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Project Gutenberg's Histoire de St.

Louis, Roi de France, by Richard de Bury

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Title: Histoire de St. Louis, Roi de France

Author: Richard de Bury

Release Date: May 26, 2004 [EBook #12437]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK ST. LOUIS, ROI DE FRANCE ***

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Histoire de St. Louis

Roi de France

Par De Bury

Nouvelle �dition revue avec soin

_Je suis cet heureux Roi que la France r�v�re,


Le P�re des Bourbons...._
Henri. Volt.

[Illustration: Couronne de Saint-Louis]

Lyon Rolland, Imprimeur Libraire Rue du P�rat, n�4

1828

* * * * *

Louis VIII, roi de France, p�re de saint Louis, �tait dans la


quaranti�me ann�e de son �ge, et la troisi�me de son r�gne, lorsque,
revenant � Paris, apr�s le si�ge de la ville d'Avignon, il se sentit
vivement press� d'un mal qu'il avait tenu cach� jusqu'alors, et fut
forc� de s'arr�ter au ch�teau de Montpensier, en Auvergne. Ce fut
dans cette occasion que ce prince fit voir qu'il �tait v�ritablement
chr�tien. Quel que f�t ce mal, dont l'histoire ne nous a pas appris la
v�ritable cause, les m�decins lui propos�rent un rem�de que la loi de
Dieu lui d�fendait. Malgr� le refus qu'il fit d'en user, on introduisit
aupr�s de lui, pendant qu'il dormait, une jeune fille. S'�tant �veill�,
il appela l'officier qui le servait, lui ordonna de la faire retirer,
en lui disant ces belles paroles: _Qu'il aimait mieux mourir, que de
conserver sa vie en commettant un p�ch� mortel_.

Cependant le mal ayant augment�, et ce prince sentant les approches de


la mort, il ne s'occupa plus que du soin de mettre ordre � ses affaires.
Ayant fait venir autour de son lit les �v�ques et les grands seigneurs
qui l'avaient accompagn�, il leur d�clara qu'il nommait la reine Blanche
de Castille, son �pouse, r�gente de l'�tat pendant la minorit� de son
fils Louis[1]. Cette nomination fut faite en pr�sence de l'archev�que de
Sens, des �v�ques de Beauvais, de Noyon et de Chartres, et du chancelier
Garin, qui la d�clar�rent authentiquement, apr�s sa mort, par des
lettres scell�es de leurs sceaux. Il recommanda son fils aux seigneurs
fran�ais qui �tait pr�sens, et principalement � Matthieu II de
Montmorency, conn�table de France, � Philippe, comte de Boulogne, au
comte de Montfort, aux sires de Coucy et de Bourbon, princes de son
sang, et � plusieurs autres seigneurs qui lui promirent que ses
intentions seraient exactement ex�cut�es; qu'ils feraient serment de
fid�lit� au prince son fils, et qu'ils soutiendraient l'autorit� de la
reine durant sa r�gence.

[Note 1: Il n'avait que douze ans commenc�s; et, dans ce temps, les rois
n'�taient d�clar�s majeurs qu'� 21 ans.]

Pendant que cela se passait � Montpensier, Blanche �tait rest�e � Paris,


o� elle attendait avec impatience l'arriv�e du roi, pour le f�liciter
sur ses conqu�tes: elle n'�tait pas instruite de sa maladie. Press�e du
d�sir de le revoir, elle s'�tait mise en chemin pour aller le joindre,
lorsqu'elle rencontra le jeune Louis, qui revenait pr�cipitamment,
accompagn� du chancelier et de plusieurs autres seigneurs. Elle
reconnut, � la tristesse r�pandue sur leurs visages, la perte que
la France venait de faire. Elle retourna aussit�t � Paris, afin de
concerter avec les fid�les serviteurs du roi, les mesures les plus
promptes qu'il convenait de prendre pour le faire couronner.

La r�gente ne fut pas long-temps sans apercevoir des semences de


division dans les discours de plusieurs grands vassaux de la couronne,
par les demandes qu'ils lui firent, et surtout par le refus de plusieurs
d'entre eux de se trouver � la c�r�monie du couronnement du roi, qui
fut faite le premier dimanche de l'Avent de l'ann�e 1226. Le nombre des
seigneurs qui y assist�rent ne fut pas, � beaucoup pr�s, aussi grand
qu'il devait �tre, suivant l'usage ordinaire, et en cons�quence des
lettres que la r�gente leur avait fait �crire pour les y inviter; mais
elle ne laissa pas de faire faire la c�r�monie, par les conseils du
chancelier et du l�gat, le retardement paraissant dangereux, surtout
dans ces temps-l�, o� on la regardait comme essentielle � la royaut�.

La cour, et tous ceux qui devaient assister � cette c�r�monie, s'�taient


rendus � Reims. Thibaud, comte de Champagne, �tait en chemin pour s'y
trouver; mais, comme il approchait de la ville, on l'envoya prier de n'y
pas entrer, � cause du bruit faux, mais f�cheux, qui courait de lui,
qu'il avait fait empoisonner le feu roi. La comtesse sa femme fut
n�anmoins de la f�te, ainsi que la comtesse de Flandre, qui se
disput�rent entre elles le droit de porter l'�p�e devant le roi, comme
repr�sentant leurs maris absens. Mais, sur le refus qu'on leur en fit,
elles consentirent que Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi, e�t
cet honneur, sans pr�judice de leurs droits, ou plut�t de ceux de leurs
maris.

L'affront qu'on venait de faire au comte de Champagne ne pouvait


manquer, vu son caract�re brouillon, de le jeter dans le parti des
factieux, et il semble qu'il e�t �t� de la prudence de ne lui en pas
donner l'occasion. Mais ou l'on savait qu'il y �tait d�j�, ou la
reine r�gente ne se crut pas assez d'autorit� pour obtenir des grands
seigneurs assembl�s qu'il n'en f�t pas exclu: peut-�tre aussi ne
fut-elle pas f�ch�e de voir mortifier un seigneur qui avait eu la
hardiesse de lui t�moigner de l'amour.

Quoi qu'il en soit, il fut un des premiers qui fit ouvertement des
pr�paratifs pour la r�volte, de concert avec deux autres seigneurs
m�contens: c'�taient Pierre de Dreux, comte de Bretagne, surnomm�
_Mauclerc_[1], auquel Philippe-Auguste avait fait �pouser l'h�riti�re de
ce comt�; et Hugues de Lusignan, comte de la Marche, qui avait �pous�
Isabelle, fille d'Aymard, comte d'Angoul�me, veuve de Jean-Sans-Terre,
roi d'Angleterre, m�re de Henri III, qui y r�gnait alors.

[Note 1: C'est-�-dire, suivant le langage du temps, _homme malin et


m�chant_.]

Comme l'archev�ch� de Reims �tait alors vacant, ce fut de Jacques de


Bazoche, son suffragant, �v�que de Soissons, que Louis re�ut cette
onction qui rend les rois sacr�s pour les peuples. Quoiqu'il f�t encore
bien jeune, il �tait d�j� assez instruit pour ne pas regarder cette
action comme une simple c�r�monie[2]. Il ne put faire, sans trembler, le
serment de n'employer sa puissance que pour la gloire de Dieu, pour la
d�fense de l'Eglise et pour le bien de ses peuples. Il s'appliqua ces
paroles qui commencent la messe ce jour-l�, et dont David se servait
pour dire: _Qu'il mettait en Dieu toute sa confiance, et qu'il
s'assurait d'�tre exauc�_.

[Note 2: Joinville, p. 15.]

Comme cette c�r�monie est trop connue pour nous arr�ter � la d�crire, je
dirai seulement que, lorsqu'elle fut finie, on fit asseoir le roi sur un
tr�ne richement par�, que l'on mit entre ses mains le sceptre et la main
de justice, et qu'ensuite tous les grands seigneurs et pr�lats, qui
�taient pr�sens, lui pr�t�rent serment de fid�lit�, ainsi qu'� la reine
sa m�re, pour le temps que sa r�gence durerait.

D�s le lendemain, la reine partit pour ramener le roi � Paris; elle


souhaita qu'il n'y e�t aucunes marques de r�jouissances, comme il n'y en
avait point eu � Reims: car, quelque satisfaction qu'elle e�t de voir
r�gner son fils, rien n'effa�ait de son coeur le regret dont elle �tait
p�n�tr�e de la perte qu'elle venait de faire. D'ailleurs l'affliction
�tait si g�n�rale, que les grands et le peuple n'eurent pas de peine �
suspendre les mouvemens de leur joie, et la sagesse de la r�gente ne lui
permettait pas de perdre en vains amusemens un temps dont elle avait
besoin pour arr�ter et �teindre les factions qui se formaient dans
l'�tat.

_Caract�re de la r�gente_.

Blanche de Castille �tait une princesse dont la prudence, la pr�sence


d'esprit, l'activit�, la fermet�, le courage et la sage politique,
rendront � jamais la m�moire ch�re et respectable aux Fran�ais. Elle
s'appliqua uniquement � dissiper les orages qui se formaient contre
l'�tat: elle n'eut d'autres vues que de conserver � son fils les
serviteurs qui lui �taient rest�s fid�les, de lui en acqu�rir de
nouveaux, et de pr�venir les dangereux desseins de ses ennemis. Les
seigneurs de la cour se ressentirent de ses bienfaits, et tout le monde
de ses mani�res obligeantes et naturelles qu'elle employait pour gagner
les coeurs qui y �taient d'autant plus sensibles, qu'elle accompagnait
ses gr�ces du plus parfait discernement.

Comme le comte de Boulogne �tait un des plus puissans seigneurs de


l'�tat, et celui dont le roi pouvait attendre plus de secours ou
de traverses, elle n'oublia rien pour le mettre dans ses int�r�ts.
Philippe-Auguste lui avait donn� le comt� de Mortain; mais Louis VIII
s'en �tait r�serv� le ch�teau, en confirmant ce don. Blanche commen�a
par le lui remettre, et lui rendit en m�me temps le ch�teau de
l'Isle-Bonne, que le feu roi s'�tait pareillement r�serv�; et, dans la
suite, elle lui c�da encore l'hommage du comt� de Saint-Pol, comme une
d�pendance de celui de Boulogne.

La reine Blanche traita avec la m�me g�n�rosit� Ferrand, comte de


Flandre. Philippe-Auguste l'avait fait prisonnier � la bataille de
Bouvines, et n'avait pas voulu lui rendre sa libert�, � moins qu'il
ne pay�t une ran�on de cinquante mille livres, somme alors
tr�s-consid�rable, et qu'il ne donn�t pour s�ret� Lille, Douai et
l'Ecluse. La r�gente, de l'avis des grands du royaume, rendit au comte
sa libert�, et lui fit remise de la moiti� de sa ran�on, � condition
de laisser seulement pendant dix ans, entre les mains du jeune roi, la
citadelle de Douai. Ce bienfait l'attacha si fortement aux int�r�ts de
la reine et de son fils, que rien ne put l'en �carter, et qu'il r�sista
constamment � toutes les sollicitations des seigneurs m�contens.

Cependant le comte de Champagne avait lev� le premier l'�tendard de la


r�volte: il avait fait une ligue avec les comtes de Bretagne et de la
Marche. Ils avaient commenc� par faire fortifier et fournir de munitions
de guerre et de bouche les ch�teaux de Beuvron en Normandie, et de
Bellesme dans le Perche, dont le feu roi avait confi� la garde au comte
de Bretagne.

La r�gente, usant de la plus grande diligence, avant que les m�contens


fussent en �tat de se mettre en campagne, assembla promptement une
arm�e assez nombreuse pour accabler le comte de Champagne. Elle fut
parfaitement second�e par Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi; par
Robert, comte de Dreux, fr�re du comte de Bretagne; et par Hugues IV,
duc de Bourgogne. Elle marcha avec eux, accompagn�e du roi son fils,
en Champagne, contre le comte Thibaud. Ce seigneur, surpris de cette
diligence, mit les armes bas, et eut recours � la cl�mence du roi qui
lui pardonna, et le re�ut en ses bonnes graces.

C'est sur cette r�conciliation si prompte, et principalement sur les


discours perfides d'un auteur anglais[1], qu'il a plu � quelques-uns de
nos �crivains d'orner, ou plut�t de salir leur histoire de l'�pisode
imaginaire des amours du comte de Champagne et de la reine r�gente. Le
plaisir de mal parler des grands, et de se faire applaudir par des gens
corrompus, dont notre si�cle n'est pas plus exempt que les autres, donne
la vogue � ces sortes de fables; mais celles-l� ne furent point capables
de fl�trir la r�putation d'une reine � laquelle notre histoire a, dans
tous les temps, rendu la justice qu'elle m�ritait. D'ailleurs les
historiens anglais, et surtout Matthieu Paris, moine b�n�dictin,
croyaient, par ces traits de malignit�, venger leur roi Henri III des
avantages que les Fran�ais, sous la conduite de la reine Blanche,
avaient remport�s sur lui, lorsqu'ayant pris, comme je le dirai dans la
suite, le parti des m�contens, il fut renvoy� dans son �le, apr�s avoir
vu d�truire son arm�e, et d�pens� beaucoup d'argent. A la v�rit�,
suivant les m�moires de ce temps-l�, il y a lieu de penser que le comte
de Champagne avait con�u de l'inclination pour cette princesse; mais on
n'y voit rien qui puisse persuader qu'elle y ait jamais r�pondu, et l'on
y trouve m�me le contraire. Elle m�prisa le comte, le plus volage et le
plus frivole seigneur de son temps, et le laissa se consoler par les
vers et les chansons dont il ornait les murs de son ch�teau de Provins.

[Note 1: Matthieu Paris.]

Le parti r�volt�, �tant fort affaibli par le retour du comte de


Champagne sous l'ob�issance du roi, la r�gente fit marcher aussit�t
l'arm�e au-del� de la Loire, contre les deux autres chefs. Le roi les
fit citer deux fois devant le parlement. N'ayant pas ob�i, et �tant
cit�s une troisi�me fois, ils se rendirent � Vend�me, o� �tait le roi.
Comme ils n'avaient point d'autre ressource que la mis�ricorde de ce
prince pour �viter le ch�timent qu'ils m�ritaient, ils y eurent recours.
La bont� du roi, la n�cessit� de m�nager les autres seigneurs, parens ou
amis des deux comtes, l'esp�rance de r�tablir plus promptement, par les
voies de la douceur, la tranquillit� de l'�tat, engag�rent la r�gente �
faire obtenir du roi, non seulement leur pardon, mais encore des gr�ces
et des conditions tr�s-avantageuses par un trait� que le roi fit avec
eux.

D'abord, pour ce qui regardait le comte de la Marche, il fut conclu


qu'Alfonse de France, fr�re du roi, �pouserait Elisabeth, fille de ce
comte, dont le fils a�n�, Hugues de la Marche, �pouserait Elisabeth de
France, soeur du roi. Il fut encore convenu que le roi ne pourrait faire
la paix avec le roi d'Angleterre, sans y comprendre le comte. Celui-ci,
de sa part, c�da ses pr�tentions sur le Bordelais et sur la ville de
Lang�s, moyennant une somme d'argent payable en plusieurs ann�es, en
d�dommagement du douaire de la reine d'Angleterre, femme du comte, saisi
par les Anglais.

A l'�gard du comte de Bretagne, il fut convenu qu'Iolande, sa fille,


�pouserait Jean de France, fr�re du roi; que, jusqu'� ce que Jean
e�t atteint vingt-un ans (il n'en avait alors que huit), le comte de
Bretagne aurait la possession d'Angers, de Beaug�, de Beaufort et de la
ville du Mans; qu'il donnerait en dot � sa fille, Bray, Ch�teauceau,
avec les ch�teaux de Beuvron, de la Perri�re et de Bellesme, � condition
qu'il jouirait de ces trois derni�res places le reste de sa vie, et quil
ne ferait aucune alliance avec Henri, roi d'Angleterre, ni avec Richard,
son fr�re. Aussit�t apr�s ce trait�, le comte de Bretagne, pour prouver
son attachement aux int�r�ts du roi, marcha avec Imbert de Beaujeu,
conn�table de France, contre Richard, fr�re du roi d'Angleterre,
l'emp�cha de rien entreprendre sur les terres de France, et l'obligea
de se retirer. Le roi d'Angleterre sollicita en vain les seigneurs de
Normandie, d'Anjou et du Poitou, de prendre les armes en sa faveur;
mais, comme aucun d'eux n'osa se d�clarer, il fut oblig� de faire une
tr�ve pour un an, qu'il obtint par la m�diation du pape Gr�goire IX, qui
venait de succ�der � Honor� III.

Les choses �tant ainsi pacifi�es, la r�gente renouvela les trait�s faits
sous les pr�c�dens r�gnes, avec l'empereur Fr�d�ric II, et avec Henri
son fils, roi des Romains, par lesquels ils s'engageaient � ne prendre
aucune liaison avec l'Angleterre contre la France. Elle employa tous ses
soins pour se maintenir en bonne intelligence avec les princes alli�s de
la France, pour s'attacher le plus qu'elle pourrait de seigneurs vassaux
de la couronne, et elle fut toujours attentive � pr�venir et arr�ter,
dans leur naissance, les entreprises des esprits brouillons; car elle ne
devait pas compter qu'ils en demeurassent � une premi�re tentative; ils
en avaient tir� trop d'avantages, et l'esprit de faction s'apaise bien
moins par les bienfaits, qu'il ne s'anime par l'esp�rance d'en extorquer
de nouveaux.

_Education de Louis._

Quoique la conduite des affaires de l'�tat donn�t beaucoup d'occupation


� la reine r�gente, cependant elle savait encore trouver assez de temps
pour donner ses soins � l'�ducation du prince son fils, � laquelle elle
pr�sidait elle-m�me. Les historiens contemporains ont n�glig� de nous
apprendre quel �tait le gouverneur de Louis: nous devons croire que la
reine en faisait les principales fonctions. Nous ignorons aussi le nom
et les qualit�s de son pr�cepteur, qu'on ne lui donna que fort tard,
suivant l'usage de ce temps-l�; mais, quel qu'il f�t, il est certain que
les voies lui �taient bien pr�par�es par les soins que la reine r�gente
en avait d�j� pris. Nous voyons dans les M�moires du sire de Joinville,
auteur contemporain et confident de Louis, qu'elle n'�pargna rien pour
mettre aupr�s de son fils les personnes les plus capables pour la vertu
et pour la science. De la part du jeune prince, la docilit�, la douceur,
le d�sir de profiter, la droiture de l'esprit, et surtout celle du
coeur, rendaient ais�e une fonction si �pineuse et si difficile.
La reine s'attacha surtout � l'instruire, d�s son bas �ge, de la
connaissance de Dieu, et des v�ritables vertus dont il est le mod�le.
Aussi n'oublia-t-il jamais ce que sa m�re lui avait dit un jour,
lorsqu'il �tait encore jeune: _Mon fils, vous �tes n� roi; je vous aime
avec toute la tendresse dont une m�re est capable; mais j'aimerais mieux
vous voir mort, que de vous voir commettre un p�ch� mortel._ Il grava
ces instructions si profond�ment dans son coeur, qu'il donna toujours �
l'exercice de la religion et � la retraite, les momens qu'il d�robait
aux fonctions de la royaut�.

On n'oublia pas en m�me temps de lui procurer les instructions qui


peuvent contribuer � former l'esprit, mais, selon qu'on le pouvait faire
dans ce si�cle-l�, o� l'ignorance �tait prodigieuse, m�me parmi les
eccl�siastiques. On rapporte comme un �loge de ce prince, qu'il savait
�crire (car les plus grands seigneurs ne savaient pas m�me signer leur
nom), qu'il entendait tr�s-bien le latin de l'Ecriture-Sainte, et les
ouvrages des P�res de l'Eglise, qui ont �crit dans cette langue.

Pour ce qui est de l'histoire, il savait celle des rois ses


pr�d�cesseurs, rapport�e dans les chroniques particuli�res de leurs
r�gnes, qui, quoique tr�s-imparfaites, nous ont n�anmoins conserv� les
actions les plus m�morables des princes des deux premi�res races de
la monarchie. On y trouve la connaissance de leurs vertus et de leurs
d�fauts, qui fournissait des exemples pour apprendre � pratiquer les
unes et �viter les autres.

On lui proposa surtout pour mod�le le roi Philippe-Auguste, son a�eul,


un des plus grands rois de la monarchie. Ce prince �tait mont� sur le
tr�ne, dans un �ge � peu pr�s pareil � celui de Louis, et dans les m�mes
circonstances. La reine Blanche, sa m�re, lui fit pr�voir le mauvais
effet que pouvait produire l'id�e de sa jeunesse sur les esprits mutins
et brouillons de son royaume. Elle s'appliqua � lui faire �viter les
d�fauts des jeunes gens de son �ge, et surtout l'inapplication, l'amour
de l'oisivet� et du plaisir. Elle lui donna connaissance de toutes
les affaires; elle ne d�cida jamais rien d'important sans le lui
communiquer; et, dans les guerres qu'elle eut � soutenir, elle le fit
toujours para�tre � la t�te de ses troupes, accompagn� des seigneurs les
plus braves et les plus exp�riment�s.

La reine se donnait en m�me temps de pareils soins pour l'�ducation de


ses autres enfans. Ils �taient quatre; savoir: Robert, qui fut depuis
comte d'Artois; Jean, comte d'Anjou; Alfonse, comte de Poitiers, et
Charles, comte de Provence. Chacun recevait les instructions dont son
�ge pouvait �tre capable. L'exemple de leur fr�re a�n� leur donnait une
�mulation qui les excitait � lui ressembler, en acqu�rant les m�mes
connaissances, et pratiquant les m�mes vertus.

La reine Blanche r�ussit encore � persuader � ses enfans, que leur plus
grand bonheur d�pendait de la parfaite union qui devait r�gner entre
eux: ils profit�rent si bien des avis de cette sage m�re, que ces
princes furent p�n�tr�s toute leur vie, pour le roi, leur fr�re a�n�, de
cette amiti� tendre et respectueuse qui fait ordinairement la f�licit�
des sup�rieurs et des inf�rieurs; comme, de sa part, Louis les traita
toujours avec la plus grande bont�, moins en roi qu'en ami. Lorsque ses
fr�res commenc�rent � �tre capables d'occupations s�rieuses, il les
admit dans ses conseils; il les consultait dans les affaires qui se
pr�sentaient, et prenait leur avis. Ils commandaient dans ses arm�es des
corps particuliers de troupes, � la t�te desquels ils ont tr�s-souvent
fait des actions dignes de la noblesse de leur naissance. Ils �taient,
pour ainsi dire, les premiers ministres du roi. Ils partageaient avec
lui les fonctions p�nibles de la royaut�, et contribuaient unanimement �
la gloire de l'Etat et au bonheur des peuples.

Pendant que la reine Blanche donnait tous ses soins � l'�ducation de


ses enfans, elle �tait encore occup�e � rendre inutiles les nouvelles
entreprises des esprits brouillons, et surtout de ceux dont je viens
de parler. Ils n'�taient pas rentr�s sinc�rement dans leur devoir; ils
avaient �t� forc�s par la prudence et l'activit� de la r�gente de se
soumettre, et les gr�ces qu'elle leur avait fait accorder par le roi,
au lieu de les satisfaire, n'avaient fait qu'augmenter le d�sir d'en
obtenir de nouvelles.

L'union de Philippe, comte de Boulogne, oncle du roi, avec la reine


r�gente, �tait pour eux un frein qui les arr�tait: ils entreprirent
de le rompre, et ils s'y prirent de la mani�re qu'il fallait pour y
r�ussir. Ils lui firent repr�senter qu'�tant celui de tous les princes
qui, apr�s les fr�res du roi, �tait son plus proche parent, �tant fils
de Philippe-Auguste, c'�tait un affront pour lui que la r�gence du
royaume f�t en d'autres mains que les siennes, et surtout en celles
d'une femme, et d'une femme �trang�re qui, par ces deux raisons, devait
�tre exclue du gouvernement du royaume de France: ils l'assur�rent de
leurs services pour soutenir son droit, s'il voulait le faire valoir.

Le comte Philippe avait �pous� Mathilde, fille du vieux comte de


Boulogne, qui avait �t� fait et rest� prisonnier de Philippe-Auguste,
depuis la bataille de Bouvines; et le gendre, pendant la prison de son
beau-p�re, avait �t� investi de tous les biens du comte. C'�tait sans
doute ce qui avait tenu jusqu'alors le gendre attach� aux int�r�ts du
roi et de la r�gente: car, si le vieux comte de Boulogne �tait sorti
de prison en m�me temps que le comte de Flandre, il aurait pu causer
beaucoup d'embarras � Philippe son gendre, et il est vraisemblable que
c'�tait cette raison qui avait emp�ch� la r�gente, apr�s la mort du roi
son �poux, de donner la libert� au vieux comte de Boulogne. Celui-ci en
mourut de chagrin, ou de d�sespoir, car le bruit courut qu'il s'�tait
donn� la mort. Philippe, apr�s cet �v�nement, n'ayant plus le motif
qui lui avait jusqu'alors fait m�nager la r�gente, se trouva dispos�
� �couter les mauvais conseils qu'on lui donnait pour s'emparer de la
r�gence.

Il concerta avec plusieurs seigneurs le projet de se saisir de la


personne du roi, qui se trouvait dans l'Orl�anais. Ils avaient r�solu
d'ex�cuter ce complot sur le chemin d'Orl�ans � Paris, lorsque le roi
retournerait dans sa capitale. Ce prince, en ayant �t� averti par le
comte de Champagne, se r�fugia � Montlh�ry, d'o� il fit sur-le-champ
avertir la reine sa m�re, et les habitans de Paris. Blanche en fit
partir promptement tous ceux qui �taient capables de porter les armes,
et tout le chemin, depuis Paris jusqu'� Montlh�ry, fut aussit�t occup�
par une nombreuse arm�e et une foule incroyable de peuple, au milieu de
laquelle le roi passa comme entre deux haies de ses gardes. Ce n'�tait
qu'acclamations redoubl�es, et que b�n�dictions, qui ne cess�rent point
jusqu'� Paris. Le sire de Joinville rapporte que le roi se faisait
toujours un plaisir de se souvenir et de parler de cette journ�e, qui
lui avait fait conna�tre l'amour que ses peuples lui portaient. Les
seigneurs conjur�s qui s'�taient rendus � Corbeil pour l'ex�cution de
leur dessein, voyant leur coup manqu�, firent bonne contenance, et,
traitant de terreur panique la pr�caution que le roi avait prise, ils
se retir�rent pour former un nouveau projet de r�volte, qui n'�clata
cependant que l'ann�e suivante.

Ce fut pendant la tranquillit� que procura dans le royaume


l'accommodement avec les seigneurs m�contens, dont je viens de
parler, que la r�gente termina une autre affaire importante, dont la
consommation fut tr�s-glorieuse et fort utile pour le royaume, ayant
procur� la r�union � la couronne du comt� de Toulouse et de ses
d�pendances.

Le pape sollicitait vivement la r�gente de ne point abandonner la cause


de la religion, et de continuer � r�duire les Albigeois, dont la mort du
roi son mari avait arr�t� la ruine totale. Le l�gat, pour ce sujet,
fit payer par le clerg� une grosse contribution que la reine employa
utilement. Elle procura des secours � Imbert de Beaujeu, dont la
prudence et l'activit� avaient conserv� les conqu�tes qu'on avait faites
sur ces h�r�tiques. Ayant re�u un nouveau renfort, il fatigua tellement
les Toulousains par ses courses continuelles aux environs de leur ville,
par les alarmes qu'il leur donnait sans cesse, qu'il les mit enfin �
la raison, et obligea le comte de Toulouse � rentrer dans le sein de
l'Eglise, et � abandonner les Albigeois.

Le cardinal de Saint-Ange, qui �tait revenu en France depuis quelque


temps, profita de la consternation des Toulousains: il leur envoya
l'abb� Gu�rin de Grand-Selve, pour leur offrir la paix. Ils r�pondirent
qu'ils �taient pr�ts � la recevoir; et, sur cette r�ponse, la r�gente
leur ayant fait accorder une tr�ve, on commen�a � traiter � Bazi�ge,
aupr�s de Toulouse, et, peu de temps apr�s, la ville de Meaux fut
choisie pour les conf�rences. Le comte Raymond s'y rendit avec plusieurs
des principaux habitans de Toulouse. Le cardinal-l�gat et plusieurs
pr�lats s'y trouv�rent aussi. La n�gociation ayant �t� fort avanc�e dans
diverses conf�rences, l'assembl�e fut transf�r�e � Paris, pour terminer
enti�rement l'affaire en pr�sence du roi.
La r�gente et le l�gat conclurent enfin un trait� par lequel il fut
stipul�, 1.� que le comte de Toulouse donnerait Jeanne sa fille, qui
n'avait alors que neuf ans, en mariage � Alfonse de France, un des
fr�res du roi; 2.� que le comte de Toulouse jouirait des seuls biens
qui lui appartenaient dans les bornes de l'�v�ch� de Toulouse, et de
quelques autres dans les �v�ch�s de Cahors et d'Agen; qu'il n'en aurait
que l'usufruit, et que toute sa succession reviendrait, apr�s sa mort, �
sa fille, � Alfonse son mari, et � leur post�rit�; et qu'au cas qu'il ne
rest�t point d'enfans de ce mariage, le comt� de Toulouse serait r�uni
� la couronne (comme il arriva en effet, apr�s la mort de Jeanne et
d'Alfonse); 3.� que le comte remettrait au roi toutes les places et
toutes les terres qu'il poss�dait au-del� du Rh�ne et en-de��, hors
l'�v�ch� de Toulouse; qu'il lui livrerait la citadelle de cette ville,
et quelques autres places des environs, o� le roi tiendrait garnison
pendant dix ans; 4.� que le comte irait dans dix ans au plus tard dans
la Palestine, combattre � ses propres frais contre les Sarrasins pendant
cinq ans. Enfin, le comte de Toulouse, pour assurer l'accomplissement
de tous les articles du trait�, se constitua prisonnier dans la tour du
Louvre, jusqu'� ce que les murailles de Toulouse, et de quelques autres
villes et forteresses, eussent �t� d�truites, comme on en �tait convenu,
et que Jeanne sa fille e�t �t� remise entre les mains des envoy�s de la
r�gente, etc.

Ensuite de ce trait�, le comte fit amende honorable dans l'�glise de


Paris, pieds nus, et en chemise, en pr�sence du cardinal-l�gat et de
tout le peuple de Paris.

Apr�s cette paix conclue, on tint un c�l�bre concile � Toulouse pour


r�concilier cette ville � l'Eglise. Il fallut toutefois encore quelques
ann�es pour r�tablir une parfaite tranquillit� dans le pays, o� il se
fit de temps en temps quelques soul�vemens par les intrigues du comte de
la Marche et de quelques autres seigneurs; mais elles n'eurent pas de
grandes suites.

Ce que je viens de rapporter s'ex�cuta pendant la troisi�me ann�e de la


minorit� du jeune roi, avec beaucoup de gloire pour la reine r�gente,
et beaucoup de chagrin pour les factieux, qui n'osant plus s'attaquer
directement au roi, r�solurent de tourner leurs armes contre Thibaud,
comte de Champagne, pour se venger de ce qu'il les avait emp�ch�s de se
rendre ma�tres de la personne de Louis.

_Les factieux attaquent le comte de Champagne_.

Le comte de Bretagne, auquel il ne co�tait pas plus de demander des


gr�ces, que de s'en rendre indigne, et le comte de la Marche, �taient
toujours les chefs de cette faction, aussi bien que le comte de
Boulogne, qui, sans vouloir para�tre d'abord et se mettre en campagne,
se contenta de faire fortifier Calais et quelques autres places de sa
d�pendance.

Entre les seigneurs ennemis du comte de Champagne, il y en eut


quelques-uns qui, faisant c�der la col�re o� ils �taient contre lui, �
leur haine et � leur jalousie contre la r�gente, propos�rent, pour la
perdre, un projet qu'ils crurent infaillible: ce fut de d�tacher de ses
int�r�ts ce seigneur, qui, par sa puissance, �tait le principal appui
de la r�gente, et aurait �t� le plus redoutable ennemi qu'on p�t lui
susciter � cause de la situation de ses �tats au milieu du royaume. Il
fallait, pour cet effet, lui faire reprendre ses anciennes liaisons. La
comtesse de Champagne, Agn�s de Beaujeu, �tait morte. Thibaud, jeune
encore et n'ayant qu'une fille, cherchait � se remarier: on lui offrit
la princesse Iolande, fille du comte de Bretagne, quoique, par le trait�
de Vend�me, elle e�t �t� promise � Jean de France, fr�re du roi. Thibaud
�couta volontiers cette proposition. Apr�s quelques n�gociations,
l'affaire fut conclue, et le jour pris pour amener la jeune princesse �
l'abbaye du Val-Secret, pr�s Ch�teau-Thierry, o� la c�r�monie du mariage
devait se faire. Le comte de Bretagne �tait en chemin pour venir
l'accomplir, accompagn� de tous les parens de l'une et de l'autre
maison.

Quoique cette affaire e�t �t� tenue fort secr�te, la r�gente toujours
attentive aux moindres d�marches des seigneurs m�contens, fut instruite,
par ses espions et par les pr�paratifs que l'on faisait pour cette f�te,
de ce qui se passait. Elle en pr�vit les suites, en instruisit le
roi son fils, et l'engagea d'�crire au comte de Champagne la lettre
suivante, qu'elle lui fit remettre par Godefroi de la Chapelle, grand
pannetier de France[1]: �Sire Thibaud, j'ai entendu que vous av�s
convenance, et promis prendre � femme la fille du comte de Bretagne:
pourtant vous mande que si cher que avez, tout quant que am�s au royaume
de France, ne le facez pas: la raison pour quoi, vous sav�s bien. Je
jamais n'ai trouv� pis qui mal m'ait voulu faire que lui.� Cette lettre,
et d'autres choses importantes que Godefroi de la Chapelle �tait charg�
de dire au comte, de la part du roi, eurent leur effet. Thibaud changea
de r�solution, quelque avanc�e que f�t l'affaire; car il ne re�ut cette
lettre que lorsqu'il �tait d�j� en chemin pour l'abbaye du Val-Secret,
o� ceux qui �taient invit�s aux noces se rendaient de tous c�t�s.
Il envoya sur-le-champ au comte de Bretagne et aux seigneurs qui
l'accompagnaient, pour les prier de l'excuser, s'il ne se rendait pas
au Val-Secret, qu'il avait des raisons de la derni�re importance qui
l'obligeaient de retirer la parole qu'il avait donn�e au comte de
Bretagne, dont il ne pouvait �pouser la fille. Aussit�t il retourna
� Ch�teau-Thierry, o�, peu de temps apr�s, il �pousa Marguerite de
Bourbon, fille d'Archambaud, huiti�me du nom.

[Note 1: Joinville, 2e partie.]

Ce changement et cette d�claration du comte de Champagne mirent les


seigneurs invit�s dans une plus grande fureur que jamais contre lui. La
plupart de ceux qui devaient se trouver au mariage �taient ennemis du
roi et de la r�gente, et cette assembl�e �tait moins pour la c�l�bration
des noces, que pour concerter entre eux une r�volte g�n�rale, dans
laquelle ils s'attendaient bien � engager le comte de Champagne. Ils
prirent donc la r�solution de lui faire la guerre � toute outrance;
mais, pour y donner au moins quelque apparence de justice, ils
affect�rent de se d�clarer protecteurs des droits qu'Alix, reine de
Chypre, cousine de Thibaud, pr�tendait avoir sur le comt� de Champagne.

Ce fut donc sous le pr�texte de prot�ger cette princesse dont les droits
�taient fort incertains, qu'ils attaqu�rent tous ensemble le comte de
Champagne, dans le dessein de l'accabler.

Ce fut alors que le comte de Boulogne, oncle du roi, se d�clara


ouvertement avec le comte Robert de Dreux, le comte de Brienne,
Enguerrand de Coucy, Thomas, son fr�re, Hugues, comte de Saint-Pol,
et plusieurs autres. Ayant assembl� toutes leurs troupes aupr�s de
Tonnerre, ils entr�rent en Champagne quinze jours apr�s la saint Jean,
mirent tout � feu et � sang, et vinrent se r�unir aupr�s de Troyes, �
dessein d'en faire le si�ge, disant partout qu'ils voulaient exterminer
celui qui avait empoisonn� le feu roi: car c'�tait encore un pr�texte
dont ils coloraient leur r�volte.

Le comte de Champagne, n'�tant pas assez fort pour r�sister � tant


d'ennemis, parce que ses vassaux �taient entr�s dans la conf�d�ration,
eut recours au roi, comme � son seigneur, et le conjura de ne le pas
abandonner � la haine de ses ennemis, qu'il ne s'�tait attir�e que
pour lui avoir �t� fid�le; et cependant il fit lui-m�me d�truire
quelques-unes de ses places les moins fortes, pour emp�cher les ennemis
de s'y loger. Le seigneur Simon de Joinville, p�re de l'auteur de
l'_Histoire de saint Louis_, se jeta pendant la nuit, avec beaucoup de
noblesse, dans la ville de Troyes pour la d�fendre; et ce secours fit
reprendre coeur aux habitans qui parlaient d�j� de se rendre.

Le roi, sur cet avis, envoya aussit�t commander, de sa part, aux


conf�d�r�s de mettre bas les armes, et de sortir incessamment des terres
de Champagne. Ils �taient trop forts et trop anim�s pour ob�ir � un
simple commandement. Ils continu�rent leurs ravages; mais se voyant
pr�venus par le seigneur de Joinville, ils s'�loign�rent un peu des
murailles de Troyes, et all�rent se camper dans une prairie voisine,
ayant le jeune duc de Bourgogne � leur t�te. Louis, qui avait bien pr�vu
qu'il ne serait pas ob�i, avait promptement assembl� son arm�e; et,
s'�tant fait joindre par Matthieu II du nom, duc de Lorraine, il vint en
personne au secours du comte de Champagne.

Les approches du souverain, dont on commen�ait � ne plus si fort


m�priser la jeunesse, �tonn�rent les rebelles. Ils envoy�rent au-devant
de lui le supplier de leur laisser vider leur querelle avec le comte
de Champagne, le conjurant de se retirer, et de ne point exposer sa
personne dans une affaire qui ne le regardait point. Le roi leur
r�pondit qu'en attaquant son vassal, ils l'attaquaient lui-m�me, et
qu'il le d�fendrait au p�ril de sa propre vie. Quand ce jeune prince
parlait de la sorte, il �tait dans sa quinzi�me ann�e, et commen�ait
d�j� � d�velopper ce courage et cette fermet� qui lui �taient naturels,
et dont la reine, sa m�re, lui avait donn� l'exemple, et lui avait
enseign� l'usage qu'on devait en faire. Sur cette r�ponse, les rebelles
lui d�put�rent de nouveau pour lui dire qu'ils ne voulaient point tirer
l'�p�e contre leur souverain, et qu'ils allaient faire leur possible
pour engager la reine de Chypre � entrer en n�gociation avec le comte
Thibaud, sus la discussion de leurs droits. Le roi r�pliqua qu'il
n'�tait point question de n�gociation, qu'il voulait, avant toutes
choses, qu'ils sortissent des terres de Champagne; que, jusqu'� ce
qu'ils en fussent dehors, il n'�couterait ni ne permettrait au comte
d'�couter aucune proposition. On vit, en cette occasion, l'impression
que fait la fermet� d'un souverain arm� qui parle en ma�tre � des sujets
rebelles. Ils s'�loign�rent d�s le m�me jour d'aupr�s de Troyes, et
all�rent se camper � Jully. Le roi les suivit, se posta dans le lieu
m�me qu'ils venaient d'abandonner, et les obligea de se retirer sous les
murs de la ville de Langres, qui n'�tait plus des terres du comt� de
Champagne.

Ce qui contribua beaucoup encore � ce respect forc� qu'ils firent


para�tre pour leur souverain, fut la diversion que le comte de Flandre,
� la pri�re de la r�gente, fit dans le comt� de Boulogne, dont le comte,
qui �tait le chef le plus qualifi� des ligu�s, fut oblig� de quitter
le camp pour aller d�fendre son pays. On le sollicita en m�me temps de
rentrer dans son devoir, en lui repr�sentant qu'il �tait indigne d'un
oncle du roi de para�tre � la t�te d'un parti de s�ditieux, et combien
�taient vaines les esp�rances dont on le flattait pour l'engager � se
rendre le ministre de la passion et des vengeances d'autrui. La crainte
de voir toutes ses terres d�sol�es, comme on l'en mena�ait, eut tout
l'effet qu'on d�sirait. Il �crivit au roi avec beaucoup de soumission,
et se rendit aupr�s de sa personne, sur l'assurance du pardon qu'on lui
promit.

Pour ce qui est du diff�rend de la reine de Chypre avec le comte de


Champagne, le roi le termina de cette mani�re: la princesse fit sa
renonciation aux droits qu'elle pr�tendait avoir sur le comt� de
Champagne, � condition seulement que Thibaud lui donnerait des terres du
revenu de deux mille livres par an, et quarante mille livres une fois
pay�es. Le comte n'�tant pas en �tat de fournir cette somme, le roi la
paya pour lui, et le comte lui c�da les comt�s de Blois, de Chartres et
de Sancerre, avec la vicomt� de Ch�teaudun[1]. Le roi, par ce trait�,
tira un grand avantage d'une guerre dont il avait beaucoup � craindre;
mais elle ne fut pas enti�rement termin�e.

[Note 1: L'acte de cette vente est rapport� par Ducange, dans ses
_Observations sur l'Histoire de saint Louis_, par Joinville.]

Le comte de Bretagne, principal auteur de cette r�volte, et dont


l'esprit �tait tr�s-remuant, n'oublia rien pour engager le roi
d'Angleterre � seconder ses pernicieux desseins. Il lui envoya
l'archev�que de Bordeaux, et plusieurs seigneurs de Guyenne, de
Gascogne, de Poitou et de Normandie, qui pass�rent expr�s en Angleterre
pour presser Henri de profiter des conjonctures favorables qui se
pr�sentaient de reconqu�rir les provinces que son p�re avait perdues
sous les r�gnes pr�c�dens. Ils l'assur�rent qu'il lui suffisait de
passer en France avec une arm�e, pour y causer une r�volution g�n�rale.
L'irr�solution de ce prince fut le salut de la France. Hubert du Bourg,
� qui il avait les plus grandes obligations pour lui avoir conserv� sa
couronne, �tait tout son conseil. Ce ministre, gagn� peut-�tre par la
r�gente de France, comme on l'en soup�onnait en Angleterre, s'opposa,
presque seul, � la proposition qu'on fit au roi de passer en France, et
son avis fut suivi. Il se fit m�me, cette ann�e, une tr�ve d'un an entre
les deux couronnes: ce qui n'emp�cha pas le roi d'Angleterre d'envoyer
un corps de troupes anglaises au comte de Bretagne. Ayant fait avec ces
troupes, jointes aux siennes, quelques courses sur les terres de France,
il fut cit� � Melun, pour compara�tre � la cour des pairs; et, sur le
refus qu'il fit de s'y rendre, on le d�clara d�chu des avantages que le
roi lui avait faits par le trait� de Vend�me. Ensuite ce prince partit
de Paris avec la reine r�gente, et marcha avec son arm�e pour aller
punir le comte de Bretagne. Louis vint mettre le si�ge devant le ch�teau
de Bellesme, place tr�s-forte, qui avait �t� laiss�e en la garde du
comte, par le trait� de Vend�me. La place fut prise en peu de temps
par capitulation. Aussit�t apr�s, les Anglais, m�contens du comte de
Bretagne dont les grands projets n'avaient abouti � rien, moins par sa
faute que par celle de leur roi, retourn�rent en Angleterre.

Quelque ascendant que le roi, conduit par les conseils de la reine sa


m�re, e�t pris sur ses vassaux par la promptitude avec laquelle il avait
r�prim� leur audace, cependant la France n'en �tait pas plus tranquille;
et l'on voyait sous ce nouveau r�gne, comme sous les derniers rois de la
seconde race, et sous les premiers de la troisi�me, tout le royaume en
combustion par les guerres particuli�res que les seigneurs se faisaient
les uns aux autres pour le moindre sujet; mais elles faisaient un bon
effet, en suspendant les suites de la jalousie et de la haine que la
plupart avaient contre la r�gente. Comme l'�tat se trouvait assez
tranquille cette ann�e, elle n�gocia heureusement avec plusieurs
seigneurs qu'elle mit dans les int�r�ts du roi son fils, en les
d�terminant par ses gr�ces, par ses bienfaits, et par ses mani�res
agr�ables et engageantes � lui rendre hommage de leurs fiefs;
affermissant par ce moyen, autant qu'il lui �tait possible, l'autorit�
de ce jeune prince; mais elle ne put rien gagner sur le comte de
Bretagne.

C'�tait un esprit indomptable, qui, voyant la plupart des vassaux du


roi divis�s entre eux, ne cessait de cabaler, et fit si bien, par ses
intrigues aupr�s du roi d'Angleterre, que ce prince se d�termina enfin �
prendre la r�solution de faire la guerre � la France, et d'y passer en
personne.

L'ann�e pr�c�dente, il avait assembl� � Portsmouth une arm�e nombreuse.


