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HUSSERL ET L'AUTOTRANSCENDANCE DU SENS

Jean-Hugues Barthlmy

P.U.F. | Revue philosophique de la France et de l'tranger

2004/2 - Tome 129
pages 181 197

ISSN 0035-3833
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-philosophique-2004-2-page-181.htm
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Pour citer cet article :
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Barthlmy Jean-Hugues, Husserl et l'autotranscendance du sens,
Revue philosophique de la France et de l'tranger, 2004/2 Tome 129, p. 181-197. DOI : 10.3917/rphi.042.0181
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HUSSERL ET LAUTOTRANSCENDANCE
DU SENS
Introduction : les paradoxes antipdagogiques
de la pense husserlienne
Par la mtaphysique nous entendrons ici un ensemble
dalternatives classiques ayant pour sol lopposition principielle du
sujet et de lobjet, dont la rvolution copernicienne de Kant fut
un commencement de subversion. On sait que Heidegger, reprenant
la question cet gard centrale de la rfutation de lidalisme
1
, pro-
longea cette subversion kantienne de la mtaphysique. Mais ce que
lon sait moins, cest en quoi Husserl en fit lui aussi une priorit. Le
prsent article naura pas dautre ambition que dexposer, aussi
clairement que possible, le fil directeur de la pense dun auteur qui
jugeait lui-mme lavoir exprime en des termes souvent trompeurs.
Tout en jouant le jeu de lhistoire de la philosophie, cest--dire le
jeu de ceux qui reconduisent Husserl des ples dalternatives dont
les noms seraient notamment apriorisme kantien et gologie
cartsienne , nous pensons pouvoir montrer que la phnomno-
logie husserlienne, dans la continuit quelle revendique raison
depuis les Recherches logiques jusqu La crise des sciences europen-
nes et la phnomnologie transcendantale, se comprend en son inten-
tion premire et fondamentale, si ce nest dans ses rsultats effectifs,
et par-del la problmatique surtout initiale et encore platonisante
des essences, comme une tentative de subvertir lopposition du sujet
et de lobjet afin prcisment dchapper aux alternatives classiques de
la mtaphysique, telles les alternatives opposant respectivement
idalisme et ralisme, rationalisme et empirisme, logicisme et psy-
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1. Cf. Sein und Zeit, 43.
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chologisme, dont participent encore pour Husserl lapriorisme kan-
tien ou lgologie cartsienne.
Or, ce faisant, il apparatra que cest en assumant les prtendus
cartsianisme et kantisme de cette pense, mais pour les faire jouer
lun contre lautre sur la base dune rinterprtation, et avec en arrire-
plan Hume et Leibniz, que lon accdera une pleine com-prhension
de la pense husserlienne, cest--dire la fois une synthse qui fait
sens et un partage possible. Alors seulement pourront tre couts
les arguments de Heidegger quant ce que nous nommerons non pas
les limites cartsiennes de Husserl, mais ses limites platonisantes car
initialement essentialistes, contre lesquelles il sagit ici de penser
l essentiel de Husserl, cest--dire lautotranscendance du sens de
la phnomnologie husserlienne comme pense stant elle-mme
rappropri le sens autotranscendant des grandes penses qui la pr-
cdent. Par autotranscendance nous entendrons donc le carac-
tre immanent-transcendant du fil directeur de la pense husserlienne,
en tant que pense appelant plus quune autre son propre dpasse-
ment. Cette particularit tient ce que Husserl na lui-mme voulu
dpasser Descartes et Kant quen les corrigeant paradoxalement lun
par lautre. Mais lautotranscendance du sens en gnral est aussi ce
par quoi le sens est la fois le sujet et lobjet, et dfinit le lieu impens de
la subversion toujours venir, depuis Kant, de la mtaphysique.
De la filiation la rupture avec Kant :
le transcendantal comme problme
Que la phnomnologie husserlienne se veuille en un sens une
succession de Kant, cest ce dont tmoigne le titre du dernier cha-
pitre de lAppendice consacr Kant l Histoire critique des
ides que constitue le tome 1 de Philosophie premire. En 1907,
Lide de la phnomnologie formulait dj pour lui-mme ce que ce
texte de 1924 dit hriter de Kant : le problme philosophique fonda-
mental est le paradoxe que constitue la possibilit mme dune
connaissance en tant quaccs ncessairement immanent la trans-
cendance. Paradoxe dont la rsolution passe par la construction,
commence par Kant, du concept de sujet transcendantal. Cest une
telle interprtation du criticisme kantien qui fonde la reconnais-
sance de filiation sur laquelle souvre lAvant-Propos de ce mme
Appendice. Les problmes transcendantaux
1
dont Husserl voit
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182 Jean-Hugues Barthlmy
1. Philosophie premire, trad. A. L. Kelkel, Paris, PUF, 1970, p. 358.
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lorigine chez Kant sont rendus possibles par la remise en question
kantienne du prsuppos commun lempirisme et au rationalisme,
cest--dire aux deux positions prcritiques que Kant nomme, lors-
quil sagit non plus de lorigine de la connaissance mais de sa
valeur, le scepticisme et le dogmatisme . Pour ceux-ci, en
effet, la sensibilit ne saurait prsenter de luniversel et du nces-
saire. Cest pourquoi le rationalisme prcritique nest pas un aprio-
risme mais un innisme. Pour ce rationalisme, toute connaissance
universelle et ncessaire prcde chronologiquement lexprience
sensible. Il nen va plus de mme chez Kant, dont lEsthtique
transcendantale montre que la sensibilit elle-mme contient de
luniversel et du ncessaire : les intuitions de lespace et du temps,
formes a priori de la sensibilit. Aussi lIntroduction la seconde
dition de la Critique de la raison pure affirme que, chronologique-
ment, aucune connaissance ne prcde en nous lexprience et cest
avec elle que toutes commencent .
