar;
20. w. Buzna, Zinchecra;
21. Bab el Maknusa, Sidi Ali;
22. D. Ben Ghnema;
23. Dor el Gussa;
24. w. Umm el-Gher;
25. w. El-Hd;
26. Masada;
27. Gart el Hara;
28. Gr el-Lest;
29. w. Zreda;
30. w. Zigza;
31. w. Hoddana;
32. w. Tarut;
33. Shormet el-Greitbt;
34. Gasr Arasiya;
35. w. Belheran.
21 Ainsi, les dcouvertes au Fezzn sont parmi les plus anciennes de la sphre saharienne, et
lapport consquent des deux dernires dcennies a toff les connaissances : linventaire
sest enrichi de dizaines de stations et de milliers de figurations qui compltent les recensions
antrieures.
Fezzn 13
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LAkaks
Les gravures
22 Avec le Tassili-n-Ajjer, lAkaks est lune des rgions tradition rupestre les mieux connues
du Sahara. Les gravures y sont moins nombreuses que les peintures. Par la patine, par le style
et les thmes, on opre aisment une premire sparation entre gravures rcentes camelines
et gravures anciennes prcamelines. Parmi ces dernires, un premier groupe est compos
duvres patine totale ou fonce, en contour incis poli et au style naturaliste, que lon
peut rapprocher des figurations du Bubalin Naturaliste bien connues de lAtlas ou de loued
Djerat.
23 A loued Imha, un personnage soulve la queue dun lphant : il sagit presque dune
exception car, dans lAkaks, les uvres naturalistes offrent peu danthropomorphes et le
thme principal est la faune : girafes et lphants forment le noyau le plus important avec
les bovids. On compte quelques flins et rhinocros (Ti-n-Cheikh, Ti-n-Ascigh dans la
littrature, W. Imha) mais beaucoup dautres espces sont sinon absentes du moins trs rares
(hippopotames, crocodiles, buffles, buffle antique, aurochs).
24 Au plan technique, on note une frquence leve de traits piquets, labsence quasi totale
de polissage des surfaces endoprigraphiques (utilis pour les dfense dun lphant au
Teshuinat) et la raret des dtails.
Char tir par un buf et conduit par un personnage qui marche en arrire de lanimal.
Fezzn 14
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La plate-forme rectangulaire est place en avant de lessieu. Tehied Ta-n-Adhun, nord de Sughd (Akaks). L= 21 cm
25 Quant la faune domestique, elle se rsume des bufs qui occupent plusieurs reprises les
mmes parois que des lphants de cet tage comme Ti-n-Afegiaig (w. Emearagl). Rien
dans la facture, la technique ou la patine ne justifie, en ltat actuel du dossier, une affectation
des entits diffrentes: il sagit dun tage Bubalin faune sauvage suppos antrieur
un tage Bovidien comportant essentiellement une faune domestique. Moins connues, parce
que peu frquentes et lcart des grandes stations du Teshuinat (mais non pas absentes de
cette zone comme le dit Muzzolini, 1995, p.280), quelques gravures indites de bovines et
dantilopes sont indniablement du style de Tazina avec des anatomies tires, des membres
effils et prolongs : elles ornent des parois situes sur le plateau qui domine le wdi Ten
Gheliga (?), un affluent du Teshuinat. Une girafe de Bobo est attribuable elle aussi la mme
cole. La prsence de ce type de gravures ne saurait surprendre puisque laire dextension
de cette cole recouvre loued Arrekn (Graziosi, 1942), le Tassili et le Messak, tous voisins
immdiats de lAkaks.
lphant.
Spirale et traits multiples, traitement caractristique en style rgional pour la commissure des lvres. Wdi Alamas,
Messak Settafet (Fezzn, Libye). H ~ 50 cm
26 Les uvres anciennes sont oblitres par des figurations camelines ou des graffitis modernes
qui voisinent avec des reprsentations antrieures tel ce char dtel grav ct dun abri
Auis. Il reste encore tout un contingent de figurations subnaturalistes difficilement classables:
leur patine, en moyenne plus fonce que celle des gravures camelines et plus claire que celle
des figurations naturalistes, les situerait une poque intermdiaire assez floue.
Les peintures des Ttes Rondes
27 Les peintures de lAkaks stagent elles aussi sur une longue priode. On y met en
vidence des coles dj dcrites au Tassili, et parmi celles-ci les Ttes Rondes. Dans cet
tage, le plus ancien, la faune est pauvre en espce avec des antilopes stylises et de rares
rhinocros, animaux classiques de cette cole au Tassili. Cette faune, peu abondante, nest
pas assez significative pour permettre un calage prcis sur un schma palocologique. Les
anthropomorphes, souvent mais non pas toujours tte circulaire, sont dominants. Ils sont
identifiables leur style particulier, plus ou moins naturaliste, aux formes arrondies, et la
technique picturale: contour pais de couleur fonce pour les phases anciennes, doubl dun
remplissage total en aplat (brun, vert, ou rougetre) dans les plus rcentes, bien que linverse
existe In-Afouda. Galbe du ventre, figuration des seins, peintures corporelles et absence de
tout dtail du visage rappellent sans ambigut les fresques tassiliennes.
Fezzn 15
Encyclopdie berbre
28 Les principaux tages connus louest sont prsents dans lAkaks quoique en nombre plus
limit. Les Grands Dieux font cependant dfaut, et une majorit de figurations appartient au
sous tage des semi-naturalistes communs avec remplissage en aplat et peu de dtails internes.
Alors que Mori et Lupacciolu (1992) situent ces Ttes Rondes au dbut de lHolocne,
Muzzolini (1995), considrant les patines plus prononces, les voit antrieures aux pasteurs
de Ti-n-Anneuin sans toutefois remonter au del de 4000 bc. Aucune superposition ni datation
directe ne permet de lever le flou sur cette fourchette.
Les peintures du bovidien final
29 Plus prs de nous, des groupes de pasteurs ont marqu leur passage dans les abris par des
fresques o la faune domestique bovines et moutons tient une large place. Ces groupes
de Wan Amil et Wan Tabu sont le pendant de celui dIheren-Tahilahi plus louest avec des
peintures remarquablement naturalistes, au contour trs fin locre et des dtails nombreux,
dont les visages dessins avec prcision. Les pasteurs de Wan Amil, parfaitement identifiables
leur coiffure spcifique (Fig. 8) sont localiss sur une petite rgion autour du Teshuinat.
Couverts parfois de longues capes, ils pratiquent la chasse au mouflon, au lion ou la girafe
avec des arcs et des lances. Les femmes, vtues de robes transparentes motifs gomtriques
saffairent devant les enclos, tandis que les hommes forment des groupes parfois nombreux
comme Wan Melloul et In-Araien. Les attitudes sont cependant moins varies et le style
un peu plus raide que dans les compositions de lcole dIheren-Tahilahi. Ce dernier groupe
stylistique stend plus largement que ne le dit Muzzolini (1995,p. 138) et se manifeste en
plein cur de lAkaks, lembouchure du Teshuinat (Sozzani, 1990) et In Araien. Les
parois de cet abri sont couverts de personnages dont plusieurs, longilignes longue chevelure
ou barbus sont typiques du style; leur cot sont peints des bufs rayures ondules, copies
presque conformes de bufs tassiliens, tel celui de Tadjelamine (Lajoux, 1972, p.87) ou ceux
dIheren (Lhote, 1976: fig. 55).
Les priodes rcentes
30 Les pasteurs de Ti-n-Anneuin ont une attitude strotype et savancent en files de
silhouettes rigides, portant quelquefois un arc. Gnralement longilignes sinon filiformes,
ces personnages la silhouette peinte en blanc ont les paules couvertes dune longue cape
ocre ou parfois transparente et la tte dcore de plumes. Il arrive cependant, comme Wan
Muhuggiag, que certains aux jambes couvertes de motifs gomtriques ne soient pas revtus
de cette cape. Baudriers, bandeau de tte et ornement de chevilles compltent leur tenue. La
chaussure est sans aucun doute une invention plus ancienne mais cest cette poque quelle
est figure couramment.
31 Au wdi Imha, quelques uns de ces personnages sont assis mais le thme quasi exclusif reste les
personnages en marche, hors contexte et hors prsence animale: on ne sait que peu de choses
de cette communaut. Leur apparition non rare aux cts des Equidiens signe une mergence
assez tardive, la fin probablement de la priode pastorale.
32 Les Equidiens, avec leur tte simplifie en btonnet et leur silhouette gomtrique, sont
assurment parmi les plus reprsents. Peints en aplat, ils se singularisent par la teinte, rouge
mais aussi blanche. Lhabillement na rien de trs original, les uns tant vtus de courtes
tuniques souvent vases, les autres portant des robes longues, leurs ornements se rduisent
des bracelets aux coudes ou aux chevilles et plus exceptionnellement des bagues (W. Afar).
