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Lexamen des crits des premiers pres de lglise, dune part ; ce que lon sait de la
formation du Credo tendue sur une longue priode dans un environnement trs conflictuel
dautre part ; enfin les traces disponibles sur la prsence de Pierre Rome (ainsi que sa mort
et sa spulture) ne semblent pas plaider en faveur de lantriorit de lorthodoxie sur lhrsie,
quil sagisse du dogme particulier de la divinit de Jsus ou de lorthodoxie en gnral.

pp 52-79

La difficult historique de la naissance du christianisme est quil nexiste dautres
traces que chrtiennes de la naissance du Christ lui-mme, ni de sa vie, ni de sa
mort, ni de sa rsurrection. Il ny a pas davantage - sinon chrtiennes toujours et,
qui plus est, tardives - traces de ses compagnons, ni de lapparition suppose
fulgurante (d'aprs les Actes des aptres) de la religion nouvelle. Paul, sans
doute, tmoigne devant des foules de sa croyance en la rsurrection du Messie,
mais la question est de savoir si une telle annonc, re-situe dans son poque, est
la manifestation de l'apparition d'une nouvelle religion ou si, reconstruite, elle
n'apparatra pas telle plus tard.
p 52

Avec Paul et quelques autres textes, un petit ensemble de documents existe qui est
la preuve matrielle de ce que le monde juif - Palestine et diaspora - a
brusquement bascul du stade de lattente au stade de lavnement. Non pas le
monde juif dans son ensemble, puisque, prcisment, la majeure partie est
rticente ; mais la nouveaut est que des groupes, se forment et sunissent,
non pas autour de Jsus de Nazareth, mais autour de la croyance en la mort
et la rsurrection du Messie et du prochain avnement du Royaume de Dieu.
Sils sunissent sur cette croyance, il va aussitt apparatre quils se divisent
profondment sur la personne de ce Messie, son lien Dieu, la signification
de son message.
p 52
Ce petit ensemble de documents qui attestent de cette nouveaut, ce sont
donc, essentiellement les lettres de Paul. Mais Paul est-il, sur le plan
religieux, autre chose que Juif ? Est-il chrtien ? Cest tout le problme de
la vritable origine du christianisme quaujourdhui de nombreux
spcialistes veulent voir comme celui de la sparation entre un judasme
contenant et un christianisme contenu. Cest tout le problme de la dfinition
du mot christianisme. La nouvelle approche qui sactive aujourdhui autour
de la notion de sparation (ou partition)
1
ne remet pas, cependant, en cause
les bases du paradigme classique, dans la mesure o lvnement fondateur
serait reli un certain Jsus de Nazareth.

Un paradigme novateur consisterait prendre pour point de dpart, non les
rcits vangliques qui correspondre la transmission d'vnements
rellement survenus mais pourraient aussi tre une reconstruction discutable
et qui sont, en tout tat de cause, de rdaction tardive ; prendre pour point de

1 Voir infra, p. 464 et s.
dpart, donc, non pas ces rcits mais les documents que sont les lettres de
Paul pour y chercher trace de ce qui serait lvnement fondateur
p. 52

Ce qui simpose comme un possible point de dpart dans un processus de
comprhension qui voudrait ntre quhistorique, cest :

- Que le messianisme change du jour o le messie attendu par tous est considr
comme tant venu par quelques-uns.
- Que Paul est le premier tenir ce discours sur ce Messie qui nest plus venir
mais qui est venu, plus exactement advenu.
- Que ce rapport de Paul au Messie advenu change Paul et est prsent comme
devant changer lhomme et le monde.
- Que la connaissance que Paul a du Christ nest pas de nature humaine, donc
pas historique. Peut-on dire que sa foi le serait ?
- Que lignorance o il est de la vie et de lenseignement de Jsus de Nazareth ne
lempche nullement dtre en mesure, sans rien attendre, dvangliser (Actes 9,
20 ; Galates 1, 16). Quand il rencontre, trs tardivement, les aptres, ce nest
pas pour sinstruire lui-mme, mais pour - lui- leur expliquer - eux - en quoi
consiste laction dvangliser (Galates 2, 2).