Il s'�tait rendu en ce port avec tous les seigneurs qui devaient
l'accompagner; mais, lorsqu'il fut question de s'embarquer, il se trouva
si peu de vaisseaux, qu'� peine eussent-ils suffit pour contenir la
moiti� des troupes. Henri en fut si fort irrit� contre Hubert du Bourg,
son ministre et son favori, qu'il fut sur le point de le percer de
son �p�e, en lui reprochant qu'il �tait un tra�tre qui s'�tait laiss�
corrompre par l'argent de la r�gente de France. Le ministre se retira
pour laisser refroidir la col�re de son ma�tre. Quelques jours apr�s,
le comte de Bretagne �tant arriv� pour conduire, dans quelqu'un de ses
ports, l'arm�e d'Angleterre, selon qu'on en �tait convenu, il se trouva
frustr� de ses esp�rances: n�anmoins, comme il s'aper�ut que le roi,
apr�s avoir jet� son premier feu, avait toujours le m�me attachement
pour son ministre, il prit lui-m�me le parti de l'excuser, et il r�ussit
si bien qu'il le remit en gr�ce, s'assurant, qu'apr�s un pareil service,
du Bourg ne s'opposait plus � ses desseins.

Avant de partir pour retourner en Bretagne, le comte voulut donner une


assurance parfaite de son d�vouement au roi d'Angleterre: il lui fit
hommage de son comt� de Bretagne, dont il �tait redevable au seul
Philippe-Auguste, roi de France; et, comme il savait que plusieurs
seigneurs de Bretagne �taient fort contraires au roi d'Angleterre, il
ajouta, dans son serment de fid�lit�, qu'il le faisait contre tous
les vassaux de Bretagne, qui ne seraient pas dans les int�r�ts de
l'Angleterre. Henri, en r�compense, le remit en possession du comt�
de Richemont et de quelques autres terres situ�es en Angleterre, sur
lesquelles le comte avait des pr�tentions. Il lui donna de plus cinq
mille marcs d'argent pour l'aider � se soutenir contre le roi de France,
et lui promit qu'au printemps prochain il l'irait joindre avec une belle
arm�e.

Le comte �tant de retour et assur� d'un tel appui, ne m�nagea plus rien:
il eut la hardiesse de publier une d�claration, dans laquelle il se
plaignait de n'avoir jamais pu obtenir justice ni du roi ni de la
r�gente, sur les justes requ�tes qu'il avait pr�sent�es plusieurs fois.
Apr�s avoir exag�r� l'injustice qu'on lui avait faite par l'arr�t donn�
� Melun contre lui, la violence avec laquelle on lui avait enlev�
le ch�teau de Bellesme et les domaines qu'il poss�dait en Anjou, il
protestait qu'il ne reconnaissait plus le roi pour son seigneur, et
qu'il pr�tendait n'�tre plus d�sormais son vassal. Cette d�claration fut
pr�sent�e au roi, � Saumur, de la part du comte, par un chevalier du
temple. C'�tait porter l'audace et la f�lonie aussi loin qu'elles
pouvaient aller.

Sa t�m�rit� ne demeura pas impunie. D�s le mois de f�vrier le roi vint


assi�ger Angers, et le prit, apr�s quarante jours de si�ge. Il aurait pu
pousser plus loin ses conqu�tes, et m�me accabler le comte de Bretagne;
mais les seigneurs dont les troupes composaient une partie de son arm�e,
qui n'aimaient pas que le roi f�t de si grands progr�s, lui demand�rent
apr�s ce si�ge leur cong�, qu'il ne put se dispenser de leur accorder.
Il retira le reste de ses troupes, et fut oblig� de demeurer dans
l'inaction jusqu'� l'ann�e suivante.

Mais, pendant cet intervalle, la r�gente ne fut pas oisive: elle regagna
le comte de la Marche, et conclut avec lui un nouveau trait� � Clisson,
par lequel le roi s'obligea de donner en mariage sa soeur Elisabeth
au fils a�n� de ce comte. Elle traita avec Raimond, nouveau comte de
Thouars. Ce seigneur fit hommage au roi des terres qu'il tenait en
Poitou et en Anjou, et s'engagea de soutenir la r�gence de la reine
contre ceux qui voudraient la lui disputer; et enfin, elle remit dans
les int�r�ts du roi plusieurs seigneurs qui promirent de le servir
envers et contre tous. Elle leva des troupes, et mit le roi en �tat
de s'opposer vigoureusement au roi d'Angleterre, qui faisait des
pr�paratifs pour passer en France.

Effectivement, ce prince �tant parti de Portsmouth le dernier avril


de l'an 1230, vint d�barquer � St-Malo, o� il fut re�u avec de grands
honneurs par le comte de Bretagne, qui, soutenant parfaitement sa
nouvelle qualit� de vassal de la couronne d'Angleterre, lui ouvrit les
portes de toutes ses places.

Louis n'eut pas plut�t appris ce d�barquement, qu'ayant assembl�


son arm�e, il se mit � la t�te, vint se poster � la vue de la ville
d'Angers, o� il demeura quelque temps, pour voir de quel c�t� le roi
d'Angleterre tournerait ses armes. Louis �tait alors dans la seizi�me
ann�e de son �ge. La r�gente lui avait donn�, pour l'accompagner
et l'instruire du m�tier de la guerre, le conn�table Mathieu
de Montmorency, et plusieurs autres seigneurs qui lui �taient
inviolablement attach�s. Louis, voyant que les ennemis ne faisaient
aucun mouvement, s'avan�a jusqu'� quatre lieues de Nantes, et fit
le si�ge d'Ancenis. Plusieurs seigneurs de Bretagne, qui s'�taient
fortifi�s dans leurs ch�teaux � l'arriv�e des Anglais, dont ils
ha�ssaient la domination, vinrent trouver le roi pour lui offrir leurs
services et lui rendre hommage de leurs terres[1].

[Note 1: Les actes en subsistent encore au tr�sor des chartres.]

Le roi, avant de recevoir ces hommages, avait tenu, comme on le voit par
ces actes, une assembl�e des seigneurs et des pr�lats, o� le comte de
Bretagne, pour peine de sa f�lonie, avait �t� d�clar� d�chu de la garde
du comt� de Bretagne, qu'il ne poss�dait qu'en qualit� de tuteur de son
fils et de sa fille Iolande, auxquels le comt� de Bretagne appartenait,
du chef de leur m�re.

Cependant Ancenis fut pris, et les Anglais ne firent aucun mouvement


pour le secourir. Le roi s'avan�a encore plus pr�s de Nantes, et fit
insulter les ch�teaux d'Oudun et de Chanteauceau, qu'il emporta aussi
sans que l'arm�e ennemie s'y oppos�t. On e�t dit que le roi d'Angleterre
n'�tait venu en Bretagne que pour s'y divertir; car ce n'�tait que
festins, que r�jouissances, que f�tes dans la ville de Nantes, tandis
que les ennemis �taient aux portes. Rien n'�tait plus propre que cette
inaction pour confirmer le soup�on qu'on avait depuis long-temps, que le
favori du roi d'Angleterre �tait pensionnaire de la r�gente de France.

Comme la saison s'avan�ait, et que l'on voyait bien que les Anglais,
parmi lesquels les maladies et la disette commen�aient � se faire
sentir, ne pouvaient d�sormais ex�cuter rien d'important, la r�gente
pensa � mettre la derni�re main � un ouvrage qu'elle avait d�j� fort
avanc�, et qui �tait de la derni�re importance pour le bien de l'�tat.
C'�tait la r�conciliation des grands du royaume entre eux, et leur
r�union enti�re avec le roi. On laissa sur la fronti�re autant de
troupes qu'il en fallait pour arr�ter l'invasion de l'ennemi, et la cour
se rendit � Compi�gne au mois de septembre 1230. Ce fut l� qu'apr�s
beaucoup de difficult�s, tant les int�r�ts �taient compliqu�s, la
r�gente, bien convaincue que de l� d�pendaient le repos du roi son fils,
et la tranquillit� de l'�tat, eut le bonheur de r�ussir. Les comtes de
Flandre et de Champagne se r�concili�rent avec le comte de Boulogne,
� qui l'on donna une somme d'argent pour le d�dommager des d�g�ts qui
avaient �t� faits sur ses terres par ordre de la cour. Jean, comte de
Ch�lons, reconnut le duc de Bourgogne pour son seigneur, et promit
de lui faire hommage. Le duc de Lorraine et le comte de Bar furent
r�concili�s par le comte de Champagne et par la r�gente. Tous les
seigneurs promirent au roi de lui �tre fid�les, apr�s que ce prince et
la r�gente leur eurent assur� la confirmation de leurs droits et de
leurs privil�ges, suivant les r�gles de la justice, les lois et les
coutumes de l'�tat.

Le roi d'Angleterre ne voulant pas qu'il f�t dit qu'il n'�tait pass� en
France que pour y donner des f�tes, se livrer au plaisir et y ruiner ses
affaires, prit l'occasion de l'�loignement du roi, pour conduire ce
qui lui restait de troupes en Poitou et en Gascogne, o� il re�ut les
hommages de ceux de ses sujets qui relevaient de lui � cause de son
duch� de Guyenne. Etant ensuite revenu en Bretagne, et voyant que son
s�jour en France lui serait d�sormais inutile, apr�s ce qui venait de
se passer � Compi�gne, il repassa la mer et arriva � Portsmouth au mois
d'octobre, fort chagrin d'avoir fait une excessive d�pense, et perdu par
les maladies beaucoup de ses officiers.

Le d�part du roi d'Angleterre laissait le comte de Bretagne expos� �


toute la vengeance du roi; mais le comte de Dreux, fort empress� � tirer
son fr�re du danger o� il �tait, obtint sa gr�ce du roi, qui voulut
bien, par bont�, accorder au comte de Bretagne une tr�ve de trois
ann�es, qui fut conclue au mois de juillet 1231.

Le roi et l'�tat firent, cette ann�e, deux grandes pertes par la mort
des deux seigneurs les plus illustres et les plus distingu�s pour leur
valeur dans les arm�es, et dans les conseils par leur prudence. Je veux
parler de Mathieu II de Montmorency, qui exer�a la charge de conn�table
sous trois rois avec la plus grande fid�lit�, et du c�l�bre Garin,
chancelier de France.

Montmorency avait accompagn� Philippe-Auguste dans l'exp�dition qu'il


fit en Palestine avec Richard, roi d'Angleterre, contre les infid�les.
Il contribua beaucoup � la fameuse victoire que Philippe remporta �
Bouvines, dans laquelle Montmorency prit seize banni�res, en m�moire
de quoi, au lieu de quatre al�rions qu'il portait dans ses armoiries,
Philippe voulut qu'il en m�t seize.

Montmorency commanda depuis aux si�ges de Niort, de Saint-Jean-d'Angely,


de La Rochelle, et de plusieurs autres places qu'il prit sur les
Anglais. Quoique l'histoire ne nous apprenne pas le nom du gouverneur de
saint Louis, pendant sa minorit�, il ne faut pas douter, que Montmorency
n'en f�t les fonctions. Louis VIII, �tant au lit de la mort, pria ce
seigneur d'assister de ses forces et de ses conseils le jeune Louis:
Mathieu le lui promit; et, fid�le � sa parole, il r�duisit les
m�contens, soit par la force, soit par sa prudence, � se soumettre au
roi et � la r�gente sa m�re. Quoique Louis n'e�t encore que quinze ans,
il accompagnait, dans toutes les exp�ditions militaires, Montmorency,
qui lui apprenait le m�tier de la guerre, dans laquelle ce jeune prince
devint un des plus exp�riment�s capitaines de l'Europe. L'histoire nous
apprend que Montmorency est le premier conn�table de France qui ait �t�
g�n�ral d'arm�e: car, auparavant la charge de conn�table r�pondait � peu
pr�s � celle de grand-�cuyer. Son courage, son cr�dit, son habilet�,
illustr�rent beaucoup sa famille, et commenc�rent � donner � la charge
de conn�table l'�clat qu'elle a eu depuis.

Le chancelier Garin avait �t� d'abord chevalier de


Saint-Jean-de-J�rusalem, ensuite garde-des-sceaux, puis �v�que de
Senlis, et enfin chancelier. G�nie universel, d'une prudence et d'une
fermet� sans exemple; grand homme de guerre avant qu'il f�t pourvu de
l'�piscopat, il se trouva avec Philippe-Auguste � Bouvines, o� il fit
les fonctions de mar�chal de bataille, contribua beaucoup � la victoire
par ses conseils et par son courage, et dans laquelle il fit prisonnier
le comte de Flandre; �v�que digne des premiers si�cles, quand il cessa
d'�tre homme de guerre. Ce fut lui qui �leva la dignit� de chancelier au
plus haut degr� d'honneur, et lui assura le rang au-dessus des pairs de
France. Il commen�a le _Tr�sor des chartres_, et fit ordonner que les
titres de la couronne ne seraient plus transport�s � la suite des rois,
mais d�pos�s en un lieu s�r. Il continua jusqu'� sa mort � aider de ses
conseils la reine Blanche, et conserva, sous sa r�gence, le cr�dit qu'il
avait depuis quarante ans dans les principales affaires de l'�tat.

La France commen�a donc � respirer, apr�s tant de desordres caus�s par


les guerres civiles. La r�gente n'oublia rien pour r�tablir l'ordre
et la tranquillit� dans tout le royaume; elle continua ses soins pour
accommoder encore les diff�rends de quelques seigneurs, qu'on n'avait pu
terminer dans le parlement de Compi�gne.

Elle fit revenir � Paris les professeurs de l'universit�, qui s'�taient


tous retir�s de concert, � l'occasion d'une querelle que quelques
�coliers[1], � la suite d'une partie de d�bauche, avaient eue avec des
habitans du faubourg Saint-Marceau, et sur laquelle le roi n'avait pas
donn� � l'universit� la satisfaction qu'elle avait demand�e avec trop de
hauteur et peu de raison.

[Note 1: Les �coliers n'�taient pas alors, comme aujourd'hui, des enfans
� peine sortis de l'adolescence: c'�taient tous des hommes faits, qui
causaient souvent des d�sordres, et que l'universit� soutenait trop.]

On tint la main � l'ex�cution d'une ordonnance publi�e quelque temps


auparavant contre les Juifs, dont les usures excessives ruinaient toute
la France. On fit fortifier plusieurs places sur les fronti�res; et
enfin on renouvela les trait�s d'alliance avec l'empereur et le roi des
Romains, pour maintenir la concorde entre les vassaux des deux �tats,
et emp�cher qu'aucuns ne prissent des liaisons trop �troites avec
l'Angleterre.

Les interdits �taient depuis long-temps fort en usage. Les papes les
jetaient sur les royaumes entiers, et les �v�ques, � leur exemple, d�s
qu'ils croyaient avoir re�u quelque tort ou du roi, ou de ses officiers,
ou de leurs dioc�sains, faisaient cesser partout le service divin, et
fermer les �glises, si on leur refusait satisfaction. Cela fut regard�
par la r�gente, et avec raison, comme un grand d�sordre. Milon, �v�que
de Beauvais, et Maurice, archev�que de Rouen, en ayant us� ainsi,
leur temporel fut saisi au nom du roi, et ils furent oblig�s de lever
l'interdit. Ce prince, tout saint qu'il �tait, tint toujours depuis pour
maxime de ne pas se livrer � un aveugle respect pour les ordres des
ministres de l'�glise, qu'il savait �tre sujets aux emportemens de la
passion comme les autres hommes[1]. Il balan�ait toujours, dans les
affaires de cette nature, ce que la pi�t� et la religion d'un c�t�, et
ce que la justice de l'autre, demandaient de lui. Le sire de Joinville,
dans l'Histoire de ce saint roi, en rapporte un exemple, sans marquer
pr�cis�ment le temps o� le fait arriva, et qui m�rite d'avoir ici sa
place.

[Note 1: Daniel, tom. III, �dition de 1722, p. 198.]

�Je vy une journ�e, dit-il, que plusieurs pr�lats de France se


trouv�rent � Paris, pour parler au bon saint Louis, et lui faire une
requ�te, et quand il le s�ut il se rendit au palais, pour les ou�r de ce
qu'ils vouloient dire, et quand tous furent assembl�s, ce fut l'�v�que
Gui d'Auseure[1], qui fut fils de monseigneur Guillaume de Melot, qui
commen�a � dire au roi, par le congi� et commun assentement de tous les
autres pr�lats: Sire, sachez que tous ces pr�lats qui sont en votre
pr�sence me font dire que vous less�s perdre toute la chr�tient�, et
qu'elle se perd entre vos mains. Alors le bon roi se signe de la croix,
et dit: Ev�que, or me dites comment il se fait, et par quelle raison?
Sire, fit l'ev�que, c'est pour ce qu'on ne tient plus compte des
excommuni�s; car aujourd'hui un homme aimeroit mieux morir tout
excommuni� que de se faire absoudre, et ne veut nully faire satisfaction
� l'Eglise. Pourtant, Sire, ils vous requi�rent tous � un vois, pour
Dieu, et pour ce que ainsi le dev�s faire, qu'il vous plaise commander �
tous vos baillifs, pr�v�ts, et autres administrateurs de justice, que
o� il sera trouv� aucun en votre royaume, qui aura �t� an et jour
continuellement excommuni�, qu'ils le contraignent � se faire
absoudre, par la prinse de ses biens. Et le saint homme r�pondit que
tr�s-volontiers le commanderoit faire de ceux qu'on trouveroit �tre
tor�onniers � l'�glise et � son pr�me[2]. Et l'�v�que dit qu'il ne leur
appartenoit � conno�tre de leurs causes. Et � ce r�pondit le roi, il ne
le feroit autrement, et disoit que ce seroit contre Dieu et raison qu'il
f�t contraindre � soi faire absoudre ceux � qui les clercs feroient
tort, et qu'ils ne fussent oiz en leur bon droit. Et de ce leur donna
exemple du comte de Bretaigne, qui par sept ans a plaidoy� contre les
pr�lats de Bretaigne tout excommuni�; et finablement a si bien conduit
et men� sa cause, que notre saint p�re le pape les a condamn�s envers
icelui comte de Bretaigne. Parquoi disoit que si, d�s la premi�re ann�e,
il e�t voulu contraindre icelui comte de Bretaigne � soi faire absoudre,
il lui e�t convenu laisser � iceulx pr�lats, contre raison, ce qu'ils
lui demandoient contre son vouloir, et que, en ce faisant, il e�t
grandement mal fait envers Dieu et envers ledit comte de Bretaigne.
Apr�s lesquelles choses ouyes, pour tous iceulx pr�lats, il leur suffit
de la bonne r�ponse du roi, et oncques puis ne o� parler qu'il f�t fait
demande de telles choses.�

[Note 1: D'Auxerre.]

[Note 2: Prochain.]

_Mariage du roi_.

Le roi �tant entr� dans sa dix-neuvi�me ann�e, la r�gente pensa


s�rieusement � le marier. Il est �tonnant que la pi�t� solide de ce
prince, et la vie exemplaire qu'il menait d�s lors, ne l'aient point mis
� couvert des traits de la plus noire calomnie. Les libertins, dont les
cours ne manquent jamais, et dont le plaisir est de pouvoir fl�trir la
vertu la plus pure, � quoi ils joignirent encore la jalousie qu'ils
avaient de la prosp�rit� dont la France jouissait sous la conduite de
la r�gente, os�rent faire courir le bruit que ce jeune prince avait des
ma�tresses, que sa m�re ne l'ignorait pas, mais qu'elle n'osait pas trop
l'en bl�mer, afin de n'�tre point oblig�e de le marier sit�t pour se
conserver plus longtemps l'autorit� enti�re du gouvernement.

Ces traits injurieux firent une telle impression dans le public, qu'un
bon religieux, pouss� d'un z�le indiscret, en fit une vive r�primande �
la reine. L'innocence est toujours humble, toujours modeste. _J'aime le
roi mon fils_, r�pondit Blanche avec douceur, _mais, si je le voyais
pr�t � mourir, et que, pour lui sauver la vie, je n'eusse qu'� lui
permettre d'offenser son Dieu, le ciel m'est t�moin que, sans h�siter,
je choisirais de le voir p�rir, plut�t que de le voir encourir la
disgrace de son Cr�ateur par un p�ch� mortel_.

La r�gente, avec sa grandeur d'ame ordinaire, m�prisa ces calomnies,


et ceux qui les r�pandaient n'eurent pas la satisfaction de l'en voir
touch�e; mais elle confondit leur malignit� sur ce qui la regardait, en
mariant le roi son fils, et en lui faisant �pouser la fille a�n�e du
comte de Provence.

Il s'appelait Raymond B�renger. Il �tait de l'illustre et ancienne


maison des comtes de Barcelone, dont on voyait les commencemens sous
les premiers rois de la seconde race. Le royaume d'Aragon y �tait entr�
depuis pr�s de cent ans par une h�riti�re de cet �tat. Le comt�
de Provence, d�membr� de la couronne de France, du temps de
Charles-le-Simple, �tait aussi venu par alliance dans la maison de
Barcelone, au moins pour la plus grande partie; car les comtes de
Toulouse y avaient des terres et des places, et se disaient marquis de
Provence. Ce comt� fut le partage de la branche cadette dont Raymond
B�renger �tait le chef, et cousin-germain de Jacques r�gnant
actuellement en Aragon.

Raymond B�renger eut de B�atrix, sa femme, quatre filles, qui, toutes


quatre, furent reines. El�onore, la seconde, fut mari�e � Henri II,
roi d'Angleterre. Ce prince fit �pouser la troisi�me, nomm�e Sancie,
� Richard, son fr�re, qui fut roi des Romains. B�atrix, la cadette de
toutes, �pousa Charles, comte d'Anjou, depuis roi de Sicile, fr�re de
Louis. Enfin, Marguerite, l'a�n�e, �pousa le roi de France. Ce prince la
fit demander par Gaulthier, archev�que de Sens, et par le sire Jean de
Nesle. Le comte de Provence, tr�s-sensible � cet honneur, en accepta
la proposition avec la plus grande joie. Il confia sa fille aux
ambassadeurs avec un cort�ge convenable pour la conduire � la cour de
France.

La naissance et la beaut� de Marguerite la rendaient �galement digne


de cet honneur. Ses parens lui avaient fait donner une �ducation assez
semblable � celle que Louis avait re�ue de la reine sa m�re. Ce prince
l'�pousa � Sens, o� elle fut en m�me temps couronn�e par l'archev�que.

Cependant la tr�ve de trois ann�es, que Louis avait accord�e au comte de


Bretagne, �tait sur le point de finir: le comte y avait m�me fait des
infractions par plusieurs violences exerc�es sur les terres de Henri
d'Avaugour, � cause de l'attachement que ce seigneur avait fait para�tre
pour la France. Le comte, toujours en liaison avec le roi d'Angleterre,
avait obtenu de lui deux mille hommes qu'il avait mis dans les places
les plus expos�es de sa fronti�re. Le roi, instruit de ses intrigues,
r�solut de le pousser plus vivement qu'il n'avait encore fait. Le comte
de Dreux et le comte de Boulogne �taient morts pendant la tr�ve. Le
comte de Bretagne avait perdu, dans le premier, qui �tait son fr�re, un
m�diateur dont le cr�dit e�t �t� pour lui une ressource en cas que ses
affaires tournassent mal; et dans le second, un homme toujours assez
dispos� � seconder ses mauvais desseins. Le roi, ayant assembl� ses
troupes, s'avan�a sur les fronti�res de Bretagne avec une nombreuse
arm�e. On y porta le ravage partout; de sorte que le comte, se voyant
sur le point d'�tre accabl�, envoya au roi pour le prier d'�pargner ses
sujets, et d'�couter quelques propositions qu'il esp�rait lui faire
agr�er. Le comte lui repr�senta que les engagemens qu'il avait avec
le roi d'Angleterre, tout criminels qu'ils �taient, ne pouvaient �tre
rompus tout d'un coup: il le supplia de vouloir bien lui donner le temps
de se d�gager avec honneur, et de lui accorder une tr�ve jusqu'� la
Toussaint, pendant laquelle il demanderait au roi d'Angleterre une chose
qu'assur�ment ce prince n'�tait pas en �tat de lui accorder; savoir:
qu'avant le mois de novembre il v�nt � son secours en personne, avec une
arm�e capable de r�sister � celle des Fran�ais, et promit que, sur son
refus, il renoncerait � sa protection et � l'hommage qu'il lui avait
fait, et remettrait entre les mains du roi toute la Bretagne. Le roi,
qui savait qu'en effet le roi d'Angleterre ne pourrait jamais en si peu
de temps faire un armement de terre et de mer suffisant pour une telle
exp�dition, accorda au comte ce qu'il lui demandait; mais � condition
qu'il lui livrerait trois de ses meilleures places, et qu'il r�tablirait
dans leurs biens les seigneurs bretons, partisans de la France. Le comte
de Bretagne accepta ces conditions. Peu de temps apr�s il passa en
Angleterre, o� il exposa � Henri l'�tat o� il �tait r�duit, le pria de
venir en Bretagne avec une arm�e, lui demanda l'argent n�cessaire pour
soutenir la guerre contre un ennemi aussi puissant que celui qu'il avait
sur les bras, et lui dit que, faute de cela, il serait oblig� de faire
sa paix � quelque prix que ce f�t.

Le roi d'Angleterre lui r�pondit qu'il lui demandait une chose


impossible, lui reprocha son inconstance, et lui fit avec chagrin le
d�tail des grosses d�penses que l'Angleterre avait faites pour le
soutenir, sans qu'il en e�t su profiter. Il lui offrit n�anmoins encore
quelque secours de troupes s'il voulait s'en contenter. Le comte, de son
c�t�, se plaignit qu'on l'abandonnait apr�s qu'il s'�tait sacrifi� pour
le service de la couronne d'Angleterre, qu'il �tait enti�rement ruin�,
et que le petit secours qu'on lui offrait �tait moins pour le d�fendre,
que pour l'engager � se perdre sans ressources; et l'on se s�para fort
m�content de part et d'autre. Apr�s ce que nous avons rapport� de la
derni�re exp�dition du roi d'Angleterre en Bretagne, il serait bien
difficile de d�cider lequel de lui ou du comte s'�tait conduit avec le
plus d'imprudence.

Le comte de Bretagne n'eut pas plut�t repass� la mer, qu'il vint se


jeter aux pieds du roi pour lui demander mis�ricorde, en confessant
qu'il �tait un rebelle, un tra�tre, qu'il lui abandonnait tous ses �tats
et sa propre personne pour le punir comme il le jugerait � propos.

Le roi, touch� de la posture humiliante o� il voyait le comte, fit


c�der ses justes ressentimens � sa compassion; et, apr�s lui avoir fait
quelques reproches sur sa conduite pass�e, il lui dit que, quoiqu'il
m�rit�t la mort pour sa f�lonie, et pour les maux infinis qu'il avait
caus�s � l'�tat, il lui donnait la vie; qu'il accordait ce pardon �
sa naissance, qu'il lui rendait ses �tats, et qu'il consentait qu'ils
passassent � son fils, qui n'�tait pas coupable des crimes de son p�re.
Le comte, p�n�tr� de la bont� du roi, lui promit de le servir envers
tous, et contre tous. Il lui remit ses forteresses de Saint-Aubin, de
Chanteauceaux et de Mareuil pour trois ans, et s'obligea de plus �
servir � ses frais pendant cinq ans en Palestine, et � r�tablir la
noblesse de Bretagne dans tous ses privil�ges.

Le comte, tr�s-content d'en �tre quitte � si bon march�, retourna en


Bretagne, d'o� il envoya d�clarer au roi d'Angleterre qu'il ne se
reconnaissait plus pour son vassal. Henri ne fut point surpris de cette
d�claration; mais sur-le-champ il confisqua le comt� de Richemont et les
autres terres que le comte poss�dait en Angleterre. Le comte, pour s'en
venger, fit �quiper dans ses ports quelques vaisseaux avec lesquels il
fit courir sur les Anglais, troubla partout leur commerce, et remplit
par l�, dit Matthieu Paris, historien anglais, son surnom de _Mauclerc_,
c'est-�-dire d'homme malin et m�chant.

La soumission du comte de Bretagne fut de la plus grande importance pour


affermir l'autorit� du jeune roi. La vigueur avec laquelle il l'avait
pouss�, retint dans le respect les autres grands vassaux de la couronne;
mais il ne fut pas moins attentif � pr�venir les occasions de ces sortes
de r�voltes, que vif � les r�primer.

_Politique de nos rois sur les mariages des grands_.

Les alliances que les vassaux contractaient par des mariages avec
les ennemis de l'�tat, et surtout avec les Anglais, y contribuaient
beaucoup: aussi une des pr�cautions que prenaient les rois, � cet �gard,
�tait d'emp�cher ces sortes d'alliances autant qu'il �tait possible, et
dans les trait�s qu'ils faisaient avec leurs vassaux, cette clause �tait
ordinairement exprim�e, que ni le vassal, ni aucun de sa famille ne
pourrait contracter mariage avec �trangers, sans l'agr�ment du prince.
Louis �tait tr�s-exact � faire observer cet article important. Le roi
d'Angleterre, dans le dessein d'acqu�rir de nouvelles terres et de
nouvelles places en France, demanda en mariage � Simon, comte de
Ponthieu, Jeanne, l'a�n�e de ses quatre filles, et sa principale
h�riti�re. Le trait� du mariage fut fait; elle fut �pous�e au nom du roi
d'Angleterre par l'�v�que de Carlile, et le pape m�me y avait contribu�.
Malgr� ces circonstances, Louis s'opposa � ce mariage, dont il pr�voyait
les suites dangereuses pour l'int�r�t de l'�tat. Il mena�a le comte de
Ponthieu de confisquer toutes ses terres, s'il l'accomplissait, et
tint si ferme, que le comte, sur le point de se voir beau-p�re du roi
d'Angleterre, fut oblig� de renoncer � cet honneur. Mais un autre
mariage, qui fut conclu cette m�me ann�e, r�compensa la comtesse Jeanne
de la couronne que Louis lui avait fait perdre, en l'obligeant de
refuser la main du roi d'Angleterre. Ferdinand, roi de Castille, �crivit
au monarque fran�ais pour le prier d'agr�er la demande qu'il voulait
faire de cette vertueuse princesse: ce qu'il obtint d'autant plus
ais�ment, qu'il en avait plus co�t� au coeur de Louis pour arracher un
sceptre des mains d'une personne du plus grand m�rite, et sa proche
parente; car elle descendait d'Alix, fille de Louis-le-Jeune. On le vit
encore, quelque temps apr�s, consoler la comtesse Mathilde d'avoir �t�
contrainte de pr�f�rer le bien de l'�tat � son inclination pour un
gentilhomme. Il lui fit �pouser le prince Alphonse, fr�re de Sanche,
roi de Portugal, neveu de la reine Blanche, qui avait fait �lever cette
jeune demoiselle � la cour de France.

Le roi tint la m�me conduite � l'�gard de Jeanne, comtesse de Flandre,


veuve du comte Ferrand. Simon de Montfort, comte de Leicester, et fr�re
cadet d'Amauri de Montfort, conn�table de France, s'�tait �tabli en
Angleterre pour y poss�der le comt� de Leicester, dont il �tait h�ritier
du chef de sa grand'm�re, et dont le roi d Angleterre n'aurait pas voulu
lui accorder la jouissance s'il �tait demeur� en France. Ce seigneur,
homme de beaucoup de m�rite, �tait en �tat, par ses grands biens et par
le cr�dit o� il �tait parvenu en Angleterre, d'�pouser la comtesse de
Flandre. Le roi, dans un trait� fait � P�ronne avec elle, quelques
ann�es auparavant, n'avait pas manqu� d'y faire ins�rer un article par
lequel elle s'engageait de ne point s'allier avec les ennemis de
l'�tat. Ce fut en vertu de ce trait�, qu'il l'obligea de rompre toute
n�gociation sur ce mariage. Il emp�cha aussi Mathilde, veuve du comte de
Boulogne, oncle du roi, dont nous avons d�j� parl�, d'�pouser le m�me
Simon de Montfort.

_Majorit� de saint Louis_.

Cette conduite de Louis faisait conna�tre � toute la France combien il


avait profit�, dans l'art de r�gner, des instructions que lui avait
donn�es la reine sa m�re. Cette princesse cessa de prendre la qualit� de
r�gente du royaume, sit�t que le roi eut vingt et un ans accomplis, et
ce fut le cinq d'avril 1236. Ce terme de la minorit� fut avanc� depuis
par une ordonnance de Charles V, suivant laquelle les rois de France
sont d�clar�s majeurs d�s qu'ils commencent leur quatorzi�me ann�e.

La premi�re affaire importante que Louis eut en prenant le gouvernement


de son �tat, lui fut suscit�e par le comte de Champagne, que sa l�g�ret�
naturelle ne laissait gu�re en repos. Il se brouillait tant�t avec son
souverain, tant�t avec ses vassaux, tant�t avec ses voisins, et une
couronne dont il avait h�rit� depuis deux ans ne contribuait pas � le
rendre plus traitable. Il �tait fils de Blanche, soeur de Sanche, roi de
Navarre.

Sanche �tant mort en 1234, sans laisser d'h�ritiers, Thibaud, son


neveu, lui succ�da au tr�ne de Navarre. Il trouva dans le tr�sor de son
pr�d�cesseur 1,700,000 livres, somme qui, r�duite au poids de notre
monnaie d'aujourd'hui, ferait environ 15,000,000. Avec ces richesses et
cet accroissement de puissance, il se crut moins oblig� que jamais de
m�nager le roi.

Il pr�tendit que la cession qu'il avait faite des comt�s de Blois, de


Chartres, de Sancerre et des autres fiefs dont il avait trait� avec le
roi pour les droits de la reine de Chypre, n'�tait point une vente, mais
seulement un engagement de ces fiefs avec pouvoir de les retirer en
rendant la somme d'argent que le roi avait pay�e pour lui: il entreprit
donc de l'obliger � les lui rendre. Outre son humeur inqui�te, il fut
encore anim� par le comte de la Marche, et encore plus par la comtesse
sa femme, qui, apr�s avoir rabaiss� sa qualit� de reine d'Angleterre
en �pousant un simple vassal du roi de France, conservait n�anmoins
toujours sa fiert� � ne pouvoir plier sous le joug de la d�pendance.

Il y avait un an que ces intrigues se tramaient. D�s que le roi en fut


averti, il en pr�vint l'effet. Il fit assembler promptement les milices
des communes, et celles de ses vassaux. Ses ordres ayant �t� ex�cut�s,
son arm�e se trouva pr�te � marcher avant que le roi de Navarre e�t pu
mettre en d�fense ses places les plus voisines de Paris. Mais Thibaud,
qui savait bien qu'avec ses seules forces il ne pourrait r�sister �
la puissance du roi, avait pris l'ann�e pr�c�dente des mesures pour
suspendre l'orage. Comme il s'�tait crois� pour faire le voyage de la
Terre-Sainte, il crut pouvoir se pr�valoir des privil�ges accord�s aux
crois�s par les papes, dont l'un �tait de ne pouvoir �tre attaqu�s par
leurs ennemis. Il fit entendre au pape Gr�goire IX que le roi voulait
lui faire la guerre, et le mettrait dans l'impuissance d'accomplir
son voeu. Le pape, qui avait cette exp�dition fort � coeur, �crivit
sur-le-champ au roi, moins pour le prier, que pour lui d�fendre, sous
peine des censures eccl�siastiques, de ne rien entreprendre contre un
prince crois� pour le soutien de la religion.

Le roi, plus �clair� sur cet article que plusieurs de ses pr�d�cesseurs,
et qui connaissait parfaitement ce qu'il pouvait et ce qu'il devait
faire en conscience en cette mati�re, n'eut pas beaucoup d'�gard aux
lettres du pape, mal inform� des intrigues et des mauvais desseins du
roi de Navarre: il assembla son arm�e au bois de Vincennes, dans la
ferme r�solution de fondre incessamment sur la Brie et sur la Champagne.

Le roi de Navarre, fort embarrass�, car le roi avait r�solu de le punir,


prit le parti de la soumission, qui lui avait d�j� r�ussi. Il envoya
promptement un homme de confiance, qui vint t�moigner au roi le regret
que le roi de Navarre avait de lui avoir donn� lieu de soup�onner sa
fid�lit�, et le supplier de lui pardonner sa faute.

Le roi, toujours port� � la douceur, pourvu que son autorit� n'en


souffr�t pas, r�pondit qu'il �tait pr�t de recevoir les soumissions
du roi de Navarre � ces conditions: la premi�re, qu'il renon��t � ses
injustes pr�tentions sur les fiefs qu'il lui avait c�d�s par un trait�
solennel; la seconde, que, pour assurance de sa fid�lit�, il lui rem�t
incessamment entre les mains quelques places de ses fronti�res de Brie
et de Champagne; la troisi�me, qu'il accompl�t au plut�t son voeu
d'aller � la Terre-Sainte; et la quatri�me, que, de sept ans, il ne
rem�t le pied en France.

L'envoy� consentit � tout, et le roi de Navarre vint, peu de jours


apr�s, trouver le roi, auquel il livra Bray-sur-Seine et Montereau
Faut-Yonne: c'est l� ce que son infid�lit� et son imprudence lui
valurent. Peu de temps apr�s, la reine r�gente lui envoya ordre de
sortir de la cour, choqu�e sans doute de la libert� qu'il prenait de
lui t�moigner toujours de la tendresse, lui faisant conna�tre par cette
conduite le m�pris qu'elle faisait d'un homme aussi frivole que lui.

L'accommodement fait avec le roi de Navarre �tablit la tranquillit� dans


le royaume, et le fit jouir, pendant cette ann�e, d'une heureuse paix,
durant laquelle le roi fut garanti d'un grand p�ril qu'il n'�tait pas
possible de pr�voir. On avait appris en Orient que le pape ne cessait
d'exciter les princes chr�tiens � s'unir ensemble pour le secours de la
Palestine; que le roi de France, qui joignait � une grande puissance
beaucoup de courage et de z�le pour sa religion, �tait de tous les
princes celui sur lequel le pape pouvait le plus compter pour le faire
chef d'une de ces exp�ditions g�n�rales qui avaient d�j� mis plusieurs
fois le mahom�tisme sur le penchant de sa ruine, et qui avaient caus� de
si grandes pertes aux Musulmans. Un roi de ces contr�es, qu'on nommait
le _Vieux de la Montagne_, et prince des assassins, crut qu'il rendrait
un grand service � son pays, s'il pouvait faire p�rir Louis. Pour cet
effet, il commanda � deux de ses sujets, toujours dispos�s � ex�cuter
aveugl�ment ses ordres, de prendre leur temps pour aller assassiner ce
prince. Ils partirent dans cette r�solution, mais la providence de Dieu
qui veillait � la conservation d'une t�te si pr�cieuse, toucha le coeur
du prince assassin par le moyen de quelques chevaliers du Temple[1], qui
lui firent des repr�sentations a ce sujet. Il envoya un contre-ordre;
ceux qui le portaient arriv�rent heureusement en France avant ceux qui
�taient charg�s du premier ordre, et avertirent eux-m�mes le roi. Ce
prince profita de cet avis, et se fit une nouvelle compagnie de gardes,
arm�s de massues d'airain, qui l'accompagnaient partout, persuad� que la
prudence humaine, renferm�e dans ses justes bornes, n'est point oppos�e
� la soumission aux d�crets de la Providence. On fit la recherche des
deux assassins, et on les d�couvrit. On les renvoya sans leur faire
aucun mal: on leur donna m�me des pr�sens pour leur ma�tre, que
l'aveugle ob�issance de ses sujets rendait redoutable. Mais le roi le
traita depuis honorablement dans son voyage de la Terre-Sainte, comme je
le dirai dans la suite.

[Note 1: Nangius in _Histori� Ludovici_.]

Cette visible protection du Ciel fut un nouveau motif au roi pour


redoubler sa ferveur et sa pi�t�. Il les fit para�tre quelque temps
apr�s, en d�gageant � ses frais la couronne d'�pines de Notre-Seigneur,
un morceau consid�rable de la vraie croix, et d'autres pr�cieuses
reliques qui avaient �t� engag�es par Baudouin, empereur de
Constantinople, pour une tr�s-grosse somme d'argent. Ces pr�cieuses
reliques furent apport�es en France et re�ues au bois de Vincennes par
le roi, qui les conduisit de l� � Paris, marchant nu-pieds, aussi bien
que les princes ses fr�res, tout le clerg� et un nombre infini de
peuple. Ces reliques furent ensuite plac�es dans la Sainte-Chapelle, o�
on les conserva comme un des plus pr�cieux tr�sors qu'il y e�t dans le
monde.

Ce qui contribua beaucoup � entretenir la paix dans le royaume, fut


la r�solution que prirent quelques-uns des vassaux du roi, les plus
difficiles � gouverner, d'accomplir le voeu qu'ils avaient fait d'aller
� la Terre-Sainte. Le roi de Navarre, le comte de Bretagne, Henri, comte
de Bar, le duc de Bourgogne, Amauri de Montfort, conn�table de France,
et quantit� d'autres seigneurs, pass�rent en Palestine, o� plusieurs
d'entre eux p�rirent sans avoir rien fait de m�morable, ni de fort
avantageux pour la religion.

Pendant que ces seigneurs �taient occup�s dans la Palestine � faire la


guerre aux infid�les, les �tats de Louis �taient dans la plus grande
tranquillit�. Ce prince, occup� tout entier de la religion et du bonheur
de ses peuples, partageait �galement ses soins entre l'une et les
autres. Les mariages des grands �taient alors l'objet le plus important
de la politique de nos souverains. Mathilde, veuve de Philippe, comte
de Boulogne, oncle du roi, avait promis par �crit de ne marier sa fille
unique, que de l'agr�ment de Louis. Elle fut fid�le � sa promesse. Le
monarque qui, peu de temps auparavant, s'�tait oppos� � l'union de
la m�re avec le comte de Leicester, seigneur anglais d'une ambition
d�mesur�e, consentit que la fille �pous�t Gaucher IV, chef de la maison
de Ch�tillon, seigneur fran�ais, aussi distingu� par sa fid�lit� que par
sa haute naissance. Ce fut aussi par le m�me principe qu'apr�s avoir
forc� la comtesse de Flandre � renoncer � l'alliance du m�me Leicester,
il lui permit de s'unir au comte Thomas, cadet de la maison de Savoie,
oncle de la reine Marguerite, le cavalier le mieux fait de son temps,
plus estimable encore par les qualit�s de l'esprit et du coeur, mais peu
avantag� des biens de la fortune.

_Mariages des princes Robert et Alphonse, fr�res du roi_.

Mais de tous ces mariages, les plus c�l�bres furent ceux des princes
Robert et Alphonse, fr�res du roi. Le premier avait �t� accord� avec la
fille unique du feu comte de Flandre. La mort pr�matur�e de cette riche
h�riti�re inspira d'autres vues. Louis choisit, pour la remplacer,
Mathilde ou Mahaut, soeur a�n�e du duc de Brabant, princesse en grande
r�putation de sagesse. Alphonse, par le trait� qui mit fin aux croisades
contre les Albigeois, avait �t� promis � la princesse Jeanne, fille
unique du comte de Toulouse; mais, comme ils n'�taient alors l'un et
l'autre que dans la neuvi�me ann�e de leur �ge, la c�l�bration de leurs
noces avait �t� diff�r�e jusqu'� ce moment.

Quelques jours apr�s, le monarque, qui eut toujours pour ses fr�res
la plus tendre affection, arma ces deux princes chevaliers, l'un �
Compi�gne, l'autre � Saumur. Alors il donna � Robert pour son apanage
le comt� d'Artois, et � Alphonse le Poitou et l'Auvergne; et, pour me
servir du terme qui �tait alors en usage, il les _investit_ de ces
provinces, c'est-�-dire, qu'il les en mit en possession. On observe que
la c�r�monie de leur chevalerie se fit avec une magnificence qui avait
peu d'exemples. Ce fut, dit Joinville, _la nonpareille chose qu'on
e�t oncques vue_. Il y eut toutes sortes de courses et de combats de
barri�re. C'est ce qu'on appelait tournois.

_D�m�l�s de l'empereur Fr�d�ric avec les papes_.

Pendant que la paix dont la France jouissait, donnait � Louis le temps


de s'occuper de ces f�tes utiles et agr�ables; pendant qu'il vivait en
bonne intelligence avec les princes ses voisins, il s'�tait �lev� dans
l'Europe une guerre entre le pape Gr�goire IX et l'empereur Fr�d�ric
II, qui causa beaucoup de scandale dans la chr�tient�. Les deux princes
firent tous leurs efforts, chacun de leur c�t�, pour engager Louis dans
leurs int�r�ts. Ils voulurent m�me le prendre pour m�diateur. Ce prince
essaya tous les moyens pour les concilier; n'ayant pu y r�ussir, il
se conduisit dans cette affaire avec tant de prudence et de
d�sint�ressement; il fit para�tre tant de z�le pour la religion et le
bien de l'Eglise, tant de g�n�rosit� et de mod�ration, qu'il fut regard�
comme le prince le plus sage de l'Europe. On en verra la preuve dans
l'extrait que je vais donner de cette grande affaire.

Fr�d�ric II, profitant du malheur d'Othon, son concurrent � l'empire,


qui mourut apr�s la c�l�bre victoire remport�e sur lui � Bouvines, en
l'ann�e 1214 par Philippe-Auguste, roi de France, a�eul de Louis, fut
couronn� empereur � Aix-la-Chapelle, et ensuite � Rome par le pape
Honor� III.

Fr�d�ric �tait un prince d'un g�nie et d'un courage au-dessus du commun.