De temps autres, des peintures corporelles donnent une touche plus vivante comme Anshal
et Bobo par exemple. Le btonnet correspondant la tte est quelquefois entour dun halo
(les cheveux) et les grandes plumes sont une dcoration habituelle. Groupe musical de Ti-n-
Cheikh, couple devant un enclos avec des poteries du W. Afezegar sont quelques unes des
images classiques au mme titre que les chars tracts, soit par des chevaux au galop volant de
Ti-n-Anneuin (Mori, 1960) et Takharkori (Sozzani, 1990), soit par des bufs.
33 Quant au Camelin, il ny est ni plus ni moins prsent que dans les autres rgions. Peintures et
gravures dclinent les thmes coutumiers: dromadaires monts ou non, enclos rectangulaires
contreforts, palmiers, guerriers, chasse au mouflon qui se mlent aux inscriptions.
Fezzn 16
Encyclopdie berbre
Messak
Un art essentiellement grav
34 A linverse du Tassili-Akaks, la gravure est le mode dexpression presque exclusif du
Messak! Liconographie y est dune rare richesse: les milliers de panneaux gravs font de ce
secteur gographique un des mieux documents sur le pass. Les sites schelonnent le long
des oueds qui entaillent un plateau inhospitalier et presque totalement abandonn aujourdhui.
35 On insistera aussi sur la qualit exceptionnelle des reprsentations les plus anciennes. Nulle
part ailleurs na t utilis avec autant de russite lart du bas relief associ quelques
trouvailles: la technique du double trait souligne avec bonheur le contour de lanimal et le rend
plus lisible. On peut encore citer le mouvement en spirale, traits multiples souvent, donn
la commissure des lvres des grands mammifres ou le traitement trs particulier de lil
des bovins et des pachydermes. La matrise artistique transparat aussi dans lutilisation des
effets de perspective. Le travail est souvent complt par un trs fin polissage partiel ou total
des surfaces internes. Ces gravures naturalistes sont aussi remarquables par leur dimensions,
quelquefois monumentales: lphant ou lion dpassant 4,5 m, hippopotame approchant 4 m
pour ne citer que les plus imposants.
Faune et personnages
36 Nulle part ailleurs non plus, la grande faune africaine nest expose avec autant de dtails
et avec une telle frquence : tout dabord les autruches (17 %) loin devant les lphants
(6%) et rhinocros (5%) communs dun bout lautre du Sahara mais aussi buffles antiques
(2,4%) et buffles actuels (2,3%), aurochs (2,3%) de mme que les espces aquatiques avec
une proportion ingale de crocodiles et dhippopotames (1,6%) et quelques rares poissons.
Les girafes, sont particulirement nombreuses (7 %) et elles se mlent quantit dautres
herbivores mouflons, antilopes, dont des oryx, gazelles, nes qui sont traques par des
flins (lions, lopards) ou par lHomme. Plus originaux sont les fennecs, les chats et les
canids domestiques ou sauvages. La chasse courre, que ces derniers pratiquent en meutes,
les dsigne comme des lycaons, seuls animaux oprer de la sorte. Quelques espces rares
sont aussi prsentes serpents, lzards, singes, sangliers et phacochres ou encore livres et
oiseaux alors que les vgtaux sont quasi inexistants aux priodes anciennes.
37 Ces animaux ctoient des personnages et dautres animaux dont le statut domestique ne fait
aucun doute : colliers, pendeloques, bts ou selles, attributs cphaliques, charges dans les
cornes. Au Tiksatin, une composition montre des vaches attendant leur tour pour la traite
proximit du campement, dans le Meseknn des hommes sont mlangs au troupeau et
ailleurs des femmes conduisent des bufs somptueusement harnachs et encadrs par des
chiens (Gauthier, 1994 a : 14). Ces canids, que lon retrouve diverses occasions dans
lenvironnement des populations outre la conduite des troupeaux, ils assistent les chasseurs
sont lvidence familiers de LHomme et peuvent tre considrs comme domestiques.
Quoique nettement moins abondants que les bovines (38 %), les moutons (2 %), dont une
centaine environ sont rpertoris, font partie du cheptel. Les chvres sont beaucoup plus
nombreuses mais rarement associes aux hommes.
Fezzn 17
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Femmes en robes longues dcores de motifs divers et retenues par des ceintures
retombes.
Elles encadrent un troisime personnage. Tous trois tiennent en main des longes fixes sur le mufle de bovins harnachs
(non visibles ici). W. Imrwen (Messak). H= 85 cm
38 Lidentit de technique, de style et de patine interdit de placer ces quatre espces dans une
fourchette temporelle disjointe de celle de la grande faune. Si lon rajoute que les humains
associs ces deux groupes fauniques ont des vtements et attributs similaires, force est de
constater lhomognit de cet ensemble naturaliste.
39 Les personnages reprsentent environ un quart des sujets. En contraste peut tre avec ce
que lon observe dans lAtlas ou au Djerat, hommes et femmes sont souvent traits avec
un naturalisme qui na rien envier celui des animaux. Dtails des vtements, ceintures,
pagnes, short pour les hommes et robes longues pour les femmes, traits du visage, dcors
et parures, coiffures et couvre-chefs sont dune grande varit (van Albada, 1994 ; Lutz,
1995 ; Gauthier et al., 1996). Figs jamais sur les rochers, quelques personnages aux
vtements richement dcors participent des crmonies au sens nigmatique, encadrant
dautres individus affubls de masques danimaux.
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Thranthrope tte de lycaon.
De sa ceinture compartimente, pendent des trophes (lion et animal indtermin). Double trait et polissage soign.
W. Tidwa (Messak). H= 115 cm
Un monde imaginaire
40 Ces masques, gnralement des ttes danimaux (lphant, rhinocros, antilope, hippopotame,
bovin...), esquissent un monde symbolique difficile apprhender dans sa totalit. Lextrme
varit des actions dans lesquelles sont impliqus ces porteurs de masques, ne nous claire pas
vritablement sur leur signification. Il semble toutefois que linterprtation comme camouflage
pour la chasse puisse tre rejete dans la plupart des cas (Gauthier & al., 1996). Dans dautres
contextes, lattitude particulire de personnages masqus en course, penchs, bras rejets
dans le dos (Gauthier, 1994 c) est considre comme caractristique des tats de transe mais,
au Messak, rien ne nous permet de conclure de la sorte.
41 Thranthropes, personnages masqus ou animaux tranges dmontrent que lart rupestre nest
pas une transcription du monde rel vcu par les artistes mais plutt de leur spiritualit.
Au Messak ce monde imaginaire se manifeste avec vigueur Jelinek, 1984 ; Castiglioni-
Negro, 1986, van Albada, 1994). Ces thranthropes, le plus souvent tte de canid (lycaon),
participent des actions dont les simples humains seraient bien incapables : avec aisance
ils transportent, en travers des paules ou sous le bras, un aurochs, un hippopotame ou un
ne. On pourrait de mme dcrire leur capacit chevaucher des lphants et commenter leur
taille, proche de celle des pachydermes qui les accompagnent, par opposition aux humains
Fezzn 19
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normaux, trs souvent minimiss. Frquemment ils sinsrent dans un contexte cyngtique
(Gauthier-Le Quellec, 1993): ils tranent par la patte un rhinocros, retiennent par la corne un
aurochs avant de labattre (van Albada, 1992: 29) ou dcapitent un rhinocros. Cette rfrence
la chasse et la mort est renforce par les trophes de grands fauves (aurochs, rhinocros,
lion) qui pendent leur ceinture. On les voit aussi saccoupler des lphants, et dautres fois,
ils sont engags dans des oprations plus curieuses, tel ce thranthrope tte de chacal occup
lcher les bouses dun lphant, et cet autre soulevant la queue dun lphant pour peut-
tre recueillir ses excrments. La notion sous-jacente de fcondit lie ces gants mythiques
dantan trouve un cho dans les crits dHrodote qui cite des monstres tte de chien
et dans le lgendaire Amerolqis touareg qui saccouplait avec des lphantes (Aghali Zakara
& al. 1979).
Bovin cornes en avant.
Le corps est finement bouchard, des rserves marquant les taches du pelage. W. Umm el-Gher (Hammdat el-Homra).
L= 64 cm
42 Ce monde trange est aussi peupl danimaux fantastiques: girafe tte dne, autruche tte
de bovine, de gazelle ou de girafe, autruche quadrupde, singes aux membres griffus...
que lon est bien en peine de rattacher une quelconque espce connue (Gauthier, 1994 b).
