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A titre dexemple, deux formes spcifiques de christianismes disparus (doctisme
et nazorisme) sont examins et conduisent conclure qu lpoque de la crise moderniste,
certains historiens doutent fortement et de la divinit de Jsus et de lantriorit de
lorthodoxie. Lun deux (minent historien protestant) affirme aussi tt quen 1869 que la
divinit de Jsus ntait nullement indispensable au christianisme.

p 80-96


Deux hrsies particulires :

Comment ces catgories, notamment les deux premires, celle des orthodoxes et
celle des hrtiques se seraient-elles formes ? Selon l'histoire conventionnelle,
l'orthodoxie dcoule de la fidlit l'enseignement de JsusChrist, notamment
sous la surveillance du chef de l'glise, Pierre, et de ses successeurs. Quant au
premier des hrtiques, il apparat dj dans les Actes des Aptres avec le
personnage de Simon Le Magicien (Actes, 8, 4-25). Son inspiration vient de
"l'amertume et l'iniquit".

Les historiens libraux du XIXme ont propos des explications plus ralistes et
pragmatiques. La thse de Michel Nicolas est que les professions de foi
successives tmoignent autant des croyances orthodoxes du christianisme primitif
que de leurs contraires, les doctrines hrtiques. Les articles de foi seraient
apparus au fil du temps pour rfuter certaines interprtations au bnfice de
certaines autres. Il faudrait donc en conclure que les premires professions de foi
portent uniquement sur la rsurrection du Messie, tandis que les suivantes portent
sur la nature du Messie, laquelle est en relation avec sa rsurrection ; il nest pas
quivalent de ressusciter selon que lon appartient lespce humaine, que lon
soit apparent la divinit ou, enfin, que lon appartienne une troisime
catgorie dtre. La relation au Pre et la nature trine de la divinit va se
dvelopper par la suite.
Il ny a sans doute pas autant darticles du Credo quil y eut dhrsies, auquel
cas le Credo aurait une longueur excessive. Les premires formules de foi sont
brves ; elles sallongent au fil du temps pour rfuter les hrsies naissantes.
Elles se fixeront avec les premiers conciles.
Dans la mesure o les toutes premires professions de foi se contentaient
daffirmer ladhsion la Trinit, Pre, Fils et Saint-Esprit, il ne pouvait tre
question de distinguer les hrtiques des orthodoxes. Ce sont les controverses,
dont nous navons, en dfinitive, que peu de traces avant Irne et Tertullien qui
font apparatre que les uns et les autres mettent des croyances trs diverses, voire
incompatibles, derrire les mmes mots. Le christianisme que nous connaissons se
construira en affirmant dtenir lexclusivit de linterprtation vraie de croyances
au dpart plutt confuses. Michel Nicolas signale que Rufin dAquile, au IV
me

sicle reconnat explicitement la construction progressive du Credo et ce quelle
doit aux hrsies quil (Rufin) appelle aussi, comme cest courant, des
innovations : Autant quon peut le savoir, on a fait au Symbole, cause de
2
certaines hrsies, quelques additions dans lintention dexclure des innovations
en fait de doctrine .
p 80

Michel Nicolas appelle dautres tmoignages antiques, allant dans le mme sens,
Cyrille de Jrusalem, Lon Le Grand, Augustin, Maxime de Turin, avant de
conclure :
Le point capital, le seul que lhistorien doive recueillir, cest que, de laveu unanime,
le Credo est une ngation des hrsies des premiers sicles, quil a t compos en vue de
ces hrsies et contre elles. Voil le fait. Que doit en conclure quiconque sen tient au
point de vue historique, sinon quil a t compos aprs que les hrsies auxquelles il est
oppos se furent produites, et dans lintention de les repousser comme des dangers
prsents, de les rejeter du sein de lglise, dempcher les fidles de les prendre pour la
vritable doctrine chrtienne ? A ce fait sen joint un autre qui conduit la mme
conclusion : cest que le Symbole nexistait pas avant ces hrsies auxquelles il est
oppos. Il ne se montre dans lhistoire quau moment o le doctisme, le gnosticisme et
toutes les autres thories thosophiques qui y sont lies ont ralli un assez grand nombre
de partisans pour tre un danger rel aux succs et mme lexistence de lglise.

Dans son Histoire des dogmes, Adolf von Harnack dveloppe la mme opinion :
La distinction entre les gnostiques et ceux de laile droite, - encratites, doctes, Tatien,
- ne put seffectuer que lentement et comme consquence de ce que les communauts se
sont consolides en formant lglise catholique. Cest le mouvement gnostique qui est,
en effet, la cause de la formation de cette glise. (...) Les pres de lglise ont combattu
Marcion comme le plus dangereux des hrtiques. Cest particulirement dans la
controverse dirige contre lui que sest dveloppe la doctrine ecclsiastique du vieux
catholicisme."
p 81



Le doctisme

Du verbe grec dokein, (!"#$%&) sembler, paratre, le doctisme est lhrsie selon
laquelle le Christ naurait pas eu de ralit physique, mais naurait t quune
apparence. On considre souvent le doctisme comme la plus ancienne des
hrsies. En fait, plus quune hrsie propre un groupe, cest probablement une
opinion partage par de nombreux groupes, considrs plus tard comme
hrtiques, en premier lieu, la majorit des gnostiques. En effet, ni Irne, ni
Tertullien, ni Augustin, ni piphane (qui pourtant multiplie le nombre de sectes)
ne signalent l'existence d'un mouvement dissident qui serait celui des doctes,
d'o il faut conclure que le doctisme tait, en ralit, une caractristique prsente
dans plusieurs hrsies.
p 81

