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Introduction : culture humaine et humanit culturelle

A) La culture comme dimension humaine


La notion de culture est une notion extrmement large, puisquelle
recouvre tout ce qui est spcifique lhomme. Elle rassemle donc !
" tout ce qui caractrise lhomme dans son rapport lui#mme,
et qui dcoule notamment de sa nature consciente, qui lui permet de se
poser lui#mme comme o$et et comme ut. %ette dimension rflexive
de lhomme douche, comme nous lavons vu avec &egel, sur tous les
processus de qute de soi, quil sagisse de la dfinition de lhomme ou
de la recherche de lidentit. 'n peut donc ( rattacher la philosophie, la
ps(chanal(se, mais aussi lensemle des procds par lesquels lhomme
tente de caractriser et datteindre la sagesse, le onheur ou la vertu.
)ous ne reviendrons pas ici sur ce domaine, que nous avons d$
explor dans le cours sur le *u$et.
" tout ce qui caractrise lhomme dans son rapport la nature,
au monde. %e rapport est spcifique, dune part, en tant que rapport de
connaissance, puisque lhomme, en tant qutre raisonnale, met en
+uvre un ensemle de procdures rationnelles qui lui permettent de
construire un savoir scientifique , nous ne reviendrons pas non plus sur
cet aspect, dvelopp dans le cours sur -aison et -el. .ais il est
galement spcifique en tant que rapport de transformation, puisque
laction de lhomme sur la nature est caractrise par une dimension
technique dont nous aurons talir les spcificits. /e fa0on gnrale,
cest le domaine de lart, au sens large, qui est ici en $eu.
" tout ce qui caractrise lhomme dans son rapport aux
autres hommes. )ous verrons que la dimension caractristique du
rapport humain est dtre un rapport dchange, lchange tant la
fois le rapport social fondamental et le fondement des socits
humaines. .ais lhomme nest pas seulement un animal social, cest
aussi un animal politique, ce qui le conduit soumettre ces rapports
dchanges une exigence rationnelle de $ustice qui douche sur
ldification du droit et de lEtat.
/ans ces trois espaces, on retrouve un lment transversal ! le
langage. Le langage est la fois ce qui permet lhomme de penser et
de se penser, ou plus encore de se donner lui#mme sa propre pense ,
il est galement ce par quoi toute science peut se constituer, senseigner
et se transmettre , il est un lment du cl du rapport de lhomme au
monde, la fois comme limite et comme voie de dpassement dans le
langage potique. 1l est enfin llment cl du rapport humain, daord
parce quil est llment fondamental de la communication, mais aussi
parce quil est le support de toute r2gle $uridique en tant quelle
appartient au 3 droit positif 4.
5) Lhomme comme tre culturel
*i la culture est humaine, lhomme, lui, est un tre culturel. )ous avons
vu avec .erleau#6ont( en quoi nature et culture taient indissociales
che7 lhomme, dans la mesure o8 !
" le 3 naturel 4 dans lhomme est tou$ours culturel ! quil
sagisse du corps ou des esoins fondamentaux, la culture intervient
constamment pour mettre en +uvre des processus de rgulation, de
mise en forme, de transformation. Les corps portent la marque de
lappartenance culturelle, que ce soit par la mani2re dont on les nourrit,
les caractristiques de lenvironnement auxquels ils sont exposs, les
maladies et les thrapies auxquelles ils sont soumis, la mani2re dont on
les marque, les pare, les haille, etc. Ltude approfondie dun corps
anon(me est ainsi capale de nous rvler une multitude dinformations
sur la culture dans laquelle ce corps a vcu, mais aussi la catgorie
sociale qui tait la sienne, les clans auxquels il appartenait, etc. /e la
mme fa0on, la satisfaction des esoins ph(siologiques est
perptuellement codifie, rgule, dplace che7 lhomme. 6our ne
prendre que lexemple de lalimentation, lhomme est lanimal qui ne
mange pas nimporte quoi, nimporte comment et avec nimporte qui.