Sexualit
43 Elle tient une place importante: de laccouplement banal la sodomie, des pratiques deux
aux scnes collectives en passant par la bestialit, le panorama est en effet trs vaste. Certains
individus sont dots dattributs masculins monstrueux. Parmi eux, ceux dits en posture de Bs:
gravs de face, petites oreilles souvent pointues, jambes moiti flchies et cartes, ces
personnages zoocphales ont un sexe dmesur. Leur pendant fminin est la femme ouverte:
montre de face, jambes largement ouvertes sur le sexe marqu par une cupule. Certaines trs
profondes donnent limpression davoir t ravives. Le concept fminin que ces figurations
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sous-tendent est souvent rduit sa plus simple expression: les signes vulvaires sont ici trs
abondants. Cest par dizaines, sinon par centaines quils couvrent les parois, souvent celles
de grottes ou abris. On notera que des cupules sexuelles sont frquemment ajoutes sur des
personnages, y compris sur des femmes vtues de robes longues.
44 Ces cupules nous paraissent relever dune dmarche propitiatoire: les touareg, en qute de
fcondit, ont ici ou l, lhabitude de passer leur doigt dans le sexe de telles reprsentations de
femmes ouvertes. Plusieurs autres faits incitent penser que beaucoup de ces scnes ont un
caractre rituel et quelles ne relvent pas de la simple pornographie: la prsence de masque ou
de raquettes, lassociation rpte de femmes ouvertes ou in cotu avec des bovins harnachs.
45 Dautres scnes sont des hymnes la fcondit: sur un rocher de lAlamas, une femme en
train daccoucher est entoure par des couples in cotu (Gauthier, 1994c).
46 Certains symboles mystrieux et au sens trs controvers mriteraient un dveloppement plus
consquent: il en est ainsi des ovalodes mis en relation avec les humains et les animaux (quils
les touchent o quils y pntrent) et des cercles radiaires dans lesquels des auteurs voient
une symbolisation de piges ou des raquettes. Des interprtations divergentes sont avances
dans les travaux de Castiglioni-Negro (1986), Le Quellec (1993), van Albada (1994)
Gravures du style fin: lcole de Tazina
47 Alors que les figurations naturalistes peuvent atteindre des tailles imposantes, certains sujets
en style fin ou de Tazina* peuvent se distinguer par une miniaturisation extrme. Des sites
entiers sont consacrs ces gravures, excutes prf-rentiellement sur des dalles horizontales.
Les proportions danimaux sauvages sont diffrentes, et semble-t-il, significatives dun milieu
moins favorable que celui de lensemble naturaliste: une prpondrance des antilopes/gazelles
(35%), des girafes (23,7%), et des bovins (16%), lphants (1,1%) rhinocros (2,5%) et
hippopotames devenant marginaux, alors que les aurochs ont disparu. Latmosphre a chang:
absence de thranthropes et de scnes sexuelles, les ovales et cercles radiaires laissent la place
aux nasses (Gauthier, 1996a) inconnus dans les autres entits stylistiques. Quel lien peut-il
y avoir entre cet ensemble de gravures en style fin et lensemble naturaliste? Elles paraissent
priori le fait de groupes culturels diffrents, plus rcents en moyenne pour les gravures en style
fin. Cependant, au Messak, quelques emprunts laissent entrevoir une ralit plus complexe.
48 Lutilisation du double trait et des ressemblances dans des scnes pastorales, trop marques
pour tre fortuites, traduisent une influence certaine (Gauthier, 1996 a) dun groupe sur lautre:
soit lors dune cohabitation au moins partielle sur la fin de la priode naturaliste soit par
filiation plus directe. Dans cette deuxime hypothse, la rupture apparente ne serait que
lexpression dune modification radicale dans les modes de vie et de pense, en rponse la
dgradation du milieu.
Gravures rcentes
49 Il ne faut cependant pas occulter la prsence dune grande masse de sujets la facture moins
assure, en trait piquet et patine moins prononce, qui sont difficilement classables.
50 Parmi ces gravures subnaturalistes et notamment celles patine plus claire, il est difficile
didentifier formellement un quivalent ltage Caballin du Tass-li-Akaks : les seuls
lments que lont peut mettre en parallle (chronologique) sont quelques chevaux monts
par des guerriers parfois avec lance et bouclier et des chars gravs deux, trois ou quatre
chevaux. Une dizaine environ sont recenss (Gauthier, 1994 d). Ils sapparentent ceux du
Fezzn septentrional.
De rares peintures
51 On dnombre tout au plus une vingtaine de stations peintures et un nombre limit de
sujets. Quelques unes seulement ont donn lieu publication (Casti-glioni-Negro, 1986). Il
est difficile de les situer mais pour une large part (chevaux au Ti-n-Sharma, personnages
locre rouge de la grotte dIn Habeter, petits archers blancs de lIn-Hagarn, Caballins ou
pasteurs de Ti-n-Anneuin) elles ne paraissent pas antrieures la priode caballine tassilienne.
Quelques unes cependant, souvent en aplat blanc avec parfois des traces jauntres (girafes et
bovines?), et trs effaces pourraient tre plus anciennes sans quil soit possible daller plus
loin dans lanalyse.
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Encyclopdie berbre
Ben Ghnema, Dor el Gussa
52 Le contexte est fort diffrent au Fezzn sud-oriental, que ce soit au Djebel Ben Ghnema, ou
Dor el-Gussa, rgions o la gravure est la manifestation presque unique.
53 En ce qui concerne la faune, on note une forte proportion de bovines (~24%), dautruches
(24%), de gazelles et antilopes (-19%) oryx, addax, gerenuks ou encore de girafes (~13%).
Le reste de la faune sauvage, essentiellement des lphants (2.5%), des flins (0,7%) et des
rhinocros (0,5%) y est rduite et ne comporte pas certaines espces hippopotame, buffle et
buffle antique, aurochs -typiques des tages anciens du Messak ou de Djerat. Sur prs de 1100
sujets, on ne remarque que 4 quids. A ceci, il faut ajouter une cinquantaine de chameaux
(~4,5%) et de rares inscriptions (statistiques tires de louvrage de Ziegert, 1967).
54 Les scnes avec personnages, sont gnralement peu complexes: des hommes schmatiques,
quips darc ou bien darmes courbes, sattaquent des lphants, des girafes ou des
herbivores. On se perd en conjecture sur ces autres individus, prsents par dizaines et
habituellement en groupes, qui se confondent avec des silhouettes danimaux : penchs en
avant, bras tenus dans le dos, on peut les prendre pour des autruches aux ailes dployes quils
accompagnent en de multiples occasions. Cette confusion parait volontaire mais lambigut
homme animal est leve par les masques de bovids que ces silhouettes arborent.
55 Au plan stylistique, beaucoup de ces gravures sont schmatiques, dexcution sommaire et
difficiles rattacher un groupe prcis. Le plus souvent elles sont ralises en trait piquet
fin ou grossier, avec piquetage intgral ou partiel de la surface endoprigraphique. Le contour
poli est plus volontiers rserv aux sujets en style de Tazina, et aussi quelques bovines.
56 Dans lensemble, la patine est sombre, lexception des gravures dge came-lin, au demeurant
peu nombreuses, et des inscriptions libyco-berbres qui marquent la limite de leur domaine
dextension vers lest. En rsum, une faune plutt caractristique dun milieu en voie de
dsertification, une facture rappelant celle des tages prcamelins tardifs ailleurs, une patine
sombre, autant dlments qui militent pour une production lors dune priode peu ancienne,
mais certainement antrieure lapparition du dromadaire. Arguant de lexistence de quelques
tombes garamantiques et dun char multiples timons (Graziosi, 1942, Tav. 138), Muzzolini
(1995 Rip. p.391) les situe dans la deuxime moiti du 1er millnaire avant notre re.
Fezzn septentrional et central
57 Sur les sites de la Hammdat el-Homra et au Shati, quelques parois sont peintes, mais la
gravure est prpondrante. Il est fait une large utilisation du piquetage pour le contour et/ou
lintgralit des sujets, le polissage interne et le contour poli ntant adopt que pour une faible
proportion. Linventaire complet de la faune des wdi Tarut et Zreda, assez reprsentatifs de
lart rgional, fait apparatre quelques diffrences quantitatives et qualitatives avec celle des
deux massifs prcdents : les bovines (29 %) tiennent une large place devant les autruches
(17,6%) mais les gazelles et antilopes (~7%) et les girafes (7%) sont moins nombreuses (Le
Quellec, 1987). lphant, rhinocros et flins sont l aussi relativement exceptionnels (moins
de 1% pour chacune des espces). En revanche, les chevaux reprsentent 7,8% de la faune,
au lieu de 0,3% au Dj. Ben Ghnema. Les statistiques prcises restent faire sur les autres
lieux (Zigza, Masada, ed-Debut, au Djebel Lijf).
58 A ct des gravures, liconographie du wdi Zreda comporte aussi quelques dizaines de sujets
peints dont beaucoup de bufs souvent cornes en avant -peints en blanc et que Graziosi
(1981) met en correspondance avec ceux de lAkaks et du Djebel Ouenat.