En tout tat de cause, si la rdaction des vangiles sest bien faite dans le laps des temps qui
lui est toujours attribu, - entre 60 et 100 - des traces existent, dans ces vangiles eux-mmes
de ce que la tendance doctiste existait du temps mme de la gnration apostolique. Nest-ce
pas aux tout premiers doctes qui seraient parmi quelques-uns de ses propres disciples que le
Christ adresserait ces paroles (que lon vient de voir voques par Ignace) dans la Lettre aux
3
Smyrniotes. Plusieurs autres passages des vangiles donnent matire rflexion sur lintgrale
humanit de Jsus de Nazareth ; par exemple lpisode de la transfiguration, o Jsus,
resplendissant de lumire, sentretient avec Mose et lie qui se tiennent ses cts (Mt 17, 1-
8) ; les disciples dEmmas, qui cheminent aux cts de Jsus, aprs sa rsurrection et ne le
reconnaissent quun instant avant quil ne disparaisse mystrieusement de leur vue (Lc, 24,
13-35) ; dans le dernier chapitre de Jean, Jsus apparat, par deux fois au milieu de ses
disciples runis, alors que les portes sont closes. En mme temps et paradoxalement, Jsus
veut convaincre ses disciples de la ralit de son corps : il montre les traces de ses blessures
aux mains et au ct, (Jn 20, 19-29). Dans lvangile de Luc, Jsus est mme trs explicite :
Pourquoi tout ce trouble, et pourquoi des doutes montent-ils en votre cur ? Voyez
mes mains et mes pieds ; cest bien moi ! Parlez-moi et rendez-vous compte quun esprit
na ni chair ni os, comme vous voyez que jen ai. Ayant dit cela, il leur montra ses
mains et ses pieds. Et comme, dans leur joie, ils ne croyaient pas encore et demeuraient
saisis dtonnement, il leur dit : Avez-vous ici quelque chose manger ? Ils lui
prsentrent un morceau de poisson grill. Il le prit et le mangea devant eux . (Lc 24 ,
38-43)
Si les rdacteurs des vangiles avaient voulu tirer de l'erreur des disciples qui auraient
dout de la matrialit du corps de Jsus et donc de son humanit, ils nauraient pas procd
autrement.
p 84

L'orthodoxie historique veut qu'un Jsus rel ait exist d'abord et que sa ralit ait t ensuite
consteste, au bnfice d'un tre de nature fantasmatique. Sauf si la validit historique des
quatre vangiles est rigoureusement tablie, l'histoire ne doit pas exclure qu'un Jsus
fantasmatique soit d'abord apparu dans certaines communauts et que les circonstances aient
voulu qu'ensuite on lui attribue une ralit humaine. L'histoire ne doit pas non plus exclure
que la croyance en un Jsus humain et la croyance en un Jsus fantasmatique (ou anglique)
pourraient s'tre dveloppes simultanment. La croyance en l'humanit du Christ et la
croyance en son immatrialit auraient coexist dans diffrents groupes : en effet, certaines
ptres apostoliques, (comme lune de Paul, une autre de Jean) peuvent donner penser que la
rfutation du doctisme aurait dj t un souci des contemporains de Jsus :
De sorte que, dsormais, nous ne connaissons plus personne selon la chair ; mme si
nous avons connu le Christ selon la chair, maintenant nous ne le connaissons plus
ainsi. (Paul2 Cor. 5, 16) ; Nous reconnaissons lesprit de Dieu ceci : tout esprit qui
avoue que Jsus-Christ est venu dans la chair est de Dieu, et tout esprit qui navoue pas
Jsus nest pas de Dieu. (1 Jn 4, 2-3).
4
En revanche, les traces de la croyance en sa divinit ne sont gure abondantes ; nous
ferons cette recherche plus loin.
p 85


Le nazorisme

Le terme de nazarisme, nest pas dapparition rcente, mme sil est, pour linstant,
dutilisation peu rpandue.
1
Il semble avoir t cr pour se substituer celui de judo-
christianisme, , (lui-mme forg dans la priode du modernisme) auquel de nombreux
spcialistes reprochent de manquer de clart :
Le terme de judo-chrtien est, il est vrai, un nologisme, remontant au clbre Ferdinand
Christian Baur qui, dans ses nombreux travaux sur la question, lemploie pour la premire fois
au XIXme sicle. Il se pourrait cependant quil ait t forg, sous une forme sensiblement
diffrente, au tout dbut du Vme sicle par Jrme. Dans ltat actuel de la recherche, afin
dviter dventuelles confusions, il convient pourtant de continuer se servir du terme de
judo-chrtien. Cependant, un des autres objectifs de cette tude est de parvenir des
propositions nouvelles sur le plan de la terminologie. Dans les sources anciennes, on rencontre
une terminologie, assez varie dailleurs, tout autre que celle laquelle on est accoutum.
Parmi les divers vocables, le terme de nazoren parat avoir t le plus utilis pour dsigner les
disciples de Jsus dorigine juive, mais lvidence, il na pas t le seul, comme on aura
loccasion de le constater. Les premiers disciples de Jsus ont t tout dabord dsigns par le
terme de nazorens et non pas par celui de chrtiens.
2

Si le terme de judo-chrtien prte confusion, il nest pas certain que nazarisme (ou
nazorisme) apporte davantage de clart. Lambigut fondamentale prend sa source dans le
Nouveau Testament, o il apparat, tantt sous la forme de nazoraios, tantt sous celle de
nazarnos, qui seraient quivalentes
3
et driveraient - selon certaines interprtations,
lesquelles ont eu pendant des sicles lexclusivit - du village de Nazareth, do Jsus serait
issu. Pour dautres, nazaren driverait du mot hbreu nser, signifiant branche ou rejeton,
pour dautres encore, du mot hbreu nazir qui voudrait dire : consacr.

