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Gradhiva

11 (2010)
Grands hommes vus d'en bas
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Arnaud Esquerre
Jeanne Favret-Saada, Dsorceler
Paris, ditions de lOlivier, coll. Penser/Rver,
2009, 172p.
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Arnaud Esquerre, Jeanne Favret-Saada, Dsorceler, Gradhiva [En ligne], 11|2010, mis en ligne le 09 mai 2010,
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muse du quai Branly
Jeanne Favret-Saada, Dsorceler 2
Gradhiva, 11 | 2010
Arnaud Esquerre
Jeanne Favret-Saada, Dsorceler
Paris, ditions de lOlivier, coll. Penser/Rver, 2009, 172p.
Pagination de ldition papier : p. 236-237
1 Il y a dans tout terrain ou matriaux accumuls par un chercheur en sciences sociales une
inintelligibilit qui ne se dissipe que progressivement et longtemps aprs que celui-ci a
commenc y rflchir. Rares sont cependant les chercheurs qui le reconnaissent, et qui
ont lnergie et le temps dy revenir pour clairer sous un jour nouveau un sujet dont on
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pensait, tort, avoir fait le tour. En 1977, Jeanne Favret-Saada a publi un ouvrage devenu
un classique des sciences sociales, Les Mots, la Mort, les Sorts, dans lequel elle analysait la
sorcellerie pratique par des paysans en Mayenne (suivi de son enqute de terrain, en 1981,
dans Corps pour corps, cocrit avec Jose Contreras). Elle y avait alors annonc un second
volume consacr au dsorclement. Elle ignorait cette poque, comme elle lavoue, quelle
navait encore effectu aucun parcours intellectuel travers le dsorclement (p. 14).
Trente-deux ans plus tard parat Dsorceler (Gallimard 1981), point darrive dun chemin
enfin trac et parcouru. En cinq chapitres, lanthropologue a rcrit dix textes publis, avec
Jose Contreras ou seule, entre1983 et1991. Mme pour ceux qui auraient dj lu ceux-ci, la
surprise reste grande. Articuls les uns aux autres, les textes se lisent diffremment, comme on
ne regarde pas de la mme manire un tableau pris isolment ou environn par dautres uvres
dart. Ces textes ont t complts notamment dun prlude et dillustrations commentes et
tires du jeu de tarots de M
elle
Lenormand.
2 Dans une prface un ouvrage de Marcelle Bouteiller, Claude Lvi-Strauss avait dclar que
la sorcellerie tant strile et non susceptible de progrs, ceux qui la pratiquent continuent
aujourdhui penser comme on a toujours pens , cest--dire depuis sans doute des
millnaires (Prface, in Marcelle Bouteiller, Sorciers et jeteurs de sorts, Paris, Plon 1958).
De leur ct, les anthropologues anglo-amricains niaient la possibilit dune sorcellerie rurale
en Europe dans la seconde partie du XX
e
sicle (p.149). Or la sorcellerie, nous montre Jeanne
Favret-Saada, existe dans les annes1970 dans le bocage normand, alors quelle tait suppose
ne plus exister. Elle a volu en sadaptant depuis le XIX
e
sicle, alors quelle tait cense
tre fige. Et elle est attache un tissu social particulier, celui de la paysannerie bocaine,
qui sest modifi profondment depuis les annes1980 si bien quen labsence de nouveaux
travaux lon ne sait pas au dbut du XXI
e
sicle si, en France, la sorcellerie existe encore ni
sous quelle forme.
