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BOCETO SOBRE LA SOCIEDAD CONTEMPORANEA.

POR FRANCISCO JAVIER OCAMPO CEPEDA.


CALI, DICIEMBRE DE 2000-FEBRERO DE 2012.
Este texto escrito inicialmente en el ao 2000 como un ejercicio acadmico en los estudios
de la Maestra en Sociologa, es un intento por entender la relacin existente entre la
sociedad- el trabajo y la educacin.
A manera de introduccin quisiera comentar que he tratado de ceirme al admirable retrato
trazado por David Harvey en su obra La Condicin de la Posmodernidad (1998) y al
efecto he pintado unos ejemplos de la realidad donde me muevo, porque considero que la
nica forma de entender la teora es confrontndola con la prctica cotidiana y
reflexionando para poder encontrarle sentido a la existencia o ser uno ms de los seres
amorfos que vacuamente y en forma inocente e inconsciente deambulan por los espacios de
nuestra sociedad.
Al escribir el texto solo espero que sea provechoso para mi y que no me quede luego con l
dormitando en una de las tantas gavetas de mi memoria, mientras afuera siguen cayendo las
hojas amarillas de los aosos arboles y... a pesar de todo an sale el sol, se refleja
tmidamente en un pequeo charco en el que un pequeo nio se mira, mientras en la acera
los hombres se dirigen a su trabajo.
BOCETO
Es preciso afirmar que:
An vivimos, en Occidente, en una sociedad donde la produccin destinada a la
ganancia sigue siendo el principio bsico organizador de la vida econmica.
1
El problema central de la sociedad contempornea puede definirse como un proceso donde
se produce una transicin en el rgimen de acumulacin el cual presenta un modo de
regulacin social y poltica. Al respecto el rgimen de acumulacin
Implica cierta correspondencia entre la transformacin de las condiciones de
produccin y las condiciones de reproduccin de los asalariados
2
.
1
HARVEY, David. La condicin de la Posmodernidad. 1998. Buenos Aires, Amorrortu Editores. Pg.143.
2
Se puede ilustrar esta afirmacin con ejemplos cotidianos, a los que llamar pinceladas, en
el que los colombianos nos involucramos diariamente, veamos que sucede con un hogar de
clase media en donde el pap tiene a sus hijos estudiando en un colegio para jvenes de
clase alta y se ve obligado a reducir drsticamente los gastos de la llamada canasta familiar
para poder cumplir con todos los compromisos que le demandan a l la permanencia en un
sitio donde el nivel de consumo es muy elevado y donde tarde o temprano (ms lo segundo
que lo primero), tendr que escoger entre sacar a sus hijos del colegio o endeudarse y
aplazar este final, o tratar de buscar la forma de incrementar (reproducir en equilibrio las
condiciones de produccin y consumo) su salario con el objeto de poder dejar de sufrir, en
ese proceso la familia vivir una serie de transformaciones que la llevaran a extremos
sumamente peligrosos en cuanto a su cohesin, y el individuo sea el padre o los hijos sern
sometidos a la exclusin por parte de las personas que comparten los espacios
socioculturales en los que transcurre este problema (Colegio, sitios de diversin de los
estudiantes, mercados) Por qu?.
La respuesta est en que no hay consistencia en los comportamientos individuales, frente al
esquema de reproduccin, es decir no se produce el llamado modo de regulacin
3
.
En ese sentido a medida que se presenta este fenmeno se da lo siguiente:
Las orientaciones sociales y psicolgicas como el individualismo y el impulso de
realizacin personal a travs de la auto-expresin, la bsqueda de seguridad y de
identidad colectiva, la necesidad de alcanzar auto-respeto, status, o alguna otra
marca de identidad individual, juegan un rol en la definicin de las modalidades del
consumo y en los estilos de vida.
