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ENFERMEDADES DE TRANSMISIN SEXUAL

Las infecciones de transmisin sexual (ITS) tambin conocidas como


enfermedades de transmisin sexual (ETS),1 y antes como enfermedades
venreas son un conjunto de afecciones clnicas infectocontagiosas que se
transmiten de persona a persona por medio del contacto sexual que se produce,
casi exclusivamente, durante las relaciones sexuales, incluido el sexo vaginal, el
sexo anal y el sexo oral. Sin embargo, pueden transmitirse tambin por uso de
jeringas contaminadas o por contacto con la sangre, y algunas de ellas pueden
transmitirse durante el embarazo o el parto, desde la madre al hijo.2

La mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual son causadas por dos
tipos de grmenes: bacterias y virus, pero algunas tambin son causadas por
hongos y protozoarios.

Para prevenir las ETS, es fundamental conocer su existencia, los medios de
transmisin, optar por una conducta sexual segura, ya sea abstenerse del
contacto sexual, tener pareja nica o practicar el sexo seguro y, en caso de
presentar sntomas, acudir precozmente a la atencin sanitaria. Tambin es
imprescindible evitar compartir jeringas (para el consumo de sustancias adictivas,
por ejemplo)

Clamidia
La clamidia es una enfermedad de transmisin sexual comn causada por una
bacteria. Usted puede contraer clamidia durante el sexo oral, vaginal o anal con
una persona infectada. Tanto los hombres como las mujeres pueden tenerla.

La clamidia no suele causar sntomas. Pero cuando
s se presentan, pueden aparecer como una
sensacin de ardor al orinar o una secrecin
anormal por la vagina o el pene.
La clamidia puede provocar una infeccin uri naria
tanto en hombres como en mujeres. En las mujeres,
una infeccin en el sistema reproductivo puede
conducir a una enfermedad inflamatoria plvica, la
cual puede conducir a infertilidad o problemas
serios con el embarazo. Los nios que nacen de
madres infectadas pueden tener infecciones
oculares y neumona por clamidia. En los hombres,
la clamidia puede infectar el epiddimo, que es el
conducto que lleva el esperma. Esto puede causar
dolor, fiebre y, en raros casos, infertilidad.
La clamidia se diagnostica a travs de anlisis de
laboratorio. El tratamiento consiste en antibiticos. El uso adecuado de
preservativos de ltex (condones) reduce en gran medida el riesgo de contraer o
diseminar la infeccin aunque no elimina el riesgo totalmente. Los especialistas
recomiendan que las mujeres de menores de 25 aos que son sexualmente
activas se realicen pruebas de clamidia todos los aos.

GONORREA
La gonorrea es una enfermedad de transmisin sexual. Es ms comn en los
adultos jvenes. La bacteria que causa la gonorrea puede infectar el tracto
genital, la boca o el ano. Puede contraerse a travs del sexo vaginal, oral o anal
con una pareja infectada. Una mujer embarazada puede transmitrsela a su beb
durante el part o.

Algunas veces, la gonorrea no provoca sntomas. En los hombres, la gonorrea
puede causar dolor al orinar y secrecin proveniente del pene. De no tratarse,
puede causar problemas en la prstata y testculos.
En las mujeres, los primeros sntomas de gonorrea generalmente son leves. A
medida que pasa el tiempo, puede provocar hemorragias entre los perodos
menstruales, dolor al orinar y aumento de las secreciones vaginales. De no
tratarse, puede provocar la enfermedad inflamatoria plvica, que causa
problemas en el embarazo e infertilidad.
Su proveedor de cuidados de salud
puede diagnosticar la gonorrea
con exmenes de laboratorio. El
tratamiento consiste en
antibiticos. El tratamiento se est
volviendo ms difcil a raz del
aumento de cepas resistentes a los
medicamentos. El uso correcto de
preservativos de ltex reduce
enormemente, aunque no elimina,
el riesgo de contraer y contagiar la
gonorrea.

