Vous êtes sur la page 1sur 19

147 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos

Historias de la psicologa:
problemas, funciones y objetivos
Hugo Vezzetti
Universidad de Buenos Aires
Revista de Historia de la Psicologa, vol. 28, nm. 1, 2007 147-166
Resumen
El artculo trata sobre la historia de la psicologa como un espacio de conocimiento y un campo
de investigacin, dentro del campo mayor de las historias disciplinares. Se indaga la pluralidad
en el objeto, las psicologas; y en las diversas construcciones del pasado: de los saberes, los usos,
la implantacin social y cultural, la profesionalizacin.
Palabras clave: Historia, psicologa, historia intelectual, historia conceptual.
Abstract
The article deals with the history of psychology as a space of knowledge and a eld of research,
within the wider eld of disciplinary histories. Plurality is explored: in the object, psychologies;
and in the different constructions of the past: of knowledges, uses, social and cultural implan-
tations, professionalization.
Keywords: History, psychology, intelectual history, conceptual history
Historia de la Psicologa es hoy sobre todo una asignatura incluida en un marco
curricular destinado a la formacin de los practicantes de la psicologa; es, al mismo
tiempo, un espacio de investigacin y conocimiento que desborda ese propsito y se
incluye en el campo mayor de las historias disciplinares. En lo que sigue doy cuenta
de los criterios y la experiencia que sostienen una enseanza y un programa de inves-
tigaciones, desarrollados desde hace casi veinte aos en la Facultad de Psicologa de la
Universidad de Buenos Aires.
1

1. Profesor titular plenario de Historia de la Psicologa de la Universidad de Buenos Aires e investigador
del CONICET. Sobre el trabajo de enseanza e investigacin vase <www.elseminario.com.ar>.
148 Hugo Vezzetti
En el comienzo, entonces, se trata de una historia establecida por, y destinada
a, los psiclogos como incipiente comunidad profesional. Sus condiciones no fueron
diferentes de las de otras historias disciplinares, particularmente all donde se renen el
sustrato cientco y el dispositivo profesional: historia de la medicina, de la ingeniera
o de la sociologa. El primer modelo tiende a continuar y ampliar las introducciones
o el repaso de antecedentes histricos usualmente insertados en los comienzos de una
enseanza: una memoria de la psicologa, acadmica o profesional, que todo profesor
se siente obligado a incluir, al modo de un ritual que sirve a la vez para establecer una
liacin y armar una legitimidad.
Un ncleo ms o menos explcito en esos relatos es la cuestin de la identidad,
que se construye siempre retrospectivamente, tanto ms proclamada cuanto ms se
advierte, desde los comienzos de la disciplina, que bajo el rubro psicologa pueden con-
tenerse conceptos y prcticas muy diferentes. Las disciplinas suelen instituir liaciones
apoyadas en pequeos mitos familiares que nombran un padre, Hipcrates o Newton,
por ejemplo. En el caso de los practicantes del psicoanlisis, esa operacin se pone en
escena de un modo que revela ese pequeo drama identitario: lo usual es instalar y
exhibir el retrato del padre del psicoanlisis como un gesto que asegura la continuidad
de un linaje. Pero aqu la paternidad es siempre cierta e indisputable, mientras que
lo primero que salta a la vista en el caso de la psicologa es que se diversica el elenco
de los progenitores. Se puede recurrir a Wundt, por supuesto, pero por qu no Da-
rwin, Fechner, Freud, Watson o Piaget? Las disputas de liacin ofrecen una primera
evidencia de una familia a la vez extensa y desorganizada. O bien, para recuperar una
ccin iluminadora, un territorio mal delimitado en el que coexisten tribus diferentes,
mutuamente incomunicadas y por eso mismo inclinadas a combatirse (Kimble, 1984;
Vezzetti, 1998). Es por el contraste con esa identidad plena de la gran familia freudiana
(que no impide, como es sabido, profundas fracturas en el plano de las doctrinas) que
resalta la precaria armona de la comunidad de los psiclogos. Esa fragilidad de un
campo disciplinar que lleva la marca de un nacimiento dudoso o problemtico ha
sido sealada (Woodward y Ash, 1982); a partir de ese incertidumbre en el origen se
aclaran algunas modalidades del refuerzo de legitimidad que se demanda a la historia
acadmica. El primer objetivo planteado a la historia de la psicologa en su impacto
formativo, particularmente para los estudiantes del grado, apunta a una funcin pa-
cicadora y compensatoria, que enfrente los riesgos de la anarqua: es notorio que los
fantasmas polticos pueblan las historias latentes de las disciplinas en general y de la
psicologa y el psicoanlisis en particular. El recurso imaginado apunta a la composicin
retrospectiva de un campo unicado, que se despliega en el elenco de los precursores
y los fundadores y en las teoras y los procedimientos que trazan una lnea desde un
pasado legtimo hasta un presente celebrado como el nico posible.
149 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
Ahora bien, si en los ltimos aos se han abierto intentos de revisin de los objeti-
vos y las funciones de la historia de la psicologa, como el que se propone en esta revista,
hay que reconocer un estado de insatisfaccin con esa primera funcin curricular; y,
seguidamente, advertir que esa discusin se hace posible por un estado del arte en el
conocimiento y la investigacin histricos que ya ha comenzado a edicar caminos
autnomos. Frente a una historia concebida como una crnica de lo mismo, emerge
una posicin distinta, de historiador antes que de profesor, que busca su autonoma
en la distancia que construye respecto de la funcin celebratoria o la conrmacin de
las verdades establecidas. Ese trabajo innovador sobre el pasado, indaga las versiones
ociales, seala los olvidos, ampla el canon, en n, explora una dimensin latente y
no reconocida del pensamiento de la disciplina.
Un primer signo de ese giro ha sido la inclusin de la historia de la psicologa en
el marco de la historia de las ciencias humanas. Ms aun, es la historia como disciplina
de investigacin, con sus conceptos y sus herramientas, la que ha quedado destacada
como un fundamento necesario, si se trata de eludir las versiones de acionados que
han poblado las historias destinadas a los psiclogos. En todo caso, el historiador de
la disciplina, que hoy tiende a concebirse como un especialista, se enfrenta a un doble
desafo: por una parte, no puede perder una familiaridad con su objeto, la psicologa,
cuyo campo busca explorar e iluminar; por otra, cuanto ms se arma en el lugar de
historiador (o aspirante a serlo), mas se extiende necesariamente su espacio de trabajo
y de interlocucin a las disciplinas histricas, sobre todo los rubros que hoy comunican
la historia de las ciencias y de las ideas con la de la cultura y los campos intelectuales.
Es en ese espacio renovado donde surgen herramientas novedosas en el trabajo sobre
el pasado como la arqueologa y la genealoga foucaulteanas, una orientacin muy
inuyente en el presente.
