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Le Portique

8 (2001)
Nietzsche et le divin
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ric Blondel
Sans musique la vie serait une erreur
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ric Blondel, Sans musique la vie serait une erreur, Le Portique [En ligne],8|2001, mis en ligne le 09 mars
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Sans musique la vie serait une erreur 2
Le Portique, 8 | 2001
ric Blondel
Sans musique la vie serait une erreur
Sans musique la vie serait une erreur
Crpuscule des idoles, Maximes et pointes, 33.
1 coutons la phrase de Nietzsche cite en titre et en pigraphe. Nietzsche, trs content de
sa formule, la essay sur deux correspondants (Peter Gast, compositeur et Georg Brandes,
philosophe danois) avant den faire une maxime dun de ses derniers ouvrages, Crpuscule
des idoles, 1888. Il serait insuffisant, erron, de ne voir dans cette magnifique dclaration
damour la musique, quun mouvement de passion personnelle. Nietzsche ne se contente pas
de dire que lui, Frdric Nietzsche, aime la musique la folie : la chose serait mouvante,
quoique relativement banale, mme si elle est rare chez la gent philosophique. Lapophtegme
ou, si vous y tenez, laphorisme, va bien au-del. Trs consciemment, Nietzsche, qui nest
pourtant plus gure coutumier du fait la fin de sa carrire de philosophe, lui confre une
porte proprement mtaphysique. Il faut oser ce mot, souvent vilipend par Nietzsche cette
poque, mais dont il faisait grand cas et usage intense lors de ses dbuts philosophiques, en
particulier dans la Naissance de la tragdie (1872). Dire que sans musique, la vie serait une
erreur, cest se placer au niveau des intentions du crateur, spculer sur les desseins de Dieu:
celui-ci aurait rat son uvre, la Providence aurait manqu son but, la vie voulue par Dieu
naurait pas de sens sil y manquait la musique, tel est le sous-entendu plaisant de Nietzsche
qui, la connaissant fort bien, aurait pu plagier ainsi la formule de Voltaire (et le fait ici sa
manire): si la musique nexistait pas, il faudrait linventer.
2 Mais chez Nietzsche, il ny a pas de Dieu, pas de thodice. Et cette formule mtaphysique est
ici forge par lui usage parodique ou, si lon peut dire, rtro: mais, paradoxalement, elle
nen acquiert que plus de valeur. Si Dieu est mort, la Vie est la seule ralit: et si cette ralit
doit tre inconditionnellement affirme, si la pas vie na pas tre nie ou discrdite, elle
doit tre la ralit absolue, celle quon ne doit pas simplement subir, supporter, dissimuler ni
travestir. Donc: la musique ne constitue pas un des agrments accessoires, utiles ou ncessaires
de la vie, elle est, bien plus, le signe de la perfection de la vie, elle exprime la vie en soi, en
tant que telle, dans sa perfection, dans son essence la plus intime. Telle est la conviction de
Nietzsche, inbranlable, dun bout lautre de sa fluctuante carrire, quil sexprime dans ou
hors de la mtaphysique, et en dpit de toutes les vicissitudes de sa pense changeante et en
devenir. Sans musique, la vie serait une erreur, de mme que, sans pardon, bont ou infinitude,
Dieu serait une erreur, un concept rat ou un diable boiteux. La musique est partie intgrante
de lessence de la vie ou, si, comme Nietzsche, on se mfie de ce mot emprisonnant, de sa
perfection.
3 Mais quelle musique, et en quel sens la musique dfinit-elle la vie et exprime-t-elle le
fond et la perfection de la vie ? Les prfrences et les dgots de Nietzsche en matire de
musique (genres, styles, compositeurs, techniques et contrapuntiques) vont de pair avec sa
psychologie et son histoire personnelle, mais ils sont galement fonction, plus largement, de
sa reprsentation du monde, de ses choix idologiques et philosophiques. Et lon ne saurait
oublier, cet gard, que la musique est tellement lie tous les aspects de la vie de Nietzsche
quil a non seulement beaucoup crit sur la musique de son temps (Wagner) et la musique
en gnral mais encore tt lui-mme de la composition.