HERPES GENITAL
El herpes genital es una enfermedad de
transmisin sexual causada por el virus del herpes
simple. Pu ede causar llagas en el rea genital o
rectal, nalgas y muslos. Se puede contagiar al
tener relaciones sexuales, incluso sexo oral. El virus
puede contagiarse an cuando las llagas no
estn presentes. Las madres pueden infectar a sus
bebs durante el parto.

A los sntomas se los llaman comnmente brotes.
Pueden aparecer llagas cerca del rea donde el
virus ingres al cuerpo. Se convierten en ampollas
que pican y duelen y luego sanan. A veces las
personas no saben que tienen herpes porque no
presentan sntomas o stos son muy leves. El virus
puede ser ms grave en recin nacidos o en
personas con un sistema inmune debilitado.

La mayora de la gente tiene brotes varias veces al ao. Con el tiempo, quizs los
sntomas aparezcan con menor frecuencia y sean ms leves. El virus permanece
en su cuerpo para siempre.

Las medicinas no curan el herpes genital, pero pueden ayudar a su organismo a
combatir el virus. Esto puede hacer que los sntomas sean ms leves, disminuir los
brotes y el contagio del virus a otra persona. El uso correcto de condones de ltex
puede reducir pero no eliminar el riesgo de contraer o contagiar el herpes.



VIH/SIDA
Otros nombres: Sndrome de inmunodeficiencia adquirida
VIH es la sigla del virus de
inmunodeficiencia humana. El VIH es
un virus que mata o daa las clulas
del sistema inmunolgico del
organismo. SIDA es la sigla del
sndrome de inmunodeficiencia
adquirida. Es el estadio ms avanzado
de esta infeccin.

El VIH suele contagiarse a travs de las
relaciones sexuales sin proteccin con una persona infectada. El SIDA tambin
puede contagiarse por compartir agujas con drogas o mediante el contacto con
la sangre de una persona infectada. Las mujeres pueden transmitrselo a sus
bebs durante el embarazo o el parto.

Los primeros signos de infeccin con
VIH pueden ser inflamacin de los
ganglios y sntomas gripales. Los
mismos pueden presentarse y
desaparecer un mes o dos despus
de la infeccin. Los sntomas graves
pueden no aparecer hasta pasados
meses o aos.
Con un anlisis de sangre se puede
saber si una persona tiene una
infeccin por VIH. El profesional de la salud puede realizar la prueba o llamar para
una derivacin a la lnea nacional 1-800-CDC-INFO (en espaol y en ingls, las 24
horas del da, 1-800-232-4636; 1-888-232-6348 - TTY).
No existe una cura, pero hay muchas medicinas para combatir la infeccin por
VIH y las infecciones y cnceres que la acompaan. Las personas pueden vivir
con la enfermedad por muchos aos.




VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO
OTROS NOMBRES: VPH
Los virus del papiloma
humano (VPH) son virus
comunes que pueden
causar verrugas. Existen ms
de 100 tipos de VPH. La
mayora son inofensivos,
pero aproximadamente 30
tipos se asocian con un
mayor riesgo de tener
cncer. Estos tipos afectan
los genitales y se adquieren
a travs del contacto sexual
con una pareja infectada.
Se clasifican como de bajo
riesgo o de alto riesgo. Los VPH de bajo riesgo pueden causar verrugas genitales.
En las mujeres, los VPH de alto riesgo pueden conducir al cncer del cuello
uterino, vulva, vagina y ano. En los hombres, pueden conducir al cncer del ano y
del pene.

Aunque algunas personas que desarrollan verrugas genitales por infecciones con
VPH tienen sntomas, otras pueden no sentirlos. Un profesional de la salud puede
tratar o eliminar las verrugas. En las mujeres, el examen de Papanicolaou puede
detectar cambios en el cuello uterino que pudieran evolucionar en cncer.

El uso correcto de los preservativos de ltex reduce enormemente, aunque no
elimina, el riesgo de contraer y contagiar el VPH. Las vacunas pueden proteger
contra varios tipos de VPH, incluyendo algunos de los que pueden causar cncer.