Apparat donc avec le criticisme kantien une remise en question
du concept de sensibilit admis par le rationalisme prcritique, dont
lopposition lempirisme ne laisse pas de se mouvoir, non seule-
ment au sein dune problmatique commune aux deux positions
philosophiques antagonistes, mais galement au sein dune lec-
ture commune de la sensibilit en tant que facult dtre affect.
Cest en vertu de cette communaut de lecture, tant la sensibilit
luniversalit et la ncessit, que lempirisme, quant lui, dbou-
chait sur le scepticisme : si toute connaissance sorigine dans
lexprience sensible, alors aucune connaissance nest universelle et
ncessaire. Le criticisme nest plus condamn une telle cons-
quence, et il apparat dsormais que son concept dune sensibilit
a priori est bien le lieu do surgit ce qui, aux yeux de Husserl, fait
la gloire dEmmanuel Kant
1
. Cest en effet avec ce concept que
peut commencer de se construire celui de sujet transcendantal,
comme solution au paradoxe fondamental dune connaissance
valide quoique fonde dans des vidences subjectives
2
.
Sclaire alors la reconnaissance dans laquelle Husserl explique sa
reprise du terme kantien transcendantal . Pourtant un tel propos
contient en lui-mme une prise de distance critique. Ce qui ne peut
tre repris de Kant, nous prcise au passage Husserl, ce sont dabord
ses prsuppositions fondamentales
3
. Et cette prcision est lie
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Husserl et lautotranscendance du sens 183
1. Ibid. ; soulign par lauteur.
2. Ibid.
3. Ibid.
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une parenthse nous indiquant que chez Kant les problmes trans-
cendantaux ntaient sans doute pas formuls avec une clart
ultime
1
. Ce que refuse en effet Husserl, cest lopposition hylmor-
phiste kantienne entre, dune part, une matire a posteriori,
dautre part, des formes a priori de la sensibilit dont la coh-
rence avec les donnes brutes venant du monde par la sensation,
comme dira Simondon aprs Husserl et Merleau-Ponty, serait inex-
plicable
2
. Or, cest prcisment cette cohrence qui dfinit le trans-
cendantal dans sa diffrence davec ce que Kant nomme le transcen-
dant , donc comme connaissance possible ayant toujours rapport
lexprience. Et cest parce quil reproche ainsi Kant davoir rendu
compte de lapplication de la priori dentendement la priori de la
sensibilit sans rendre compte de lapplication de ce dernier au divers
sensible que Husserl sera conduit rejeter lide kantienne du nou-
mne, et rabattre lacception encore trop mystique Husserl dit :
mythologique de la transcendance comme inconnaissable sur
une acception nouvelle et proprement phnomnologique de la
transcendance : celle dextriorit connaissable.
Mais ce quil importe pour linstant de retenir, cest que le trans-
cendantal reste aux yeux de Husserl un problme non lucid dans
le criticisme kantien. Le domaine dapplication de la priori, dcou-
vert au sein mme de la sensibilit, la posteriori reste paradoxale-
ment chez Kant un domaine non thmatis comme problme. Husserl
vise donc le lieu initial lui-mme o Kant, dans la Prface la pre-
mire dition de la Critique de la raison pure, avoue ce qui ses yeux
constitue un certain arbitraire du questionnement fondamental
3
.
Cette libert que Kant accorde au lecteur comme lui-mme, Hus-
serl la saisit pour sopposer lui dune manire dj toute cart-
sienne dans la mesure o elle procde de la conscience dun ordre
des raisons , qui est un ordre des problmes eux-mmes, et dont le
non-respect conduit des pseudo-vidences. Pourtant cette opposi-
tion ne passera bientt explicitement par Descartes que pour prve-
nir les consquences fcheuses dune entreprise, certes dj ancre
dans lide dordre des problmes, mais dabord rattache Hume
4
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184 Jean-Hugues Barthlmy
1. Ibid.
2. Simondon, Lindividuation psychique et collective, Paris, Aubier, 1989,
p. 127.
3. Cf. Critique de la raison pure, trad. Tremesaygues et Pacaud, Paris, PUF,
1984, p. 9.
4. Cf. La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcendantale,
trad. G. Granel, Paris, Gallimard, 1976, p. 112 et 145.
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De lide de vcu intentionnel
celle de gnalogie de la logique
Ainsi Husserl est-il conduit considrer comme une pseudo-
vidence le postulat du criticisme kantien selon lequel lex-
prience nous apprend bien que quelque chose est de telle ou telle
manire, mais non point que cela ne peut tre autrement . Ce quil
sagit en effet pour lui de dnoncer, cest la confusion kantienne
entre perception et reprsentation et loubli de la constitution de la
priori de celle-ci partir de la priori de celle-l. Car la priori
logique nest pas donn mais paradoxalement constitu, et il se cons-
titue comme a priori analytique formel partir dun a priori prlo-
gique ou synthtique matriel qui, lui, na pas denvers a posteriori.
Un tel a priori est nomm par Husserl a priori corrlationnel ,
expression qui seule donne son sens profond la notion galvaude
dintentio[n]nalit en tant quelle reprsente le vritable intitul
de toute explication, de toute intelligibilisation effective et authen-
tique : Le travail de toute ma vie, ajoute en note Husserl, a t
domin par cette tche dlaboration de la priori corrlationnel.