4 Demandons-nous donc plutt quelle musique coutait Nietzsche, laquelle allait sa
prdilection, ce qui pourra nous conduire vers le problme philosophique essentiel pour
Nietzsche, de savoir quel rle peut jouer et quel rle on peut assigner la musique
dans la civilisation et la culture. La question des gots de Nietzsche est difficile, car il
brouille psychologiquement les cartes par lexercice impitoyable de lesprit critique moral
et philosophique contre ses amours les plus passionnes. Chez lui, cest encore ladmiration
et 1amour qui sexpriment dans les mchancets polmiques. Cela vaut pour les grands
philosophes, pour le christianisme et lexigence morale. Mais cest encore plus vrai pour la
musique, et pour la musique allemande en particulier. Par exemple, il ne faut pas se mprendre
Sans musique la vie serait une erreur 3
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sur lopinion de Nietzsche lgard de la musique de Wagner, il ne la pas aime la folie pour
ensuite la dtester et la critiquer, il na pas fini par brler ce quil avait commenc par adorer,
bien au contraire, il ne sest dtach par la critique que de ce quil a aim, il a attaqu dans
Wagner son propre penchant excessif pour cette musique, son propre wagnrisme, son propre
romantisme, sa propre dcadence. Pour qui lui est indiffrent, en musique ou en littrature,
Nietzsche na que le silence, tandis que sa faon daimer doit passer par le blasphme, lattaque
brutale, que lon doit percevoir et comprendre comme la mise en cause des faibles, ou de la
faiblesse de Nietzsche lui-mme et des mlomanes hypocrites, ses semblables, ses frres.
Et vaut pour lui, par excellence, ce quil crit dans le Cas Wagner: on est attir par ce quon
devrait repousser
1
.
5 Qui Nietzsche a-t-il repouss de tous les musiciens quil admirait et qui lattiraient dans une
certaine mesure (avoue) malgr lui? Wagner, bien sr, mais il est un symbole, un symptme,
un condens de la musique allemande, de la civilisation allemande, du romantisme allemand,
du christianisme larv dans la morale et dans lart de tout ce que Nietzsche aimait dun amour
du et vengeur, de lamour quon a pour une femme dont on doute
2
, ce qui est vrai
autant de Socrate que de la vie et de sainte Ccile (fragment de 1871 sur musique et langage)
3
.
Lattitude ambivalente de Nietzsche envers la musique de Wagner est rvlatrice de ce quon
peut attendre et de ce quon doit refuser de la musique en gnral. Quest-ce donc que Wagner
et la musique ont donn Nietzsche et quelle attente ont-ils due et trahie?
6 Cest la fois psychologique, physiologique, moral et mtaphysique, et on peut rsumer et
symboliser tout cet ensemble par la doctrine et sous le nom de Schopenhauer, le matre
penser de Nietzsche. Dans le chapitre du Monde comme volont et comme reprsentation, la
seconde Bible de Nietzsche, Schopenhauer crit que la musique est expression du monde,
plus encore, de ltre vrai des choses, de la ralit intime, en soi du monde, cest--dire de la
volont. Concidant avec le monde, la musique est une copie aussi immdiate de toute la
volont que lest le monde
4
. Nietzsche, qui cite plusieurs pages de ce texte de Schopenhauer
dans le paragraphe 16 de la Naissance de la tragdie, rsume ainsi la teneur de ces lignes:
Selon Schopenhauer, nous comprenons donc la musique immdiatement comme langage
de la volont
5
. Mais, comme la volont est la ralit intime des choses, la chose en soi,
lessence cache et inconsciente des phnomnes, la musique est le vrai langage de la ralit,
elle sidentifie avec la ralit en soi, elle est une expression mtaphysique et directe, plus
vraie que les mots du langage, du monde comme volont. Elle a donc valeur mtaphysique,
dexpression de la volont comme ralit en soi et profonde des phnomnes, en de des
autres formes superficielles de reprsentations, par exemple la littrature. Et cest en ce sens
dabord que Nietzsche, dans la Naissance de la tragdie, lappelle lart dionysiaque, comme
le drame musical grec, par opposition aux arts de la reprsentation, aux arts plastiques de
la forme extrieure phnomnale, les arts appoliniens. Ce qui distingue la musique des
autres choses, crivait Schopenhauer cit et approuv par Nietzsche, cest quelle nest pas une
reproduction du phnomne ou, pour mieux dire, de lobjectivit adquate de la volont et que
par consquent elle prsente a tout ce quil y a de physique dans le monde, le mtaphysique,
lensemble des phnomnes, la chose en soi. Et Schopenhauer prcisait: Le compositeur
nous rvle lessence intime du monde, il se fait linterprte de la sagesse la plus profonde,
et dans une langue que sa raison ne comprend pas, de mme la somnambule dvoile, sous
linfluence du magntiseur, des choses dont elle na aucune notion, lorsquelle est veille
6
.