3 Les Mots, la Mort, les Sorts se concluaient par un expos du systme conceptuel qui sous-
tend la reprsentation que les ensorcels se font de ce dans quoi ils sont pris (1977). Dans
une crise de sorcellerie, un sorcier entreprend dattirer lui la force vitale dun individu
quelconque. Ce dernier na pas dautre issue, pour ragir et viter dtre ruin et de mourir, que
de faire appel un dsorceleur. Celui-ci oppose lagresseur une force magique telle quelle
contraint le sorcier restituer lensorcel la quantit de force vitale drobe. Comment cela
est-il possible? Par la pratique dune thrapie, selon Jeanne Favret-Saada. Dans le sillage de
ce travail, Dsorceler propose de raliser une anthropologie des thrapies, penses partir
de la sorcellerie. Dans le bocage, le savoir sur le dsorclement et le savoir-faire rituel sont
dissocis. Le dsorceleur est cens compter sur la seule efficacit de lacte rituel, et lordre
du faire (a y fait) ne pas ncessiter de justifications thoriques. Mais autre chose se
passe en ralit. Lauteur identifie deux sortes de rcits oraux: les premiers, exemplaires,
sont destins persuader lauditeur par lexemple ; et les seconds, incitatifs , invitent
lauditeur sengager dans le dsorclement. Un rcit exemplaire met en scne lefficacit
de la sorcellerie (des malheurs dont est victime lensorcel au rituel du dsorceleur frappant le
sorcier). Un rcit incitatif montre la relation entre un dsorceleur et les ensorcels, et vise
expulser ceux-ci de leur place de victimes; cest cette relation que lanthropologue qualifie
de thrapeutique (p.51).
4
Jeanne Favret-Saada analyse le travail de M
me
Flora, une dsorceleuse dont elle a t la cliente
et le tmoin pendant deux ans. Contrairement ses collgues, cette dsorceleuse, impotente,
ne pouvait se rendre dans les fermes et dsorcelait domicile, en saidant de la cartomancie.
Comment une dsorceleuse sy prend-elle pour dynamiser ceux qui viennent la voir en tant
abattus par une srie de catastrophes ? Les traits franais de pratique divinatoire mettent
laccent sur le choix du jeu de cartes, leur mode de tirage et leurs significations, comme si ces
dernires contenaient par avance lavenir du consultant. Or le travail de la voyante consiste tout
dabord construire, par approximations successives, des noncs recevables sur la situation
particulire du client (p.92). Dans la premire phase dune sance, la dsorceleuse sappuie
sur deux lots de cartes de jeu de piquet, lun lui permettant de tenir un discours sur le bien et
le mal, lautre lui servant identifier les problmes de la vie quotidienne des consultants.
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5 Alors que la signification donne aux cartes rouges est celle du bien et renvoie aux ensorcels,
la signification donne aux cartes noires est celle du mal et renvoie aux sorciers. Lorsque
la femme vient sans poux, la dsorceleuse interprte une carte rouge, la dame de carreau,
comme tant la sorcire, et une carte noire, la dame de pique, comme tant lensorcele, et
elle commente alors lattention de la femme venue la consulter : Dans lavenir, vous
deviendrez veuve, ce qui, daprs Jeanne Favret-Saada, signifie: Vous, vous tes forte,
pas comme votre faiblard de mari, et cest pourquoi dans un avenir lointain vous deviendrez
veuve, cest--dire que vous survivrez. (p.90) Le dispositif, incluant cette phrase, redonne
de lnergie la femme venue en consultation. Jose Contreras et Jeanne Favret-Saada ont
nomm ce dispositif, destin compromettre leur insu les consultants avec le mal et le
sorcier, lembrayeur de violence en rfrence aux embrayeurs du discours tudis par
Roman Jakobson (Essais de linguistique gnrale. Paris, ditions de Minuit 1963). Les clients
acceptent (sans pour autant le reconnatre) de souhaiter la souffrance et la mort du sorcier.
La dsorceleuse utilise alors, dans la deuxime phase dune sance, un jeu de tarots dont les
figures fortes, combines lloquence de M
me
Flora, emportent la conviction des consultants.
Jeanne Favret-Saada rapporte, partir des reproductions de vingt-cinq motifs de ces tarots,
les interprtations dlivres par la dsorceleuse montrant le sorcier, dcrit souvent comme un
prdateur, confront aux ensorcels, ses minuscules victimes dsarmes.
6 En fin de sance, la dsorceleuse prescrit aux consultants un programme dactions qui
leur permettront de retrouver linitiative, et qui consistent notamment en une multitude de
petites tches (parmi lesquelles raliser des sachets en toile rouge et les garnir avec des
ingrdients spcifiques ou encore disposer sous le lit des planchettes hrisses de clous).
