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113 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista

Claudia Zapata Silva


claudia_zcl @yahoo.com
Universidad de Chile
Av. Libertador Bernardo OHiggins
1058
Santiago, Chile
Recibido:
30/08/2006
Aceptado:
15/03/2007
Discursos/prcticas
N 2 [Sem. 1] 2008
[113 - 140]
Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
Resumen: Este trabajo rene conclusiones preliminares de una in-
vestigacin en curso sobre la escritura de los intelectuales indgenas.
Me refero a un tipo de intelectual indgena surgido durante la se-
gunda mitad del siglo XX, cuya escritura tiene como punto de par-
tida el compromiso con sus grupos tnicos y de manera ms amplia,
con un colectivo indgena continental. Se analizan textos producidos
por intelectuales de distinta procedencia tnica y nacional a partir
del concepto de colonialismo en torno al cual se articulan sus dis-
cursos crticos, haciendo algunos contrapuntos con distintos autores
que han refexionado sobre este tema en Amrica Latina.
Palabras clave: Intelectuales indgenas, escritura, colonialismo.
Indigenous intellectuals and anticolonial thinking
Abstract: This work presents some preliminary conclusions from
an ongoing research project on the written production from indi-
genous intellectuals. These intellectuals appeared during the second
half of the 20th century and developed a written production that
has its origin in the commitment with their indigenous communi-
ties and, in a wider sense, with a continental indigenous movement.
The analyzed texts have been written by intellectuals from diverse
ethnic and national origins. Their discourses are articulated around
the concept of colonialism; the analysis undertaken here confronts
these discursive productions with the ones from other Latin Ame-
rican authors.
Key words: Indigenous intellectuals, writing, colonialism.
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nos maltrataron, reprimieron con violencia nuestras protestas, nos lla-
maron fojos y nos catalogaron de irracionales y salvajes, sin escritura, sin
ideas, sin creencias.
Simen Jimnez Turn, dirigente Yecuana, Venezuela (1979:203).
Introduccin
La tesis ms reciente de Anbal Quijano gira en torno al concepto
de colonialidad, con el cual describe un patrn de poder mundial
que sera actualmente hegemnico, de matriz inconfundiblemente
eurocntrica y cuyo origen se remonta al perodo colonial (Quijano,
2003)
1
. La principal caracterstica de este patrn, es que clasifca a la
poblacin mundial a partir del concepto de raza. Esta propuesta viene
a ser otra forma de teorizar y entender la historia contempornea
de Amrica Latina, particularmente su etapa actual en la era de la
globalizacin.
La tesis de Quijano ha tenido enorme infuencia en el grupo de
autores latinoamericanos que se adscriben a la lnea de los estudios
subalternos y los estudios postcoloniales (Mignolo, Sanjins, Lander,
Coronil, entre otros), un subcampo de los estudios culturales que
pone nfasis en la posicin subordinada de Amrica Latina al inte-
rior de una geopoltica mundial, especialmente en el mbito de la
ideologa y de la cultura. Sin embargo, lejos de inaugurar el tema,
constituyen el eslabn ms reciente de un tipo de refexin que tie-
ne una larga trayectoria en el continente, cuyos tpicos han sido la
relacin entre Amrica Latina y las metrpolis, la especifcidad cultu-
ral latinoamericana, el estatus de las producciones intelectuales y las
formas de poder y dominacin que se desarrollan al interior de los
pases durante el perodo republicano, fenmenos que para algunos
constituyen la condicin neocolonial del presente. Por ejemplo y
sin el nimo de hacer un recorrido exhaustivo, se puede mencionar
a Pablo Gonzlez Casanova y Rodolfo Stavenhagen, quienes desde
disciplinas como la historia y la antropologa, teorizaron por vas
1
Como apunta el crtico boliviano Javier Sanjins (2005), Quijano desarrolla esta tesis
en un trabajo anterior de ttulo muy similar, publicado por el Anuario Mariateguino en
1997.
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distintas el colonialismo interno, tesis que apuntaba a las relaciones
de poder y subordinacin entre regiones al interior de pases polti-
camente independientes, haciendo hincapi en el anlisis econmico,
de inspiracin marxista. Para el caso de la cultura y la literatura se
puede mencionar a ngel Rama con su propositiva Transculturacin
narrativa en Amrica Latina (1982), eso sin dejar de mencionar a los
precursores: Mart, Rod y Maritegui. Con estos nombres se sim-
boliza, en distintas pocas, el proyecto intelectual de abogar por la
existencia de una cultura latinoamericana y de producir teoras capa-
ces de dar cuenta de su heterogeneidad, ejercicio que considerando la
subordinacin de Amrica Latina para con otras regiones del planeta,
involucra inevitablemente la relacin entre cultura y poder. Para el
crtico cubano Roberto Fernndez Retamar, otro nombre que no se
puede omitir, este empeo por explorar en la especifcidad cultural,
ya sea de la regin, el pas o el continente, constituye una prctica
anticolonialista en la medida que rebate la idea (o prejuicio) de que
no seramos sino eco desfgurado de lo que sucede en otra parte.
Esa otra parte son, por supuesto, las metrpolis, los centros coloniza-
dores (Fernndez Retamar, 1998:9).
De esta manera, colonialismo, neocolonialismo, colonialismo interno
y ms recientemente, colonialidad, son algunos de los conceptos que
han servido para articular posiciones crticas respecto del perodo
independiente que se inici con la confguracin de los estados na-
cionales, cuyos dardos apuntan precisamente a cuestionar los alcances
de dicha independencia. Los intelectuales indgenas, tanto dirigentes
como poetas e investigadores, se incorporaron a este debate en un
perodo reciente
2
, hecho que coincide con el surgimiento de organi-
zaciones y movimientos sociales de corte etnicista a mediados de los
aos setenta. En el caso ms especfco de aquellos intelectuales que
desarrollan sus aproximaciones crticas en el espacio de la escritura
2
Me refero a producciones escritas que consideran la fgura de un colectivo indio con-
tinental que comparte una historia de dominio. Sin embargo, no se puede dejar de men-
cionar que dirigentes e intelectuales de este tipo existen ya en la primera mitad del siglo
XX, pero constituyen un segmento muy pequeo, integrado por profesores normalistas,
tinterillos y algunos poetas. En la actualidad este grupo es ms numeroso y complejo
a partir de la integracin de intelectuales formados en otras reas del conocimiento,
principalmente las humanidades y las ciencias sociales que se han especializado en el
trabajo de investigacin (Zapata, 2005a).
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(ya sea como poetas, historiadores, antroplogos, cientistas polticos,
socilogos, etc.), esto constituye la llegada de un sector subordinado
de la sociedad latinoamericana a la ciudad letrada (Rama, 1984), en
la cual este sector haba tenido una presencia ms bien escasa hasta
los aos setenta.
Al hablar de intelectuales indgenas me refero a sujetos de proceden-
cia indgena cuya produccin intelectual gira en torno al compromi-
so con sus colectivos culturales de origen, que reconocen el peso de
las circunstancias histricas en su obra y se constituyen como sujetos
intelectuales en torno a ellas. Un sujeto complejo en trminos socia-
les y culturales, que sin embargo opt en un momento de su vida por
una identidad tnica y por un proyecto histrico de liberacin al cual
busca contribuir desde la escritura
3
. Estas caractersticas me llevan a
entender al intelectual indgena como el producto de un complejo
entramado cultural, histrico y poltico, cuya principal caracterstica
es la de ser, precisamente, un intelectual situado que reconoce su
contexto, defne intereses y toma posicin frente al objeto analizado
4
.