Aunque signique reiterar una obviedad: la funcin ms importante para la
disciplina histrica es la iluminacin crtica del presente. En el caso de las ciencias
humanas (y de la psicologa en particular) exige no slo tomar distancia de cualquier
identidad presupuesta (en la tradicin de las humanidades, las ciencias naturales, el
psicoanlisis, etc.) sino partir de la diversidad de las condiciones, modelos, conceptos y
prcticas. Sostenida en ese suelo innovador, la historia puede comenzar por interrogar
crticamente la demanda de los practicantes de la psicologa que buscan en el pasado
un sostn de identidad, y puede emanciparse de las narraciones tranquilizadoras, los
desenvolvimientos continuos y la bsqueda de los precursores. La cuestin de la
unidad ya no se planteara como un requerimiento que deber ser cumplido mediante
una narrativa armonizadora, que en verdad habla menos del pasado que del panorama
actual de la psicologa. La enseanza de la historia en los curricula ya no se concebira
como la transmisin de un relato ya armado sino como un amplio horizonte para una
investigacin en marcha. Con intencin crtica, se tratar de que el alumno incorpore,
150 Hugo Vezzetti
adems de informacin, algunas herramientas de anlisis y, sobre todo, cierta sensibili-
dad para los problemas de la historia y que la reconozca como un saber capaz de iluminar
cuestiones presentes de la disciplina. Armada en la importancia de la investigacin, la
enseanza sobre el pasado reconoce que la operacin historigrca (para recuperar
una frmula feliz de Michel de Certeau, 1975) encuentra su mejor productividad en
el rescate de los comienzos divergentes y azarosos. Hoy juega a favor de ese giro en
la disciplina histrica un humor genealgico que debe ser recuperado en su potencial
innovador sobre las formas ms bien inmovilizadas de los relatos acadmicos.
Desde luego, tambin la inspiracin genealgica produce sus excesos y sus visiones
unilaterales del pasado, all donde la complejidad de las formaciones tiende a simpli-
carse en un relato homogneo de los mecanismos del poder. No hay, en ese sentido,
una versin cannica de la genealoga como herramienta de anlisis histrico. En el
propio Foucault, padre de la criatura, puede advertirse que no se trata de un conjunto
de reglas generales sino de un modalidad de trabajo sobre las fuentes que se ajusta y
se reinventa de acuerdo con los objetos singulares a los que se aplica. En principio,
aplicado a la psicologa, un abordaje genealgico comienza por rechazar la bsqueda de
un origen y se embarca en una exploracin interminable de los comienzos contingentes
y las continuidades dudosas. En denitiva, no hay una historia de la psicologa: hay
diversidad de psicologas y pluralidad de historias.
1. LA PLURALIDAD EN EL OBJETO: LAS PSICOLOGAS
Como es sabido, la pregunta, a menudo acuciante, por la unidad de la psicologa
ha quedado planteada junto con la fundacin acadmica de la disciplina. Antonio Ca-
parrs, a quien tanto debe la nueva historiografa de la psicologa en lengua espaola,
supo sealarlo en un anlisis esclarecedor y erudito. (Caparrs, 1991) Partir de la propia
conciencia de crisis proporciona un punto de mira preferible al de cualquier denicin
sobre lo que es (o quiere ser) la psicologa. Si la historia busca renovar e interrogar las
representaciones establecidas del pasado, encuentra su mejor punto de partida en la
incertidumbre y en la perplejidad expresada por esa originaria conciencia de crisis, que
tiende a ser acallada por la institucionalizacin acadmica de la psicologa y que no
obstante establece un motivo perdurable e iluminador de su trayectoria ulterior.
La cuestin de la unidad aparece en el programa expuesto brevemente por Daniel
Lagache y discutido en una conferencia de G. Canguilhem, convertida en un texto
clebre en los aos sesenta (Lagache, 1980; Canguilhem,1958). Pero justamente la
bsqueda de unidad emerge como un ejercicio compensatorio frente a la heteroge-
neidad de tradiciones cientcas, objetos, mtodos, tcnicas y usos de la psicologa. El
territorio de la psicologa se extiende entre la losofa y las humanidades, la biologa y
151 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
los estudios del comportamiento, las ciencias neurolgicas y cognitivas; con apoyos en
las disciplinas formales, matemticas y estadsticas y lazos con las ciencias sociales, las
disciplinas clnicas y el psicoanlisis, que contiene en s mismo un potencial de diver-
sidad y de conicto. El abanico de asignaturas en un plan de estudios tpico revela esa
heterogeneidad que en verdad proyecta un programa de formacin de casi imposible
cumplimiento. Los posgrados y las especializaciones constituyen los caminos hacia una
unicacin en una tradicin (cognitiva, social, clnica..) que se alcanza sobre la base de
un olvido retrospectivo de las otras. Algunos han sealado la evidencia de un campo
disciplinar estallado y concluyen que debera trasladarse esa diversidad a la formacin
curricular bsica, que debera brindar directamente diplomas en neuropsicologa, psi-
cologa cognitiva, psicoanlisis, psicologa social, etc. Como consecuencia, junto con
el campo disciplinar quedara desarmada la gura profesional del psiclogo.
La historia encuentra una tarea y una mira cuando se aleja de la defensa partisana
o el sostn de alguna ortodoxia y admite que la heterogeneidad del campo en su con-
guracin presente depende de su proceso de formacin. O sea, que esa diversidad no
depende de desvos o retrocesos en una racionalidad prejada, sino que los espacios y
las tramas de esa formacin han obedecido a procesos diversos y heterogneos. Situa-
da entre la losofa, las ciencias biolgicas y las sociales, la pluralidad de psicologas
slo se ilumina cuando su proceso de formacin es situado en una trama disciplinar
compleja y mvil. Consecuentemente, se impone la ampliacin del corpus, que no
puede ya reducirse al catlogo de los autores incorporados al canon de la disciplina,
aun admitiendo que en el campo de las psicologas hay ms de un canon en la medida
en que hay diversas tradiciones. El punto es que una historia de las ideas o de las prc-
ticas de la psicologa debe incluir fuentes y recortes del pasado que no siempre seran
reconocidos en la memoria establecida de los psiclogos.
En el terreno de los proyecto tericos hay, desde luego, ms de un corpus y el
archivo textual se expande interminablemente. Canguilhem, en el texto citado, po-
lemizando con la visin estrecha de Lagache, produjo una ampliacin provocadora:
para responder a la pregunta sobre el qu de la psicologa propone trabajar un corpus
inmenso, losco y cientco. Su ensayo destacaba particularmente, en el nacimiento
moderno de la cuestin de la subjetividad, el impacto fundante de las revoluciones
cientca y losca y sus consecuencias para los primeros proyectos tericos de la
psicologa como fsica del sentido externo (psicofsica), ciencia del sentido inter-
no (introspeccin) o estudio del sentido ntimo (diario y literatura del yo). Pero
en cuanto se desplazaba hacia el mundo contemporneo, el proyecto de una ciencia
de las reacciones y el comportamiento le impona introducir la dimensin de las
prcticas, los usos sociales, en n, una dimensin tica y poltica que no puede ser
ignorada en el anlisis de las tecnologas psicolgicas contemporneas. Canguilhem
proporcionaba una preciosa indicacin en esa ampliacin del paisaje de los saberes: las
152 Hugo Vezzetti
condiciones culturales de la modernidad se constituyen en un ncleo ineludible de la
historia conceptual de la disciplina. All nacan, no slo en el pensamiento sino en las
nuevas instituciones, una variedad de guras del sujeto y del comportamiento que, al
mismo tiempo que fundaban la posibilidad de un saber sobre la subjetividad, hacan
imposible un ciencia unicada del hombre.