Ainsi, et Nietzsche reprend cette thorie tout comme Wagner (afin de la lui jeter plus tard
la tte!): La musique est un exercice de mtaphysique inconscient dans lequel lesprit ne
sait pas quil fait de la philosophie
7
.
7 Mais quest-ce que cela veut dire, concrtement? Dabord, au plan proprement mtaphysique,
que la musique est la rvlation du monde, une vrit plus profonde que toute religion et toute
philosophie, comme dj lcrivait Beethoven peu prs au mme moment que Schopenhauer.
La musique dit le monde, dit ce que les mots ne peuvent exprimer, elle rvle la ralit plus
profondment que tout autre mode dexpression et mme que tout autre art. Cest un art si
lev, crivait Schopenhauer, et si admirable, si propre mouvoir nos sentiments les plus
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intimes, si profondment et si entirement compris, semblable une langue universelle qui
ne le cde pas en clart lintuition elle-mme
8
. Mais la volont, quest-ce dautre que les
dsirs, les sentiments, les affects divers, la joie et les souffrances des hommes en particulier?
Dans le Drame musical grec, Nietzsche cite nouveau Schopenhauer pour le reprendre
son compte : La musique touche immdiatement le cur, car elle est la vritable langue
universelle, partout comprise
9
. Du point de vue psychologique, Nietzsche reprendra cette
ide en crivant dans Par-del le bien et le mal (106) que, grce la musique, les passions
jouissent delles-mmes. Ou encore: La musique [est] le reflet de toutes les activits et
conduites humaines (Le Voyageur... 156).
8 Cest l le grand point, pour Nietzsche: mme abandonne la thorie schopenhaurienne de
la volont, comme trop mtaphysique, il demeure que la vie est affects, passions, cest--dire
volont de puissance. Et alors toute la conception nietzschenne de la musique devient claire:
la musique exprime, mieux que tout autre art, la volont de puissance, elle-mme encore mieux
traduite par lart, stimulant la vie, que par les autres vhicules et moyens dexpression,
comme, par exemple, le langage: menteur, sourd-muet et mtaphysique
10
. Et, bien sr,
la musique peut traduire la volont faible, la dcadence, la ngation de la vie, le renoncement
religieux et moral la vie, comme elle peut tre aussi lexpression du vouloir affirmateur, du
dire-oui la vie, de la volont de puissance forte, ascendante et cratrice.
9 Or cest l que Nietzsche attendait beaucoup de la musique et quil sestime trahi dans ses
esprances. Wagner paie pour beaucoup dautres, morts ou moins clbres lpoque, et le
Cas Wagner ainsi que Nietzsche contre Wagner se rsument dire que Lart de Wagner
est malade (Le Cas Wagner, 5), ce qui signifie que cette musique exprime une volont
de puissance, faible, dcadente, des valeurs de ngation de la vie. On na pas ici lambition
de rsumer ces ouvrages, alertes, durs, drles, profonds et polmiquement superficiels. On se
bornera souligner les enjeux non seulement psychologiques, mais moraux et philosophiques
qui sattachent au rle de la volont dcadente-faible dans la conception nietzschenne de la
musique, art par excellence dans une philosophie qui donne le privilge lart par rapport
mme la philosophie, parce quil conduit ou, pour mieux dire, sduit en faveur de la vie
(fhrt, verfhrt).
10 Cest en fonction de ce critre: les passions tristes ou la belle humeur (Heiterkeit), la ngation
ou laffirmation de la vie, la force ou la faiblesse que Nietzsche value la musique, ce qui
dfinit sa mthode gnalogique: En ce qui concerne toutes les valeurs esthtiques, je me sers
dsormais de cette distinction fondamentale: je me demande dans chaque cas particulier: Est-
ce ici la faim ou le surplus qui est devenu crateur?