Una posicin que no est libre de tensiones, sobre todo en el caso
de aquellos que formulan sus discursos desde disciplinas que apelan
-velada o abiertamente- a la objetividad y al rigor cientfco
5
.
Aun cuando no constituye un campo homogneo, pues las diferen-
cias tnicas, nacionales y disciplinarias aportan una cuota de diversi-
3
Esta complejidad dice relacin con el hecho de que estos intelectuales proceden de
aquellos sectores indgenas ms insertos en la vida urbana, nacional y moderna, a partir
de una estada prolongada en las ciudades (en muchos casos nacidos en ellas) y de su
acceso a la educacin superior. Sin embargo, es en estos mismos espacios de insercin
donde se constituye un sujeto que propone argumentar la diferencia cultural de estos
colectivos (Zapata, 2005a y 2005c).
4
Uno de los intelectuales contemporneos ms infuyentes en la defensa de este mo-
delo de intelectual es el crtico palestino Edward Said, para quien la universalidad y
objetividad del intelectual es una falacia que responde a estrategias de poder. Por el
contrario, Said asume su procedencia y su historia de desplazos, haciendo de ello una
parte fundamental de su produccin intelectual, lo que deja ver con claridad en sus
libros. Ver Orientalismo (1978), Cultura e imperialismo (1993), Representaciones del
intelectual (1994) y Fuera de lugar (1999), autobiografa que desde esta perspectiva
cumple un lugar preponderante en su obra.
5
Es el caso de los historiadores y los cientistas sociales. Trato este conficto con ma-
yores detalles en Los intelectuales indgenas y la representacin. Una aproximacin a
la escritura de Jos Ancn y Silvia Rivera Cusicanqui (en prensa).
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dad interesante, la escritura de estos intelectuales se caracteriza por la
presencia de tres ejes conceptuales que interactan de distintas ma-
neras: colonizacin, descolonizacin y diferencia. El primero cons-
tituye una clave discursiva de enorme importancia, pues en torno a
ella se construyen diagnsticos que son indispensables para cualquier
proyecto histrico y programa de accin poltica. El uso que aqu
se hace del trmino colonialismo marca una distancia entre estas
escrituras y la corriente de los estudios subalternos y postcolonia-
les en Amrica Latina que mencion al comienzo, una comparacin
pertinente considerando que son ms o menos contemporneas. La
diferencia radica en que los intelectuales indgenas se referen a un
colonialismo a secas, es decir, apelando a su signifcado clsico, que en
las narrativas ms radicalizadas llega a incluir las nociones de nacin
(tnica) subyugada y territorio invadido, como ocurre con algunos
intelectuales mapuches en Chile y algunos aymaras en Bolivia.
En este trabajo se analiza la produccin escrita de algunos intelectua-
les indgenas a partir del que aparece como su gran eje discursivo: el
colonialismo, y lo hago considerando un escenario latinoamericano
(permitido por la apropiacin del trmino indio), en un arco de
tiempo que se extiende desde el ao 1978 hasta el presente, colo-
cando nfasis en las opciones interpretativas que se articulan en los
textos. Con este fn, el primer paso del anlisis consiste en situar estos
textos en la emergencia de una discursividad indgena ms amplia
que se erige como uno de los principales logros de los movimientos
indgenas actuales.
I. Los movimientos indgenas y sus intelectuales
La construccin de una discursividad indgena dirigida hacia los m-
bitos nacional e internacional y su instalacin exitosa en el espacio
pblico ha sido uno de los fenmenos ms interesantes del ciclo de
movilizaciones que se inici a mediados de los aos setenta. Sin-
tetizando este recorrido, he optado por hablar de momentos en el
desarrollo de esta discursividad, aunque sin pretender homogeneizar
algo que ha sido ms complejo en el tiempo y en el espacio. Veamos
entonces cada uno de estos momentos:
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1. Barbados. La primera reunin de Barbados se realiz en 1971
6
, de
all surgi una declaracin en la que se defenda el derecho de los
indgenas a convertirse en los gestores de su propio destino. Hubo
despus de eso una segunda reunin, en 1978, que constituye un hito
por la importancia en ella de la participacin indgena, pues a esa
reunin concurrieron lderes y miembros de organizaciones de once
pases latinoamericanos. Esta segunda reunin fue una de las primeras
instancias internacionales donde se echaron las bases de un discurso
desde lo indgena. Barbados II se produce en uno de los perodos
menos alentadores para los movimientos sociales en Amrica Latina,
el de la derrota de los proyectos progresistas, nacionalistas y revolu-
cionarios en los que se haba involucrado una parte importante de la
poblacin indgena, inmersa en categoras como las de campesino y
proletario. Me refero al proyecto surgido de la revolucin boliviana,
al del gobierno de Velasco Alvarado en el Per y al de la Unidad
Popular en Chile. El clima de la derrota es algo que se respira en
los documentos que se presentaron y fueron redactados durante la
reunin. El anlisis que se inaugura en estas circunstancias y a partir
del surgimiento de una conciencia tnica que lo permite, es que los
indgenas constituyen un grupo con intereses especfcos. Ms an,
que son portadores de una diferencia que justifca y requiere de la
elaboracin de un proyecto propio.
Barbados deja como saldo una de las claves interpretativas ms im-
portantes de la discursividad indgena: el colonialismo, entendido ste
como el eje de una lectura que indica un camino propio. La premisa
es, entonces, que en Amrica Latina su mayora demogrfca conti-
na bajo una situacin colonial, que no desapareci con la lucha in-
dependentista y la formacin de las nuevas naciones a principios del
siglo XIX. De lo que se sigue que los indios son sujetos dominados,
no slo fsica, social y econmicamente, sino tambin culturalmente,
como lo especifca la Declaracin de Barbados II. Los representan-
tes indgenas que formularon este discurso, corresponden a la fgura
del intelectual dirigente, aquel que tiene una estrecha relacin con las
6
Con el apoyo del Consejo Mundial de las Iglesias (Ginebra), Universidad de Berna
(Suiza) y la Universidad de las Indias Occidentales (Barbados). As se indica en la pre-
sentacin del volumen de documentos reunidos en la segunda reunin que se realiz
siete aos ms tarde (1979:10).
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organizaciones. Por lo tanto, Barbados no es el lugar de la academia
ni representa intentos por ingresar a este tipo de espacios. Sin em-
bargo, sent las bases de un proyecto intelectual y poltico que no ha
sido abandonado, y al cual se contribuye desde los distintos lugares
donde hoy se instalan los intelectuales indgenas.