1
Cet a priori corrlationnel dsigne lindissociabilit de la conscience
et de son objet
2
.
Mais, dira-t-on, pourquoi Husserl garde-t-il la notion da priori
si son a priori corrlationnel nest pas indpendant du contenu
ou de la matire de lexprience ? Pour une raison tout fait
lgitime du point de vue mme de la dfinition kantienne de la
priori. Est en effet initialement a priori, chez Kant, non pas ce qui
est indpendant de lexprience, mais ce qui est universel et nces-
saire comme condition de lexprience. Si Kant pose ensuite que cet
a priori est indpendant de lexprience, cest parce que dautre part
il postule, comme on la vu, que lexprience ne nous livre rien
duniversel et de ncessaire. Seul ce postulat, prcisment rejet par
Husserl, explique pourquoi Kant, aprs avoir affirm que chronolo-
giquement aucune connaissance ne prcde lexprience, ajoute :
Mais si toute connaissance commence AVEC lexprience, cela ne
prouve pas quelle drive toute DE lexprience. Husserl peut donc
ancrer la priori dans lexprience elle-mme sans pour autant aban-
donner la notion da priori. Par l, il fait subir au concept
dexprience ce que Kant avait fait subir celui de sensibilit : il y a
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Husserl et lautotranscendance du sens 185
1. Ibid., p. 191 et 189.
2. Cf. Philosophie premire, op. cit., p. 314.
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une dimension universelle et ncessaire, donc a priori, de la matire
de lexprience elle-mme. En tant quelle est a priori, Husserl
nomme lexprience le vcu . En tant que cet a priori est corrla-
tionnel, il dsigne un vcu qui est intentionnel .
Tels sont les dires fondamentaux de Husserl dans Philosophie
premire puis dans la Krisis, o le penseur situe sa pense dans
lhistoire de la philosophie, et dont la seconde constitue son tes-
tament philosophique . La dnonciation par Husserl de la confu-
sion kantienne entre perception et reprsentation, et de loubli
conscutif de la constitution de lapriorit logique partir de
lapriorit prlogique, sexemplifie alors propos de lespace
1
. La
conception kantienne du temps apparat elle-mme comme devant
tre corrige au mme titre que celle de lespace, la difficult tant
alors de penser la temporalit transcendantale ncessaire la consti-
tution de la priori analytique formel comme a priori. Mais quune
vidence comme celle selon laquelle des temps diffrents ne sont
que des parties du mme temps vaille a priori, cela ne signifie pas
quelle nest pas elle-mme une vidence constitue. De manire
gnrale, les aspects en quelque sorte les plus intimes de la cons-
cience constituante ne sont [...] gure abords chez Kant ; les ph-
nomnes sensibles dont il soccupe sont des units dj constitues,
dune structure intentionnelle fertile, qui nest aucun moment
soumise une analyse systmatique [...]. Aussi [...] tout reste en
suspens dans un milieu nigmatique, tout est luvre de facults
transcendantales qui demeurent des mythes. [...] Chez Kant la
notion da priori nous met dans un continuel embarras
2
.
Le but de Husserl est bien, dans cette thmatisation du monde
de la vie (Lebenswelt), ltablissement dune gnalogie de la
logique , selon le sous-titre dExprience et jugement o doivent tre
rsolus les problmes poss dans Logique formelle et logique transcen-
dantale. Ainsi la conclusion de ce dernier ouvrage annonce-t-elle une
esthtique transcendantale prise en un sens nouveau , ce qui signifie
aussi bien une logique transcendantale prise en un sens nouveau : la
logique transcendantale tant gnalogie de la logique formelle, elle a
pour point de dpart lesthtique transcendantale elle-mme. Et les
objets de lesthtique transcendantale kantienne appartiennent
dsormais la logique transcendantale en ce quils sont non pas
esthtiques, cest--dire dsormais prlogiques, mais logiques ou de
lordre, non de la perception, mais de la reprsentation. Il faut cet
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186 Jean-Hugues Barthlmy
1. Cf. Philosophie premire, op. cit., p. 158-160.
2. Ibid., p. 282-284.
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gard souligner que labandon par Husserl, aprs les critiques de
Frege, du psychologisme de la Philosophie de larithmtique na
jamais reprsent pour lui ladoption du logicisme, mais bien plutt
la tentative, ds la Recherche logique V qui pose la notion de vcu
intentionnel, dun dpassement des alternatives opposant psycholo-
gisme et logicisme, empirisme et rationalisme
1
.
La thse gnrale du monde ,
sol commun lempirisme et au rationalisme
De quelle mthode dispose Husserl pour raliser un tel renverse-
ment ? De la rduction phnomnologique transcendantale ,
apparue pour la premire fois en 1905 dans les Leons pour une ph-
nomnologie de la conscience intime du temps et systmatise en tant
que cadre et fondation de la phnomnologie dans Lide de la ph-
nomnologie en 1907. Cest elle qui doit permettre la logique trans-
cendantale comme gnalogie de la logique formelle de ne pas retomber
dans lempirisme, lhistoricisme, le psychologisme et le relativisme
auquel les rattachait Husserl dans les Prolgomnes la logique
pure qui menacent toute fondation gnalogique. Car telle est la fonc-
tion premire de la rduction phnomnologique, qui ne retrouve le geste
cartsien dune fondation ultime quen lui donnant un nouveau sens,
li aux ides dune critique de la connaissance et dune subversion des
alternatives classiques. La situation est pour linstant la suivante :
parti du transcendantal kantien, Husserl se rfre Hume pour
faire de la logique transcendantale une gnalogie de la logique for-
melle, mais doit procder un geste cartsien pour en prvenir les
consquences.