Jsus est Nazoren

Paul est Nazoren


. Au Sanhdrin, il dclare : Frres, je suis, moi, Pharisien, fils de pharisiens. Cest pour
notre esprance, la rsurrection des morts, que je suis mis en jugement . (Ac 23, 6.)
4
Il est

1 ...........
2 ............
3 ...............
4 Les opinions des Pharisiens diffrent de celles des Nazorens non seulement sur la rsurrection, mais sur la ralit des
esprits : Les Sadducens disent en effet quil ny a ni rsurrection, ni ange, ni esprit, tandis que les Pharisiens professent lun et lautre. (Actes,
23, 8)
5
remarquable que Paul revendique, dtre, non pas nouvellement chrtien, mais pharisien
depuis toujours , c'est--dire de l'avoir t et de l'tre encore ; on pourrait commenter
longuement ce passage, car si lon sen tient lhistoriographie classique, cet pisode prenant
place la fin de la carrire de Paul doit se situer peu de temps avant lan 60
p 86
(...)
Cinq jours plus tard, Paul est confront ses accusateurs en prsence du
gouverneur romain Flix. Ceux-ci, sadressant au gouverneur, disent propos de Paul : Cet
homme, nous lavons constat, est une peste ; il suscite des dsordres chez tous les Juifs du
monde entier, et cest un meneur du parti des Nazorens . (Ac 24, 5) Paul se dfend auprs
de Flix davoir jamais foment aucun trouble, ajoutant toutefois : Je tavoue pourtant ceci :
cest suivant la Voie, qualifie par eux de parti, que je sers le Dieu de mes pres, gardant
ma foi tout ce quil y a dans la Loi et ce qui est crit dans les Prophtes. (Ac, 24, 11) Ici
encore de longs commentaires pourraient tre utiles pour tenter de connatre lexacte
position de Paul concernant ce quil appelle - ou ce que lon a traduit par - la Loi (la
Torah), de mme ce qu'il appelle la Voie et que ses adversaires qualifient de parti, car
l'nigme des origines du christianisme, si nigme il y a, est l : la Loi, les deux voies, les
sectes ou partis. Enfin, il faudrait savoir en quoi la rsurrection du Messie change tout
et si ce Messie ressuscit auquel croit Paul de Tarse est ncessairement Jsus de
Nazareth. Ces points ne concernent pas seulement Paul lui-mme, mais tous les Nazorens,
donc Jsus lui-mme. En tous cas, comme il lavait fait prcdemment, Paul une nouvelle fois
revendique de tmoigner, non pas en la rsurrection dun certain Jsus de Nazareth, mais sur
un mode plus gnral, en faveur de la rsurrection des morts : Cest cause de la
rsurrection des morts que je suis mis aujourdhui en jugement devant vous. (Ac 24, 21)
Lauteur des Actes, incidemment, nous apprend que le gouverneur Flix (dont la femme,
Drusilla, tait juive) tait fort exactement inform de ce qui concerne la Voie ... Tel ntait
pas le cas des notables juifs de Rome, quelque temps plus tard, qui, grce larrive de Paul
dans la capitale de lempire, sont trs heureux de pouvoir sinformer de tout ce qui concerne
ce parti. (Ac 28, 22).
p 87

LE NAZORISME, UNE NIGME
OCCULTE PAR L'HISTORIOGRAPHIE

Les nazarens
5
(ou nazorens ?) se confondent-ils donc avec les judo-chrtiens ? Quel intrt
reprsente le choix de remplacer un terme par lautre ? Le terme de nazaren-nazoren,
comme on vient de le voir, a lintrt de figurer dans les textes-sources, et de manire telle
quune attention critique est fortement sollicite. Mais on trouve ce mme terme dans un autre
document, beaucoup plus tardif, le fameux Panarion (ou Bote remdes) dpiphane de
Salamine, un Pre de lglise et grand hrsiologue du IV
me
sicle. piphane ne dnombre
pas moins de 80 hrsies, apparues entre Adam et lpoque o il vit, au nombre desquelles il
range les principales coles philosophiques (stociens, platoniciens, pythagoriciens...). Mais