2. El V Centenario. Entre 1987 y 1988, las organizaciones indgenas
comienzan a discutir la pertinencia de celebrar el V Centenario del
descubrimiento de Amrica, algo que se haba impuesto en las con-
memoraciones ofciales de todo el continente. La reticencia indgena
gener un clima diametralmente distinto al que se haba dado en la
conmemoracin del IV Centenario a fnes del siglo XIX, perodo
en el cual lo indgena continuaba estando fuera o bien en los mrge-
nes de los territorios nacionales. As, en oposicin al silencio de un
siglo antes, el V Centenario constituye un hito en el cual las voces
indias estuvieron en condiciones de instalarse con propiedad en el
espacio pblico, dando pie al debate que pretendan, apoyados por
una presencia fsica imposible de ser obviada y cuya expresin ms
maciza haba sido el levantamiento indgena del Ecuador en 1990.
Los discursos de este perodo contienen signos de la diferencia india
respecto de aquellos sectores con los que haban participado en la
lucha social hasta los aos setenta. Son discursos que se inscriben a s
mismos en una temporalidad profunda, que los transporta hacia un
pasado anterior a la conquista espaola, no pocas veces mtico, que
permite la constitucin del imaginario social del colectivo indgena
del continente.
3. La post emergencia indgena. Tal vez esta forma de denominar la etapa
actual en la trayectoria del despertar indgena no sea la ms precisa,
pero con ella quiero sealar el momento complejo que viven las
organizaciones y movimientos respectivos luego de la irrupcin que
ellos protagonizaron al iniciarse la dcada del noventa y cuyos he-
chos ms notables fueron el ya citado levantamiento del Ecuador y
la rebelin de Chiapas en enero de 1994. La coyuntura que se abre
desde entonces se encuentra marcada por el desafo de operativizar
el discurso exitosamente instalado entre 1990 y 1995, y que goza de
gran legitimidad entre amplios sectores de la sociedad civil. Para eso,
se han iniciado dilogos y negociaciones de los cuales han surgido
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acuerdos, leyes e incluso reformas constitucionales que contienen
distintos tipos de reconocimiento a la diversidad y la pluralidad. El
problema actual es, entonces, que estas disposiciones se cumplan y se
profundicen.
Una vez ms, los intelectuales indgenas constituyen un actor de im-
portancia, pues su funcin interpretativa contina plenamente vi-
gente, desarrollndose cada vez ms desde una posicin intelectual
autnoma y desde algn rea del conocimiento. Se trata ahora de un
actor ms complejo, que saca partido de las condiciones globales para
fortalecer con ellas su funcin interpretativa y el proyecto poltico
que va unido a ella
7
. Hechas estas apreciaciones generales sobre los
distintos momentos en que se producen los documentos que in-
tegran nuestro corpus, analizar las caractersticas de la produccin
intelectual misma.
II. El diagnstico: situacin colonial y sujetos dominados
Para los intelectuales indgenas, la historia tradicional, en la que se
distinguen cronolgicamente los perodos del descubrimiento, la
conquista, la colonia y la repblica, tiene que ver poco o nada con la
situacin de la poblacin indgena. En su propia lectura, la historia
que se abri a partir de la conquista ha sido la de una sucesin de
etapas coloniales, de las que recin ahora empiezan a alejarse. Esta si-
tuacin colonial ya no se da hoy bajo la forma del tributo, del reparto
o del trabajo forzado, aunque -se insiste- la dominacin econmica
tampoco es algo pretrito. Con todo, el nfasis de estos anlisis est
puesto en la colonizacin cultural a la que han sido sometidos, esto
es, en el dominio sobre las mentes que hizo posible el dominio sobre
los cuerpos.
El pensamiento que se desarrolla a partir de esta constatacin tiene
7
Me refero a su instalacin plena en internet, lo que en la primera mitad de los noventa
no era tan frecuente por las posibilidades tcnicas de la misma red. Tambin estn las
fuentes de fnanciamiento internacional y la captacin de recursos a travs de consul-
toras que realizan desde sus fundaciones e instituciones educativas. Situaciones que
los colocan entre los segmentos ms globalizados de Amrica Latina. Afecta esto las
posibilidades de un discurso autnomo? Es un tema, pero al parecer, acceden a prestar
servicios a instituciones que justamente requieren y promueven este tipo de aproxima-
ciones crticas.
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varios puntos de similitud con el que desarrollaron algunos intelec-
tuales del tercer mundo entre los aos cincuenta y sesenta, motivo
por el cual me parece pertinente dialogar con algunos de los textos
clsicos de ese perodo, marcado como sabemos por la descoloni-
zacin de Asia y frica tras el fn de la segunda guerra mundial. En
esos aos surge una refexin crtica del colonialismo, que busca des-
mantelarlo a partir de su desnaturalizacin, para poner en evidencia
la barbarie oculta en el discurso civilizatorio, tal como la supo dis-
tinguir el poeta martiniqus Aim Cesaire en 1950: Y digo que de
la colonizacin a la civilizacin la distancia es infnita; que, de todas las
expediciones coloniales acumuladas, de todos los estatutos coloniales
elaborados, de todas las circulares ministeriales expedidas, no sale ai-
roso ni un solo valor humano (Cesaire, 1993:308).
En la produccin escrita de estos intelectuales, se sostiene consisten-
temente que el colonialismo espaol, criollo y mestizo, se ha susten-
tado principalmente en el dominio ideolgico que inferioriza a la
poblacin indgena. Se ha negado as cualquier posibilidad al indio de
constituirse en sujeto: o era el nio sin capacidad de discernimiento
durante el rgimen colonial, o era el brbaro amenazante del siglo
XIX, o era el indio desvalido del indigenismo integracionista du-
rante el siglo XX, este ltimo aquel al que el antroplogo mexicano
Manuel Gamio sentenci lapidariamente en 1916, dicindole No
despertars espontneamente. Ser menester que corazones amigos
laboren por tu redencin (Gamio, 1992:22).
Uno de los principales problemas que identifcan estos autores es la
internalizacin por parte de los indgenas de su supuesta inferiori-
dad, y la prolongada invalidez que eso les ha signifcado para discutir
los discursos de poder que permiten la existencia del colonizador
como alguien de cultura superior. Se trata, nada menos, que de la
dialctica entre colonizador y colonizado en la que repararon autores
como el martiniqus-argelino Frantz Fanon (1952, 1961) y el tune-
cino Albert Memmi (1957). Esta dialctica indica que quien se erige
como superior debe crear un sujeto dominado, al que necesita para
autoconstituirse a s mismo como el que es o quiere ser: La infe-
riorizacin es el correlativo indgena de la superiorizacin europea.
Tengamos el coraje de decirlo: es el racista quien crea al inferiorizado
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(Fanon, 1974:87). En el curso de esta relacin se constituye la otre-
dad, una otredad inferior, incapaz y extica. La respuesta del sujeto
subordinado, dominado o colonizado -denominaciones que se cru-
zan en la escritura de los intelectuales indgenas- consiste en asumir
dicho estado (complejo de inferioridad para el siquiatra Fanon) o
negarse a que se le incluya en esa otredad, ponindose del lado de los
vencedores. De esta ltima situacin los intelectuales indgenas dan
cuenta ampliamente, teniendo como punto de partida sus propias
historias de vida. Veamos un ejemplo, el que nos proporciona el abo-
gado kolla (Argentina) Eulogio Frites:
El maestro nos invit a subirnos imaginariamente a tres barcos, ca-
pitaneados por un genovs llamado Cristbal Coln, para venir a las
Indias. Alguien, imitando a Rodrigo de Triana grit Tierra! al avis-
tar una isla de Amrica Central. Rato despus, nosotros, los alumnos
de piel cobriza, indios collas, gritamos con entusiasmo Indios! In-
dios! Nos identifcbamos con los espaoles, con los conquistadores,
y no con el conquistado, con el despojado. En vez de la humildad
y la tristeza del vencido, tenamos el orgullo de los vencedores
(Frites, 1993:66).