Ceci peut sembler vouloir revisiter - de manire quelque peu destructrice -
les origines du christianisme et paratre sloigner du sujet annonc, cest--dire la
formation de la thologie, des hrsies, de lorthodoxie, des dogmes. La question
est de savoir si lon veut tudier la formation de la thologie selon la thologie
ou selon lhistoire. Si cela doit tre selon lhistoire, il nous semble
indispensable de prendre acte de ce que : le christianisme - si tant est que
Paul est chrtien ( moins qu'il ne soit, en ralit, messianiste ) - serait n
non seulement avant que les vangiles ne soient crits, mais surtout sans que
ses premiers propagateurs (du moins, ceux qui nous sont connus par
l'histoire) ne connaissent rellement Jsus de Nazareth. Les ptres
apostoliques, celle de Clment de Rome, celles d'Ignace, la Lettre Diognte, le
Pasteur d'Hermas, la Didach autorisent le penser; toute rflexion dans une
telle direction est gnralement est gnralement carte au profit du postulat
selon lequel une tradition orale aurait prcd les textes crits, prsentant,
pratiquement, le mme contenu.. Donc, la vie de Jsus et son enseignement
seraient connus des premiers chrtiens et tout particulirement des premiers
auteurs chrtiens. Or, lire leurs crits laisse prcisment redouter le contraire. Le
cas de Paul prouve que celui quon appelle le Jsus de lhistoire - le Jsus des
hommes - nest pas prsent dans les premiers dbuts, mais plutt celui quon
appelle le Christ de la foi - le Christ de Dieu. Paul est loin dtre dtre le seul
dans ce cas. Cest le cas de tous les hsriologues prcdemment voqus,
jusqu Irne.
pp 53-54


Le cas de Paul - et de lensemble des pres apostoliques - et mme lvolution
des formules de foi - montrent que cette laboration se fait dans le conflit et
que lorthodoxie ne se crera quau moyen de lexclusion.
En rsum, les origines de la thologie ne sont pas chercher dans les
vangiles si, comme on peut le penser, les vangiles ne sont pas lorigine
du christianisme, ni sous la forme crite, ni sous la forme de ces vnements
qui auraient dabord t transmis oralement, avant de prendre la forme
crite que nous connaissons. Quelque chose sest pass qui a modifi la
relation des juifs et des judasants au messie. De ltat dune attente, le
messie est pass ltat dune controverse. La controverse a pu porter sur
divers aspects : dabord la ralit de sa venue, puis les circonstances, puis sa
nature, sa relation Dieu, tous les pisodes de sa vie, y compris la mort-
rsurrection. Mais lessentiel de la controverse porte immdiatement (on le voit
avec Paul) et portera longtemps (on le verra avec Augustin) sur le rapport la
loi, entendue au sens propre de Torah, la loi de Mose. Le christianisme nest
pas apparu, proprement parler comme une religion nouvelle, mais comme
une foi nouvelle. Une foi nouvelle dans le judasme donnerait, ultrieurement,
naissance une religion nouvelle extrieure au judasme. Le dfi serait de
comprendre le passage de cette foi nouvelle la religion nouvelle et quel rle
jouent, dans ce processus, des lments tels que les rcits que lon trouve dans le
Nouveau Testament.
p 55

Au commencement peut avoir lieu un fait inconnu qui engendre un conflit
d'interprtation et ce conflit naura jamais de fin. Lhistoire conventionnelle,
notre avis insuffisamment critique prsente les hrsies, chacune desquelles un
nom est attribu, comme des crises successives, non ncessairement relies entre
elles et qui aboutissent toujours leur touffement par un moyen ou par un
autre.Les hrsies seraient des dviations sur l'interprtation d'un fait
certain. En ralit, c'est l'limination d'interprtations multiples portant sur
un fait hypothtique, au profit d'une interprtation unique qui cre l'histoire
de ce type. Ainsi, par exemple, cest sans doute louvrage dIrne qui aurait eu
raison de la gnose et le concile de Nice qui aurait mis fin la querelle arienne, ce
qui n'est srement pas le cas. Le doctisme qui est gnralement prsent comme
la premire des hrsies se serait, de soi-mme, dgonfl comme une baudruche,
le moment venu. Or, du doctisme larianisme, en passant par le modalisme,
ladoptianisme, le subordinatianisme, le patripassianisme, se poursuivant sous des
noms tels queunomisme, monothlisme, monophysisme, etc. ce nest quune
seule et unique tentative dexpliquer la nature du messie, mais laquelle prend des
formes (et des noms) qui diffrent presque chaque gnration.
pp 56-57