Son ambition lui fit d'abord tout promettre au pape Honor� III, pour
parvenir � l'empire. Mais ensuite jaloux � l'exc�s de son autorit�, et
toujours attentif � n'y laisser donner aucune atteinte par les papes, il
eut de grands d�m�l�s avec eux, parce que leurs int�r�ts se trouvaient
presque toujours oppos�s aux siens.

Mais ce fut sous le pontificat de Gr�goire IX, que se firent les grands
�clats. L'occasion et le fondement de ces divisions fut l'engagement que
Fr�d�ric avait pris avec les papes Innocent III et Honor� III, de passer
la mer avec une arm�e, pour aller combattre les infid�les dans la
Palestine. C'�tait par cette promesse qu'il avait gagn� ces deux
pontifes, et ce fut en manquant � sa parole qu'il excita contre lui
Gr�goire IX, leur successeur. Ce pape excommunia Fr�d�ric, conform�ment
au trait� fait entre lui et le pape Honor� III, par lequel il
se soumettait � l'excommunication, si, dans le temps marqu�, il
n'accomplissait pas son voeu.

Fr�d�ric, outr� de la rigueur dont Gr�goire usait � son �gard, ne pensa


plus qu'� satisfaire son ressentiment. Outre les manifestes qu'il
r�pandit dans toute l'Europe pour justifier sa conduite, par les
n�cessit�s pressantes de son �tat, qui l'obligeaient � diff�rer son
voyage, il mit plusieurs seigneurs romains dans son parti, en achetant
toutes leurs terres argent comptant, et les leur rendant ensuite. Il les
fit par ce moyen ses feudataires et princes de l'empire, avec obligation
de le servir envers tous et contre tous. Le premier service qu'ils lui
rendirent, fut d'exciter dans Rome une s�dition contre le pape, qui,
ayant �t� contraint d'en sortir, fut oblig� de se retirer � P�rouse.

Cependant Fr�d�ric, pour convaincre toute l'Europe de la sinc�rit� de


ses intentions, se pr�para pour le voyage de la Terre-Sainte, et partit
en effet en l'ann�e 1228, avec vingt gal�res seulement et peu de
troupes, mais suffisantes pour sa s�ret�, ayant confi� au duc de
Spolette la plus grande partie de celles qu'il laissait en Europe, avec
ordre de continuer en son absence la guerre contre le pape.

Je n'entrerai pas dans le d�tail de l'exp�dition de Fr�d�ric dans la


Palestine; elle est �trang�re � l'histoire du r�gne de saint Louis.
Je dirai seulement que Fr�d�ric, ayant fait une tr�ve avec le soudan
d'Egypte, alla � J�rusalem avec son arm�e, qu'il fit ses d�votions dans
l'�glise du Saint S�pulcre, et que, pr�tendant avoir accompli son voeu,
il revint en Europe. Etant arriv� en Italie, il continua � faire la
guerre au pape. Apr�s diff�rens �v�nemens, toutes ces dissensions furent
termin�es par une paix que ces deux princes firent entre eux, suivie de
l'absolution que le pape donna � Fr�d�ric de l'excommunication qu'il
avait fulmin�e contre lui.

Plusieurs ann�es se pass�rent sans aucune rupture �clatante jusque vers


l'ann�e 1239. Fr�d�ric, apr�s avoir soumis plusieurs villes conf�d�r�es
de la Lombardie, s'empara de l'�le de Sardaigne, que les papes depuis
long-temps regardaient comme un fief relevant de l'�glise de Rome. Il
en investit Henri son fils naturel, et �rigea en royaume feudataire de
l'empire cette �le, qu'il pr�tendait en avoir �t� injustement d�membr�e.
A cette occasion, le pape fulmina une nouvelle excommunication contre
Fr�d�ric, et envoya la formule � tous les princes et tous les �v�ques
de la chr�tient�, avec ordre de la faire publier les dimanches et f�tes
pendant l'office divin; et il d�clara tous les sujets de Fr�d�ric
relev�s du serment de fid�lit� qu'ils lui avaient fait.

Ce prince _accoutum� depuis long-temps au bruit de tous ces foudres_[1],


s'en mettait fort peu en peine, et s'en vengeait en toute occasion
sur les partisans du pape. Mais Gr�goire pr�voyant que les armes
spirituelles produiraient peu d'effet contre un pareil ennemi, �crivit
� plusieurs souverains, et leur envoya des l�gats pour demander des
secours temporels. Le pape ne trouva pas beaucoup de princes dispos�s
� lui en procurer, car dans ce temps-l� il y avait des personnes
instruites et sens�es, qui ne pensaient pas que les papes pussent
excommunier les princes, ou les particuliers, pour des int�r�ts civils,
parce que J�sus-Christ avait dit, que _son royaume n'�tait pas de ce
monde_.

[Note 1: Ce sont les termes dont se sert le P. Daniel, pag. 209 du 3e


vol. de son Histoire de France, �dition de 1722.]

Le pape �crivit d'Anagnie une lettre au roi de France dans laquelle,


apr�s de grands �loges des rois ses pr�d�cesseurs dont il relevait
surtout la pi�t� et le z�le � d�fendre la sainte �glise contre ses
pers�cuteurs, il priait le roi de ne le pas abandonner, et de l'assister
de ses troupes dans la n�cessit� f�cheuse o� il �tait de prendre les
armes contre l'empereur.

Afin de l'y engager plus fortement, il lui fit pr�senter une autre
lettre[1] pour �tre lue dans l'assembl�e des seigneurs de France, parce
qu'elle leur �tait adress�e aussi bien qu'au roi: elle �tait con�ue en
ces termes:

[Note 1: Matthieu Paris, _Henric. III, ad ann. 1239_.]

�L'illustre roi de France, fils spirituel, bien-aim� de l'�glise, et


tout le corps de la noblesse fran�aise, apprendront par cette lettre que
du conseil de nos fr�res, et apr�s une m�re d�lib�ration, nous avons
condamn� Fr�d�ric, soi disant empereur, et lui avons �t� l'empire, et
que nous avons �lu en sa place le comte Robert, fr�re du roi de France,
que nous le soutiendrons de toutes nos forces, et le maintiendrons par
toutes sortes de moyens, dans la dignit� que nous lui avons conf�r�e.
Faites-nous donc conna�tre promptement que vous acceptez l'offre
avantageuse que nous vous faisons, par laquelle nous punissons les
crimes innombrables de Fr�d�ric, que toute la terre condamne avec nous,
sans lui laisser aucune esp�rance de pardon.�

Le pape se flattait que sa lettre serait re�ue favorablement en France,


� cause de l'offre de l'empire qu'il faisait au fr�re du roi: n�anmoins
la proposition du pape fut rejet�e d'une mani�re tr�s-dure, si la
r�ponse, rapport�e par l'historien d'Angleterre fut telle qu'il le dit:
car cet auteur, indispos� contre les papes, ne doit pas toujours �tre
cru sur ce qui les regarde.

Les termes de cette r�ponse sont tr�s-offensans, et nullement du style


du roi, qui, plein de respect pour le chef de l'Eglise, n'aurait jamais
us� de ces expressions outrageantes dont elle est remplie. Il est vrai
qu'il supportait, beaucoup plus impatiemment que ses pr�d�cesseurs,
l'extension de la puissance spirituelle sur la juridiction temporelle;
mais on voit par tous les actes de lui sur ce sujet qu'il ne s'emportait
jamais contre les papes, ni contre les �v�ques.

Ainsi cette lettre pourrait bien, au lieu d'�tre la r�ponse du roi,


avoir �t� celle des seigneurs de l'assembl�e, irrit�s la plupart contre
les �v�ques pour leurs entreprises continuelles, et que la d�position
d'un empereur aurait indispos�s contre le pape. Telles sont les
expressions de cette lettre[1]: �Qu'on �tait surpris de la t�m�raire
entreprise du pape, de d�poser un empereur qui s'�tait expos� � tant de
p�rils dans la guerre et sur la mer pour le service de J�sus-Christ;
qu'il s'en fallait bien qu'ils eussent reconnu tant de religion dans la
conduite du pape m�me, qui, au lieu de seconder les bons desseins de ce
prince, s'�tait servi de son absence pour lui enlever ses �tats; que
les seigneurs fran�ais n'avaient garde de s'engager dans une guerre
dangereuse contre un si puissant prince, soutenu des forces de tant
d'�tats, auxquels il commandait, et surtout de la justice de sa cause;
que les Romains ne se mettaient gu�re en peine de l'effusion du sang
fran�ais, pourvu qu'ils satisfissent leur vengeance, et que la ruine de
l'empereur entra�nerait celle des autres souverains, qu'on foulerait aux
pieds.

[Note 1: Daniel, tom. III, �dition de 1722, p. 210.]

�Ils ajoutaient n�anmoins que, pour montrer qu'ils avaient quelque �gard
aux demandes du pape, quoiqu'ils vissent bien que l'offre qu'il faisait,
�tait plus l'effet de sa haine contre l'empereur, que d'une singuli�re
affection pour la France, on enverrait vers Fr�d�ric pour s'informer
de lui s'il �tait sinc�rement catholique. Que s'il l'est en effet,
continuent-ils, pourquoi lui ferions-nous la guerre? Que s'il ne l'est
pas, nous la lui ferons � outrance, comme nous la ferions au pape m�me,
et � tout autre mortel, s'ils avaient des sentimens contraires � Dieu et
� la v�ritable religion.�

En effet ils envoy�rent des ambassadeurs � l'empereur, qui, levant les


mains au ciel avec des pleurs et des sanglots, protesta qu'il n'avait
que des sentimens chr�tiens et catholiques. Il fit ses remerciemens aux
envoy�s, de la conduite qu'on avait tenue en France � son �gard. Ce qui
est tr�s-certain, c'est que le roi refusa de prendre les armes contre
l'empereur, ainsi qu'on le voit par une lettre qu'il �crivit � ce prince
quelque temps apr�s.

Le roi n�anmoins, pour contenter le pape, laissa publier en France


l'excommunication de l'empereur, selon que les �v�ques en avaient re�u
l'ordre de Rome. Le roi d'Angleterre en fit autant; et, dans l'un et
l'autre royaume, on permit des lev�es d'argent pour le pape sur les
b�n�fices: mais si nous en croyons l'historien anglais, ces lev�es
furent beaucoup moins fortes en France qu'en Angleterre. Louis refusa
m�me de laisser sortir de son royaume l'argent qu'on y avait lev�,
pour emp�cher qu'il ne serv�t � continuer une guerre si funeste au
christianisme. Le pape en fut tr�s-m�content, et parut vouloir s'en
venger, quelque temps apr�s, par l'opposition qu'il fit � l'�lection de
Pierre-Charlot, fils naturel de Philippe-Auguste, � l'�v�ch� de Noyon,
sous pr�texte qu'il n'�tait pas l�gitime, et que les canons excluaient
les b�tards de l'�piscopat. Le roi sentit l'injustice de ce proc�d�; il
d�clara que nul autre que son oncle ne poss�derait cet �v�ch�: Pierre en
fut effectivement mis en possession sous le pontificat d'Innocent IV.

Tant de maux qui affligeaient l'Eglise, auraient d� toucher le pape et


l'empereur; mais ni l'un ni l'autre ne voulaient se rel�cher. Leurs
pr�tentions �taient si contraires, qu'il n'y avait pas d'apparence
de les rapprocher par la n�gociation, et il n'�tait gu�re possible
d'imaginer une voie dont ils pussent convenir. Les lettres de l'empereur
aux rois de France et d'Angleterre prouvent manifestement que ces deux
princes s'int�ressaient vivement � la r�union du pape et de l'empereur,
et que ce furent les deux rois qui, pour y parvenir, propos�rent la
convocation d'un concile g�n�ral, au jugement duquel les deux parties
se rapporteraient. Le pape y consentit, et l'empereur fit de vives
instances pour qu'il s'assembl�t au plus t�t.

Le pape fit donc exp�dier des lettres circulaires pour la convocation du


concile. Il en envoya � l'empereur de Constantinople, aux rois de France
et d'Angleterre, et g�n�ralement � tous les princes chr�tiens, aux
patriarches, aux �v�ques et aux abb�s, et il leur marqua le temps auquel
ils devaient se rendre � Rome pour l'ouverture du concile, qui fut fix�e
au jour de P�que 1241. On proposa m�me une tr�ve jusqu'� ce temps-l�:
mais, ou elle ne se fit pas, ou elle dura peu. Les uns en attribuent la
faute au pape, les autres � l'empereur. Nonobstant la guerre, le pape ne
laissa pas de presser l'assembl�e du concile. L'empereur �crivit au
roi pour le prier de d�fendre aux �v�ques de France d'aller � Rome,
d�clarant qu'il ne leur donnerait point de sauf-conduit, ni par mer,
ni par terre, et qu'il ne serait point responsable des malheurs qui
pourraient leur arriver sur le chemin.

Cependant le cardinal de Palestine assembla � Meaux un grand nombre


d'�v�ques et d'abb�s et leur commanda, en vertu de l'ob�issance qu'ils
devaient au pape, de quitter toutes autres affaires et de le suivre �
Rome, afin d'y arriver au temps marqu� pour le concile. Il les assura
qu'ils trouveraient � l'embouchure du Rh�ne des vaisseaux tout �quip�s
pour les transporter par mer, le chemin par terre �tant impraticable,
parce que l'empereur �tait ma�tre de tous les passages.

Le roi, apr�s avoir m�rement d�lib�r� s'il d�f�rerait aux pri�res de


l'empereur, ou aux instances du l�gat, r�solut de demeurer neutre. Il se
d�termina � laisser aux �v�ques la libert� de prendre le parti qu'ils
voudraient. La plupart de ceux qui s'�taient trouv�s � Meaux, prirent
la r�solution d'ob�ir au pape. Ils se rendirent � Vienne avec le l�gat;
mais, lorsqu'ils y furent arriv�s, ils ne trouv�rent pas ce qu'on leur
avait promis. Il y avait bien � la v�rit� quelques vaisseaux pr�par�s,
mais en si petit nombre et si mal arm�s, que de s'y embarquer, c'�tait
s'exposer au danger d'�tre pris par les armateurs de l'empereur, qui
couraient toute la M�diterran�e.

Sur cela les archev�ques de Tours et de Bourges, l'�v�que de Chartres,


et les d�put�s de plusieurs autres �v�ques, qui ne voulaient assister au
concile que par procureur, quitt�rent le l�gat et s'en retourn�rent chez
eux; d'autres hasard�rent le passage, mais pour leur malheur: car Henri,
fils naturel de l'empereur, les ayant rencontr�s, les attaqua � la
hauteur de la ville de Pise. Apr�s quelque r�sistance, il les obligea de
se rendre, et les envoya dans diff�rentes forteresses de la Pouille pour
y �tre �troitement gard�s. Quelques pr�lats d'Angleterre et d'Italie,
qui s'�taient joints aux Fran�ais � G�nes, ne furent pas mieux trait�s.
Cet accident et la mort de Gr�goire IX, arriv�e sur ces entrefaites,
rompirent toutes les mesures prises pour le concile.

La nouvelle qu'on re�ut alors de l'emprisonnement des pr�lats fran�ais


par les armateurs de l'empereur, pensa le brouiller avec la France.
Le roi, ayant appris le traitement qu'on leur avait fait, �crivit �
Fr�d�ric pour se plaindre et demander leur d�livrance. �Il lui disait
dans sa lettre que, s'il voulait que la bonne intelligence subsist�t
entre les deux �tats, il fallait qu'il m�t au plus t�t les �v�ques
fran�ais en libert�; qu'ils n'avaient eu aucun mauvais dessein contre
lui, mais que l'ob�issance qu'ils devaient au Saint-Si�ge ne leur avait
pas permis de manquer d'aller au concile; qu'il devait se souvenir de la
conduite qu'on avait tenue en France � son �gard, du refus qu'on avait
fait au l�gat du pape du secours qu'il demandait, et des propositions
avantageuses qu'on n'avait pas voulu �couter, pour ne rien faire �
son pr�judice. Qu'au reste, il lui d�clarait qu'il regardait
l'emprisonnement des �v�ques comme une injure faite � sa propre
personne, et que si on ne les rel�chait incessamment, il lui ferait
conna�tre qu'on n'�tait point d'humeur en France � se voir impun�ment
insult�.� C'�taient l� les derni�res paroles de sa lettre.

L'empereur r�pondit assez fi�rement � cette lettre, et sans rien


promettre au roi de ce qu'il lui demandait; il terminait sa r�ponse en
disant que ces pr�lats avaient conspir� contre lui avec le pape; qu'il
�tait en droit de les regarder comme ses ennemis, de les faire mettre
en prison et de les y retenir. Les choses s'adoucirent n�anmoins, et
l'histoire, sans nous faire le d�tail des n�gociations qu'il y eut sur
ce sujet, nous apprend que les �v�ques furent d�livr�s, l'empereur,
apr�s de plus s�rieuses r�flexions, ayant appr�hend� que le roi ne se
ligu�t avec le pape. Les choses �taient en cet �tat, lorsque Gr�goire IX
mourut. C�lestin IV lui succ�da, et ne v�cut que dix-huit jours apr�s
son exaltation sur le si�ge pontifical, qui ne fut rempli que vingt mois
apr�s par l'�lection d'Innocent IV.

Le roi, �g� de vingt-six ans, avait, par les conseils et la prudente


conduite de la reine, sa m�re, r�tabli l'autorit� royale � peu pr�s
au m�me �tat o� la sagesse et la fermet� de son p�re et de son a�eul
l'avaient port�e. Les grands vassaux paraissaient soumis, et il avait
pris la r�solution de maintenir la tranquillit� dans ses �tats, au point
qu'il p�t lui-m�me conduire dans quelque temps du secours aux chr�tiens
de l'Orient. Mais l'esprit d'ind�pendance, suite dangereuse du
gouvernement f�odal, n'�tait pas encore �teint. Il �tait difficile que
le roi d'Angleterre, le comte de Toulouse et le comte de la Marche,
regardassent tranquillement la prosp�rit� de Louis. Le premier, par la
f�lonie de ses anc�tres, avait trop perdu sous les r�gnes pr�c�dens, et
le second, sous le r�gne pr�sent. Le troisi�me �tait un esprit inquiet;
il avait une femme trop imp�rieuse, et fi�re de sa qualit� de reine, qui
le gouvernait, et souffrait tr�s-impatiemment de voir son mari vassal
du roi de France. Nul d'eux, s�par�ment des autres, e�t �t� fort
� craindre; mais, unis ensemble, ils pouvaient causer beaucoup de
d�sordre. Jacques, roi d'Aragon, qui poss�dait Montpellier et d'autres
fiefs, �tait aussi assez dispos� � entrer dans leurs intrigues.

Il s'�tait tenu, l'ann�e pr�c�dente, une conf�rence � Montpellier, entre


lui, le comte de Toulouse et le comte de Provence, dans laquelle, entre
autres r�solutions qu'ils y avaient prises, ils avaient fait avec le roi
d'Angleterre une ligue pour attaquer la France. La conduite du comte de
Provence paraissait, en cette occasion, pleine d'ingratitude, vu qu'il
�tait beau-p�re du roi, qu'il lui avait de grandes obligations, et m�me
de toutes r�centes pour avoir garanti la Provence, que l'empereur avait
voulu faire envahir par le comte de Toulouse. Le roi d'Angleterre avait
sign� vers l'an 1238, une prolongation de tr�ve, pour quelques ann�es
avec la France: mais cherchant un pr�texte plausible pour la rompre,
il le trouva dans le dessein que le roi avait d'investir incessamment
Alphonse, son fr�re, du comt� de Poitou, parce qu'Henri lui-m�me,
plusieurs ann�es auparavant, avait donn� l'investiture de ce comt� qu'il
pr�tendait lui appartenir, � Richard son fr�re. Ce trait� demeura secret
jusqu'� ce qu'on se cr�t en �tat de l'ex�cuter: ce fut le comte de la
Marche qui, le premier, leva le masque � l'occasion suivante.

Le roi, en ex�cution du testament du roi son p�re, donnait � ses fr�res,


d�s qu'ils avaient atteint l'�ge de vingt et un ans, les apanages
qui leur �taient destin�s. En 1238 il avait fait Robert, son fr�re,
chevalier � Compi�gne; il l'avait en m�me temps investi du comt�
d'Artois, et lui avait fait �pouser Mathilde, fille du duc de Brabant.
Il voulut alors faire aussi chevalier Alphonse, son troisi�me fr�re. La
c�r�monie s'en fit le jour de Saint-Jean, � Saumur, o� il avait convoqu�
toute la noblesse de France avec un grand nombre d'�v�ques et d'abb�s;
et, quelques jours apr�s, il le mit en possession des comt�s de Poitou
et d'Auvergne. Entre ceux qui s'y trouv�rent, les plus consid�rables
furent: Pierre, comte de Bretagne; Thibault, roi de Navarre, l'un et
l'autre revenus depuis quelque temps de la Palestine; Robert, comte
d'Artois; le jeune comte de Bretagne; le comte de la Marche; le comte de
Soissons; Imbert de Beaujeu, conn�table de France; Enguerrand de Coucy,
et Archambaud de Bourbon. Chacun affecta de s'y distinguer par la
magnificence des habits et des �quipages, et par une nombreuse suite de
gentilshommes.

Tout se passa, au moins en apparence, avec une satisfaction universelle,


et le roi, au sortir de Saumur, mena le nouveau comte de Poitou dans
la capitale de son comt�. Le jeune prince y re�ut les hommages de ses
vassaux, et le roi commanda au comte de la Marche de faire le sien comme
les autres. Il ob�it avec beaucoup de r�pugnance. Il fit hommage pour
son comt� de la Marche, et pour les autres domaines qu'il poss�dait en
Poitou, en Saintonge et en G�tinais.

A cette occasion, la reine Isabelle, sa femme, qui lui inspirait sans


cesse des sentimens de r�volte, le fit ressouvenir des engagemens qu'il
avait pris avec le roi d'Angleterre et avec le comte de Toulouse. �Ce
serait une l�chet� honteuse, disait-elle sans cesse � son mari, que de
se reconna�tre vassal du comte de Poitiers. Le tr�ne n'est pas tellement
affermi dans la maison de Louis, qu'il ne puisse �tre �branl�.
L'Angleterre n'attend que le moment favorable pour se faire justice
des usurpations de Philippe-Auguste. L'empereur lui-m�me, malgr� les
obligations qu'il a aux Fran�ais, les comtes d'Armagnac, de Foix, les
vicomtes de Lomagne et de Narbonne, tout est pr�t � se d�clarer contre
_le fils de Blanche_.� C'est le nom qu'elle affectait de donner au
monarque. Elle lui persuada enfin de r�parer, au moins par quelque
marque de m�contentement, la honteuse d�marche qu'il venait de faire.

Apr�s toutes ces c�r�monies, le roi �tait parti pour se rendre � Paris,
et avait laiss� � Poitiers le comte son fr�re, qui, n'ignorant pas
les men�es du comte de la Marche, dont toute l'application tendait �
soulever la noblesse d'au-del� de la Loire, voulut qu'il lui renouvel�t
son hommage. Il l'envoya prier de venir � Poitiers aux f�tes de No�l. Le
comte s'y �tant rendu, Alphonse lui d�clara ses intentions. Il r�pondit
qu'il �tait pr�t � lui donner cette satisfaction, et que d�s le
lendemain il lui ferait son hommage. Mais ayant rendu compte � sa femme
de ce qu'on lui avait propos�, et de ce qu'il avait promis, elle se
moqua de lui, lui disant qu'ayant donn� dans un pi�ge qu'il devait avoir
pr�vu, il n'e�t pas d� avoir la faiblesse d'engager ainsi sa parole, et
lui ajouta qu'il �tait temps de se d�clarer, et de rompre ouvertement
avec le comte de Poitiers. Ils concert�rent ensemble la mani�re de le
faire, et voici comme ils s'y prirent.

_Le comte de la Marche se r�volte contre le comte de Poitiers_.

Le comte de la Marche, s'�tant fait escorter par un grand nombre de gens


arm�s, vint trouver le prince qui l'attendait � d�ner, et lui parla
de la mani�re la plus audacieuse. �Vous m'avez surpris et tromp�, lui
dit-il, pour m'engager malgr� moi � vous faire hommage; mais je vous
d�clare et je jure que jamais je ne le ferai. Vous �tes un injuste qui
avez envahi le comt� et le titre de comte sur le comte Richard, fils
de la reine mon �pouse, tandis qu'il �tait occup� � combattre dans la
Palestine pour la foi, et � tirer de la captivit� et de la tyrannie des
infid�les la noblesse fran�aise qui, sans lui, y serait encore.� Il
ajouta plusieurs menaces en se retirant, monta aussit�t sur un cheval
qu'on lui tenait tout pr�t, et sortit de Poitiers, apr�s avoir mis le
feu � la maison o� il avait log�. Il traversa avec grand bruit toute
la ville, qu'il laissa dans un grand �tonnement d'une si prodigieuse
audace. Le prince, surpris de cette incartade, n'aurait pas manqu� de le
faire arr�ter, s'il avait eu le temps de se reconna�tre; mais le comte
avait pris toutes ses s�ret�s, et fut en un moment hors de la ville,
avec sa femme et toute sa famille.

Alphonse ne tarda pas � informer la cour de ce qui s'�tait pass�, et le


roi comprit qu'il en fallait venir � la guerre. Le comte de la Marche
s'y �tait bien attendu; il ne pensa plus qu'� mettre ses forteresses
en �tat de d�fense, et � lever des troupes. Il envoya en Angleterre
demander au roi l'ex�cution de la parole qu'il lui avait donn�e de
passer incessamment en France. Il lui manda qu'il devait moins se mettre
en peine d'amener des troupes, que d'apporter beaucoup d'argent; qu'en
arrivant il trouverait une arm�e pr�te � lui ob�ir; qu'il �tait assur�
du comte de Toulouse, du roi d'Aragon, du roi de Navarre, de toute la
noblesse de Poitou et de Gascogne, qui n'attendait que son arriv�e pour
se d�clarer contre la France, et pour le remettre en possession des
provinces que les rois ses pr�d�cesseurs avaient perdues sous les
derniers r�gnes.

Le roi d'Angleterre, qui attendait avec impatience quelque coup d'�clat


de la part du comte, apprit cette nouvelle avec joie. Il promit �
l'envoy� tout ce que son ma�tre demandait, et lui dit qu'il assemblerait
incessamment son parlement pour se mettre en �tat de passer la mer aux
f�tes de P�ques. En effet, il fit exp�dier des lettres circulaires
� tous ceux qui avaient droit d'y assister, par lesquelles il leur
ordonnait de se rendre � Londres, afin de lui donner leurs avis sur des
affaires de la derni�re importance pour le bien de l'�tat.

Tandis que les membres du parlement se disposaient � s'assembler �


Londres, le comte Richard, fr�re du roi, arriva de son voyage de la
Palestine, o� il avait acquis beaucoup plus de gloire que le roi de
Navarre et les autres seigneurs fran�ais qui s'y �taient trouv�s en m�me
temps que lui, et dont plusieurs lui �taient redevables de leur salut et
de leur libert�.

Lorsque le roi d'Angleterre eut communiqu� son dessein au prince son


fr�re, voyant qu'il avait son approbation, il r�solut de surmonter tous
les obstacles qu'on pourrait y apporter. Il avait bien pr�vu que le
parlement n'approuverait pas cette guerre: il en fut encore plus
convaincu lorsqu'il apprit que la plupart des membres, �tant arriv�s
� Londres, s'�taient mutuellement donn� parole, avec serment, de ne
consentir � aucune lev�e d'argent, quelques instances que le roi p�t
faire. Ils tinrent leur parole; car, sur l'exposition que le roi leur
fit de son dessein dans la premi�re assembl�e, en leur repr�sentant
fortement la gloire et l'avantage que la nation retirerait de cette
guerre, o� elle r�parerait les pertes que la couronne avait faites
depuis plusieurs ann�es, ils r�pondirent tous d'une voix que cette
entreprise n'�tait point de saison, qu'elle ne pouvait r�ussir sans
d'excessives d�penses, que le royaume �tait �puis� par les lev�es que le
roi avait faites depuis long-temps sur le peuple, et qu'on �tait dans
l'impuissance d'en supporter de nouvelles.

Le roi, voyant cette opposition universelle, n'insista pas davantage


pour le moment; il les pria seulement de faire attention � ce qu'il leur
avait propos�, de ne pas oublier le z�le qu'ils devaient avoir pour la
gloire de la nation, qu'il les rassemblerait le lendemain, et qu'il
esp�rait de les revoir dans de meilleures dispositions. Cependant il vit
en particulier chacun des plus accr�dit�s du parlement; il les conjura
de ne point s'opposer � un si glorieux dessein, les assurant que
plusieurs d'entre eux, quoi qu'ils eussent dit dans l'assembl�e, lui
avaient promis secr�tement de l'aider. Il leur montrait m�me une liste
de leurs noms, et des sommes qu'ils s'�taient engag�s de lui fournir.
Quoique ce f�t un pur artifice de la part du roi, quelques-uns s'y
laiss�rent surprendre, mais le plus grand nombre s'en tint � la
r�solution prise le jour pr�c�dent. Le parlement s'�tant rassembl�, et
le roi ayant r�it�r� ses repr�sentations, plusieurs lui r�p�t�rent
ce qu'ils lui avaient d�j� dit touchant l'�puisement du royaume, en
ajoutant qu'il s'�tait engag� dans la ligue contre la France sans les
consulter, et qu'il pouvait, s'il voulait soutenir cet engagement, le
faire � ses frais; qu'il n'�tait ni de son honneur, ni de sa conscience,
de faire la guerre � la France avant la fin de la tr�ve, qui subsistait
encore, et que les Fran�ais avaient religieusement observ�e; qu'il avait
trait� avec des rebelles et des perfides qui le trahiraient lui-m�me
apr�s avoir viol�, comme ils avaient d�j� fait, les droits les plus
sacr�s de l'ob�issance et de la soumission envers leur souverain; qu'ils
n'en voulaient qu'� l'argent de l'Angleterre, comme ils le faisaient
assez conna�tre, en ne demandant rien autre chose, et qu'il n'�tait
nullement � propos de l'employer � un pareil usage; enfin que les rois
ses pr�d�cesseurs �taient un exemple pour lui, qu'il ne devait point
oublier; que la plupart de leurs exp�ditions en France avaient �chou�;
que la noblesse fran�aise �tait invincible dans son pays; que ce que les
rois d'Angleterre y avaient acquis par des alliances et des mariages,
ils n'avaient non-seulement pu l'augmenter par la guerre, mais qu'ils
n'avaient pu le conserver que par la paix.

Ces remontrances mirent Henri dans une col�re qu'il ne put contenir. Il
r�pliqua dans des termes pleins d'aigreur et d'amertume, et conclut,
en jurant par tous les Saints, qu'il ex�cuterait son projet, malgr� la
l�chet� de ceux qui l'abandonnaient, et qu'il passerait la mer avec une
flotte aux f�tes de P�ques. Il cong�dia le parlement, qui n�anmoins,
avant de se s�parer, fit mettre par �crit ce qu'il avait repr�sent� au
roi, � quoi on ajouta le d�nombrement des sommes qu'il avait lev�es
depuis plusieurs ann�es, dont on n'avait vu aucun emploi.

Sit�t qu'on eut appris � la cour de France la r�solution du roi


d'Angleterre, Louis convoqua un parlement � Paris, pour demander conseil
sur le ch�timent que m�ritait un vassal qui ne voulait point reconna�tre
son seigneur. Toute l'assembl�e r�pondit d'une voix, que le vassal �tait
d�chu de ses fiefs, et que le seigneur devait les confisquer, comme un
bien qui lui appartenait. En cons�quence le roi fit, de son c�t�, tous
les pr�paratifs n�cessaires: il assembla les troupes des communes et
de ses vassaux, et fit faire un tr�s-grand nombre de machines alors en
usage pour les si�ges. Tout fut pr�t pour la fin d'avril, temps marqu�
pour se r�unir en Poitou, o� le roi fit la revue de son arm�e pr�s de
Chinon.

Elle se trouva compos�e de quatre mille chevaliers avec leur suite, ce


qui faisait un tr�s-grand nombre d'hommes, et de vingt mille autres
soldats tr�s-bien arm�s. Le roi, profitant du temps et du retardement
du roi d'Angleterre, que les vents contraires retenaient � Portsmouth,
entra sur les terres du comte de la Marche, o� il se vengea des courses
que ce comte avait commenc� de faire sur les terres de France: il
s'empara de plusieurs places ou forteresses, telles que Montreuil en
Gastine, la Tour-de-Bergue, Montcontour, Fontenay-le-Comte et Vouvant.

Hugues, trop faible contre un tel ennemi, n'osait tenir la campagne;


mais, pour arr�ter l'imp�tuosit� fran�aise, en attendant le secours
d'Angleterre, il jeta ses troupes dans ses places, fit le d�g�t partout,
br�la les fourrages et les vivres, arracha les vignes, boucha les puits,
et empoisonna ceux qu'il laissa ouverts. La comtesse Reine, sa femme,
cette furie que l'historien de son fils[1] traite d'empoisonneuse et de
sorci�re, et dont on avait chang� le nom d'Isabelle en celui de J�zabel,
porta la fureur encore plus loin. D�sesp�r�e du malheureux succ�s d'une
guerre dont elle �tait l'unique cause, elle r�solut d'employer plut�t
les voies les plus l�ches et les plus honteuses, que de voir retomber
sur son mari le juste ch�timent de l'insolence qu'elle lui avait fait
faire. Pour cet effet, elle pr�para de ses propres mains un poison dont
elle avait le secret, et envova quelques-uns de ses gens aussi sc�l�rats
qu'elle pour le r�pandre sur les viandes du roi. D�j� ces malheureux
s'�taient gliss�s dans les cuisines; mais leurs visages inconnus les
firent remarquer: certain air inquiet, embarrass�, acheva de les rendre
suspects. On les arr�ta; ils avou�rent leur crime: la corde fut la
seule punition d'un attentat qui m�ritait qu'on invent�t de nouveaux
supplices[2]. On redoubla depuis la garde du roi, et personne d'inconnu
ne l'approcha plus sans �tre auparavant visit�.

[Note 1: Matthieu Paris.]

[Note 2: Annales de France.]

Sur ces entrefaites le roi d'Angleterre arriva au port de Royan, avec


beaucoup d'argent: ce qui f�chait beaucoup les Anglais, et ce que les
Poitevins, gens dont la foi �tait fort d�cri�e, souhaitaient avec le
plus de passion. Henri �tait accompagn� de Richard, son fr�re, de Simon
de Montfort, comte de Leicester, � la t�te de trois cents chevaliers,
et de plusieurs autres seigneurs anglais, que Henri avait engag�s � le
suivre par ses caresses et par ses pr�sens. La comtesse de la Marche, sa
m�re, _l'attendait au port_, et, selon la chronique de France, _lui alla
� l'encontre, le baisa moult doucement, et lui dit: Biau cher fils, vous
�tes de bonne nature, qui ven�s secourir votre m�re et vos fr�res, que
les fils de Blanche d'Espagne veulent trop malement d�fouler et tenir
sous pieds_. Il fut accueilli en Saintonge avec beaucoup de joie,
par les seigneurs ligu�s; et, d�s qu'il fut d�barqu�, il envoya des
ambassadeurs au roi, qui faisait le si�ge de Fontenoi, place alors
tr�s-forte. La garnison, command�e par un fils naturel du comte de la
Marche, se d�fendait avec beaucoup de valeur, et le comte de Poitiers
venait d'y �tre bless�. Le roi re�ut les ambassadeurs avec bont�,
les fit manger � sa table, et ensuite leur donna audience. Ils lui
expos�rent le sujet de leur mission, qui se r�duisit � dire que le roi
leur ma�tre �tait fort surpris qu'on romp�t si hautement la tr�ve faite
entre les deux �tats, et qui ne devait finir que dans deux ans.

Le roi les �couta avec mod�ration, et r�pondit qu'il n'avait rien plus �
coeur que de garder la tr�ve, et m�me de la prolonger, ou faire la paix
� des conditions raisonnables, sans demander aucun d�dommagement; que
c'�tait le roi leur ma�tre qui la rompait manifestement, en venant avec
une flotte soutenir la r�bellion des vassaux de la couronne de France;
qu'il n'appartenait pas au roi d'Angleterre de se m�ler des diff�rends
qu'ils avaient avec leur souverain; que le comte de Toulouse et le comte
de la Marche n'�taient en aucune mani�re compris dans le trait�
de tr�ve; que c'�tait leur f�lonie qui leur avait attir� sa juste
indignation et le ch�timent qu'il allait leur faire subir, comme � des
tra�tres et � des parjures. Les ambassadeurs �tant retourn�s vers leur
prince, il rejeta toute proposition de paix, anim� par les agens du
comte et de la comtesse de la Marche, qui l'assur�rent que la guerre lui
procurerait bient�t de plus grands avantages que ceux qu'on lui offrait,
et que la conduite du roi de France, en cette occasion, n'�tait qu'un
effet de la crainte que la pr�sence de Henri et la puissance de la ligue
lui inspiraient. Dans cette persuasion, il envoya sur-le-champ deux
chevaliers de l'H�pital-de-J�rusalem d�clarer la guerre au roi.

_Le roi d'Angleterre d�clare la guerre au roi de France_.

Louis, sur cette derni�re d�nonciation, protesta, en pr�sence de toute


sa cour, que c'�tait avec beaucoup de regret qu'il entrait en guerre
avec le roi d'Angleterre, dont il aurait voulu acheter l'amiti� aux
d�pens de ses propres int�r�ts. On pressa donc plus vivement qu'on
n'avait fait jusqu'alors le si�ge de Fontenoi, et la ville fut prise au
bout de quinze jours, au grand �tonnement des ennemis, qui regardaient
cette place comme imprenable. Le fils du comte de la Marche et toute la
garnison furent oblig�s de se rendre � discr�tion. On conseilla au roi
de les faire pendre pour donner de la terreur aux rebelles; mais il n'y
voulut pas consentir, disant que le fils du comte de la Marche �tait
excusable, n'agissant que par les ordres de son p�re. Il se contenta de
les envoyer dans les prisons de Paris.

La bont� du roi, jointe � la valeur avec laquelle il poussait son


entreprise, fit plus d'effet que n'en auraient eu les conseils violens
qu'on lui donnait: car, apr�s cette conqu�te, plusieurs autres
forteresses se rendirent � lui sans attendre qu'elles fussent attaqu�es.
Il garda les plus fortes, et fit d�truire les autres. Il y en eut
quelques-unes qui r�sist�rent et qui furent forc�es; par ce moyen
le roi s'ouvrit le chemin jusqu'� la Charente, et s'avan�a vers
Taillebourg, place situ�e sur cette rivi�re.

Le roi d'Angleterre s'�tant mis en marche avec ses troupes, s'�tait


rendu � Saintes, o� il avait pass� quelques jours pour y grossir son
arm�e des troupes du comte de Toulouse, et des autres seigneurs ligu�s
que le comte de la Marche lui avait fait esp�rer, et qui ne venaient
qu'en petit nombre.

Cependant il sortit de cette ville, et marcha en descendant la Charente,


pour en d�fendre le passage contre l'arm�e fran�aise. Il se campa
sous Tonnay-Charente, et ayant appris que le roi prenait la route de
Taillebourg, il vint se poster vis-�-vis cette place, qu'il trouva d�j�
rendue au roi: ce prince s'y �tait log� avec les principaux seigneurs,
et avait fait camper son arm�e dans la prairie aux environs de la ville.

_Bataille de Taillebourg, o� le roi est victorieux_.

Les deux arm�es n'�taient s�par�es que par la rivi�re, qui en cet
endroit est fort profonde, mais peu large. Le roi d'Angleterre avait
vingt mille hommes de pied, six cents arbal�triers, et seize
cents chevaliers, qui, en comptant leur suite, faisaient un corps
tr�s-consid�rable de cavalerie. Le roi, en commen�ant la campagne, avait
autant d'infanterie, et presque le double de cavalerie, mais il en avait
perdu une partie par les si�ges et par les maladies que les grandes
chaleurs avaient caus�es.

Son dessein �tait de passer la Charente, et celui du roi d'Angleterre de


l'en emp�cher. La profondeur de la rivi�re �tait un grand obstacle pour
les Fran�ais.

Il y avait devant Taillebourg un pont de pierre, mais si �troit qu'il y


pouvait � peine passer quatre hommes de front. Henri s'en �tait empar�,
aussi bien que d'un fort qui �tait de son c�t� � la t�te du pont. Louis
cependant pensait � forcer ce passage. Il avait fait pr�parer sur la
rivi�re quantit� de bateaux, pour s'en servir � faire passer le plus
qu'il pourrait de ses troupes, dans le m�me temps qu'il ferait attaquer
le pont.

L'ardeur du soldat ne lui permit pas de d�lib�rer plus long-temps, et un


mouvement que le roi d'Angleterre fit faire � son arm�e pour l'�loigner
du bord de la rivi�re, de deux port�es d'arc, engagea l'affaire lorsque
le roi y pensait le moins.
Quelques officiers de l'arm�e fran�aise prirent ce mouvement pour une
retraite. Dans cette pens�e, cinq cents hommes, sans en avoir re�u
l'ordre, se d�tachent, et attaquent le pont. L'exemple de ceux-ci en
entra�na d'autres, plusieurs se jet�rent dans les bateaux et gagn�rent
l'autre bord.

Les Anglais soutinrent vaillamment l'attaque du pont, et on se battit


dans ce d�fil� avec beaucoup de valeur de part et d'autre. Les
assaillans n'ayant pu d'abord emporter ce poste, leur ardeur, comme il
arrive dans ces attaques brusques, se ralentit par la r�sistance des
ennemis. Le roi, qui �tait accouru au bruit, les ranima par sa pr�sence,
et encore plus par son exemple. Il s'avan�a le sabre � la main, et, se
jetant au plus fort de la m�l�e, suivi de plusieurs seigneurs, il poussa
les Anglais hors du pont et s'en rendit ma�tre.

Le p�ril ne fit qu'augmenter par cet avantage: car le roi ayant tr�s-peu
de terrein, et ses soldats n'arrivant qu'� la file par le pont, et peu
pouvant passer en m�me temps dans les bateaux, il se trouva expos�
� toute l'arm�e ennemie, avec une fort petite troupe; mais l'ardeur
qu'inspire un premier succ�s suppl�ant au nombre, on fit reculer les
Anglais, on gagna du terrein; la plupart des troupes pass�rent, et se
rang�rent en bataille � mesure qu'elles arrivaient. Les Anglais auxquels
on ne donna pas le temps de revenir de leur premi�re frayeur, recul�rent
et ensuite tourn�rent le dos: on les poursuivit l'�p�e dans les reins
jusqu'� Saintes o� plusieurs Fran�ais, emport�s par leur ardeur et par
la foule, entr�rent m�l�s avec eux, et furent faits prisonniers. Cette
action se passa la veille de la Magdelaine de l'ann�e 1242.

Apr�s cette d�route, le roi d'Angleterre, qui n'avait que tr�s-peu de


troupes r�unies, les autres �tant dispers�es par leur fuite, �tait au
moment d'�tre envelopp� dans la campagne, et d'�tre fait prisonnier.
Le comte Richard voyant le p�ril auquel le roi son fr�re �tait expos�,
trouva le moyen de l'en garantir. Il savait que le roi de France
l'estimait, qu'il avait de l'amiti� pour lui, et que les grands services
qu'il avait rendus dans la Palestine � plusieurs seigneurs fran�ais,
en les tirant des mains des Infid�les, lui avaient acquis une grande
consid�ration � la cour de France. Il quitta son casque et sa cuirasse;
il s'avan�a vers l'arm�e fran�aise, n'ayant qu'une canne � la main,
et demanda � parler au comte d'Artois, fr�re du roi. Le comte s'�tant
avanc�, et l'ayant re�u avec beaucoup de civilit�, Richard le pria de le
conduire au roi. Ce prince, que la mod�ration n'abandonna jamais, m�me
au sein de la victoire, fit beaucoup de caresses � Richard, et l'assura
de la disposition o� il �tait de lui donner toute satisfaction. Richard
le supplia de lui accorder une suspension d'armes pour le reste de la
journ�e et jusqu'au lendemain. Le roi, toujours port� � la paix, lui
accorda sa demande, et lui dit ces paroles en le cong�diant:
�Monsieur le comte, la nuit porte avis, donnez-en un salutaire au roi
d'Angleterre, et faites en sorte qu'il le suive.� Le roi voulait lui
faire entendre qu'il devait conseiller � Henri de faire une bonne paix
avec la France, et de se d�partir de la protection qu'il donnait � des
rebelles contre leur souverain. Mais Richard pensa d'abord � mettre la
personne du roi son fr�re en s�ret�. Il piqua vers le lieu o� il �tait,
et lui ayant appris qu'il avait obtenu une suspension d'armes pour le
reste du jour et pour la nuit, il le pressa de partir, et de se retirer
dans la ville de Saintes: ce qu'il fit sans tarder, avec ce qu'il avait
pu recueillir de ses troupes. Il y trouva le comte de la Marche, qui
�tait aussi afflig� que lui de cette malheureuse journ�e. Il lui parla
avec beaucoup d'aigreur, lui fit de grands reproches de l'avoir engag�
mal � propos dans cette guerre, sans lui tenir les paroles qu'il
lui avait donn�es. O� sont, lui demanda-t-il en col�re, le comte de
Toulouse, le roi d'Aragon, les rois de Castille et de Navarre, et toutes
ces nombreuses troupes qui devaient accabler le roi de France?