Finalmente, hacia el siglo XIX, la diversidad en los comienzos de la psicologa puede
ser ordenada, tentativamente, en tres tradiciones: la psicofsica y sus derivaciones en las
psicologas experimentales; el evolucionismo y sus efectos sobre la psicologa comparada
y evolutiva; y la psicopatologa y sus consecuencias en la clnica de la hipnosis y las formas
modernas de la psicoterapia. Se trata de un esquema tentativo que ha proporcionado un
orden en la enseanza de la historia de la psicologa, con miras a iluminar el horizonte
contemporneo (Vezzetti, 2005). Pero en ese agrupamiento tentativo (que no pretende
fundar un sistema) se advierte ya que los problemas de la constitucin cientca de la
disciplina no pueden separarse de distintos contextos culturales y de lenguaje, de Inglaterra
a Francia y a Alemania, que operan como un suelo ineludible para un anlisis histrico.
All se abre un captulo fundamental de una exploracin capaz de reconocer los trnsitos,
las lecturas y traducciones de un espacio nacional a otro. En cierto modo, toda la historia
de las disciplinas psi puede ser encarada como una historia de las lecturas y las apropia-
ciones, es decir, segn los criterios de los estudios de recepcin, a los que voy a referirme
ms adelante. Por otra parte, esas tradiciones generales no agotan la pluralidad de ideas y
proyectos en el perodo, en las ltimas dcadas del siglo XIX, en que la psicologa alcanza
un estatuto acadmico autnomo. Es posible sealar otros mbitos, como la psicologa
colectiva y de las masas, que establecen sus temas y sus objetos, en relacin con esas tres
corrientes principales. Pero el reconocimiento de esos comienzos diversos previene contra
la tentacin de alinear esa historia en torno de algn origen esencial.
Adems, en la medida en que la psicologa, en su sonoma contempornea, nace
directamente como prctica aplicada (como tecnologa) ese espectro diversicado debe
incluir, como un tema destacado de la investigacin, la dimensin de los usos en la clnica
y el diagnstico, la educacin, los grupos y las instituciones, el mbito jurdico y forense,
el trabajo y las profesiones, la publicidad y los estudios de mercado, incluyendo nuevas
lneas como la psicologa transcultural. No hace falta decirlo, en esos nuevos mbitos
tecnolgicos se anudan nuevas relaciones con las tradiciones cientcas que revierten y
complejizan la diversidad de los conceptos y las teoras. En un anlisis notable, que se
reere explcitamente a la dimensin de las prcticas, un joven Foucault expona otra
idea de una primera negatividad en el nacimiento de la psicologa. Si en su dimensin
tecnolgica la psicologa moderna podra ser comparada con las prcticas nacidas de
las ciencias de la naturaleza, la diferencia salta a la vista: mientras que en las ciencias
naturales responden a dicultades o lmites que son temporarios y provisionales, la
psicologa, dice Foucault,
153 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
nace en ese punto en el que la prctica del hombre encuentra su propia contradiccin.
La psicologa del desarrollo naci como una reexin sobre la detencin del desarrollo; la
psicologa de la adaptacin como un anlisis de los fenmenos de inadaptacin; las de la
memoria, de la conciencia, del sentimiento aparecieron como psicologas del olvido, del
inconsciente y de las perturbaciones afectivas. Sin forzar los trminos se puede decir que
la psicologa contempornea es, en su origen, un anlisis de lo anormal, de lo patolgico,
de lo conictivo, una reexin sobre las contradicciones del hombre consigo mismo. Y
si se transform en una psicologa de lo normal, de lo adaptativo, de lo ordenado, es de
una manera secundaria, como un esfuerzo por dominar esas contradicciones (Foucault,
1994; Vezzetti, 2001).
Al desplazarse a las prcticas y los usos un estudio histrico de la psicologa deber
incluir no slo la trama de las ciencias humanas y sociales, sino las condiciones sociales
y culturales, las nuevas instituciones (en la salud, la educacin, el trabajo) y las racio-
nalidades polticas que enmarcan las guras y los malestares de un homo psicologicus
que es edicado conjuntamente con los saberes y las tcnicas que le son destinados.
Y el problema mayor ya no es el principio de unidad (sea en el objeto, el mtodo o
el programa) sino el diseo de las exploraciones capaces de restituir las condiciones
conceptuales y tcnicas, culturales y polticas que se anudan en distintas formaciones
de ideas y prcticas. Adems, se debe reconocer que las reconstrucciones del pasado
dependen de preguntas o problemas que se conjugan en el presente. Es por eso que,
aunque parezca que se trata de los mismos hechos y del mismo pasado, hay ms de una
historia posible y por lo tanto ms de un pasado a recuperar.
Dos cuestiones merecen ser resaltadas. Por una parte, el inters presente: no slo
porque la historia puede iluminar cuestiones actuales y actuantes en la disciplina, sino
porque en las preguntas mismas que desencadenan la investigacin histrica, si estn
bien formuladas, se juegan modos de intervencin sobre el presente. Foucault extrema
ese propsito de accin con la idea de favorecer una conciencia histrica de nuestra
propia circunstancia. (Foucault, 2001, p. 242). Por otra parte, aunque puede parecer
una contradiccin con lo anterior, se debe reconocer el carcter diferencial del pasado,
que se busca conocer en sus rasgos propios. Aqu se incluye el tema, no siempre bien
comprendido, de la discontinuidad, que no es un mtodo ni un dogma, sino el simple
reconocimiento de que los trminos y los objetos (sea el yo, el instinto o la concien-
cia) dependen de marcos epistmicos y socioculturales que deben ser indagados en
sus condiciones singulares. Pero inmediatamente salta a la vista que estos dos rasgos
del pasado histrico (inters presente y carcter diferencial) no puede ser tomados
por separado ni destacados unilateralmente: el nfasis en la actualidad engendra eso
que se llama presentismo (que es un modo de la ilusin y el anacronismo) mientras
que la armacin de un pasado incomunicado con el presente conlleva el riesgo del
exotismo. La consecuencia, en cualquier caso, es la clausura de una elucidacin
154 Hugo Vezzetti
histrica capaz de impactar sobre el conocimiento presente. Una primera leccin de
una historia capaz de dialogar con el pasado, a partir de una distancia justa, es mostrar
que las ideas y los proyectos que alguna vez fueron vigentes eran tan legtimos como los
que hoy se admiten como incontrastables. Una operacin de ese tipo sobre el presente
enfrenta resistencias, en la medida en que supone admitir que en el futuro las certezas de
hoy pueden ser vistas con la misma extraeza con la que abordamos algunas convicciones
del pasado. Un pensamiento histrico dispuesto a interrogar crticamente las convicciones
y las ortodoxias conlleva un saludable efecto antidogmtico.