La conciencia del estatus de inferioridad se produce en el trfco de
los sujetos colonizados por los lugares donde se reproduce el poder
del colonizador (la ciudad, la escuela, etc.), en el contacto con la so-
ciedad no indgena, que se vale de los estereotipos creados por el dis-
curso colonial. Ello afect especialmente a los futuros intelectuales,
en los aos en que stos cursaron la enseanza primaria y secundaria,
cuando no se haba constituido an un discurso indgena que discre-
para pblicamente con semejantes categoras. Como seala el poeta
mapuche Elicura Chihuailaf, aquellos aos (quince o veinte dice l)
no fueron los ms propicios para asumirse pblicamente indgena
(Chihuailaf, 1999:179). A tales experiencias se aludi con frecuencia
durante la conmemoracin del V Centenario, momento de especial
discusin y antagonismo que cre las condiciones para una escritura
defensiva y a veces agresiva. De ah el lenguaje blico para retratar,
nuevamente desde la experiencia de dominacin, la relacin entre
colonizador y colonizado. Escribe Vctor de la Cruz, poeta zapote-
co:
123 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
Si no me hacan caso desde mi banquillo me diriga en voz alta al
profesor para protestar, y si la frase usada al pedir auxilio no se pro-
nunciaba en forma correcta, entonces lanzaban sonoras carcajadas
haciendo mofa de mi calidad de indio () Y por eso mismo empec
a escribir, no como una forma de entregarme al placer, sino como
quien hace ejercicio de esgrima para estar en forma o quien practica
tcnicas de defensa personal. As fui descubriendo que era otro, un
extrao en mi propia tierra, en mi propia casa; fui descubriendo la
colonizacin (de la Cruz, 1993:62-63).
La construccin de la inferioridad y su efciente difusin entre los in-
dgenas habra sido en opinin de estos intelectuales, la que los apar-
t de su pasado, les neg su historia y la capacidad de crear cultura.
Pero sobre todo, fue lo que les arrebat la dignidad y la posibilidad de
narrarse a s mismos, pues asumir la inferioridad signifca inscribirse
en discursos ajenos, incluyendo aquellos que buscaron su redencin.
En ello radica la frustracin e impotencia de Javier Lajo, quechua del
Per, quien denuncia la imposibilidad de distanciarse de los trminos
impuestos por los agentes de la dominacin, incluso en una coyuntu-
ra de antagonismo poltico, como lo fue el V Centenario:
La mayora de los luchadores indios tratan de identifcarse en con-
tra de un festejo o de una comisin de festejos, es decir, el luchador
se defne an como colonizado, an se afrma por la negacin contra
el colonizador, y mientras esto suceda los mecanismos materiales y
conceptuales de colonizacin seguirn siendo superiores a los de la
resistencia india (Lajo, 1993:51-52).
En esta lnea de anlisis, se da por supuesto que la jerarqua colonial se
proyecta hasta el presente en la medida que se mantienen en vigencia
ejes tan centrales como la asociacin naturalizada de conocimiento
occidental = poder, y conocimiento indgena = subordinacin, y
eso en el caso de que se reconozca a este ltimo tal categora. Con
esta situacin se habran encontrado los profesionales e intelectuales
indgenas en su propio proceso de formacin y luego en el trabajo
(Hernndez y Hernndez, 1979:266).
En esto consistira la etapa actual del colonialismo, iniciada despus
de la independencia nacional. Uno de sus rasgos ms sobresalientes
habra sido el intento de invisibilizar la diferencia cultural detrs de
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 124
un concepto liberal de ciudadana (Callisaya, 2003; Mamani, 2002).
Es en este perodo ms reciente donde se concentra la crtica de los
intelectuales indgenas, en particular en el siglo XX y en sus nuevas
modalidades de colonizacin. As, se critica al indigenismo que neg
su voz, a la escuela que cre sujetos dominados y a la historia nacio-
nal que los apart de su pasado.
La lectura anticolonialista se encuentra apoyada por referentes histri-
cos de otros lugares del planeta, por medio de una analoga con otros
pueblos dominados. Waskar Ari Chachaki, historiador aymara, insiste
por ejemplo en la necesidad de estudiar las situaciones de frica, Asia
y el Medio Oriente, especialmente aquellas que ofrecen experiencias
exitosas de resistencia anticolonial. El caso de Israel ejerce un especial
atractivo entre quienes postulan la calidad de nacin para los grupos
indgenas de los cuales proceden. Waskar Ari utiliza los conceptos de
holocausto y dispora para relatar la historia de la dominacin ayma-
ra desde lo que l denomina el imperialismo inca
8
.
es importante ensear la historia y el holocausto del pueblo Ay-
mara bajo polticas etnocidas que nos ha tocado vivir en los ltimos
quinientos aos. El imperialismo inca empez imponiendo su len-
gua y cultura en el mundo Aymara en 1410, inicio de la dispora
Aymara, y la conquista espaola termin consolidando ese proceso,
en parte de Bolivia y el sur Peruano. La invasin europea acab con
cerca del noventa por ciento de nuestro pueblo durante los primeros
aos de la conquista a causa de las nuevas enfermedades que trajeron
los conquistadores. Millones de Aymaras murieron bajo el sistema de
trabajo obligatorio en las minas de Potos en los siglos XVI al XVIII
y que particularmente afectaba al Kollasuyu de entonces. Por ltimo,
las polticas de homogenizacin promovidas por los estados naciona-
les han entrenado a parte de nuestro pueblo para ser sepultureros de
nuestra identidad tnica (Ari Chachaki, 2001:141).
Entre los intelectuales mapuches, este tipo de conceptos tambin
tienen cabida y constituyen el vehculo de una refexin que, con
variantes, apunta en una direccin nacionalista desde principios de
8
Este argumento de Waskar Ari es interesante pues se aprecia en los intelectuales
aymaras y quechuas una idealizacin del Imperio Inca que de alguna manera perma-
nece en Ari, pero que no le impide identifcar las prcticas de dominio de ese Estado
prehispnico.
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los aos noventa. Desde luego, no se trata de un concepto moderno
de nacin (unido a las ideas de Estado y ciudadana), que ellos criti-
can en duros trminos, sino a la nacin como comunidad histrica
que ha consensuado formas de convivencia propias, entre las que se
encuentra la ausencia de un poder central, aspecto que varios de ellos
subrayan en su esfuerzo por desmarcarse de Occidente, de la moder-
nidad y, sobre todo, de su representante ms directo entre nosotros:
el Estado chileno.