Le comte en rejeta toute la faute sur la comtesse reine, sa femme. C'est


votre m�re, lui r�pondit-il, dont la rage contre la France, l'ambition
insatiable, et le z�le aveugle qu'elle a pour votre agrandissement, ont
li� toute cette partie, et lui ont fait regarder comme immanquables des
desseins chim�riques. J'y perds, et elle aussi, plus que vous.

Cependant le roi, pendant la nuit, f�t passer le pont de Taillebourg �


toute son arm�e, et �tablit son camp au m�me lieu o� le roi d'Angleterre
avait eu le sien le jour pr�c�dent. D�s le matin il envoya faire un
grand fourrage jusque sous les murailles de Saintes, et l'on en ravagea
tous les environs.

Le comte de la Marche esp�rant avoir sa revanche, fit, sans consulter le


roi d'Angleterre, une grande sortie sur les fourrageurs qui s'�taient
d�band�s, et les chargea vigoureusement, suivi de ses trois fils et d'un
corps consid�rable de Gascons et d'Anglais, outr�s de leurs d�faite du
jour pr�c�dent, et de cette nouvelle hardiesse des Fran�ais. Ceux-ci se
d�fendirent avec la m�me vigueur qu'ils �taient attaqu�s, et quoiqu'en
nombre beaucoup inf�rieur, ils firent ferme et se battirent en retraite,
mais avec grande perte.

Trois cents hommes de la commune de Tournai furent taill�s en pi�ces,


et le reste �tait dans un danger �vident d'�tre envelopp�; car le roi
d'Angleterre, dissimulant sagement son ressentiment, envoyait sans cesse
de nouvelles troupes au comte de la Marche, et sortit m�me pour le
soutenir. L'officier qui commandait le fourrage des Fran�ais, se voyant
en cette extr�mit�, envoya promptement demander du secours au camp. Le
comte de Boulogne, dont le quartier �tait le plus avanc�, ayant re�u cet
avis, courut aussit�t le porter au roi, et fit en m�me temps prendre les
armes � toutes les troupes. Chacun se rangea sous ses drapeaux, et le
roi fit avancer � grands pas les escadrons et les bataillons qui se
trouv�rent le plus t�t en �tat de marcher. Ces premi�res troupes
arr�t�rent la furie de l'ennemi. Le comte de Boulogne tua de sa main le
ch�telain de Saintes, qui portait la banni�re du comte de la Marche,
et insensiblement les deux arm�es s'�tant rassembl�es, l'action
devint g�n�rale. Sit�t que les deux rois parurent, on entendit crier:
_Montjoye! Saint-Denis!_ de la part des Fran�ais; et _R�alistes!_ de
celle des Anglais. On combattit de part et d'autre avec un acharnement
extraordinaire, et tel qu'on devait l'attendre de deux partis anim�s,
l'un par la victoire du jour pr�c�dent, et l'autre par le d�sir de
r�parer sa perte. On se battait dans un pays fort peu propre � une
bataille, embarrass� de vignobles et plein de d�fil�s, o� il �tait
impossible de s'�tendre; de sorte que c'�tait plut�t une infinit� de
petits combats qui se donnaient, qu'une bataille r�guli�re. La victoire
fut long-temps douteuse, par l'opini�tre r�sistance des Anglais, parmi
lesquels Simon de Montfort, comte de Leicester, se distingua beaucoup.
Mais Louis qui se trouvait partout, second� par la noblesse de France,
presque toujours invincible lorsqu'elle est d'intelligence avec son
souverain, combattit avec tant de valeur et de conduite, que l'ennemi
plia de tous c�t�s, et fut repouss� jusque sous les murailles de
Saintes, o� le roi d'Angleterre se sauva, laissant la victoire et le
champ de bataille aux Fran�ais.

Le nombre des morts n'est pas connu; mais il dut �tre grand, � en
juger par la mani�re dont les historiens parlent de l'ardeur et de
l'opini�tret� des combattans. Le seigneur Henri de Hastinges, vingt
autres seigneurs anglais et une grande partie de l'infanterie ennemie,
furent fait prisonniers par les Fran�ais. Le seigneur Jean Desbarres
avec six chevaliers, et quelques autres, furent pris par les Anglais.

Cette seconde victoire, remport�e par le roi en personne, r�duisit les


ennemis � la derni�re extr�mit�, et for�a le comte de la Marche � songer
� la paix. Il envoya secr�tement un de ses confidens � Pierre, comte de
Bretagne, l'ancien complice de ses premi�res r�voltes, qui �tait dans le
camp du roi. Il le pria de m�nager son accommodement tel qu'il plairait
� sa majest� de lui accorder, et lui donna ses pleins pouvoirs � cet
effet. Le comte de Bretagne, sans rien demander en particulier, obtint
le pardon du comte de la Marche, aux conditions qu'il plut au roi de
prescrire. Elles furent f�cheuses; mais en m�me temps l'effet d'une
grande cl�mence du roi, qui �tait en pouvoir et en droit de d�pouiller
ce seigneur rebelle de tous ses �tats. Ces conditions �taient que toutes
les places que le roi avait prises sur le comte et la comtesse de la
Marche lui demeureraient et au comte de Poitou � perp�tuit�; que le roi
serait quitte de la somme de cinquante mille livres tournois qu'il leur
payait tous les ans; qu'il pourrait faire paix ou tr�ve avec le roi
d'Angleterre, comme bon lui semblerait, sans leur consentement, et
sans qu'ils y fussent compris; que le comte de la Marche ferait au roi
hommage pour le comt� d'Angoul�me, pour Castres, pour la ch�tellenie de
Jarnac, pour tout ce que le roi lui laissait, et pour tout ce qui en
d�pendait; qu'il ferait pareillement hommage-lige au comte de Poitiers
pour Lusignan, pour le comt� de la Marche et toutes leurs d�pendances,
et cela, contre tous hommes et femmes qui pourraient vivre et mourir[1].

[Note 1: M. Ducange a rapport� cet acte tout au long dans ses


Observations sur l'Histoire de saint Louis, pag. 42.]

Cependant le roi d'Angleterre �tait demeur� � Saintes, afin d'y


d�lib�rer sur le parti qu'il avait � prendre pour le reste de la
campagne, lorsqu'il fut instruit par le comte Richard son fr�re, du
trait� que le comte de la Marche avait fait. Ce prince en avait appris
le d�tail par un de ces seigneurs fran�ais qu'il avait tir�s de la
captivit� des Turcs; lequel, par reconnaissance pour son bienfaiteur,
et par une g�n�rosit� tr�s-mal entendue, crut pouvoir en cette occasion
trahir le secret de son souverain. Il fit savoir de plus au comte
Richard que le roi, dont l'arm�e augmentait tous les jours par l'arriv�e
de quantit� de nouvelles troupes de tous les coins du royaume, avait
r�solu d'investir Saintes incessamment, de la prendre par force ou
par famine, et d'obliger le roi d'Angleterre, et tous ceux qui se
trouveraient dans la place de se rendre � discr�tion. Ce fut le 28
juillet que cet avis fut donn�.

Henri eut peine � croire cette nouvelle; mais il re�ut un pareil avis
presqu'en m�me temps de la part de Guy et de Geoffroi de Lusignan,
deux des fils du comte de la Marche. Ils l'assuraient que, d�s la
nuit suivante, Saintes serait investie; que m�me les habitans �taient
d'intelligence avec le roi de France, et qu'il n'y avait pas un moment �
perdre pour sortir de cette ville. Henri �tait sur le point de se mettre
� table, mais l'affaire �tait si pressante qu'il monta sur-le-champ �
cheval. Il fut suivi de ceux qui �taient les plus pr�ts � partir. Le
reste des seigneurs prit apr�s lui le chemin de Blaye, o� il leur fit
savoir qu'il se rendrait. Cette route, qui �tait de treize � quatorze
lieues, se fit presque toute d'une traite. L'arm�e se mit � la d�bandade
sans vivres et sans provisions. Les bagages furent abandonn�s et pill�s;
le roi d'Angleterre y perdit sa chapelle, qui �tait fort riche, et
plusieurs autres meubles pr�cieux, dont les Fran�ais profit�rent.

Le roi, averti de la fuite du roi d'Angleterre, se consola de l'avoir


manqu�, par la reddition de Saintes, o� il fut re�u avec une extr�me
joie du peuple et du clerg�. Il en sortit aussit�t pour suivre l'arm�e
anglaise dont plusieurs soldats furent faits prisonniers. Il cessa de la
poursuivre, s'�tant trouv� incommod� apr�s quelques lieues de chemin; et
le roi d'Angleterre, ne se croyant pas encore assez en s�ret� � Blaye,
gagna Bordeaux, et mit la Garonne entre les Fran�ais et lui.

Pour revenir au comte de la Marche, lorsque Pierre de Bretagne alla lui


annoncer les conditions auxquelles le roi lui pardonnait, elles lui
parurent si dures qu'il en demeura tout constern�, et fut quelque temps
sans parler, tant il �tait p�n�tr� de douleur.

Mais le comte de Bretagne lui fit comprendre qu'il valait mieux


conserver une partie de ses �tats, que de perdre le tout. Il faut
observer que, lorsqu'un seigneur vassal faisait la guerre � son
souverain, ce qui s'appelait tomber en f�lonie, le seigneur avait droit
de confisquer tous les biens de son vassal; et c'�tait pour punir le
roi d'Angleterre de cette f�lonie, que Philippe-Auguste s'�tait mis en
possession de la plus grande partie des fiefs que les pr�d�cesseurs de
Henri poss�daient en France.

Le comte de la Marche prit enfin son parti, et apporta lui-m�me au roi


le trait� sign�. Il se jeta � ses pieds pour lui demander pardon. La
reine, sa femme, dont l'orgueil ne fut jamais plus humili� qu'en cette
occasion, parut aussi en posture de suppliante. Le roi fit promettre
au comte sur-le-champ, qu'en vertu de son hommage et de sa qualit� de
vassal, il accompagnerait au plus t�t avec ses troupes, le comte de
Bretagne contre le comte de Toulouse qu'on avait pareillement r�solu de
ch�tier.

La fuite du roi d'Angleterre causa la ruine de tout son parti en Poitou


et en Saintonge. Renaud de Pons employa le cr�dit de tous les amis qu'il
avait � la cour pour faire sa paix: il l'obtint avec beaucoup de peine,
en se livrant lui-m�me et sa ville de Pons � la mis�ricorde du roi.
Guillaume, l'archev�que, seigneur de Partenay, en fit autant. Le vicomte
de Thouars, et tous les autres, rachet�rent de m�me leur ruine prochaine
par une enti�re soumission. Les autres places qui appartenaient au
roi d'Angleterre en ces quartiers-l�, ouvrirent leurs portes, et se
rendirent au roi sans r�sistance, except� Montauban et quelques ch�teaux
des environs qui furent assi�g�s et pris.

On n'�tait encore qu'au mois d'ao�t, et la consternation �tait si grande


parmi les Anglais, que Henri appr�henda pour la Gascogne. Il fut inform�
que Louis �tait sur le point de marcher vers cette province; et de plus,
quoiqu'on ne f�t pas alors sur mer des armemens pareils � ceux qu'on a
vus depuis, cependant les armateurs des deux nations se faisaient une
cruelle guerre, o� les Anglais avaient du dessous pour l'ordinaire. Tant
de mauvais succ�s oblig�rent le roi d'Angleterre � demander la paix. Le
roi, tout port� qu'il �tait � la douceur, ne voulut rien d�cider sans
l'avis de son conseil. Les conjonctures �taient des plus favorables pour
chasser de France les Anglais; mais on �tait � la fin de la campagne.
Les chaleurs excessives avaient caus� tant de maladies et de morts dans
l'arm�e, qu'elle en �tait fort affaiblie: le roi lui-m�me ne se portait
pas bien; et ce fut principalement cette derni�re raison qui obligea le
conseil de ce prince � �couter les propositions du roi d'Angleterre,
auquel on accorda, non pas la paix, mais une tr�ve de cinq ans.
Rien ne pouvait arriver de plus heureux pour les seigneurs de la suite
de Henri: tous �taient r�duits � la derni�re mis�re. Ils quitt�rent
l'arm�e sans cong� pour regagner leur pays; mais n'osant s'embarquer en
Gascogne, parce que l'ancien comte de Bretagne, feignant d'ignorer la
tr�ve, infestait la Manche, ils demand�rent la permission de passer par
la France. Le roi leur fit donner tous les passeports n�cessaires. C'est
une sorte de gr�ce, disait-il, que je ne refuserai jamais � mes ennemis.
Ils travers�rent donc tout le royaume pour se rendre � Calais, et en
furent quittes pour des railleries qu'il leur fallut essuyer.

Quelques courtisans voulurent aussi m�ler Henri dans leurs


plaisanteries; mais Louis leur imposa silence d'un ton tr�s-s�rieux.
_Quand ce ne serait pas_, leur dit-il, _fournir au roi mon fr�re un
pr�texte de me ha�r, sa dignit� m�rite bien qu'on en parle avec respect;
il faut esp�rer que les aum�nes et les bonnes oeuvres qu'on lui voit
faire, le tireront du mauvais pas o� les m�chans l'ont jet� par leurs
conseils imprudens_. Sentimens vraiment dignes d'un h�ros qui trouve
toujours des motifs de faire gr�ce � un ennemi malheureux; sentimens
aussi dans un coeur tel que celui de saint Louis, conformes aux
pr�ceptes de l'Evangile qui nous ordonne de pardonner � nos ennemis.
Le saint monarque fit plus encore, il usa des plus rudes menaces pour
obliger le comte de Bretagne � laisser la mer libre. Le roi d'Angleterre
en profita pour se retirer dans son royaume, o� les r�flexions qu'il fit
sur sa malheureuse exp�dition lui �t�rent le d�sir de revenir d�sormais
soutenir en France les rebelles � leur souverain.

Ainsi finit l'ann�e 1242 qui termina, � la gloire de saint Louis, une
guerre dangereuse qui paraissait devoir ruiner la France: guerre civile
allum�e par des vassaux �galement redoutables par leurs qualit�s
personnelles, par leurs alliances, par l'�tendue, les richesses et la
puissance de leurs domaines; guerre �trang�re projet�e par les rois de
Navarre, de Castille et d'Aragon; conseill�e par un grand empereur,
entreprise et soutenue par un monarque puissant en hommes et en
richesses. Louis, presque seul, trouva dans sa prudence et son courage
les moyens de r�sister � tant d'ennemis r�unis; et, seul contre tous,
les r�duisit � recourir � sa cl�mence et � ses bont�s. Les rois
de Navarre, de Castille et d'Aragon, n'os�rent se joindre au roi
d'Angleterre qui, vaincu deux fois, fut forc� de rentrer dans son �le,
et d'y para�tre dans l'�tat le plus d�plorable; enfin les vassaux
rebelles � la France, humili�s et dompt�s, contraints de rentrer dans
leur devoir, sans pouvoir en sortir.

Quand on r�fl�chit que Louis n'avait que vingt huit ans lorsqu'il
ex�cuta de si grandes choses, et que son caract�re �tait encore fort
au-dessus de sa fortune, on ne peut s'emp�cher de reconna�tre qu'un tel
prince, par ses grandes qualit�s et ses vertus, �tait n� pour commander
� l'univers, et pour en faire le bonheur.

Louis, apr�s avoir pourvu � la tranquillit� des pays qu'il venait de


soumettre, revint � Paris, et fut re�u des habitans avec ces transports
de joie qu'ils ont coutume de faire �clater lorsqu'ils revoient leur
prince couvert de gloire, surtout lorsqu'il les a eux-m�mes pr�serv�s
des malheurs de la guerre.

Leur joie augmenta encore par la naissance d'un prince auquel la reine
Marguerite donna naissance dans le m�me temps. Il fut tenu sur les fonts
par l'abb� de Saint-Denis, baptis� par l'�v�que de Paris, et nomm� Louis
comme son p�re et son a�eul.
Apr�s avoir dompt� les Anglais et les rebelles, le roi avait encore �
soumettre le comte de Toulouse. Il avait �t� un des principaux et des
plus ardens chefs de la ligue. Il y avait fait entrer Roger, comte
de Foix; Amauri, vicomte de Narbonne; Pons de Olargues, et quantit�
d'autres des plus puissans seigneurs du pays; mais en trahissant son
souverain, il �tait lui-m�me trahi par ses vassaux qui le ha�ssaient, et
qui avaient moins dessein de le soutenir, que de l'engager � se perdre
lui-m�me, en prenant le parti du roi d'Angleterre. En effet, Guillaume
Arnaud, de l'ordre de Saint-Dominique, inquisiteur de la foi, et
Etienne, de l'ordre de Saint-Fran�ois, son coll�gue, ayant �t�
assassin�s par les Albigeois, dans le palais m�me du comte de Toulouse,
� Avignon, et sans qu'il en e�t fait faire les moindres perquisitions,
le comte de Foix et les autres vassaux du comte prirent cette occasion
pour d�gager leur parole, protestant qu'ils ne reprendraient jamais les
armes en faveur d'un fauteur d'h�r�tiques, et d'un pers�cuteur d�clar�
des catholiques. C'�tait cette conduite qui avait emp�ch� le comte de
Toulouse, abandonn� par ses vassaux, de venir joindre, avec ses troupes,
le comte de la Marche et le roi d'Angleterre; de sorte que jamais
diversion ne fut plus favorable au roi, et c'est ce qui lui facilita
beaucoup ses victoires. Le comte de Foix en profita pour secouer la
domination du comte de Toulouse, et pour rendre son comt� un fief
relevant imm�diatement de la couronne de France. Le comte de Toulouse,
dans cet embarras, ne pensa plus qu'� faire sa paix avec le roi. Tandis
que l'�v�que de Toulouse agissait pour lui � la cour de France, il
�crivait au roi pour lui demander pardon de sa r�volte, et le laissa
ma�tre des conditions qu'il voudrait lui imposer. Louis lui pardonna, et
lui accorda la paix, conform�ment � ce qui avait �t� convenu � l'ancien
trait� de Paris. Le comte, pour s�ret� de sa parole, livra encore
quelques forteresses au roi; il renon�a � tout commerce avec les
h�r�tiques, et fit punir de mort ceux qui avaient assassin� les
inquisiteurs; et, pour marquer au roi la sinc�rit� de son retour �
l'ob�issance qu'il devait � son souverain, il lui remit entre les
mains les lettres de l'empereur Fr�d�ric II, par lesquelles ce prince
l'exhortait � continuer dans sa r�volte.

Il serait difficile de p�n�trer les motifs de cette conduite �trange du


monarque allemand. Louis, malgr� les grands avantages qu'on lui offre,
refuse constamment de prendre les armes contre Fr�d�ric. Fr�d�ric, sans
autre esp�rance que d'exciter des troubles, soul�ve contre lui une
partie de son royaume. Que de g�n�rosit� d'un c�t�, que de duplicit� de
l'autre! Telle est la sup�riorit� de la v�ritable vertu!

Au mois d'avril 1243, la tr�ve faite entre la France et l'Angleterre


l'ann�e pr�c�dente, apr�s les batailles de Taillebourg et de Saintes,
fut confirm�e � Bordeaux et enti�rement ex�cut�e. Jusque-l�, en
consid�rant la mani�re dont on s'�tait comport� de part et d'autre,
depuis que les arm�es eurent quitt� la campagne, il semble qu'on n'avait
fait qu'un simple projet de trait�: par celui de Bordeaux le roi demeura
en possession de toutes ses conqu�tes. Henri lui rendit les places qu'il
avait prises depuis la derni�re campagne, et s'obligea de lui payer cinq
mille livres sterlings en cinq ann�es.

Le fruit des victoires de Louis et de cette tr�ve, en m�me temps si


glorieuse et si avantageuse, fut la tranquillit� de la France, qui ne
s'�tait depuis long-temps trouv�e jouir d'une si profonde paix. C'est ce
qui donna lieu � ce prince de penser plus que jamais � procurer celle de
l'Eglise.
Il y avait dix-huit mois que le Saint-Si�ge �tait vacant par le d�c�s
de C�lestin IV: les cardinaux en rejetaient la faute sur Fr�d�ric,
et Fr�d�ric sur les cardinaux. Ceux-ci ce plaignaient surtout que
l'empereur retenait encore dans ses prisons ceux de leurs coll�gues
qu'il avait pris sur la mer, lorsqu'ils allaient au concile convoqu� par
Gr�goire IX, et protestaient qu'ils n'�liraient point de pape que les
cardinaux prisonniers ne fussent remis en libert�, afin de proc�der
ensemble � la nouvelle �lection. L'empereur se rel�cha sur ce point et
d�livra les cardinaux; mais voyant qu'il ne pouvaient encore s'accorder,
que leurs divers int�r�ts les tenaient partag�s, et qu'une affaire de
cette importance n'�tait pas plus avanc�e qu'auparavant, il eut recours
aux moyens les plus violens pour les contraindre � la finir: car il fit
investir Rome par son arm�e, et ravager toutes les terres des cardinaux.

Le roi, anim� d'un z�le sans doute beaucoup plus pur et moins violent,
�crivit en m�me temps aux cardinaux une lettre fort vive sur le m�me
sujet, dans laquelle il leur reprochait leur partialit�, et leur
insensibilit� pour le bien g�n�ral de l'Eglise, leur promettant
n�anmoins sa protection contre Fr�d�ric, _dont nous ne craignons_,
disait-il, _ni la haine, ni les artifices, et dont nous bl�mons la
conduite, parce qu'il semble qu'il voudrait �tre en m�me temps empereur
et pape_.

Les cardinaux, press�s et sollicit�s ainsi de toutes parts, s'assembl�rent


� Anagnie, et �lurent enfin, le jour de Saint-Jean-Baptiste, le cardinal
Sinibalde, G�nois de la maison de Fiesque, qui prit le nom d'Innocent
IV. C'�tait un homme de m�rite, d'un grand sens, fort habile, et aim�
de l'empereur, qui, connaissant la fermet� de Sinibalde, dit � un de
ses confidens lorsqu'il apprit la nouvelle de cette �lection: _Le cardinal
�tait mon bon ami, mais le pape sera pour moi un dangereux ennemi_.
L'empereur avait raison; car les int�r�ts d'un cardinal sont bien
differens de ceux d'un pape, qui se regarde comme le premier monarque
de la chr�tient�.

Cependant Fr�d�ric t�moigna beaucoup de joie en public, de l'�lection de


Sinibalde: il lui envoya une solennelle ambassade, dont �tait chef
le fameux Pierre Desvignes, chancelier de l'empire, celui qui nous a
conserv� quantit� de lettres sur les diff�rends de l'empereur avec les
papes.

Les ambassadeurs pr�sent�rent � Innocent une lettre de ce prince, par


laquelle il lui faisait offre de ses services et de toute sa puissance
pour le bien de l'Eglise, en ajoutant toutefois � la fin du compliment,
_sauf les droits et l'honneur de l'empire et des royaumes que nous
poss�dons_: paroles dont la signification �tait bien diff�rente � la
cour de l'empereur et � celle des papes, et qui faisaient entre eux
toute la difficult� des accommodemens.

Le pape r�pondit � l'empereur qu'il le verrait avec joie rentrer dans


la communion des fid�les, et qu'il le recevrait � bras ouverts, pourvu
qu'il satisf�t l'Eglise sur les points pour lesquels Gr�goire, son
pr�d�cesseur, l'avait excommuni�; que lui, de son c�t�, �tait pr�t �
le satisfaire sur ses plaintes; qu'en cas qu'il p�t prouver que le
Saint-Si�ge lui e�t fait quelque tort, il �tait dans la r�solution de
les r�parer; qu'il s'en rapporterait volontiers au jugement des rois et
des �v�ques, dans un concile qu'il offrait de convoquer � ce sujet.
Il lui fit demander aussi, avant toutes choses, par ses envoy�s, la
d�livrance des autres personnes qui avaient �t� prises sur la mer avec
les cardinaux qu'on avait d�j� rel�ch�s.
La n�gociation n'eut aucun succ�s, non plus que les sollicitations du
roi qui avait cette paix fort � coeur. Fr�d�ric recommen�a � mettre en
usage les voies de fait. Il fit garder tous les passages des Alpes. Il
mit en mer quantit� d'armateurs pour emp�cher que le pape p�t avoir
communication avec les autres princes; et quelques p�res cordeliers
ayant �t� pris et trouv�s saisis de lettres du pape pour diverses cours
de l'Europe, Fr�d�ric les fit pendre.

Pendant que cette rupture jetait de nouveau l'Italie dans la


consternation, la France �tait dans la joie par la naissance d'un
successeur � la couronne. C'�tait le troisi�me enfant que la reine avait
mis au monde: les deux autres �taient deux filles qui furent nomm�es,
l'une Blanche, et l'autre Isabelle. On donna au prince nouveau-n� le nom
de Louis.

Le roi, qui d�sirait, autant qu'il lui �tait possible, de maintenir


la tranquillit� dans son royaume, et s'assurer de la fid�lit� de ses
sujets, fit cette ann�e une chose qu'aucun de ses pr�d�cesseurs
n'avait os� entreprendre; elle �tait contre un usage pratiqu� de temps
imm�morial, dont la suppression devait faire de la peine � beaucoup de
seigneurs; mais, d'ailleurs, elle �tait d'une tr�s-grande importance
pour emp�cher toutes les intrigues secr�tes que les esprits factieux
t�chaient toujours d'entretenir avec les ennemis de l'�tat.

Plusieurs seigneurs et gentilshommes fran�ais, et principalement les


Normands, avaient des fiefs en Angleterre. La coutume �tait que, quand
il y avait guerre entre les deux nations, ceux qui, en vertu de ces
fiefs qu'ils poss�daient dans l'un et dans l'autre royaume, �taient
vassaux des deux rois, se d�clarassent pour le parti de celui dont ils
tenaient le plus consid�rable de leurs fiefs, �tant par l� cens�s �tre
ses sujets naturels, tant que la guerre durait. Alors le prince contre
lequel ils servaient, saisissait les autres fiefs du seigneur, qui se
trouvaient dans son royaume, sous la condition de les restituer apr�s la
guerre finie. Cette coutume ne s'observait pas seulement entre les rois
de France et d'Angleterre, on en usait de m�me toutes les fois que
l'empire �tait en guerre avec la France.

Le roi prit donc la r�solution d'abolir cet usage � l'�gard de


l'Angleterre; et, dans une assembl�e qu'il fit de ces seigneurs qui
avaient des fiefs dans les deux royaumes, il leur d�clara qu'il leur
laissait la libert� enti�re de le choisir lui, ou le roi d'Angleterre,
pour leur seul et unique seigneur; mais qu'il voulait qu'ils se
d�terminassent pour l'un ou pour l'autre, all�guant � propos ce passage
de l'Evangile, _que personne ne peut servir deux ma�tres en m�me temps_.
Quelque int�r�t qu'eussent ces seigneurs � ne pas subir cette nouvelle
loi qui les privait, ou des biens qu'ils poss�daient en Angleterre, ou
de ceux qu'ils poss�daient en France, ils s'y soumirent n�anmoins, les
uns par complaisance pour le roi, les autres parce qu'ils voyaient
que leur r�sistance serait inutile. Quelques-uns pass�rent au service
d'Angleterre; la plupart s'attach�rent � celui de France; et le roi
d�dommagea ceux-ci de ce qu'ils perdaient, en leur donnant les terres de
ceux qui le quittaient, ou d'autres r�compenses. A cette nouvelle, le
roi d'Angleterre, qui avait le talent de faire toujours mal ce qu'il
aurait pu bien faire, se livra � toute l'imp�tuosit� de son g�nie; et,
sans garder aucune mesure, ni proposer aucune option, comme avait fait
le roi de France, il confisqua les terres que les seigneurs fran�ais,
et principalement les Normands, poss�daient dans ses �tats. Ceux-ci en
furent tellement irrit�s, qu'ils firent tous leurs efforts pour engager
le roi � d�clarer la guerre � Henri; mais il les adoucit par ses
promesses et ses lib�ralit�s.

Tandis que Louis prenait les mesures les plus efficaces pour maintenir
la tranquillit� dans le royaume, l'Italie se trouvait livr�e plus que
jamais aux horreurs de la guerre civile, dont le pape rejetait toujours
la faute sur l'empereur, et l'empereur sur le pape.

L'empereur �crivait aux princes de l'Europe qu'il �tait dispos� � s'en


rapporter aux rois de France et d'Angleterre pour ses int�r�ts les plus
essentiels; et le pape protestait au contraire qu'il ne demandait que
l'ex�cution des paroles que l'empereur lui avait fait porter pour la
paix, et que ce prince ne cherchait par ses feintes et ses artifices
qu'� en imposer � toute l'Europe, et � r�duire l'Eglise et le
Saint-Si�ge en servitude. Il fulmina de nouveau l'excommunication contre
lui. Il la fit publier partout, et m�me � Paris, dans les �glises.

Ce fut � cette occasion qu'un cur� de cette capitale fit une action
aussi hardie qu'elle �tait peu convenable. Il monta en chaire et parla
de cette sorte � ses auditeurs: �Vous saurez, mes fr�res, que j'ai re�u
ordre de publier l'excommunication fulmin�e par le pape contre Fr�d�ric,
empereur, et de le faire au son des cloches, tous les cierges de mon
�glise �tant allum�s. J'en ignore la cause, et je sais seulement qu'il
y a entre ces deux puissances de grands diff�rends, et une haine
irr�conciliable. Je sais aussi qu'un des deux a tort, mais j'ignore qui
l'a des deux. C'est pourquoi, de toute ma puissance j'excommunie et je
d�clare excommuni� celui qui fait injure � l'autre, et j'absous celui
qui souffre l'injustice d'o� naissent tant de maux dans la chr�tient�.�
Ce discours fit rire non-seulement dans l'auditoire et dans Paris,
mais encore dans tous les pays �trangers. L'empereur, qui l'apprit
des premiers, en fit faire au cur� des complimens qu'il accompagna de
pr�sens consid�rables. Le pape ne go�ta point la plaisanterie, et le
cur�, quelque temps apr�s, fut mis en p�nitence.

Cependant, l'empereur poussa si vivement le pape, qu'il fut oblig� de


s'enfuir d'Italie, et de venir chercher un asile en-de�� des Alpes. Il
se sauva d'abord au travers de bien des dangers � G�nes, sa patrie; mais
ne se croyant pas encore en s�ret�, il en partit sans trop savoir quel
lieu il choisirait pour sa retraite. Son dessein �tait de venir en
France; mais il n'�tait pas s�r qu'on voul�t l'y recevoir, et son
incertitude n'�tait point sans fondement.

Soit qu'il e�t d�j� fait sonder le roi sur ce sujet, soit que les
seigneurs de France ne fussent pas dans une disposition favorable pour
lui, il ne s'adressa pas directement � ce prince, mais il prit une autre
voie. Il savait que le roi avait une extr�me consid�ration pour l'ordre
de C�teaux, et qu'il devait honorer de sa pr�sence le chapitre g�n�ral
qui devait s'y tenir au mois de septembre. Il engagea l'abb� et tout
l'Ordre, � demander au roi son agr�ment pour sa retraite dans le
royaume.

Le roi se rendit effectivement � C�teaux avec la reine sa m�re, les


comtes d'Artois et de Poitiers, et quelques autres des principaux
seigneurs de France. Comme c'�tait la premi�re fois qu'il venait � cette
c�l�bre abbaye, on l'y re�ut avec les honneurs et les c�r�monies dues �
la majest� et � la vertu d'un si grand prince. L'abb� de C�teaux, les
abb�s de l'Ordre et les religieux, au nombre de cinq cents, vinrent
au-devant de lui. Le roi descendit de cheval, et re�ut leurs complimens
avec la plus grande bont�.
Ce prince entra dans le chapitre; et s'y �tant assis accompagn� des
seigneurs et de la reine sa m�re, � qui, par respect pour elle, il fit
prendre la premi�re place, l'abb� de C�teaux, � la t�te de ce grand
cort�ge d'abb�s et de religieux, vint se jeter � ses pieds. Le roi, les
voyant tous � genoux, se mit � genoux lui-m�me, les fit relever, et
leur demanda ce qu'ils souhaitaient de lui. L'abb� fit un discours fort
path�tique pour supplier Sa Majest� de prendre en main la cause du chef
de l'Eglise, pers�cut� par l'empereur, et finit en le conjurant, les
larmes aux yeux, de vouloir bien lui donner un asile dans son royaume.
Les autres abb�s et les religieux accompagn�rent le discours de l'abb�
de leurs g�missemens et de leurs larmes, et firent conna�tre au roi que
c'�tait une gr�ce que l'Ordre en g�n�ral, pour lequel il avait tant de
bont�s, lui demandait.

Le roi leur r�pondit qu'il �tait tr�s-�difi� de l'attachement qu'ils


faisaient para�tre pour le p�re commun des Fid�les, qu'ils ne pouvaient
pas douter que lui-m�me n'en e�t aussi beaucoup, et qu'il ne f�t
tr�s-sensible aux maux que souffrait le pape; qu'il aurait �gard � leur
demande; qu'il �tait dispos� � soutenir les int�r�ts de l'Eglise et �
la mettre � couvert de toutes sortes d'injures; qu'il prendrait la
protection du pape autant que son devoir et son honneur l'exigeaient de
lui; mais qu'il ne pouvait point recevoir le pape en France, qu'il n'e�t
consult� auparavant les seigneurs qui l'accompagnaient, et il ajouta
qu'il ne tiendrait pas � lui que tout l'Ordre ne f�t satisfait.

Mais les principaux seigneurs, consult�s quelque temps apr�s, ne furent


pas d'avis que le pape v�nt faire sa demeure en France. La jalousie
qu'ils avaient con�ue contre la puissance des eccl�siastiques dans le
royaume, avec lesquels ils contestaient sans cesse sur les bornes de
leur juridiction, leur fit appr�hender la pr�sence du pape, en qui cette
puissance r�side avec plus de pl�nitude. On le fit prier, comme il
s'avan�ait vers Lyon, de ne pas passer outre. Le roi d'Angleterre et le
roi d'Aragon lui refus�rent pareillement l'entr�e de leurs �tats: de
sorte qu'il fut oblig� de demeurer � Lyon, qui n'�tait pas encore alors
r�uni au royaume de France. Cette ville relevait de l'empire, de mani�re
n�anmoins que l'archev�que en �tait le seigneur, et que les empereurs,
depuis long-temps, n'y avaient aucune autorit�.

Le souverain pontife ressentit vivement ce refus; et lorsque le docteur


Martin, envoy� du roi d'Angleterre, lui rapporta sa r�ponse, on dit
que, dans sa col�re, il laissa �chapper ces paroles inconsid�r�es qui
choqu�rent extr�mement les souverains: _Il faut_, dit-il, _venir � bout
de l'empereur, ou nous accommoder avec lui, et quand nous aurons �cras�
ou adouci ce grand dragon, nous foulerons aux pieds sans crainte tous
ces petits serpens_. D�s lors il r�solut de faire son s�jour � Lyon, et
d'y assembler un concile pour y citer Fr�d�ric, et l'y d�poser, s'il
refusait de s'accommoder avec le Saint-Si�ge.

Mais, sur ces entrefaites, il survint un accident qui jeta toute la


France dans la plus extr�me consternation. Le roi fut attaqu� � Pontoise
(Joinville dit � Paris) d'une dyssenterie cruelle, jointe � une fi�vre
ardente, qui fit en peu de jours d�sesp�rer de sa vie. Il se condamna
lui-m�me; et, apr�s avoir donn� quelques ordres sur des affaires
importantes, il ne pensa plus qu'� para�tre au jugement de Dieu, et sans
attendre qu'on l'avert�t de son devoir, il demanda et re�ut avec les
plus grands sentimens de pi�t� les sacremens de l'Eglise.

C'est en ces tristes occasions que paraissent l'estime et l'amour que


les peuples ont pour leur souverain, et jamais on n'en vit de plus
sensibles et de plus sinc�res marques qu'en celle-ci. L'affliction �tait
g�n�rale par toute la France. La noblesse, les eccl�siastiques, le
peuple, prenaient �galement part � ce malheur public. Les �glises
ne d�semplissaient point; on faisait partout des pri�res et des
processions; on venait en foule de toutes les provinces, chacun voulant
s'instruire par soi-m�me de l'�tat o� ce prince se trouvait. Il tomba
dans une si profonde l�thargie, qu'on fut en doute s'il �tait mort: de
sorte qu'une dame de la cour, qui l'avait toujours soign� pendant sa
maladie, voulut lui couvrir le visage; mais une autre s'y opposa,
soutenant qu'il n'�tait pas encore mort: il fut un jour dans cet �tat,
et le bruit de sa mort se r�pandit par toute l'Europe. La reine-m�re
ordonna qu'on expos�t la ch�sse de Saint-Denis; elle fit apporter le
morceau de la vraie croix et les autres reliques qu'on avait eues de
l'empereur Baudouin, et les fit mettre sur le lit du malade, en faisant
hautement � Dieu cette fervente pri�re: _Seigneur, glorifiez, non pas
nous, mais votre saint nom; sauvez aujourd'hui le royaume de France
que vous avez toujours prot�g�_. Le roi revint � l'instant de son
assoupissement, ce qui fut regard� de tout le monde comme un effet
miraculeux op�r� par ces sacr�s monumens de la passion du Sauveur du
monde. Les premi�res paroles que ce prince prof�ra dans ce moment,
furent pour demander � Guillaume d'Auvergne, �v�que de Paris, homme
c�l�bre par ses �crits et par la saintet� de sa vie, la croix, pour
faire voeu, en la prenant, d'aller au secours des Chr�tiens de la
Terre-Sainte, avec r�solution d'employer ses armes et la vie qui lui
avait �t� rendue, � les d�livrer de la tyrannie des infid�les. Ce fut
en vain que le sage pr�lat lui repr�senta les suites d'un si grand
engagement: il insista d'un air si touchant et si imp�rieux tout
ensemble, que Guillaume lui donna cette croix si d�sir�e. Il la re�ut
avec un profond respect, la baisa, et assura qu'il �tait gu�ri. En
effet, son mal diminua consid�rablement. D�s que sa sant� fut affermie,
il vint � Paris go�ter le plus grand plaisir qui puisse toucher un bon
roi: il connut qu'il �tait tendrement aim�. L'empressement tumultueux du
peuple, les transports inou�s d'all�gresse, et la joie r�pandue sur tous
les visages lui firent mieux sentir la place qu'il occupait dans tous
les coeurs, que n'eussent pu faire des arcs de triomphe, des f�tes ou
des harangues �tudi�es. Aussi s'appliqua-t-il plus que jamais au bonheur
de ce m�me peuple, aux pri�res duquel il ne doutait pas qu'il e�t �t�
rendu.

Le voeu que le roi venait de faire diminua de beaucoup la joie que


le retour de sa sant� avait donn� � toute la cour. La reine-m�re qui
pr�voyait qu'il accomplirait infailliblement cette promesse, en parut
presque aussi constern�e qu'elle l'avait �t� du danger extr�me o�
elle l'avait vu quelques momens auparant. Le roi, apr�s deux mois
de convalescence, se trouva parfaitement r�tabli: il n'ex�cuta pas
n�anmoins sit�t son dessein. Les pr�paratifs pour une exp�dition si
importante, et d'autres affaires, lui firent diff�rer le voyage pendant
deux ans et demi; et, en attendant, il demanda au pape des missionnaires
pour pr�cher la croisade dans le royaume, et s'appliqua, durant cet
intervalle, � mettre la France en �tat de se passer de sa pr�sence.

Cependant toute l'Europe �tait attentive � ce qui se passait au concile


convoqu� � Lyon par le pape Innocent IV. Il avait commenc� � la fin du
mois de juin de l'ann�e 1245[1].

[Note 1: Ce fut � ce concile que le pape donna le chapeau rouge aux


cardinaux.]
Le but de ce concile n'�tait pas seulement de terminer les diff�rends
de l'empereur Fr�d�ric avec le Saint-Si�ge, et de rendre la paix �
l'Eglise, mais encore d'unir tous les princes chr�tiens entre eux pour
la d�fense de la religion contre les Infid�les. L'engagement que le roi
avait d�j� pris par son voeu �tait un grand exemple, et l'on peut m�me
assurer que, sans lui, tous les efforts et toutes les bonnes intentions
du pape auraient eu peu d'effet.

La premi�re de ces deux importantes affaires fut celle qui occupa


d'abord le concile; il ne s'agissait pas moins que de la d�position de
l'empereur. Je n'entrerai point dans le d�tail de tout ce qui s'y passa:
cela m'�loignerait trop de mon sujet. Je dirai seulement qu'apr�s
plusieurs sessions on alla aux suffrages, et la condamnation ainsi que
la d�position de l'empereur furent r�solues. Ensuite le pape pronon�a
le jugement par lequel il d�clara Fr�d�ric d�chu de l'empire et de ses
�tats, d�fendant � tous les fid�les de le reconna�tre d�sormais pour
empereur ni pour roi; il dispensait tous ses sujets du serment de
fidelit� qu'ils lui avaient fait, et ordonnait aux �lecteurs de l'empire
de proc�der � l'�lection d'un nouvel empereur.

Fr�d�ric �tait � Turin lorsqu'il apprit cette nouvelle. On peut


s'imaginer les mouvemens qu'elle produisit dans le coeur d'un prince
aussi violent que lui. S'�tant un peu calm�, il se fit apporter la
couronne imp�riale; et, la mettant sur sa t�te, il dit: _La voil� cette
couronne qu'on veut m'enlever, et il y aura bien du sang r�pandu avant
quelle m'�chappe_.

Cette menace n'eut que trop d'effet; mais, pour pr�venir l'impression
que pourrait faire dans l'Europe la publication de ce jugement du pape,
Fr�d�ric �crivit une lettre circulaire � tous les princes, pour leur
faire comprendre les cons�quences de cette entreprise; qu'il s'agissait
dans cette affaire, non pas de son int�r�t particulier, mais de celui
des rois, qui devaient tout appr�hender d'un homme qui traitait si
outrageusement le premier des souverains.

Outre cette lettre circulaire, Fr�d�ric en �crivit une particuli�re


au roi de France, o�, r�p�tant les principales choses qui regardaient
l'int�r�t commun que tous les souverains avaient de ne pas souffrir que
les papes osassent attaquer ainsi les t�tes couronn�es; il lui faisait
remarquer que, quoique par l'usage le couronnement des empereurs
appart�nt au pape, il ne leur donnait nul droit sur leurs couronnes et
sur leur puissance temporelle, et qu'en vertu de cette c�r�monie il ne
pouvait pas plus les en d�pouiller qu'un �v�que particulier du royaume
ne pouvait d�tr�ner le roi qu'il aurait couronn�. Ensuite il lui
repr�sentait la nullit� des proc�dures qu'on avait faites contre lui,
le priant de se souvenir de l'�troite alliance qu'il y avait depuis si
long-temps entre les empereurs de sa maison et les rois de France. On
voit encore une lettre de Fr�d�ric sur le m�me sujet, qui fut apport�e
par Pierre Desvignes, son chancelier, � saint Louis, o� l'empereur le
faisait juge, avec les pairs la�ques et la noblesse de France, de la
justice de sa cause.

On ne sait point en d�tail ce que le roi r�pondit � ces lettres; mais


on sait seulement, par le t�moignage d'un auteur contemporain[1], qu'il
�tait fort m�content de la conduite du pape en cette occasion; et, comme
il d�sapprouvait aussi beaucoup certains emportemens de Fr�d�ric, il
ne prit alors aucun parti dans cette affaire, et r�solut de garder la
neutralit�. Il eut cependant au mois de novembre de cette ann�e une
conf�rence avec le pape, dans l'abbaye de Cluny, sur les moyens de
r�tablir la paix dans l'Eglise. La reine-m�re fut seule admise � cette
conf�rence, et le secret qu'on affecta de garder sur ce qui y avait �t�
trait� donna lieu � bien des conjectures. Ce qu'on sait seulement par
une lettre de Fr�d�ric au roi d'Angleterre, c'est que le pape ne put
�tre fl�chi par les pri�res du roi, et qu'il ne voulut entendre parler
d'aucun accommodement, � moins que Fr�d�ric ne se soum�t absolument, et
sans restriction, � ce qu'il plairait au pape de d�terminer touchant
les villes de Lombardie qui s'�taient depuis longtemps r�volt�es contre
l'empereur.

[Note 1: Chronicon Abbatiae Senonensis in Vosago, lib. 4.]

Louis, de retour � Paris, et toujours occup� de la pens�e de la


croisade, fit, � cette occasion, un trait de plaisanterie � ses
courtisans qui en engagea quelques-uns � se croiser, autant par respect
humain, que par d�votion.

C'�tait la coutume que le roi, aux f�tes de No�l, f�t pr�sent aux
seigneurs qui �taient � sa cour, de certaines capes, ou casaques, dont
ils se rev�taient sur-le-champ: c'est ce qui, dans les anciens comtes de
la maison du roi, est appel� du nom de livr�e, parce que le roi donnait
ou livrait lui-m�me ces habits aux seigneurs. Il en avait fait faire un
plus grand nombre, et d'�toffes plus pr�cieuses qu'� l'ordinaire. La
veille de No�l, qu'il avait destin�e � cette distribution, il fit savoir
qu'il irait � la messe de grand matin.

Les seigneurs se rendirent de bonne heure dans sa chambre, o� l'on avait


affect� d'avoir peu de lumi�re. Le roi leur distribua ces capes; et,
apr�s qu'ils les eurent prises, ils le suivirent � la messe. Quand il
fut jour, ou bien � la clart� des cierges de l'Eglise, chacun remarqua �
l'endroit de la cape qui r�pondait � l'�paule de ceux qui �taient devant
lui, des croix en belle broderie d'or, et s'aper�urent qu'ils en avaient
autant sur la leur. Ils comprirent la pens�e du roi, et en rirent avec
lui au sortir de la messe; mais il n'y eut pas moyen de s'en d�fendre.