4
Se podra afirmar que en los jvenes este proceso es ms visible por ser personas en
formacin, seres que actualmente pierden su identidad individual, personas fciles de
permear por el consumo y que adoptan de acuerdo a eso su accionar sobre el resto de la
sociedad. Pero tambin es en este campo donde el capital por medio de ciertos medios
2
HARVEY,David. Op. Cit. Pg.143.
3
Ver, HARVEY,David. Ibid. Pg. 144.
4
HARVEY,David. Id. Pg. 145.
3
como la educacin y la religin entre otros trata de controlar esta tendencia, para ello
intenta dirigir en los colectivos procesos de reflexividad que les permitan ejercer la
autorregulacin y controlar la acumulacin de capital.
5
Para la muestra otra pincelada, en
un grupo de adolescentes uno de ellos ,cuyos padres poseen cierta cantidad relativamente
elevada de dinero, le entregan una alta suma mensual para sus gastos personales, este joven
se ha rodeado de un squito de compaeros de estudio quienes son objeto de mltiples
atenciones en la cafetera de dicha institucin, a su vez los jvenes celebran todos los
apuntes del estudiante, lo protegen de otros e inclusive le hacen ciertas tareas en las reas
del conocimiento en que presenta ciertas falla como en Algebra y Biologa. El fenmeno es
que no hay equilibrio entre la capacidad real de consumo y lo que gastan en compaa de l,
eso genera una inversin de valores y nuevas normas al interior de ese grupo, que
inmediatamente entra a provocar en el saln de clase exclusin, pues aparta de su radio de
accin a otros que no tienen la capacidad elevada de consumo diario que l presenta o no
acceden a la dominacin de este joven. Lo econmico ha trascendido hasta lo cultural,
Porqu? y de nuevo entra en juego el habitus (Bourdieau, 1988) de tal modo que los
jvenes de esta pincelada quedan plasmados en medio de un campo de trayectorias sociales
donde se produce una lucha por la produccin de capital intelectual que primero pasa para
su resolucin por la va de la capacidad de consumo, la imagen y la adquisicin de bienes y
servicios culturales.
En conclusin las luchas contemporneas se producen en medio de la confrontacin entre
los que poseen los mecanismos para generar capital simblico y aquellos que tienen el
capital econmico para apoderase del capital cultural simblico.
Poco a poco se va dibujando un panorama donde los hombres son meros instrumentos en
manos de las fuerzas de produccin y reproduccin del capital, un caso muy singular de
este proceso por las condiciones en que se da y al que me referir ahora, es el de la forma
como al trabajador se le reduce en su condicin de conocimiento de un oficio , es el caso de
aquellos hombres y mujeres enmarcados en una serie de prcticas que los autodisciplinan ,
marcan y condenan a actividades en donde el control sobre el proceso no lo tiene el
trabajador y en donde las condiciones laborales son adversas para la seguridad social, para
la muestra otra pincelada, es el caso de una mujer relativamente joven 30 aos, madre
5
Ver, HARVEY,David. Id. Pg 146.
4
soltera con un bebe, abandonada por el padre del nio, quien trabaja en una fabrica de
ganchos y clips de aluminio en la zona industrial de Yumbo, la mujer trabaja a destajo, su
trabajo es mecnico, rutinario, no tiene seguridad social y lo que gana apenas le alcanza
para subsistir, la mujer presenta depresin y angustia. Por qu? Este caso se puede explicar
as:
En la produccin de mercancas que se realiza en las condiciones del trabajo
asalariado, gran parte del conocimiento, de las decisiones tcnicas as como el
aparato disciplinario estn fuera del control de la persona que en realidad hace el
trabajo.
6
.
La mujer solo participa de una pequeisima parte en la produccin de mercancas, no hace
parte siquiera de la planta de trabajadores de la empresa, porque ha sido contratada
temporalmente, su sentido de pertenencia a la empresa no existe, adems todo su trabajo se
concentra en subsistir, sus ingresos se quedan en los escasos alimentos que consume a
diario, no se recrea en los das que descansa ya que su condicin de madre soltera con
escasos ingresos la condicionan a quedarse en la pequea habitacin que comparte con una
familia de 4 personas en un inquilinato de un barrio popular de la ciudad.