La lectura de estos intelectuales presenta sin embargo diferencias in-
teresantes con otras afrmaciones indias de nacionalidad. Son dife-
rencias que se derivan de la particular situacin histrica vivida por
los mapuches, que pasa por la autonoma que mantuvieron con el
rgimen espaol y luego por su incorporacin tarda al Estado chile-
no. A la luz de estos hechos, se asegura que la nacin mapuche habra
sido libre y soberana hasta la dcada de 1880, cuando se produjo la
invasin militar a la Araucana, con la que se inicia el perodo de su
dependencia (Marimn, 1996; Marhikewun, 1998). La importan-
cia de este hecho reciente y brutal peculiariza el trabajo de aquellos
intelectuales que han ganado presencia pblica a partir de los aos
noventa con la apertura de la discusin sobre diversidad cultural y
pueblos indgenas en Chile. El socilogo R. Marhiquewun es uno
de ellos, autor de una escritura que se articula en torno al dolor de
la derrota:
...no quiero decir u oponerme a que los chilenos conmemoren
a sus hroes ellos, al igual que nosotros, tienen todo el derecho del
mundo de hacerlo, lo que s me molesta es que durante sus conme-
moraciones nos involucren a nosotros, los mapuches, y nos exijan
celebrar junto a ellos nuestra derrota que nos recuerda el genocidio
cometido durante la Pacifcacin de la Araucana, que adems con
ellos nos recuerdan nuestra condicin de pueblo subyugado (Mar-
hiquewun, 1998).
Lo que aqu se tiene en mente es un modelo clsico de coloniza-
cin, es decir, de ocupacin militar del territorio por parte de un
pas invasor con la fuerza blica para cumplir sus propsitos. En esta
lnea de argumentacin, el concepto de dispora adquiere sentido
para los intelectuales que buscan interpretar desde un lugar propio el
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 126
fenmeno de la migracin mapuche hacia los centros urbanos, el que
se intensifc en la dcada del sesenta y que en la actualidad tiene a
la abrumadora mayora de este pueblo fuera del territorio invadido
originalmente (Ancn, 1997). As, dispora es una palabra apta, que
tiene la fuerza que se requiere para relatar la historia de un pueblo
desgajado, que deambula por territorio ajeno. Para usarlas, se invoca
una vez ms el ejemplo de Israel, smbolo de los pueblos errantes
(Ancn y Calfo, 1999).
He querido destacar, a travs de estos breves apuntes, la importancia
de la colonizacin como clave interpretativa en el discurso del inte-
lectual indgena de hoy. Esta presencia va estrechamente unida a la
deconstruccin del discurso colonial, a partir de un anlisis histrico
que permite desnaturalizar las premisas con las que ha funcionado,
pero no sin apoyarse adems en la conciencia que poseen estos inte-
lectuales de ser sujetos dominados. Ms all del ejercicio terico, lo
que buscan estos intelectuales es cancelar la situacin colonial, lo que
pasa necesariamente por eliminar al sujeto colonizado
9
. Por este mo-
tivo, el diagnstico forma parte indispensable de un proyecto poltico
de descolonizacin, el que los lleva a confuir con una parte impor-
tante de las organizaciones y movimientos. A esta descolonizacin y
sus estrategias dedicar las pginas que siguen.
III. La descolonizacin como proyecto cultural y poltico
Desde la Segunda Reunin de Barbados se instala a nivel continental
el objetivo de avanzar en el proceso de descolonizacin del pensa-
miento y la cultura. Se entiende que sin la liberacin de las concien-
cias la liberacin poltica es imposible. Tambin aparecen a partir de
Barbados una serie de estrategias que permitiran lograr ese objetivo,
de ah su carcter programtico para el ciclo de movilizaciones ind-
genas que comenzara unos aos ms tarde.
Si bien fueron los intelectuales dirigentes de entonces quienes senta-
9
La destruccin de la situacin colonial implica la destruccin tanto del colonizador
como del colonizado, afrman los escritores nhuatl (Mxico) Natalio Hernndez y Fran-
co Gabriel Hernndez (1979:268). Refexin similar a la que realizara Albert Memmi dos
dcadas antes, cuando sostuvo la idea de que al desaparecer el colonizador, desapa-
rece tambin el colonizado (1972, captulo II, El retrato del colonizado).
127 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
ron las bases de este proyecto, el mismo ser retomado posteriormen-
te y enriquecido por aquellos intelectuales indgenas que provienen
de distintas reas del conocimiento, y cuyo trabajo es asumido, meta-
discursivamente, como uno de descolonizacin de sus disciplinas. En
la actualidad, esta tarea asume la forma de un proyecto histrico que
para ser elaborado requiere de la investigacin profesional, as como
del conocimiento de las condiciones mundiales que determinan su
viabilidad. Esto, por las caractersticas de la coyuntura actual, en la
que ya no se est jugando slo la instalacin del tema indgena sino la
posibilidad de negociar espacios al interior de los Estados nacionales
y en la jurisdiccin internacional que sobre la misma materia se est
discutiendo.
Una de las primeras estrategias de descolonizacin tuvo que ver con
el problema del lenguaje, con el cmo nombrarse sin reproducir la
jerarqua que relegaba a los indgenas a una posicin subordinada. En
defnitiva, era la bsqueda de un discurso que legitimara su propia
existencia, cancelada por el indigenismo integracionista, el que, aun-
que asuma la realidad de sujetos diferenciados culturalmente, no pro-
yectaba esa diferencia al futuro de las naciones latinoamericanas. El
nombrarse desde la diferencia es una alternativa contraria al blanquea-
miento de la asimilacin, y consiste en descubrir los atributos propios,
resignifcarse y reescribirse. De ah que el punto de partida de este
proceso consista en revertir el contenido de la palabra indio, por la evi-
dente carga colonial que detenta. As lo explica Virginia Alta, quechua
y acadmica de la Universidad Andina Simn Bolvar, sede Quito:
todos sabemos que el concepto de indio, indgena es un con-
cepto utilizado por equivocacin y que adems fue nutrido de un
contenido ideolgico que tena como objetivo denigrar y humillar
a nuestra poblacin. A estas alturas del tiempo no es que nos d ver-
genza identifcarnos como indgenas o indios, porque justamente la
lucha permanente de los pueblos indgenas ha hecho que se recon-
ceptualice los trminos y se considere de parte de los mismos indios
que la nica manera de diluir la carga ideolgica del trmino que
era sinnimo de sucio, ignorante, vago, era otorgndole un nuevo
contenido que haca referencia a la herencia milenaria de nuestros
ancestros, a la riqueza simblica de nuestras expresiones culturales, a
la permanencia slida de nuestros idiomas (Alta, 1998:249-250).
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 128
Para Natalio Hernndez, escritor nhuatl y uno de los fundadores
de la Alianza Nacional de Profesionales Indgenas Bilinges (ANPI-
BAC), en Mxico, la aparicin de los profesionales e intelectuales in-
dgenas ha contribuido a la tarea de borrar ese signifcado despectivo
que arrastraba consigo la palabra indio, principalmente en su acep-
cin de incapacidad cognitiva, al comprobarse que se puede ser inte-
lectual sin negar la condicin de indgena (Hernndez, 1994:233).