5 .................
6
son ouvrage concerne essentiellement les hrsies relatives au christianisme, et parmi celles-
ci, apparat la secte des nazorens, laquelle il consacre la notice 29.
Nous venons de voir que le terme de nazoren avait t appliqu Jsus et ses
disciples, ds les origines et mme avant quil soit question des Chrtiens dAntioche qui sont
mentionns en Actes 11, 26, quelle que soit la pertinence de la traduction, autre dtail qui est,
toutefois, d'une importance capitale.
6
Les nazorens originels - c'est--dire ceux qui sont
mentionns dans le Nouveau Testament, commencer par Jsus lui-mme - ne sont donc pas,
ne peuvent pas tre, des hrtiques. Or, ceux que dcrit piphane le sont : ils vivent, ce quil
parat, en Cl-Syrie et dans les rgions limitrophes, Dcapole et Basatinide. Ce sont, pour
piphane, des hrtiques, mais qui ne sont pas des nouveaux venus qui auraient usurp dun
terme quils auraient abusivement emprunt aux vangiles : en effet, piphane les fait
contemporains de Crinthe (Pan. 29, I, 1), lequel Crinthe aurait lui-mme vcu au dbut du
II
me
sicle. Selon Irne qui en parle, Crinthe aurait connu saint Jean. Si donc les nazorens
taient contemporains de Crinthe, ils ltaient plus ou moins aussi de saint Jean et il faut en
conclure quil y a fort peu de chance pour que les nazorens du II
me
sicle soient trs
diffrents des nazorens du 1
er
sicle. Et pourquoi ceux du IV
me
sicle seraient-ils diffrents
de ceux des deux premiers ? Dans ces simples questions, c'est la conception courante au
IVme sicle de lhrsie et de lorthodoxie qui se pose. C'est aussi celle des origines
vritables du christianisme, mme une fois cart le problme de l'historicit des vangiles,
p 88
car si Jsus de Nazareth est membre d'un mouvement qu'il n'a pas fond, les vritables
origines du christianisme relvent d'un profond mystre.
Nazorens fut, pour piphane le premier nom donn aux disciples, celui de chrtiens ne
venant quen troisime position : Tous les chrtiens taient alors appels semblablement
nazorens ; mais il arriva quau bout de peu de temps, ils furent appels aussi Jessens, avant
qu Antioche, les disciples ne commencent tre appels chrtiens . Les informations
dpiphane, dit-on couramment, sont prendre avec une certaine rserve, comme le fait l'une
des spcialistes de cet hrsiologue, Aline Pourkier : Son information est entche de
grossires erreurs chronologiques, fruits sans doute dune lecture superficielle ou de
souvenirs confus.
7
Il est cependant impossible de douter de la validit de la prcdente
citation d'piphane selon laquelle les premiers chrtiens sont appels nazorens, puisque le
terme figure dans le Nouveau Testament mme.

6 " C'est Antioche que, pour la premire fois, les disciples reurent le nom de "chrtiens".
7 ...........................
7
Il est difficile de parler, aujourdhui du Panarion dpiphane de Salamine sans
mentionner ltude dAline Pourkier (1992) qui, cependant, ne va pas jusqu remettre en
cause la fiabilit des informations gnrales de lvque et son rle dterminant dans le
verrouillage dune certaine reprsentation historiographique des rapports entre lorthodoxie et
lhrsie.
8
Cest ce que Simon-Claude Mimouni va faire, un peu plus tard, dans une tude
consacre non pas tout le Panarion, mais seulement la notice 29 et qui a pour titre : Qui
sont les Jessens ?
9
En fait de Jessens, cest surtout des Nazorens dont il est question et ds
lintroduction, lauteur annonce : Dans cette tude (...) il va sagir de montrer que les
Nazorens du IVme sicle remontent aux premiers chrtiens et que, par consquent, ils ne
sont en rien hrtiques , une notion qui nexiste dailleurs pas cette poque, cela
contrairement aux allgations dpiphane.
10
Toute la dmonstration de Simon-Claude
Mimouni repose sur le constat que ces Nazorens sont des Juifs comme les autres observant
strictement la Loi et les rites, cette particularit prs quils croient que le Messie est venu.
Ce qui signifie que ceux que nous appelons les premiers chrtiens en pensant la gnration
apostolique sont des Juifs tout--fait semblables aux autres.
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Ce qutaient les Nazorens du
I
er
sicle, ceux du IV
me
le sont toujours, par consquent en toute logique personne moins
queux ne devrait tre tax dhrsie. Il ny aurait pas de chrtiens plus orthodoxes que les
Nazorens dpiphane de Salamine.
p 89

Il y aurait l de quoi pulvriser certaines ides reues en matire dorigines du
christianisme si lauteur de cet article en avait ainsi dcid. Pour que les premiers chrtiens
apparaissent comme hrtiques alors quils seraient dune stricte conformit la toute
premire forme du christianisme, il faut que le christianisme, au fil du temps, se soit
profondment transform par lemprise de plus en plus dvorante des chrtiens dorigine
paenne. Le judo-christianisme serait une hrsie pour le pagano-christianisme. De fait,
ces remarques sappliquent littralement une autre secte dorigine judo-chrtienne,
les bionites. Dans un tel cas, ne devrions-nous pas considrer que si Jsus ne fonde pas
le christianisme,
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la gnration apostolique ne le fait pas davantage. Si Jsus ne fonde
pas le christianisme, les vanglistes ne le fondent pas davantage. Les vangiles ne

8 .....................
9.........
10
op...........
11 ..........
12 ..........
8
fondent pas le christianisme. Les vritables fondateurs du christianisme ne seraient-ils
pas les pres de lglise ? L'origine du christianisme ne serait-elle pas dans la littrature
patristique ? Il faudrait alors envisager que la gnration apostolique cre un
christianisme pluriel, polymorphe, prcisment sans orthodoxie dfinie, tandis que ceux
que l'on nomme les Pres de l'glise
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, commenant avec Clment de Rome et se
poursuivant durant les sicles suivants creraient le christianisme uniforme (au moins
en apparence) que nous connaissons, travers leurs crits, les controverses, les conciles,
ventuellement le pouvoir politique.
p 90