La totalit du processus alimentaire est encadr, structur, codifi par
des normes et des conventions qui vont dterminer ce que lon peut
manger 9et ce quon ne doit pas manger), la mani2re dont il convient de
le prparer, la mani2re dont on doit le consommer, etc. Le 3 naturel 4
pur nexiste pas che7 lhomme, il est tou$ours culturalis.
" inversement, le 3 culturel 4 pur est une illusion. Les esoins
naturels de lhomme constituent le socle fondamental de la culture, et il
est illusoire de vouloir trancher le lien qui relie lhomme aux exigences
et aux spcificits naturelles qui sont les siennes, quelles soient
iologiques ou autres. )ous avons vu avec *(lviane Agacins:i en quoi
le fait de vouloir supprimer le 3 sexe 4 9c;est##dire lappartenance
homme < femme en tant quelle est dtermine par un donn iologique,
ph(siologique) au profit du 3 genre 4 9c;est##dire lappartenance une
communaut dfinie par un ensemle de normes, de comportements
choisis par lhomme ! pratiques sexuelles, vestimentaires, etc., ce qui
permet de sortir de la dualit homme < femme pour poser une multitude
dalternatives ! lesiennes, transsexuels, etc.) pouvait savrer
discutale et dangereux. 'ulier les diffrences naturelles entre
hommes et femmes pour ne retenir que des diffrences culturelles entre
des genres 9valeurs, comportements, normes, etc.), cest se priver de
lun des lments qui nous permettaient de comprendre comment et
pourquoi la domination masculine avait pu sinstaurer. %omme le
remarque *(lviane Agacins:i, si lon oulie que les femmes sont les
seules pouvoir 3 produire 4 des enfants 9mme si elles ne peuvent le
faire seules), on ne comprend plus pourquoi et comment elles ont t
soumises des dispositifs dassu$ettissement, qui permettaient aux
hommes de garder le contr=le de la gestation des femmes, et donc de
leur descendance 9par exemple, en sappropriant $uridiquement une
partie du corps de la femme). Et lon risque de passer c=t de
dispositifs contemporains de domination, comme ceux que suissent
au$ourdhui des femmes insres dans des dispositifs peu scrupuleux de
gestation pour autrui.
)ous pouvons donc admettre avec .erleau#6ont( que tout dans
lhomme est naturel, ou que tout est culturel ! nature et culture sont
indissociales che7 lhomme. >ouloir dterminer lun par lautre est la
fois illusoire et dangereux. *i lon cherche faire de la 3 nature 4 le
fondement des diffrences culturelles entre les hommes, on tome
rapidement dans des discours racistes 9comme ceux de Letourneau,
pour lequel les diffrences culturelles entre les races sexpliquaient par
des ingalits iologiques ! cf. cours sur /ur:heim), misog(nes 9les
femmes sont naturellement moins rationnelles), etc. 1nversement, si on
cherche faire de la culture le seul dterminant fondamental, on risque
de asculer dans un dni de toute influence des donnes iologiques,
voire dans des rves dauto#cration qui feraient du corps une simple
mati2re modeler, transformer, une 3 mati2re premi2re 4 en attente
dacculturation , or lhomme 3 na 4 pas seulement un corps, comme on
a une voiture ou une maison , il est ce corps, qui nest donc pas
seulement un 3 o$et 4 utiliser, mais qui poss2de ses caractristiques
et ses exigences propres, qui participent notre identit.