Au commencement de cette ann�e, le roi fit �pouser � Charles de France,


son fr�re, B�atrix, quatri�me fille du comte de Provence, soeur de la
reine de France, de la reine d'Angleterre et de l'�pouse de Richard,
fr�re du roi d'Angleterre. Le comte de Provence �tant mort dans les
derniers jours de l'ann�e pr�c�dente, le roi fit marcher des troupes du
c�t� de la Provence pour s'en saisir comme d'un bien appartenant � la
reine sa femme, fille a�n�e du comte, et par cons�quent son h�riti�re.
Charles fut reconnu comte de Provence, et mis en possession de toutes
les places. Par ce mariage, la Provence qui avait �t� usurp�e sur la
France, apr�s la mort de Louis-le-B�gue, et en avait toujours �t�
s�par�e depuis, rentra dans la maison royale de France, plus de trois
cents ans apr�s cette s�paration.

Le roi, dans la m�me ann�e y fit chevalier, � Melun, le nouveau comte de


Provence, et l'investit des comt�s d'Anjou et du Maine, lui assigna
sur son �pargne une pension consid�rable, et le rendit un prince
tr�s-puissant.

Ces differens soins, et le gouvernement de l'�tat, n'emp�ch�rent pas


Louis de se pr�parer au voyage d'outre-mer, quelques efforts que la
reine sa m�re p�t faire pour l'en d�tourner. Elle ne cessait de lui
r�p�ter qu'un voeu, fait dans l'extr�mit� o� sa maladie l'avait r�duit,
c'est-�-dire dans un moment o� la t�te n'est pas bien libre, n'�tait en
aucune fa�on capable de le lier; que le seul int�r�t du royaume, sans
autre dispense, suffisait pour l'en d�gager; que tout demandait sa
pr�sence, tant au dedans qu'au dehors; l'infid�lit� des Poitevins qui
n'ob�issaient qu'avec regret; les mouvemens du Languedoc qui n'�taient
qu'assoupis; l'animosit� de l'Angleterre; l'irr�conciliable inimiti�
du pape et de l'empereur, qui mettait l'Allemagne et l'Italie en
combustion; l'int�r�t de ses peuples qui ne devaient pas lui �tre moins
chers que les chr�tiens de l'Orient; sa tendresse pour sa famille,
que son absence exposait peut �tre, par la suite, � toutes sortes de
malheurs; enfin les larmes d'une m�re qui n'avait plus gu�re � vivre,
et qui regardait cette s�paration comme devant �tre � son �gard sans
retour. Blanche n'�tait pas seule de son opinion: la plupart des
seigneurs pensaient comme elle. Ils vinrent avec elle trouver le roi, et
lui firent les remontrances les plus vives sur le danger d'une pareille
�migration. Ils lui repr�sent�rent les difficult�s extr�mes que l'on
trouverait � y r�ussir; l'�loignement des lieux o� l'on allait porter la
guerre; le p�ril du transport des troupes au-del� des mers, ou de leur
marche au travers des pays habit�s par des peuples barbares, ennemis ou
suspects; le mauvais succ�s de tant de semblables entreprises, o� les
plus belles et les plus nombreuses arm�es avaient p�ri, partie par le
fer, partie par la famine ou par les maladies.

La reine avait attir� l'�v�que de Paris dans son sentiment; et, comme
c'�tait lui qui avait donn� la croix au roi dans sa maladie, il vint le
trouver avec la reine. Ce sage pr�lat employa en vain tout ce que la
raison a de plus convaincant, et l'�loquence de plus s�duisant. Louis
parut touch�, mais il ne fut point �branl�. �Eh bien! dit-il, la voil�,
cette croix que j'ai prise dans une circonstance o�, selon vous, je
n'avais pas une enti�re libert� d'esprit. Je vous la remets; mais en
m�me temps, si vous �tes mes amis, et si j'ai quelque pouvoir sur vous,
ne me refusez pas la gr�ce que je vous demande: c'est de recevoir le
voeu que je fais de nouveau d'aller combattre les infid�les. Pouvez-vous
douter que je n'aie actuellement toute la connaissance requise pour
contracter un engagement? Rendez-moi donc cette sainte croix; il y va de
ma vie. Je vous d�clare que je ne prendrai aucune nourriture que je
ne me revoie possesseur de cette pr�cieuse marque de la milice du
Seigneur.� Personne n'osa r�pliquer. Chacun se retira en versant des
larmes, et l'on ne pensa plus qu'� seconder les soins que le monarque
prenait de h�ter l'ex�cution d'un dessein qui paraissait venir de Dieu.

Pour augmenter le tr�sor que le roi avait amass� dans cette vue, on
imposa une taxe sur tout le clerg�, tant s�culier que r�gulier: elle
�tait de la d�me de leur revenu, ce qui causa de grands murmures dans
ce corps, qui avait jusque-l� fort applaudi � la croisade, mais dont le
z�le n'allait pas toujours jusqu'au parfait d�sint�ressement[1]. Ils
�taient encore fort choqu�s de ce que cette lev�e se faisait par les
commissaires du pape, qui imposaient en m�me temps une autre taxe pour
avoir de quoi se maintenir contre l'empereur. Mais le roi, sur les
remontrances qu'on lui fit, emp�cha cette seconde lev�e, ne voulant pas,
disait-il, qu'on appauvr�t les �glises de son royaume, pour faire la
guerre � des chr�tiens: c'est-�-dire � l'empereur. En vain Innocent lui
envoya plusieurs l�gats pour le supplier de lui permettre au moins de
faire un emprunt sur les �v�ques; il fut inflexible, et le bien de ses
sujets l'emporta dans son coeur sur le respect qu'il eut toute sa vie
pour le premier pontife de la religion.

[Note 1: Daniel, tom. III, �dition de 1722, p. 145.]

Cependant Louis ayant form� le dessein de d�barquer au royaume de


Chypre, o� Henri, de la maison de Lusignan, r�gnait alors, fit faire,
avec l'agr�ment de ce prince, de prodigieux magasins dans cette �le, et
fr�ter partout des vaisseaux qui devaient se rendre � Aiguemortes, sur
la M�diterran�e, o� l'embarquement de l'arm�e fran�aise devait avoir
lieu. L'empereur Fr�d�ric le seconda g�n�reusement, ayant donn� ordre
dans tous ses ports de fournir aux munitionnaires de France des bl�s,
des vivres, des vaisseaux, et toutes les choses dont ils auraient
besoin.

Comme le roi d'Angleterre �tait l'unique voisin que le roi e�t �


craindre pour son royaume, durant son absence, et que la tr�ve faite
avec lui, apr�s la journ�e de Taillebourg, �tait sur le point de finir,
un de ses principaux soins fut d'en assurer la prolongation. Apr�s
plusieurs n�gociations la tr�ve fut faite, et le pape s'en rendit le
garant.

Le roi menait avec lui le comte de la Marche et le comte Pierre de


Bretagne, les deux plus grands brouillons de son �tat; mais le comte de
Toulouse, auquel il ne se fiait gu�re davantage, n'avait point encore
pris, du moins de concert avec lui, la m�me r�solution. Il fallut
l'engager � accomplir son voeu dans une occasion si favorable, qu'il ne
pouvait pas refuser avec honneur sans indisposer son souverain contre
lui. Il promit au roi de le suivre, et ce prince lui pr�ta de l'argent
pour faire ses pr�paratifs: n�anmoins, n'ayant pu les achever lorsque le
roi partit, le comte retarda son voyage jusqu'� l'ann�e suivante.

En tout cela le roi agissait en prince sage, mais il paraissait encore


dans toute sa conduite autant de pi�t� que de prudence. Lorsqu'il fut
proche de son d�part, il se fit une loi qu'il garda toute sa vie, de
ne plus se v�tir d'�carlate ni d'aucune autre �toffe pr�cieuse. Il ne
portait plus d'�perons dor�s; il affectait une extr�me simplicit� jusque
dans ses armes, dans les harnais des chevaux qu'il montait, faisant
donner exactement aux pauvres ce qu'il �pargnait par cette pieuse
modestie. On remarquait dans tout son ext�rieur un air de p�nitence et
d'humilit� qui marquait parfaitement que le d�sir de la gloire n'avait
aucune part dans l'exp�dition qu'il m�ditait.

_Il juge un grand diff�rend entre les comt�s de Flandre et de Hainaut_.

Cependant, avant de partir, il termina un diff�rend qui faisait alors


beaucoup de bruit en Flandre, et qui aurait pu causer une guerre entre
ses vassaux.

Jeanne, comtesse de Flandre, �tait morte sans laisser d'enfans, ni de


Ferrand de Portugal, son premier mari, ni de Thomas de Savoie, son
second; celui-ci n'avait remport� de cette alliance d'autre avantage que
le titre de comte et une pension de 6,000 livres.

Marguerite, soeur de la comtesse, lui succ�da, paya le rachat de la


pension, fit son hommage au roi de France, et se soumit au trait� fait
au commencement du r�gne de Louis, pour la libert� de Ferrand. Elle eut
des enfans de deux maris, dont le premier v�cut m�me long-temps apr�s le
second: c'est ce qui donna naissance � cette fameuse querelle dont il
est ici question. Voici comme elle est rapport�e dans les chroniques de
Flandre[1]:

[Note 1: _Chron. Flam._, p. 26.]

�Baudouin 1er, empereur de Constantinople, p�re des deux princesses,


Jeanne et Marguerite de Flandre, les avait mises sous la tutelle de
Philippe, comte de Namur, son fr�re; celui-ci les remit entre les
mains de Philippe-Auguste, roi de France, qui lui-m�me les rendit
aux Flamands. Jeanne, avec l'agr�ment du monarque, �pousa Ferrand de
Portugal. Marguerite, trop jeune encore, fut confi�e � la garde de
Bouchard d'Avesnes. C'�tait un seigneur bien fait, de beaucoup de
m�rite, � qui l'on ne pouvait reprocher autre chose que de s'�tre charg�
d'un grand nombre de b�n�fices qui l'oblig�rent m�me d'entrer dans les
ordres sacr�s.

�Embarrass� de la multitude de ceux qui pr�tendaient � l'alliance de sa


pupille, il consulta Mathilde, veuve de Philippe d'Alsace, oncle de la
jeune princesse; il en �tait fort estim�: elle lur fit entendre qu'il
pouvait les accorder en se mettant lui-m�me sur les rangs. Il n'en
fallut pas davantage pour lui faire oublier ce qu'il �tait. Il demande
Marguerite; il l'obtient sans aucune contradiction, et l'�pouse
clandestinement selon quelques auteurs, et publiquement selon quelques
autres.

�La r�flexion suit de pr�s la faute: elle lui rappelle son


sous-diaconat. Il part pour Rome, et court aux pieds du pape demander
dispense et pardon. On veut bien lui faire gr�ce, � condition qu'il ira
passer un an dans la Terre-Sainte; qu'il remettra la princesse entre les
mains de ses parens, et qu'il leur fera satisfaction d'un tel outrage.
Il promit tout, et peut �tre de bonne foi; mais un regard de Marguerite,
et le tendre accueil qu'elle lui fit � son retour, firent �vanouir ses
belles r�solutions: il proteste qu'il pr�f�rerait la mort au malheur
d'�tre s�par� d'elle. Aussit�t il se vit frapp� de tous les foudres
eccl�siastiques, qui n'emp�ch�rent pas n�anmoins qu'il ne naquit trois
enfans de ce mariage, ill�gitime. Cependant cette passion si tendre,
qui avait r�sist� � toute la s�v�rit� des lois, ne put tenir contre
le temps, et s'�teignit tout-�-coup. Les deux �poux se s�par�rent, et
Marguerite, devenue libre, accepta la main de Guillaume de Dampierre,
fils de Guy, sire de Bourbon, dont elle eut cinq enfans. Alors la
tendresse de Bouchard se ralluma plus vive que jamais. Il �crivit � la
princesse, lui fit mille reproches; mais il n'en tira d'autre r�ponse,
sinon qu'il pouvait aller gagner les distributions de ses chanoines; que
pour elle il ne lui paraissait pas qu'il manqu�t rien � son bonheur.

�La mort de ce second mari mit toute la Flandre en combustion. Les


d'Avesnes, enfans de Bouchard, et les Dampierre, n�s de Guillaume,
pr�tendirent, au pr�judice les uns des autres, poss�der les comt�s de
Flandre et de Hainaut, qui regardaient l'a�n� des fils de Marguerite,
apr�s la mort de cette princesse. On courut aux armes: on ne voyait
partout que ravages et d�solation. On convint enfin de part et d'autre
de s'en rapporter au jugement du roi de France et du l�gat Odon; les
princes int�ress�s, la comtesse leur m�re, les seigneurs de toutes
les villes des deux comt�s, s'oblig�rent par serment d'acquiescer
enti�rement � la d�cision du monarque.�

Louis, tout m�rement consid�r�, et la bonne foi de la m�re, et le bien


de la paix pr�f�rable � tout int�r�t particulier, adjugea la Flandre �
l'a�n� des Dampierre, et le Hainaut au premier des d'Avesnes. Tout le
monde applaudit � la sagesse du juge, et la tranquillit� fut r�tablie en
Flandre, du moins pour quelques ann�es.

Cependant le roi continuait ses pr�paratifs pour l'accomplissement de


la croisade. D�s le mois d'ao�t de l'ann�e pr�c�dente, le pape, � sa
pri�re, avait envoy� en France, en qualit� de l�gat, le cardinal Eudes
de Ch�teau-Roux, �v�que de Toulouse, pour pr�cher la croisade. Il �tait
Fran�ais de nation, et avait �t� chancelier de l'Eglise de Paris. Peu de
temps apr�s son arriv�e, au commencement d'octobre, le roi tint � Paris
un parlement, c'est-�-dire, une grande assembl�e d'�v�ques, d'abb�s, de
seigneurs et de la principale noblesse de France, o� le l�gat commen�a �
faire les fonctions de sa mission.

Comme il fut parfaitement second� de l'autorit�, de l'exemple et des


discours du roi, son z�le eut tout le succ�s qu'il pouvait d�sirer;
chacun s'enr�la � l'envi pour le secours de la Terre-Sainte, et l'on vit
rena�tre dans le coeur des Fran�ais l'ancienne ardeur de ces exp�ditions
d'outre-mer, si co�teuses dans leurs pr�paratifs, toujours si
malheureuses dans l'ex�cution. Les plus illustres d'entre ceux qui
prirent la croix, � l'exemple du monarque, furent les trois princes ses
fr�res, Robert, Alphonse et Charles; Pierre, comte de Bretagne, et Jean
son fils; Hugues, duc de Bourgogne; Guillaume de Dampierre, comte de
Flandre; le vaillant comte de Saint-Pol, et Gaucher de Ch�tillon, son
neveu; Hugues de Lusignan, comte de la Marche, et Hugues le Brun, son
fils a�n�; les comtes de Dreux, de Bar, de Soissons, de R�thel, de
Montfort et de Vend�me; le sire Imbert de Beaujeu, conn�table; Jean
de Beaumont, grand chambellan; Philippe de Courtenay, Archambaud de
Bourbon, Raoul de Courcy, Jean Desbarres, Gaubert d'Apremont et ses
fr�res, Gilles de Mailly, Robert de B�thune, Hugues de Noailles, et
Jean, sire de Joinville, dont l'histoire qu'il nous a donn�e de cette
croisade est d'un style si na�f qu'elle porte le sceau de la sinc�rit�
et de la v�rit�. On nomme, parmi les pr�lats qui se crois�rent, Juhel de
Mayenne, archev�que de Reims; Guillaume Berruyer, archev�que de Bourges;
Robert de Cressonsac, �v�que de Beauvais; Garnier, �v�que de Laon;
Guillaume de Bussy, �v�que d'Orl�ans; Hugues de la Tour, �v�que de
Clermont, et Guy du Ch�tel ou de Ch�tillon, �v�que de Soissons. Car
on �tait persuad�, par l'usage de deux si�cles, que, quoique l'Eglise
d�fend�t aux pr�tres d'aller � la guerre, il en fallait excepter les
exp�ditions contre les infid�les, parce que c'�tait courir au martyre.

On peut juger de l'effet que produisit sur la simple noblesse et sur le


peuple l'exemple des princes, des premiers seigneurs de l'�tat, et des
�v�ques. Partout o� la croisade fut pr�ch�e, on vint en foule prendre
la croix, et le roi eut de quoi choisir parmi tous ceux qui se
pr�sent�rent, pour former une nombreuse et florissante arm�e.

Cette croisade produisait r�ellement de tr�s-bons effets: ceux qui


s'y enr�laient satisfaisaient aux devoirs de chr�tien, dont les moins
scrupuleux et les moins exacts s'acquittaient d'ordinaire fid�lement.
Les p�rils extr�mes qu'ils allaient courir, la r�solution ou ils �taient
de prodiguer leur vie et d'acqu�rir la couronne du martyre en combattant
contre les infid�les, faisaient qu'ils se pr�paraient � ce voyage
comme � la mort, ils mettaient ordre � leurs affaires domestiques, et
plusieurs faisaient leur testament; ils se r�conciliaient avec leurs
ennemis, mais surtout ils avaient grand soin de restituer le bien mal
acquis, et d'examiner s'ils n'avaient rien � se reprocher en cette
mati�re. Le sire de Joinville raconte de lui-m�me ce qu'il fit avant de
partir, en ces termes:

�Je fus toute la semaine � faire f�tes et banquets avec mon fr�re de
Vauquelour et tous les riches hommes du pays qui l� �toient, et disoient
apr�s que avions bu et mang� chansons les uns apr�s les autres, et
demenoient grande joie chacun de sa part, et quand ce vint le vendredi,
je leur dis: Seigneurs, saich�s que je m'en vais outre-mer, je ne s�ai
si je reviendrai jamais ou non; pourtant, s'il y a nul � qui j'aye
jamais fait aucun tort, et qu'il veuille se plaindre de moi, se tire
avant, car je le veux amander, ainsi que j'ai coutume de faire � ceux
qui se plaignent de moi ne de mes gens, et ainsi le feys par commun
dit des gens du pays et de ma terre. Et afin que je n'eusse point de
support, leur conseil tenant, je me tirai � quartier, et en voulus
croire tout ce qu'ils en rapporteroient sans contredict; et le faisoye,
parce que je ne vouloye emporter un seul denier � tort. Et pour faire
mon cas, je engaig� � mes amis grande quantit� de ma terre, tant qu'il
ne me demoura point plus haut de douze cents livres de terre de rente:
car madame ma m�re vivoit encore qui tenoit la plupart de mes choses en
douaire.�

Le religieux monarque donnait lui-m�me l'exemple de ces oeuvres de


pi�t�, moins pour se conformer � la coutume usit�e dans ces sortes
d'occasions, que par la disposition de son coeur � la plus exacte
justice. Son principal soin fut de d�couvrir et de r�parer les d�sordres
commis par ses officiers. Il envoya des commissaires dans toutes les
provinces pour s'informer s'il n'y avait rien de mal acquis dans ses
domaines. On ne voit pas m�me qu'il s'en soit fi� � ces premiers
envoy�s: il fit partir secr�tement de saints eccl�siastiques et de bons
religieux, pour aller faire les m�mes informations, afin de voir par
leur rapport si ceux qu'il croyait gens de bien n'�taient pas eux-m�mes
corrompus. Il y eut tr�s-peu de plaintes, et, dans ce petit nombre,
celles qui se trouv�rent fond�es, obtinrent les satisfactions
convenables.

Le roi, tout occup� qu'il �tait des pr�paratifs de son voyage, ne voyait
qu'avec une extr�me douleur les maux de l'Eglise se perp�tuer par la
guerre cruelle que le pape et l'empereur se faisaient l'un � l'autre,
et qui produisirent m�me des deux c�t�s, des conjurations contre leurs
propres personnes.

Henri, landgrave de Thuringe, apr�s la d�position de Fr�d�ric, avait �t�


�lu empereur en sa place par les archev�ques de Cologne et de Mayence,
et par quelques autres princes de l'empire. Depuis son �lection, Henri
avait remport� une victoire sur Conrad, fils de Fr�d�ric, auquel, par
cette circonstance, le pape �tait devenu plus redoutable qu'auparavant.
Fr�d�ric esp�ra que Louis, dans la conjoncture du grand service qu'il
allait rendre � la religion, pourrait, par de nouvelles instances,
gagner quelque chose sur l'esprit du souverain pontife. Il �crivit
au roi pour lui demander de nouveau sa m�diation. Il lui donna plein
pouvoir d'offrir en son nom au pape toutes sortes de soumissions, et
d'aller consacrer le reste de ses jours au service de Dieu dans la
Palestine, � condition seulement que le pape lui donn�t l'absolution, et
qu'il f�t empereur, � sa place, son fils Conrad.

Ces offres avaient de quoi toucher, ou du moins �blouir le pape, mais


il ne craignait gu�re moins le fils que le p�re; et, dans une entrevue
qu'il eut avec le roi, � Cluny, il lui r�pondit que c'�tait l� un des
artifices ordinaires de Fr�d�ric, auquel il �tait bien r�solu de ne pas
se laisser surprendre; que les parjures de ce prince devaient lui avoir
�t� toute cr�ance, qu'au reste il s'agissait de la cause de l'Eglise,
dans laquelle rien n'�branlerait jamais sa fermet�.

Le roi lui r�pliqua que, quelque grandes que fussent les fautes que
Fr�d�ric avait commises contre l'Eglise, on ne devait point lui �ter
toute esp�rance de pardon; que J�sus-Christ, dont les papes �taient les
vicaires sur la terre, avait ordonn� de pardonner autant de fois que le
p�cheur se reconna�trait; que la r�conciliation de ce prince �tait de la
derni�re importance pour le bien de l'Eglise, et en particulier pour la
guerre sainte; que Fr�d�ric �tait le ma�tre de la M�diterran�e, et qu'il
�tait en �tat de beaucoup contribuer au succ�s de cette entreprise, ou
de beaucoup y nuire. Ecoutez mes pri�res, lui dit le saint roi, celles
de tant de milliers de p�lerins qui attendent un passage favorable,
celles enfin de toute l'Eglise qui vous demande par ma voix de ne pas
rejeter des soumissions que Dieu ne rejette peut-�tre pas. Tout ce qu'il
put dire fut inutile. Le pape fut inflexible; il ne voulut rien �couter,
et le roi sortit de cette conf�rence avec quelque indignation.

On ne saurait trop admirer, dans ces occurrences, la sagesse du roi. Il


�tait assez puissant pour faire pencher la balance en faveur de celui
dont il voudrait prendre le parti; mais il voulut la laisser dans
l'�quilibre, par la crainte qu'il eut que la justice ne f�t pas du c�t�
de celui qu'il soutiendrait. Il ne faut pas douter que ses lumi�res
et sa prudence ne lui eussent fait conna�tre que le pape et Fr�d�ric
avaient tort chacun de leur part, et qu'ils poussaient leurs pr�tentions
au-del� des v�ritables bornes de la justice. C'est pourquoi il attendit
avec r�signation ce que la Providence en devait ordonner.

Apr�s trois ann�es de pr�paratifs, tous les vaisseaux destin�s pour le


voyage de la Terre-Sainte �tant assembl�s � Aiguemortes, o� les
crois�s se rendaient de toutes parts, le roi, qui �tait alors �g� de
trente-trois ans, se mit en �tat de partir. Il manda � Paris ses barons,
leur fit faire hommage et serment de fid�lit�, et obligea ceux qui
demeuraient en France de jurer qu'ils ne feraient rien contre son
service, pendant son voyage, et garderaient fid�lit� et loyaut� aux deux
princes ses enfans, Louis et Philippe, qu'il laissait en France.

Il se rendit ensuite � Saint-Denis pour y prendre, selon la coutume,


l'oriflamme, qui �tait l'�tendard royal, le bourdon, et les autres
marques de p�lerin de la Terre-Sainte. Il les re�ut par les mains
d'Odon, cardinal-l�gat, qui devait l'accompagner pendant tout le voyage,
et se mit en marche au mois de juin, le vendredi d'apr�s la Pentec�te de
l'ann�e 1248. De l�, conduit par le clerg�, la cour et la ville, il
alla monter � cheval � l'abbaye de Saint-Antoine, et prit le chemin de
Corbeil, o� les deux reines devaient se rendre le lendemain.

Etant arriv� � Corbeil, il y d�clara r�gente la reine sa m�re. La


sagesse de cette princesse, ses lumi�res, sa prudence, une exp�rience de
vingt-deux ann�es dans le gouvernement, tout contribuait � persuader au
roi qu'il ne pouvait mettre l'�tat en de meilleures mains. Il lui fit
exp�dier des lettres-patentes par lesquelles il lui donnait le pouvoir
de se former un conseil, d'y admettre ou d'en exclure ceux qu'elle
jugerait � propos, d'�tablir et de r�voquer les baillis, les ch�telains,
les forestiers par tout le royaume, de conf�rer les charges et les
b�n�fices vacans, de recevoir, en vertu de la r�gale, les sermens
de fid�lit� des �v�ques et des abb�s, en un mot tout l'exercice de
l'autorit� royale.

Quoique Alphonse, comte de Poitiers, fr�re du roi, e�t pris la croix


avec les autres princes et seigneurs, il jugea � propos qu'il diff�r�t
d'un an son voyage, pour aider la reine-m�re de ses conseils et de son
autorit� dans les commencemens de sa r�gence. La jeune reine Marguerite,
oubliant la d�licatesse de son sexe, voulut absolument suivre le roi son
mari. La comtesse d'Anjou imita son exemple. La comtesse d'Artois prit
la m�me r�solution; mais, �tant enceinte, et se trouvant trop proche de
son terme, on ne voulut pas lui permettre de s'embarquer en cet �tat.
Elle retourna � Paris, et ne fit son voyage que l'ann�e suivante, avec
le comte de Poitiers.
Le roi continua sa route, par la Bourgogne, jusqu'� Cluny, o� il
eut encore diverses conf�rences avec le pape, principalement sur
l'accommodement de Fr�d�ric avec le Saint-Si�ge; mais elles furent aussi
inutiles que les pr�c�dentes, nonobstant la mort de Henri, landgrave de
Hesse, qui fut une f�cheuse circonstance pour le pape. Il fit �lire �
sa place roi des Romains, Guillaume, comte de Hollande, qu'il opposa
de nouveau � Fr�d�ric. Il donna sa parole au roi d'employer toute son
autorit� pontificale pour emp�cher que personne, et en particulier le
roi d'Angleterre, ne f�t aucune entreprise contre la France.

Le roi ayant re�u la b�n�diction du pape, continua son voyage. Il fit


forcer en chemin faisant la Roche-de-Gluy, qui �tait un ch�teau dont le
seigneur, nomm� Roger de Clor�ge[1], faisait de grandes vexations aux
passagers et aux p�lerins de la Terre-Sainte, volait et pillait tous
les marchands qui passaient sur ses terres. Le roi en fit une s�v�re
justice: une partie du ch�teau fut ras�e, et le tyran forc� de restituer
ce qu'il avait pris.

[Note 1: Guillaume de Nangis, p. 246.]

_Le roi part pour la Terre-Sainte_.

Le roi �tant arriv� � Aiguemortes, o� tout �tait pr�t, il s'embarqua le


vingt-cinq d'ao�t, et apr�s avoir attendu deux jours � l'ancre un
vent favorable, il fit voile avec une tr�s-belle arm�e et une flotte
parfaitement bien �quip�e.

Le trajet fut de trois semaines, et le roi arriva heureusement en Chypre


vers le vingt de septembre, au port de Limesson, sur la c�te orientale
de l'�le, o� Henri de Lusignan, roi de Chypre, le re�ut � la t�te de
la noblesse de son royaume. Ce prince avait aussi pris la croix, et il
avait promis au roi de le suivre dans son exp�dition, d�s qu'on aurait
r�solu de quel c�t� on porterait la guerre. Il conduisit le roi �
Nicosie, capitale de son royaume, et le logea dans son palais. Toute
l'arm�e mit pied � terre les jours suivans, et se reposa des fatigues de
la mer. Les provisions de bouche s'y trouv�rent en abondance: on ne se
lassait point, dit Joinville[1], de voir et d'admirer les magasins
que les pourvoyeurs fran�ais avaient faits: c'�taient, d'un c�t�, des
milliers de tonneaux de vin pos�s les uns sur les autres avec tant
d'ordre, qu'on e�t pu les prendre pour de grandes maisons artistement
�tag�es; de l'autre, des amas prodigieux de bl�s qui formaient, au
milieu des champs, comme autant de grosses montagnes couvertes d'une
herbe verte, parce que les pluies en avaient fait germer la superficie,
ce qui les conserva toujours beaux et frais jusqu'� ce qu'on voul�t
les transporter � la suite des troupes. Mais, quoiqu'on n'e�t rien �
souffrir de la disette, le changement d'air, les mauvaises eaux, la
bonne ch�re peut-�tre, et la d�bauche, caus�rent une esp�ce de peste
qui emporta beaucoup de monde. Les comtes de Dreux, de Montfort et de
Vend�me, Archambaud de Bourbon, Robert, �v�que de Beauvais, Guillaume
Desbarres, et pr�s de deux cent cinquante chevaliers, en moururent. Le
saint roi ne s'�pargnait pas dans cette d�solation publique: il allait
lui-m�me visiter les malades, les consoler sans craindre de gagner leur
mal; il donnait de l'argent aux uns, des m�dicamens aux autres; il les
exhortait tous � profiter de leur �tat en l'offrant � Dieu, qui, content
de leur bonne volont�, les voulait couronner avant m�me qu'ils eussent
combattu.

[Note 1: Guillaume de Nangis, page 25.]


C'�tait contre son inclination que le roi avait pris le parti de passer
l'hiver en Chypre. Quoique la moiti� des crois�s ne f�t pas encore
arriv�e, _si n'eussent �t� ses parens et ses proches_, dit Joinville,
_il f�t hardiment parti seul et avec peu de compagnie_. Mais il sut
utilement employer ce d�lai qui co�tait tant � son coeur. Les fonds de
la plupart des crois�s se trouvaient consid�rablement diminu�s par
ce long s�jour que personne n'avait pu pr�voir; il profita de la
circonstance pour se les attacher. Joinville n'avait plus que douze
vingts livres tournois d'or: cependant il fallait faire subsister ses
dix chevaliers; plusieurs mena�aient de le quitter. _Lors_, dit-il, _je
fus un peu �bahi en mon courage, mais toujours avois fiance en Dieu.
Quand le bon roi s�ut ma destin�e, il m'envoya qu�rir, me retint � lui,
et me donna huit cents tournois_[1]. Guillaume de Dampierre, Gaucher de
Ch�tillon, Raoul de Coucy, et beaucoup d'autres seigneurs, se voyaient
dans le m�me embarras que le sire de Joinville: le g�n�reux monarque
s'obligea pour eux � des marchands italiens, parmi lesquels on compte
des Spinola et des Doria, noms qui sont devenus depuis si c�l�bres.

[Note 1: Il faut observer que tous les seigneurs qui s'�taient crois�s,
et qui avaient suivi le roi, ne recevaient aucune paye: ils vivaient �
leurs d�pens, et entretenaient leurs chevaliers.]

Le m�lange des Latins avec les Grecs avait fait na�tre de grands
diff�rends entre les insulaires. Les Grecs, par les soins du roi,
revinrent de leur schisme, abjur�rent les erreurs qu'ils y avaient
ajout�es, et leur archev�que y fut r�tabli.

La division r�gnait entre la noblesse et leur archev�que; il eut aussi


le bonheur de les r�concilier: mais, ce qui �tait encore plus important,
il fit la paix entre les Templiers et les Hospitaliers, en leur faisant
comprendre qu'en vain ils s'�taient d�vou�s au service de Dieu, si par
leurs inimiti�s, conduites par leur int�r�t particulier, ils effa�aient
les belles actions qu'ils avaient faites contre les ennemis de la foi.

Aithon, roi d'Arm�nie, Boh�mond V, prince d'Antioche et de Tripoli, se


faisaient une guerre cruelle pour des int�r�ts fort embrouill�s; Louis
leur repr�senta si vivement les suites funestes de leurs divisions,
qu'il les engagea enfin � conclure une tr�ve. _Ce Aithon_, dit
Joinville, _�toit homme de grande renomm�e, et y eut beaucoup de gens
qui pass�rent en Arm�nie pour aller en sa bataille gagner et profiter,
desquels puis n'en ou�t-on nouvelles_.

La pi�t� du roi, et la sagesse qui paraissait dans toutes les actions de


sa vie, le rendaient puissant sur les esprits et sur les coeurs. On
ne pouvait le voir prier Dieu d'une mani�re si persuad�e, qu'on ne se
sent�t touch�, et plusieurs Sarrasins, esclaves dans l'�le de Chypre,
apr�s l'avoir vu, demand�rent le bapt�me, et voulurent �tre de la
religion d'un prince qui �tait l'exemple de toutes les vertus.

On ne voyait parmi les crois�s que d'�ternelles querelles qu'il n'�tait


pas ais� d'accommoder; le monarque, oblig� � beaucoup d'�gards, agissait
en ces occasions, moins par autorit� que par douceur et par insinuation.
Tous les grands seigneurs, fiers de leur naissance, et qui la plupart
faisaient le voyage � leurs d�pens, n'ob�issaient qu'� demi: les traiter
avec hauteur c'e�t �t� les rebuter; il fallait de grands m�nagemens, et
Louis poss�dait admirablement cet art pr�cieux. Sans oublier qu'il �tait
leur ma�tre, il leur faisait sentir qu'il �tait leur ami: chacun croyait
suivre son inclination, et ne suivait r�ellement que son devoir. Jamais
il n'employa l'autorit�, et toujours il trouva le moyen d'obtenir ce
qu'il voulait.

Ce fut encore � sa sollicitation que les G�nois et les Pisans, acharn�s


depuis long-temps les uns contre les autres, sacrifi�rent enfin leurs
int�r�ts � celui de la religion, et sign�rent une suspension d'armes.

Telles �taient les occupations du saint monarque lorsqu'il re�ut une


ambassade de la part d'un prince tartare, nomm� Ercalthai, qui se disait
converti � la foi chr�tienne, et faisait para�tre le z�le le plus
sinc�re pour son avancement. Le chef de cette d�putation �tait un
certain David que des religieux de la suite de saint Louis reconnurent
pour l'avoir vu en Tartarie, o� le pape les avait envoy�s quelques
ann�es auparavant. Il remit au roi une lettre pleine de traits de
d�votion, o� cependant l'affectation se remarquait encore plus que le
style du pays, et l'assura que le grand kan s'�tait fait baptiser depuis
trois ans; que les chr�tiens n'avaient pas un plus z�l� protecteur;
et qu'il �tait pr�t � favoriser de tout son pouvoir l'exp�dition des
Fran�ais.

On croit ais�ment ce qu'on souhaite; Louis, charm� de ces pr�tendues


conversions, qui pouvaient �tre si utiles � la religion, fit tout
l'accueil possible aux ambassadeurs, les traita magnifiquement, les mena
au service de l'�glise pendant les f�tes de No�l, les renvoya combl�s de
ses bienfaits, et les fit accompagner de quelques religieux charg�s de
pr�sens pour leur ma�tre. C'�tait entre autres choses, dit Joinville,
_une tente faite � la guise d'une chapelle, qui �toit moult riche et
bien faite, car elle �toit de bonne �carlate fine, sur laquelle il fit
entailler, et par image, l'Annonciation de la Vierge et tous les autres
points de la foi_. Mais en vain nos ambassadeurs, Jacobins et Mineurs,
cherch�rent le pr�tendu Ercalthai; ils ne purent en avoir aucune
nouvelle. La conversion du grand kan se trouva de m�me �tre imaginaire:
loin de prot�ger les chr�tiens, il se pr�parait � leur faire une guerre
cruelle. Ce qu'on peut conjecturer de tout ceci, c'est que le prince
Ercalthai pouvait �tre quelque petit seigneur tartare peu connu, et
chr�tien, tel qu'il y en avait dans ce pays-l�. De l� cette maxime
�nonc�e dans sa lettre, �que Dieu veut que tous ceux qui adorent la
croix, Latins, Grecs, Arm�niens, Nestoriens, vivent en paix ensemble,
sans aucun �gard � la diversit� des sentimens.� Peut-�tre aussi cette
fourberie �tait-elle l'ouvrage des moines de ces contr�es, gens
corrompus pour la plupart, et qui ne cherchaient qu'� tirer quelque
chose de la lib�ralit� du roi, que son z�le pour la religion exposait
plus qu'un autre � ces sortes de surprises.

Tel �tait l'�tat de la Palestine lorsque le roi prit les armes pour la
secourir. Les chr�tiens originaires de l'Europe y poss�daient quatre
principaut�s, savoir: celle d'Acre, ou Ptol�ma�s, dans laquelle les
V�nitiens, les G�nois et les Pisans, avaient chacun un quartier qui leur
appartenait; celle de Tripoli; celle de Tyr et celle d'Antioche; sans
parler de quelques autres seigneuries, mouvantes pour la plupart de ces
quatre principales: mais elles se trouvaient investies et resserr�es de
tous c�t�s par les Mahom�tans, dont le plus puissant �tait Malech-Sala,
soudan d'Egypte.

Le roi, pour commencer la guerre, avait deux partis � prendre: c'�tait


de la porter en Palestine ou dans l'Egypte. Les efforts de la plupart
des croisades avaient �t� en Palestine; mais le succ�s que Jean de
Brienne, roi de J�rusalem, avait eu quelques ann�es auparavant en
Egypte, o� la prise de Damiette avait jet� les Sarrasins dans la
derni�re consternation, d�termina le roi � tourner ses armes de ce
c�t�-l�. Les suites funestes de l'exp�dition de Jean de Brienne ne
l'�tonn�rent point: comme Louis en connaissait les causes, il esp�rait
�viter les embarras o� Jean de Brienne �tait tomb� malgr� lui, et qui
l'avaient oblig� de rendre Damiette aux infid�les. Ce fut donc dans
les �tats de Malech-Sala, appel� dans nos histoires, tant�t soudan de
Babylone, tant�t soudan d'Egypte, que le roi se d�cida � porter la
guerre.

Quoique le bruit f�t assez constant que le dessein du roi �tait d'aller
en Egypte, n�anmoins son s�jour en Chypre tenait en �chec les princes
d'Orient, jusque-l� que le soudan de Babylone se flatta pendant quelque
temps que l'armement �tait en effet destin� contre la Palestine, et m�me
que le roi, dans l'impatience de se mettre au plus t�t en possession de
J�rusalem, se joindrait � lui contre les soudans avec lesquels il �tait
en guerre, et surtout contre celui d'Alep.

Le soudan de Babylone assi�geait alors Ernesse, ville du domaine de


celui d'Alep, qui, ayant trouv� le moyen de le faire empoisonner, le
for�a de retourner en Egypte, o� il ne fit plus que languir. Cependant
le calife de Bagdad agit si prudemment aupr�s d'eux par ses envoy�s,
qu'il leur fit conclure une suspension d'armes, afin d'�tre en �tat de
repousser l'arm�e chr�tienne, qui �tait sur le point de les attaquer.

Cependant le roi se disposait s�rieusement � partir: la perte qu'il


avait faite de beaucoup de gens de sa brave noblesse et de soldats, par
les maladies, �tait en plus grande partie r�par�e par l'arriv�e d'un
grand nombre de crois�s qui n'avaient pu partir de France avec la grande
flotte. Un renfort consid�rable fut amen� par Guillaume de Salisbery,
surnomm� _Longue-Ep�e_, qui arriva en Chypre avec deux cents chevaliers
anglais. Le roi leur fit le plus gracieux accueil; il recommanda surtout
aux Fran�ais d'user � l'�gard du comte et de ses chevaliers de beaucoup
de politesse et de complaisance, et il conjura les uns et les autres
de suspendre, du moins pendant la guerre sainte, l'antipathie des
deux nations, et de penser qu'ils combattaient sous les enseignes de
J�sus-Christ, leur unique chef.

La saison s'avan�ait, et tout se pr�parait au d�part. D�s l'arriv�e du


monarque en Chypre, il s'�tait tenu un conseil de guerre, dans lequel
les avis avaient �t� fort partag�s sur les projets de la campagne. Les
uns voulaient qu'on all�t droit � Ptol�ma�s, ou Saint-Jean-d'Acre,
persuad�s qu'on reprendrait ais�ment le royaume de J�rusalem, dont
toutes les places �taient d�mantel�es. Le principal but des crois�s,
disaient-ils, �tait de recouvrer la sainte cit�, et Louis acqu�rait une
gloire immortelle s'il pouvait r�tablir le culte du vrai Dieu dans ces
m�mes lieux o� le salut du monde avait �t� op�r�.

Ainsi pensaient les Templiers et les Hospitaliers, soit que ce parti


leur par�t v�ritablement le meilleur, soit qu'il f�t plus conforme �
leurs int�r�ts particuliers.

Les autres, au contraire, ayant le roi de Chypre � leur t�te,


pr�tendaient que la conqu�te du royaume de J�rusalem, � la v�rit�
facile, ne pouvait pas se soutenir contre la puissance du soudan
d'Egypte; qu'avant que toutes les places en fussent r�tablies, la
plupart des crois�s seraient retourn�s en France; qu'il fallait aller
� la racine du mal, en attaquant Damiette; qu'apr�s que les soudans
auraient �t� dompt�s, on irait prendre possession de la Palestine. Louis
fut touch� de ces raisons, et encore plus lorsqu'il vit le roi Henri, et
tous les grands seigneurs de l'�le, prendre la croix.

Il fut donc r�solu de porter la guerre en Egypte; mais parce que les
lois de la religion, de l'honneur et de la chevalerie ne permettaient
pas d'attaquer un ennemi sans aucune d�claration pr�liminaire, le
monarque envoya d�fier le soudan qui r�gnait alors sur cette belle
partie de l'Afrique. Le cartel annon�ait en m�me temps un roi d'un
courage intr�pide, et un missionnaire plein de z�le pour la foi.
Malech-Sala, c'est le nom du soudan, �tait somm� de rendre � la croix
l'hommage que tous les hommes lui doivent, s'il ne voulait pas voir son
pays ravag� par des gens qui ne craignaient rien lorsqu'il s'agissait
d'�tendre l'empire de J�sus-Christ. On dit que ce malheureux prince,
soit qu'il sent�t sa fin approcher (il �tait gangren� de la moiti� du
corps), soit qu'il craign�t pour ses �tats, ne put lire cette lettre
sans r�pandre beaucoup de larmes. Il r�pondit cependant avec fiert�,
�que les Fran�ais auraient moins de confiance en leur nombre et en
leur valeur, s'ils avaient vu le tranchant de ses �p�es qui venaient
d'enlever aux chr�tiens leurs anciennes et leurs nouvelles conqu�tes;
que jamais nation n'avait insult� l'Egypte, sans porter la juste peine
de sa t�m�rit�; que ceux qui venaient l'attaquer de gaiet� de coeur
reconna�traient bient�t ce que savaient faire des troupes jusque-l�
toujours victorieuses, dont la premi�re journ�e serait la derni�re
des chr�tiens; que les enfans, comme dit le saint Alcoran,
s'entretiendraient quelque jour de ce qui serait arriv�; enfin que Dieu
permet souvent que le petit nombre remporte l'avantage sur le plus
grand, parce qu'il est toujours pour ceux qui sont humbles et patiens.�
Ainsi, de part et d'autre, on ne pensa plus qu'� se pr�parer � l'attaque
et � la d�fense.

Sur cette r�ponse, le roi se mit en �tat de partir. Grand nombre


de vaisseaux plats propres � faire des descentes, qu'il avait fait
construire en divers endroits de l'�le, se rendirent au lieu marqu� pour
l'embarquement, aussi bien qu'un grand nombre de navires qu'il avait
achet�s des G�nois et des V�nitiens.

Enfin le samedi d'apr�s l'Ascension, l'arm�e monta sur la flotte, au


port de Limesson, o� elle attendit, pour faire voile, que le vent f�t
favorable.

Cette flotte �tait compos�e de dix-huit cents vaisseaux, tant grands


que petits. Il y avait dans l'arm�e deux mille huit cents chevaliers
fran�ais, anglais, cypriots. A en juger par cette multitude de
chevaliers, il fallait que l'arm�e f�t tr�s-nombreuse; car chaque
chevalier avait d'ordinaire une assez grande suite, et les historiens de
ce temps-l� ne marquent gu�re la grandeur des arm�es que par le nombre
des chevaliers qui s'y trouvaient, et dont les plus consid�rables
avaient chacun leur _ost_, c'est-�-dire leur camp, leurs troupes, et
leurs banni�res s�par�s des autres corps.

Le roi, avant de quitter le port de Limesson, assembla les principaux


seigneurs de l'arm�e, et apr�s le conseil de guerre, d�clara � tous les
capitaines des vaisseaux qu'on allait � Damiette, et, qu'en cas que,
dans la route, quelques-uns fussent s�par�s de la flotte, ils eussent
� se rendre de ce c�t�-l�. Le vent contraire les emp�cha de sortir
jusqu'au mercredi suivant. Ils en partirent ce jour-l�; mais ils
n'�taient pas encore fort loin en mer, lorsqu'une furieuse temp�te
survint, et dissipa la flotte. Le roi fut oblig� de rel�cher � la
pointe de Limesson, le jour de la Pentec�te 1249, avec une partie des
vaisseaux. Le reste fut pouss� du c�t� d'Acre, et en divers autres
endroits; de sorte qu'il ne se trouva avec le roi que sept cents
chevaliers, de deux mille huit cents qui s'�taient embarqu�s avec lui,
sans qu'il s�t ce que le reste �tait devenu.