La pluralidad de las psicologas se replica en un estudio igualmente diversicado
de condiciones que ya no pueden encontrarse slo en lo que la disciplina dene como
su interior. Para decirlo con una frmula concisa: una historia de la psicologa debe
ocuparse de temas y objetos que no son parte de la psicologa. O sea, no hay ni inves-
tigacin ni enseanza de la historia de la disciplina que pueda fundarse en las fuentes
restringidas de la psicologa llamada cientca. Como se dijo, la extensin hacia las
ciencias del hombre establece ya una primera y bsica apertura. En consecuencia,
la posicin y las preguntas del historiador no se forman slo en el interior de las dis-
ciplinas psicolgicas sino que requieren una formacin suciente en los conceptos y
los procedimientos de la historia. Pero, como se ver, la disciplina historiogrca dista
mucho de ofrecer una sonoma uniforme. De la historia de las ciencias a la historia
social y cultural, de la historia de las ideas a la arqueologa de los saberes, de la historia
de los campos intelectuales a los estudios de recepcin, las opciones que se abren al
historiador slo pueden ser encaradas en funcin de preguntas y objetivos producidos
en el curso de la investigacin. Finalmente, esa pluralidad se traslada a los pblicos: las
mejores historias son las que pueden interesar a un pblico que no se restringe al de
los especialistas. Es en contra de la modalidad autocomplaciente, instalada en el parro-
quialismo de ctedra, que puede plantearse una discusin sobre los principios de una
historia que tenga en la mira otros pblicos, formados en las tradiciones intelectuales
de las humanidades, las ciencias humanas o los estudios literarios y culturales.
2. LA PLURALIDAD EN LA CONSTRUCCIN: LAS HISTORIAS
Vista desde la historia, la psicologa se presenta como un objeto complejo, sea
que se estudien los comienzos, las formaciones y organizaciones o sus diversos im-
pactos en el pensamiento, en las instituciones y en las prcticas. Esa complejidad y
esa pluralidad de impactos no deja de trasladarse a las historias posibles: hay diversas
historias en la medida en que los problemas, las preguntas que organizan una inves-
tigacin histrica pueden ser diferentes. Lo importante es que esa condicin plural,
que puede parecer una debilidad desde un punto de vista doctrinario, es un desafo
y una fuente de inters para el conocimiento, en la medida en que est en la base de
155 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
cierta cualidad de las formaciones psi, que se han mostrado capaces de impactar y
permear diferentes expresiones del pensamiento y las prcticas cientcas y culturales
en el mundo contemporneo.
2.1 Una historia de los saberes y los conceptos
Manteniendo una relacin de familiaridad y debate con la historia de las ciencias,
suele partir de ese carcter intermedio de la psicologa, entre las ciencias naturales, las
humanidades, las ciencias sociales. Pero en verdad, una exploracin de los comienzos
de las ciencias del hombre, en el trnsito del siglo XVIII al XIX, debe partir de la evi-
dencia de que esas mismas separaciones disciplinares (sobre todo entre ciencias de la
naturaleza/ciencias de la cultura; explicacin/comprensin, etc.) son una cons-
truccin retrospectiva. El uso del trmino psicologa para esos saberes previos a la
primera institucionalizacin de la disciplina acadmica cae en el anacronismo, salvo que
se trate de indicar las races de una ascendencia o una genealoga que se reparte entre
diversas formaciones de enunciados. (Christie, 1993, pp. 1-12). Ya se ha indicado el
trabajo seero de G. Canguilhem que se embarcaba en una reconstruccin ambiciosa de
esos diversos proyectos. Por su parte, Michel Foucault, con una distinta periodizacin,
construye otro corpus en su deslumbrante exploracin de la episteme moderna que se
propone como una arqueologa de las ciencias humanas(Foucault, 1968). Podran
mencionarse otros trabajos anlogos, pero lo importante es que a partir de esa nueva
produccin, la historia de los saberes no puede limitarse al orden de los conceptos en
el interior de un lxico de la disciplina sino a una exploracin de los que la psicologa
recibe y transforma. El horizonte epistmico es a la vez ms amplio y se instala en una
periodizacin que se alarga en la medida en que ciertas matrices de inteligibilidad de los
problemas y los modelos nacen justamente en esas intersecciones.
Ahora bien, una exploracin que se instale en el tiempo extendido de las gnesis y
que busque su inspiracin en la obra inuyente de M. Foucault, se encuentra con que
el autor de la Historia de la locura propone ms de una historia de las ciencias humanas.
Por lo menos, encara dos proyectos bien diferentes, aunque en algn momento intente
una va de conciliacin. En Las palabras y las cosas propone una exploracin epistmica
formal que remite esa formacin de saber a la antropologa como un referencial que
busca realizarse en el triedro epistemolgico de la vida, del trabajo y del lenguaje. En
Vigilar y castigar, en cambio, el fundamento de las ciencias humanas se encontrara en
una forma de sujeto (y de sujetamiento) producido por la disciplina (Le Blanc, 2005;
pp. 181-183).
2
De modo que, aun una historia focalizada sobre los conceptos, en el
2. Foucault busc articular su primera investigacin sobre las ciencias humanas con los enfoques poste-
riores de la disciplina y, sobre todo, la poblacin (Foucault, 2004, pp. 77-81).
156 Hugo Vezzetti
horizonte de la historiografa contempornea, se enfrenta con la exigencia de ampliar
sus enfoques y sus herramientas para indagar las condiciones extratericas de un orden
conceptual.
Vase, por ejemplo, la excelente investigacin de Roger Smith sobre el concepto
de inhibicin. Muestra que la historia del concepto, rmemente implantado en
la ciencia del sistema nervioso y en la psicologa, en el siglo XIX, debe recorrer un
horizonte de nociones que no slo cruza las fronteras disciplinares sino que depende
de signicaciones culturales y polticas convocadas por el problema del orden en el
individuo y en la sociedad. El anlisis histrico del concepto de inhibicin no slo
circula entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias humanas, sino que debe recu-
rrir a una semntica histrica sobre un vocabulario que se reere a las funciones del
control y el autocontrol. Desde el control de las masas y la produccin de un orden
poltico a lo largo del siglo XIX se acua una representacin polarizada (masas/elites,
racional/irracional, cuerpo/espritu, etc.) que se desplaza a las funciones psicolgicas
y neurosiolgicas de la regulacin ejercida por las instancias superiores (intelectuales
y volitivas o cerebrales) sobre las inferiores. Sin embargo, no basta con la indicacin
de un anlogo esquema jerrquico de gobierno (de la sociedad, del sistema nervioso
o de las estructuras afectivas y mentales) para borrar las diferencias conceptuales, de
lenguajes o programas de investigacin en las tres tradiciones cientcas destacadas en
el libro: la neurosiologa de Sherrington, la doctrina pavloviana sobre la actividad
nerviosa superior y el psicoanlisis de Freud. Siguiendo este trabajo ejemplar, una inves-
tigacin histrica de los conceptos debera ser capaz de revelar a la vez el suelo comn
de signicados y traspasos culturales y un orden de conceptos y reglas de produccin
de enunciados que es especco de una tradicin cientca (R. Smith, 1992).