La sfilis es una enfermedad de transmisin sexual causada por una bacteria.
Infecta el rea genital, los labios, la boca o el ano y afecta tanto a los hombres
como a las mujeres. Por lo general se adquiere por contacto sexual con una
persona que la tiene. Tambin puede pasar de la madre al beb durante el
embarazo.
La etapa temprana de la sfilis suele causar una llaga nica, pequea e indolora.
Algunas veces, causa inflamacin de los ganglios linfticos cercanos. Si no se
trata, generalmente causa una erupcin cutnea que no pica, frecuentemente
en manos y pies. Muchas personas no notan los sntomas durante aos. Los
sntomas pueden desaparecer y aparecer nuevamente.

Las llagas causadas por la sfilis facilitan adquirir o contagiar el VIH durante las
relaciones sexuales. Si est embarazada, la sfilis puede causar defectos
congnitos o abortos. En casos raros, la sfilis causa problemas de salud serios e
incluso la muerte.
Si se detecta a tiempo, la enfermedad se cura fcilmente con antibiticos. El uso
correcto de preservativos de ltex disminuye enormemente, aunque no elimina, el
riesgo de adquirir y contagiarse la sfilis.
Gonococcia
Est causada por una bacteria, el
gonococo, que vive en las zonas ms clidas y
hmedas del organismo, principalmente en la
uretra y en el cuello del tero.
Los sntomas no siempre aparecen y
cuando lo hacen, ya han pasado das o incluso
semanas desde que se realiz la prctica sexual
con la persona infectada.
En el varn se manifiesta como una in
feccin dolorosa en la uretra, con secrecin
purulenta.
En la mujer, aunque es frecuente que no
aparezcan sntomas, la infeccin aparecer a los 10 das del contacto, y puede
provocar aumento en el flujo vaginal y tambin escozor al orinar.
Se transmite por contacto sexual, sea vaginal, anal u oral. No se contagia
por el uso de servicios pblicos, toallas, etc.
Para prevenirla, hay que evitar el contacto sexual vaginal, anal u oral hasta
que la persona est curada.
El tratamiento se realiza con antibiticos, y es necesario un seguimiento posterior
para asegurarse de que la enfermedad ha desaparecido totalmente. Puede traer
varias complicaciones tanto en el hombre prostatitis, afectacin de las vesculas
seminales, etc.) como en la mujer (enfermedad inflamatoria plvica, bartolinitis,
etc.) y esterilidad en ambos.

Candidiasis ("hongos")
Las infecciones
por hongos o micosis son
las infecciones genitales
ms frecuentes en la
mujer. Las suele producir
el hongo llamado
Candida albicans. Este
hongo se encuentra
normalmente en la
vagina, pero
"controlado". Cuando l
as defensas naturales de
la vagina se alteran (por
ejemplo, puede influir la toma de antibiticos, una bajada de defensas, cambios
hormonales, etc.) los hongos se reproducen en exceso y dan lugar a sntomas.
Los sntomas ms habituales son: aumento del flujo vaginal, que se hace
blanco y espeso y huele mal, y picores. En los hombres es menos habitual y
produce sntomas con menos frecuencia.
Se puede transmitir por va sexual, pero tambin por otros medios, como el
uso compartido de toallas, ropa interior y de bao. Por tanto, no es propiamente
una enfermedad de transmisin sexual.
El tratamiento siempre hay que aplicarlo a los dos miembros de la pareja; al
varn, slo si tiene sntomas. Se trata con dosis nicas de antifngicos orales.

Tricomoniasis
La tricomoniasis es una enfermedad de transmisin sexual causada por un
parsito. Afecta tanto a los hombres, como a las mujeres, pero los sntomas son
ms comunes entre las
mujeres. Los sntomas entre
las mujeres incluyen una
secrecin vaginal verdosa o
amarillenta, picazn en la
vagina o cerca de sta y
molestias para orinar. La
mayora de los hombres con
tricomoniasis no presenta
sntomas, pero pueden tener
irritacin dentro del pene.

La infeccin por tricomonas
puede curarse con antibiticos. Entre los hombres, la infeccin suele desaparecer
espontneamente sin provocar sntomas. Pero un hombre infectado puede
continuar infectando o reinfectando a una mujer hasta que reciba trata miento.
Por lo tanto, es importante que ambos integrantes de la pareja reciban
tratamiento al mismo tiempo. El uso correcto de preservativos de ltex reduce
enormemente, aunque no elimina, el riesgo de contraer y contagiar la
tricomoniasis.