Il se remit en mer le jour de la Trinit�. Il rencontra Guillaume de


Ville-Hardouin, prince de Mor�e, avec le duc de Bourgogne qui,
ayant pass� l'hiver en Mor�e, avait joint son escadre � celle de
Ville-Hardouin. Cette rencontre consola un peu le roi; mais ne le tira
pas de l'inqui�tude o� il �tait pour le reste de sa flotte. Il arriva,
en quatre jours, � la vue de Damiette, et jeta l'ancre assez pr�s du
rivage, o� les Sarrasins l'attendaient bien pr�par�s.

Cette ville passait pour la plus belle, la plus riche, et la plus forte
place de l'Egypte, dont elle �tait regard�e comme la clef principale.
Elle �tait � une demi-lieue de la mer, entre deux bras du Nil, dont le
plus consid�rable formait un port capable de contenir les plus grands
vaisseaux. C'est l� qu'on voyait cette grosse tour que les chr�tiens
avaient prise, avec tant de fatigues, sous le roi Jean de Brienne. Elle
servait de d�fense contre l'ennemi, et de barri�re pour les vaisseaux
qui arrivaient d'Ethiopie et des Indes. Une grande cha�ne, qui
aboutissait de cette forteresse � une des tours de la ville, fermait
tellement l'issue, que rien ne pouvait entrer ni sortir sans la
permission du sultan: ce qui lui procurait un tribut immense, parce que
c'�tait alors le seul passage pour les marchandises qui devaient �tre
distribu�es sur toutes les c�tes de la M�diterran�e. Le corps de la
place �tait fortifi� d'une enceinte de murailles, doubles le long
du Nil, triples du c�t� de la terre, avec des foss�s tr�s-larges et
tr�s-profonds. C'�tait dans la conservation de cette ville que le sultan
avait mis toute son esp�rance, et c'�tait � la prise de cette place
que tendaient tous les voeux de Louis, persuad� que cette conqu�te le
rendrait ma�tre de toute l'Egypte.

On ne fut pas plut�t � la vue de l'ennemi, que toute la flotte se


rassembla autour du roi. Les principaux seigneurs mont�rent sur son
bord, et lui-m�me se pr�senta sur le tillac, avec un air qui inspirait
de la confiance aux plus timides. Sa taille �tait avantageuse et bien
proportionn�e: _Et vous promets_, dit Joinville, _que oncques si bel
homme arm� ne vit; car il paroissoit par-dessus tous, depuis les �paules
en amont_. Et, quoiqu'il f�t d'une complexion tr�s-d�licate, son courage
le faisait para�tre capable des plus grands travaux. Il avait les
cheveux blonds, comme ceux de la maison de Hainaut, dont il �tait par
sa grand'm�re, et r�unissait tous les autres agr�mens qui accompagnent
ordinairement cette couleur. Sa chevelure extr�mement courte, suivant
la coutume de ce temps-l�, n'en laissait que mieux voir les gr�ces
naturelles r�pandues sur son visage. On y remarquait je ne sais quoi
de si doux, et en m�me temps de si majestueux, qu'en le voyant on se
sentait p�n�tr� tout � la fois, et de l'amour le plus tendre, et du
respect le plus profond. La simplicit� m�me de ses habits et de ses
armes, simplicit� n�anmoins qui admettait toute la propret� sans
affectation, lui donnait un air guerrier encore plus que n'aurait pu
faire la richesse qu'il n�gligeait.

[Illustration: _St. Louis � la bataille de la Massoure_]

�Mes amis, dit-il aux chefs de son arm�e, ce n'est pas sans dessein
que Dieu nous a conduits � la vue de nos ennemis, lorsque nous nous
en croyions encore fort �loign�s. C'est sa puissance qu'il faut ici
envisager, et non pas cette multitude de barbares qui d�fendent le
royaume o� nous portons la guerre. Ne me regardez point comme un prince
en qui r�side le salut de l'�tat et de l'Eglise; vous �tes vous-m�mes
l'�tat et l'Eglise, et vous n'avez en moi qu'un homme dont la vie, comme
celle de tout autre, n'est qu'un souffle que l'Eternel peut dissiper
quand il lui plaira. Marchons donc avec assurance dans une occasion
o� tout �v�nement ne peut que nous �tre favorable. Si nous en sortons
victorieux, nous acqu�rons au nom chr�tien une gloire qui ne finira
qu'avec l'univers; si nous succombons, nous obtenons la couronne
immortelle du martyre. Mais pourquoi douter du succ�s? N'est-ce pas la
cause de Dieu que nous soutenons? Oui, sans doute, c'est par nous et
pour nous que le Sauveur veut triompher de ces barbares. Commen�ons par
en rendre gloire � son saint nom, et pr�parons-nous � celle d'en avoir
�t� les instrumens.� On ne peut exprimer l'ardeur que ce discours
inspira, et bient�t les Sarrasins en ressentirent l'effet.

Le sultan, averti par ses sentinelles qu'on d�couvrait sur la mer une
for�t de m�ts et de voiles, envoya quatre gal�res bien arm�es pour
reconna�tre ce que c'�tait. Elles parurent au moment m�me que Louis
achevait de parler; et, s'�tant trop avanc�es, elles furent tout � coup
investies par quelques b�timens qu'on avait d�tach�s contre elles.

Trois, accabl�es de pierres lanc�es par les machines que portaient les
vaisseaux fran�ais, furent coul�es � fond avec tous les �quipages; la
quatri�me eut le bonheur d'�chapper, et alla porter la nouvelle que le
roi de France arrivait, suivi de toute son arm�e. Aussit�t le monarque
�gyptien donna ses ordres pour se pr�parer � la d�fense: _Et dans
peu_, dit Joinville, _il y eut grande compagnie � nous attendre_. Le
spectacle, de part et d'autre, avait quelque chose d'agr�able et de
terrible tout ensemble. La c�te se trouva, en un instant, bord�e de
toute la puissance du soudan. La plage �tait couverte de navires dont
les pavillons de diff�rentes couleurs faisaient une agr�able peinture
de la puissance des chr�tiens. La flotte ennemie, compos�e d'un nombre
infini de vaisseaux, �tait rang�e dans une des embouchures du Nil par
o� l'on montait vers Damiette. Le sultan en personne, d'autres disent
Facardin, son lieutenant, commandait l'arm�e de terre. Le rivage et
la mer retentissaient du bruit de leurs cors recourb�s et de leurs
nacaires, esp�ce de timbales dont deux faisaient la charge d'un
�l�phant. C'�tait en affrontant ces deux arm�es ennemies, qu'il fallait
hasarder la descente; c'�tait aussi ce qu'on avait r�solu de faire; et
il n'�tait question que de d�lib�rer si on la tenterait avant l'arriv�e
du reste des troupes et de la flotte.

A peine le roi avait-il fait jeter l'ancre, qu'il manda les principaux
chefs de l'arm�e pour tenir conseil de guerre. La plupart furent d'avis
de diff�rer la descente, et d'attendre que le reste des vaisseaux
�cart�s par la temp�te f�t rassembl�, le roi n'ayant pas avec lui le
tiers de ses troupes. Mais ce prince, guid� par son z�le, ne fut pas
de ce sentiment: il repr�senta avec vivacit� que le retardement ferait
croire aux ennemis qu'on les craignait; qu'il n'y avait point de s�ret�
de demeurer � l'ancre sur une c�te fort sujette aux temp�tes; qu'on
n'avait aucun port pour se mettre � couvert de l'orage et des
entreprises des Sarrasins; qu'une seconde tourmente pourrait disperser
le reste des vaisseaux, aussi bien que ceux que l'on voulait attendre;
que ce retard enfin pourrait ralentir cette premi�re chaleur, qui pour
l'ordinaire fait r�ussir les entreprises, et r�pandrait dans toute
l'arm�e une impression de crainte dont on aurait peut-�tre de la peine
� revenir. Tout le monde se rendit � des raisons si plausibles, et la
descente fut r�solue pour le lendemain � la pointe du jour.

On fit une garde exacte toute la nuit, et, d�s le lever de l'aurore, on
fit descendre les troupes dans les chaloupes et dans les bateaux plats
que le roi avait fait construire en Chypre. Jean Dybelin, comte de
Jaffe, eut son poste � la gauche, en tirant sur le bras du Nil, sur
lequel �tait la ville de Damiette. Le roi, pour donner l'exemple,
descendit le premier dans sa barque, et choisit la droite, accompagn�
des princes ses fr�res et du cardinal-l�gat, qui portait lui-m�me une
croix fort haute pour animer les soldats par cette vue. Le comte Erard
de Brienne, le sire de Joinville, et le seigneur Baudouin de Reims,
furent plac�s au centre. On avait aussi dispos� sur les ailes des
barques charg�es d'arbal�triers, pour �carter les ennemis qui bordaient
la rive. Ensuite venait le reste des gens de guerre, qui faisait comme
le corps de r�serve.

Une multitude prodigieuse de Sarrasins, tant infanterie que cavalerie,


�tait rang�e en bataille le long des bords de la mer. Le soudan n'y
�tait pas, parce que sa maladie ayant beaucoup augment�, il s'�tait fait
transporter en une maison de plaisance distante d'une lieue de Damiette.

Le signal ayant �t� donn�, les vaisseaux charg�s de troupes s'avanc�rent


au-devant des ennemis, qui, d'abord qu'on fut � port�e, tir�rent un
nombre prodigieux de fl�ches, � quoi l'on r�pondit de m�me pour t�cher
de les �carter. Les bateaux du milieu, o� �tait le sire de Joinville,
vogu�rent plus diligemment que les autres. Lui et ses gens d�barqu�rent
vis-�-vis d'un corps d'environ six mille Sarrasins � cheval, vers lequel
ils march�rent. Cette cavalerie vint au galop pour les attaquer; mais
eux, sans s'�tonner, se couvrant de leurs boucliers, s'arr�t�rent, et
pr�sentant les pointes de leurs lances qui �taient alors beaucoup plus
longues qu'elles ne furent par la suite, firent une esp�ce de bataillon
carr�, derri�re lequel les troupes qui arrivaient se rangeaient en ordre
de bataille. Les Sarrasins, effray�s d'une telle contenance, n'os�rent
entreprendre de les forcer, se contentant de caracoler sans en venir aux
mains; mais ils furent bien plus surpris, lorsque la plupart des troupes
de ce corps �tant descendues � terre, ils virent toute cette infanterie
s'�branler et marcher droit � eux. Alors ils tourn�rent bride, et
prirent la fuite. La chose se passa � peu pr�s de m�me � la gauche, o�
le comte de Jaffe fit sa descente. Il marcha en avant pour gagner du
terrain, et vint former une m�me ligne avec le sire de Joinville. Alors
la cavalerie sarrasine vint encore vers eux pour les attaquer; mais
voyant qu'on ne s'�pouvantait point, et qu'on les attendait de pied
ferme, ils retourn�rent joindre le gros de leur arm�e.

Les bateaux de la droite, o� �tait le roi, abord�rent les derniers �


une port�e d'arbal�te du corps de Joinville. Les soldats du bateau qui
portait la banni�re de Saint-Denis, autrement appel�e l'oriflamme,
saut�rent � terre. Un cavalier sarrasin, ou emport� par son cheval, ou
se croyant suivi de ses gens, vint se jeter au milieu d'eux, le sabre �
la main; mais il fut au m�me instant perc� de plusieurs coups, et resta
sur la place.

Le roi, voyant la banni�re de Saint-Denis arriv�e, ne put se contenir,


ni attendre que son bateau gagn�t le bord; il se jeta dans la mer, o�
il avait de l'eau jusqu'aux �paules, et, malgr� les efforts que fit le
l�gat pour l'arr�ter, il marcha droit aux ennemis, _l'�cu au cou, son
h�aume sur la t�te, et son glaive au poing_. L'exemple du monarque
fut un ordre bien pressant pour les Fran�ais. Les chevaliers qui
l'accompagnaient en firent de m�me. D�s qu'il eut gagn� la terre, il
voulut aller attaquer les Sarrasins, quoiqu'il n'e�t encore que tr�s-peu
de monde avec lui; mais on l'engagea d'attendre que son bataillon f�t
form�. Ayant eu le temps de mettre ses troupes en ordre de bataille �
mesure qu'elles abordaient, il se mit � leur t�te, et marcha droit aux
ennemis qui s'�taient renferm�s dans leurs retranchemens; mais en �tant
sortis, ils se pr�sent�rent en ordre de bataille. L'action devint
g�n�rale; on se battit de part et d'autre avec beaucoup de courage: ces
braves crois�s se surpass�rent en quelque sorte eux-m�mes, � l'exemple
de leur saint roi, qu'on voyait toujours le premier partout. Les
Egyptiens, apr�s une opini�tre r�sistance, se virent enfin forc�s de
se retirer en d�sordre. Ceux qui �chapp�rent au glaive des vainqueurs
prirent la fuite. Le carnage fut grand de leur c�t�: ils perdirent,
entr'autres g�n�raux, le commandant de Damiette et deux �mirs
tr�s-distingu�s parmi eux. Ils ne furent pas plus heureux sur la mer.
Leurs navires r�sist�rent quelque temps, et leurs machines firent
beaucoup de fracas; mais celles des Fran�ais lanc�rent de grosses
pierres et des feux d'artifice avec tant de promptitude, d'adresse et de
bonheur, que les infid�les, maltrait�s partout, furent oblig�s de plier,
apr�s un combat de plusieurs heures. L'abordage acheva leur d�route; une
partie de leurs vaisseaux fut prise ou coul�e � fond; l'autre remonta le
Nil, et les crois�s demeur�rent ma�tres de l'embouchure.

Pendant que les crois�s �taient occup�s � faire leur descente, les
g�n�raux sarrasins avaient envoy� trois fois au soudan pour lui rendre
compte de ce qui se passait, et pour recevoir ses ordres: le troisi�me
message �tait pour l'avertir que le roi de France �tait lui-m�me �
terre; mais ils n'en re�urent aucune r�ponse. La raison �tait que, dans
cet intervalle, le bruit se r�pandit qu'il �tait mort; cependant cette
nouvelle �tait fausse.

_Prise de la ville de Damiette_.

Apr�s cette victoire, le roi �tablit son camp sur le bord de la mer. Le
lendemain il fit d�barquer tous les chevaux et toutes les machines, sans
que les Sarrasins parussent davantage. Pendant que l'on �tait occup� de
ce travail, l'on vit Damiette tout en feu. Un moment apr�s, quelques
esclaves chr�tiens en sortirent, et vinrent avertir le monarque que les
ennemis, sur le bruit de la mort de leur soudan, avaient abandonn� la
ville, et l'avaient livr�e aux flammes. Le roi, ayant re�u cet avis,
et s'en �tant fait assurer par ceux qu'il y envoya, fit avancer ses
troupes. On trouva le pont sur lequel il fallait passer pour entrer dans
la place, rompu en partie. Il fut bient�t r�par�; on �teignit le feu, et
le roi se vit ma�tre sans coup f�rir, et contre toute esp�rance, d'une
des plus fortes villes de l'Orient, le premier dimanche d'apr�s la
Trinit�.

La prise de cette place fut sans doute un de ces coups extraordinaires


de la providence de Dieu, qui r�pandit la terreur dans le coeur de ses
ennemis pour produire un effet si surprenant et aussi peu esp�r� que
celui-l�. On ne perdit presque personne � la descente, et nul seigneur
de marque, except� le comte de la Marche, qui mourut quelque temps
apr�s, de ses blessures.

Le saint roi ne manqua pas de reconna�tre en cette occasion la visible


protection de Dieu: il en donna de sensibles marques en entrant dans
Damiette, non pas avec la pompe et le faste d'un conqu�rant, mais avec
l'humilit� d'un prince v�ritablement chr�tien, qui fait un hommage
humble et sinc�re de la victoire au Dieu qui la lui a procur�e.

Il entra dans la ville en procession, pieds nus, avec la reine, les


princes ses fr�res, le roi de Chypre et tous les seigneurs de l'arm�e,
pr�c�d�s par le l�gat, le patriarche de J�rusalem, les �v�ques, et
tout le clerg� du camp. On alla de cette mani�re jusqu'� la principale
mosqu�e, que le l�gat purifia et r�concilia avec les c�r�monies
ordinaires de l'Eglise, � la m�re de Dieu, � laquelle elle avait �t�
d�di�e par le roi Jean de Brienne, lorsqu'il avait pris Damiette,
quelques ann�es auparavant.

Il e�t �t� � souhaiter que les sentimens de pi�t� que tous les crois�s
t�moign�rent en cette occasion, eussent �t� aussi constans qu'ils le
furent toujours dans le coeur du roi m�me: la prosp�rit� en e�t sans
doute �t� par la suite la r�compense, au lieu des malheurs dont Dieu
ch�tia leurs d�bauches et les autres exc�s auxquels ils s'abandonn�rent,
malgr� les ordres, les exhortations et l'exemple d'un prince qui n'�tait
pas toujours aussi exactement ob�i qu'il l'e�t souhait� et qu'il le
m�ritait.

On fut oblig� de s'arr�ter � Damiette, non-seulement pour attendre les


vaisseaux dispers�s par la temp�te, et qui arriv�rent heureusement les
uns apr�s les autres, mais encore � cause de l'accroissement du Nil, qui
se fait au mois de juin, o� l'on se trouvait alors. L'exemple du roi
Jean de Brienne, qui s'�tait malheureusement engag� au milieu de
l'inondation, apr�s la premi�re prise de Damiette, fit prendre cette
sage pr�caution.

Ce fut dans ce s�jour et le repos si fatal � l'arm�e chr�tienne, que la


plupart des crois�s ne pens�rent qu'� se divertir, ou plut�t � se livrer
aux plus horribles d�sordres. Ces jeunes chevaliers, ne se voyant point
d'ennemis en t�te, s'ab�m�rent dans les plaisirs: la passion du jeu leur
fit perdre la raison avec leurs biens. Ils se consol�rent avec le vin de
la perte de leur argent, de leurs chevaux et m�me de leurs armes: leur
fureur alla jusqu'� violer les filles et les femmes, au m�pris de toutes
les lois divines et humaines. Les grands seigneurs consumaient tous
leurs fonds en festins, dont la somptuosit� �tait le moindre exc�s; les
simples soldats passaient les jours et les nuits � boire et �
jouer. Tout �tait plein de lieux de d�bauche: _Il y en avoit_, dit
Joinville[1], _jusques � l'entour du pavillon royal, qui �toient tenus
par les gens du roi_. On peut dire, avec un c�l�bre moderne[2], _que
toutes sortes de vices y r�gnoient, ceux que les p�lerins avoient
apport�s de leur pays, et ceux qu'ils avoient pris dans les pays
�trangers_. Il se commettait mille violences contre les gens du pays,
et surtout envers les marchands; de sorte que la plupart de ceux qui
d'abord apportaient des vivres en abondance cess�rent d'y venir, et l'on
vit bient�t la chert� causer la disette.

[Note 1: Joinville, pag. 32.]

[Note 2: L'abb� Fleury, _Moeurs des chr�tiens_, pag. 399.]

Le monarque faisait ce qu'il pouvait pour rem�dier � tant de d�sordres,


mais le peu d'ob�issance qu'il trouva rendit presque tous ses efforts
inutiles. On doit dire n�anmoins � la gloire de ce grand prince, que
tous les �trangers se louaient hautement de sa justice, et publiaient
partout qu'il leur donnait les m�mes marques de bont� qu'� ses propres
sujets. Quant � ceux qui d�pendaient plus particuli�rement de lui, et �
ses domestiques, ils furent ch�ti�s tr�s-s�v�rement, chass�s et renvoy�s
en France.

Cependant on apprit que le bruit qui avait couru de la mort du soudan,


n'�tait pas v�ritable. Ce prince, quoiqu'il f�t dangereusement malade,
avait eu soin de cacher aux chr�tiens l'�tat o� il �tait. Il envoya
d�fier le roi, pour d�cider, dans un seul combat, de la fortune de
l'Egypte: il lui marqua le jour, et lui laissa le choix du lieu. La
r�ponse du monarque fut �qu'il n'acceptait aucun jour fixe, parce
que c'�tait excepter les autres; qu'il d�fiait Malech-Sala pour le
lendemain, comme pour tous les autres jours; qu'en quelque endroit, et
� quelque heure qu'ils se rencontrassent, il le traiterait en ennemi
jusqu'� ce qu'il p�t le regarder comme son fr�re.� Ce sage monarque,
instruit que le soudan �tait attaqu� d'un mal incurable, esp�rait
profiter du trouble et des guerres civiles que sa mort causerait parmi
les Sarrasins. Il se contenta donc de fortifier son camp, et de faire
faire la garde la plus exacte. Cette bravade du sultan n'aboutit � rien:
car il n'avait pas assez de force pour se tenir � cheval. Il envoya
seulement un grand corps de troupes qui fit quelques mouvemens pour
attaquer le camp du roi; mais ce prince, sans vouloir accorder �
plusieurs seigneurs qui l'en pri�rent, la permission de faire une sortie
sur les Sarrasins, se contenta de se mettre en �tat de pouvoir les
repousser, s'ils osaient tenter l'attaque. Il n'y eut que le seigneur
Gauthier d'Autr�che, ch�telain de Bar, de la maison de Ch�tillon, qui,
malgr� les d�fenses du roi, sortit avec son �cuyer pour voir s'il ne
pourrait point enlever ou tuer quelques Mahom�tans. Il �tait mont� sur
un cheval entier fort en bouche, qui, l'emportant vers l'arm�e des
ennemis, le jeta par terre. Aussit�t quatre Sarrasins vinrent fondre sur
lui, et l'assomm�rent � coups de massues. Il fut toutefois secouru par
le conn�table de Beaujeu, avant qu'ils eussent pu l'achever; mais il
mourut de ses blessures. Tout brave qu'il �tait, le roi ne le plaignit
point, et dit sagement qu'il serait bien f�ch� d'avoir, dans son arm�e,
beaucoup de ces faux braves sans ob�issance ni subordination, capables
d'y faire beaucoup plus de mal par leur sotte vanit� et leur mauvais
exemple, que de rendre aucun service.

Mais les Sarrasins, n'osant attaquer l'arm�e chr�tienne � force ouverte,


ne laissaient pas que de l'incommoder par des partis de cavalerie qui,
r�dant tout autour du camp, tuaient tous ceux qui s'en �cartaient. Comme
le soudan avait promis un besant d'or � quiconque lui apporterait la
t�te d'un chr�tien, des Arabes, appel�s Bedouins, se coulaient toutes
les nuits dans le camp, malgr� la garde � cheval qui faisait la ronde,
et entraient jusque dans les tentes, o� ils coupaient la t�te aux
soldats qu'ils trouvaient seuls; de sorte que le roi fut oblig� de
mettre des corps-de-garde au dehors du camp, si pr�s les uns des autres,
qu'il �tait impossible que quelqu'un y entr�t sans �tre d�couvert.

Les eaux du Nil �tant rentr�es dans leur lit, � la fin de septembre,
les seigneurs pressaient le roi de se mettre en campagne; mais il avait
r�solu de n'en rien faire avant l'arriv�e de son fr�re Alphonse, comte
de Poitiers, qui �tait parti d'Aiguemortes, au mois d'ao�t, avec la
comtesse sa femme, la comtesse d'Artois, et l'arri�re-ban de France.
Leur retardement tenait le roi fort en peine; mais enfin le comte
d�barqua heureusement � Damiette, sur la fin d'octobre.

Il apportait au roi une somme d'argent consid�rable. Le pape lui avait


accord� un bref apostolique, par lequel tout ce qu'on pourrait recevoir
des crois�s qui voudraient racheter leur voeu, et toutes les sommes
donn�es par testament, dont l'objet ne serait pas d�termin�, serait
remis au roi. L'empereur lui-m�me lui envoya des vivres d'Italie, et lui
fit pr�sent de cinquante beaux chevaux: �Charm�, disait-il, de trouver
l'occasion de s'acquitter d'une partie des obligations qu'il avait � ce
prince pour les bons services qu'il en avait re�us dans ses malheurs.�

L'arriv�e du comte de Poitiers r�pandit une grande joie dans toute


l'arm�e. On d�lib�ra sans tarder de quel c�t� on porterait la guerre.
Il y eut sur cela deux sentimens. Les uns propos�rent d'aller assi�ger
Alexandrie, appel�e Babylone dans les histoires de ce temps-l�, quoique
bien diff�rente de l'ancienne Babylone qui �tait b�tie sur l'Euphrate,
et de Bagdad, aussi appel�e Babylone, qui est sur le Tigre, au lieu
qu'Alexandrie est sur le Nil. Les autres propos�rent d'aller attaquer le
Grand-Caire. C'�tait le sentiment du comte Pierre de Bretagne, fond� sur
ce que cette ville avait un bon port o� l'on pourrait mettre la flotte
en s�ret�, et tirer ais�ment des vivres par mer, soit de la Palestine,
soit des autres endroits de la M�diterran�e. Cet avis, qui �tait aussi
celui du comte d'Artois, pr�valut, parce que le Caire �tant la ville
capitale de l'Egypte, sa prise devait entra�ner infailliblement celle de
toutes les autres villes. Il y eut ordre de se tenir pr�t � marcher au
Caire. On laissa la reine et les autres princesses et dames � Damiette
avec une forte garnison, et l'arm�e se mit ensuite en marche. L'arm�e du
roi, augment�e des troupes que le comte de Poitiers avait amen�es, et
des autres renforts qu'il avait re�us de la Palestine, �tait de soixante
mille hommes, parmi lesquels �taient vingt mille cavaliers.

De si nombreuses troupes, si la discipline et l'ob�issance y avaient


�gal� la bravoure, �taient plus que suffisantes pour la conqu�te enti�re
de l'Egypte. On fit remonter le Nil � la flotte que c�toyaient les
troupes de terre, jusqu'� l'endroit o� le bras le plus oriental du Nil
se s�pare de celui sur lequel �tait situ�e Damiette.

Pendant qu'on �tait en marche, cinq cents cavaliers sarrasins des mieux
mont�s, faisant semblant de d�serter de l'arm�e du soudan, vinrent se
rendre au roi, qui les crut trop l�g�rement, d�fendit de leur faire
aucun mal, et leur permit de marcher en corps avec l'arm�e. Un jour
qu'ils crurent avoir trouv� l'occasion favorable, ils attaqu�rent
les Templiers, dont la brigade marchait � la t�te de l'arm�e; ils
renvers�rent un de leurs chevaliers aux pieds du mar�chal Renaut
de Bichers: mais ceux-ci s'�tant mis en d�fense, les charg�rent si
vigoureusement que pas un seul de ces tra�tres n'�chappa. Ils furent
tous pris, tu�s ou noy�s en voulant traverser le fleuve. Les Sarrasins
firent encore quelques tentatives, et il est parl� dans leurs histoires
d'un combat o� l'un de leurs �mirs, appel� Magelas, fut tu�, avec
beaucoup de perte de leur part, et tr�s-peu du c�t� des chr�tiens.

Le roi �tant arriv� � la pointe qui s�pare les deux bras du Nil, s'y
arr�ta et y �tablit son camp, tant pour y faire reposer l'arm�e, que
pour d�lib�rer sur la mani�re dont on pourrait passer le bras oriental
de la rivi�re, qu'on appelait alors le Thanis, parce que l'arm�e du
soudan �tait camp�e fort proche de l'autre c�t�, � peu de distance d'une
ville appel�e Massoure.

L'arm�e du soudan �tait tr�s-nombreuse, toutes les forces de l'Egypte


s'y �tant rassembl�es, sur les nouvelles de l'approche de l'arm�e des
crois�s, qui avait r�pandu la terreur dans tout le pays; de sorte que,
dans la grande mosqu�e du Caire, on exhorta tous les Musulmans � prendre
les armes pour la d�fense de la religion mahom�tane, qui n'avait jamais
�t� dans un plus grand p�ril.

Les premiers exploits qu'on avait vu faire aux Fran�ais � leur


d�barquement, la perte de Damiette, la maladie du soudan qui augmentait
tous les jours, �taient pour les Mahom�tans de terribles pr�sages de ce
qu'ils avaient a craindre d'une arm�e victorieuse, � laquelle rien ne
paraissait impossible; et ils voyaient bien que si elle passait une fois
le Thanis, tout �tait perdu. Ces motifs oblig�rent le soudan de faire
des propositions de paix qui paraissaient si avantageuses, qu'il
semblait qu'on ne pouvait les rejeter. Il envoya proposer au roi de le
mettre en paisible possession de tout ce qu'avaient poss�d� autrefois
les rois de J�rusalem, de donner la libert� � tous les chr�tiens captifs
dans son empire, et m�me de lui laisser Damiette avec ses environs.

Ces offres �taient en effet telles qu'on n'e�t pas balanc� pour
les accepter, si l'on e�t pu s'assurer de l'ex�cution; mais cette
incertitude, et les difficult�s qu'on y pr�voyait, les firent refuser;
et quand on les aurait accept�es, la mort du soudan, qui arriva dans ce
temps-l�, y aurait fait na�tre de nouveaux obstacles.

Cette mort, comme il l'avait fort recommand�, fut tenue secr�te, pour
donner le temps � son fils Almoadan, qui �tait en M�sopotamie, de venir
prendre possession de ses �tats. Il mit m�me entre les mains de deux
de ses ministres, auxquels il se fiait le plus, un grand nombre de
blancs-signes, afin d'envoyer partout des ordres sous son nom jusqu'�
l'arriv�e de son fils. Il chargea du gouvernement Secedum Facardin,
g�n�ral de son arm�e. Cet homme passait pour le plus vaillant et le plus
sage de l'Egypte, et l'empereur Fr�d�ric, dans son voyage de Palestine,
et apr�s la tr�ve qu'il conclut avec les Mahom�tans, l'avait fait
chevalier; honneur dont ce g�n�ral faisait tant de cas, que dans ses
banni�res il portait les armoiries de Fr�d�ric avec celles du soudan
d'Alep et celles du soudan d'Egypte.

Facardin justifia, par sa conduite, le choix que son ma�tre avait fait
de lui dans des conjonctures si d�licates. Il tenait sans cesse l'arm�e
des chr�tiens en haleine; et tandis qu'avec le gros de ses troupes il
demeurait toujours en �tat de s'opposer � leur passage, il envoyait
continuellement des d�tachemens auxquels il faisait passer la rivi�re
par de petites places dont il �tait le ma�tre, pour insulter leur camp
sur les derri�res, et enlever les convois qui venaient de Damiette.

Un de ces d�tachemens s'�tant avanc�, le jour de No�l, jusque pr�s du


camp, enleva tout ce qui se trouva dehors, et for�a ensuite un quartier.
Le sire de Joinville, qui en fut averti, monta promptement � cheval avec
le seigueur Pierre d'Avalon, et, soutenu par des chevaliers du Temple,
il repoussa les Sarrasins, et d�livra les seigneurs Perron et Duval,
deux fr�res, qu'ils emmenaient prisonniers.

Le roi, pour plus grande s�ret�, fit rapprocher les quartiers les uns
des autres, et donna moins d'�tendue � son camp. Il se chargea lui-m�me,
avec son fr�re le comte d'Anjou, de la garde des retranchemens oppos�s
au camp des ennemis; confia au comte de Poitiers et au sire de
Joinville, celle des lignes du c�t� de Damiette: le comte d'Artois eut
celle du parc des machines de guerre. Facardin, quelques jours apr�s,
s'�tant mis � la t�te d'un gros d�tachement, parut en bataille, entre
Damiette et le camp des crois�s, � dessein de l'insulter. Le comte
d'Anjou, s'�tant trouv� � cet endroit, sortit au-devant des ennemis,
dont il fit un assez grand carnage dans la premi�re ligne, et for�a les
fuyards de se jeter dans le Nil, o� la plupart se noy�rent; mais il
ne voulut pas attaquer la seconde ligne, � cause de la multitude des
pierriers qui tiraient sans cesse au travers de ses bataillons, et
blessaient beaucoup de monde. Ce prince fit para�tre beaucoup de valeur
en cette occasion, o� il se m�la plusieurs fois avec les ennemis, et
s'acquit une grande r�putation parmi les troupes.

Lorsque le roi eut assur� l'assiette de son camp, il fit prendre


les mesures n�cessaires pour passer le Thanis. L'entreprise �tait
tr�s-difficile � ex�cuter: il �tait large et profond: tout ce que
l'Egypte avait de plus brave �tait sur le rivage oppos�, dans la
r�solution de d�fendre courageusement un passage de cette cons�quence.
Le saint roi vit bien que tant d'obstacles ne seraient point ais�s �
surmonter. Pour en venir � bout, on r�solut de construire une digue,
ou chauss�e, dans la rivi�re, et de la pousser le plus pr�s que l'on
pourrait de l'autre bord; ensuite, pour couvrir les travailleurs, on fit
�lever sur le bord de la rivi�re deux beffrois: c'�taient des esp�ces de
tours � plusieurs �tages, faites de charpentes semblables � celles
dont on se servait dans les attaques des villes; on y logeait des
arbal�triers, ou des archers, pour �carter les ennemis � coups de
fl�ches, et on les couvrait de cuir de boeuf ou de cheval, pour les
garantir des feux d'artifice des ennemis. Derri�re ces tours on avait
fait deux chatz-chateils: c'est le nom que l'on donnait � des galeries
pour aller � couvert dans les beffrois. Le comte d'Anjou commandait dans
cet endroit pendant le jour, et le sire de Joinville pendant la nuit.
Sit�t que les ennemis eurent devin� le projet des Fran�ais, ils firent
transporter de ce c�t�-l� seize grosses machines qui lan�aient sans
cesse des pierres contre les travailleurs et contre les tours. Le roi,
pour d�monter ces machines, et pour emp�cher les ennemis d'approcher de
si pr�s, en fit faire dix-huit � peu pr�s pareilles, de l'invention d'un
ing�nieur nomm� Josselin de Courvant, homme tr�s-habile, qu'il avait
amen� d'Europe. Les grands efforts, de part et d'autre, se firent en
cet endroit: c'�tait une gr�le continuelle de pierres et de fl�ches qui
tuaient beaucoup de soldats. Malgr� cet obstacle, la chauss�e s'avan�ait
toujours. Mais ce fut quelque chose de bien plus �pouvantable, lorsque
les ennemis eurent pr�par� leur feu gr�geois, artifice tout particulier,
inconnu aux Europ�ens, et dont le secret s'est perdu. Ils le jetaient
avec une esp�ce de mortier ou de pierrier, ou bien avec des arbal�tes �
tour, desquelles on le d�cochait, apr�s les avoir fortement band�es par
le moyen d'une manivelle qui avait beaucoup plus de force que les
bras. Celui principalement qu'on lan�ait avec le mortier paraissait
quelquefois en l'air de la grosseur d'un tonneau: on le soufflait aussi
dans les combats avec de longs tuyaux de cuivre. �_Celui surtout qu'on
lan�oit avec le mortier_, dit Joinville[1], sembloit � qui guettoit un
dragon volant par l'air, et r�pandoit si grande clart�, qu'il faisoit
aussi clair dedans notre _ost_, camp, comme le jour, tant y avoit grand
fl�me de feu. Un soir avint que les Turcs amen�rent cet engin terrible,
engin � mal faire, par lequel ils nous jet�rent le feu gr�geois a
plant�, qui �toit la plus terrible chose que oncques jamais je visse.
A donc, s'�cria messire Gauthier, mon compagnon, seigneur, nous sommes
perdus � jamais sans nul rem�de; car s'ils br�lent nos chatz-chateils,
nous sommes ars et br�l�s; si nous laissons nos gardes, nous sommes
ahont�s. Parquoi, que chacun se jette � genoux, et crions mercy � notre
Seigneur, _en qui est toute puissance_.� Ils le firent, et le redoutable
feu ne leur causa aucun dommage. Le saint roi, de son c�t�, �tait
toujours prostern� en terre, et criait � haute voix: _Beau sire_, Dieu
J�sus-Christ, garde-moi et toute ma gent, _et crois moi_, continue le
s�n�chal de Champagne, _que ses bonnes pri�res et oraisons nous eurent
bon m�tier_. Nos Fran�ais savaient le secret d'�teindre ce feu, et ils y
r�ussirent quelquefois. Les infid�les le jetaient plus souvent la nuit
que le jour; mais une fois, en plein jour, apr�s avoir fait pendant
quelque temps des d�charges continuelles de leurs pierriers contre les
beffrois et aux environs, pour �carter tous ceux qui �taient sur le bord
de la rivi�re, ils jet�rent leur feu si juste et si heureusement, qu'il
ne put �tre �teint, et qu'il consuma les beffrois et les galeries. Le
comte d'Anjou �tait pr�sent, et se d�sesp�rait de voir que ce malheur
arrivait dans le temps de sa garde. On eut toutes les peines du monde
� l'arr�ter et � l'emp�cher de se jeter lui-m�me au milieu du feu pour
t�cher de l'�teindre.

[Note 1: Joinville, p. 39.]

Cet accident chagrina fort le roi, d'autant plus qu'en ce pays-l� on ne


trouvait point de bois propres � r�parer ce dommage.

Il y avait pr�s de trois mois qu'on �tait dans ce poste, et le travail


n'�tait gu�re plus avanc� qu'aux premiers jours, parce que les ennemis,
avec leurs machines, ruinaient souvent en un jour ce qu'on avait fait en
plusieurs. On commen�ait � manquer de vivres, et d�j� l'on d�lib�rait
de reprendre le chemin de Damiette, lorsqu'un B�douin, ou Arabe,
abandonnant et sa religion et les Sarrasins, vint trouver le conn�table
de Beaujeu, et lui offrit, pour cinq cents besans d'or, de lui indiquer
un gu� o� toute la cavalerie pouvait passer. La proposition fut accept�e
avec joie; on ne pensa plus qu'au choix des mesures les plus convenables
� la circonstance. Le duc de Bourgogne fut charg� de la garde du camp
avec les seigneurs et les troupes de la Palestine; tout le reste eut
ordre de se tenir pr�t � franchir le fleuve. Le comte d'Artois, prince
avide de gloire, demanda l'honneur de passer le premier � la t�te de
l'arm�e: le roi, qui connaissait son courage bouillant et emport�, lui
repr�senta avec douceur que son extr�me vivacit� ne lui permettrait
pas d'attendre les autres; qu'infailliblement il s'attirerait quelque
malheur, et que peut-�tre m�me sa trop grande pr�cipitation exposerait
l'arm�e � se perdre. �Monsieur, r�pondit le comte avec feu, je vous jure
sur les saints Evangiles que je n'entreprendrai rien que vous ne soyez
pass�.� Le monarque se rendit � cette condition, et crut avoir pourvu �
tout, soit en ordonnant que les Templiers feraient l'avant-garde quand
on serait de l'autre c�t�, soit en prenant le serment de son fr�re,
qu'il saurait se mod�rer; serment qu'il ne devait pas tenir, et dont le
violement fut la perte de toute la chr�tient� d'Orient.

Le jour commen�ait � peine � para�tre, lorsque le comte d'Artois entra


dans le fleuve � la t�te de l'avant-garde, et s'avan�a fi�rement vers
un corps de trois cents chevaux sarrasins qui sembl�rent vouloir lui
disputer le passage. Tout prit la fuite � son approche, et l'arm�e
continua de passer sans aucun obstacle. On perdit n�anmoins quelques
hommes qui se noy�rent, le gu� manquant en certains endroits. De ce
nombre fut Jean d'Orgemont, chevalier tr�s-estim� pour son m�rite et sa
valeur.

Rien n'�gala la consternation des infid�les � la vue de l'intr�pidit�


fran�aise. Le comte d'Artois, t�moin de cette frayeur, oublie bient�t
les sages remontrances du roi son fr�re. L'aspect d'un ennemi tremblant
et fuyant de tous c�t�s, irrite son courage; il aspirait � l'honneur
de cette journ�e. Il part d�s le matin, et se met � la poursuite des
fuyards. En vain les Templiers lui crient qu'il trouble l'ordre, et que
cette retraite des Egyptiens n'est peut-�tre qu'une ruse concert�e: il
n'�coute rien que son ardeur et la crainte que quelqu'un ne le devance.
Malheureusement il avait aupr�s de lui un seigneur d'une grande
consid�ration, que les ann�es avaient rendu si sourd, qu'il n'entendait
point ce que disaient les Templiers: c'�tait Foucault de Melle, qui
avait �t� son guverneur, et qui, par honneur, tenait la bride du cheval
de son �l�ve. Ce brave vieillard n'ayant rien tant � coeur que de voir
le comte remporter le prix de cette journ�e, loin de l'arr�ter, suivant
l'ordre du roi qu'il ignorait, criait � pleine voix: _Or � eux! or �
eux!_ Quand les Templiers virent l'inutilit� de leurs rep�sentations,
_ils se pens�rent �tre ahont�s_, dit Joinville, _s'ils laissoient aller
le prince devant eux: lors tout d'un accord, vont serir des �perons tant
qu'ils purent_. Cette troupe de _preux_, au nombre de quatorze cents
chevaliers, d'autres disent deux mille, arrive dans cet �tat au camp des
infid�les, passe les premi�res gardes au fil de l'�p�e, et porte partout
la terreur et la mort. Ils ne s'attendaient pas � une attaque de cette
esp�ce. Facardin �tait alors dans le bain: il monte � cheval, presque
nu, court aussit�t vers le lieu de l'alarme, rallie quelques-uns de ses
gardes, et soutient quelques momens l'imp�tuosit� fran�aise. Envelopp�
de toutes parts, il re�oit au travers du corps un coup de lance qui lui
�te la vie. Le bruit de sa mort assure la victoire aux Fran�ais. La
d�route devint g�n�rale, et tous les Sarrasins prirent la fuite. Sit�t
que l'avant-garde fut pass�e, elle entra dans le camp ennemi, fit
main-basse sur tout ce qui s'y rencontra, le mit au pillage, et s'empara
de toutes les machines de guerre.

Le comte d'Artois voyant les ennemis fuir de tous c�t�s, eut bient�t
oubli� son serment: accompagn� de quelques-uns de ses chevaliers, il
quitta la t�te de l'avant-garde, et se mit � poursuivre les ennemis. Ce
fut inutilement que Guillaume de Sonnac, grand-ma�tre du Temple, essaya
de lui repr�senter que leur petit nombre, d�j� �puis� de fatigue,
ne leur permettait pas de s'engager plus avant; que, se montrer �
d�couvert, c'�tait vouloir d�tromper les infid�les qui les avaient pris
pour toute l'arm�e; que, revenus de leur erreur, ils se rallieraient,
suivant leur coutume, avec la m�me facilit� qu'ils s'�taient dissip�s;
qu'alors on courait risque d'�tre envelopp�, et de ne pouvoir �tre
secouru qu'en affaiblissant l'arm�e, ou peut-�tre m�me en y mettant
le d�sordre. _Voil�_, dit le comte, en regardant le grand-ma�tre de
travers, _voil� les actions ordinaires des Templiers; ils ne veulent
point que la guerre finisse, et leur int�r�t marche toujours devant
celui de la religion_. Les remontrances du comte de Salisbery ne furent
pas re�ues plus agr�ablement. L'intr�pide comte court � bride abattue
vers la ville de Massoure; les Templiers le suivent: les Anglais, soit
�mulation, soit jalousie, veulent participer � la victoire. Tout c�de �
leur imp�tuosit�. Les barbares, fuyant de tous c�t�s, se sauvent dans
la ville avec tant de pr�cipitation, qu'ils oublient d'en fermer les
portes: les vainqueurs y entrent apr�s eux, trouvent les rues d�sertes,
p�n�trent jusqu'au palais du sultan, et poursuivent les fuyards jusque
dans la campagne qui conduit au Grand-Caire.

Si le comte d'Artois et les Templiers s'�taient content�s de la prise de


cette ville, et si, agissant de concert et avec ordre, ils s'en fussent
assur�s, eussent fait reprendre haleine � leurs soldats, et attendu le
roi avec le reste de l'arm�e, leur d�sob�issance aux ordres du prince
e�t �t� au moins r�par�e par un heureux succ�s.