En realidad esto se explica con el hecho de que en este caso se ha aplicado por parte de la
administracin del capital la flexibilidad
7
.
Entrando a analizar el capitalismo se puede afirmar que la velocidad sorprendente y
variable, los flujos de la informacin, la debilidad de los sectores sindicales frente a los
capitalistas, las cadas de ciertas propuestas ideolgicas a partir del derrumbe del
socialismo sovietico y el fin de la guerra fra han impuesto una forma de capitalismo que
funciona
A travs de la diversificacin, la movilidad geogrfica y la flexibilidad de los
mercados de trabajo, los procesos laborales y los mercados de consumo, todo esto
6
HARVEY, David Id.Pg.145.
7
Ver, HARVEY, David Id. Pgs 170, 171, 172,173.
5
acompaado de una fuerte dosis de innovacin institucional, productiva y
tecnolgica.
8
Lo curioso de todo este panorama mostrado a travs de las pinceladas y las referencias
tericas acotadas es que los actores mostrados hasta el momento, como el padre de familia
de clase media que vive su angustia ante la presin que le demanda el entorno, el joven
estudiante con alta capacidad de consumo y la joven madre soltera, estriban en la
posibilidad de que en algn momento frecuenten los centros comerciales aunque sin
interactuar puesto que por ejemplo la madre soltera puede transitar por las vitrinas de los
grandes almacenes que exhiben en sus escaparates la ropa de ltima moda, soando con
poseer alguna prenda o joya de las que exhiben en las boutiques, en ese mismo instante el
joven estudiante puede estar comprando alguna prenda de vestir en alguno de esos
almacenes y el padre de familia de la clase media puede adquirir con su tarjeta de crdito
alguna que otra cosa que sus hijos le demandan. El hecho de transitar por ese centro
comercial y compartir un espacio de consumo en forma sincrnica, solo los hace ser
participes de una serie de actos enmarcados por una lgica propia del capitalismo, el culto
a la mercanca as no siempre se la consuma (caso de la madre soltera).
El problema central de la sociedad contempornea es el individualismo competitivo
entendido como valor central de una cultura empresarial
9
y todas las manifestaciones
hasta ahora enunciadas en este texto lo demuestran aunque en ciertos casos sean algunos las
vctimas y otros los exponentes bien definidos de este individualismo.
Por eso es bien acertado David Harvey cuando enfatiza en lo efmero, lo nuevo, lo
transitorio
10
, es decir flexibilidad es sinnimo de todo eso, y se puede ver no solamente con
las anteriores pinceladas, se puede observar en la forma como los jvenes asumen su vida,
all es donde cobra vigencia el grafiti pintado en algunos muros urbanos que dice: vive
rpido y muere joven, as tendrs un cadver bien parecido.
Y tal vez el cadver bien parecido al que se refieran no sea el de un ser humano, lo ms
probable es que se trate de esta sociedad capitalista que est muriendo en medio de la
hiperacumulacin
11
de capital, en medio de la banalizacin de la cotidianidad y de los
8
HARVEY,David Id. Pgs. 182,183.
9
Id.Pg 195.
10
Id..Pg. 196.
11
Id.Pg. 204.
6
cantos de sirena provenientes de las grandes bolsas de valores que se yerguen como
fantasmas en medio de un mar de especulacin. Mientras que an se mantiene lo dicho por
Carlos Marx en lo concerniente a que a primera vista la riqueza de la sociedad burguesa
aparece como una inmensa acumulacin de mercancas, y la mercanca como la forma
elemental de esa riqueza.