59 Dans toute la rgion du Shati, on ne voit que peu de scnes complexes; nanmoins certaines
mettent parfois en uvre des personnages impliqus dans des actions de chasse. On y trouve
aussi nombre danthropomorphes dont des personnages ithyphalliques gravs de face et
tte animal semblables ceux du Messak (et Aurer entre autre) ou de lAkaks (Ti-n-Lalan,
Mori 1965 ; Graziosi, 1942 Tav. 32). Larc est utilis pour la chasse et des armes dhast
trs large pointe (plus tardives) sont brandies par des individus quips de boucliers ronds ou
rectangulaires. La rgion est connue pour ses chars schmatiques biges, triges et quadriges
-, une vingtaine environ, quasiment tous tracts par des chevaux (Graziosi, 1942; Le Quellec,
1987, Gauthier, 1994). Plus originales sont les figurations de bateaux avec ancre, mt et voiles
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Encyclopdie berbre
des wdi Zigza et el-Had (Graziosi, 1942, Tav 59, 103) qui ont une rplique au Messak (Lutz,
1995, p.64)
60 Comme au Djebel Ben Ghnema, il sagit en majorit de sujets subnaturalistes dont le calage
chronologique est malais. Labsence en leur sein, dhippopotames, de crocodiles, daurochs
ou de buffle antique... ainsi que celle des chevaux, nincite pas attribuer cet ensemble
de gravures subnaturalistes une anciennet gale celle de ltage naturaliste du Messak.
Certaines patine sombre prcdent assurment les figurations de chars et de bateaux que
leurs patines plus claires rejettent dans une poque plus rcente mais dautres pourraient tre
contemporaines de ces dernires.
61 Dans sa synthse sur les wdi Tarut et Zreda, Le Quellec (1987) propose de classer les
gravures en quatre groupes successifs (Chasseurs, Pasteurs, quidiens, Camelin) en rfrence
une classification originellement avance par Huard (1980). Les analyses plus rcentes et la
prsence de bovins domestiques sous les reprsentations de la grande faune rendent caduque
une telle succession et plus particulirement la rfrence une Culture des Chasseurs: on
ne peut sparer ces chasseurs des pasteurs car on retrouve dans les deux groupes les mmes
lments culturels et une identit tant stylistique que technique.
62 Dautres sites sgrnent le long de la valle del-Ajial qui suit la falaise du Messak. Les plus
importants sont ceux de la passe de Bab el Maknusa qui donne accs lerg de Murzuq et au
Messak, du W. Bzna et de Zinchecra. A Maknusa, plusieurs stations mlangent des animaux
naturalistes, des figurations en style de Tazina et des gravures plus rcentes montrant des
hommes bi-trian-gulaires arms de lances nervures (mtalliques), des chevaux monts (Pau-
philet, 1953). Quelques grands lphants de belle main sont gravs au sommet dune gara
au dbouch du W. Bzna ; au pied mme de la gara, de nombreux blocs sont recouverts
doeuvres patines totales qui sinsrent bien dans le cadre artistique et culturel du Messak.
Le Fezzn occidental
Oueds Ertan et Tarhoscht
63 Les manifestations les plus occidentales de lart parital Fezznais sont celles des oueds qui
dvalent du Tassili vers la valle du Tanezouft et la plaine de Ghat et, plus au nord, vers Fort
Tarat.
64 Au W. Ertan (Rhotert et Kuper, 1981), il sagit surtout de peintures, pour lesquelles la
technique (contour en trait fin) a des homologues sur les sites voisins du Tassili. Les
personnages profil mditerranen sont nombreux et figurs avec prcision : leurs visages
sont clairement indiqus ainsi que la chevelure et parfois leur corps est couvert de motifs en
chevrons. Dautres personnages sont habills de pagnes ou de vtements en fibre (?). Dautres
encore ont les paules couvertes dune longue cape pointue qui tombe jusquau sol, cape
assez inhabituelle au Sahara central. Les enclos ont une forme en haricot comme au Tassili.
Plus rares sont les personnages profil ngrode: une scne au moins voque latmosphre
de lcole de Sefar-Ozanar (W. Ertan C) avec ses conversations devant lenclos nombre
danthropomorphes, vtus eux aussi dtranges capes ou de dpouilles, sont acphales, la
couleur utilise pour la tte ayant disparu.
65 Ce qui frappe en dfinitive, cest la grande diversit de morphologies, de vtements et de
coiffures et de style qui coexistent dans ces quelques abris du W. Ertan, signe apparent dun
grand brassage de populations. La dimension symbolique est souligne, comme en beaucoup
dendroits, par la prsence dun couple de personnages portant des masques de bovids et par
une scne de combat o saffronte des tres zoocphales.
66 Une ambiance analogue celle des coles dIheren-Tahilahi ou de Wan Amil transparat dans
la faune : deux ou trois moutons et surtout des bufs avec des robes ponctues et lignes
ondules dont la perfection na rien envier celle des animaux de lAkaks ou du Tassili.
67 La faune sauvage, elle, est rare et se limite quelques lphants, girafes ou lions. Mme
si liconographie nest pas un reflet fidle de la faune relle de lpoque, on ne peut
sempcher de constater les mmes absences que dans les coles du bovidien final rhinocros,
hippopotames, et autres espces aquatiques. Ces absences sont peut-tre rvlatrices dune
ambiance climatique dj moins favorable la grande faune thiopienne. Les auteurs placent la
majorit des peintures dans la fourchette 5000 2500 B.P. Hormis deux sujets possiblement
Fezzn 23
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assimilable aux Ttes Rondes et la scne avec enclos ci-dessus, quantit datent probablement
du Bovidien final.
68 Dans labri du Lion, au W. Tarhoscht, les sujets sont plus grossiers et plus rcents.
Des hommes dfendent leur troupeau contre les attaques des lions. Sur un panneau voisin,
deux chars sont tracts par des bufs (ib. abb. 174, 189). Les personnages et ceux dun
panneau voisin, avec leurs ttes btonnets, relvent de la fin de la priode caballine ou du
Camelin ancien. Lutilisation de laplat ocre ou blanc pour les anatomies et les robes est
plus caractristique de lAkaks (Tagzelt, Tin Cheikh) que du Tassili o locre est la couleur
privilgie.
Confins algro-libyens
69 Il est peu question de la zone frontalire, qui stend de lerg Titeghsin jusqu Fort Tarat
et aux reliefs plus au nord. Bien quen apparence peu nombreux, des sites existent pourtant.
Dans les abris de Ti-n-Terdaf, visits depuis longtemps, les parois sont couvertes de grands
bufs naturalistes (certains cornes en avant) au trait incis et patine sature que lon
peut rapprocher de leurs quivalents de lAkaks (Imha, Anshal ou Auis). Ils ctoient des
rhinocros peut tre postrieurs et des gravures plus rcentes de chevaux, des tifinagh et des
sujets typiques du Camelin. A quelques kilomtres au sud-est nous avons relev des gravures
trs rodes de flins et de bovids, proximit dautres stations o les tifinagh tmoignent
dune frquentation jusqu une poque trs proche.
70 Plus au nord aux environs de Ti-n-Abouka, proximit dun ancien lac, les pitons sont orns
de bovins, dlphants, de gazelles et de girafes souvent patine sature. A part de probables
flins, nous navons pas identifi dautres espces dans cet ensemble naturaliste qui comporte
peu de personnages et qui nous parat le plus ancien. Quelques sujets en style de Tazina, girafes
et antilopes, sont gravs sur les rochers alentour. Quand on poursuit au nord, le terrain devient
moins favorable et la densit duvres samenuise trs rapidement.
71 Linventaire actuel nest pas suffisamment toff pour reconstituer le schma dvolution des
populations et de la faune sauvage assez clairseme et peu diversifie. On pourrait supposer
un ge rcent mme pour les figurations naturalistes les plus anciennes mais labsence
despces diverses (animaux aquatiques, buffle antique par exemple) peut sexpliquer aussi
par la topographie, complexe et sans doute peu favorable ltablissement des espces vivant
habituellement sur des espaces plus ouverts.
72 Deux points mritent cependant dtre signals. Le premier, sur au moins cinq stations (Ti-
n-Terdaf, W. Aramat, bordure de palolac au sud-ouest de lerg Titeghsin), concerne des
ovalodes comme il en existe des centaines au Messak : ici ils ont la particularit dtre
systmatiquement groups par deux et isols de tout contexte. Dans le W. Aramat, le second
concerne un personnage gibeux, ithyphallique, arm dune hache et dessin en profil absolu.
Unique en son genre dans ce secteur, il prsente les mmes caractristiques que certains
anthropomorphes zoocphales de lAlamas (Messak).