11
. Prenant appui sur ce principe, extrait
dun texte fondamental quil faudrait relire en entier dans le dtail, voici quelques exemples
portant sur des compositeurs et des musiques. On en trouvera tout une anthologie dans les
paragraphes 149 169 de la dernire partie dHumain, trop humain, intitule le Voyageur et
son ombre, ainsi (161) sur Schumann Le jeune homme tel que lont rv les romantiques
auteurs de Lieder dAllemagne et de France vers le premier tiers de ce sicle, ce jeune homme
a t entirement traduit en sons et chansons par Schumann, lternel jeune homme tout le
temps quil se sentit en pleine possession de sa force; il y a, il est vrai, des moments o sa
musique rappelle lternelle vieille fille. Ne nous htons pas trop de voir l du bel esprit
facile ou du ddain. On a beau adorer Schumann, comme lauteur de ces lignes (car Nietzsche
en jouait et le connaissait assez bien pour ne pas aimer certaines de ses uvres chorales), il faut
reconnatre quil se dfinit par un romantisme nergique assez juvnile, avec notamment les
Davidsbndlertnze ou les Kreisleriana. Nietzsche ignore ou passe sous silence des uvres
plus mystrieuses, rveuses, mlancoliques ou shakespeariennes (telles que les Romances ou
les Chants de laube, ou encore les Mrchenbilder pour alto et piano). Il doit songer surtout
la Dichterliebe, daprs Heine, et aux Scnes denfants. Mais ny a-t-il pas l, comme le
susurre Nietzsche sans dire le mot (il est vrai inconnu son poque!), une vision un peu Kitsch
de lnergie et de la jeunesse, une nuance de puret et dinnocence moralisante, toute prte
staler, la faveur de circonstances telles que... la faade de vertu, damour de la nature et de la
jeunesse du nazisme? Schumann ny tait pour rien, et il couvait aussi autre chose: mais il est
indniable quil a flatt en son temps certaines tendances de lme romantique pr-nazie que
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Nietzsche entravait dont il se mfiait. Comme la dit trs joliment Thomas Mann, wagnrien et
nietzschen de bon aloi (au demeurant comme eux fort schopenhaurien), le prcurseur, mais
lannonciateur, le prophte prchant dans le dsert du pays plat allemand, la Cassandre
du futur nazisme, dernier avatar criminel de certaines tendances humaines et allemandes du
romantisme, dernire chance des faux durs, des jeunes sains et des vieilles filles. Et a-
t-on su que Schumann avait t, comme ce fut le cas pour dautres compositeurs allemands ou
autrichiens, interdit par les nazis? Cest au moins parce que, comme dans Wagner, Beethoven
ou Brahms, ils pouvaient reconnatre, tort et raison, des affinits avec leurs tendances.
11 Toutes ces remarques grossissent les indications de Nietzsche pour en montrer plus clairement
le but subtil. Prendre Schumann pour un pr-nazi, direz-vous, quelle sottise! Cest vident.
Mais Nietzsche est un philosophe du soupon, prompt dceler les arrire-plans et arrire-
penses dune musique, qui parfois trahissent une volont faible, dcadente. Ce que
Nietzsche dclame propos de Wagner nest que le grossissement norme, la proportion de
lnormit du drame wagnrien, des petites remarques parses du Voyageur et son ombre sur
tel ou tel musicien allemand. Wagner, lui, a symbolis ce que seuls de trs rares courageux et
lucides esprits comme Nietzsche attaquaient comme suspect, dcadent, morbide, dangereux
( Wagner comme danger ) et quon peut en effet a posteriori considrer comme les
prodromes de la maladie qui servait de principe inspirateur lAllemagne nazie (et, le sachant,
Wagner, comme ses pigones : Strauss, Mengelberg et Karajan, aurait laiss faire ou pris
position favorable): pour Nietzsche, ctait certain ds le dpart et il a us sa voix et sa plume
crier pour attirer lattention sur les tendances malsaines de la germanit que, selon lui, Wagner
rsumait comme un symptme son poque. La sur de Nietzsche, dans linfaillibilit de sa
sottise, ne sy est pas trompe : elle a trahi son frre au profit de ses plus mortels ennemis
idologiques et musicaux, le pangermanisme, le romantisme, lhistoricisme et le thtralisme
(antismite) de Wagner et la ngation du vouloir-vivre, la musique comme ngation de la
vie en Parsifal, pur innocent comme dit Nietzsche, le parfait nigaud (Reine Tor).