Le rapport de Husserl lhistoire de la philosophie est donc si
original mais sans doute est-ce l le signe dune authentique
pense, qui se rapproprie les penses prcdentes plutt quelle ne
les prolonge que le phnomnologue nest en dfinitive cart-
sien que dans un cadre la fois kantien et humien ,
humien que dans un cadre la fois kantien et cartsien ,
et finalement kantien que dans un cadre la fois cartsien et
humien . quoi sajoutera bientt Leibniz. La rfrence faite
Hume ainsi que la thmatique de la Lebenswelt doivent cet gard
tre rinterprtes, puisque dans Hume fait irruption une inten-
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Husserl et lautotranscendance du sens 187
1. Cf. Lorigine de la gomtrie , trad. J. Derrida, in Husserl, La crise...,
op. cit., p. 418-419.
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tion cache [nous soulignons], celle de reprendre ce qui chez Descar-
tes a t manqu, et du mme coup de porter la comprhension de
soi-mme lintention cartsienne originelle : mais il faut alors faire
comprendre aussi pourquoi Hume devait chouer dans ce projet
1
.
Quant au terme de Lebenswelt, sa traduction par monde de la vie
peut tre trompeuse si lon entend par vie un processus qui
relve de lempirique au sens kantien. Peut-tre vaudrait-il mieux
traduire Lebenswelt par monde du vcu , dans la mesure o le
vcu est pour Husserl, nous lavons dit, la dimension a priori de
lexprience dans sa matire mme. Et en tant que cet a priori
est corrlationnel, que ce vcu est intentionnel, sa description sera
non plus mondaine ou ontologique , mais transcendan-
tale ou proprement phnomnologique , cest--dire fonde sur
une mthode de rduction au phnomne.
Telle est la rduction phnomnologique transcendantale, par
laquelle est carte la thse gnrale du monde qui constitue le
soubassement non rflchi de la logique formelle et des sciences posi-
tives, mais aussi du criticisme kantien qui leur accorde demble vali-
dit et qui, en cela, partage encore le sol commun aux ples empiriste
et rationaliste (inniste), ou sceptique et dogmatique, de la mtaphy-
sique quil voulait dpasser. Une telle mthode, nous allons le voir,
permet certes la phnomnologie de devenir philosophie premire,
dans la mesure o elle reconduit au problme immdiat de
lImmdiat. Cest pourquoi le second tome de Philosophie premire
prsente la phnomnologie elle-mme comme Thorie de la rduc-
tion phnomnologique . Cest pourquoi galement Husserl fait ici
rfrence Descartes dans son opposition Kant, opposition dont le
caractre cartsien prend en effet toute son ampleur puisquelle
devient une critique de Kant rfre la proto-fondation cart-
sienne de lensemble de la philosophie des Temps modernes et por-
tant sur le radicalisme, qui certes tait dans lintention de Kant, mais
qui ne se comprenait pas lui-mme
2
. Les pseudo-vidences postu-
les au fondement du criticisme manquent prcisment de cette jus-
tification que seule linterrogation radicale pratique par Descartes
peut donner la critique de la connaissance
3
.
Mais ce quil importe ici de retenir, et qui seul peut justifier une
pareille ngation du radicalisme kantien, cest prcisment que la
radicalit dinspiration cartsienne est chez Husserl au service dune
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188 Jean-Hugues Barthlmy
1. La crise..., op. cit., p. 484 (soulign par lauteur).
2. Ibid.
3. Cf. ibid., p. 114.
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vritable critique de la connaissance. La mthode de la rduction ph-
nomnologique permet non seulement le retour lImmdiat, mais
galement laccomplissement du criticisme dans un dpassement de ce
qui donnait sens lalternative entre empirisme et rationalisme. Ce qui
donnait sens cette alternative, ctait la thse gnrale du monde.
Mais la rduction phnomnologique ne suspend celle-ci que pour
en donner les conditions de possibilit. Si, donc, la logique transcen-
dantale requiert un point de dpart absolument indubitable qui ne
prsuppose pas mme la validit des sciences et de la logique for-
melle, cest parce que cette logique transcendantale est science de la
connaissance et implique sans contredit que ces sciences, pour tre
fondes, doivent tre prcdes par une critique de lexprience qui
impose aux sciences lexistence du monde
1
, existence du monde
que ces sciences, elles, prsupposent. La critique de lexprience
est bien ici ce qui motive la radicalit dinspiration cartsienne.
De la filiation la rupture avec Descartes :
lapodictique comme problme
Cest donc par un biais inattendu, puisque post-kantien, que
Husserl rejoint la problmatique cartsienne de lapodicticit. En
cela il fait rciproquement courir le risque sa critique de
lexprience de retomber dans un prcriticisme. Cette manire
inattendue dtre cartsien le porte dailleurs voir chez Des-
cartes lui-mme une premire thorie de la connaissance , ce qui
commencerait peut-tre de justifier quil ait vu chez Hume une
intention cache prolongeant Descartes. Ainsi sexplique en tout
cas limportance attribue Descartes, dont le grand mrite est en
effet davoir tent la rforme de toutes les sciences [...] dans le
cadre de la thorie de la connaissance et leur transformation qui
donnait naissance une sapientia universalis les unifiant dans une
activit de fondation radicale
2
. O nous retrouvons inextricable-
ment mles fondation radicale dune science qui reconstruit
mme le savoir en gnral, mais, nous allons le voir, quant son
sens et critique de la connaissance, celle-ci aussi tant attribue
Descartes, comme cadre donnant sens la fondation radicale
elle-mme.