73 Les abris peints des oueds Aramat, Ahloum et Tabrakat (Fessel, 1993, Portier, 1995)
reprennent quelques concepts familiers au Tassili et dans lAkaks: chars au galop volant ou
dtel, pasteurs de Ti-n-Anneuin, scnes pastorales avec bufs et moutons. A proximit de
lerg Titeghsin, des abris conservent quelques peintures anciennes trs dgrades et dautres
dinspiration cameline et des tifinagh.
74 En rsum, sauf lapproche des massifs tassiliens, lart parital de ces confins algro-libyens
parait bien pauvre si on le compare celui des rgions dcrites prcdemment. Il est cependant
presque certain quune exploration systmatique savre ncessaire.
Classification et chronologie
75 Si pour la priode Cameline, il y a consensus quant ses dbuts, les opinions divergent
rapidement entre dfenseurs dune chronologie courte et partisans dune chronologie longue.
Lcole italienne rejette dans le palolithique suprieur les gravures naturalistes, suivies par
les peintures Ttes Rondes de 10000 8000 BP environ et une priode pastorale entre 7000
et 4000 (pasteurs de Wan Tabu et Wan Amil). Pour Mori (1975) et Lupacciolu (1992), ces
derniers seraient suivis par une phase pastorale rcente (pasteurs de Ti-n-Anneuin) prcdant
la priode Caballine dont les dbuts sont situs vers 3500 BP. Ces dures et les intervalles qui
Fezzn 24
Encyclopdie berbre
sparent les priodes ne sont pas suffisamment justifis et les arguments avancs nemportent
pas vraiment la conviction.
76 Les divergences les plus importantes avec les dfenseurs de la chronologie courte portent sur
les gravures naturalistes. Il importe de souligner ici un commentaire de Graziosi (1981) qui
remarque, propos de lart parital du W. Zreda, que des bufs domestiques sont oblitrs par
des reprsentations de la faune tropicale. Cette mme constatation, faites par divers auteurs,
a des rpercussions considrables: si des animaux domestiques sont sous-jacents ou mls
la faune sauvage il est difficile de les en sparer et de les regrouper dans un tage bovidien
suppos plus rcent. A ce jour, un statut domestique certain a bien t attribu des bovins
mais aucun nest antrieur 6 500 BP (Gautier, 1993) ou au mieux 7200 BP (Hassan,
1988). Au Fezzn mme, les fouilles de Ouan Muhug-giag et Ti-n-Torha naccordent pas une
anciennet de plus de 6 000 ans aux premiers animaux domestiques. Il faut donc admettre
que les plus anciennes gravures ne sauraient remonter une date bien antrieure au VI
e
ou
VII
e
millnaire B.P. Le constat est valable pour les fresques du Tassili-Akaks, notamment
pour celles des coles o le buf existe. Dans ltat actuel du dossier, la chronologie courte,
dfendue par Muzzolini (1995) parat mieux taye. Pour les gravures naturalistes du Messak,
nos observations sont en accord avec cette position (Gauthier, 1994 a, 1996). Sans en tirer
toutes les consquences, Jelnek (1984, 1985) avait dj fait des constatations similaires,
savoir lexistence de bovins domestiques ds les phases anciennes. La consquence est une
contraction de lchelle, et des dure plus courtes pour les diverses phases.
Relations intra et inter rgionales
77 Comme il a t dit supra, le Fezzn regroupe des secteurs gographiques nettement
individualiss, dont beaucoup sont distants de leurs plus proches voisins de quelques dizaines
de kilomtres tout au plus. Mme haute poque, ces distances ntaient pas suffisantes pour
sopposer aux dplacements entre massifs quaucune barrire physique nisole.
78 Il est donc peu concevable, mme si chacune prsente des spcificits au plan culturel, que ces
rgions soient restes isoles et fermes tout contact extrieur: une comprhension globale
de la Prhistoire locale ne peut donc faire lconomie dune comparaison de ces rgions entre
elles.
79 Limpression qui domine, cest que les coles ou tages les plus anciens gravures naturalistes
du Messak et de lAkaks, Ttes Rondes suggrent des groupes culturels sinon ethniques
distincts par bien des aspects.
80 Les Ttes Rondes, sans quivalent plus lest, se rangent lvidence dans la sphre
dinfluence du Tassili-n-Ajjer, probable foyer de diffusion si lon en juge par la plus grande
diversit et la plus grande densit.
81 Pour ce qui est des occupants du Messak, notamment les auteurs des gravures naturalistes, leur
diffusion peut tre apprhende sur des critres techniques et plus spcialement par lusage
du double trait, presque ignor ailleurs. Vers le sud, la culture originale du Messak semble
se terminer un peu au sud de la passe de Tilemsin. Cependant, un buf en double trait et
la ligne trs similaire celle de ses congnres du Messak indique une possible extension ou
des contacts avec les populations de loued Beridj (Tadrart algrienne) environ 100 km au
sud-ouest.
82 Les concentrations les plus orientales sont au niveau dUbari et la dernire manifestation est
un magnifique lphant Bab el Maknusa: en apparence, cet art du Messak na pas rayonn
au del, vers le Fezzn septentrional ou oriental. Une trace ventuelle dinfluence, rside dans
la prsence, au Messak et au Dj. Ben Ghnema, de ces curieux individus masqus, penchs,
bras dans le dos: des diffrences flagrantes dans la facture et la technique et le fait que cette
posture soit observe jusqu Ti-n-Rehroh dans les Tassili au sud du Hoggar (Gauthier & al
1996) ne permettent pas daller plus loin, sauf voquer un fond culturel ancien, commun aux
civilisations sahariennes.
83 Lanalyse des gravures de lAkaks fait bien apparatre quelques ressemblances avec celles
du Messak : laccouplement de lhomme tte de chacal de Ti-n-Lalan ne dtonnerait pas
sur les rochers du Messak; et quelques kilomtres de l, un ithyphallique portant une hache
sur lpaule exhibe une ceinture compartimente classique au Messak (Gauthier, 1996, p.74).
Fezzn 25
Encyclopdie berbre
Au W. Imha, un homme soulve la queue dun lphant dans un geste analogue celui du
thranthrope du Tidwa (Messak) occup lcher les bouses dun pachyderme et celui dun
homme qui recueille celles lches par un lphant loued in-Djeran (Tadrart, Algrie).
84 La communaut de trait peut tre souligne pour dautres concepts encore partags par le
Messak et les confins algro-libyens par exemple. Les ovalodes font partie de ces signes et
symboles qui caractrisent bien le Messak: couramment attachs aux personnages et animaux
qui sen approchent ou y pntrent, ils sont parfois dessins par deux et leur signification est
mystrieuse: les mmes ovales doubles ornent une paroi dAuis, des rochers du W. Aramat
et de plusieurs stations lest de lerg Titeghsine. Le mme secteur nous a livr aussi un
ithyphallique gibeux brandissant une hache qui reproduit sy mprendre les dtails dtres
tranges du Messak (W. Alamas et Irahar). Les limites de territoires ou sphres dinfluence
sont aussi balises par dautres traces et notamment par des monuments antenne unique
oriente nord-sud et auxquelles sont annexs des tas de pierres circulaires et/ou coffres et dont
la plus grande concentration est situe au Messak (Gauthier, 1996).
85 Paralllement, labsence des lments les plus typiques de lart du Messak (bas-relief, double
trait, polissage, spirales multiples pour la commissure des lvres...) met en vidence un
dcalage culturel et/ou chronologique qui est renforc par les disparits dans la faune,
beaucoup plus riche et diverse lest. Qui plus est, nasses et ovalodes, si abondants au Messak
manquent presque totalement dans lAkaks de mme que ces fabuleux thranthropes tte
de Lycaons qui saccouplent des lphants et trimbalent des dpouilles danimaux.
86 En labsence dlments plus substantiels, il est dlicat de porter un jugement dfinitif : il
nous parat cependant que les similitudes signales sont trop marques pour ne rsulter que
de convergences fortuites que lon ne peut malgr tout carter totalement -. Lhypothse
de contacts, surtout aussi courte distance, entre des socits finalement peu tendues et
ne dbordant pas ou peu des foyers principaux est une explication assez vraisemblable. Il
subsiste nanmoins que des analogies plus longue porte personnages masqus, personnage
en posture de Bs, ovalodes, thranthropes et autres zoocphales participant des scnes
sexuelles au Djerat, au Hoggar et Ti-n-Rerhoh sont peut-tre lexpression dune identit
culturelle plus ancienne, qui revient dans la littrature sous la plume de bien des auteurs.