12 Mais si cest la musique que refuse Nietzsche, que veut-il ? Ne lui parlez pas de Bizet :
il na servi qu faire pice Wagner, que Nietzsche, dans sa mfiance mme, place
incommensurablement plus haut. Ce que Nietzsche veut de la musique, cest la belle
humeur contre la mlancolie de limpuissance . Mozart contre ce quil croit pouvoir
entendre dans Brahms. Ou encore : la force, la puissance tectonique, contre la mlodie
infinie Beethoven contre Wagner. Ou bien encore: la cration contre la faiblesse pigonale.
Bach ou Haendel contre encore une fois Brahms (mais au fond Wagner). entendre
la musique de Bach, nous aurons limpression (pour le dire la manire leve de Goethe)
dtre prsents au moment mme o Dieu cra la monde
12
. De mme pour Haendel :
Hardiment novateur dans linvention de sa musique, vridique, puissant, tourn par affinit
vers lhrosme dont un peuple est capable...
13
.
13 Mais Mozart! Mais la belle humeur, la Heiterkeit! Ces mots rsument tout ce que Nietzsche
attend de la musique, et dont voici quelques chantillons: Beethoven et Mozart. La musique
de Beethoven [...]. Innocence de la mlodie : cest de la musique sur de la musique. [...]
Ses mlodies [...] lui sont des rminiscences transfigures dun monde meilleur, un peu
comme Platon imaginait ses Ides. Mozart a de tout autres rapports avec ses mlodies; il ne
trouve pas ses inspirations en coutant de la musique, mais en regardant la vie, la vie la plus
anime
14
. Deux aphorismes plus loin, Nietzsche explique ce quil entend par cette heitere
Musik, cette musique gaie [ladjectif qualificatif tant mis car lauteur entre guillemets
pour en signaler le sens subtil]. Le mot heiter dsigne ce qui est la fois serein malgr le
malheur ou la blessure, et gai par une certaine force de rsistance la tristesse et au dsespoir
allgrement surmonts. Cest, comme lexpliquera plus tard la prface au Crpuscule des
idoles, une force dme qui conquiert la belle humeur: Conserver sa belle humeur quand
on sest engag dans une affaire et extrmement exigeante, ce nest pas une mince affaire:
pourtant, quoi de plus indispensable que la belle humeur? Rien ne russit lorsque fait dfaut
lexubrance. Ce qui prouve la force, cest le trop-plein de force [...]. La blessure mme peut
encore donner la force de se gurir. Voici donc ce qucrit Nietzsche sur la Musique de
belle humeur : Quand on en a t longtemps priv, la musique passe ensuite trop vite
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dans le sang, comme un gros vin du Sud, et laisse lme engourdie comme par un narcotique,
somnolente, toute lenvie de dormir : cest prcisment ce que fait surtout la musique de
belle humeur, qui donne la fois lamertume et la blessure, le dgot et la nostalgie, et oblige
savourer et resavourer tout cela comme dans un philtre empoisonn, mais sucr
15
. Cet
effet secondaire, par contre-coup, cest ce que Nietzsche veut, dans ses dfinitions ultrieures
de la musique, viter: quelle soit mlancolique ou gaie, profonde ou lgre, dsinvolte on
nostalgique, la musique doit tonifier lme, produire des sentiments de force et lactivit vitale
dans lesprit et dans le corps, rendre actif (comme et dit Spinoza) et crateur (comme le rpte
sans cesse Nietzsche): Mon pied a besoin de cadence, de danse, de marche (or, au son du
Kaisermarsch de Wagner, mme le jeune Kaiser serait bien en peine de marcher au pas!)
cest quil exige avant tout de la musique livresse de bien marcher, de bien aller au pas, de
bien danser. Mais mon estomac ne proteste-t-il pas lui aussi? Et mon cur? Ma circulation
sanguine ? Mes entrailles ne saffligent-elles pas ? Est-ce que, sans y prendre garde, je ne
menroue pas? Pour couter Wagner, jai besoin de pastilles Graudel... Cela mamne
poser la question suivante: quattends donc de la musique mon corps tout entier? Car lme,
cela nexiste pas... Je pense que cest de sallger. Cest comme si toutes les fonctions animales
avaient besoin dtre stimules par des rythmes lgers, pleins dallant, assurs ; comme si
lor des mlodies tendres, onctueuses, librait de sa pesanteur la vie dairain et de plomb.
