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Sechs Fragen zur Aufklrung

Also I. Was ist Aufklrung?


Antwort: Das wei jedermann, der vermittelst eines Paars
sehender Augen erkennen gelernt hat, worin der Unterschied
zwischen Hell und Dunkel, Licht und Finsternis besteht.
Im Dunkeln sieht man entweder gar nichts oder wenigstens
nicht so klar, da man die Gegenstnde recht erkennen und
voneinander unterscheiden kann: sobald Licht gebracht wird,
klren sidi die Sachen auf, werden siditbar und knnen
voneinander unterschieden werden - doch wird dazu zweier-
lei notwendig erfodert: 1) da Licht genug vorhanden sei,
und 2) da diejenige, welche dabei sehen sollen, weder blind
nodi gelbschtig seien, nodi durch irgendeine andere Ur-
sache verhindert werden, sehen zu knnen oder sehen zu
wollen.
II. ber welche Gegenstnde kann und mu sich die Auf-
klrung ausbreiten?
Drolligte Frage! Worber, als ber alle siditbare Gegen-
stnde? Das versteht sich dodi wohl, ddite ich; Oder mu
es dem Herrn noch bewiesen werden? Nun wohlan! Im
Dunkeln (ein einziges lbliches und gemeinntziges Ge-
schfte ausgenommen) bleibt fr ehrliche Leute nichts zu
tun als zu schlafen. Im Dunkeln sieht man nicht, wo man
ist? noch wo man hingeht, noch was man tut, noch was um
uns her, zumal in einiger Entfernung, passiert; man luft
Gefahr, bei jedem Schritte die Nase anzustoen, bei jeder
Christoph Martin Wieland: Sechs Fragen zur
Aufklrung, in: Was ist Aufklrung? Kant,
Ehrhard, Hamann, Herder, Lessing,
Mendelssohn, Riem, Schiller, Wieland, hg. v.
Ehrhard Bahr, Stuttgart 1789, S. 2228.
Bewegung etwas umzuwerfen, zu beschdigen oder anzu-
rhren, was man nicht anrhren sollte, kurz, alle Augen-
blicke Migriffe und Mitritte zu tun; so da, wer seine
gewhnliche Geschfte im Dunkeln treiben wollte, sie sehr
bel treiben wrde*. Die Anwendung ist kinderleicht. Das
Licht des Geistes, wovon hier die Rede ist, ist die Erkennt-
nis des Wahren und Falschen, des Guten und Bsen. Hof-
fentlich wird jedermann zugeben, da es ohne diese Er-
kenntnis ebenso unmglich ist, die Geschfte des Geistes
recht zu treiben, als es ohne materielles Licht mglich ist,
materielle Geschfte redit zu tun. Die Aufklrung, d. i. so
viel Erkenntnis, als ntig ist, um das Wahre und Falsche
immer und berall unterscheiden zu knnen, mu sich also
ber alle Gegenstnde ohne Ausnahme ausbreiten, worber
sie sich ausbreiten kann, d. i. ber alles dem uern und
innern Auge sichtbare. - Aber es gibt Leute, die in ihrem
Werke gestrt werden, sobald Licht kommt; es gibt Leute,
die ihr Werk unmglich anders als im Finstern, oder wenig-
stens in der Dmmerung, treiben knnen; - z. B., wer uns
Schwarz fr Wei geben oder mit falscher Mnze bezahlen
oder Geister erscheinen lassen will; oder auch (was an sich
etwas sehr Unschuldiges ist), wer gerne Grillen fngt, Luft-
schlsser baut und Reisen ins Schlaraffenland oder in die
glcklichen Inseln macht, - der kann das natrlicherweise bei
hellem Sonnenschein nicht so gut bewerkstelligen als bei
Nacht oder Mondschein oder einem von ihm selbst zweck-
mig veranstalteten Helldunkel. Alle diese wackern Leute
sind also natrliche Gegner der Aufklrung, und nun und
nimmermehr werden sie sich berzeugen lassen, da das
Licht ber alle Gegenstnde verbreitet werden msse, die
dadurch sichtbar werden knnen; ihre Einstimmung zu er-
halten ist also eine pure Unmglichkeit; sie ist aber, zu
gutem Glcke, audi nicht ntig.