87 La dgradation du climat saccompagne dune volution sensible dans les modes de vie et dans
les populations. La prdominance des peintures dans lAkaks et les analogies marques avec
celles dcoles du Tassili incitent, juste titre, voir un lien culturel avec louest plutt quavec
lest. La notion de territoire perdure avec les groupes de pasteurs du bovidien final: les pasteurs
de Wan Amil semblent bien localiss dans lAkaks; en revanche le groupe dIheren-Tahilahi,
moins marqu au Fezzn, stale plus largement puisquon le peroit de lAkaks jusqu
lImmidir et au Tassili du nord-ouest, vers Amguid (Gauthier, 1996). Il ne se manifeste pas au
del, au Messak et plus gnralement au Fezzn central et oriental. Les fresques dIn Araien
(Lupacciolu, 1987), o style dIheren-Tahilahi et de Wan Amil sont imbriqus, montrent les
limites des classifications aux sparations trop tranches, et sont la possible traduction dune
mosaque de populations plus complexe quon ne le croit.
88 Prsents au Tassili (Jabbaren, Immeseridjen) et jusqu loued Imrhou, les pasteurs de Ti-
n-Anneuin sont cependant plus nombreux dans lAkaks. Leur territoire stend jusquau
parages de Tarat. Plus vaste encore est le domaine des quidiens qui englobe Hoggar,
Tassili-n-Ajjer et Akaks avec des ramifications jusquau Messak, donnant limpression dune
uniformisation des groupes. Les chars gravs, notamment ceux double timons, tmoignent
aussi dun nivellement culturel puisquils sont utiliss au Fezzn septentrional au Dj. Ben
Ghnema, au Messak. LAkaks, est une zone de transition puisquon y trouve aussi des chars,
un grav Auis et deux peints Tehied Ta-n-Adehun (w. Iyerdin) similaires aux exemplaires
gravs. Cette tendance luniformisation se poursuivra inexorablement la priode cameline,
les mmes thmes se retrouvant alors sur la presque totalit du Fezzn, et au del, lintrieur
de la zone dextension des inscriptions libyco-berbres.
89 La ralit est sans doute aucun plus subtile. Des dcouvertes nouvelles, des datations directes
et fiables, des analyses contradictoires viendront invitablement remettre en cause une telle
vision.
Fezzn 26
Encyclopdie berbre
Le Fezzn dans lAntiquit (P.Trousset)
Les Expditions romaines au Fezzn et les itinraires sahariens
90 LEmpire romain sans parvenir y tablir sa domination directe (ou sans mme le chercher),
avait envoy plusieurs reprises des expditions militaires au Fezzn et avait fini aprs une
srie daffrontements, par tablir avec les lites garamantes une forme de modus vivendi fond
sans doute sur des avantages rciproques, comme il tait dusage avec dautres peuples situs
la priphrie de lorbis romanus.
91 La premire expdition est celle de Cornlius Balbus en 20-19 av. J.-C, en ralit une srie
doprations de grande ampleur qui concernent non seulement le Fezzn lui-mme, mais aussi
lensemble de la Gtulie prsaharienne, comme la tabli J. Desanges (1957, p.21-25; 1978,
p.189-190): il est certain que Cornlius Balbus a fait campagne jusqu Garama* (Germa),
mais son Triomphe tel que le rapporte Pline mentionnant indiscutablement des rgions sud-
aurasiennes jusquau Hodna, il est donc vain de rechercher tous les noms cits propos de cette
affaire dans le Fezzn actuel. De mme, en aucun cas, lexpdition romaine na pu atteindre
le Niger, comme on avait pu le croire tort la suite dH. Lhote (1954, p. 55). Une des
colonnes de Cornlius Balbus atteignit Garama aprs avoir suivi un itinraire traversant la
Phazanie par Cidamus, puis contournant louest la Hamada el Homra par la Hamada de
Tinrhert (Desanges, 1980, p. 391). Selon Pline (V, 36), on arrive chez les Garamantes par
Thelge (?), puis Dedris, o il dcrit en un poncif qui fait cho lvocation par Hrodote
de loasis dHam-mon une source alternativement chaude et froide selon le jour et la nuit.
Il pourrait sagir dEdri dans le ouadi el Chati. Un premier itinraire direct vers le Fezzn par
Derj et Edri nest donc pas exclure. Mais deux accs plus courts ou plus faciles partir de
la cte de Tripolitaine, nous sont connus par un autre tmoignage de Pline complt par celui
de Ptolme : il sagit pour le premier de la route, plus courte de quatre jours suivie par
Valerius Festus au dbut du rgne de Ves-pasien dans une guerre mene contre les Garamantes
et les habitants dOea (V, 38). Cette route tait appele Praeter Caput Saxi, expression dont
la plupart des commentateurs ont vu la suite de Duveyrier un exact quivalent arabe dans le
Tariq la Ras el Hamada: ce raccourci serait la piste qui, partir de Garian, puis de Mizda
longe vers lest par Gheriat et Scineref lextrmit de la Hamada el Homra jusquau
Chati. Lautre route plus longue mais beaucoup plus facile parce que seme de points deau
et pour cette raison interprte par Pace (p. 167) comme celle suivie par Valerius Festus,
passait par Bu-Njem, la Giofra (Socna) et le Gebel es Soda. Elle dbouche Sebha par la
passe de Qunayr travers la Ramla es Seghira, o, prs de lancienne piste se remarque un
curieux rocher anthropomorphe (Bruner, p.19) qui voquerait, selon Lefranc, le Caput Saxi
de Pline: soldats et camionneurs italiens le surnommaient testa Garibaldi; il tait dusage
de la saluer au passage, car elle marquait lentre du Fezzn (Lefranc, p.311-312). La plupart
des auteurs saccordent nanmoins pour penser que cette dernire route ne reprsente pas le
raccourci en question, mais bien litinraire qui de tout temps avait constitu, avec quelques
variantes possibles, la principale voie daccs au Fezzn et au Grand sud partir des ports
de Tripolitaine. Cest, selon lavis de Gsell (HAAN, IV, p. 138), litinraire connu dj du
temps dHrodote et qui en 30 jours, conduisait du pays des Lotophages chez les Garamantes
(Histoires, IV, 183). Cest celui suivi peut-tre par Septimus Flaccus dans sa course de 30 jours
galement pour atteindre Garama et de l marcher contre les thiopiens; plus srement encore,
cest celui de Julius Maternus, qui venu de Lepcis et ayant fait route partir de Garama avec
le roi des Garamantes, parvint en quatre mois au pays dAgisymba* (Ptolme, Gographie,
1, 8, 4).
Les Garamantes et le commerce saharien
92 Trois axes principaux pouvant comporter des variantes ditinraire en fonction de ltat des
points deau, reliaient donc le Fezzn la Tripolitaine. Il est remarquable de constater que
sur chacun deux furent mis en place lpoque svrienne qui marque lapoge du systme
du limes, des garnisons ou des postes fixes de surveillance : Ghadams (Cidamus) sur
Fezzn 27
Encyclopdie berbre
litinraire occidental de la Phazania, Gheriat sur laxe mdian le plus court, Bu Njem sur
la route la plus frquente lest.
93 Mais ici comme ailleurs, les contacts commerciaux de negotiatores avaient largement
prcd la prise de contrle permanente de ces axes par les militaires romains, comme le
rvle labondance du matriel cramique import dcouvert dans les agglomrations ou les
ncropoles du Fezzn et datant des deux premiers sicles apr. J.-C, ou mme de priodes bien
antrieures (Mattingly, p.37). Outre ces liaisons nord-sud avec la Tripolitaine, le Fezzn tait
raccord lest avec lEgypte travers le dsert de Libye par des pistes plus prcaires mais
qui ont conserv leur importance au Moyen ge avec le plerinage de La Mecque. Lune
delles (parcourue par Hornemann en 1799) reliait Le Caire Mourzouk par Siwa, Augila et
Zuila. Une autre, plus au nord, passait par Zela et Uaddan (dans la Giofra). Il est vraisemblable
que lexpdition dOkba atteindra le Fezzn en 22 (642) avant Tripoli en suivant un de
ces itinraires de lintrieur, dj frquents selon le tmoignage de Pline (V, 26) par les
relations romano-garamantes et par lesquels certaines influences gyptiennes sensibles dans
les monuments funraires auraient pu se rpandre au Fezzn ds la protohistoire (Rebuffat,
1970, p.7, 19).
94 Une autre dimension des liaisons qui sorganisaient au bnfice des Gara-mantes partir du
carrefour Fezznais est videmment celle du commerce avec lAfrique noire, en particulier
celui des esclaves. Mais il nest pas possible de transposer telles quelles dans lantiquit les
donnes du commerce transsaharien valables pour lpoque arabo-musulmane. Ainsi doit-
on dabord se rsigner une certaine prudence en identifiant les rgions atteintes par les
expditions romano-garamantes conduites chez les thiopiens et au pays dAgysimba o
se rassemblent les rhinocros: lAir, le Kaouar ou encore les abords mridionaux du Tibesti
assez aisment accessibles partir du Fezzn paraissent plus vraisemblables que des rgions
plus loignes comme le lac Tchad mais on ne peut rien dire de plus (Desanges, 1978, 200).