Sarna
La produce un caro.
Los sntomas suelen ser picores en
los genitales, entre los dedos, en las axilas,
etc.
Se puede transmitir por contacto
fsico directo, pero tambin a travs de la
ropa, sbanas o toallas compartidas.
El tratamiento es muy sencillo, y lo han de
hacer todas las personas que viven en la
misma casa que el afectado, y todas sus
parejas sexuales. Tambin hay que
desinfectar la ropa.








Ladillas

Es una infeccin producida por un tipo de
piojo que vive en el vello del pubis, donde ponen
sus huevos.
El principal sntoma es el picor.
Se puede transmitir por contacto fsico
directo, o mediante la ropa, las sbanas y las
toallas compartidas.

El tratamiento es sencillo y eficaz, y lo deben
hacer todas las parejas sexuales. Tambin es
conveniente desinfectar la ropa.
Medidas preventivas. Qu hacer para evitar el contagio a otras personas?

El desarrollo de una vacuna preventiva eficaz probablemente requerir an varios
aos de estudios. En su ausencia, la mejor prevencin de la infeccin por el VIH
consiste en evitar su transmisin. Para ello, se deben tomar las siguientes medidas:
Prevencin de la transmisin por la sangre
o Prevencin en el consumo de drogas inyectadas:
no compartir agujas, jeringas, instrumentos contaminados para la inyeccin de las
drogas.
Utilizar siempre material de un solo uso.
o Utilizar material desechable para perforar la piel (agujas de acupuntura, tatuajes,
perforaciones).
o No compartir objetos de uso personal como cepillos de dientes o hojas de afeitar.
o El personal sanitario debe utilizar aquellas medidas de barrera necesarias para
evitar el contacto con material contaminado. Las medidas deben ser universales,
de tal manera que debe tratarse como contaminado cualquier material que
potencialmente pueda estarlo.
Prevencin en la transmisin sexual.
o Est demostrado que el preservativo es un mtodo efectivo para prevenir la
transmisin del VIH (y otras enfermedades de transmisin sexual). Por este motivo
debe utilizarse en todas las relaciones en las que haya penetracin (anal o
vaginal) y tambin en las relaciones urogenitales.
o Si la persona ya est infectada, el preservativo evitar el riesgo de infectar a la
pareja y el de volverse a infectar. La reinfeccin puede contribuir a un desarrollo
ms rpido de la enfermedad.
o En el caso de parejas en que un miembro est infectado por VIH y el otro
miembro no est infectado, el tratamiento antirretroviral correcto de la persona
infectada, reduce de forma drstica el riesgo de transmisin a la pareja no
infectada.
Prevencin en la transmisin perinatal.
o Una mujer embarazada infectada puede: interrumpir el embarazo o bien hablar
con el gineclogo para estudiar su caso y como reducir el riesgo de infeccin al
beb.
o La tasa de transmisin materno-fetal, si no se realiza ninguna accin preventiva,
es del 20%-30%. La administracin de tratamiento antirretroviral a la embarazada
ha reducido el riesgo de transmisin a menos del 1%.
o Aquellas pacientes infectadas por VIH que quieran quedarse embarazadas,
deben consultar a su mdico habitual y al gineclogo. Estos le indicaran que
debe mantener el tratamiento antirretroviral (aunque pueden ser necesarios
algunos cambios para evitar la toxicidad al feto) y si no toman tratamiento, muy
probablemente deban comenzarlo, al menos a partir del segundo trimestre del
embarazo, para evitar la transmisin.
o La leche materna est totalmente desaconsejada en estos casos ya que puede
transmitir el virus.
En caso de que las medidas no sean suficientes porque se haya producido una
situacin accidental (rotura de preservativo, pinchazo fortuito, agresin sexual) se
puede contemplar realizar la llamada profilaxis postexposicin. Esta consiste en
tomar tratamiento antirretroviral durante 28 das en las primeras horas tras el
contacto para evitar la infeccin.