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Husserl et lautotranscendance du sens 189
1. Logique formelle et logique transcendantale, trad. S. Bachelard, Paris,
PUF, 1984, p. 305-306 (soulign par lauteur).
2. Ibid.
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Ce qui justifie une telle intrication, cest le fait que ltude des
conditions de possibilit de la connaissance ne peut pas prsupposer
elle-mme cette connaissance comme un fondement dj donn :
la science nouvelle quest la critique de la connaissance
devra, pour nous clairer sur lessence de toute connaissance
en gnral , mettre en question la possibilit de cette dernire et
donc sinterdire de recevoir demble quelque connaissance
emprunte ailleurs
1
. Il lui faudra donc se donner elle-mme
une connaissance immdiate dun nouveau type, cest--dire non
dduite et absolument claire et indubitable
2
. Ce texte fondamen-
tal, qui appartient un ouvrage dans lequel Husserl condense sa
pense tout en la fondant pour la premire fois systmatiquement
sur la rduction phnomnologique dont il donne une formulation
qui, par ailleurs, savrera bientt clairante vis--vis de formula-
tions ultrieures trompeuses , nous expose le raisonnement par
lequel il est conduit rappeler la dmarche cartsienne du doute
3
pour fonder la critique de la connaissance elle-mme. Husserl pr-
vient alors lobjection qui distinguerait le comment et le que de la
connaissance, et accorderait la certitude ce dernier
4
. En tant que
science de la connaissance, la logique transcendantale requiert un
point de dpart qui ne prsuppose pas la validit des sciences et de
la logique formelle.
Ainsi la critique de la connaissance doit-elle reprendre le chemin
qui conduit chez Descartes ce rsultat qu lexprience fait
dfaut lvidence absolue (celle qui fonde apodictiquement ltre du
monde) et que donc la prsupposition nave du monde doit tre sup-
prime et que toute connaissance objective doit tre fonde sur
lunique donne apodictique dun existant, savoir de lego cogito.
Nous le savons, ce fut le commencement de toute la philosophie trans-
cendantale des Temps modernes . Dans ce passage, issu du fameux
93 de Logique formelle et logique transcendantale dont le 10 des
Mditations cartsiennes ne sera quun remaniement , Husserl red-
finit le transcendantal par lapodictique en refusant le fait de la rai-
son thorique , pourrait-on dire, que serait lexistence des sciences
positives comme savoirs. La connaissance proprement dite est savoir
du sens et en cela savoir unifi et rflexif : la science de la connais-
sance doit dans cette mesure reconstruire elle-mme les sciences, dont
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190 Jean-Hugues Barthlmy
1. Lide de la phnomnologie, trad. A. Lowit, Paris, PUF, 1970, p. 56-57.
2. Ibid.
3. Ibid. (soulign par lauteur).
4. Cf. Lide de la phnomnologie, op. cit., p. 61-64.
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elle connat lessence en gnral, et qui ne sont pas, elles, autofon-
des. Kant a donc vers dans un postulat positiviste, et Descartes se
trouve, quant lui, lev par Husserl la dignit de vritable pr-
curseur de la problmatique transcendantale, ayant fait du je
pense davantage quune simple condition de toute connaissance.
Pourtant Husserl y explique aussitt que le dfaut fondamental
du doute cartsien est de rester une attitude mondaine , dans la
mesure o il constitue une prise de position en loccurrence, nga-
tive sur lexistence du monde. Cest l une prsupposition quvite
la rduction phnomnologique transcendantale telle que la formu-
lent, par-del lambigut des Ideen I, les Mditations cartsiennes
1
.
L a priori corrlationnel que Kant avait rat fournit Husserl
une ide de fondement partir de laquelle est possible le dvoile-
ment des prsupposs cartsiens, ceux-l mmes qui lui faisaient
dire par anticipation que l intention cache de Hume tait
celle de reprendre ce qui chez Descartes a t manqu (nous souli-
gnons). Le doute cartsien nest pas encore la mthode nouvelle,
foncirement nouvelle , qui est propre la logique transcendantale
comme science de la connaissance elle-mme indissociablement
science absolue et critique de la connaissance et qui soppose la
mthode naturelle
2
des sciences et de la logique formelle. La
rduction phnomnologique est cette mthode nouvelle, parce
quelle nest plus naturelle ou mondaine , mais suspension de
jugement, pokh, cest--dire mise entre parenthses , non pas
du monde, mais du problme de lexistence et de la non-existence du
monde. Elle nest pas seulement rduction du monde au phno-
mne dtre , mais aussi rduction du moi mondain au moi phno-
mnologique transcendantal, lequel nest plus une substance ferme
sur elle-mme. Toute rduction est rduction lintentionnalit.
De la rfutation de lidalisme
la rduction intersubjective
Lopposition de Husserl Kant tait apparue dinspiration car-
tsienne, avec une mdiation humienne. Il savre ici que son oppo-
sition Descartes est dinspiration kantienne, dans la mesure o
elle correspond la Rfutation de lidalisme telle que la dveloppe
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Husserl et lautotranscendance du sens 191
1. Cf. Mditations cartsiennes, trad. E. Peiffer et E. Levinas, Paris, Vrin,
1986, p. 16.