Mais ce que le grand-ma�tre du Temple avait pr�dit au comte d'Artois ne


manqua pas d'arriver. Les infid�les s'�tant ralli�s en divers endroits,
vinrent fondre sur lui. Il �tait peu accompagn�; une partie de ses gens
s'�tait arr�t�e dans la ville pour piller. Bondocdar, un des chefs des
Mamelucks, ayant charg� avec beaucoup de vigueur le comte d'Artois, le
for�a de rentrer dans Massoure, et l'y poursuivit. Le comte se jeta dans
une maison, o� il fut investi. Les habitans, et les soldats ennemis
qui s'�taient cach�s dans la premi�re d�route, se voyant secourus,
reprennent courage, et des fen�tres des maisons o� ils s'�taient
barricad�s, ils lan�aient des javelots, des fl�ches, des pierres, du
feu gr�geois, de l'eau bouillante, et tout ce qui leur venait sous les
mains. L'infortun� comte d'Artois, d�sesp�r� de voir tant de braves
gens p�rir par sa faute, fit des actions de valeur qui auraient m�rit�
d'avoir toute la terre pour t�moin. Mais que pouvait-il seul contre
cette multitude d'ennemis? Le comte de Salisbery, Raoul de Coucy, Robert
de Verd, et un grand nombre d'autres braves, venaient d'expirer sur des
monceaux de morts et de mourans. Le prince lui-m�me, accabl� par le
nombre, tombe perc� de mille coups. _Guerrier aussi courtois que
vaillant_, dit un auteur du temps[1], digne fr�re de Louis, par toutes
les vertus dont il �tait orn�, mais d'une hauteur de courage qui,
d�g�n�rant en t�m�rit�, causa bien des malheurs. La gloire et les
circonstances de ses derniers momens effacent en quelque sorte cette
tache. Il fut regrett� de tout le monde, et il m�ritait de l'�tre. C'est
la seule faute que l'histoire lui reproche. Le grand-ma�tre du Temple,
apr�s avoir perdu un oeil dans ce combat, se fit jour au travers des
ennemis, et se sauva de Massoure avec quelques-uns de ses gens, ayant
laiss� morts dans cette place deux cent quarante de ses chevaliers. Le
comte Pierre de Bretagne, aussi dangereusement bless�, se sauva, quoique
poursuivi par plusieurs infid�les qui n'os�rent jamais l'approcher,
�tonn�s de l'intr�pidit� avec laquelle il s'arr�tait pour les attendre,
et leur insultait m�me par des paroles de raillerie.

[Note 1: Mouskes, �v�que de Tournay, p. 93.]

Tandis que cette sanglante sc�ne se passait � Massoure, on vint avertir


le roi du p�ril o� �tait le comte d'Artois. Ce fut le conn�table de
Beaujeu qui lui porta cette triste nouvelle. �Conn�table, s'�cria le
monarque, courez-y avec tout ce que vous pourrez rassembler de braves,
et soyez sur que je vous suivrai de pr�s.�

Mais le corps d'arm�e que Bondocdar avait post� entre celle du roi et
la ville, et qui s'augmentait de moment en moment par le retour et
le ralliement des fuyards, s'opposait � ce secours. Les ennemis m�me
faisaient para�tre une contenance plus assur�e qu'� l'ordinaire, et
semblaient vouloir r�parer la honte de leur premi�re fuite. Outre le
corps dont j'ai parl�, on voyait encore de tous c�t�s, sur les hauteurs
et dans la campagne, diverses troupes qu'il �tait dangereux de laisser
grossir davantage. C'est pourquoi le roi et le conn�table firent avancer
promptement les bataillons et les escadrons, pour se saisir de quelques
postes avantageux, et charger les ennemis dans les endroits o� ils ne
paraissaient pas en ordre de bataille. Le sire de Joinville fut un des
premiers qui donna sur une de ces troupes; ayant devanc� ceux qui le
suivaient, il aper�ut un Sarrasin d'une taille gigantesque qui mettait
le pied � l'�trier pour monter � cheval: _Je lui donnai_, dit Joinville,
_de mon �p�e sous l'aisselle, tant comme je pus la mettre en avant,
et le tuai tout d'un coup_. Mais s'�tant un peu trop abandonn� � la
poursuite des ennemis, il fut coup� par pr�s de six mille Sarrasins
qu'il aper�ut trop tard, qui vinrent fondre sur son escadron. Le
seigneur de Trich�teau, qui portait la banni�re, fut tu�. Raoul
de Vainon fut pris, mais d�livr� aussit�t par Joinville. Ceux qui
l'accompagnaient ayant serr� leur escadron, se firent jour l'�p�e � la
main pour gagner une maison voisine, et s'y d�fendre. Ils �taient la
plupart d�mont�s, et furent charg�s dans leur retraite: un escadron
entier passa sur le corps de Joinville, qui ne fut point pris,
parce qu'on le crut mort; il se releva, et gagna la maison avec ses
chevaliers. Les infid�les revinrent pour les y forcer, et le combat
recommen�a. Les seigneurs d'Escoss�, Raoul de Vainon, l'Oppey et Sugerai
y furent bless�s: celui-ci fut envoy� par Joinville au comte d'Anjou,
qui �tait le plus � port�e de les secourir. Ce prince s'avan�a aussit�t
vers eux et les d�livra, apr�s avoir dissip� les ennemis.

Cependant le roi parut en bataille sur le haut d'une colline, d'o�


il vint fondre, avec un grand bruit de trompettes, de tambours et de
timbales, sur l'arm�e sarrasine, qu'il fit attaquer l'�p�e et la lance �
la main: la charge fut terrible, mais elle fut courageusement soutenue.
Ce vaillant prince, mont� sur un grand cheval de bataille, �tait dans
l'impatience de charger lui-m�me; mais, par le conseil du seigneur Jean
de Vallery, grand capitaine, et tr�s-exp�riment�, il s'avan�a vers
la droite, pour s'approcher du Nil. Les Sarrasins dont les troupes
grossissaient toujours, firent aussi approcher leur aile gauche de la
rivi�re. Le choc fut rude en cet endroit; quelques escadrons fran�ais
pli�rent. Ils abandonn�rent le roi, et s'enfuirent vers le camp du duc
de Bourgogne; mais, comme leurs chevaux �taient extr�mement fatigu�s, la
plupart port�rent la peine de leur l�chet�, en se noyant dans la rivi�re
qu'il fallait passer pour gagner le camp.

Bient�t tout retentit de la nouvelle du danger o� �tait le roi. Le


conn�table de Beaujeu, qui �tait � la t�te de six cents cavaliers,
d�lib�ra avec Joinville sur ce qu'il y avait � faire pour lui donner
du secours; mais s'apercevant que, pour aller droit � lui, il fallait
percer un corps d'environ deux mille Sarrasins, qui �tait entre eux
et le roi, et qu'il aurait �t� difficile de rompre, ils r�solurent de
prendre un d�tour pour les �viter. Ils trouv�rent sur leur route un
ruisseau sur lequel il y avait un petit pont. Quand ils y furent
arriv�s, Joinville fit remarquer au conn�table l'importance de garder
ce passage, parce que si les ennemis s'en rendaient ma�tres, ils
pourraient, vu le grand nombre de leurs troupes, venir prendre l'arm�e
en flanc, et envelopper le roi. Le conn�table approuva la sagesse de ce
conseil; il laissa Joinville dans ce poste, avec le comte de Soissons,
le seigneur Pierre de Noville, et environ cinquante gentilshommes, et
alla joindre le roi.

Il le trouva faisant des choses si prodigieuses, qu'il aurait fallu en


�tre t�moin pour les croire. On le voyait partout, soit pour soutenir
ses gens lorsqu'ils chancelaient, soit pour achever de rompre les
ennemis lorsqu'ils commen�aient � plier. Une fois son ardeur l'emporta
si loin des siens, qu'il se vit tout � coup seul au milieu de six
Sarrasins qui tenaient les r�nes de son cheval, et s'effor�aient de
l'emmener prisonnier; mais il fit de si grands efforts de la masse et
de l'�p�e, que les ayant tous tu�s ou mis hors de combat, il �tait d�j�
libre lorsqu'on arriva pour le d�gager. _C'est � cette valeur plus
qu'humaine_, dit Joinville, _que l'arm�e fut redevable de son salut, et
je crois que la vertu et la puissance qu'il avoit lui doubla lors de
moiti� par le pouvoir de Dieu_.

Ce brave s�n�chal, de son c�t�, camp� sur son pont avec sa petite
troupe, faisait si bonne contenance que les infid�les n'os�rent
l'attaquer que de loin, et � coups de traits: il y re�ut cinq blessures,
et son cheval quinze. Telle �tait l'intr�pidit� de ces anciens preux,
qu'au milieu de tant de p�rils, la bravoure de ces seigneurs leur
permettait encore de se r�jouir et de plaisanter. _Un jour, quand nous
f�mes retourn�s_, dit Joinville[1], _de courir apr�s ces vilains, le bon
comte de Soissons se railloit avec moi, et me disoit: S�n�chal, laissons
crier et braire cette quenaille, et par la creffe Dieu, ainsi qu'il
juroit, encore parlerons-nous, vous et moi, de cette journ�e, en
chambre, devant les dames_. Quelque temps apr�s, le conn�table revint
avec les arbal�triers, qu'il rangea le long du ruisseau, ce qui fit
perdre aux ennemis toute esp�rance de forcer le passage: aussit�t ils
s'enfuirent, et laiss�rent les crois�s en paix.

[Note 1: Joinville, p. 17.]

Alors Joinville, par ordre du conn�table, alla joindre le roi, qui,


vainqueur partout, se retirait dans son pavillon. Le fid�le s�n�chal
_lui �ta son casque, qui l'incommodait par sa pesanteur, et lui donna
son chapel de fer, qui �toit beaucoup plus l�ger, afin qu'il e�t vent_.
Ils march�rent ensemble, s'entretenant de cette malheureuse journ�e,
lorsque le prieur de l'h�pital de Ronnay vint lui baiser la main toute
arm�e, et lui demanda s'il savait des nouvelles du comte d'Artois, son
fr�re. Tout ce que je sais, r�pondit le saint roi, c'est qu'il est
maintenant au ciel. On regardait alors comme autant de martyrs ceux qui
perdaient la vie dans ces guerres de religion. Le bon chevalier, pour
lui �ter une si triste id�e, voulut lui parler des avantages qu'on
venait de remporter. �Il faut louer Dieu de tout, dit Louis, en
l'interrompant, et adorer ses profonds jugemens.� Aussit�t les larmes
commenc�rent � couler de ses yeux: spectacle qui attendrit tous les
seigneurs de sa suite, _qui furent moult oppress�s d'angoisse, de
compassion et de piti�, de le voir ainsi_[1].

[Note 1: Joinville, _loc. cit._]

La douleur, cependant, ne lui fit pas oublier les choses n�cessaires: la


prudence exigeait qu'on se m�t en �tat de n'�tre point surpris par un
ennemi repouss� � la v�rit�, mais qui regardait comme un grand avantage
de n'avoir pas �t� enti�rement battu par des hommes que, jusque-l�, il
croyait invincibles. Ainsi, au lieu de prendre un repos dont on avait
grand besoin, on travailla toute la nuit � la construction d'un pont de
communication avec le duc de Bourgogne. Telle fut l'ardeur du soldat,
qu'en tr�s-peu de temps l'ouvrage fut achev�; d�s le lendemain au matin,
on fit passer une partie des troupes dans le camp du roi. On examina
ensuite la perte qui se trouva tr�s-consid�rable, tant pour le nombre
que pour la qualit� des personnes qui avaient �t� tu�es en se d�fendant
glorieusement. Celle des infid�les exc�dait de beaucoup; mais ils
�taient dans leur pays, et par cons�quent plus � port�e de la r�parer:
avantage qui manquait aux Fran�ais, auxquels il ne restait que tr�s-peu
de chevaux.

Les ennemis n'attendirent pas jusqu'au jour � inqui�ter l'arm�e; car,


sur la fin de la nuit, le mercredi des Cendres, ils vinrent avec de
la cavalerie et de l'infanterie insulter le camp. On sonna aussit�t
l'alarme, et un homme de confiance, que Joinville avait envoy� pour
savoir ce qui se passait, revint en grande h�te lui dire que les
infid�les, apr�s avoir taill� en pi�ces les gardes avanc�es, attaquaient
le quartier du roi, pour se saisir des machines qu'on leur avait prises
le jour pr�c�dent, et qu'on y avait plac�es. Joinville monta aussit�t �
cheval avec sa brigade, arm� � la l�g�re, comme la plupart de ses autres
chevaliers, leurs blessures ne leur permettant pas de se charger de
toutes leurs armes ordinaires. Il repoussa les ennemis, et cependant
le roi envoya Gaucher de Ch�tillon, avec ordre de se poster devant les
machines, entre Joinville et les Sarrasins, car il avait appris que ce
seigneur et ses chevaliers n'�taient pas assez arm�s.

Ch�tillon poussa de nouveau les ennemis jusqu'� leur principal corps de


bataille, qui avait pass� la nuit sous les armes hors de son camp,
de peur qu'on ne vint l'y forcer. Alors les infid�les commenc�rent �
travailler � un �paulement pour se couvrir contre les arbal�triers
fran�ais, et tir�rent eux-m�mes sans cesse des fl�ches dans le camp du
roi, o�, quoique tir�es au hasard, elles bless�rent et tu�rent beaucoup
de monde.

Joinville ayant �t� reconna�tre le retranchement des ennemis, et l'ayant


trouv� assez faible, proposa � ses gendarmes d'aller, la nuit suivante,
le ruiner. Ils promirent de le suivre; mais la hardiesse d'un pr�tre
leur fournit l'occasion de le renverser plus t�t.

Ce pr�tre, qui s'appelait messire Jean de Vaisy[1], apr�s qu'on se


fut retir� de part et d'autre, vit six capitaines mahom�tans qui
s'entretenaient devant leur retranchement; il prend une cuirasse, met
sur sa t�te un casque et une �p�e � son c�t�, s'avance par un chemin
d�tourn�, vient le long du retranchement vers ces six capitaines, qui,
le voyant seul, le prirent pour un homme de leur camp. Etant tout
proche d'eux, il tire son �p�e, et les attaque au moment o� ils ne s'y
attendaient pas. Ils se sauv�rent presque tous bless�s dans leur camp.
L'alarme s'y met aussit�t, et en m�me temps plusieurs cavaliers en
sortent: ne voyant que le pr�tre qui avait fait cette esclandre, ils
piqu�rent vers lui. On les aper�ut du camp du roi, d'o� cinquante
gendarmes de Joinville sortirent, oblig�rent les Sarrasins de s'arr�ter,
et donn�rent le temps au pr�tre de se retirer. Les ennemis furent
poursuivis par les cinquante gendarmes, et par d'autres qui se
joignirent � eux, et qui, pour ne pas perdre leur peine, all�rent du
m�me pas � l'�paulement. Comme il n'�tait fait que de pierres mises
les unes sur les autres, il fut bient�t renvers�, et l'on en fit m�me
emporter les pierres. Tel fut l'unique exploit de cette journ�e, qui se
fit le premier jour de car�me.

[Note 1: Il �tait aum�nier du sire de Joinville.]

D�s le lendemain, le roi fit travailler � une palissade, ou barri�re,


autour de son camp, contre les insultes de la cavalerie ennemie; mais
Bondocdar, chef des Mamelucks, auquel le commandement de l'arm�e avait
�t� d�f�r� pour les belles actions qu'il avait faites le jour pr�c�dent,
ne demeurait pas oisif. Pour animer ses gens, il fit courir le bruit que
le comte d'Artois, dont on avait d�m�l� le corps parmi ceux qui avaient
�t� tu�s � Massoure, �tait le roi m�me. La cotte d'armes de ce prince,
toute dor�e et fleurdelis�e, qu'il fit �lever dans le camp pour �tre
vue de tout le monde, lui servit � ce stratag�me, et toute l'arm�e
fut persuad�e que c'�tait celle du roi. Bondocdar assembla tous ses
officiers, leur exag�ra la perte que les chr�tiens avaient faite dans
la derni�re bataille, leur dit que, n'ayant plus de chef, c'�taient des
gens perdus, qu'on n'aurait plus que la peine de les prendre, et fit
r�soudre, pour le vendredi suivant, l'attaque du camp.

Le roi fut averti de cette r�solution par les espions qu'il avait dans
l'arm�e ennemie. Il ne n�gligea aucune des pr�cautions que la prudence
peut sugg�rer; et, d�s le milieu de la nuit, toutes ses troupes se
trouv�rent sous les armes, entre les tentes et la barri�re. Elles
�taient partag�es en diff�rens corps, la plupart d'infanterie: presque
tous les chevaux ayant �t� tu�s dans le dernier combat, il n'en restait
gu�re que pour les chefs.

Le comte d'Anjou avait la droite au bord du Nil; � c�t� de lui �taient


Guy et Baudouin d'Ybelin, deux fr�res, avec les troupes de la Palestine
et de la Syrie, et Gaucher de Ch�tillon avec les siennes. Ces deux corps
�taient les plus complets, les mieux mont�s et les mieux arm�s, parce
que celui de Gaucher de Ch�tillon avait moins souffert � la bataille,
et que les troupes de la Palestine �taient demeur�es, durant le combat,
dans l'ancien camp, au-del� du Nil. A c�t� de Ch�tillon �tait Guillaume
de Sonnac, grand-ma�tre des Templiers, avec le peu qui lui �tait rest�
de chevaliers de la d�faite de Massoure; et, comme ce corps �tait
tr�s-faible, il avait devant lui les machines qu'on avait prises sur les
Sarrasins, pour s'en servir dans le combat.
A la gauche des Templiers, �tait Guy de Mauvoisin, seigneur de Rosny,
avec le comte de Flandre, jusqu'au bras occidental du Nil. Cette brigade
�tait au dedans de la barri�re du camp, et couvrait celle de Joinville,
parce que la plupart de ceux qui la composaient ne pouvaient, � cause
des blessures qu'ils avaient re�ues � la derni�re bataille, se charger
de leurs armures.

Plus avant, en tirant toujours vers la gauche, �tait le comte de


Poitiers qui n'avait que de l'infanterie, lui seul �tant � cheval. Enfin
le seigneur Jocerant de Brancion, oncle du sire de Joinville, fermait
la ligne de ce c�t�-l�. Lui et Henri, son fils, �taient seuls � cheval,
tous les chevaliers qui avaient perdu leurs chevaux �tant � pied. Le duc
de Bourgogne �tait encore dans l'ancien camp, tant pour le d�fendre,
en cas qu'on l'attaqu�t, que pour faire un corps de r�serve, et pour
envoyer, par le pont de communication, du secours o� il en serait
besoin.

Il s'en fallait bien que ces troupes fussent aussi nombreuses et aussi
lestes que lorsqu'elles pass�rent la rivi�re: la perte d'hommes et de
chevaux qu'on avait faite � Massoure, et dans la derni�re bataille, les
avait extr�mement diminu�es. Plusieurs �taient hors de combat; et m�me,
parmi ceux qui devaient combattre, il y en avait quantit� de bless�s,
� qui le seul courage, et la n�cessit� de vaincre ou de p�rir,
donnait assez de forces pour se tenir � cheval ou � pied. Telle �tait
l'ordonnance de cette arm�e.

Celle des ennemis parut en bataille d�s la pointe du jour. Bondocdar,


qui fut �tonn� de se voir pr�venu par des gens qu'il esp�rait lui-m�me
surprendre, �tait � la t�te de quatre mille hommes de cavalerie
tr�s-bien mont�s et tr�s-bien arm�s. Il en fit une ligne parall�le au
front de l'arm�e chr�tienne, laissant, entre les escadrons d'assez
grands espaces pour y faire passer des fantassins, selon qu'il le
jugerait � propos durant la bataille. Il fit une seconde ligne d'une
multitude infinie d'infanterie, � laquelle il donna plus de longueur, et
qui, en se courbant sur la droite, pourrait investir tout le camp du roi
jusqu'au bras occidental du Nil. Outre cela, il avait derri�re ces deux
lignes une autre arm�e, dont il faisait son corps de r�serve, qui �tait
encore aussi forte que celle des chr�tiens.

Les troupes �tant rang�es dans cet ordre, Bondocdar, mont� sur un
petit cheval, s'approcha de l'arm�e chr�tienne pour en voir mieux la
disposition; et, selon qu'il reconnut que les escadrons ou bataillons
�taient plus ou moins forts, il renfor�a � proportion ceux de son arm�e
qui leur �taient oppos�s. Il fit ensuite passer le bras occidental de la
rivi�re � trois mille B�douins, pour tenir en �chec le duc de Bourgogne,
et l'emp�cher d'envoyer du renfort au roi pendant la bataille.

Sur le midi, il fit sonner la charge par les tambours, les trompettes et
les timbales, avec un bruit effroyable, dans toute l'�tendue de cette
arm�e qui s'�branla toute en m�me temps. Les barbares, embouchant de
longs tuyaux de cuivre, r�pandaient partout le redoutable feu gr�geois
qui, s'attachant aux habits des soldats et aux capara�ons des chevaux,
les embrasait depuis les pieds jusqu'� la t�te. Quand par ce d�luge de
feu, que les Fran�ais n'avaient pas encore vu mettre en usage dans les
combats, les ennemis avaient fait quelque ouverture dans les bataillons,
leur cavalerie y donnait � toute bride, et t�chait de les enfoncer.
C'est ainsi que l'ordre de bataille du comte d'Anjou fut rompu. Ce
prince, d�sar�onn� de son cheval, et � pied, allait �tre pris ou tu�,
lorsque le roi, averti du danger o� il �tait, part comme un �clair,
_l'�p�e au poing_, se pr�cipite au travers des dards et des flammes,
renverse tout ce qui s'oppose � son passage, perce jusqu'� l'endroit o�
son fr�re d�fendait courageusement sa vie, le fait remonter � cheval, le
d�gage, et r�tablit les choses de ce c�t�-l�.

On combattait partout avec une �gale vigueur, mais avec des succ�s
diff�rens. Le preux et vaillant Ch�tillon, le brave Meauvoisin, et les
seigneurs de la Palestine, firent des actions incroyables de valeur, et
ne purent �tre entam�s ni par le nombre, ni par l'ardeur des infid�les.
_Il en alloit pauvrement_, dit Joinville, _� l'autre bataille_
qui suivait, o� le courage, quantit� de machines, et d'assez bons
retranchemens de bois, ne servirent de rien aux Templiers. Accabl�s par
la multitude, ils furent presque tous taill�s en pi�ces. _On trouva_,
dit Joinville[1], _au-del� de l'espace qu'ils avaient occup�s, une
superficie d'environ cent perches, si couvertes de piles de dards et
d'autres traits, qu'on n'y voyoit point de terre. Leur grand-ma�tre
avoit perdu un oeil au combat de Massoure; il y perdit l'autre �
celui-ci: car il y fut tu� et occis_.

[Note 1: Joinville, p. 53.]

Le comte de Flandre combattit plus heureusement, _et fit les plus


grands faits d'armes_. Peu content d'avoir repouss� les ennemis, il les
poursuivit l'�p�e dans les reins, en tua un grand nombre, et revint
charg� de leurs d�pouilles. Il n'en �tait pas de m�me � l'extr�mit� de
l'aile gauche, o� le comte de Poitiers fut enfonc� et pris. C'�tait un
prince humain, d�bonnaire, bienfaisant. Il �prouva, dans cette occasion,
combien il importe aux ma�tres du monde de poss�der les coeurs de leurs
sujets. D�j� les Sarrasins l'emmenaient, lorsque les vivandiers, les
valets qui gardaient le bagage, les femmes m�me, transport�s d'un
courage extraordinaire, coururent � son secours. Avec les instrumens de
leurs m�tiers, et les armes qu'ils ramass�rent sur le champ de bataille,
ils firent de si grands efforts, qu'ils l'arrach�rent des mains des
barbares, et le mirent en �tat de rallier ses gens qui repouss�rent les
infid�les loin du camp. L'intr�pide Brancion, second� de son fils, eut
aussi la gloire, quoique sans cavalerie, de forcer les Egyptiens � se
retirer en d�sordre; mais le jour m�me il expira des blessures qu'il
avait re�ues, _s'estimant trop heureux_, dit Joinville, son neveu, _de
mourir pour J�sus-Christ, faveur qui �toit depuis long-temps l'objet
de ses voeux_. Partout enfin les Sarrasins attaqu�rent avec furie, et
partout ils furent repouss�s avec grande perte. Les Fran�ais, dans cette
occasion, se surpass�rent, pour ainsi dire eux-m�mes, et remport�rent
tout l'honneur de la journ�e, sans cavalerie, presque sans armes, et
contre une arm�e quatre fois plus forte que la leur.

C'est cet avantage si glorieux que le saint roi, qui joignait toujours
la modestie au plus parfait h�ro�sme, exprime dans sa lettre sur
sa prison et sur sa d�livrance, par ces termes si simples, mais si
�nergiques: �Les infid�les, avec toutes leurs troupes, vinrent fondre
sur notre camp; Dieu se d�clara pour nous: le carnage fut tr�s-grand de
leur c�t�.�

P�n�tr� des m�mes sentimens, aussit�t que les ennemis eurent fait sonner
la retraite, il assembla les seigneurs de son arm�e pour les exhorter �
rendre grace au Dieu tout-puissant qui les avait soutenus, et dont
le secours leur �tait si n�cessaire dans la conjoncture o� ils se
trouvaient.
Elle �tait des plus glorieuses; mais il en aurait fallu profiter, ont
dit ceux qui se m�lent de juger des �v�nemens lorsqu'ils sont arriv�s,
et qui ont bl�m� la conduite de saint Louis. L'arm�e chr�tienne �tait
diminu�e de moiti�: il semble qu'il n'y avait qu'� retourner � Damiette
pour y attendre les secours de l'Europe. Cette ville �tait la plus forte
de l'Egypte, et les troupes du roi �taient plus que suffisantes pour la
d�fendre, si les Sarrasins osaient l'attaquer. On y aurait mis en s�ret�
les malades et les bless�s, et l'on aurait tir�, par la M�diterran�e,
les vivres et les munitions n�cessaires. Louis, ayant assembl� les
seigneurs de l'arm�e, ils ne furent pas d'avis de d�camper. Ils
s'imagin�rent que les ennemis n'�taient pas en �tat de tenter une
troisi�me attaque, et on ne voulut pas qu'une retraite leur donn�t lieu
de s'attribuer l'avantage du combat. Vanit� ridicule; l'honneur des
Fran�ais �tant assez � couvert par les actions courageuses qu'ils
avaient faites. Ils d�termin�rent donc le roi � consentir de rester dans
le camp, apr�s lui avoir encore repr�sent� que, dans leur retraite, ils
pourraient �tre attaqu�s par les Sarrasins. Cette r�solution fut bl�m�e
par beaucoup de personnes; mais ce ne fut que dans la suite, lorsqu'on
en jugea par l'�v�nement, sans approfondir les raisons qui avaient
oblig� de la prendre. Elle aurait sans doute r�ussi, sans la funeste
r�volution qui arriva dans l'Egypte, quelques jours apr�s, et causa les
plus grands malheurs.

Pendant que le roi faisait reposer son arm�e, dont il adoucissait les
peines par ses lib�ralit�s et par les exemples de patience qu'il
lui donnait, on apprit l'arriv�e d'Almoadan, fils du dernier soudan
Melech-Sala. C'�tait un jeune prince de vingt-cinq ans, fort sage,
instruit par l'adversit�, qui avait d�j� de l'exp�rience, et dont le
m�rite ayant donn� de la jalousie � son p�re, le lui avait fait
tenir toujours �loign�, et comme prisonnier au ch�teau de Ca�fa, en
M�sopotamie. Sa pr�sence, les bonnes qualit�s qu'on remarquait en
sa personne, l'arm�e qu'il conduisait, firent reprendre courage aux
Egyptiens, et il paraissait, dans les soldats musulmans, un grand
empressement pour aller, sous sa conduite, achever d'exterminer ce reste
de chr�tiens dont on n'ignorait pas la mauvaise situation.

N�anmoins ce jeune prince, ayant pris l'avis de son conseil, jugea que
la voie d'un trait� �tait plus s�re, et en fit faire la proposition au
roi qui l'accepta. On convint d'un lieu o� les d�put�s s'assembleraient,
et le roi y envoya, entr'autres, Geoffroi de Sargines.

On convint que le roi rendrait la ville de Damiette, et que le soudan


le mettrait en possession de tout le royaume de J�rusalem; que tous les
malades et bless�s de l'arm�e seraient transport�s � Damiette; qu'on y
pourvoirait � leur s�ret� jusqu'� ce qu'ils fussent r�tablis, et en �tat
de partir; que le roi en retirerait toutes les machines de guerre qui
lui appartenaient; que les Sarrasins laisseraient emporter aux Fran�ais
tous les magasins de chair sal�e qu'ils y avaient faits, et qu'ils
pourraient, apr�s avoir �vacu� la place, en tirer des provisions � un
prix raisonnable.

Quand ce trait� eut �t� conclu, le soudan demanda des otages pour
assurance de l'ex�cution. On offrit de lui donner un des deux fr�res du
roi, le comte d'Anjou ou le comte de Poitiers.

Les Mahom�tans le refus�rent: soit que le soudan n'e�t commenc� �


traiter avec les chr�tiens que pour les amuser, soit qu'il cr�t que
l'extr�mit� o� ils �taient r�duits les amenerait aux plus dures
conditions, il protesta qu'il n'accepterait d'autre otage que la
personne du roi m�me. A ces mots, le bon chevalier Geoffroi de Sargines
fut saisi d'une noble col�re. �On doit assez conna�tre les Fran�ais,
dit-il avec indignation, pour les croire pr�ts � souffrir mille morts,
plut�t que de livrer leur prince entre les mains de ses ennemis. _Ils
aimeroient beaucoup mieux que les Turcs les eussent tous tu�s, qu'il
leur f�t reproch� qu'ils eussent baill� leur roi en otage_.� Peu s'en
fallut que tout le conseil ne f�t para�tre autant de chaleur contre le
monarque lui-m�me. Il voulait qu'on lui perm�t de se sacrifier pour le
salut de son peuple. Tous, au contraire, demandaient � mourir pour lui:
rare esp�ce de combat, aussi glorieux pour le souverain qui, cette fois,
ne fut pas le ma�tre, que pour les sujets qui, dans cette occasion, se
firent un devoir de d�sob�ir. Ainsi, toute n�gociation fut rompue.

Cependant on ne vit jamais d'arm�e accabl�e en m�me temps de plus de


maux et de mis�res que l'�tait celle des chr�tiens. Les maladies se
mirent dans tous les quartiers, et principalement le scorbut et les
fi�vres malignes, caus�es par les extr�mes chaleurs. Mais ce qui
augmenta la corruption de l'air, fut l'infection des corps qui avaient
�t� jet�s dans la rivi�re, apr�s les deux batailles, et qui, au bout
de neuf ou dix jours, revenant sur l'eau, s'arr�t�rent au pont de
communication du camp du roi avec celui du duc de Bourgogne, r�pandant
fort loin une odeur insupportable.

On e�t rem�di� � ce mal, si on avait rompu le pont; mais on n'avait


garde de prendre cet exp�dient qui aurait s�par� les deux camps. Le roi
paya cent hommes pour faire passer les cadavres par-dessous le pont, et
ce travail dura huit jours, parce que ce prince, par pi�t�, voulut qu'on
d�m�l�t, pour les faire inhumer, les corps des chr�tiens d'avec ceux
des Mahom�tans. Cette peine qu'on se donna � remuer tous ces corps
d�j� pourris, et qui dura si long-temps, ne servit qu'� empester l'air
davantage. Nul de ceux qui y furent occup�s ou pr�sens, ne manqua d'�tre
frapp� de maladie; un tr�s-grand nombre en mourut, et le camp ne fut
plus qu'un h�pital ou un cimeti�re. Pour comble de malheur, la famine
suivit de pr�s toutes ces mis�res. Les Sarrasins enlevaient tous les
convois que la reine faisait embarquer � Damiette. Rien ne venait par
terre. Les vivres, en peu de jours, furent � un prix excessif. Cette
�preuve ne put vaincre la constance et la charit� du saint roi; il ne
parut jamais plus grand que dans cette cruelle extr�mit�.

La bonne fortune n'avait point �lev� son coeur, la mauvaise ne fut


point capable de l'abattre. Il donnait ordre � tout; il voyait tout par
lui-m�me. En vain les seigneurs de sa suite lui repr�sent�rent qu'il
exposait sa vie, en visitant chaque jour des malheureux attaqu�s d'un
mal pestilentiel; ils n'en re�urent d'autre r�ponse, sinon qu'il n'en
devait pas moins � ceux qui s'exposaient tous les jours pour lui. Il
leur portait des m�dicamens, les soulageait de son argent, les consolait
par ses exhortations. Guillaume de Chartres, l'un de ses chapelains,
rapporte qu'�tant all� exhorter � la mort un ancien valet-de-chambre du
roi, nomm� Gaugelme, fort homme de bien, serviteur fid�le et tr�s-ch�ri:
�J'attends mon saint ma�tre, dit le moribond. Non, je ne mourrai point
que je n'aie eu le bonheur de le voir.� Il arriva en effet dans le
moment; et, � peine fut-il sorti, que le malade expira dans les
sentimens de la plus parfaite r�signation.

Mais l'�v�nement ne justifia que trop ce que tout le monde avait pr�vu.
Le saint roi fut attaqu� du m�me mal, avec une violente dyssenterie, et
son courage, qui l'avait soutenu jusque-l� contre tant de fatigues, c�da
enfin � la contagion de l'air et � la d�licatesse de sa complexion; il
se vit r�duit tout � coup � une extr�me faiblesse.
Dans cette extr�mit�, on prit la r�solution de quitter ce camp et de
faire retraite vers Damiette. C'�tait une chose tr�s-difficile. Les
Sarrasins qui voyaient bien que l'arm�e chr�tienne serait forc�e
de prendre ce parti, avaient une arm�e toute pr�te � charger
l'arri�re-garde durant la marche, et ce n'�tait pas l� le plus grand
danger.

Il y avait du camp � Damiette pr�s de vingt lieues, et il fallait les


faire � travers une multitude innombrable d'ennemis qui gardaient tous
les passages; mais c'�tait une n�cessit�, il fallut tout hasarder.

Avant que le roi se m�t en marche, il fit passer tous les malades
et tous les bagages; il les suivit �tant malade lui-m�me, et confia
l'arri�re-garde � Gaucher de Ch�tillon. Au premier mouvement que fit
l'arm�e, les ennemis charg�rent l'arri�re-garde, et prirent le seigneur
Errart de Valery; mais il fut repris par Jean son fr�re, et ils
n'os�rent plus revenir. D�s que l'arm�e eut pass� la rivi�re du Thanis,
et que le roi se fut joint au camp du duc de Bourgogne, il fit embarquer
sur ce qui lui restait de vaisseaux les malades et les bless�s, avec
ordre de descendre la rivi�re, et de regagner Damiette. Plusieurs
compagnies d'archers furent command�es pour les escorter: il y avait un
grand navire sur lequel se mit le l�gat avec quelques �v�ques. Tous
les seigneurs conjur�rent le roi d'y monter aussi; mais, quoique
tr�s-faible, et pouvant � peine se soutenir, �il protesta qu'il ne
pouvait se r�soudre � abandonner tant de braves gens qui avaient expos�
si g�n�reusement leur vie pour le service de Dieu et pour le sien; qu'il
voulait les ramener avec lui, ou mourir prisonnier avec eux.�

Il marcha donc � l'arri�re-garde que commandait toujours l'intr�pide


Ch�tillon; et, de tous ses gendarmes, Louis ne retint avec lui que le
seul Geoffroi de Sargines. L'�tat o� sa maladie l'avait r�duit ne lui
permit pas de se charger de tout l'attirail de la guerre, qui �tait
alors en usage. Il �tait mont� sur un cheval de petite taille, dont
l'allure douce s'accommodait davantage � sa faiblesse, sans casque, sans
cuirasse, sans autres armes que son �p�e. L'arm�e avait fait peu de
chemin, lorsqu'elle se vit harcel�e par les troupes sarrasines, qui
tombaient de toutes parts sur elle, sans n�anmoins s'engager au combat.
Guy Duch�tel, �v�que de Soissons, de la maison de Ch�tillon, ne pensant
qu'� p�rir glorieusement, s'abandonna dans une de ces escarmouches au
milieu des ennemis: et, apr�s en avoir tu� un grand nombre de sa main,
il trouva enfin cette glorieuse mort qu'il cherchait en combattant
pour J�sus-Christ. On croyait alors que les canons qui d�fendent aux
eccl�siastiques de manier les armes, ne s'�tendaient pas jusqu'aux
guerres saintes, et que les pasteurs qui quittaient leur troupeau pour
courir apr�s les loups, �taient en droit de les tuer.

Ch�tillon et Sargines montr�rent plus de conduite sans faire para�tre


moins de valeur; ils soutinrent, presque seuls, tout l'effort des
barbares. Le saint roi ne cessait, depuis, de faire en toutes rencontres
l'�loge de ces deux guerriers, et disait que jamais il n'avait vu de
chevaliers faire tant et de si vaillans exploits pour le d�fendre
dans cette f�cheuse extr�mit�. Ce fut ainsi que les deux intr�pides
chevaliers conduisirent le monarque jusqu'� une petite ville nomm�e par
Joinville Casel[1], et par d'autres Sarmosac, ou Charmasac. _L�_, dit
Joinville, _il fut descendu au giron d'une bourgeoise de Paris_[2].
_Telle �toit sa foiblesse, que tous les cuid�rent voir passer, et
n'esp�roient point que jamais il p�t passer celui jour sans mourir_.
[Note 1: Joinville, page 77.]

[Note 2: Il faut croire que c'�tait apparemment une femme de Paris, qui,
par quelque aventure extraordinaire, �tait �tablie dans cette ville si
�loign�e de sa patrie.]

Ch�tillon cependant qui veillait � la gloire et � la s�ret� de ce


prince, d�fendit long-temps seul l'entr�e d'une rue �troite qui
conduisait � la maison o� �tait le roi. On voyait Ch�tillon tant�t
fondre sur les infid�les, abattant et tuant tous ceux dont il avait pu
pr�venir la fuite par sa vitesse; tant�t faisant retraite pour arracher
de son �cu, de sa cuirasse, et m�me de son corps, les fl�ches et les
dards dont ils �taient h�risses. Il retournait ensuite avec plus de
furie, et se dressant sur les �triers, il criait de toute sa force: _A
Ch�tillon! chevaliers, � Ch�tillon! et o� sont mes prud'hommes?_ Mais,
en vain; personne ne paraissait. Accabl� enfin par la foule, �puis� de
fatigue, tout couvert de traits, et perc� de coups, il tomba mort en
d�fendant la religion et son roi. Ainsi p�rit Gaucher de Ch�tillon,
jeune seigneur de vingt-huit ans. Heureux si, en s'immolant pour le
bien public, il e�t pu garantir des malheurs auxquels il fut expos�, un
prince qui m�ritait de pareils sacrifices! Mais Dieu en avait autrement
ordonn�: il voulut que Louis donn�t au monde le spectacle d'une autre
sorte de gloire que les chr�tiens seuls savent trouver dans les
souffrances, l'opprobre et l'ignominie.

Cependant les restes de l'arri�re-garde arriv�rent, toujours poursuivis,


toujours faisant une vigoureuse r�sistance. Philippe de Montfort vint
trouver le roi pour lui dire _qu'il venoit de voir l'�mir avec lequel on
avoit trait� d'une tr�ve quelques jours auparavant, et que si c'�toit
son bon plaisir, que encore derechef il lui en iroit parler_. Le
monarque y consentit, promettant de se soumettre aux conditions que le
soudan avait d'abord demand�es. Le Sarrasin ignorait l'�tat pitoyable o�
les crois�s �taient r�duits. Montfort connaissait l'impatience qu'avait
le soudan de se voir en possession de Damiette. Tout ce qu'il avait vu
faire aux Fran�ais lui donnait lieu de craindre que le courage, joint au
d�sespoir, ne les port�t � des choses plus grandes encore: il accepta
donc la proposition, et voulut bien traiter de nouveau. La tr�ve fut
conclue � la satisfaction des deux parties. Montfort, pour assurance
de la parole qu'il donnait, tira l'anneau qu'il avait au doigt, et le
pr�senta � l'�mir, qui le re�ut. D�j� ils se touchaient dans la main,
_lorsqu'un tra�tre_[1], _mauvais huissier_, dit Joinville, _nomm�
Marcel, commen�a � crier � haute voix: Seigneurs, chevaliers fran�ois,
rendez-vous tous, le roi vous le mande par moi, et ne le faites point
tuer_. A ces mots, la consternation fut g�n�rale: on crut que le
monarque �tait en effet dans un grand danger; _chacun rendit ses b�tons
et harnois_. L'�mir ne fut pas long-temps � s'apercevoir d'un changement
si soudain; et voyant que de tous c�t�s on emmenait prisonniers les gens
du roi, il dit au malheureux Montfort qu'on ne faisait point de tr�ve
avec un ennemi vaincu, et le for�a lui-m�me de rendre les armes.

[Note 1: Joinville, p. 62.]

En m�me temps l'un des principaux �mirs, nomm� Gemaledin, entra dans
Charmasac avec un corps consid�rable de troupes; et trouvant le
roi environn� de gens qui songeaient bien moins � le d�fendre qu'�
l'emp�cher d'expirer, il se saisit de sa personne et de tous ceux qui
s'empressaient � la soulager: les deux princes ses fr�res, Alphonse et
Charles, tomb�rent aussi entre les mains des infid�les. Ce qu'il y a de
certain, c'est que tous ceux qui se retiraient par terre, seigneurs ou
simples soldats, subirent le m�me sort; les uns plus t�t, les autres
plus tard, tous furent tu�s ou pris. L'oriflamme, tous les autres
drapeaux, tous les bagages, furent conduits en triomphe � Massoure avec
les captifs, dont le nombre �tait si grand, qu'ils y furent entass�s les
uns sur les autres. Le destin de ceux qui �taient sur le Thanis ne fut
pas plus heureux. Il n'y eut que le l�gat, le duc de Bourgogne, et
quelques autres, mont�s sur de grands vaisseaux, qui eurent le bonheur
d'�chapper. Les autres b�timens moins forts, investis de tous c�t�s, ou
p�rirent par le feu gr�geois, ou demeur�rent a la merci des barbares.
Tout ce qu'il y avait de malades fut impitoyablement massacr�: on ne fit
gr�ce qu'aux gens de marque dont on esp�rait tirer une grosse ran�on.
Joinville, que son extr�me faiblesse avait oblig� de s'embarquer, eut
aussi le malheur d'�tre envelopp�. Il fit jeter l'ancre au milieu du
fleuve; mais ayant vu dans le moment quatre grands vaisseaux ennemis qui
venaient l'aborder, il d�lib�ra avec ses chevaliers sur ce qu'il y avait
� faire: tous convinrent qu'il fallait se rendre, except� un sien clerc,
qui disait que tous devaient se laisser tuer afin d'aller en paradis:
_Ce que ne voul�mes croire_, dit-il avec sa na�vet� ordinaire, _car la
peur de la mort nous pressoit trop fort_. Il se rendit, de l'avis de
ceux qui �taient en sa compagnie, apr�s avoir jet� dans la rivi�re un
petit coffre o� il y avait toutes ses pierreries et ses reliques. Comme
il �tait presque mourant, il courait risque d'�tre tu�; mais un de ses
mariniers, pour lui sauver la vie, dit aux infid�les que ce chevalier
�tait cousin du roi. Sur cela, un sarrasin qui voulait le faire son
prisonnier, vint � lui, et lui dit qu'il �tait perdu s'il ne le suivait
et n'entrait dans son vaisseau. Il y consentit, et s'�tant fait attacher
� une corde, il se jeta dans l'eau avec le Sarrasin m�me, qui se fit
tirer avec lui dans le vaisseau. Il fut conduit � terre, o� d'autres
Sarrasins voulaient le tuer; mais celui qui l'avait pris, le tenant
embrass�, criait de toute sa force: _C'est le cousin du roi, ne le
tuez pas!_ Cela lui sauva la vie, et m�me le fit traiter avec assez
d'humanit�, jusque-l� qu'un seigneur sarrasin lui fit prendre un
breuvage qui le gu�rit en peu de jours de la maladie dont il �tait
attaqu�, et qui l'avait mis presqu'� l'extr�mit�.

Il fut conduit au commandant de la flotte, qui lui demanda s'il �tait


cousin du roi: il r�pondit que non, et que c'�tait un de ses mariniers
qui avait dit cela de lui-m�me. Il lui demanda s'il n'�tait pas alli� de
l'empereur Fr�d�ric; il r�pondit qu'il l'�tait par sa m�re. Le g�n�ral
lui r�partit qu'� la consid�ration de ce prince qu'il estimait, il
aurait des �gards pour lui.

Il eut la douleur de voir �gorger en sa pr�sence un grand nombre de


malades, et entr'autres ce brave pr�tre messire Jean de Vaisy, son
aum�nier, dont j'ai parl�, qui avait attaqu� et mis en fuite six
Sarrasins. Ayant fait dire par le Sarrasin dont il �tait prisonnier, aux
officiers qui pr�sidaient � ce cruel massacre: _Qu'ils faisoient grand
mal, et contre le commandement de leur grand Saladin, qui disoit qu'on
ne devoit tuer ni faire mourir homme depuis qu'on lui avoit fait manger
de son pain et de son sel_, ils r�pondirent qu'ils le faisaient ainsi
par compassion pour leur mis�re, et pour leur �pargner les douleurs que
la maladie leur causait.

Louis, dans sa prison, parut aussi grand que sur le tr�ne, sur le pont
de Taillebourg et � la descente � Damiette. On ne lui avait laiss� que
son br�viaire; il le prit de la main de son chapelain, et le r�cita avec
autant de tranquillit� que s'il e�t �t� dans l'oratoire de son palais.
Les barbares eux-m�mes admir�rent sa constance plus qu'h�ro�que. Il
�tait si faible qu'il fallait le porter lorsqu'il voulait faire un pas:
il manquait des choses les plus n�cessaires; au commencement il n'eut
pour se couvrir la nuit, qu'une vieille casaque qu'un prisonnier lui
donna; il �tait d�nu� de presque tout secours; jamais rien ne put
l'�branler. Un seul homme nomm� Isambert, composait tout son domestique;
il lui pr�parait � manger, faisait son pain, et lui tenait lieu de toute
cette foule d'officiers, si empress�s pour le service des rois. Tout
faible et tout malade qu'il �tait, il ne lui �chappa jamais ni signe
de chagrin, ni mouvement d'impatience. Il r�citait tous les jours son
br�viaire avec son chapelain, et se faisait lire toutes les paroles de
la messe, except� celles de la cons�cration.