III. Wo sind die Grenzen der Aufklrung?
Antwort: Wo, bei allem mglichen Lichte, nichts mehr zu
* Dies leidet einige Ausnahmen, ich wei es wohl; aber in den meisten
Fllen bleibt es doch bei der Regel.
sehen ist. Die Frage ist eigentlich von gleichem Schlage mit
der: wo ist die Welt mit Brettern zugeschlagen? und die
Antwort ist wirklich noch zu ernsthaft fr eine solche
Frage.
IV. Durdi welche sichere Mittel wird sie befrdert?
Das unfehlbarste Mittel zu machen, da es heller wird, ist,
das Licht zu vermehren, die dunkeln Krper, die ihm den
Durchgang verwehren, soviel mglich, wegzuschaffen und
besonders alle finstern Winkel und Hhlen sorgfltig zu
beleuchten, in welcher das Nro. 2. erwhnte lichtscheue
Vlkchen sein Wesen treibt.
Alle Gegenstnde unsrer Erkenntnis sind entweder ge-
schehene Dinge oder Vorstellungen, Begriffe, Urteile und
Meinungen. Geschehene Dinge werden aufgeklrt, wenn
man bis zur Befriedigung eines jeden unparteiischen For-
schers untersucht, ob und wie sie geschehen sind? Die Vor-
stellungen, Begriffe, Urteile und Meinungen der Menschen
werden aufgeklrt, wenn das Wahre vom Falschen daran
abgesondert, das Verwickelte entwickelt, das Zusammenge-
setzte in seine einfachem Bestandteile aufgelst, das Ein-
fache bis zu seinem Ursprung verfolgt und berhaupt kei-
ner Vorstellung oder Behauptung, die jemals von Menschen
fr Wahrheit ausgegeben worden ist, ein Freibrief gegen die
uneingeschrnkteste Untersuchung gestattet wird. Es gibt
kein anderes Mittel, die Masse der Irrtmer und schdlichen
Tuschungen, die den menschlichen Verstand verfinstert, zu
vermindern als dieses, und es kann kein anderes geben.
Die Rede kann also auch hier nicht von Sicherheit oder Un-
sicherheit sein. Niemand kann etwas dabei zu befrchten
haben, wenn es heller in den Kpfen der Menschen wird -
als diejenigen, deren Interesse es ist, da es dunkel darin sei
und bleibe; und auf die Sicherheit dieser letztern wird doch
wohl bei Beantwortung der Frage keine Rcksicht genom-
men werden sollen? Wahrlich, wir knnen ihrentwegen ganz
ruhig sein; sie werden schon selbst fr ihre Sicherheit sor-
gen. Sie werden audi knftig, wie bisher, ihr mglichstes
tun, alle ffnungen, Fenster und Ritzen, wodurch Licht in
die Welt kommen kann, zu verbauen, zu vernageln und zu-
zustopfen; werden nicht ermangeln, uns andern, die wir
uns zu unserm und andrer Leute notdrftigem Gebrauch
mit etwas Licht versehen, die Laternen zu zerschlagen, so-
bald sie die strkern sind, und, wo sie das nicht sind, alle
nur ersinnliche Mittel anwenden, die Aufklrung wenigstens
in ein bses Geschrei zu bringen. Ich denke nicht gern Arges
von meinem Nebenmenschen: aber ich mu gestehen, die
Sicherheit der Aufklrungsmittel, die unserm Frager so sehr
am Herzen liegt, knnte mir seine Lauterkeit wider Willen
verdchtig machen. Sollte er etwa meinen, es gebe respek-
table Dinge, die keine Beleuchtung aushalten knnen? Nein,
so bel wollen wir von seinem Verstnde nicht denken!