2. Lide de la phnomnologie, op. cit., p. 48.
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la Critique du quatrime paralogisme de la psychologie rationnelle,
le paralogisme de lidalit du rapport extrieur . Ce que Husserl
appelle le ralisme
1
de Descartes est en fait dabord sa substan-
tialisation de lego. Or, si cette substantialisation conduit, selon
Husserl, des difficults insurmontables pour retrouver ensuite le
monde, cest--dire pour y ajuster, par un procd de dduction
logiquement concluant, le reste du monde
2
, cest parce quelle pro-
cde elle-mme dun doute qui est ngation du monde et qui corres-
pond ce que Kant appelait idalisme empirique . La phnom-
nologie husserlienne est donc, linstar du criticisme kantien, un
idalisme transcendantal et un ralisme empirique. Husserl corri-
geait Kant propos de lalternative, dpasser, entre rationalisme
et empirisme. Il corrige Descartes propos de celle entre idalisme
et ralisme, et dissipe ses propres obscurits ventuelles dans son
Esquisse dune prface aux Recherches logiques mais aussi dans
sa Postface mes Ides directrices pour une phnomnologie pure ,
y affirmant la diffrence fondamentale, essentielle, entre lida-
lisme phnomnologique transcendantal et celui que le ralisme
combat comme sa propre ngation .
De mme cependant que la critique husserlienne de Kant tait
rfre Hume et pas seulement Descartes, de mme lon peut ici
rattacher la critique husserlienne de Descartes Leibniz et pas seu-
lement Kant, sil est vrai que Leibniz pose, avant Kant et cest
ce que pense Husserl , les fondements dune phnomno-logie
3
.
Leibniz nest pas seulement celui qui fournira Husserl lide dune
monadologie transcendantale , il est aussi celui qui, le premier,
entrevoit la priori corrlationnel en pensant le doute comme ne
pouvant porter sur les cogitata, terme repris par Husserl pour dsi-
gner les phnomnes en tant quimmanents la conscience. Du
reste, ce sont bien des Mditations leibniziennes que devait ini-
tialement prononcer Husserl en venant Paris en 1929.
Une difficult subsiste toutefois, relative justement cette
immanence des phnomnes la conscience . La thmatique
husserlienne des essences, qui certes est pleinement gnosolo-
gique comme dit Lide de la phnomnologie et tend re-
dfinir la priori de faon platonisante, possde cependant cette
vertu phnomnologique de pouvoir tre rattache la dnonciation
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192 Jean-Hugues Barthlmy
1. Logique formelle et logique transcendantale, op. cit., p. 306.
2. Ibid.
3. Cf. Animadversiones in partem generalem Principiorum Cartesianorum,
ad. 7.
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de la notion dimmanence comprise comme intriorit, et la difficult
qui sannonce nous conduira juger imparfaite la formulation de la
rduction phnomnologique dans les Mditations cartsiennes,
quelle que soit par ailleurs leur supriorit sur les Ideen I. En effet,
Husserl y affirme que cest en tant que mien que le phnomne
nest pas un pur nant . Or Lide de la phnomnologie avait,
ds 1907, donn pour sens la rduction de prvenir la confusion
entre la sphre de donnes immanentes absolues et l intrio-
rit de lego
1
. Il ne sagissait pas seulement de prserver, comme chez
Descartes, luniversalit du Je , mais dempcher que ce Je uni-
versel, encore substantiel chez Descartes, soit une intriorit gologique.
Telle est la seconde fonction fondamentale de la rduction, aprs celle de
protger la gnalogie de la logique de toute rechute dans lempirisme et
le psychologisme.
En fondant lvidence sur lappartenance lego, les Mditations
cartsiennes manquent donc le sens proprement transcendantal
2
de la rduction : la distinction entre le moi naturel-mondain et lego
transcendantal ne peut se maintenir que si ce dernier perd son sens
dego proprement dit, si donc son vidence nest plus confondue avec
celle du sum cogitans
3
. Les Mditations cartsiennes sont donc en
ce sens prcisment trop cartsiennes, et de manire gnrale Hus-
serl y reste prisonnier du mode dexpression si ce nest de pense
encore substantialiste de La philosophie comme science rigoureuse, o
le naturel oppos au transcendantal ne dsignait pas encore le
mondain en gnral, mais seulement ce type du mondain qui fait
de la conscience une chose : l objectivisme et le naturalisme
nenglobaient pas lidalisme, le spiritualisme et le rationalisme,
mais prenaient sens dans une critique restreinte de lhistoricisme,
du psychologisme et de lempirisme en se confondant avec le cho-
sisme. La phnomnologie accomplie, elle, cest--dire celle qui
samorce dans Lide de la phnomnologie de 1907 texte fonda-
mental, et qui se veut tel dans son titre mme afin de re-fonder
comme gnalogie la logique transcendantale des Recherches logiques
de 1900, oppose le transcendantal la totalit du mondain, comme
lieu des alternatives classiques.