Les importations darticles de luxe (verre et poterie fine) dcouvertes au Fezzn laissent
bien supposer un courant en retour vers les ports de Tripolitaine aliment par les esclaves,
les animaux de spectacle, livoire et certains minraux prcieux (or et cornaline), mais nous
manquons de donnes pour mesurer ce trafic sa juste chelle (Mattingly, p.156-157).
Lperon de Zinchecra, ancienne capitale des Garamantes 3,5 km au sud-sud-ouest de
Germa. Daprs Daniels.
Fezzn 28
Encyclopdie berbre
Mise en valeur agricole et principaux tablissements garamantes
95 La puissance de la confdration garamante sexplique pour une part par le contrle de ces
routes caravanires mais aussi par la mise en valeur agricole des oasis elles-mmes. Cest
cette dimension sdentaire de leur civilisation que les dcouvertes archologiques effectues
en premier lieu par la mission italienne (en 1933-1934), puis par les Franais (en 1949), enfin
par les missions libyennes et anglaises ( partir de 1962) ont permis de rvler. Bien que
des traces matrielles de cette civilisation ncropoles et systmes dirrigation aient t
signals dans les autres valles du Fezzn, les dcouvertes les plus importantes et les plus
caractristiques concernent louadi el Agial o se trouvaient les principaux tablissements
garamantes : Garama* et Zinchecra, 3,5 km plus au sud-sud-ouest, qui semble lavoir
prcde comme capitale, sur un spectaculaire peron barr fouill par Ch. Daniels (1968).
96 Le paysage de louadi el Agial se prsente comme une pseudo-valle resserre entre la Ramla
du Zellaf ou Edeyen dOubari au nord et le rebord de la Hamada de Mourzouk au sud qui
domine la dpression linaire par un escarpement festonn de 150 200 m de commandement.
97 Louadi a t dcrit comme une avenue de tombes qui taient en rapport avec ces
tablissements garamantes mais qui peuvent se suivre aussi tout au long de lescarpement.
Pour ces raisons, la valle qui se dveloppe, lgrement arque vers le nord, sur une longueur
denviron 130 km et dont la largeur varie entre 2 et 12 km a t identifie avec les clbres
Gorges Garamantiques (pha-ranx ou fauces Garamanticae) de Ptolme (IV, 6, 3).
98 De nos jours, la portion habite et cultive nest quune troite bande axe sur la ligne de
thalweg, plus prs de la dune que de la falaise. La rgion est dpourvue de sources la
diffrence de la valle du Chati qui en possde de nombreuses, mais la profondeur de la nappe
est faible, variant de 2 10 m dest en ouest et leau est facilement atteinte avant les forages
rcents par des puits delou de divers types: chelle, chvre) chafaudage ou balancier
(Lethielleux, 1948, p.81-112). Il nen tait pas de mme dans lantiquit o un norme effort
dquipement hydraulique semble bien avoir t ralis par le creusement de foggaras qui
captaient la nappe artsienne au pied de lescarpement sud de louadi. Ces foggaras sont en
effet trs nombreuses: certains endroits, elles courent paralllement moins de 20 m les
unes des autres (Pauphilet, 1953,83). Daniels (1969, p.17) nen signale pas moins de 60 sur
une distance de seulement 6 km dans loudi el Agial et il value leurs longueurs runies dans
la rgion de Germa pas moins de 2000 km. De semblables installations ont t reconnues
galement dans louadi de Bergiug et autour de Zuila. Mais la datation de ces installations
nest pas encore fermement tablie. Bien quau Moyen Orient et en Perse, les qanat soient
postrieurs lantiquit classique, Ch. Daniels tend considrer que lorigine du systme
dirrigation est ici mettre en relation avec le dveloppement de la culture des crales et avec
les premiers habitats permanents qui remonteraient Zinchecra aux alentours du IX
e
sicle av.
J.-C, mais dont loccupation se poursuivra jusquau IV
e
, aprs quoi la capitale des Garamantes
stablira dans la plaine, Germa.
99 La main duvre ncessaire de tels travaux suggre lide dune population norme.
Cependant, il est vident que ces foggaras ne sont pas toutes contemporaines et que le travail
quelles reprsente a pu staler sur de nombreux sicles. Les spultures ont t estimes par
les archologues italiens prs de 60000 (Caputo, Scavi, p. 212), rien que pour louadi el
Agial (entre Tin Abunda et el Abiod), mais ce chiffre lui-mme a t rvis la hausse par
Ch. Daniels qui estime que le total gnral devait en fait approcher trois au quatre fois cette
valeur. Il suggre que la population maximale correspondante tait probablement suprieure
10000 habitants et se serait maintenue ce niveau lev pendant une certaine dure (Mattin-
gly, p.34). Le Fezzn avait connu avant mme que soient nous les premiers contacts avec
les Romains un haut niveau doccupation humaine rendu possible par le dveloppement
dune conomie agro-pastorale intensive et diversifie.
Fezzn 29
Encyclopdie berbre
Deux types de bazinas du Fezzn
gauche bazina degrs chambre funraire au dessus du sol; droite bazina cylindrique fosse. Daprs G. Caputo.
100 De celle-ci, on peut avoir maintenant quelque ide grce aux investigations ralises par
lquipe anglaise Zinchecra loccasion des fouilles ralises sur le piton fortifi et sur ses
pentes (Van der Veen, 1992, p.32-37). Il y a, bien sur, des indices de consommation de produits
pastoraux (bovids, moutons, chvres mais aussi porcs). Lassemblage botanique analys
rvle la prsence de trois crales principales : (Triticum dicoccum, Triticum aestivum et
Hordeum vulgare) mais aussi de vigne, de tous les produits du palmier et dune grande varit
de plantes mdicinales ou aromatiques. Les plantes sauvages prsentes dans lchantillonnage
sont peu prs les mmes quaujourdhui dans la rgion, ce qui confirme que le climat et la
vgtation taient assez comparables ceux daujourdhui, bien que le couvert vgtal ait t
sensiblement rduit par laction humaine essentiellement, depuis lantiquit.
Spultures et monuments funraires
101 Quant aux spultures elles-mmes qui avaient fait lobjet dune tude dtaille par Caputo
(Scavi, p.120-440), outre leur nombre lev, elles se signalent par une diversit typologique
qui pose le problme des influences ayant pu sexercer diffrentes poques de lantiquit au
Fezzn, carrefour par excellence des courants civilisateurs qui ont pntr le Sahara.
102 Les spultures de la rgion de Germa vont du simple tumulus aux pyramides degrs, sans
oublier le clbre mausole romain de Gasr Uatuat qui a pu tre dat de lpoque des Flaviens
et plus prcisment de Domitien par la prsence de cramique sigille estampille, datation en
accord tant avec le type architectural dcor de palmettes du monument quavec les tombes
incinration de rite romain fouilles aux abords et contenant des amphores importes du I
er
sicle. Cest encore du I
er
sicle que remonte la tombe sanctuaire situe au sud du mausole
et compose de deux enclos: un enclos spulcral proprement dit et une sorte de vestibule qui
pourrait tre en relation avec le rite de lincubation signal dj par Hrodote (IV, 172),
propos des Nasamons.
103 Les monuments funraires fouills dans la ncropole royale de Germa ou explors en
divers lieux du Fezzn (El Disa, El Hatir, El Charaig, Taglit, Tin Abunda, Ghat...) peuvent
se ramener, daprs leur aspect extrieur, quelques types principaux (Caputo, col. 399-406;
Camps, p. 194) : 1/ le plus simple est celui des idebnan bras ; 2/ le plus courant, celui
du tumulus, amoncellement tronconique pos quelquefois sur un socle (correspondant au
steintumulus de Frobenius); 3/ des petites tours surbaisses (comme Taglit) ou bazinas,
selon G. Camps et qui peuvent tre quadrangulaires ou le plus souvent circulaires. Un cas
particulier correspond aux tombes tambours correspondant aux chouchet des auteurs
franais (ou aux basinaform de Frobenius) prsentant une disposition rgulire des pierres
ou des dalles, ces tombes sont frquentes Germa et Ghat; 4/ le type des pyramides degrs
de la ncropole dEI Charaig qui rvlent une influence gyptienne bien que la prsence de
cramique romaineou mme byzantine montre quelle est postrieure au dbut de notre re;
5/ le type le plus spectaculaire, comme El Hatir, est celui des tombeaux tectiformes deux
rampants, en argile crue. Certains plus frustes, de la ncropole dEl Charaig, rappellent les
greniers mil du Soudan, voire mme les termitires des pays intertropicaux.
Fezzn 30
Encyclopdie berbre
Les sites garamantiques de loued el-Agial, dapres Mattingly
Fezzn 31
Encyclopdie berbre
Stle cornue de la tombe 52 de la Ncropole mridionale.