Una segunda y previsible estrategia, es la del reencuentro con el pa-
sado y la memoria que les ha sido negada por la colonizacin a tra-
vs de dispositivos tales como la escuela y la historia patria. Edward
Said nos recuerda que ello constituye un paso fundamental en la
construccin de una base ideolgica para la resistencia anticolonial,
cuya primera fase consiste en realizar las demarcaciones culturales
que les permiten no subsumirse en la cultura del colonizador. Fue lo
que ocurri con algunos intelectuales de frica, el Medio Oriente
y el Lejano Oriente en la coyuntura que se abri tras el fn de la
segunda guerra mundial, quienes sometieron el pasado a revisin y
lo transformaron en un objeto de disputa. Su importancia radica en
que, para estos autores, es en el pasado donde se encuentra la cultura
y la identidad legtima, no interferida: Luchar de esta manera contra
las distorsiones infigidas a la identidad propia supone la voluntad de
regresar al perodo preimperial para localizar una cultura indgena
pura (Said, 1996a:425).
Estas operaciones de demarcacin ocupan un lugar protagnico en la
refexin de los intelectuales indgenas americanos, las cuales, adems,
se ubican en el centro de una tendencia nativista que enfatiza en la
diferencia india y que articula mundos otros, haciendo posible el
enfrentamiento con la cultura del colonizador, es decir, con Occi-
dente.
La memoria indgena se inscribe en la larga duracin, lo que impone
la necesidad de recurrir al conocimiento ya establecido y someterlo a
lecturas crticas, esto porque la memoria generacional no es sufcien-
te para retratar una historia milenaria (el tiempo histrico, sostiene
Paul Ricoeur, escapa a las posibilidades de ser rememorado por los
individuos o por el grupo, Ricoeur, 2003:243). En Barbados ya se
129 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
seala la necesidad de contar con historiadores propios que puedan
dar cuenta de esta trayectoria milenaria de la colonizacin, la que se
inici con la conquista de Amrica. En palabras de Simen Jimnez
Turn, esa historia deben hacerla los historiadores del sector domi-
nado (Jimnez Turn, 1979:205-206).
Lo que hasta entonces haba sido una historia por escribir, empez
a materializarse durante los aos ochenta entre quienes se forma-
ron en esta disciplina. Carlos Mamani seala la importancia de este
trabajo para la nacin aymara. Por su calidad de pueblo colonizado,
estudiar el pasado de los aymaras obliga a intentar miradas y emplear
metodologas distintas al interior de la disciplina, entre ellas una lec-
tura lo ms descolonizada posible de los documentos, incluso de los
mismos que han servido para escribir la historia de los vencedores,
dando como ejemplo las crnicas espaolas de la conquista (Mamani,
1993).
El rescate y valoracin de lo propio es un esfuerzo en el cual se en-
cuentran involucrados no slo los historiadores, sino tambin antro-
plogos, socilogos, lingistas, poetas, abogados y cientistas polticos.
Es un rescate de la ciencia, la flosofa, la economa y el derecho
indgenas, que al ser cotejados con los campos del conocimiento mo-
dernos demuestran la falsedad de la inferiorizacin de estas culturas.
Al fn de cuentas, se trata de un ejercicio poltico que apela a todo el
potencial subversivo de la memoria. Es lo que busca Pablo Marimn
para los mapuches.
Pensar en el pasado se hace subversivo si es que de l nos impreg-
namos de libertad e independencia. Ser una expresin simple de
milenarismo al relevar el pasado? se tratar de un juego pajero de
entelequia?, Es que el pasado puede convertirse slo en un refugio
para la enajenacin, un espacio para quienes escapan al tormento
desestructurante del presente? (Marimn, 2003:23).
Como se desprende de estas palabras, no es cualquier pasado ni
cualquier forma de recuerdo lo que permite la proyeccin poltica.
Fanon fue lcido y claro cuando habl del carcter selectivo de la
memoria y de la necesidad de recortar una que respondiese a los
intereses del grupo dominado. Su llamado es a explorar el pasado de
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 130
la no opresin, aquel que reporta dignidad e indica la posibilidad de
una liberacin (Fanon, 1963:191-192). El mismo Marimn especifca
esto mismo an ms al sealar que ese momento de independencia es
incluso ms relevante que el de la resistencia (tomando como ejem-
plo a los aymaras cuyo territorio se reparte entre Per, Chile, Bolivia
y Argentina. Marimn, 2003:23).
El dominio sobre el pasado de la larga duracin y la fgura del histo-
riador indgena son, por lo tanto, relevantes. Implican la posibilidad
de disputar la verdad colonial a partir de las reglas que rigen la dis-
ciplina historiogrfca, discutiendo esa verdad en sus propios trmi-
nos. La naciente historiografa mapuche y aymara se maneja con este
objetivo, los primeros buscando la confuencia de sus refexiones con
iniciativas tales como el Primer Congreso Internacional de Historia
Mapuche, realizado en febrero del 2002 en Siegen, Alemania, y en
cuya presentacin de las actas se lee:
Lo escrito hasta el da de hoy ha sido bajo la mirada de la domina-
cin y en el mejor de los casos desde la mirada que discrimina po-
sitivamente, la cual desde el indigenismo ha planteado algunas pro-
puestas en torno a nuestra causa, faltando an nuestra visin acerca
de cmo ha sido el camino por el cual desde tiempos inmemoriales
nuestro pueblo viene transitando (Contreras Painemal, 2003: Pre-
sentacin).
En el caso aymara, si bien sus historiadores no se atreven a hablar de
una corriente historiogrfca que conviva por derecho propio con las
dems de la disciplina, es innegable que constituyen un grupo visi-
ble, que comparten los resultados de sus investigaciones, publican en
conjunto y se citan permanentemente. Su forma de contraponer una
verdad aymara a la verdad ofcial da cuenta de la ubicacin compleja
de este tipo de intelectuales. Ello porque los mecanismos utilizados
no slo indican la apropiacin de algo ajeno, sino tambin el con-
vencimiento acerca de la validez de instrumentos que hoy por hoy
forman parte de su vida y su cultura. Planteado el asunto en estos
trminos, sera la rigurosidad del mtodo histrico, sostenido en la
prueba documental, la que permitira construir una verdad aymara
defendible frente a las otras. Esta comunin con los principios de la
historiografa cientfca hace que ellos se sientan parte de la comuni-
131 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
dad ms amplia de los historiadores. Las palabras de Carlos Mamani
en esta entrevista refejan esa identidad profesional y la negativa a
engrosar las flas de la historia alternativa:
Creo que en el pas, los problemas que enfrentamos los historiado-
res es el mismo, obviamente que los indgenas debemos sortear mu-
chos ms escollos (racismo, no contar con parientes poderosos, etc.).
Sin embargo, el trabajo que realizo no es alternativo, es Historia:
Indgena, Aymara con la particularidad de que est trabajado por
un indgena, no hago historia oral, ni historia de la homosexualidad,
por decir. As las fuentes con las que trabajo son las mismas con las
que trabajan los dems, incluidos los criollos, la diferencia est en el
tema y la interpretacin. Ahora por ejemplo, estoy interesado en la
historia del Qullasuyu, lo cual responde a la necesidad que tiene el
movimiento de los ayllus, mi lectura es poltica y Aymara, pero no
alternativa (Mamani, 1993:4).
Forzando los argumentos de Mamani, se podra pensar que l se
siente parte de una historia que es tan seria como cualquier otra,
cancelando de este modo cualquier posibilidad de exotizacin de la
historia indgena o de minimizacin de su estatus cientfco. De todas
formas, lo que queda claro es su intencin de no automarginarse, de
no construir ms periferias de aquellas que se han visto obligados a
vivir.