Ma mlancolie entend trouver le repos dans les rduits et les abmes de la perfection: cest
pour cela que jai besoin de la musique. Mais Wagner rend malade que mimporte moi le
thtre? Que mimportent les transes de ses extases morales
16
.
14 Faute de pouvoir commenter ce texte comme il le mriterait, lento et appassionato, on se
contentera de deux remarques essentielles: dabord, la musique est place par Nietzsche sur le
plan des affects, de la volont et du corps, ce qui explique que Nietzsche exclue lme, comme
sige des penses morales ou transcendantes et abstraites ou idales; et ensuite, le but quil lui
assigne est, non pas la gaiet tout prix, dont on a vu plus haut les effets daprs-coup, comme
le mal aux cheveux aprs livresse, mais la perfection, lachvement des tats du corps et du
dsir, surtout des affects, sentiments et passions, y compris par le jeu cathartique et reposant
(ou apaisant) de la mlancolie. Les passions doivent ainsi se spiritualiser ou se sublimer
par les rythmes, les mlodies et les harmonies de la musique. Cest ainsi que le corps et lme
deviennent lgers, de belle humeur: autrement dit, la musique est non point un narcotique,
un opium du peuple ( et qui nest pas peuple, en loccurrence ? demande Nietzsche
dans la suite du texte), mais le moyen de la Selbstberwindung, du dpassement de soi, de
laccomplissement physique et moral sans ngation de soi et sans ngation de la vie ni du corps.
Cette paix de laccomplissement, Nietzsche lappelle parfois aussi le bonheur et, souvent se
sert du terme dalcyonien pour en dfinir la nature et se situer lui-mme affectivement et
esthtiquement. La mythologie nous dit que les alcyons sont des oiseaux qui annoncent par leur
venue le calme de la mer agite: cest ainsi que les voyait aussi Chnier dans la Belle Tarentine.
Cela fait songer Nietzsche au Midi, lItalie, la Grce, Lucrce et picure, Claude
Le Lorrain et Poussin, surtout lpoque dHumain, trop humain et du Gai Savoir
17
. Cest
pourquoi Nietzsche dans le mme texte dEcce Homo
18
, fait une quivalence entre le bonheur
et le Midi et dit prfrer tout ce qui a pouss de lautre ct des Alpes, je veux dire de ce ct-
ci
19
et fait une fleur Rossini et son maestro vnitien Pietro Gasti [Peter Gast], mon
Midi moi. Et, une dcennie plus tard, il retrouve dans ce texte de 1888, les mmes mots
pour caractriser ce bonheur et le symbolise identiquement sous le nom, inattendu, de Chopin,
comme dans la paragraphe 160 du Voyageur et son ombre: La Barcarolle de Chopin. Presque
toutes les situations et manires de vivre ont leur moment de bonheur. Cest lui que les bons
artistes savent prendre au filet. Mme lexistence au bord de leau a le sien, elle si ennuyeuse,
si sale, si malsaine vivre et ctoyant la canaille la plus bruyante et la plus cupide ce moment
de bonheur, Chopin la si bien fait chanter, dans la Barcarolle, qu lcouter lenvie pourrait
prendre mme les dieux de passer de longues soires dt allongs dans une barque
20
. Et
dans Ecce Homo et Nietzsche contre Wagner: Je najouterai quun mot, lintention des
oreilles lues: ce que, quant moi, jattends exactement de la musique. Quelle soit gaie [de
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belle humeur: heiter] et profonde, comme un aprs-midi doctobre. Quelle soit personnelle,
foltre, tendre [difficile, dsinvolte, tendre : cest le portrait de Carmen qui commence
sesquisser], une douce petite femme pleine de malice et de grce [dabjection et de grce]... Je
nadmettrai jamais quun Allemand puisse seulement savoir ce quest la musique. Ce que lon
nomme les musiciens allemands, commencer par les plus grands, sont tous des trangers,
Slaves, Croates, Italiens, Nerlandais ou juifs [on aurait aim que la sur de Nietzsche et
les nazis noublient pas ce passage dans leurs vocations pseudos-nietzschennes]... ou, si ce
nest le cas, ce sont des Allemands de la forte race allemande maintenant teinte, tels que
Heinrich Schtz, Bach et Haendel. [Idem: le prtendu prcurseur du nazisme voque souvent
Beethoven, dorigine flamande, Mendelssohn, juif, et se sent soulag que Mozart nait pas t
Allemand, mais Autrichien!] Quant moi [coutons bien!], je suis encore assez Polonais pour
cela, je donnerais pour Chopin tout le reste de la musique: jen excepte, pour trois raisons
diffrentes, Siegfried idyll de Wagner, peut-tre Liszt qui, par ses nobles accents orchestraux,
lemporte sur tous les autres; enfin tout ce qui a pouss de lautre ct des Alpes, je veux dire
de ce ct-ci. [...] Quand je cherche un synonyme musique, je ne trouve jamais que le nom
de Venise. Je ne fais pas de diffrence entre la musique et les larmes je ne peux imaginer le
bonheur, le Midi, sans un frisson dapprhension (Nietzsche contre Wagner).