12
Al respecto es bueno analizar que piensa alguien como Inmanuel Wallerstein quien afirma
lo siguiente acerca del proceso de hiperacumulacin:
Comencemos recordando dos aspectos elementales del capitalismo histrico. Uno
es bien conocido: el capitalismo es un sistema que tiene una necesidad imperiosa de
expansin en trminos de produccin total y en trminos geogrficos, a fin de
mantener su objetivo principal, la acumulacin incesante. El segundo aspecto se
toma en cuenta menos frecuentemente. Para los capitalistas, sobre todo para los
grandes capitalistas, un elemento esencial en la acumulacin de capital es dejar sin
pagar sus cuentas. Esto es lo que yo llamo los trapos sucios [dirty secret] del
capitalismo.
Permtanme desarrollar estos dos aspectos. El primero, la expansin constante de
la economa-mundo capitalista, es admitido por todos. Los defensores del
capitalismo venden esto como una de sus grandes virtudes. Sin embargo, las
personas comprometidas con los problemas ecolgicos lo presentan como uno de
sus grandes vicios, y, en particular, frecuentemente cuestionan uno de los puntales
ideolgicos de esta expansin, la afirmacin del derecho (en realidad, deber) de los
seres humanos "a conquistar la naturaleza." Ahora bien, ciertamente, ni la
expansin ni la conquista de la naturaleza eran desconocidas antes de los inicios de
la economa-mundo capitalista durante el siglo XVI. Pero, al igual que muchos
otros fenmenos sociales anteriores a esta poca, en los sistemas histricos
precedentes no tenan prioridad existencial. Lo que el capitalismo histrico hizo fue
poner en primer plano ambos temas (la expansin real y su justificacin
12
MARX, Carlos. Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. Editorial La Oveja Negra
7
ideolgica), permitiendo a los capitalistas pasar por alto las objeciones sociales a
este terrible do.
13
Como se puede observar Wallerstein est enfatizando sobre el peligro que existe en ese
proceso ya que la acumulacin de materiales no solo afecta los procesos econmicos, sino
como lo hemos ilustrado se ramifica a una serie de aspectos sociales, culturales, simblicos
y an peor ecolgicos, porque asistimos cada vez ms a una sumatoria de tipo geomtrico
de desechos que no son reciclados y que nunca se deterioran por ejemplo los plsticos, o
vemos como los paramos de nuestro planeta poco a poco se secan debido al afn incesante
de atesorar dinero a costa de la acumulacin de capital y adems desnuda una doble moral
de los capitalistas quienes solo tienen en sus objetivos el enriquecimiento a costa del
abandono de la tica y los principios de honradez e integridad que pareceran acompaar a
personas paradigmticas del capitalismo como Benjamn Franklin.
Y es que precisamente uno de los principios rectores sino el principal consiste en que la
economa-mundo en su conjunto tom el camino de la mercantilizacin de todas las cosas
haciendo de la acumulacin incesante de capital su objeto propio.
14
, al respecto entre
Harvey y Wallerstein hay acuerdo.
Inmanuel Wallerstein observa lo siguiente;
La economa poltica de la actual situacin consiste en que el capitalismo
histrico est, de hecho, en crisis precisamente porque no puede encontrar
soluciones razonables a sus dilemas actuales, entre los que la incapacidad para
contener la destruccin ecolgica es uno de los mayores, aunque no el nico.
15
Se podra pensar que nuestro mundo, es un cosmos donde la hiperacumulacin, el capital, y
la flexibilidad son los principales vectores, no obstante cada vez se nota como Marx tuvo
razn al afirmar:
El trabajo produce, ciertamente, maravillas para los ricos, pero produce
privaciones para el trabajador. Produce palacios, pero tambin cabaas para el
Ltda.Medellin.1971.Pg.13.
13
Ecologa y costes de produccin capitalistas: No hay salida .Immanuel Wallerstein* Trabajo presentado por
el profesor Wallerstein en las jornadas PEWS XXI, "The Global Environment and the World-System,"
Universidad of California, Santa Cruz, 3 a 5 de abril, 1997. Publicado en Iniciativa Socialista, nmero 50,
otoo 1998.Pg.3.
14
Wallerstein, Op. Cit..Pg.3.