Irne
p 59

Il faut redire que, - autant des auteurs prcdents ont parl et cit laptre Paul -
Matthieu, Marc, Luc et Jean font pour la premire fois leur entre sur scne. Ils
sont ignors jusqualors. Cest la raison majeure qui plaide en faveur dune
rdaction tardive des vangiles.
(...)
Enfin, Irne nous livre les remarques les plus intressantes qui soient sur les
sources de ses adversaires, cest--dire les critures et la Tradition, les hrtiques,
dont on aimerait quil explique mieux en quoi elles sont moins fiables que les
siennes
En effet, lorsquils se voient convaincus partir des critures, ils se mettent accuser
les critures elles-mmes : elles ne sont ni correctes ni propres faire autorit, leur
langage est quivoque, et lon ne peut trouver la vrit partir delles si lon ignore la
Tradition. (...)Il se trouve donc quils ne saccordent plus ni avec les critures, ni avec la
Tradition. Tels sont les gens quil nous faut combattre, mon cher ami. Glissant comme
des serpents, ils cherchent schapper de tous cts : aussi est-ce de toutes parts quil
faut leur tenir tte, dans lespoir que nous pourrons, en les refoulant, amener quelques-
uns dentre eux se convertir la vrit..
pp 60-61

Le premier enseignement tirer de ce passage, cest que, lpoque dIrne
(fin du II
me
sicle), le Credo se rsume trois articles. Il en aura douze
Nice. La question est de savoir comment sont apparus les neuf autres ? Le
deuxime consiste prendre acte de ce que le baptme est loccasion de dire ce
quoi lon croit et cest bien naturel puisque le baptme est le moyen dentrer dans
une communaut de croyants. Il faut donc exprimer clairement quelles
croyances on adhre. Lorthopraxie et lorthodoxie ne sont nullement spares,
comme on a pu le lire prcdemment. Tout au contraire, lvolution des formules
de foi est un moyen ncessaire pour dcouvrir la formation de la thologie.
p 61

Curieusement, lordre dvangliser le monde entier est bien donn dans les
mmes circonstances dans lvangile de Marc, mais sans la mention de la Trinit.
En outre, Jsus en mme temps quil ordonne de baptiser, est extrmement
discret sur ce baptme : Celui qui croira et sera baptis sera sauv ; celui qui ne
croira pas sera condamn. (Mc 16, 16) L'vangile de Jean ignore linstitution du
baptme. On serait en droit de considrer ce sacrement comme une
caractristique fondamentale de lhistoire des origines du christianisme, mais
aussi comme lune de ses nigmes les plus embarrassantes.

En effet, do vient le baptme, quelle est sa signification, quelles directives,
quelle autorit organisent ce rite nouveau, quel rle joue-t-il dans la sparation
du christianisme davec le judasme ? On sait que Jsus est baptis par Jean, ce
qui est lacte par lequel dbute sa vie publique. Il y a quelques variantes mineures
entre les trois rcits
p 62

On pourrait poser les mmes questions la quantit de baptmes qui sont
distribus ds le dbut des Actes des Aptres. Ds le jour de la Pentecte, aux
foules qui lcoutent, Pierre donne lordre de se faire baptiser. Les baptmes se
succdent un rythme acclr : Philippe baptise un eunuque.
Pierre baptise le centurion Corneille avec toute la maisonne. Il arrive que les
baptmes se fassent par plusieurs milliers. Quant Paul, il fait allusion au
baptme dans plusieurs de ses ptres.

Le baptme que Jean donnait aux foules consistait en un rite de purification,
pratique fort rpandue chez les Juifs, mais navait pas la valeur religieuse que
prendra le baptme chrtien et qui tait plutt assure, dans le judasme, par la
circoncision. Quelle diffrence y a-t-il entre le baptme que donne Jean et le
baptme que reoit Paul, leunuque, Corneille et sa famille et les foules de
nouveaux adeptes ? En d'autres termes, comment le baptme juif devient-il un
baptme chrtien ?
p 63