2.2 Una historia de los usos
Plantea otro tipo de cuestiones al desplazarse a los mbitos de aplicacin, en la clnica,
la educacin, el orden laboral, social, institucional o poltico. En su dimensin tecnol-
gica, la disciplina despliega modalidades de construccin e implantacin, que a menudo
entran en conicto con los objetivos de la llamada investigacin bsica o las formas de la
organizacin acadmica. Es claro que ese horizonte aplicado de la psicologa ha sido y es
el predominante en el mundo contemporneo. Al mismo tiempo, los conictos entre los
acadmicos y los profesionales tcnicos recorre la historia de la institucionalizacin de la
psicologa en el siglo XX y ha repercutido en divisiones y fracturas en las organizaciones
gremiales de los psiclogos. En este plano, una historia de las prcticas y las instituciones
incluye y a la vez desborda las formas de la profesionalizacin universitaria en la medida
en que la insercin de los psiclogos en mbitos sociales y profesionales constituidos,
en la medicina y la psiquiatra, en la educacin y el trabajo, en la familia y los grupos,
157 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
necesariamente convoca a otro cruce de historias. Es difcil abordar, por ejemplo, las
condiciones y los objetivos de los psiclogos en el hospital o la escuela sin considerar la
densidad histrica encarnada y acumulada en esas instituciones. Y el problema mayor
es que el sentido y la ecacia de las prcticas psicolgicas en esos espacios no pueden
ser comprendidas partiendo slo de las ideas de los psiclogos sobre lo que creen ha-
cer, sino de lo que efectivamente hacen. Nuevamente, los problemas del historiador
no son los problemas del psiclogo y los objetos de esa historia (la familia, la escuela
o las prcticas hospitalarias) difcilmente seran reconocidos como tpicos legtimos
para las visiones tradicionales de la historia, concentradas en los autores, las teoras y
los descubrimientos.
Por ejemplo una historia de la psicologa clnica (y del psicoanlisis) debe abordar
el surgimiento de un mbito de problemas y demandas, saberes y prcticas en torno de
las psicoterapias. Esa historia incluye, por lo menos, el tratamiento moral pineliano
(desde nes del siglo XVIII) y el paradigma de la hipnosis y la sugestin que nace con las
modernas concepciones de la histeria en las ltimas dcadas del siglo XIX. Pero, adems,
en cuanto se enuncian las preguntas sobre lo nuevo que all emerge, se advierte que ese
nuevo mbito, la clnica del sujeto individual, depende de condiciones sociales y cul-
turales que se revelan cuando se amplan el alcance de la mirada y, consiguientemente,
las fuentes. Es lo que revela la investigacin ya clsica de Henry Ellenberger que hace
posible un trabajo que rene fuentes mdicas, culturales y literarias en la exploracin
de los nuevos trastornos de la subjetividad que en verdad se corresponden con una
transformacin de las nociones clsicas sobre el sujeto. (Ellenberger, 1976).
2.3 Una historia social y cultural
Se hace posible en la medida en que se trata de un discurso que ha penetrado pro-
fundamente en la cultura moderna y proporciona un conjunto de nociones incorporadas
a la trama de signicaciones de la vida social. Esa dimensin de implantacin cultural ha
tenido y tiene un peso innegable en la historia contempornea y la sonoma actual de
la psicologa. En principio, si se piensan las prcticas de la psicologa, en la relacin que
establece con un pblico y un mercado especco, en la interaccin con las demandas de
usuarios diversos, se advierte el impacto sobre una trama de representaciones y creencias
sobre la propia vida, la educacin y la crianza, la familia y la pareja, la sexualidad, etc.
En ese sentido, puede hablarse de una cultura psi que ha contribuido notoriamente
a recongurar nociones y valores del mundo moral. Y no me reero slo a las cosmo-
visiones (que han ocupado clsicamente a las sociologas del conocimiento) sino a los
espacios regionales, a menudo superpuestos, de la cultura mdica, intelectual o literaria.
Muchos de los tpicos que en el saber acadmico se denen en trminos de un lenguaje
y un corpus conceptual especco tienen sus races en, o se comunican con, el universo
158 Hugo Vezzetti
de las representaciones y las prcticas sociales. La relacin del dispositivo acadmico con
el campo cultural es un camino de doble va: por una parte, los objetos del especialista
arrastran una densidad y una historia en el mundo social; por otra, la modernidad, como
es sabido, ha instalado a la ciencia y la tcnica como un operadores privilegiados en la
formacin y reconversin de las representaciones y los hbitos de la sociedad.
La posicin del historiador debe reconocer los problemas especcos de esa his-
toria que coloca a la psicologa fuera de los reductos acadmicos o las organizaciones
profesionales: ante todo, las cuestiones se abren necesariamente a un ciclo temporal
de ms larga duracin. Basta pensar, para tomar uno de los objetos antes sealados, en
los problemas que la familia plantea a los abordajes de la psicologa y, ms en general, de
las ciencias humanas. Canceladas las visiones naturalistas y los modelos funcionalistas, la
conguracin misma de la problemtica familiar en la modernidad (incluyendo sus deri-
vaciones hacia los temas de la pareja y la sexualidad, la crianza, la niez y la adolescencia,
en n, las visiones evolutivas sobre las edades de la vida que nacen y se modican en el
seno de las formas de la familia), exige ser recongurada de acuerdo con una genealoga
compleja e intrincada en la que se cruzan las prcticas religiosas con el dispositivo mdico
y psiquitrico, el andamiaje jurdico y las polticas estatales sobre la poblacin.
El psicoanlisis, nuevamente, ofrece un ejemplo de esa dimensin cultural extendida
de los temas y los objetos de las ciencias humanas. Si el freudismo alcanza una colocacin
tan destacada, en el campo intelectual y en la cultura popular, particularmente en el
perodo crtico de la primera posguerra es, sobre todo, por la signicacin social, moral
en verdad, que adquiere como discurso sobre algunos problemas de su tiempo: los males-
tares subjetivos y los desrdenes que emergen con los nuevos movimientos polticos, los
cambios en la posicin de la mujer y en las relaciones entre los sexos, la renovacin de los
patrones familiares y los modelos del comportamiento infantil y juvenil, en n, las utopias
de la libertad tanto como las de la autoridad y el orden. El psicoanlisis, y las ciencias
humanas en general, concentra las demandas y las ilusiones de un perodo marcado por
una tragedia, la Gran Guerra, que busca dejarse atrs. All nacen las condiciones para la
impresionante expansin del freudismo en la sociedad, que son tambin las que generan
una cultura psi, novedosa en el panorama de la cultura de Occidente. Y en ese proceso
intervienen no slo la accin divulgadora de los especialistas sino el trabajo mediador de
algunos escritores y periodistas. Por otra parte, esa imbricacin de los nuevos saberes sobre
el sujeto psicolgico con motivos culturales y morales no se limita al psicoanlisis; salvo
ciertas zonas de una investigacin cientca enclaustrada en las universidades, que slo
interesa a los que la hacen y viven de ella, no hay concepto ni prcticas en las disciplinas
humanas que pueda eludir esa inmersin en la vida social.