8
trabajador. Produce belleza pero deformidad para el trabajador. Sustituye al
trabajo por la maquinaria, pero desplaza a algunos trabajadores hacia un tipo
brbaro de trabajo y convierte a los dems en mquinas. Produce inteligencia, pero
tambin estupidez y cretinismo para los trabajadores.
16
Las palabras de Marx a pesar del tiempo transcurrido y de los cambios presentados tanto en
el campo de la economa como de la poltica son vigentes y es as como para el caso de
nuestra realidad inmediata, cada da vemos como aumenta el ejercito de reserva de los
hombres mujeres y nios que deambulan por las calles de nuestras urbes, el capital en su
marcha ascendente sigue apisonando la humana condicin y mientras amasa fortunas sobre
los despojos de miles de personas, esos seres viven en un mundo donde los medios masivos
de comunicacin, la publicidad y ante todo el mercado se convierten en ejes rectores de sus
proyectos de vida. Aunque, podramos preguntar, tienen proyectos? Suean, con cambiar
su destino? O, prefieren seguir viviendo en medio del vicio, la poca o nula alfabetizacin,
soando solo con poseer los jvenes las ltimas zapatillas de marca que han sido hechas en
alguna maquila de cualquiera de los pases donde las multinacionales tienen sus acciones, y
que decir de los ms viejos condenados a ceder su fuerza de trabajo a cuentagotas,
envejeciendo, la mayora sin seguridad social ni pensin, yendo tal vez a ftbol o al billar
de la esquina?
La constante se concentra en lo siguiente y que se ha mantenido vigente a lo largo de los
ltimos 200 aos de la historia de la acumulacin de capital, Marx de nuevo la explica as:
Las nicas fuerzas operantes que reconoce la economa poltica son la avaricia y
la guerra entre los avaros, es decir la competencia [...] La devaluacin del mundo
humano aumenta en relacin directa con el incremento del valor del mundo de las
cosas.
17
Parecera como si el panorama fuera sombro, como si el mundo contemporneo no tuviera
forma de escapar a las leyes inexorables de la acumulacin de capital, de la competencia y
de la guerra, es decir de su instinto tanathico, pero creo que todo est en las manos del
mismo hombre, en su consciencia critica y en su instinto de Eros o sea de cuidar, amar y
proteger la casa de todos o como la llamaban los antiguos griegos Gaia o tierra.
15
Id.Pg.7.
16
MARX, Carlos. Manuscritos Econmico-filosoficos.Fondo de Cultura Econmica .Bogot.1982.Pg.107.
17
MARX, Op. Cit..Pgs. 104 y 105.
9
En este momento en que la acumulacin de capital es flexible, esa flexibilidad trabaja para
doblegar a las personas, para enagenarlas y derruir su carcter o volverlo camalenico, es
decir la forma como los trabajadores son doblegados por formas sutiles pero certeras de
dominacin que imponen su poder en forma absoluta, exigiendo de l mayor productividad,
mayor calidad y casi ningn poder de argumentacin frente a los dictados del Capital.