Il est souvent rpt que le terme de sectes appliqus aux groupes et partis (politiques,
philosophiques ou religieux) de lantiquit ne doit pas sentendre au sens quil a pris
aujourdhui. Ce nest pas lavis de tous. Dans la mesure o une secte est, par dfinition,
spare, souvent en conflit avec la socit globale dont elle se dtache, dans la mesure o elle
en conteste les valeurs fondamentales, les sectes politico-philosophico-religieuses de
lantiquit ne sont pas sans dtroites ressemblances avec les ntres. Pour en revenir aux
nazorens et aux jessens, il y a lieu de prendre en compte que, dune faon gnrale, pour
lensemble des sectes quelles fassent partie du judasme ancien ou de la religion nouvelle
que serait le christianisme, un mme nom peut dsigner un seul ou bien plusieurs groupes
diffrents, tandis quun mme groupe peut tre dsign par un seul ou bien plusieurs noms.
Quand diffrents noms il y a, ils peuvent se succder chronologiquement mais ils peuvent
aussi perdurer dans le temps. Ils peuvent naturellement tre disperss dans lespace et varier
selon les lieux.
N'esprons pas en savoir beaucoup plus sur les Jessens - ce nest probablement pas
possible - aprs lecture de larticle qui leur est consacr, que nen savait piphane lui-mme
qui hsitait sur lorigine de leur nom : sappelaient-ils Jessens la suite du pre de David qui
sappelait Jess ? Mais le nom de Jessen peut aussi driver, son avis, du nom mme de
Jsus, puisque Jsus signifie en hbreu, dit piphane, gurisseur , ou mdecin , ainsi
que sauveur .
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En revanche, lorigine du terme de nazorens ne semble pas faire de doute
pour piphane : Ils laissrent de ct le nom de Jsus ; nacceptrent pas le nom de
Jessens, ni ne gardrent celui de juifs, mais se nommrent eux-mmes nazorens, daprs,

13 ............
14 ...............
9
semble-t-il, le lieu dit Nazareth. Pourtant, ils sont compltement juifs .
15
Est-ce tort ou
raison qupiphane distingue les nazorens auxquels il consacre sa notice 29 des bionites qui
font lobjet de la notice 30, et dont il dit peu prs la mme chose, savoir que ce sont des
juifs qui respectent la loi, les rites, les critures, mais qui, en outre, croient au Messie ? Il est
bien difficile den dcider.
En revanche, il faut regretter la non-prise en compte de la notice 18, laquelle est
consacre aux nasarens pour la raison toute rflexion sur un ventuel rapport entre les deux
serait hors sujet. Cest le choix que fait Aline Pourkier : Quant aux Nasarens, dont le nom,
daprs piphane lui-mme signifie rebelles , notre auteur leur avait dj consacr une
notice au dbut de son ouvrage parmi les hrsies juives (hrsie 18). Ils napparaissent pas
ailleurs que chez lui .
16
A. Pourkier signale, cependant que chez un autre hrsiologue du
IV
me
sicle, Philastre de Brescia, tantt sous la forme nasarens, tantt sous la forme
nazorens, on trouve ce qui serait, en fin de compte, vu ce qui est dit sur eux, des nazirens.
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S.C. Mimouni prend aussi parti et dans larticle prcdemment voqu
18
et dans un autre un
peu plus ancien, extrmement document et long de 54 pages, traitant de la mme notice 29
dpiphane, les nazorens. La notice 18 n'est voque que de manire allusive dans ce court
paragraphe :
Avant de passer aux enqutes dans les diverses littratures religieuses retenues, il
nest pas inutile, afin dviter des confusions, de prciser quil ne sera pas question ici
des nasarens, un groupe de juifs baptistes - attests antrieurement lapparition du
mouvement de Jsus - condition de donner crdit aux affirmations dpiphane de
Salamine.
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Cet auteur, avec beaucoup d'autres, pensent que nazarens, nazorens, nasarens,
nazirens, ne sont que des variantes orthographiques, sans importance significative.
p 91
Mais, si, au contraire, la notice 18 dpiphane, consacre aux nasarens posait un problme
tellement norme que l'habitude serait de lviter ? Cette question peut se poser quand un
autre minent spcialiste des origines du christianisme et de son enracinement dans le
judasme, Franois Blanchetire, fait le mme choix que S.C. Mimouni et que A. Pourkier -
alors que cest le titre mme de son article : La secte des nazarens ou les dbuts du