15 Tout le reste, pourquoi Nietzsche veut-il lignorer ou le rejeter, comme allemand, morbide,
dcadent, etc. ? Seulement parce que, dans sa faon de traiter les affects, de ngliger la
construction, la force, la ligne mlodique, la musique, chaque fois, pousse lauditeur nier
la vie, se rfugier dans la ngation, la calomnie de la vie et du corps, dans ce que Nietzsche,
le reprochant injustement Brahms pour en accabler en fait Wagner par ricochet, appelle
la mlancolie de limpuissance (le Cas Wagner, second Post-Scriptum) : Cinquante
pas plus loin, crit-il, on trouve la wagnrienne, et il dfinit ainsi leffet de cette musique
dimposteur, enchanteur, ensorceleur et histrion hypnotiseur : Come si dorme con questa
musica!
21
. Alors, et dans ce cas seulement, dcrite et diagnostique tout au long dans le Cas
Wagner, la musique est considre par Nietzsche dune oreille souponneuse, comme Circ,
comme venant des Sirne, comme ce qui dirige vers la mort et sduit ou induit en la
tentation de la perdition. Et son attitude en ce cas est ambigu: Cest une vielle superstition
des philosophes que de croire que toute musique provient des Sirnes
22
. Peut-tre, crit-il
dans ses notes posthumes, la musique est-elle lart par dfinition qui nat en des poques de
faiblesse, de dcadence, dabandon la mort. Peut-tre toute musique est-elle sans avenir:
Cest dans la musique de Beethoven et de Rossini quexpire mlodieusement le xviii
e
sicle,
le sicle de la rverie, de lidal bris, du fugace bonheur. Toute musique vraie, toute musique
originale, est un chant de cygne. Peut-tre notre musique moderne, quel que soit son empire
et sa tyrannie, na-t-elle plus devant elle quun court laps de temps; car elle a surgi dune
culture dont le sol min senfonce rapidement, dune culture bientt engloutie
23
.
16 La grande musique, comme la morale des seigneurs, dit oui, elle dispense un peu
de sa richesse aux choses elle transfigure le monde, lembellit, lui donne du sens
24
. La
musique dcadente, comme celle de Wagner, dfend en secret ce qui prsente un danger
mortel et dnigre ce monde, flatte tous les instincts nihilistes (bouddhistes) et les travestit
en musique, brise lesprit. La musique, nouvelle Circ... Sa dernire uvre est, sous
ce rapport, son plus grand chef-duvre. Parsifal...
25
.
17 Toujours dans Nietzsche contre Wagner, qui est un collage de textes antrieurs retravaills et
peine modifis, Nietzsche reprend un paragraphe (165) du Voyageur et son ombre, vieux
de dix ans, sans importantes modifications. Faire parler un langage dramatique la musique
cela nest-il pas proprement un pch contre lesprit de Mozart, esprit de belle humeur (heiter),
enthousiaste, tendre, amoureux, qui par bonheur ntait pas Allemand [ajout de 1888!] et dont
le srieux tait un srieux plein dor et de bont, et justement pas le srieux dun bon bourgeois
allemand... Pour ne rien dire du srieux du convive de pierre... Mais vous tes tous persuads
que toute musique est musique du convive de pierre (Wagner comme danger).