La funcin poltica del historiador indgena que seala Mamani es
vlida para el resto de los intelectuales indgenas. Esta consiste en
articular su trabajo de investigacin con los movimientos indgenas a
fn de iluminar la posibilidad de un proyecto alternativo de sociedad,
que ponga fn a su estatus de dominacin. Por este motivo, la re-
fexin se proyecta ms all de las demandas de reconocimiento que
se discuten en el seno de las organizaciones. Esto hace que el nfasis
en el pasado tenga sentido slo en la medida en que aporta a estos
proyectos, los cuales a su vez asumen distintas direcciones, desde la
idealizacin excesiva de ese pasado (que a veces deriva en la idea del
retorno), a la visin de ste como un elemento ms para inventar el
presente y el futuro.
Entre los intelectuales mapuches se habla hoy de un proyecto de libe-
racin nacional, consistente con el planteamiento de una nacin in-
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 132
vadida y ocupada desde fnes del siglo XIX. Entre los portavoces ms
radicales de esta lnea, tal liberacin pasa por recuperar dos elementos
indispensables de toda nacin: poblacin (el retorno de la dispora)
y territorio (el pas mapuche). La palabra territorio, constituye el
centro neurlgico de un nacionalismo mapuche que alcanza su ma-
yor expresin en la escritura de sus intelectuales. En palabras de Mar-
cos Valds (Wekull), la memoria y la identidad mapuche slo tienen
sentido en el mbito de esta territorialidad, que aparece como uno
de los lazos que cohesionan a una nacin segmentada en lo poltico:
Los mapuche compartimos una memoria histrica comn y tam-
bin una identidad cultural comn, pero estos elementos tienen sen-
tido si y solo si son interpretados territorialmente... (Valds Wekull,
2000).
Entre los aymaras de Bolivia tambin se ha desarrollado una narra-
tiva nacional, aunque en una direccin distinta, que no se opone
inicialmente a la existencia de la nacin boliviana, incluso en autores
como Waskar Ari, quien se suma por otra parte a los pronsticos de
corta vida para los Estados nacionales (Ari, 2001). La mayora de estos
autores est pensando en un modelo de sociedad cuyo ncleo sea la
comunidad andina o ayllu, que asegure los derechos colectivos y una
participacin indgena desde la base, lugar desde el cual se proyecta
hacia todos los niveles de la institucionalidad boliviana. En estas re-
fexiones, se coloca al ayllu por sobre el sindicato, un tipo de orga-
nizacin surgido de la revolucin del 52, cuyo fracaso abri espacio
para lo que estos autores coinciden en sealar como el movimiento
de los ayllus (Callisaya, 2003:112). Lo que se visualiza en estos ensayos
es la reconstruccin total del ayllu y la restitucin de los derechos
colectivos
10
. Pero el fn ltimo es an ms ambicioso, pues se habla
de la reconstruccin del Tawantinsuyu, para lo cual la investigacin
histrica, econmica y antropolgica es indispensable en la medida
que los aproxima a las claves de su funcionamiento. As lo sostiene el
Taller de Historia Oral Andina (THOA), organizacin autnoma de-
dicada a la investigacin, creada e integrada en su totalidad por inte-
lectuales aymaras (la mayora socilogos e historiadores) en la ciudad
10
Los autores aymaras coinciden en hacer la distincin entre reconstruccin (de un tipo
de organizacin social) y restitucin (de derechos).
133 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
de La Paz a principios de los aos ochenta, que tambin se propone
la formacin de nuevos lderes (dirigentes e intelectuales) aymaras y
quechuas, capaces de elaborar propuestas desde el pensamiento andi-
no. Esto nos coloca frente a una lectura literal e idealizada del pasado.
En algunos de estos intelectuales, como es el caso de Flix Callisaya,
la idea del retorno se manifesta con suma claridad:
Ms all del simple cambio en la forma de organizacin, la recons-
titucin del ayllu es el regreso a la identidad propia y constituirse en
lo que se fue antes del colonialismo (Callisaya, 2003:115).
Qu nos dicen estas propuestas respecto de los lmites de los Estados
nacionales? Se avanza poco en un tema que es muy complejo polti-
camente. Para Mamani, la nacin aymara se encuentra dispersa entre
Per, Bolivia, Ecuador, Chile y Argentina, pero el ncleo histrico y
demogrfco es Bolivia, lugar donde estn concentrados sus esfuer-
zos polticos e intelectuales. Es Waskar Ari quien pone el dedo en
la llaga al abordar directamente el problema de una nacin dividida
por este tipo de lmites. Su propuesta llama al reconocimiento de la
nacin aymara por parte de estos cinco pases, lo que no signifca
una independencia territorial y poltica. As, al modo de las minoras
sexuales y raciales del Primer Mundo, o de los pueblos colonizados
y en dispora, Ari propone un programa de orgullo aymara, que
incluya la creacin de lugares de memoria ofcialmente reconocidos
por estos pases. Por ejemplo, dice Ari, la conmemoracin de un Da
Internacional del Pueblo Aymara (Ari, 2001:141).
El llamado de este socilogo, cientista poltico y candidato a doc-
tor en Historia, es a sacar partido de la globalizacin, de sus fuerzas
democratizadoras y contrahegemnicas, a fn de que los pueblos in-
dgenas de Amrica puedan capitalizar los cambios profundos que
se estn produciendo. Para esto, los indgenas deben realizar lecturas
apropiadas si no quieren que sean las lites quienes construyan un
nuevo tipo de hegemona. La aproximacin de Waskar Ari es op-
timista y en ms de un sentido postmoderna. Sostiene que la crisis
del Estado nacional es irreversible, sumndose a los pronsticos de
su desaparicin (a la cual coloca fecha: el siglo XXII). Ello debera
dar pie a la aparicin de las naciones tnicas, lo que en el caso andi-
no signifcara la unifcacin de Sudamrica con la reconstruccin
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 134
del Tawantinsuyu. Su empeo por situar a la nacin aymara en una
posicin ventajosa en el contexto mundial, lo lleva a predecir una
nueva hegemona mundial, y a disear, desde ya, curiosas estrategias
de acercamiento:
En el mundo globalizado e interdependiente, las organizaciones
indgenas deben permanentemente llamar el inters de poderes in-
ternacionales como los Estados Unidos, la Unin Europea y espe-
cialmente China, en el tema de los derechos indgenas. De acuerdo a
muchos especialistas este ltimo pas gradualmente tomar ms fuer-
za en este milenio y cobrar hegemona mundial en el siglo XXII.
Respecto a la formacin de nuevas identidades en el nuevo milenio
es importante tener en cuenta que de acuerdo a recientes descubri-
mientos arqueolgicos los indgenas de las Amricas compartamos
una heredad histrica comn de hace once mil aos con naciones
originarias que hoy en da estn ubicadas en China. En ms de una
ocasin embajadores bolivianos en China, han publicado artculos
en peridicos bolivianos de la dcada de 1990 documentando el
parecido del pueblo Aymara de los Andes con los pueblos del Tibet
y otras partes de China. Esfuerzos importantes deben trabajarse para
acercar China a los Amerindios, particularmente al pueblo Aymara
de Sud-Amrica. Existe especial necesidad de estudiar nuestras races
histricas comunes, y que entre factores puede estar ligado al impe-
rio Mongol (Ari Chachaki, 2001:146-147).