Photo G. Caputo.
Fezzn 32
Encyclopdie berbre
Table doffrande de la tombe 52 de la Ncropole mridionale.
Photo G. Caputo.
Fezzn 33
Encyclopdie berbre
La ncropole de Charag, tombes pyramidales en briques crues.
Photo Ruprechsberger.
Ncropole dEl-Hatir, deux tombes pyramidales en briques crues.
Photo Ruprechsberger.
Fezzn 34
Encyclopdie berbre
Amphores romaines de la tombe-sanctuaire de Germa. Daprs G. Caputos.
A gauche, une des amphores de la tombe-sanctuaire de Germa, droite amphore dpose
dans une tombe incinration voisine du mausole de Germa.
Fezzn 35
Encyclopdie berbre
104 Un autre rsultat intressant des missions au Fezzn est davoir reconnu dans de nombreuses
tombes, la prsence de tables offrandes, de stles bicornes dinfluence smitique et
doblisques disposs lest. Certaines stles en forme de main, montrent une forte influence
punique.
105 En rsum, le Fezzn navait pas attendu lpoque romaine pour souvrir aux influences
conjugues du monde mditerranen et des mondes africains, mme si son importance
commerciale, bien atteste par le matriel dimportation trouv dans les tombes, na pu qutre
stimule par les effets de la Pax romana. Linfluence romaine a pu, ds lors modifier quelque
peu laspect traditionnellement saharien de la civilisation garamantique, moins par le fait,
exceptionnel, de lintervention des militaires que par celle, plus banale, des mercatores,
comme le montrent les tombes incinration autour du mausole de Germa. Ds lpoque
byzantine, une certaine rgression commence : les vases models remplacent les poteries
tournes et le dernier aspect classique du Fezzn sont les murs de Zuila, byzantins par la
technique de construction militaire et btis en 918-919 sur lordre dAbdallah Ibn Mohamed,
dynaste berbre.
cuelles en terre sigile, en haut, de la Ncropole mridionale, en bas, de la ncropole dEl-
Abiad. Daprs G. Caputo
Fezzn 36
Encyclopdie berbre
Donnes anthropologiques
106 Lexamen des restes osseux recueillis dans ces ncropoles inhumation par S. Sergi (Scavi,
col. 443-504) et par la mission franaise (1949) a fourni des renseignements sur les pratiques
funraires et sur les caractres anthropologiques des populations du Fezzn ancien.
107 Le recroquevillement du corps trs largement rpandu au Sahara est encore pratiqu lpoque
romaine. En fait, deux positions furent selon les cas donnes aux cadavres: soit simplement
flchie (la colonne vertbrale restant droite, seuls les membres sont replis) soit fortement
contracte au moyen de liens (les fmurs arrivant au contact du menton). Parmi les rites
funraires discernables, il faut signaler le dpt de nourriture et docre rouge, une vieille
tradition qui sest maintenue en cette rgion isole beaucoup plus tard quailleurs.
108 Sergi pense pouvoir reconnatre quatre type principaux dans les populations antiques du
Fezzn: le premier surtout prsent dans les tombes prromaines est un groupe mditerranen,
de haute taille, crne long et haut, dolicocphale profil orthognate, face et nez troit ;
le second, dolicocphale moins lev, nez plus large avec des caractres semblables
ceux des gyptiens antiques ; le troisime groupe prsente une juxtaposition de caractres
mditerranens et ngrodes; le Quatrime est plus fortement ngrifi.
109 Ces donnes qui stendent sur une longue priode (de 550 av. 500 apr. J.-C.) correspondent
lpoque o les Garamantes (du type 1) talent en situation dominante; ils taient des Berbres
dun type trs proche sinon identique aux Touareg actuels.
Fezzn 37
Encyclopdie berbre
Bouteille en verre grav, tombe 1 de la Ncropole monumentale. Daprs G. Caputo.
Fezzn 38
Encyclopdie berbre
De lintroduction de lIslam la Jamahiriya libyenne
(D'aprs J. Despois, Encyclopdie de lIslam, Nouvelle
dition, p.895-897)
110 Le Fezzn est rest longtemps lcart de lexpansion arabe bien que la tradition rapporte la
conqute une expdition dOkba en 666. On sait seulement que Zawila fut fonde en 918 par
un chef berbre, Ibn Khattab el-Hawwari dont les descendants, les Banu Khattab, dominrent
le Fezzn pendant les sicles suivant. Le pays est alors prospre, irrigu par des puits et des
foggaras*. Les principaux centres sont alors, Djerma, Sebha, Tsawa, Tmessa, bien que dj
les nomades Arabes, daprs Idrisi, commettent de grands dgts dans les campagnes. Zawila
sentourent dun rempart pour leur rsister. En 1190, la dynastie des Banu Khattab succomba
sous les coups dun aventurier dorigine armnienne, Karakush al Guzzi, appuy sur les tribus
arabes Sulaym, des Bdouins nouveaux venus et dj matres de la Tripolitaine.
111
Du XIII
e
au dbut du XV
e
sicles, le Fezzn est annex au royaume noir du Kanem, sa nouvelle
capitale est Traghen, 70 km louest de Zawila. De cette domination des rois du Kanem,
il rsulta une croissance sensible du commerce avec le Soudan et une forte immigration de
cultivateurs noirs qui accrut le mtissage des Fezznais. Cest de cette poque aussi que
daterait labandon des foggaras. Au dbut du XV
e
sicle, la domination du Kanem scroule
et les Awalad Muhammad, des chtifs originaires du Maroc, deviennent matres du Fezzn
et fondent une nouvelle capitale, Mourzouk qui fut en mme temps un foyer darabisation et
un centre caravanier ainsi quune tape importante pour les plerins se rendant la Mekke
ou en revenant.
112
Les Turcs, matres de Tripoli depuis le milieu du XVI
e
sicle, durent le plus souvent
reconnatre lindpendance de fait du Fezzn. Les gouverneurs, victimes dsignes, tombaient
frquemment sous les coups des assassins, les Turcs rpondaient par des expditions punitives
(pilage de Mourzouk en 1679, interventions des troupes des Karamanli en 1716, 1718,1732,
1811). En 1831, Les Nomades Awlad Sleman semparent du Fezzn mais les Turcs, revenus en
Tripolitaine aprs la chute des Karamanli, assoient plus fermement leur autorit en tablissant
le mme cadre administratif que dans les autres provinces de lEmpire ottoman. Le Fezzn
fut un sandjak dpendant du vilayet de Tripoli et divis en nahiya (districts), mais le pays
avait mauvaise rputation et le gouvernement dIstanbul nhsita pas y envoyer en exil des
Jeunes Turcs civils et militaires.
113 En 1911, les Italiens semparent de Tripoli, mais ne deviennent vritablement matres de
lensemble du Fezzn quen 1930. Pendant la priode intermdiaire, les colonnes italiennes
prennent possession des centres les plus importants, Brak, Mourzourk, Oubari, Ghat mais
narrivent pas soumettre les nomades galvaniss par la propagande senoussi. En fait, la
rsistance la domination italienne ne cessa jamais compltement bien que le Fezzn connut
alors une courte priode de prosprit. Elle ne fut gure interrompue par lintervention des
Forces franaises libres sous les ordres du gnral Leclerc qui semparrent facilement de
Mourzouk puis de Sebha (janvier 1943). Depuis cette date jusqu la cration du royaume
de Libye en 1951, le Fezzn est rattach aux Territoires du sud de lAlgrie. La cration du
Royaume uni de Libye, en dcembre 1951, fit du Fezzn lune des trois provinces autonomes
de nouvel tat. Quatre annes plus tard les troupes franaises vacuaient le pays. Le rgne
de Muhammad Idris al-Sanusi fut interrompu en 1965, le colonel Kaddafi, la tte de jeunes
officiers dsireux, un moment, dassocier Islam et Marxisme, exerce ds lors un pouvoir
charismatique et centralisateur ; le Fezzn, comme les deux autres anciennes provinces
autonomes, est dsormais fondu dans la Jamabiriya libyenne et na plus dhistoire propre.
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Pour citer cet article
Rfrence lectronique
P. Trousset, J. Despois, Y. Gauthier, Ch. Gauthier et E.B., Fezzn,in18 | Escargotire Figuig,
Aix-en-Provence, Edisud (Volumes, n
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18) , 1997 [En ligne], mis en ligne le 24 fvrier 2012,
consult le 19 juin 2014. URL: http://encyclopedieberbere.revues.org/2083
Rfrence papier
P. Trousset, J. Despois, Y. Gauthier, Ch. Gauthier et E.B., Fezzn,in18 | Escargotire
Figuig, Aix-en-Provence, Edisud (Volumes, n
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18), 1997, p.2777-2817.
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