Or le dsorclement, montre lanthropologue, ne peut atteindre son objectif quen faisant
jouer les rapports sociaux entre les sexes (p.125). Lhomme, qui reconnat implicitement
son impuissance prserver le potentiel bioconomique de son exploitation, sengage dans
une thorie des sorts en minimisant son adhsion et en soulignant que sa femme y croit
davantage que lui. Car, dans un premier temps, la thrapie sorcellaire gurit la femme de faon
directe puis, dans un second temps, le travail de lpouse gurit le mari (p.132).
7 Tout au long de son ouvrage, Jeanne Favret-Saada analyse la thrapie sorcellaire en sappuyant
sur une conception de ltre humain rebours des ides reues circulant souvent dans
les sciences sociales comme des vidences , alors quelles sont des constructions que
lanthropologue estime inadaptes ou incorrectes. Elle avait propos, dans une critique de Max
Weber (Weber, les motions et la religion, Terrain 22: 93-108, 1994), de ne pas raisonner
en sappuyant sur le couple de la Raison et de lmotion, et elle lui a substitu un paradigme
unitaire, qui allie indissociablement laffect et les formes logiques. Dans Dsorceler, partant
de son exprience qui fait place la communication non verbale, non intentionnelle,
involontaire, au surgissement et au libre jeu daffects dpourvus de reprsentations , elle
considre quun tre humain est constitu dune opacit , notion vieille comme la
tragdie et qui peut tre nomme inconscient ou encore autrement (p.161). Cette opacit
est videmment partage : lanthropologue ne la rencontre pas seulement chez les autres,
mais il est opaque lui-mme. Pour clairer et dissiper, autant que possible, cette opacit des
relations humaines, lauteur propose de renouveler les mthodes en cours. Mais alors que Les
Mots, la Mort, les Sorts et Corps pour corps mettaient en uvre la mthode de Jeanne Favret-
Saada par des rcits la premire personne, Dsorceler prsente les rsultats de lenqute
mene en rompant avec la narration et en adoptant un ton analytique. tre prsent sur le terrain,
conclut lanthropologue, induit dy occuper une place et den tirer les consquences: accepter
de participer et dtre affect, cest--dire dtre altr par lexprience vcue.
8 Chaque objet social ncessite, sans doute, une mthode plus particulirement adapte pour
y accder, le restituer et le comprendre, et les chercheurs peuvent tre affects avec des
intensits plus ou moins grandes, notamment parce que chaque terrain est dot de proprits
singulires. Et certains terrains peuvent peut-tre donner mieux que dautres lillusion quune
observation participante est possible. Mais pour qui voudra entreprendre une anthropologie des
thrapies en suivant la voie ouverte par Jeanne Favret-Saada, il faudra accepter le risque dtre
profondment affect. Une autre consquence importante implique par le paradigme unitaire
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de lintriorit humaine concerne le rapport aux images analys par Dsorceler. Selon une
ide rpandue, seules les personnes les plus crbrales rsisteraient au passage automatique
de la vue lempathie et limplication, faisant triompher la raison sur la spontanit des
sentiments provoqus par la perception (voir Freedberg 1998 [1989], Le Pouvoir des images.
Paris, Grard Monfort). Cette conception lgitime souvent la soustraction des images aux
regards de ceux qui nauraient pas la force ou la volont dy rsister (parce quils seraient
des tres faibles). Or une analyse des effets des cartes de M
me
Flora se fondant sur une
dissociation entre raison et motion naurait pas pu rendre compte de ceux-ci. Les images
nont pas deffet par elles-mmes ; elles nont deffets que ceux produits par lagencement
dans lequel elles sont insres. Cependant, ce nest que parce que Jeanne Favret-Saada postule
un paradigme unitaire de lintriorit humaine quelle parvient saisir les effets si varis
des cartes, et en particulier cet effet thrapeutique qui nest pas le moindre: le dminage de
lanxit de ceux qui les regardent.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Arnaud Esquerre, Jeanne Favret-Saada, Dsorceler, Gradhiva [En ligne], 11|2010, mis en ligne le
09 mai 2010, consult le 21 mai 2014. URL: http://gradhiva.revues.org/1782
Rfrence papier
Arnaud Esquerre, Jeanne Favret-Saada, Dsorceler, Gradhiva, 11|2010, 236-237.
propos de lauteur
Arnaud Esquerre
a_esquerre@hotmail.com
Droits dauteur
muse du quai Branly