%) ?radition et hrdit ! le cas du racisme
%e que nous venons de dire nous introduit au point suivant ! si la nature
et la culture ne peuvent tre spars, cela nempche pas de distinguer
thoriquement le iologique 9naturel) du culturel. )ous avons vu avec
.ichel Leiris comment lon pouvait proposer un crit2re de
diffrenciation qui ne porte pas sur des contenus, mais sur la mani2re
dont des contenus sont transmis. A cet gard, les discours visant
comattre le 3 racisme 4 au @@A si2cle, $usquaux annes BCDE, sont
intressants. Loin de vouloir dcrditer la notion de 3 race 4, ces
discours prennent au contraire appui sur elle pour comattre le
3 racisme 4. 6our %laude Lvi#*trauss, le racisme ne consiste pas
affirmer quil existe des diffrences lies la race au sein de lesp2ce
humaine. Fusque dans les annes BCGE, presque personne en 'ccident
ne remet srieusement en cause ces diffrences. Lvi#*trauss note
seulement, la fin des annes BCHE, que la science semle indiquer que
le concept de 3 race 4 na pas la mme pertinence en ce qui concerne
les hommes quen ce qui concerne les autres animaux. /e l affirmer
que les races humaines nexistent pas, il ( a un pas qui ne sera franchi
que plus tard. .ais alors quest#ce que le 3 racisme 4, sil ne sagit pas
de laffirmation quil existe des races diffrentes I
6our Lvi#*trauss, affirmer quil existe des )oirs, des 5lancs 9etc.) qui
se diffrencient par un ensemle de caractristiques naturelles ne pose
pas prol2me. /e fait, 3 les )oirs 4 nont pas les mmes cheveux que
3 les 5lancs 4 ou 3 les Asiatiques 4, ils nont en gnral pas le mme
faci2s J il suffit de rencontrer un .alien alinos pour sen convaincre.
)ier les diffrences ph(siologiques, morphologiques entre des groupes
humains semle davantage relever de la mauvaise foi que de lattitude
scientifique. Le racisme ne consiste donc pas, pour Lvi#*trauss,
affirmer quil existe des races dotes de caractristiques biologiques,
physiologiques, morphologiques diffrentes, mais relier ces
diffrences naturelles des diffrences culturelles.
Le racisme consiste lier une appartenance raciale telle ou telle forme
dorganisation sociale 9Etat ou triu I), telle ou telle forme de cro(ance
religieuse, tel ou tel rapport lart, etc. En ce sens, /ur:heim 9qui ne
cherche pas nier quil existe des races humaines) nest en rien
3 raciste 4 , contrairement Letourneau, selon lequel chaque race est
faite, par exemple, pour une certaine forme dorganisation politique, les
races iologiquement infrieures J comme les )oirs J ne pouvant
tre insres dans des dispositifs politiques de t(pe suprieurs J
comme la dmocratie. 'n peut mme dire de /ur:heim quil est un
adversaire vigoureux du racisme, puisquil est sans doute le premier
sociologue avoir re$et radicalement les param2tres iologiques de
lordre des facteurs pertinents en sociologie. 6our /ur:heim, les faits
iologiques nexpliqueront $amais les faits sociologiques.
.ais comment, dans ce cas, diffrencier ce qui est de lordre du
iologique 9naturel) et ce qui est de lordre de la culture I 6our .ichel
Leiris, cest le mode de transmission quil faut interroger. Appartient au
domaine iologique tout ce qui se transmet par voie iologique, c;est##
dire par hrdit. Acceptons lide quil existe des noirs, des lancs, qui
se diffrencient par un certain nomre de caractristiques
morphologiques 9par exemple ! la couleur de peau, les cheveux, etc.).
/es parents 3 noirs 4 auront des enfants 3 noirs 4, non parce quils lont
dcid ainsi, mais en raison de lhrdit 9iologique).
1nversement, appartient au domaine de la culture ce qui se transmet
entre les hommes par voie non biologique ! par lducation, par
limitation, par la contrainte, etc. %est lensemle de ses dispositifs que
Leiris nomme ! 3 tradition 4. *upposons que nos parents 3 noirs 4
migrent en Krance avant la naissance du , le milieu socio#culturel
dans lequel celui#ci va grandir sera un milieu occidental, qui le dotera
de cro(ances, de pratiques, dhaitudes 9etc.) qui seront celles des
autres enfants 93 lancs 4). %et enfant appartiendra, culturellement, au
monde occidental 9sauf peut#tre en ce qui concerne le milieu familial,
ce qui pourra dailleurs linciter construire une personnalit originale).