Les quatre vangiles seraient-ils dune rigoureuse historicit et auraient-ils
t publis immdiatement aprs la mort-rsurrection-ascension de Jsus de
Nazareth, encore serait-il difficile den tirer une thologie, car Jsus
nenseigne pas une mtaphysique nouvelle, mais seulement une thique
rformatrice. Telle est, du moins, une opinion trs largement rpandue. A plus
forte raison, les croyances peuvent savrer difficiles dfinir, si ces textes sont
tardifs et qu lorigine de la nouvelle religion on ne peut distinguer qu grand
peine la nature des vnements qui sont lorigine de cette dynamique.
p. 74

Dans toutes les formules que nous avons aperues, on na jamais le sentiment que
ces communauts communiquent entre elles, nen dplaise Tertullien qui est le
premier affirmer que Rome entretient le lien avec les glises africaines, ce
qui laisse supposer que cet tat de choses commence son poque. Si tel est le cas
la relation ne peut tre qu'embryonnaire, car, par exemple dans toute l'uvre
abondante de Tertullien lui-mme, on ne voit pas qu'il se soit souci
particulirement, quant lui, dtre en conformit avec lautorit romaine, ni
mme de linformer de ce quil croit ni de ce quil crit. Il en va de mme des
autres. Il faudra prcisment attendre le premier concile ucumnique, soit le
dbut du IV
me
sicle pour que le sige piscopal de Rome manifeste, timidement,
une quelconque prtention lautorit. Ce quon appelle le symbole des aptres
est une formule, dj un peu tardive, nullement issue de la plume des compagnons
de Jsus de Nazareth et qui reste, de toutes faons, un formulaire ouvert qui
continue se meubler de nouveaux articles.
p 74



Les Constitutions Apostoliques

L'glise de Rome existe-t-elle aux premier et deuxime sicles, en tant que
garante de l'orthodoxie premire et moyen de la faire connatre l'ensemble
des glises locales, comme le veut l'histoire conventionnelle ? Nous
consacrerons notre deuxime partie l'examen de l'histoire primitive de la
papaut.
p 76


(...) nous allons consulter un document au statut fort trange, les Constitutions
Apostoliques, qui se situent la fin du IV
me
sicle, o il est question dorthodoxie
et dhrsie, et aussi nouveau du baptme. Ce document que lhistoriographie
prsente comme une compilation de textes plus anciens montre que ce conflit
originel - ce conflit que l'on voit, notamment, dans les ptres de Paul - cette
date dj tardive na rien perdu, bien au contraire, de la virulence qui le
caractrise depuis le dbut. Ce que l'on voit aussi trs nettement, et cela n'est pas
du tout accessoire, c'est que l'historicit des origines est dj trs malmene :

Avant tout, vques, gardez-vous des hrsies funestes, intolrables et impies, vitez-les
comme le feu qui brle ceux qui lapprochent (1.1) (...) Lorsque nous sommes partis chez
les paens pour annoncer au monde la parole de vie, le diable intervint alors dans le
peuple et envoya notre suite de faux aptres pour profaner la parole (8.1)(...) Mais
quand il apparut que lhrsie mme tait assez forte pour semer lerreur et quelle
reprsentait un danger pour lglise entire, nous les douze, nous nous runmes
Jrusalem 12.1 (...) Nous envoymes donc la lettre, mais nous-mmes, nous restmes
Jrusalem de longs jours rechercher ensemble ce quexigeait le bien commun en vue
dun redressement. Pendant le temps quil fallt, nous visitmes les frres ; (...)Tout cela
nous vous lavons prescrit afin que vous puissiez savoir quelle est notre pense en dtail.
Mais nacceptez pas les livres relis sous notre nom par les impies
2
; car il ne faut pas
vous fier aux noms des aptres, mais la nature des choses et la justesse de la pense.
(...)
Chez les anciens dj, certains avaient rdig des livres apocryphes de Mose... des livres
pernicieux et contraires la vrit. De tels livres, des gens malfaisants en ont dit
nouveau... ils sont signs de quelques noms barbares, des noms dange ce quils
prtendent, mais vrai dire, cest les noms des dmons qui les ont inspirs. Fuyez leur
enseignement, pour ne pas tre associs au chtiment de leurs auteurs qui les ont rdigs
pour tromper et perdre les fidles et irrprochables disciples du Seigneur (13.1)"
p. 76