18
Al respecto podra pensarse en una daga toledana que segn parece era el arma ms
flexible, fina y resistente que se poda conseguir en el medioevo, esta daga es la forma
como se asume el capitalismo en la actualidad, sus aristas finamente curvadas y cortantes al
extremo son como lo enuncia Richard Sennett la reinvencin discontinua de las
instituciones, especializacin flexible de la produccin y concentracin sin centralizacin
del poder
19
y al contrario se oponen a otras armas rgidas que han sucumbido
estrepitosamente y me refiero a las economas con fuerte injerencia estatal propias del
Welfare State o de corte socialista sovitico, economas rgidas que no lograron adquirir
ninguna de las aristas enunciadas anteriormente. En lo nico en que esta daga descrita no
se parece a las dagas medioevales es en el carcter efmero que la hace precisamente
sensible y por lo tanto flexible, sensible al mercado que consume pero no digiere ni se nutre
de lo consumido,sensible al cambio constante y a la corta duracin, sensible a la perdida de
memoria y la escasa capacidad de apego que el pblico debe tener por las mercancas que
consume, esa condicin garantiza que su valor de uso sea efmero y su valor de cambio sea
asequible a una gran cantidad de personas y que adems logre que el trabajador produzca
ms para continuar con la produccin de plusvala, as de esa forma la daga toledana
contempornea es flexible. Como cosa curiosa Marx sigue explicando este fenmeno ya
que en ultimas toda la fuerza de esta daga descansa sobre la premisa de que el capital se
vuelve tal en la medida en que construye un ciclo dialctico en torno a la produccin y
consumo de una serie de productos denominados mercancas que tienen como rasgo comn
18
En este sentido leer el inicio de MARX, Carlos. Manuscritos Econmico-filosoficos.Fondo de Cultura
Econmica .Bogot.1982. y compararlo con lo dicho por SENNET,Richard.La corrosin del carcter Las
consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo.Editorial Anagrama.Barcelona.Pgs. 47-65.
19
SENNET,Richard.La corrosin del carcter Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo
capitalismo.Editorial Anagrama.Barcelona.2000.Pg.48.
10
que todas las mercancas no son ms que medidas determinadas de tiempo de trabajo
cristalizado
20
Y es que adems de ser flexible, centra su poder sobre la destruccin de las relaciones
comunitarias, glorificando al individuo, y es un tipo de individuo que se mueve motivado
por la cultura e impulsado por fuerzas que lo llevan sin cesar a prosternarse a los pies del
capital monopolista.
21
En este breve boceto hecho para describir la sociedad contempornea, todas las
pinceladas estn unidas por nexos comunes, que son sutiles, transparentes y estrechos
cual telaraa, por ejemplo en el caso del padre de familia de clase media l es solo uno de
tantos hombres que se ven arrastrados como marionetas a ofertar su fuerza de trabajo al
capital para luego penetrar al campo del consumo y no solo el de tipo material, sino al
simblico y en donde contra sus pretensiones de acumular estatus se confabulan otras
fuerzas que para nada tienen que ver con la economa pero si con la cultura.
En el caso de la obrera temporal su posicin en verdad evidencia el surgimiento al interior
de la empresa de un mercado laboral, que le permite reproducir su capital como lo
menciona Buroway.
22
Todos estos personajes representan caras que asume el capitalismo en su proceso de
carcter reproductivo, su objetivo es claro y consiste en ser dios.
BIBLIOGRAFIA.
BOURDIEU, Pierre. La distincin. Taurus: Madrid. 1988b.
BURAWOY, Michael. El consentimiento en la Produccin.Madrid.Centro de
Publicaciones, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.1989.
HARVEY, David. La Condicin de la Postmodernidad.Amorrortu Editores.Buenos
Aires.1998.
MARX, Carlos. Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. Editorial La Oveja
Negra Ltda. Medellin.1971.
20
MARX,Carlos. Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. Editorial La Oveja Negra Ltda.
Medellin.1971.Pg. 17.
21
En ese sentido es claro el texto de BURAWOY,Michael.El consentimiento en la Produccin.Madrid.Centro
de Publicaciones, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.1989.Pg.245.
22
BURAWOY,Michael. El consentimiento en la Produccin.Madrid.Centro de Publicaciones, Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social.1989.Pg.246.
11
MARX, Carlos. Manuscritos Econmico-filosoficos. Fondo de Cultura Econmica
.Bogot.1982
SENNET, Richard.La corrosin del carcter Las consecuencias personales del trabajo en el
nuevo capitalismo.Editorial Anagrama. Barcelona. 2000.
Ecologa y costes de produccin capitalistas:No hay salida .Immanuel Wallerstein* Trabajo
presentado por el profesor Wallerstein en las jornadas PEWS XXI, "The Global
Environment and the World-System," Universidad of California, Santa Cruz, 3 a 5 de abril,
1997. Publicado en Iniciativa Socialista, nmero 50, otoo 1998