El lenguaje que desarrolla este autor en todo el ensayo que hemos
citado, da cuenta de fundamentos tericos que lo aproximan a co-
rrientes postmodernas. Esto lo inserta de lleno en el campo de la cr-
tica a la modernidad que desde los aos setenta ha venido creando un
clima favorable para este tipo de anlisis. Sin embargo, no todos los
intelectuales indgenas militan en tales corrientes o lo declaran tan
abiertamente como Ari
11
. Sin embargo, aunque no estamos frente a
una conexin clara, es un factor que se debe considerar en el anlisis
de los textos en cuestin, pues se trata de un campo fructfero a la
hora de articular una crtica a Occidente y al Estado nacional.
11
Entre algunos intelectuales mapuches tambin se encuentran adhesiones de este
tipo. Es el caso de Eliseo Caulef y Mara Daz Coliir, del IEI-UFRO, quienes sostienen
la idea de la postmodernidad como fundamento flosfco de lo que denominan paradig-
ma intercultural, esto porque introduce los principios de inestabilidad, heterogeneidad e
inexistencia de verdades permanentes (Caulef y Coliir, 2000:133-145).
135 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
Una de las preguntas que surgen tras la revisin de estos proyectos
y de los argumentos que los respaldan, es por qu pueden surgir
propuestas radicales e incluso poco viables de reemplazo cultural
y social, tales como el retorno al Tawantinsuyu, de independencia
nacional en el caso mapuche o el apartamiento de una modernidad
que paradjicamente permiti el surgimiento de este tipo de inte-
lectuales indgenas. Una de las respuestas posibles est en la crisis
de los proyectos hasta ahora impulsados en Amrica Latina, crisis
en ocasiones profundas y recurrentes como ocurre en los casos de
Colombia, Ecuador, Per y Bolivia, donde el vaco y la descon-
fanza abonan el terreno para que la refexin poltica tome este
camino. As, frente a la inoperancia de la clase poltica y econmi-
ca, constituyen un llamado creble a construir alternativas (Callisaya,
2003:121).
Conclusiones
El pensamiento anticolonialista tiene una vasta trayectoria en Amri-
ca Latina, el que lejos de constituir una corriente homognea, destaca
por la diversidad de mbitos en que se recrea, de posiciones que lo
recorren y por los debates que ha promovido. Hoy, esta tradicin se
enriquece con la incorporacin de los indgenas a travs de sus inte-
lectuales, en un hecho que no deja de ser relevante, pues se trata de
un sector de la poblacin latinoamericana que ha sido representado
en ese potente concepto-metfora que acuara Roberto Fernndez
Retamar en 1972, cuando los identifc, junto a otros sectores opri-
midos del continente, con Calibn, aquel personaje de Shakespeare
que ha sido denostado por algunos y rescatado por otros. Fernndez
Retamar forma parte de estos ltimos, instalando a Calibn como
opcin poltica e interpretativa y adhiriendo a ella.
El ingreso de los indgenas a la discusin de estos temas modifca en
una proporcin nada de despreciable esa relacin de poder que en el
mbito del conocimiento los relegaba a una posicin subordinada de
sujeto hablado por otros. Por el contrario, aqu encontramos un sujeto
capaz de representarse a s mismo, con herramientas y tecnologas
que otrora sirvieron para dominarlos (la escritura, las disciplinas, etc.),
una representacin que oscila entre el polo poltico (los dirigentes)
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 136
y el polo cultural (los escritores e investigadores), cuestin de nfasis
que no oculta la necesaria retroalimentacin entre ambos.
El presente artculo ha explorado en aquella representacin de tipo
cultural que se despliega en el mbito de la escritura, realizada por un
tipo de intelectual indgena que constituye hasta el momento el gra-
do ms alto de especializacin al interior de un segmento que se ha
incrementado, diversifcado y complejizado velozmente en el trans-
curso de las ltimas tres dcadas. Me refero a ese intelectual que se
form en la educacin superior y en una disciplina del conocimiento
(no sin confictos de por medio), que investiga, escribe y publica des-
de un lugar de enunciacin que ellos identifcan como indgena (ma-
puche, aymara, quechua, nhuatl, etc.). Identidad y compromiso que
nos hace entender al intelectual indgena precisamente en su funcin
poltica (aquella que lo distingue del intelectual o profesional de
procedencia indgena), de naturaleza diferente a la de los dirigentes,
pero igualmente relevante en la construccin de un discurso propio.
Son producciones que tienen como destino la articulacin de un
proyecto histrico para los grupos indgenas y los Estados nacionales
en los que aqullos se encuentran insertos.
Este tipo de intelectuales, que en otro trabajo he denominado cr-
ticos para resaltar la distancia que a menudo mantienen con las or-
ganizaciones tnicas y sus lderes (Zapata, 2005), son quienes han
retomado con mayor profesionalismo el proyecto establecido en la
Segunda Reunin de Barbados, subordinando el conocimiento dis-
ciplinario al objetivo de la descolonizacin cultural, entendido desde
entonces como una condicin necesaria para la liberacin poltica.
Este proyecto de descolonizacin constituye un tipo de resistencia
reciente en la historia de los grupos indgenas a partir de la conquista,
que posee sus propios modos, estrategias, contradicciones y un punto
de partida ineludible: las categoras culturales impuestas por quienes
construyeron al indgena como un otro. A su vez, dicho movimiento
de resistencia cultural se encuentra ntimamente unido a la resisten-
cia socio-poltica, es decir, a los movimientos indgenas de los cuales
forma parte.
La descolonizacin tiene como momento necesario la diferenciacin
137 Claudia Zapata Silva / Los intelectuales indgenas y el pensamiento anticolonialista
con la cultura del colonizador, ejercicio en el cual se construyen fron-
teras y mundos distintos, precisamente en una etapa de la historia en
que se hace difcil justifcar la radicalidad de esa distancia. El sentido
que produce esta diferencia y su bsqueda en las profundidades del
pasado, les permite identifcar logros culturales e imaginarse como
colectivos amplios que recorren varios niveles: el del grupo tnico, el
de los indgenas que comparten el presente al interior de un Estado
nacional y el de los indgenas que comparten un continente y una
historia de dominio.
En este proyecto, qu posicin escogen los intelectuales indgenas
para s mismos y cmo entienden su propia prctica, hbrida en tr-
minos culturales y por lo tanto lejos de esa diferencia cultural que
argumentan? Es una pregunta que ronda las ltimas pginas de este
artculo y para la cual no tengo todava una respuesta precisa. Por el
momento, slo puedo sealar que es un nudo problemtico de esta
escritura, lo que la hace tan heterognea como interesante. Ellos y
ellas tienen la alternativa de obviar el tema, o bien, de asumir su lugar
de mediacin, ese lugar intermedio que no es poltico sino cultural
y que los hace ser parte del mundo indgena que representan, pero
tambin de ese Occidente moderno del cual buscan apartarse.
Discursos/prcticas N 2 [Semestre 1] 2008 138
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