3

3. Para un anlisis histrico renovador de esas correlaciones de la psicologa con instituciones y demandas
de la sociedad, vase Rose (1990).
159 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
2.4 Una historia de la profesin
Es decir, de los psiclogos ms que de la psicologa. Se hace posible en el cruce entre
la conguracin tecnolgica de las disciplinas psicolgicas y la implantacin extendida
en la cultura y la sociedad. Las formas y los modelos de profesionalizacin, en el siglo
XX, presentan perles diferentes de acuerdo con los mbitos en los que la psicologa ha
buscado establecerse. La universidad es indudablemente uno de esos mbitos, aunque
ofrece diferencias notorias (entre los pases, pero tambin entre las casas de estudio e in-
vestigacin) en las condiciones de una efectiva profesionalizacin acadmica. Al mismo
tiempo, dado el despliegue de los usos de las psicologas en la sociedad y las instituciones,
las variantes en las modalidades profesionales ya no dependen solamente de la comunidad
de los especialistas, sino de la historia previa y las caractersticas de esos mbitos de uso de
la psicologa a los que ya se hizo referencia: los dispositivos de la salud, la educacin y el
trabajo, los aparatos pblicos de las fuerzas de seguridad y el sistema jurdico-penal. Lo
importante para la tarea historiadora es que el estudio del proceso de formacin de una
comunidad de especialistas no se oscurezca por el presupuesto de una homogeneidad del
grupo profesional que lleve a desconocer las variantes y los conictos.
Las dinmica de las comunidades y los movimientos en las disciplinas humanas
modernas opera en general con una modalidad de fracturas sucesivas y separacin de
especialidades e incumbencias. Ese movimiento caracterstico de las historias profe-
sionales impregna habitualmente las historias disciplinares, incluso las que buscan un
fundamento en distinciones epistemolgicas. En verdad, una historia de la psicologa
que pretenda fundar un estatuto de estricta separacin y autonoma, incluso una iden-
tidad separada de las ciencias humanas, de la medicina, de la losofa, lo sepa o no, se
funda en una lgica que es menos tributaria de la ciencia (universalista por principio)
que de la profesin, con sus miras restrictivas y autosucientes. Es fcil focalizar en la
operacin doctrinaria de Boring y su clebre historia la voluntad de construir un grupo
homogneo y separado; pero ese modelo ha perdurado mucho ms que la obra de Boring
y de algn modo sigue constituyendo la indicacin establecida en toda historia de la
disciplina (aun en las que se ofrecen como una crtica de la historiografa tradicional)
que convierta a la psicologa acadmica en un punto que es a la vez de partida y de
llegada, en un crculo autorreferencial, compacto y cerrado.
Es claro que la construccin de esa autonoma y de una identidad disciplinar
no obedece slo a razones internas. Las condiciones de la edicacin de la psicologa
como dispositivo profesional es un tema mayor de la investigacin histrica. Pero se
trata justamente de interrogar esas condiciones ms all de las convicciones de los es-
pecialistas; algo bien distinto de hacer jugar a la historia como agencia de conrmacin
y sostn de los pequeos mitos de una comunidad. Esa edicacin, en el siglo XX,
abarca una espacio internacional: basta pensar el papel cumplido por los congresos y
160 Hugo Vezzetti
las asociaciones cientcas y gremiales transnacionales, el papel de las traducciones, la
consagracin del ingls como lingua franca, en n la institucionalizacin creciente de
la psicologa en las universidades de acuerdo con modelos de formacin que se exportan
de los pases centrales, sobre todo de los Estados Unidos en la segunda posguerra. Pero
lo que muestra la investigacin histrica disponible (por ejemplo, sobre la psicologa en
Alemania, Geuter, 1992), es que las historias de la profesin deben estudiar muy bien
las condiciones nacionales, particularmente en el nivel de las organizaciones estatales. Y
en cuando esas historias indagan constelaciones culturales e institucionales, tradiciones
y formas de apropiacin, modelos de accin estatal, lo que se advierte, en contra de
esa armacin de la singularidad y la autonoma, es que las historias de las profesiones
nacidas de las ciencias humanas, en tanto comparten un mismo contexto nacional
(cultural, social y estatal) se incluyen en una trama comunicada y solidaria.
4

La focalizacin en la profesin plantea ciertas cuestiones para un trabajo hist-
rico crtico de los imaginarios instituidos segn las modalidades de las pertenencias
corporativas. Posiblemente es el gnero historiogrco que ms enfrenta las resistencias
de quienes se han acostumbrado a las narraciones histricas subordinadas a los nes de
la legitimidad. La celebracin de la continuidad y de los orgenes no slo caracteriza
ciertas formas del saber histrico (aplanado sobre las funciones de la memoria), sino
que sirve a un inters reivindicativo: el modelo de la historia familiar se traslada de los
padres fundadores a una forma institucional. En trminos weberianos, la legitimidad
del carisma tiende a ceder frente al peso de una burocracia racional. Si las historias
ociales son siempre un desvo o un bloqueo para el conocimiento histrico, las peores
son generalmente las que se enuncian en nombre de una institucin o un crculo que
se presenta como el garante de una verdad o de la defensa de la organizacin. Esa
funcin de la historia como garante del orden vigente suele quedar particularmente
acentuada en perodos de crisis o disputas de legitimidad. Cuando lo que predomina
es la ortodoxia doctrinaria (antes que la organizacin) la matriz es la transmisin de
una verdad que debe ser preservada y la historia se reduce a la defensa del dogma.
La historia del psicoanlisis, con sus ortodoxias y heterodoxias, sus herederos y sus
disidentes, est poblada de relatos armados en esos trminos, que combinan la idea la
defensa de una causa con los enredos y los conictos de liacin.
Lo importante es reconocer que el pasado, en la visin legitimista, tiende a colarse
en los debates y las luchas presentes, segn una lgica que de los movimientos religiosos
se ha traspuesto a las organizaciones polticas y las comunidades profesionales. La insis-
tencia en la identidad y la legitimidad revela el peso de los fantasmas de ilegitimidad
4. Se puede encontrar un ejemplo de un estudio transversal de este tipo, para la Argentina del siglo XX,
en Neiburg y Plotkin (2004). En l se abordan la sociologa, la psicologa, la historia, la antropolo-
ga y la arqueologa, la economa y el ensayo.
161 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
y bastarda y enlaza los problemas de la historia con los poderes del mito y con las
proyecciones de lo que puede llamarse memorias hegemnicas, reaseguradoras frente
a las incertidumbres del saber y de la investigacin. A menudo, esas hegemonas entran
en crisis y son desaadas: toda ortodoxia alimenta sus contradictores. La disputa entre
ortodoxias y heterodoxias forma parte de la estructura misma de un campo intelectual
o disciplinar: cuanto ms rgida es la ortodoxia ms contestataria e iconoclasta es la
accin contraria y ms traumticas son las fracturas. Lo importante es advertir que
all donde domina una memoria hegemnica no hay casi lugar para una investigacin
histrica autnoma.