Aussi nest-ce quau prix dune cinquime Mditation, artificiel-
lement greffe et portant sur le non-solipsisme de la phnomno-
logie, que les Mditations cartsiennes rejoignent la vrit profonde
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Husserl et lautotranscendance du sens 193
1. Cf. Lide de la phnomnologie, op. cit., p. 67-68.
2. Logique formelle et logique transcendantale, op. cit., p. 306.
3. Ibid.
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de la rduction, qui rside dans la nature intersubjective de l ego
transcendantal
1
. Vrit que les Mditations ne posent cependant
qu terme et donc trop tard, aprs la mdiation illusoire dune
rduction dabord gologique en vertu de laquelle linter-subjectif est
encore constitu de monades . Ce qui permet, de lintrieur mme
de luvre husserlienne, de dire artificielle une telle intersubjecti-
vit mdiatise par lego, ce nest pas seulement le sens donn par
Lide de la phnomnologie la rduction, ce sont aussi les 53
e
et
54
e
leons de la seconde partie de Philosophie premire. Contraire-
ment larticle La phnomnologie crit pour lEncyclopdia
Britannica ou la confrence Phnomnologie et anthropologie
de 1931, Philosophie premire, qui consacre entirement son second
tome la thorie de la rduction, en vient suggrer de remplacer
louverture seconde de lego lintersubjectivit par une rduction
intersubjective , affirmant pour la premire fois la possibilit pour
une phnomnologie pure dtre affecte de navet transcendan-
tale , navet parallle la navet naturelle ; or, parler de
rduction intersubjective
2
, cest au moins rendre envisageable la
disparition de la mdiation irrversiblement solipsiste quest
l gologie transcendantale
3
.
Ouverture : phnomnologie
et autotranscendance du sens
Parce quil avait donc pour vise prioritaire de subvertir
lopposition du sujet et de lobjet afin de subvertir les alternatives
classiques, Husserl na pas adopt lidalisme, le rationalisme ou le
logicisme quon lui prte bien souvent
4
. Et sil sest parfois lui-
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194 Jean-Hugues Barthlmy
1. Cf. Mditations cartsiennes, op. cit., p. 133.
2. Encore celle-ci ny est-elle pas explicitement qualifie par Husserl de
directe, car la navet transcendantale qui menace nest toujours pas pour
lui lvidence apodictique de lego cogito comme vidence premire mais seu-
lement larrt de son sens vritable une position solipsiste. Et cest en
quoi Husserl, malgr la perce opre sur la rduction dans Lide de la ph-
nomnologie puis Philosophie premire par rapport dautres textes fondation-
nels comme les Mditations cartsiennes ou, pis, les Ideen I, naurait pas com-
pris ce mot de Merleau-Ponty dans lavant-propos la Phnomnologie de la
perception : Le plus grand enseignement de la rduction est limpossibilit
dune rduction complte.
3. Philosophie premire, op. cit., p. 234.
4. Sur la diffrence, en particulier, entre lantipsychologisme husserlien et le
logicisme de Frege, cf. dsormais lexcellent collectif dit par R. Brisart en 2002
chez Vrin, et intitul Husserl et Frege. Les ambiguts de lantipsychologisme.
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mme voulu cartsien ou kantien , il sest aussi bien voulu
humien ou leibnizien. Il est apparu surtout que les rfrences de
Husserl Descartes ou Kant lui ont dabord servi, sur fond de rin-
terprtation, pour les faire jouer lun contre lautre, ainsi que nous
lannoncions. Kant possde certes pour Husserl un statut privilgi,
la problmatique dune logique transcendantale tant ce qui motive
paradoxalement chez Husserl la fondation radicale dinspiration
cartsienne, par l repense dans son sens. Mais ce privilge de Kant
nest finalement rien dautre que celui dune problmatique qui rend
compte de ce que nous nommons lautotranscendance du sens, cest--
dire du fait que le fil directeur dune pense lui est immanent-trans-
cendant, fait en vertu duquel Husserl peut se rapproprier le sens des
grandes penses qui le prcdent. Car la problmatique transcen-
dantale du criticisme est dj celle dune subversion de lopposition
du sujet et de lobjet. Or subvertir cette opposition, cest penser
lautotranscendance du sens, laquelle nest en effet pas seulement
passage dune philosophie dans une autre, mais aussi reconnais-
sance de ce que lobjet nest pas ob-jet mais dabord sens autotrans-
cendant car relevant du sujet tout en tant objet.
Toute la question est alors de savoir ce quil faut entendre ici par
relever du sujet : est-ce le sujet qui constitue le sens, et travers
lui lobjet comme ntant pas ob-jet, ou bien le sens qui constitue le
sujet et lobjet comme sens-sujet et sens-objet tout aussi peu,
voire encore moins opposs ? Telle pourrait tre la question prfigu-
rant le partage entre une phnomnologie husserlienne, pour
laquelle cest toujours en dernire instance le sujet qui fonde le sens,
et une phnomnologie dinspiration heideggrienne, pour laquelle le
sens comme tre-au-monde fonde le sujet, devenu ds lors
Dasein. Reste que Husserl a pens le sujet transcendantal
comme finalement diffrent de l ego au sens d individualit
spare
1
. Dune part, en effet, l immanence qui caractrise ce
sujet nest pas intriorit mais intention[n]alit, cest--dire
transcendance dans limmanence rendant comme telle possible la
connaissance. Car tel tait au dpart, nous lavons rappel, le
paradoxe fondamental rsoudre pour Husserl : connatre, cest
accder la transcendance par limmanence. En cela il ny a
immanence des phnomnes la conscience que parce que
celle-ci, en tant quintentionnelle, est au-dehors delle-mme, et Hei-
degger verse donc dans la caricature lorsquil compare la conscience
husserlienne une bote ou un sujet sans monde . Dautre part,
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Husserl et lautotranscendance du sens 195
1. Philosophie premire, op. cit., t. 2, p. 240.
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le sujet , ainsi autotranscendant, se constitue dans la transcen-
dance immanente de lintersubjectivit, laquelle pourrait bien fonder
lautotranscendance du sujet sur celle du sens par lequel il y
aurait sujet et objet.