18 On comprend mieux, musicalement pour ainsi dire, les raisons qui, dans une lettre Gast du
15 juin 1888, ont pouss Nietzsche ajouter quelques mots de prcision la formule qui lui
sert dans le Crpuscule des idoles et qui nous a servi dpigraphe solennelle et de titre. Cette
Sans musique la vie serait une erreur 8
Le Portique, 8 | 2001
fois, Nietzsche ajoute deux mots: La vie sans musique est tout simplement une erreur, une
torture, un exil. Seul lamour dsert ou la crainte que la solitude dsertique ne croisse ou
nadvienne peut faire profrer ces si lamentables plaintes. Une erreur, une torture, un exil:
cest si la vie vous abandonne, si la maladie menace, la dcadence, la faiblesse, le dsespoir,
le ressentiment, cest si le dsert croit, lieu de mort, de solitude et de silence. La musique,
alors, est la vie, la vie ascendante et cratrice, qui sait silluminer contre la torture et lexil.
19 Et, comme dirait le frre de Nietzsche en angoisse, en solitude, en torture et en grimaces
bouffonnes de martyr aux mille masques: The rest is silence.
Notes
1. Le Cas Wagner, 5.
2. Le Gai Savoir, prface.
3. Et encore une fois, la citation ou paraphrase de Schopenhauer (fin du chapitre du Monde
mentionn ci-aprs), qui voque la Sainte Ccile de Raphal, vocation reprise sans faons
par Nietzsche dans Richard Wagner Bayreuth (quatrime Considration intempestive), 9.
4. Schopenhauer, Le Monde comme volont et comme reprsentation, trad. Burdeau revue et
corrige par R. Roos, Paris, 1966, p.329.
5. Nietzsche, La Naissance de la tragdie, trad. Lacoue-Labarthe, Paris, 1972, 16, p.113.
6. Schopenhauer, loc. cit., p.332-333.
7. Ibid., p.338.
8. Schopenhauer, ibid., p.327.
9. Le drame musical grec , crits posthumes, 1870-1873, trad. Backs, Paris, 1975.
Nietzsche cite Schopenhauer sans guillemets.
10. Crpuscule des idoles, Raids dun intempestifs, 26.
11. Le Gai Savoir, 370.
12. Le Voyageur et son ombre, 149.
13. Ibid., 150.
14. Le Voyageur et son ombre, 152.
15. Humain, trop humain, II, Le Voyageur et son ombre, trad. Rovini (modifie), Paris, 1968,
154.
16. Ecce Homo, trad. Hmery, Paris, 1974, II, 7.
17. Cf. le 152 du Voyageur et son ombre, et le 295, qui dcrit un paysage idyllique.
18. Repris dans lIntermezzo de Nietzsche contre Wagner.
19. Nietzsche contre Wagner est sous-titr Lettre de Turin.
20. Le Voyageur, loc. cit., trad. cite.
21. Fragments posthumes 1887-1888, trad. Klossowski, Paris, 1976: il sagit du Prlude de
Lohengrin!
22. Le Gai Savoir, 372.
23. Nietzsche contre Wagner, Une musique sans avenir, trad. cite. Encore une allusion
la musique de lavenir de Wagner. Cf. aussi le 3 de la prface dHumain, trop humain,
II, Cave musicam!
24. Le Cas Wagner, pilogue, trad. cite.
25. Ibid., Post-Scriptum.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
ric Blondel, Sans musique la vie serait une erreur, Le Portique [En ligne],8|2001, mis en ligne
le 09 mars 2005. URL : http://leportique.revues.org/index212.html
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Sans musique la vie serait une erreur 9
Le Portique, 8 | 2001
Rsum

Nietzsche est sans doute le premier philosophe pour qui la musique revte une si grande
importance. Certes, la mtaphysique de Schopenhauer lavait incit souponner que cet art
nous mettait en relation avec lessence intime du monde. Mais une fois mme abandonne
sa mtaphysique artiste , Nietzsche continue accorder la musique une importance
insigne. On tente ici une interprtation de cette fidlit et de cet attachement.