3. UNA HISTORIA INTELECTUAL DE LA PSICOLOGA
Llegados hasta este punto, el lector que haya seguido el repertorio de las ideas y
las advertencias podra sensatamente preguntar por los principios y los criterios de una
historia diferente de la tradicional, capaz de incorporar o aprender de esa pluralidad de
enfoques sobre el pasado. Brevemente, lo que puedo responder expone y sita mi propio
trabajo, bajo la rbrica, no bien delimitada, de la historia intelectual, un enfoque y un
dominio inclusivo que recibe algo de distintos gneros historiogrcos. En principio,
se distancia del modelo de la memoria (la identidad, la continuidad, la autonoma de
un grupo o de un campo) y busca explorar una trama de procesos y acontecimientos,
mltiples, heterogneos, siempre parciales; no busca reconstruir totalidades sino pro-
blemas; y no es un reducto de certezas sino que su motor es la curiosidad. Enfrentado
a los conceptos, no se trata de juzgar su cienticidad sino de explorar una genealoga
y situar los enunciados y los programas en horizontes que siempre exceden los lmites
establecidos por la propia disciplina. Una condicin de una historia as concebida es
la suspensin de todo a priori normativo sobre lo que la disciplina es o deber ser. Y si
bien las fuentes cientcas (ctedras, programas, revistas y manuales, congresos) son
una base indiscutible de la investigacin, las preguntas histricas que pueden arrojarse
sobre esas fuentes no alcanzan a responderse sin un trabajo analtico que necesariamente
las desborda, hacia el campo intelectual, institucional o poltico.
La Psicologa de la conducta de Jos Bleger puede servir de ejemplo (Bleger, 1963;
Vezzetti, 1996 y 2004). Corresponde al programa de la Introduccin a la Psicologa
que Bleger comenz a dictar en esos aos en la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, en la que la Carrera de Psicologa haba sido creada
en 1957. No es difcil trazar el mapa conceptual que organiza la obra en torno de la
conducta y que parte, no de Watson sino de la tradicin francesa, de George Politzer
a Daniel Lagache y de la recepcin local de la Gestalt, sobre todo la topologa de Kurt
Lewin, a partir de la enseanza recibida de Enrique Pichon Rivire. En el orden de
162 Hugo Vezzetti
los conceptos, el programa blegeriano buscaba, por una parte, fundarse en el materia-
lismo dialctico y, por otra, propona una nueva lectura de nociones del psicoanlisis,
kleiniano sobre todo. Adems, en el programa de Bleger se inclua el proyecto de la
psicohigiene como mbito especco de accin de un psiclogo concebido como un
agente activo en la sociedad.
5
Ahora bien, una historia que desplegara ese mapa eclctico
de autores y teoras no sera falsa pero dejara en la oscuridad una trama de condiciones
y rasgos que intervinieron en esa empresa fundadora. Ante todo, un clima intelectual
y poltico que impregna la etapa abierta con la cada del primer peronismo (1955) y
que se extiende en la cultura de los sesenta, que en la Argentina sufren una fractura
con la dictadura de 1966 y la intervencin militar de la universidad. Slo la posicin
intelectual y poltica de Bleger (que es, por un tiempo, simultneamente, miembro de
la Asociacin Psicoanaltica Argentina y del Partido Comunista) y la trama de relaciones
que comunican el incipiente espacio acadmico de la psicologa con el campo intelec-
tual y poltico, sobre todo de izquierda, permite entender los alcances de su proyecto
para una nueva psicologa. En el se conjugaban la renovacin en los conceptos con
el planteo del tema de la profesionalizacin; pero en los objetivos y las proyecciones
que imagina para la disciplina, entran igualmente cuestiones como la funcin social
del psiclogo, las formas de apropiacin del psicoanlisis, la renovacin del marxismo
de partido y la recuperacin de una tradicin reformista, en n, una visin sobre la
sociedad argentina en una nueva etapa, en la que se postulaba un papel importante a
los psiclogos (y los cientistas sociales) como agentes de cambio en la sociedad.
Se trata, entonces, de situar una formacin discursiva e institucional en una trama
que inevitablemente excede los lmites de la disciplina o la institucin. Una historia
as concebida se caracteriza por una colocacin plural, dispuesta a desplazarse en la
medida en que sus objetos se conguran en construcciones que pueden ser, en prin-
cipio, diferenciadas en dos esferas: sociocultural y conceptual. Pero se trata de evitar
tanto la reduccin a la lgica del pensamiento cientco como a una descripcin de los
usos y las formas sociales. En el primer caso, el estudio de los conceptos (que, como ha
sido dicho, siempre se sostiene en la pluralidad de tradiciones cientcas) no consagra
la autonoma intraterica de un espacio epistmico ni, mucho menos, se encierra en
un solo autor o escuela. En el segundo, la indagacin de condiciones no discursivas,
extratericas, que se focaliza en las prcticas y las instituciones, los usos y aplicaciones,
no se reere globalmente a la sociedad, al orden poltico, ni mucho menos a una visin
homognea del poder sino que debe dar cuenta de un orden que es propio de un campo
cientco profesional, con sus posiciones, reglas de pertenencia, de consagracin y prin-
5. Vase Bleger (1963) concretamente el captulo XVII dedicado a El psiclogo y las escuelas de
psicologa y Bleger (1966).
163 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
cipios de legitimidad (Bourdieu, 2000). Adems, como ha sido dicho, debe situar sus
anlisis en un espacio cultural que posee rasgos propios: representaciones sociales, formas
de circulacin y difusin, constitucin de pblicos, en n, formas de apropiacin, ms
extensas o ms circunscriptas.
Los enfoques de la historia intelectual, desarrollados en los ltimos aos, dan cuenta
de procedimientos y modalidades de investigacin que estn muy lejos de ofrecer un mo-
delo uniforme. Un mapa del gnero exhibe la diversidad de tradiciones, de problemas
y de accesos metodolgicos. Las intersecciones posibles acentan la permeabilidad de los
lmites entre la historia de los conceptos y las teoras, una orientacin hacia la historia
cultural y la antropologa histrica, la historia social y poltica, la historia institucional de
grupos y de campos. Aplicada a la discusin de la memoria de la profesin, esa historia
ilumina los modos en los que el pasado puede actuar sobre el presente: hay sntomas re-
currentes en los alineamientos o los conictos de los especialistas, que adquieren sentido
en el marco de un anlisis de los lazos que unen el presente con el pasado o, mejor, la
perduracin y la ecacia de ciertas formaciones que hunden sus races en el pasado. En
ese sentido, la psicologa no puede prescindir de una relacin pensada con su pasado, ni
en el orden de los conceptos ni en el de sus prcticas en mbitos e instituciones (como la
escuela, el hospital o el consultorio), que poseen su propia densidad histrica.
Finalmente, queda la cuestin de la recepcin. Admitamos que la investigacin his-
trica se abre a una trama de signicaciones, ideas y prcticas y que los problemas de la
historia disciplinar se sitan en espacios intelectuales y culturales. Por dnde empezar y
qu abarcar? En principio, no es lo mismo la historia que parte del descubrimiento
o de la fundacin (sea de la psicologa experimental, del psicoanlisis o la psicologa
gentica) que la que debe hacerse cargo de las lecturas, las traducciones o los desplaza-
mientos. Este es el nudo de la historia de la recepcin, en la que el acento se desplaza
de los grandes autores y los textos fundadores a la historia las lecturas ms ecaces, los
contextos de apropiacin, las funciones de mediacin e implantacin de una disciplina.