Aber er wird vielleicht sagen: Es gebe Flle, wo zuviel
Licht schdlich sei, wo man es nur mit Behutsamkeit und
stufenweise einfallen lassen drfe. Gut! nur kann dies mit
der Aufklrung, die durch Unterscheidung des Wahren und
Falschen bewirkt wird, in Teutschland wenigstens, der Fall
nicht sein; denn so stockblind ist unsre Nation nicht, da sie
wie eine Person, die am schwarzen Star operiert worden ist,
behandelt werden msse. Es wre Spott und Schande, wenn
wir, nachdem wir schon dreihundert Jahre lang nach und
nach einen gewissen Grad von Licht gewohnt worden sind,
nicht endlich einmal imstande sein sollten, hellen Sonnen-
schein ertragen zu knnen. Es greift sich mit Hnden, da
das bloe Ausflchte der lieben Leute sind, die ihre eigenen
Ursachen haben, warum es nicht hell um sie sein soll.
V. Wer ist berechtigt, die Menschheit aufzuklren?
Wer es kann! - Aber wer kann es? - Ich antworte mit
einer Gegenfrage, wer kann es nicht? Nun mein Herr? da
stehen wir und sehn einander an? Also, weil kein Orakel da
ist, das in zweifelhaften Fllen den Ausspruch tun knnte
(und wenn eines da wre, was hlP es uns ohne ein zweites
Orakel, das uns das erste erklrte?), und weil kein mensch-
liches Tribunal berechtigt ist, sich einer Entscheidung anzu-
maen, wodurch es von seiner Willkr abhinge, uns so viel
oder wenig Licht zukommen zu lassen, als ihm beliebte: so
wird es wohl dabei bleiben mssen, da jedermann - von
Sokrates oder Kant bis zum obskursten aller bernatrlich
erleuchteten Schneider und Schuster, ohne Ausnahme, be-
rechtigt ist, die Menschheit aufzuklren, wie er kann, sobald
ihn sein guter oder bser Geist dazu treibt. Man mag die
Sache betrachten, von welcher Seite man will, so wird sich
finden, da die menschliche Gesellsdiaft bei dieser Freiheit
unendlichmal weniger gefhrdet ist, als wenn die Beleuch-
tung der Kpfe und des Tuns und Lassens der Menschen als
Monopol oder ausschlieliche Innungssache behandelt wird.
Nur wollte ich allenfalls raten, ne quid Res publica detri-
menti capiat - eine hchst unschuldige Einschrnkung dabei
zu verfgen; und diese wre: das sehr weise Strafgesetz der
alten Kaiser des ersten und zweiten Jahrhunderts gegen die
heimlichen Konventikel und geheimen Verbrderungen zu
erneuern, und demzufolge allen, die nicht berufen sind, auf
Kanzeln und Kathedern zu lehren, kein anderes Mittel zur
beliebigen Aufklrung der Menschheit zu gestatten als die
Buchdruckerpresse. Ein Narr, der in einem Konventikel Un-
sinn predigt, kann in der brgerlichen Gesellschaft Unheil
anrichten: ein Buch hingegen, was auch sein Inhalt sein mag,
kann heutzutage keinen Schaden tun, der entweder der Rede
wert wre oder nicht gar bald zehnfltig und hundertfltig
durch andere vergtet wrde.
VI. An welchen Folgen erkennt man die Wahrheit der Auf-
klrung?
Antwort: Wenn es im ganzen heller wird; wenn die Anzahl
der denkenden, forschenden, lichtbegierigen Leute ber-
haupt, und besonders in der Klasse von Menschen, die bei
der Nichtaufklrung am meisten zu gewinnen hat, immer
grer, die Masse der Vorurteile und Wahnbegriffe zu-
sehends immer kleiner wird; wenn die Scham vor Unwissen-
heit und Unvernunft, die Begierde nach ntzlichen und
edeln Kenntnissen und besonders, wenn der Respekt vor
der menschlichen Natur und ihren Rechten unter allen Stn-
den unvermerkt zunimmt; und (was ganz gewi eines der
unzweideutigsten Kennzeichen ist), wenn alle Messen einige
Frachtwagen voll Broschren gegen die Aufklrung in Leip-
zig ein- und ausgefhrt werden. Denn die figrlichen
Nachtvgel sind, in diesem Punkte, gerade das Widerspiel
der eigentlichen: diese werden erst bei Nacht laut; jene hin-
gegen schreien am grellsten, wenn ihnen die Sonne in die
Augen sticht.
Sagt, hab ich recht? Was dnkt euch von der Sache
Herr Nachbar mit dem langen Ohr?
Timalethes.