On saperoit quen dpit des sicles couls (puisque nous sommes ici la fin
du IV
me
sicle), des querelles doctrinales, des dcisions conciliaires, les
courants de pense qualifis dhrtiques continuent prosprer. Les
partisans de la juste doctrine, ou du moins ceux qui sauto-positionnent ainsi,
continuent dnoncer les faux prophtes, les faux aptres, et mme les faux
Christ qui dispensent un enseignement diffrent, exactement comme Paul le
faisait en son temps. Qui plus est, ils dnoncent les faux ouvrages qui circulent
sous le nom des aptres. Lironie de la situation est que ce livre, Les Constitutions
Apostoliques, est lui-mme un faux, quoiquen veuille reconnatre les auteurs qui
le qualifient de compilation ; cest une compilation, en effet, dans la mesure o il
reprend divers textes beaucoup plus anciens, comme la Didach, mais il prtend
remonter au temps du Christ ; en ralit, il est publi la fin du IV
me
sicle,
mais qui plus est, il se prsente comme rdig de la main mme des douze aptres
(auxquels sajoutent quelques anciens , comme Clment de Rome). Il faut
donc, dans le nous continuellement utilis, faire entrer Pierre, Andr, Jacques,
Philippe, Barthlmy, Thomas, Matthieu, Paul etc.
p 77

En rsum, lapproche qui consiste vouloir tudier le rapport entre
lorthodoxie et lhrsie - autrement dit, les balbutiements de la thologie -,
partir des seuls textes dus la plume de ceux que lhistoire traditionnelle, ou
paradigmatique, nomme les hrsiologues est une approche historico-
thologique, cest--dire une approche historique biaise par la thologie.
p 77



Une autre approche tournant autour dun suppos mouvement de Jsus, ou
encore mouvement des disciples de Jsus
3
, distingue diverses catgories dans les
premiers chrtiens, issus de la suppose communaut de Jrusalem, ou encore
glise de Jrusalem ou qeleth de Jrusalem. On ne peut, certes, affirmer que
rien de tel nait jamais exist. Ce que lon peut dire, en revanche, est que de
telles catgories ne peuvent trouver des racines historiques ventuelles que
dans les crits du Nouveau Testament, puisquon nen trouve aucune trace dans
la littrature profane. Or sur le Nouveau Testament pse la question du statut
et de la validit historique que l'exgse a les plus grandes difficults
regarder de face.
p 78

. Linconvnient - moins que ce ne soit le but poursuivi - est quune telle
dmarche fait oublier une autre possibilit - pourquoi pas une ncessit ? - qui
serait de distinguer trois catgories fondamentales

- Les proto-orthodoxes , pour employer un terme largement utilis par Bart
Erhman : (...)
- Les chrtiens disparus , pour rester dans le systme de Bart Ehrman : ceux
qui lisaient lEvangile de Pierre, ou les Actes de Paul, ou les Actes de Thomas, ou
lEvangile de Thomas, ou lEvangile secret de Marc, le Trait de la Rsurrection,
lAscension dIsae, etc ; ceux que lon appellera les doctes, les bionites, les
marcionites, tous les groupes que lon runira sous le nom de gnostiques qui, tous,
se disent chrtiens (...)
- Les non-chrtiens ne doivent pas tre oublis ; ils ne sont autres que les juifs
4

qui nadhrent pas la croyance selon laquelle le Messie serait advenu. De
lexistence de Jsus et du rejet de la croyance en lui, les textes juifs ne parleront
que tardivement quand le judasme nouveau, cest--dire le judasme rabbinique
(ou tannatique), commencera prendre forme.
p 79

Le christianisme qui forgera son orthodoxie par la pratique systmatique de
lexclusion rsulterait lui-mme dune exclusion pour cause dhrsie de la part
dune orthodoxie prcdente.
Il y a donc trois grandes catgories prendre en compte dans la population
judenne sous laspect du christianisme naissant : ceux qui croient au vrai Christ
et comprennent la rvlation divine (les futurs orthodoxes) ; ceux qui croient un
Christ dfigur et dforment la parole de Dieu (les Gnostiques et hrtiques) ;
ceux qui ne croient pas que Dieu se soit rvl en celui que dautres considrent
comme le Christ (ceux des judens qui ne veulent pas tre convertis, car ne
croyant pas que le Messie soit venu). Cest seulement la premire de ces
catgories qui donne lieu toutes ces sous-classifications qui font oublier les deux
autres et le phnomne principal. La troisime donne naissance un judasme
entirement nouveau.

p. 79



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