15 ..........
16 ...............
17 ..........
18 .............
19 ..............
10
christianisme,
20
il ny aura pas un mot sur la notice 18, bien quen dbut darticle lauteur
crive : Quoiqu'il en soit d'une hypothtique secte juive des nasaraioi antrieure
l'apparition du "christianisme", dont piphane est seul nous parler (Pan 29.6.1), le terme
nazaren sous sa double orthographe nazraios/nazarenos apparat vingt-deux reprises
dans le Nouveau Testament. De la notice 18, il nest, ici encore, fait que vaguement
allusion. En revanche, F. Blanchetire dit que cette secte est mentionne un endroit de la
notice 29. Cest exact, et cest mme capital, du moins la condition de prter davantage
attention lexistence de la notice 18. En effet, piphane ne consacre pas seulement une
notice entire aux nasarens, la notice 18, mais dans la notice 29, consacre aux nazorens, il
parle encore des nasarens et ce quil en dit montre que, contrairement ce qui a t lu
prcdemment, pour lui, tort ou raison, les deux termes ne sont pas du tout quivalents.
Que dit piphane des premiers ? que dit-il des seconds ? La premire partie de sa
notice 18 (qui est courte, comme la plupart de ses notices), piphane explique que les
Nasarens, quil place en Transjordanie et autres rgions voisines sont juifs de nationalit,
mais il ne les fait pas descendre directement dIsral. Ces nasarens pratiquent un judasme
trs classique et ne diffrent gure des autres sectes juives, quil a dcrites prcdemment,
pratiquant la circoncision, le sabbath et toutes les ftes. Ils ne spculent pas sur le destin, ni
sur lastrologie. (18, 1-2). Ils reconnaissent les Pres du Pentateuque, depuis Abraham
jusqu Mose (Seth, Henoch, No, Abraham, Isaac, Jacob, Mose, Josu), mais non pas le
Pentateuque lui-mme. Ils veulent bien que Mose ait reu la Loi, mais non pas cette Loi-l,
mais une autre (18, 1.3). Ainsi, ils ne pratiqueront pas les sacrifices, ni ne mangeront une telle
viande. Ils disent que les livres sont des faux et que les Pres nont jamais prconis de telles
pratiques. Telle est leur diffrence (18, 1.4-5). Dans la suite de la notice (partie 2 et 3), suivant
sa mthode, piphane rfute les thories hrtiques : selon lui, diffrentes preuves matrielles
existent, notamment de ce que No aurait rellement pratiqu le sacrifice Dieu ds sa sortie
de lArche, etc.
O est le problme ? Dans la proximit entre nazorens et nasarens et dans le fait
que, sous le premier terme ou sous le second que les interprtations actuelles donnent
p 92


gnralement comme quivalent, les premiers chrtiens sont ainsi appels. Ceci nous semble
capital. L'ouvrage dpiphane met en lumire ce phnomne capital que lhistoriographie

20 ..................
11
chrtienne a fortement tendance sous-valuer, lclatement de la socit juive, du temps de
Jsus, en multiples courants dissidents.
21
Comment ne pas mettre cet tat de choses en
rapport avec les nombreuses dviances du judasme orthodoxe - la plus connue tant
l'essnisme, mais non pas la seule - dans lesquelles le christianisme plonge ses racines ?
Comment ne pas penser que le christianisme n'aurait pas, proprement parler, des hrsies
qui lui seraient propres mais qu'il serait lui-mme une hrsie du judasme, une hrsie
judaque parmi beaucoup d'autres ? Ceci est donc, dj, si lon poursuit la rflexion dans ce
sens, potentiellement subversif pour l'histoire paradigmatique. Mais il y a plus grave. La
notice 18 ne dit pas que les nasarens datent davant le Christ. Si l'on s'en tient ce que dit
piphane dans cette notice, une telle secte aurait pu apparatre aprs le Christ, puisque de
nombreuses sectes juives subsistent aprs le Christ. La notice 18 consacre aux nasarens ne
mentionne aucune chronologie. Mais il se trouve que la notice 29, consacre aux nazorens le
fait et c'est cela qui, en ralit, pose un norme problme, gnralement vit. De fait, les
spcialistes l'vitent en disant que l'information d'piphane nest pas trs sre, ce qui est vrai,
mais qui se trouve tre le cas de bien d'autres pres de l'glise dont on prend cependant les
affirmations en matire d'hrsiologie pour argent comptant. piphane revient donc sur les
nasarens dans sa notice sur les nazorens. Dans cette notice 29, piphane sexplique sur le
choix du nom : ils (ces sectaires) avaient entendu parler de Jsus, sous lappellation de Jsus
le Nazoren , et cest de l quils adoptrent ce nom de nazorens (29.5.6) . Ensuite,
piphane prend la prcaution de bien dire que ce terme est sans rapport avec le nom de
nazirites, (ou nazirens, comme nous avons pris lhabitude de le traduire) terme qui signifie
homme consacr, dont piphane dit que Jean-Baptiste en fut un (29. 5.7) . Enfin, piphane
fait cette remarque, on ne peut plus explicite : Ils ne sappellrent pas non plus nasarens.
La secte des nasarens existait avant le Christ et ne connut pas le Christ . (29.6.1) Il y aurait
donc eu , d'une part, des nasarens antrieurs au Christ qui n'auraient pas connu le Christ et,
d'autre part, des nazorens par dfinition postrieurs au Christ qui, de Nazorens, auraient
finalement choisi de s'appeler chrtiens, si l'on veut suivre piphane. Ne faut-il pas conclure
que les chrtiens drivent des nazorens qui eux-mme drivent des nasarens, sachant que,
du vivant de Jsus (lui-mme est qualifi de nazoren), les chrtiens n'existent pas encore
P 93
puisque ce sont des nazorens. Un tel rapprochement laisse perplexe et nous parat mriter
une rflexion plus approfondie que de dire qu'piphane connaissait mal l'histoire, mme si on
peut, en effet, le penser.