Sans doute faut-il accorder Heidegger que cette dernire possi-
bilit nest pas ralise chez Husserl. Mais, dune part, le problme
rside moins dans un prtendu cartsianisme de Husserl, dont nous
avons soulign toute la nuance, que dans sa pense platonisante de
l a priori comme essence intentionnelle. Nous avons vu en quoi la
problmatique cartsienne de lapodicticit tait chez Husserl au ser-
vice dune critique de lexprience prte par Husserl Descartes
mais dinspiration en fait kantienne. Or le 92 de Logique formelle et
logique transcendantale est ici rvlateur de la prsence par ailleurs
souvent masque de Platon, et son contenu est tel que la rfrence
Platon fonctionne dabord dans le cadre de la problmatique cart-
sienne de lapodicticit, par le biais de laquelle tait en effet dnonce
la prsupposition kantienne de la validit de la logique formelle et
des sciences positives et, avec elles, de la thse gnrale du
monde quelles prsupposent. Mais la dialectique platonicienne
apporte aussi Husserl ce que Descartes ne peut lui apporter, cest-
-dire la problmatique des essences en laquelle Husserl voit prcis-
ment le lieu o la problmatique de lapodictique fusionne avec la pro-
blmatique critique de la priori. Cest pourquoi, dans sa volont de
dpasser Descartes par Kant et rciproquement, cest au geste propre-
ment platonicien dune fondation du sens sur lessence
1
que nous
reconduit Husserl, mme si ce dernier entend substituer lidalisme
empirique de Platon
2
un idalisme transcendantal.
Dautre part, lavantage prsent par la pense husserlienne sur
la pense heideggrienne est ainsi de navoir pas rendu totalement
impossible une pense qui la fois garderait toujours le souci de
rendre compte de la possibilit de la connaissance et serait une pense
de la finitude malgr tout cest--dire contre lessentialisme platoni-
sant relev chez Husserl. Fonder la possibilit de la connaissance
sur la finitude, cest notre sens approfondir la thmatique de
lintersubjectivit jusqu y inclure le non-vcu comme transcen-
dance immanente, cest--dire comme sens historial dpos dans les
uvres humaines et constitutif du sens-sujet. Et si cette voie peut
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196 Jean-Hugues Barthlmy
1. Sur ce point, cf. J. Benoist, Autour de Husserl, Paris, Vrin, 1994,
p. 317.319.
2. Que les Ides soient des ralits transcendantes, que donc il y ait un
ralisme des Ides chez Platon, cela nempche pas quon y trouve un ida-
lisme des choses sensibles.
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sembler heideggrienne, il reste quelle procde davantage de
loptique hrite de Husserl via Merleau-Ponty de Simondon et
aujourdhui de Stiegler
1
, chez qui linter-subjectivit devient tran-
sindividualit en vertu de cette inclusion du non-vcu, que dune
optique heideggrienne pour laquelle le Dasein, sous prtexte de
ntre plus un sujet sans monde , se retrouve cependant seul au
monde . Ce que Heidegger a pu donc commencer de reprocher dci-
sivement Husserl, ce nest surtout pas de rendre compte de la pos-
sibilit de la connaissance, ni mme den rendre compte sans la fon-
der encore vraiment sur la finitude elle-mme, puisque Husserl ne
rend du moins pas cela totalement impossible, mais den rendre
compte partir dune attitude dob-jectivation du sens qui infinitise
son insu, comme non constitu par le sens qui lui fait face, celui-l
mme qui poserait la finitude, et dont la revendication se traduit
consciemment dans lexpression de science phnomnologique .
Or ce reproche est aussi ce qui doit inquiter lentreprise heidegg-
rienne elle-mme, car cest l une question encore aujourdhui nou-
velle, pour laquelle il faudrait en effet revenir cette fois au dbat,
problmatique chez Heidegger, avec Hegel
2
.
Cest par l seulement que le fil directeur immanent-transcen-
dant quest, pour la filiation Kant-Husserl-Heidegger, la rfutation
de lidalisme pourra dterminer les conditions dont Heidegger
disait quelles doivent permettre de raliser cette rfutation dans la
disparition mme du problme. Car lidalisme fondamental nest pas
celui que lon oppose au ralisme, mais celui rsidant dans lattitude
du raliste lui-mme, et dont Hegel se veut le fondateur : cest
lidalisme impens du sujet philosophant qui, ob-jectivant le sens
afin de savoir, se prsuppose lui-mme, et son insu, non constitu
par le sens qui lui fait face et donc originaire, mme lorsque sa thse,
qui nest pas son attitude, consiste se dire constitu par les choses
transcendantes-immanentes. Lautofondation hglienne de cet
idalisme fondamental le fait devenir idalisme absolu , parce
que le sens transcendant et non constitutif du sujet philosophant
est, dans la circularit de lautofondation, absorb par le sujet philo-
sophant devenu Systme.
Jean-Hugues BARTHLMY,
Lyce de lElorn, Landerneau.
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Husserl et lautotranscendance du sens 197
1. Bernard Stiegler, La technique et le temps, Paris, Galile, t. 1, 2, 3, 1994,
1996 et 2001.
2. Sur ce point, voir G. Lebrun, La patience du concept, Paris, Gallimard,
1972, et C. Ferri, Heidegger et le problme de linterprtation, Paris, Kim, 1999.
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