Por otra parte, esto es no slo relevante sino indispensable en una tradicin cultural y de
pensamiento como la argentina, dominada por la inmigracin y la recepcin de ideas,
lenguajes y costumbres. Pero los problemas de la recepcin no se limitan a las traducciones
y desplazamientos entre espacios culturales nacionales; tambin la circulacin y las traspo-
siciones entre campos disciplinares congurados como culturas diversas con lenguajes y
reglas propios, exige tomar en cuenta el problema de la recepcin como un prctica activa
que modica aquello sobre lo que se aplica (Snow, 2000; Lepenies, 1994).
En los estudios de recepcin se desplaza el foco del autor hacia las condiciones de
produccin y la circulacin; se interroga la relacin del autor a la obra, que no es una
relacin transparente ni directa sino que se sita en una trama de relaciones y las con-
diciones que operan tanto en la produccin, como en las operaciones de difusin y las
prcticas de lectura. El objetivo del anlisis son los usos ms que la trama interna de la
164 Hugo Vezzetti
obra, a partir de una idea central: la lectura no es la incorporacin pasiva del texto sino
que siempre supone una apropiacin que lo transforma. Esto remite a la importancia de
la constitucin del pblico; incluso a las escisiones y tensiones entre pblicos diferentes,
que dan lugar a lecturas divergentes. Tampoco es transparente la relacin de la obra con
su tiempo, con las ideas y representaciones que dominan una poca; en la medida en
que esta relacin cambia, o puede ser muy diferente en los distintos espacios o nichos
de recepcin, tambin cambian las lecturas y los impactos. En n, con la categora de
recepcin quedan problematizados los lmites y la signicacin de un pensamiento o
un corpus de enunciados. El sentido permanece abierto y las historias deben reescribirse
justamente porque las lecturas se renuevan no slo en lo explcito de los enunciados y las
prcticas sino en una dimensin latente que se toca con los sistemas de creencias y con
los lmites de lo pensable y lo asimilable en un espacio dado de recepcin.
Por ejemplo, si se piensa en el psicoanlisis, que ha motivado una produccin his-
toriogrca impresionante, un problema central para elucidar su presencia en el mundo
contemporneo es el de los diversos impactos, las lecturas y las apropiaciones de una
obra que ha sido capaz de convocar diversos pblicos. La recepcin del freudismo y del
psicoanlisis requiere ser indagada en un espectro de campos: la medicina, la psiquia-
tra y la psicologa, pero tambin en la cultura intelectual (la losofa, las ciencias, las
producciones estticas) y en la trama cultural ms amplia, incluso en diversas formas
de la cultura popular. Desde luego, para explorar esa historia compleja hay que tratar
con las condiciones de un campo de saber, de discursos, modelos y autores que exceden
el espacio local, nacional o regional y se desplaza de Viena a Londres, a Nueva York, a
Pars y Buenos Aires.
Desde luego, se distinguen niveles o terrenos de las operaciones de recepcin, des-
de las lecturas de los especialistas a las apropiaciones que directamente se plasman en el
campo intelectual y, nalmente, a las formas de circulacin popular. No es lo mismo una
tesis mdica, una intervencin ensaystica en una revista de intelectuales o una nota con
ilustraciones en un magazine de tirada masiva. Y sin embargo, ms all de la evidencia
de fracturas o escisiones, es posible a menudo reencontrar lneas de comunicacin en un
campo cultural dado. Sobre todo porque esas vas diferentes de recepcin y apropiacin
no constituyen un sistema esttico ni homogneo e intervienen diversamente segn las
temticas en juego. Ciertos objetos discursivos son ms internos a la disciplina y sus fuentes
no exceden los registros de los especialistas. Pero en otros la implantacin del discurso
psicolgico contemporneo alcanza un pblico amplio; y en la misma medida en que se
amplan y diversican las fuentes (textos cientcos, ensaysticos, morales y religiosos, de
divulgacin, narrativa) se densican los problemas y los lmites de una historia disciplinar
que debe extenderse hacia la historia social y cultural de las representaciones.
En conclusin, la complejidad de las disciplinas psicolgicas como tpico de la
investigacin y de la enseanza histricas depende en gran medida de la importancia de
165 Historias de la psicologa: problemas, funciones y objetivos
las tramas intelectuales y los contextos de recepcin; a partir de reconocer esa realidad,
las historias resultantes se separan del modelo de la biografa individual o la memo-
ria de un grupo. En esa indagacin quedan igualmente justicados el estudio de las
modalidades de implantacin y desarrollo de una disciplina en tradiciones culturales
especcas. Es lo que justica proponer una historia de la psicologa en Espaa o en
Argentina, incluso de una psicologa espaola o argentina. Se trata de reconocer una
condicin doble, no exenta de ambigedades. Por un lado, la vocacin de universalidad
de la disciplina, la relacin con los protocolos o las reglas del conocimiento y el dispo-
sitivo cientco, en cuyo caso slo se puede habla de la psicologa, aunque se distingan
contextos nacionales especcos. Sin embargo, si la historia de la psicologa incluye
el estudio de las obras y los conceptos en la exploracin de una cultura especca es
admisible destacar lo que la especica como psicologa espaola, francesa o argentina.
El foco del anlisis se desplaza a las condiciones de los campos (cientco, intelectual,
poltico), en una indagacin mvil de los movimientos y debates, las instituciones y
smbolos, las operaciones de traduccin y apropiacin. Finalmente, la historia de la
psicologa como un conjunto interactivo se abre a los motivos, las representaciones y
los agentes en la sociedad.
Referencias bibliogrcas
BLEGER, J. (1963): Psicologa de la conducta. Buenos Aires, Eudeba.
(1966): Psicohigiene y psicologa institucional. Buenos Aires, Paids.
BOURDIEU, P. (1990): Algunas propiedades de los campos, Sociologa y cultura.
Mxico, Grijalbo.
(2000): Los usos sociales de la ciencia. Buenos Aires, Nueva Visin.
CANGUILHEM, G. (1958): Quest-ce que la psychologie?, Revue de Metphisique
et de Morale, 1 (traduccin de Mara Teresa Poyrazian en: www.elseminario.
com.ar).
CAPARRS, A. (1991): Crisis de la psicologa: singular o plural? Aproximacin a algo
ms que un concepto historiogrco, Anuario de Psicologa, 51, pp. 5-20.
CHRISTIE, J. (1993): The human sciences: origins and histories, History of Human
Sciences, 6 (1), pp. 1-12.
DE CERTEAU, M. (1975): Lopration historiographique, Lcriture de lhistoire. Pa-
ris, Gallimard.
ELLENBERGER, H. (1976): El descubrimiento del inconsciente. Madrid, Gredos.
FOUCAULT, M. (1994): La psychologie de 1850 1950, Dits et crits. Paris, Galli-
mard (traduccin de Hernn Scholten, en www.elseminario.com.ar).