21 voir infra, page 468, notes 1020 et 1021
12
Il n'est pas possible non plus d'exclure que nasarens et nazorens sont une seule et
mme secte, indpendamment de toutes les autres raisons existantes ; cela suffirait pour
frapper de suspicion les fondements mme de lhistoriographie chrtienne. Si Jessens,
Nasarens, Nazorens, Chrtiens renvoient une seule ralit, c'est dans le cadre des sectes
juives antrieures au christianisme qu'il faut chercher les origines du christianisme et non pas
dans la nature exceptionnelle ou dans l'enseignement exceptionnel d'un individu nomm
Jsus, donnant naissance une explosion d'hrsies indites.
Identifi par de premiers adeptes comme un nasaren, ou un nazoren, le message du
Christ, son histoire, son accession au statut de messie auraient provoqu une cristallisation
dans l'parpillement politico-religieux palestinien de l'poque, donnant plus d'importance que
d'autres la branche qui deviendrait celle des nazorens ?
22
Il est probable que si lon
considre aujourdhui nasarens et nazorens comme deux termes quivalents, - ce que font
la plupart des spcialistes - on pouvait le faire aussi dans lantiquit, et l'erreur d'piphane
serait de les distinguer ; dans sa correspondance, Jrme ne semble pas distinguer avec une
grande sret ce qu'il considre comme les diffrentes hrsies, notamment les nazorens des
bionites:
Que dirais-je des bionites qui feignent dtre chrtiens ? Jusqu aujourdhui, dans toutes
les synagogues de lOrient, il y a chez les juifs une secte quon appelle des minim
(minimaeorum) qui est jusquici condamne par les pharisiens ; quon appelle communment
nazarens (nazaraeos) ; ils croient au Christ, fils de Dieu, n de la Vierge Marie, et ils disent
que cest celui qui, sous Ponce Pilate, a souffert et est ressuscit ; en lui nous aussi nous
croyons ; mais, tandis quils veulent en mme temps tre juifs et chrtiens, ils ne sont ni juifs ni
chrtiens.
23

Quand nous parlerons, plus loin, de cette question essentielle quest la sparation des
juifs et des chrtiens, nous nous souviendrons qu la fin du IV
me
sicle, la question n'est que
trs partiellement rgle. Nombreux sont encore les chrtiens qui judasent et les juifs qui
christianisent. Saint Augustin, entre autres, en fera des demi-chrtiens.
24
En attendant, tout se
passe comme si Jrme (qui connat piphane
25
) semblait bien, dans cette lettre parler des
nazorens de la notice 29, avec le terme de nasarens de la notice 18.
A lpoque du modernisme, un minent spcialiste allemand, Adolf von Harnack nest
pas sans sintresser la question des nasarens-nazorens. Il est vrai quil le fait comme en
passant et non sans trahir, de plusieurs faons, un grave embarras. Dabord, il le fait

22 .................
23 ..............
24..............
25 .............
13
loccasion dune note de bas de page, ce qui nest pas a priori le signe dun intrt majeur. Du
moins la note de bas de page a-t-elle quelque longueur et des remarques importantes y sont
faites.
26
Dj, il nexclut pas quebionim soit lun des premiers noms donns aux chrtiens.
Ensuite, il considre que lappellation de Jsus le Nazoren est, en elle-mme, un problme. Il
nest nullement convaincu que ce terme drive de la ville de Nazareth. Mais cest surtout la
notice 18 du Panarion dpiphane qui retient son attention, parce que, insiste-t-il, elle signale
la secte des nasarens comme tant pr-chrtienne, chose qui est confirme par la notice 29. Il
fait bien remarquer qupiphane distingue les nasarens, les nazorens et les nasirens,
comme nous venons de le voir. Mais il dit galement que piphane est connu pour avoir fait
en matire de sectes toutes les confusions possibles ce qui lui permet de conclure :
On pourrait donc passer sous silence ses nazarens pr-chrtiens si le nom de
Nazren donn Jsus et celui de nazrens donn ses disciples) ne soulevait pas
une difficult relle , avant d'achever ainsi : Quil y ait l un problme non rsolu
est certain ; mais peut-tre malgr piphane (...) - la solution traditionnelle apparatra-
t-elle pourtant comme celle qui simpose, dautant quon ne trouve rien chez les
nazarens pr-chrtiens qui rappelle les premiers chrtiens .
Il est vrai qupiphane ne dit pas quils croient au Messie, ce qui est logique
sils sont antrieurs lavnement de celui-ci ; mais quen serait-il si le Messie les
avait adopts pour tre ses premiers adeptes, comme il aurait pu le faire avec les
baptistes de son cousin Jean ? Ce qui demeure de cette trs courte rflexion dAdolf
von Harnack sur les nasarens-nazorens, cest quil sagit dun problme rel
gravissime non rsolu. Il est remarquable quil dise, avant tout approfondissement
de lexamen - approfondissement quil ne fera pas - que le mieux serait sans doute
de sen remettre , selon son expression, la solution traditionnelle. Cette expression
nest pas adquate. Pour quil y ait une solution traditionnelle, il aurait fallu que le
problme soit identifi comme tel et cela, depuis un certain temps, ce qui nest pas
vraiment le cas. Naurait-il pas mieux valu dire que le mieux serait de sen remettre
non pas la solution traditionnelle mais la position traditionnelle qui consiste
faire comme si le problme nexistait pas. Il semble que ce soit le choix de la
plupart des historiens-exgtes actuels. Une conclusion est peut-tre que
l'hrsiologie, c'est--dire l'histoire des rapports entre l'orthodoxie et l'htrodoxie,
entre la fin du IIme sicle (Irne) et le Vme sicle (Augusin et Jrme) est mise
en place par des auteurs dont la connaissance des origines du christianisme n'est pas

26 Voir cette note en annexe.
14
exempte de nombreuses zones obscures, qu'ils occultent en survalorisant les
vangiles canoniques, posant ainsi les bases d'une historiographie, elle-mme
orthodoxe, qui a travers les sicles jusqu' aujourd'hui.