)ous aurons donc un individu noir 9appartenance iologique)
occidental 9appartenance culturelle) ! sa race lui a t transmise par
lhrdit, sa culture par la tradition.
B

Le racisme est donc un lment intressant pour anal(ser les rapports
entre nature et culture ! avant daoutir la disqualification compl2te
du concept de race 9dont la science nous enseigne au$ourdhui quil ne
peut pas tre appliqu au sein de lesp2ce humaine, o8 lon ne retrouve
pas du tout les diffrences qui permettent de diffrencier les races au
sein du r2gne animal), la lutte contre le racisme a daord pris la forme
dun comat contre la confusion du iologique et du culturel. La culture
nest pas dtermine par la iologie, les diffrences culturelles ne sont
pas de simples reflets des diffrences naturelles. .me en admettant
lexistence de telles diffrences naturelles 9ce qui est difficilement
rcusale si lon sen tient des param2tres comme la couleur de peau
ou le t(pe de cheveux, ien incapales de fonder une 3 hirarchie 4 des
groupes humains
L
), les diffrences culturelles 9sociales, politiques,
religieuses, rapport la science, lart, la consommation, etc.) nen
B
! *il se rend en Afrique, il sera donc soumis aux mmes procdures de dsignation
que les autres occidentaux, qui croient souvent que les termes comme 3 ?oua 4
9.ali) ou 3 Movo 4 95nin) renvoient la couleur de peau 9lanche). En ralit, ces
termes ne sont pas des marqueurs iologiques, ce sont des marqueurs culturels ! tout
noir de peau quil soit, sil se rend un $our au .ali ou au 5nin, lenfant de notre
exemple sera considr comme un 3 ?oua 4 ou un 3 Movo 4.
L
! sauf considrer, videmment, que le lanc est une couleur plus nole que le noir.
dcoulent pas ! il faut diffrencier ce que les hommes se transmettent
par voie iologique, et ce quils se transmettent par la tradition.
/ans cette optique, 3 une culture 4 se dfinit par un ensemle
extrmement large de cro(ances, de comportements, de pratiques, de
coutumes, dhaitudes, etc. qui caractrisent une fa0on de vivre propre
une communaut. %est ce 3 mode de vie 4 quune communaut
transmet ses memres par lducation, par les changes, par
limitation, par la pulicit, etc. Et cest lassimilation de ce mode de
vie 9que chaque individu 3 personnalise 4, 3 rfracte 4 sa fa0on, selon
ses caractristiques propres, comme /ur:heim le reconnaNt
constamment) qui dfinit le processus dacculturation.
6our Leiris, il faut donc imprativement diffrencier ce sens du mot
culture de celui quil prend lorsque nous parlons de 3 culture
gnrale 4. La culture gnrale nest quun ensemle de connaissances
dans des domaines prestigieux 9philosophie, histoire de lart, sciences,
etc.), c;est##dire avant tout dans des domaines qui nont pas
dapplications techniques immdiates. 6our Leiris, ce sens restreint ne
dsigne quune infime partie de 3 la 4 culture, et est dailleurs
dtermin par elle , nous avons ainsi remarqu que le concept mme de
3 culture gnrale 4 tait culturellement marqu, puisque ce quun
occidental consid2re comme faisant partie de cette culture de
lhomme 3 cultiv 4 est directement li une valorisation du savoir
3 in#utile 4 qui trouve ses racines dans la culture grecque de lAntiquit.
6our Aristote, le seul savoir vritalement nole tait le savoir dtach
de toute proccupation productive, c;est##dire le savoir exclusivement
motiv par lamour de la vrit, de la eaut et du ien, ref ! de la
sagesse. En ce sens, la philosophie 9t(mologiquement ! amour de la
sagesse), constitue ien llment fondamental de la culture gnrale O