La note d'Adolf von Harnack sur les Nazorens

Tout dabord les juifs donnrent leurs congnres qui staient dtachs deux
des noms qui leur taient propres, savoir galilens , nazorens , et peut-tre
galement pauvres (...) Ces noms (...) Ces noms ne se sont pas imposs ; seuls
nazorens sest propag en Orient et sy est maintenu pendant longtemps. (...) *
Les premiers disciples de Jsus ont t appels galilens (Act 1, 11; 2) ; il
sagissait dabord dune dsignation lie leur origine gographique, mais elle
devait galement rendre les disciples mprisables en les prsentant comme des
demi-paens (...) On peut rapprocher cette qualification de galilens donne
aux chrtiens de la qualification de phrygiens donns aux montanistes.
Lappellation pauvres (bionim) nest pas entirement lucide. Il est possible
que les adversaires juifs aient appel ainsi les fidles du Christ parce quils taient
rellement pauvres et que ces derniers en aient fait leur nom. Il est plus
vraisemblable cependant que les chrtiens palestiniens se soient appels ainsi
eux-mmes, en rfrence lAncien Testament. (...) Dans lglise pagano-
chrtienne, bionites devint le terme le plus courant pour dsigner les judo-
chrtiens considrs comme des hrtiques . - Le nom de nazarens ou de
nazorens (...... ) : appels jadis Nazarenoi, (ils sont apells prsent Christianoi )
apparat pour la premire fois dans les Actes (24, 5) ou Paul est appel par son
accusateur Tertullus chef de fil de la secte des nazorens . Puisque dans les vangiles
Jsus lui-mme est appel le Nazoren , il ne parat pas douteux que par la suite
ses adeptes aient t dsigns ainsi par leurs adversaires. Le fait est surprenant, il
est vrai, mais non sans exemple. Cependant, on le sait, la dsignation de Jsus
comme le Nazoren est elle-mme un problme. Ce nom est-il rellement li
la ville de Nazareth (Nazara) ? En outre, Mt 2, 13, soulve galement un problme
difficile. Enfin piphane connat une secte juive, prchrtienne, des nazarens
(Haeresis 18; son caractre pr-chrtien est raffirm de faon explicite en 29, 6),
tablie en Gallaaditis, Basanitis et dautres rgions transjordaniennes et ayant
certaines particularits ; il en distingue la secte judo-chrtienne qui porte le
15
mme nom (Haer. 29), ainsi que les nasirens (Haer. 29, 5) et remarque en outre
(entre Haer. 20 et 21), la fin du premier livre quau commencement tous les
chrtiens taient appels nazorens par les juifs. Enfin, il affirme quavant dtre
appels chrtiens Antioche les chrtiens, pendant un certain temps, auraient
t appels galement jessens , et il relie ceux-l aux thrapeutes de Philon. Or,
on sait que pour ce qui concerne les sectes les plus anciennes prcisment,
piphane a fait les plus grandes confusions, et cela apparat galement de faon
trs claire ici ; on pourrait donc passer sous silence ses nazarens prchrtiens si le
nom de Nazren donn Jsus et celui de nazrens donn ses disciples) ne
soulevait pas une difficult relle. Elle a t perue depuis longtemps, mais cest
W.B. Smith seulement qui, dans une confrence donne Saint-Louis
(reproduite dans la revue The Monist, janvier 1905, p. 25-45) cherchera lcarter
par une hypothse audacieuse. Il pense que Jsus na aucun rapport avec
Nazareth, que cette ville, en ralit, est une pure invention (due une mauvaise
interprtation du nom de nazaren), et quelle a t fonde ensuite par des
chrtiens ; le Nazaren doit tre compris comme un appellatif = Nazar-ja (Dieu
est le gardien), au sens de le Sauveur = Jsus , etc. Il ny a pas lieu ici dexaminer
cette hypothse qui sera la bienvenue pour lhistoire des religions . Quil y ait
l un problme non rsolu est certain ; mais peut-tre malgr Epiphane et Smith
- la solution traditionnelle apparatra-t-elle pourtant comme celle qui simpose,
dautant quon ne trouve rien chez les nazarens prchrtiens qui rappelle les
premiers chrtiens. piphane les caractrise ainsi (loc. cit.) : ce sont des juifs et ils
vivent comme les juifs (circoncision, sabbat, ftes ; refus du destin et de
lastronomie) ; ils reconnaissent les pres depuis Adam jusqu Mose (Josu),
mais ils rejettent le Pentateuque (!!) ; Mose a bien reu une loi, mais une autre
que celle quon connat. Cest pourquoi ils observent la loi lexception des
prescriptions qui concernent les sacrifices, et ils ne mangent pas non plus de
viande, considrant que les livres de Mose sont des faux. piphane nen sait pas
davantage. Faut-il rellement croire alors quil a exist avant le Christ, lEst du
Jourdain, une secte juive qui sappelait nazarens et qui interdisait les sacrifices
et la consommation de viande ? Et - supposer que cela soit crdible - quel lien
a pu exister entre Jsus et eux, puisque les traits propres cette secte juive dont
piphane a eu connaissance."

16
Harnack, Adolf von Mission et expansion du christianisme aux trois premiers sicles. Paris