La sant� de Louis �tant si affaiblie qu'il pouvait � peine se soutenir,


le sultan Almoadan appr�henda enfin de le voir mourir, de perdre la
grosse ran�on qu'il en esp�rait, et de ne pouvoir rentrer en possession
de la ville de Damiette. Cette crainte le fit changer tout-�-coup de
conduite � l'�gard de son prisonnier. Il lui permit de faire venir des
�toffes, lui fit pr�sent de deux vestes de taffetas noir, fourr�es de
vair, avec une garniture de boutons d'or; lui donna ses gens pour le
servir, avec ordre de lui fournir tout ce qu'il demanderait. Enfin il
lui envoya ses m�decins, qui lui firent prendre un breuvage qui
le gu�rit en quatre jours. Le temps dont je parle �tait, chez les
mahom�tans, un si�cle de lumi�re; ils cultivaient les sciences, et entre
autres la m�decine, avec succ�s.

Quelque temps apr�s le lieutenant du sultan fit monter � cheval le sire


de Joinville, et le faisant marcher � c�t� de lui, il le conduisit au
lieu o� �tait le roi avec les deux princes ses fr�res. L� �taient aussi
plusieurs seigneurs, et plus de dix mille autres captifs de toute
condition; mais les prisonniers de marque s�par�s des autres, et ceux-ci
renferm�s dans une esp�ce de parc, clos de murailles.

Au bout de quelques jours, un des principaux officiers sarrasins y


arriva avec des soldats, et, faisant sortir du parc les prisonniers
les uns apr�s les autres, on leur demandait s'ils voulaient renoncer
J�sus-Christ: ceux qui r�pondaient que non avaient la t�te tranch�e dans
le moment; ceux qui renon�aient �taient mis � part.

Joinville et les autres seigneurs furent mis dans un quartier de r�serve


que les infid�les faisaient exactement garder, et le roi dans une tente,
entour�e pareillement d'une forte garde. Le dessein du soudan, en les
faisant ainsi s�parer, �tait de traiter en m�me temps avec le roi, d'une
part, et de l'autre avec les seigneurs.

Almoadan leur envoya un de ses �mirs, avec un truchement qui leur


demanda s'ils voulaient traiter de leur d�livrance, et leur dit de
choisir quelqu'un d'entre eux pour convenir de leur ran�on. Ils
choisirent le comte Pierre de Bretagne, auquel on proposa d'abord de
remettre entre les mains du soudan quelques-unes des forteresses que les
chr�tiens tenaient encore dans la Palestine. Le comte r�pondit que la
chose n'�tait pas en leur disposition, mais en celle de l'empereur
Fr�d�ric, comme roi de J�rusalem, et que ce prince n'y consentirait pas.
On lui proposa en second lieu de rendre au soudan quelques places qui
d�pendaient des chevaliers du Temple, ou de ceux de l'H�pital. Le
comte r�pondit que cela �tait impossible, parce que ceux � qui l'on en
confiait la garde faisaient un serment particulier, en y entrant, de ne
rendre aucunes places pour sauver la vie � qui que ce f�t. L'officier
mahom�tan r�pondit en col�re, qu'il voyait bien qu'ils ne voulaient pas
�tre d�livr�s, et que bient�t ils seraient trait�s comme ils venaient
d'en voir traiter tant d'autres; et ensuite il cong�dia le comte de
Bretagne et les envoy�s qui l'avaient accompagn�.

On leur en donna la peur toute enti�re: un moment apr�s ils virent


venir vers eux un grand nombre de jeunes soldats, ayant � leur t�te un
vieillard musulman qui paraissait un homme de distinction; il leur fit
demander par un truchement s'il �tait vrai qu'ils crussent en un seul
Dieu, qui f�t n�, crucifi� et mort pour eux, et ensuite ressuscit�. Ils
r�pondirent tous avec fermet� qu'ils le croyaient; mais la repartie
qu'il leur fit les surprit beaucoup. �Si cela est, leur r�pondit-il, ne
vous d�couragez point dans l'�tat malheureux o� vous vous trouvez: vous
souffrez, mais vous n'�tes pas encore morts pour lui comme il est mort
pour vous; et, s'il est ressuscit� lui-m�me, il aura le pouvoir de vous
d�livrer bient�t de votre captivit�.� Apr�s avoir parl� de la sorte, il
se retira. Comme on ne devait gu�re attendre une pareille morale de la
part d'un mahom�tan, les prisonniers tir�rent de l� un bon augure pour
leur d�livrance.

_Trait� du roi pour sa libert� avec Almoadan, soudan d'Egypte_.

Almoadan, n'esp�rant plus rien obtenir des seigneurs fran�ais, se tourna


du c�t� du roi, lui fit faire les m�mes demandes, et en re�ut les
m�mes r�ponses. Alors, transport� de col�re, il le fit menacer, s'il
persistait dans son obstination, de le faire mettre en bernicles,
esp�ce de torture tr�s-cruelle, dont Joinville a voulu nous faire la
description; mais il s'est si mal expliqu�, qu'il est difficile d'y
comprendre quelque chose.

Louis, toujours �gal � lui-m�me, r�pondit avec modestie: _Je suis


prisonnier du sultan; il peut faire de moi � son vouloir_. Le soudan,
convaincu qu'il ne gagnerait rien par cette voie, fit proposer au roi de
donner pour sa ran�on et pour celle des autres prisonniers, un million
de besans d'or, et la ville de Damiette. Louis r�pondit avec une noble
fiert�, _qu'un roi de France n'�toit point tel, qu'il se voul�t r�dimer
pour aucune finance de deniers; mais qu'il donneroit la ville pour sa
personne, et payerait le million de besans pour la d�livrance de sa
gent_. Le sultan, �tonn� de la g�n�rosit� de son prisonnier, s'�cria:
_Par ma loi! franc et lib�ral est le fran�ais, qui n'a voulu barguigner,
mais a octroy� de faire et payer ce qu'on lui a demand�. Or, lui allez
dire que je lui remets le cinqui�me de la somme, et qu'il n'en
payera que huit cent mille besans_, lesquels, selon quelques auteurs
contemporains, r�duits � la monnaie de France de ce temps-l�, faisaient
environ cent mille marcs d'argent.

Le trait� fut conclu � ces conditions: �Qu'il y auroit tr�ve pour dix
ans entre les deux nations; que tous les prisonniers qu'on avoit faits
de part et d'autre, non-seulement depuis l'arriv�e des Fran�ais, mais
encore depuis la suspension d'armes avec l'empereur Fr�d�ric, seroient
remis en libert�; que les chr�tiens poss�deroient paisiblement toutes
les places qu'ils tenoient dans la Palestine et dans la Syrie; que le
roi payeroit huit cent mille besans d'or pour la ran�on de ses sujets
captifs, et donneroit Damiette pour sa personne, que tous les meubles
que le monarque, les princes, les seigneurs, et g�n�ralement tous les
chr�tiens, laisseroient dans cette ville, y seroient conserv�s sous la
garde d'Almoadan, jusqu'� ce que l'on envoy�t des vaisseaux pour les
transporter o� l'on jugeroit � propos; que les malades et ceux dont la
pr�sence �toit encore n�cessaire � Damiette, y seroient en s�ret� tout
le temps qu'ils seroient forc�s d'y demeurer; qu'ils pourroient se
retirer par mer ou par terre, selon leur volont�, et que le soudan
seroit oblig� de donner des sauf-conduits � ceux qui prendroient cette
derni�re voie pour se rendre en quelque place de la domination des
chr�tiens.�

Les choses �tant ainsi r�gl�es, il n'�tait plus question que de se


disposer � l'accomplissement du trait�. Le soudan fit amener le roi dans
un lieu de plaisance, nomm� Pharescour, situ� sur le bord du Nil, o�
il avait fait b�tir un palais assez vaste, mais construit de bois
seulement, couvert de toiles peintes de diverses couleurs. Ce fut l� que
les deux princes se virent et conf�r�rent ensemble dans une tente qu'on
avait pr�par�e expr�s. On ignore les particularit�s de leur entrevue;
tout ce qu'on sait, c'est que le trait� y fut ratifi�, et qu'on fit de
part et d'autre les sermens convenus. Il n'�tait plus question que de se
disposer au d�part et � l'�vacuation de Damiette. On fit monter le roi
avec les principaux seigneurs de son arm�e sur quatre vaisseaux, pour
descendre la rivi�re vers cette ville; mais un �v�nement impr�vu jeta le
roi en de plus grands embarras et de plus grands dangers que jamais: ce
fut la mort d'Almoadan, contre lequel les Mamelucks avaient fait une
conspiration qui �clata sur ces entrefaites, et dont voici les causes et
les suites.

_Almoadan est assassin� par les Mamelucks_.

Ces Mamelucks �taient une esp�ce de milice � peu pr�s semblable � celle
des janissaires d'aujourd'hui, except� qu'elle combattait d'ordinaire �
cheval. Malech-Sala, p�re du nouveau soudan, l'avait form�e. Elle �tait
compos�e de soldats qui, d�s leur enfance, avaient �t� achet�s, soit en
Europe, soit en Asie, par les ordres du soudan: ainsi, ne connaissant ni
leurs p�res, ni leurs m�res, ni souvent m�me leur pays, ils ne pouvaient
avoir d'attachement que pour le prince et pour son service. Il les
faisait �lever dans tous les exercices militaires, et les traitait comme
un r�giment de ses gardes, qu'il distinguait beaucoup de ses autres
troupes: c'�tait parmi eux qu'il choisissait ceux qui avaient le plus de
m�rite et de talent, pour en faire ses �mirs, et les autres officiers de
ses arm�es.

Ce corps �tait fort nombreux et fort brave. Il devint redoutable au


soudan m�me qui, sur le moindre soup�on, faisait couper la t�te aux
commandans, et confisquait leurs biens � son profit.

Almoadan, fils de Malech-Sala, suivit � contre-temps, et sans doute avec


trop d'imprudence, ce rude despotisme. Lorsqu'il fut arriv� en Egypte,
et eut �t� reconnu souverain, il d�posa la plupart de ceux qui
poss�daient les charges de la cour et de l'arm�e, pour les donner � ceux
qu'il avait amen�s d'Orient. C'�tait des jeunes gens qui avaient toute
sa confiance, et qui engloutissaient toutes les gr�ces.

_Le sultan est assassin� par les Mamelucks_.

Ce fut pendant le temps qu'on n�gociait la tr�ve avec le roi de France,


que les �mirs, qui �taient tous du corps des Mamelucks form�rent une
conjuration contre Almoadan, dans laquelle entra la sultane Sajareldor,
veuve du d�funt soudan, qui avait �t� disgraci�e. Ils s'imagin�rent
que, lorsque Almoadan serait ma�tre de Damiette, et que l'Egypte serait
enti�rement pacifi�e, son caract�re absolu disposerait de leurs biens et
de leurs vies, suivant ses soup�ons et ses caprices. C'est pourquoi ils
r�solurent d'ex�cuter leur dessein � Pharescour. Ils gagn�rent plusieurs
officiers subalternes, et un grand nombre de soldats; et, comme le
soudan �tait sur le point de partir pour aller prendre possession de
Damiette, suivant le trait� fait avec le roi de France, il fit mettre
son arm�e sous les armes, et marcher vers la ville. Pour la faire
avancer plus promptement, les chefs des conjur�s firent r�pandre le
bruit que Damiette avait �t� prise sur les chr�tiens, et qu'il fallait
se h�ter pour avoir part au butin. Le d�part de l'arm�e n'avait laiss�
aupr�s du soudan, pour sa garde � Pharescour, qu'une partie des
Mamelucks qui �taient de la conjuration, et ce prince infortun�, qui ne
se d�fiait de rien, se trouva livr� � leur discr�tion. Il avait d�n�
� Pharescour, dans le palais de bois dont j'ai parl�, qui �tait d'une
grandeur prodigieuse, et contenait diff�rens appartemens. Apr�s son
repas, s'�tant lev� de table, comme il cong�diait plusieurs �mirs pour
se retirer dans une chambre voisine, celui qui portait l'�p�e nue devant
lui, selon la coutume, se tourna brusquement, et lui en d�chargea un
grand coup qui ne fit cependant que lui fendre la main depuis le doigt
du milieu, jusque bien avant dans le bras. Le soudan, se voyant sans
armes, prit la fuite, et se sauva vers le haut du b�timent, o� il se
renferm�t, sans qu'on se m�t en peine de le poursuivre; mais aussit�t
le redoutable feu gr�geois ayant �t� jet� en diff�rens endroits de
l'�difice, il fut en un moment tout en flammes. Le soudan, voyant qu'il
fallait p�rir, aima mieux s'exposer � la fureur des conjur�s, que de se
voir br�ler tout vif. Il descendit, et se jeta au milieu des soldats
pour gagner la rivi�re. Il fut bless� dans le flanc, d'un poignard qui y
resta, et avec lequel il se jeta dans le Nil pour le passer � la nage.
Il y fut poursuivi par neuf assassins qui lui �t�rent la vie. Un d'eux,
nomm� Octa�, l'ayant tir� � terre, lui ouvrit la poitrine, en arracha le
coeur, et aussit�t, tenant ce coeur dans sa main toute ensanglant�e, il
monta sur le vaisseau o� �tait le roi, et lui dit: �Que me donneras-tu
pour t'avoir d�livr� d'un ennemi qui t'en e�t fait autant s'il e�t
v�cu?�

Louis ne r�pondit � cette brutale question que par un regard de m�pris


qui fit assez voir qu'il avait horreur d'une action si d�testable. On
ajoute qu'Octa� le pria de le faire chevalier de sa main; que le roi lui
r�pondit qu'il le ferait volontiers, s'il voulait se faire chr�tien, et
que l'infid�le se retira plein de respect pour ce prince, dont il ne
pouvait assez admirer la fermet� et le courage.

Un moment apr�s, trente de ces assassins entr�rent dans le vaisseau,


et criant, _tue! tue!_ Chacun en ce moment se crut mort. Plusieurs
se jet�rent aux pieds d'un religieux de la Trinit�, de la suite de
Guillaume, comte de Flandre, pour lui demander l'absolution. Le seigneur
Guy d'Ybelin, conn�table de Chypre, se jeta � genoux devant Joinville,
et se confessa � lui: _Et je lui donnai_, ajoute ce seigneur, _telle
absolution comme Dieu m'en avoit donn� le pouvoir; mais de chose qu'il
m'e�t dite, quand je fus lev�, oncque ne m'en recordai de mot; mais en
droit moi, ne me souvenois alors de mal ne p�ch� que oncque j'eusse
fait, et je m'agenouillai aux pieds de l'un d'eux, tendant le cou, et
disant ces mots en faisant le signe de la croix: Ainsi mourut sainte
Agn�s_. Telle �tait la simplicit� de ces bons chevaliers, qui avaient au
moins beaucoup de foi. Ils en furent quittes pour la peur. Les trente
assassins sortirent du vaisseau sans faire mal � personne. Une pareille
sc�ne se passait dans la tente du roi, o� une troupe de ces sc�l�rats
entra avec confusion, l'�p�e nue, et teinte encore du sang de leur
prince. Leur d�marche, leurs cris, leur fureur enfin, qui paraissait
peinte sur leurs visages, n'annon�aient rien que de funeste. Louis, sans
rien diminuer de cet air majestueux qui inspirait le respect, m�me
aux plus barbares, laissa tranquillement rugir ces b�tes f�roces, ne
montrant ni moins de s�r�nit�, ni moins de dignit� que s'il e�t �t�
� quelque c�r�monie d'�clat au milieu de ses barons. Cette constance
h�ro�que lui attira l'admiration de ces inf�mes parricides; ils
s'adoucirent tout d'un coup, et se prosternant jusqu'� terre: _Ne
craignez, rien, Seigneur_, lui dirent-ils, _vous �tes en s�ret�; il
fallait que les choses se passassent comme elles viennent d'arriver:
nous ne vous demandons que l'ex�cution du trait�, et vous �tes libre_.

On dit m�me qu'ils furent si touch�s de son intr�pidit�, qu'ils mirent


en d�lib�ration de le choisir pour leur soudan; mais le voyant si ferme
dans ce qui regardait sa religion, ils appr�hend�rent qu'il ne renvers�t
bient�t toutes leurs mosqu�es. Un jour le saint monarque s'entretenant
de cette aventure avec Joinville, lui demanda s'il croyait qu'il e�t
accept� la couronne d'Egypte. Le na�f s�n�chal r�pondit[1], _qu'il
e�t fait en vrai fol, vu qu'ils avoient ainsi occis leur seigneur. Or
s�achez_, reprit Louis, _que je ne l'eusse mie refus�e_. Tel �tait
le z�le de ce prince v�ritablement chr�tien, que dans l'esp�rance de
convertir ces infid�les, il se f�t expos� � une mort certaine.

[Note 1: Joinville, page 73.]

Le lendemain, les �mirs envoy�rent demander communication du trait� fait


avec le soudan. Le comte de Flandre, le comte de Soissons, et plusieurs
seigneurs, all�rent leur parler � ce sujet. Les �mirs leur r�p�t�rent ce
qu'ils avaient d�j� dit au roi, que le dessein du soudan, sit�t qu'il
e�t �t� en possession de Damiette, �tait de lui faire couper la t�te, et
� tous les seigneurs fran�ais, et que, pour marque de sa perfidie, il
en avait d�j� envoy� quelques-uns au Grand-Caire, o� il les avait fait
massacrer.

Cependant le trait� fut confirm�; mais les �mirs voulurent que la moiti�
de la ran�on f�t pay�e avant le d�part du roi, et il y consentit. Il fut
question de faire un nouveau serment de part et d'autre: les �mirs
le firent � leur mani�re, et le roi le re�ut; mais il voulurent lui
prescrire la forme du sien. Ils en avaient fait composer la formule par
quelques ren�gats, en cette mani�re: �Qu'au cas que le roi manqu�t � sa
promesse, il consentait d'�tre � jamais s�par� de la compagnie de Dieu
et de la Vierge Marie, des douze ap�tres, des saints et saintes du
Paradis.� Le roi n'eut aucune peine sur ce point-l�; mais la seconde
partie lui fit horreur. On voulait qu'il s'exprim�t en ces termes: �Que,
s'il violait son serment, il serait r�put� parjure, comme un chr�tien
qui a reni� Dieu, son bapt�me et sa loi, et qui, en d�pit de Dieu,
crache sur la croix et la foule aux pieds.� Il protesta que ces
horribles paroles ne sortiraient jamais de sa bouche. Les �mirs ayant
appris la r�ponse du roi, en furent tr�s-irrit�s, et assur�rent celui
qui la leur porta, que, s'il ne faisait ce serment (comme eux avaient
fait le leur de la mani�re qu'il avait voulu), ils lui couperaient la
t�te, et � tous les seigneurs de sa suite. Cette menace, rapport�e au
roi, ne l'�branla pas plus que les instances que lui firent les
deux princes ses fr�res, qui lui repr�sentaient qu'il devait passer
par-dessus ce scrupule, puisqu'il �tait en r�solution d'ex�cuter sa
promesse avec toute l'exactitude possible.

Les �mirs pleins de rage vinrent � sa tente, comme pour lui �ter la vie;
mais l'avarice �tait un frein qui arr�tait leur fureur: ils craignaient
de perdre la grosse ran�on que le roi avait promise, et ils voulaient
avoir Damiette. S'imaginant que le patriarche de J�rusalem �tait celui
qui emp�chait le roi de les satisfaire, un �mir fut sur le point de lui
couper la t�te; mais ils se content�rent de le faire lier � un poteau,
o� ils lui firent serrer les mains avec tant de violence, qu'elles
furent en un moment horriblement enfl�es, et que le sang en ruisselait.
Ce pauvre vieillard qui avait quatre-vingts ans, press� par la douleur,
criait au roi de toute sa force: �Ah! sire, jurez hardiment: j'en
prends le p�ch� sur moi et sur mon �me, puisque vous avez la volont�
d'accomplir votre promesse.� Le roi tint ferme, et les �mirs, voyant
qu'il se mettait peu en peine de toutes leurs menaces furent contraints
de se contenter de la premi�re partie du serment qu'ils lui avaient
prescrit, et que les seigneurs fran�ais firent aussi.

Les Sarrasins donn�rent la couronne � la sultane Sajareldor, lui firent


serment de fid�lit�, et choisirent entre eux des g�n�raux pour commander
les arm�es sous son autorit�. Ce fut avec eux que le roi arr�ta
d�finitivement les articles du trait�.

Les vaisseaux qui portaient le roi et les prisonniers vogu�rent vers


Damiette, o� l'on �tait dans la derni�re consternation sur les diff�rens
bruits qui avaient couru touchant la personne du roi et celles des deux
princes ses fr�res. La comtesse d'Artois y �tait dans la plus grande
affliction de la mort de son mari. L'incertitude du sort du roi et des
princes, et l'approche de l'arm�e ennemie, tenaient la reine et les
comtesses d'Anjou et de Poitiers dans de mortelles alarmes. Le duc de
Bourgogne et Olivier de Termes, qui commandaient la garnison, avaient
toutes les peines du monde � les rassurer. Les G�nois et les Pisans
furent sur le point d'abandonner la ville et de s'enfuir sur leurs
vaisseaux. Il fallut que la reine s'oblige�t de leur fournir des vivres
� ses d�pens pour obtenir qu'ils demeurassent. Elle �tait accouch�e
avant terme d'un fils, qui fut nomm� Jean, et surnomm� Tristan, pour
marquer la triste et f�cheuse conjoncture de sa naissance. Cette couche
pr�matur�e avait �t� l'effet de sa douleur et de son chagrin; elle �tait
dans de si terribles appr�hensions, qu'il ne se passait pas de nuit que,
troubl�e par des songes effrayans, elle ne cr�t voir les Sarrasins en
furie attenter � la vie du roi son mari, ou entrer en foule dans sa
chambre pour l'enlever elle-m�me; elle se tourmentait, s'agitait, et
sans fin s'�criait: _A l'aide! � l'aide!_ On fut oblig� de faire veiller
dans sa chambre un _chevalier vieil et ancien_, dit Joinville[1], _�g�
de quatre-vingts ans et plus, arm� de toutes pi�ces_, qui, toutes les
fois que ces tristes imaginations la r�veillaient, lui prenait la main
_et lui disait: Madame, je suis avec vous; n'ayez peour_. Un jour, ayant
fait retirer tout le monde, except� ce brave vieillard, elle se jeta �
genoux: _Jurez-moi_, lui dit-elle, _que vous m'accorderez ce que je
vas vous demander_. Il le lui promit avec serment. _Eh bien, sire
chevalier_, reprit-elle, _je vous requiers, sur la foi que vous m'avez
donn�e, que, si les Sarrasins prennent cette ville, vous me coupiez la
t�te avant qu'ils me puissent prendre_. Ce bon gentilhomme r�pondit _que
tr�s-volontiers il le feroit, et que j� l'avoit-il eu en pens�e d'ainsi
le faire si le cas y �ch�oit_.

[Note 1: Joinville, pages 78 et 79.]

_Le roi est mis en libert� et Damiette est rendue_.

L'arriv�e du roi remit un peu les esprits: il n'entra pas dans la place,
mais le seigneur Geoffroy de Sargines fut charg� de donner les ordres
pour la reddition. La reine, les princesses et les autres dames furent
transport�es sur les vaisseaux. On laissa dans la ville les malades, les
machines et les magasins, jusqu'� ce qu'on p�t les retirer, suivant un
des articles du trait�.

On ne fut pas long-temps � conna�tre qu'on avait affaire � des gens sans
foi et sans honneur, car ils firent main-basse sur tous les malades;
et ayant bris� les machines qu'ils s'�taient engag�s de rendre, ils y
mirent le feu, et les br�l�rent toutes. Ils n'en demeur�rent pas-l�. Les
g�n�raux sarrasins mirent en d�lib�ration s'ils ne traiteraient pas le
roi et les autres prisonniers comme ils avaient trait� les malades.
Un des �mirs soutint qu'il ne fallait pas balancer, et que c'�tait
l'Alcoran m�me qui ordonnait de ne point faire de quartier aux ennemis
de leur loi. Il ajouta que, quand on se serait d�fait du roi de France,
et de la fleur de la noblesse fran�aise, on n'aurait point de vengeance
� craindre, parce que ce prince n'avait que des enfans en bas �ge. Peu
s'en fallut que cet �mir n'entra�n�t tout le conseil dans son sentiment;
mais comme il se rencontre toujours quelque homme d'honneur dans les
assembl�es les plus d�vou�es au crime, un autre �mir s'opposa � cette
r�solution. Il repr�senta l'infamie qui en retomberait sur toute la
nation, ce qu'on dirait des Mamelucks dans toute la terre, quand on
apprendrait qu'apr�s avoir massacr� leur soudan, et apr�s un trait�
confirm� par les sermens les plus solennels, ils avaient encore tremp�
leurs mains dans le sang d'un prince et de tant de braves hommes alli�s
� toutes les puissances de l'Europe.

Un avis si raisonnable ne fit pas toutefois conclure en faveur des


prisonniers, mais il suspendit au moins la fureur qui s'�tait empar�e
des esprits.

En attendant qu'on e�t pris une derni�re r�solution, un des �mirs,


autoris� par le plus grand nombre, donna ordre aux mariniers sarrasins
de remonter les vaisseaux vers le Grand-Caire: ce qui fut ex�cut�
sur-le-champ, _dont fut men� entre nous un tr�s-grand deuil_, ainsi que
s'exprime le bon s�n�chal[1], _et maintes larmes en issirent des yeux;
car nous esp�rions tous qu'on d�t nous faire mourir_.

[Note 1: Joinville, p. 74.]

Mais enfin la r�flexion que firent les Mamelucks, qu'ils se rendraient


par cette perfidie l'ex�cration de l'univers, la crainte d'attirer sur
eux la vengeance de toute l'Europe, et, plus que tout cela, la crainte
de perdre les huit cent mille besans d'or qu'on leur avait promis, les
ramen�rent � un avis plus sage, et soutinrent en eux un reste de bonne
foi pr�t � s'�chapper. _Ainsi, comme voulut Dieu qui n'oublie jamais ses
serviteurs, il fut accord� que tous seroient d�livr�s, et les fit-on
revenir vers Damiette_. On voulut m�me les r�galer avant de les quitter:
on leur apporta _des beignets de fromage r�tis au soleil, et des oeufs
durs, que, pour l'honneur de leurs personnes, on avoit fait peindre par
dehors de diverses couleurs_.

_Le roi est mis en libert�_.

On leur permit ensuite de sortir des vaisseaux qui leur tenaient encore
lieu de prison, et d'aller trouver le roi qu'on avait laiss� dans une
tente sur le rivage. Il marchait alors vers le Nil, accompagn� de vingt
mille Sarrasins arm�s, qui le consid�raient avec une grande curiosit�,
et lui rendaient le m�me honneur que s'il e�t �t� leur prince.

Une gal�re l'attendait, sans autre �quipage, en apparence, qu'un homme


qui faisait le fou. D�s qu'il vit le monarque � port�e d'�tre secouru,
il donna un coup de sifflet, et � l'instant parurent quatre-vingts
arbal�triers fran�ais bien �quip�s, leurs arbal�tes tendues, et le trait
dessus. _Les infid�les, � cette subite apparition, commenc�rent � fuir
comme des brebis, ne oncque avec le roi n'en demeura que deux ou trois_.

Aussit�t le ma�tre du vaisseau lui fit jeter une planche pour l'aider
� passer sur son bord: il y entra suivi du comte d'Anjou son fr�re,
de Geoffroi de Sargines, de Philippe de Nemours, d'Alb�ric Cl�ment,
mar�chal de France, du sire de Joinville, et de Nicolas, g�n�ral de la
Trinit�.

Le roi, suivant le trait� fait avec les �mirs, devait, avant de partir
d'Egypte, payer le quart de la ran�on dont on �tait convenu. Il leur
avait d�j� fait payer la moiti� de cette somme, et en attendant qu'on
p�t trouver le reste, le comte de Poitiers, son fr�re, �tait retenu en
otage par les ennemis. Apr�s qu'on eut ramass� tout ce qu'on put trouver
d'argent, il se trouva qu'il manquait soixante mille livres pour
compl�ter la somme. Joinville conseilla au roi de les emprunter
des Templiers, ou de les prendre par force s'ils faisaient quelque
difficult�. Leur grand-mar�chal se piquant d'une fausse exactitude,
refusa de les pr�ter dans l'occasion du monde la plus privil�gi�e. Il
repr�senta qu'en recevant leurs commanderies, ils faisaient serment de
ne point disposer des revenus de l'ordre sans la permission de leurs
sup�rieurs. On fut outr� d'un scrupule si mal fond� de la part de gens
qui ne se dispensaient que trop souvent de leur r�gle en d'autres points
bien plus essentiels, et de voir qu'ils avaient moins de confiance en la
parole du roi que les infid�les.

Le sire de Joinville s'offrit, et partit avec la permission du monarque


pour aller forcer leurs coffres pr�tendus sacr�s. Il avait d�j� la
cogn�e lev�e pour les briser, lorsque le mar�chal, qui l'avait suivi,
jugea plus � propos, pour �viter l'indignation publique, de lui en
remettre les clefs. Joinville y puisa sans fa�on tout l'argent dont on
avait besoin, et l'apporta aux pieds de Louis, _qui fut_, dit
Joinville, _moult joyeux de sa venue_. Ainsi le payement fut achev�, au
contentement du religieux prince, et le comte de Poitiers fut remis en
libert�.

Tout �tait pr�t pour le d�part, lorsque le comte de Montfort, qui avait
�t� charg� de payer, croyant avoir fait un trait d'habile homme, vint
dire au roi, en riant, que les Sarrasins s'�taient tromp�s de 20,000
besans d'or, et qu'il �tait bien aise d'avoir �t� plus fin que des
tra�tres qui n'avaient ni foi ni loi. _Mais le roi_, dit Joinville, _se
courrou�a tr�s-�prement, et renvoya Montfort, au grand danger de sa vie,
restituer cette somme � des barbares, dont l'infid�lit� ne devait point
servir d'exemple pour un prince chr�tien_.

Avant que cette affaire f�t enti�rement termin�e, le comte Pierre de


Bretagne, le comte de Flandre, le comte de Soissons et plusieurs autres
seigneurs �taient venus prendre cong� du roi, qui ne put obtenir d'eux
d'attendre la d�livrance du comte de Poitiers pour les accompagner. Ils
mirent � la voile pour retourner en France; mais le comte de Bretagne
n'eut pas la satisfaction de revoir sa patrie: il mourut pendant le
voyage.

Enfin, le roi ayant satisfait � tous les articles du trait� avec une
exactitude qui allait jusqu'au scrupule, le comte de Poitiers vint le
joindre, et aussit�t on fit voile pour la Palestine.

L'embarquement s'�tait fait avec tant de pr�cipitation, que _les gens


du roi ne lui avoient rien appareill�, comme de robes, lit, couche, ne
autre bien_; � peine se trouva-t-il quelques matelas sur lesquels il p�t
reposer. _Il faisoit venir Joinville, lui permettait de se seoir empr�s
sa personne, pour ce qu'il �toit malade_. Apr�s lui avoir d�taill�
tout ce qui s'�tait pass� � sa prise, il lui ordonnait de raconter ses
aventures particuli�res, trouvant toujours le moyen de rapporter tout �
Dieu. Tant de malheurs qui lui �taient arriv�s coup sur coup, n'avaient
pu, dit l'ing�nu s�n�chal, lui faire oublier le comte d'Artois, son
fr�re: _Il plaignoit � merveille sa mort_. Un jour il demanda o� �tait
le comte d'Anjou, qui, quoique sur le m�me vaisseau, _ne lui tenoit
aucune compagnie_. On lui r�pondit qu'il jouait avec Gautier de
Nemours[1]. Aussit�t il se leva, un peu �chauff�, se fit conduire � la
chambre o� �taient les joueurs, _et, quand il fut sur eux, print les
dez_ �et les tables, les jeta en la mer, et se courrou�a tr�s-fort �
son fr�re, de ce qu'il ne lui souvenoit plus de la mort d'un prince qui
devoit lui �tre si cher, ni des p�rils desquels Notre-Seigneur les avoit
d�livr�s. Mais le sire de Nemours en fut mieux pay�, car le bon saint
roi jeta tous ses deniers apr�s les dez et les tables, en mer.�

[Note 1: Joinville, pag. 79 et 80.]

_Le roi arrive en Palestine_.

La navigation fut des plus heureuses; les vaisseaux, au bout de six


jours, entr�rent dans le port de Saint-Jean-d'Acre. Toute la ville
vint au-devant du roi en procession, et chacun mit pied � terre, dans
l'esp�rance de trouver quelque repos apr�s tant de fatigues.

Telle fut la fin d'une exp�dition dont les pr�paratifs alarm�rent tout
l'Orient, dont les premiers succ�s firent trembler tous les Musulmans,
dont les derniers malheurs remplirent toute l'Europe de deuil et de
tristesse. Louis se montra v�ritablement grand dans les triomphes, plus
grand encore dans les fers, tr�s-grand par la tendre reconnaissance
qu'il conserva toute sa vie pour les bont�s d'un Dieu qui l'avait jug�
digne de souffrir pour la gloire de son saint nom.

_D�solation de la France et de l'Europe, � la nouvelle de la prison du


roi_.

Tandis que ces choses se passaient en Orient, on se repaissait en France


de diverses nouvelles qui �taient de jour en jour plus avantageuses.
Celles de l'heureuse descente qu'on avait faite en Egypte, de la
prise de Damiette, dont on eut des avis certains, furent, comme c'est
l'ordinaire, le fond sur lequel on en fabriqua plusieurs autres qui en
tiraient toute leur vraisemblance, et que l'on croyait avec le plus
grand plaisir. Selon ces bruits, la prise de Damiette avait �t� suivie
de celle du Grand-Caire, et de la d�faite enti�re de l'arm�e du soudan.
La nouvelle en avait �t� confirm�e par une lettre �crite � un commandeur
de l'ordre des Hospitaliers; la reine Blanche et tout le royaume le
crut avec la m�me facilit�. Ce n'�tait partout que r�jouissances, et
principalement en France, d'autant plus que, selon la m�me lettre, le
roi et les princes ses fr�res �taient en parfaite sant�; mais lorsque
l'illusion eut fait place � la v�rit�, la douleur fut universelle. Plus
la joie avait �t� grande, plus on fut constern� par les assurances que
l'on re�ut quelque temps apr�s de la captivit� du roi, de tous les
princes et seigneurs, des maladies contagieuses qui l'avaient pr�c�d�e,
et qui avaient fait p�rir la plus grande partie de l'arm�e. Tous les
princes chr�tiens firent para�tre leur douleur d'un si funeste d�sastre:
toute l'Europe prit part � cette perte, qui �tait commune � toute la
chr�tient�.

La reine Blanche y fut plus sensible que tous les autres; cependant,
loin de se laisser accabler par la douleur, elle s'occupa des moyens de
rem�dier � un mal si pressant: elle n'omit ni exhortations, ni caresses,
ni pri�res, pour engager les sujets du roi � faire les derniers efforts,
afin de payer sa ran�on, celle de tant de braves seigneurs, et pour
envoyer du secours � Damiette, dont la conservation r�pondait en quelque
sorte de la vie du roi son fils.

Mais tous les mouvemens que la captivit� du roi causa dans l'Europe
eurent peu d'effet, et en produisirent au contraire un tr�s-f�cheux; qui
fut un exemple des illusions dont le peuple est susceptible, et qui le
conduisent ordinairement aux plus grands exc�s de fanatisme.

_Mouvemens des Pastoureaux_.

Un Hongrois, nomm� Jacob, �g� de soixante ans, apostat de l'ordre de


C�teaux et m�me de la religion chr�tienne, car il avait secr�tement
embrass� celle de Mahomet, �tait en Europe l'espion du soudan d'Egypte.
Une tr�s-longue barbe qui lui descendait presque jusqu'� la ceinture, un
visage p�le et d�charn�, des yeux enfonc�s, mais �tincelans, une grande
abondance de larmes qu'il avait � commandement, un ext�rieur enfin
p�nitent et tout en Dieu, parlant d'ailleurs avec une esp�ce d'�loquence
simple plusieurs langues de l'Europe, lui donn�rent un si grand cr�dit
sur l'esprit de la populace, qu'elle crut qu'il �tait v�ritablement
envoy� de Dieu. Ce sc�l�rat, que l'usage des fourberies avait rendu
habile � contrefaire le proph�te, s'adressa aux gens de la campagne et
surtout aux bergers, et entreprit de leur persuader que Dieu voulait se
servir d'eux pour d�livrer la Terre-Sainte et le roi de la tyrannie des
Sarrasins; que la divine Providence avait fait avorter tous les desseins
de ces grands du monde qui se confiaient dans leur force, afin de
se r�server la gloire d'exterminer les Mahom�tans par les mains des
faibles; que J�sus-Christ qui, �tant sur la terre, s'�tait donn� le
nom de Pasteur et d'Agneau de Dieu, avait jet� les yeux, pour ce grand
oeuvre, sur ceux qui menaient une vie simple dans la conduite des
troupeaux. Il sut si bien faire valoir cette extravagance, � la faveur
de quelques tours de charlatan, qui passaient pour des miracles aux yeux
de ces bonnes gens, qu'il en assembla un grand nombre et les engagea �
le suivre. Ce fut de ces gens-l� qu'il commen�a � former sa milice � qui
on donna pour cette raison le nom de _pastoureaux_. Elle fut bient�t
grossie par une multitude infinie d'autres gens de la campagne, de la
lie du peuple, de tous les vagabonds et de tous les voleurs du royaume.

La r�gente, qui avait besoin de soldats pour envoyer en Palestine au


secours du roi, ne s'opposa pas d'abord � cette manie dont elle esp�rait
tirer avantage; mais ces pastoureaux commirent tant de d�sordres, ils
s'abandonn�rent � tant d'exc�s, et port�rent leur insolence si loin
contre les �v�ques, les eccl�siastiques, les religieux; et leur chef,
dans ses pr�dications, parla contre l'Eglise et le pape avec tant
d'audace et d'impudence, que la r�gente, inform�e de ces d�sordres
ouvrit enfin les yeux, et reconnut modestement sa faute et avoua qu'elle
avait �t� tromp� par la simplicit� apparente de ces imposteurs; aveu qui
pourrait para�tre humiliant de la part d'une reine consomm�e dans les
affaires par une longue exp�rience, mais qui fait conna�tre r�ellement
une grande ame, que l'amour-propre, si naturel aux grands, ne sait point
aveugler.

Elle envoya partout des ordres aux magistrats et aux peuples de


prendre les armes pour les dissiper. Bourges cependant ignorait cette
proscription: on y re�ut le pr�tendu proph�te avec honneur. Jacob y
fit entrer une partie de ses gens; les autres se r�pandirent dans les
environs. Le clerg�, objet �ternel de leur haine, s'�tait cach� ou
retir�. Il n'y eut personne de tu�; mais la synagogue des Juifs fut
forc�e, leurs livres br�l�s, leurs maisons pill�es. Le ma�tre pr�cha
avec son impudence ordinaire; il avait promis des miracles, mais il
n'eut pas l'adresse d'en faire: le peuple se retira fort d�sabus�. Ce
fut apparemment sur ces entrefaites qu'arriv�rent les ordres de la
r�gente; mais d�j� les pastoureaux �taient sortis de la ville. Les
habitans, honteux de leurs m�nagemens pour cette bande de sc�l�rats,
courent aux armes, sortent en foule apr�s eux, et les joignent entre
Mortemer et Villeneuve sur le Cher. Le Hongrois Jacob, leur ma�tre,
atteint des premiers par un boucher, est assomm� � coups de hache; une
grande partie de ses gens demeure sur la place. Plusieurs tombent entre
les mains des magistrats et p�rissent par la corde: le reste se dissipe
comme de la fum�e.

Une autre troupe de ces fanatiques, sous la conduite d'un des lieutenans
de Jacob, se pr�sente aux portes de Bordeaux. Interrog�s quelle �tait
leur mission, ils r�pondent qu'ils agissaient par l'autorit� de Dieu
tout-puissant et de la Vierge sa m�re. Le voile de la s�duction �tait
tomb�, on leur signifia que, s'ils ne se retiraient promptement, on les
poursuivrait avec toutes les troupes du pays: cette simple menace suffit
pour les disperser. Leur chef se d�roba secr�tement, monta sur un
vaisseau pour retourner chez les Sarrasins, d'o� il �tait venu; mais,
reconnu par les mariniers pour l'un des compagnons du Hongrois, il fut
jet� dans la Garonne, pieds et mains li�s. On trouva dans son bagage
beaucoup d'argent, des poudres empoisonn�es, des lettres �crites en
arabe, qui marquaient un engagement de livrer dans peu un grand nombre
de chr�tiens aux infid�les.

Un second lieutenant de l'imposteur �tait pass� en Angleterre, o� il


avait rassembl� cinq ou six cents villageois; mais lorsqu'on y fut
instruit de la mani�re dont les disciples du Hongrois avaient �t�
trait�s en France, ce lieutenant fut arr�t� et mis en pi�ces par ceux
m�mes qu'il avait s�duits.

Telle fut la fin malheureuse des pastoureaux. La plus grande partie


p�rit, ou par l'�p�e, ou par la main des bourreaux: on n'en excepta que
ces trop simples paysans dont on avait surpris la bonne foi. Les uns,
touch�s d'un v�ritable repentir, all�rent expier leur �garement au
service du roi dans la Terre-Sainte; les autres, se voyant sans chef,
regagn�rent comme ils purent leurs troupeaux et leurs charrues. Ainsi
fut dissip�e une illusion, dont on comprend aussi peu l'accroissement
prodigieux que la fin si subite.

_Occupations du roi dans la Palestine_.

Cependant, d�s que le roi fut arriv� � Saint-Jean-d'Acre dans la


Palestine, il s'empressa d'envoyer les quatre cent mille besans d'or qui
restaient � payer, tant pour retirer les malades et les effets qu'on
avait d� garder � Damiette, que pour racheter les captifs qu'on avait
transf�r�s au Caire, contre la foi des trait�s. Mais ce voyage fut
inutile: les ambassadeurs, apr�s avoir essuy� toutes sortes de d�lais,
rapport�rent une partie de l'argent, et ne ramen�rent avec eux que
quatre cents prisonniers, de plus de douze mille qu'ils �taient. Les
Sarrasins ne tard�rent pas � se repentir d'avoir d�livr� le roi � si bon
march�. Ils avaient, comme on l'a dit, br�l� toutes ses machines, pill�
ses meubles, �gorg� les malades. Il ne fut pas plus t�t mis en libert�,
qu'ils partag�rent entre eux les captifs qui furent trait�s avec la
derni�re barbarie. Cette conduite des Egyptiens fit changer de face aux
affaires.
_Louis demande l'avis des seigneurs sur son retour en France_.

Louis, vivement sollicit� par les pri�res de la reine sa m�re, avait


r�solu de retourner en France, o� l'on n'avait ni paix, ni tr�ve avec le
roi d'Angleterre. On commen�ait � craindre qu'il ne voul�t profiter de
l'�loignement du monarque; car on connaissait la jalousie, l'ambition,
la cupidit� et l'humeur inqui�te de Henri; mais, d'un autre c�t�, la
retraite du saint roi entra�nait celle de tous les crois�s qui ne
pouvaient manquer de le suivre, et d�siraient, apr�s tant de malheurs et
de fatigues, de revoir encore leur patrie. Les Templiers m�me, et les
Hospitaliers, mena�aient de s'embarquer avec lui, s'il prenait le parti
de les abandonner. Ainsi la Palestine demeurait sans d�fense, ses
habitans sans ressource, plus de dix mille prisonniers sans esp�rance
d'�tre rachet�s.

Dans cette position difficile, il assembla les comtes de Poitiers et


d'Anjou, le comte de Flandre, et tous les seigneurs de l'arm�e.

�Madame la reine, ma m�re, leur dit-il, me mande que mon royaume est
dans un grand p�ril, et mon retour tr�s-n�cessaire. Les peuples de
l'Orient, au contraire, me repr�sentent que la Palestine est perdue si
je la quitte, me conjurent de ne les point abandonner � la merci des
infid�les, protestent enfin qu'ils me suivront tous, si je veux les
laisser � eux-m�mes. Ainsi je vous prie de me donner votre avis sur ce
qu'il convient de faire: je vous donne huit jours pour y penser.� Il ne
lui �chappa dans son discours aucune parole qui p�t faire conna�tre son
dessein; mais la gloire de Dieu, l'int�r�t de la religion, sa tendresse
pour des sujets malheureux qui g�missaient dans un dur esclavage, ne
lui permettaient pas de balancer sur le choix du parti qu'il avait �
prendre.

Quand les huit jours furent expir�s, l'assembl�e se trouva encore plus
nombreuse que la premi�re fois. Alors le seigneur Guy de Mauvoisin lui
dit, au nom de tous les seigneurs fran�ais: �Sire, messeigneurs vos
fr�res et tous les chefs de votre arm�e sont d'avis que vous vous
embarquiez au plus t�t. Votre royaume a un besoin pressant de votre
pr�sence. Vous ne pouvez demeurer ici avec honneur. Le s�jour que vous y
ferez ne sera d'aucune utilit�. De deux mille huit cents chevaliers qui
vous accompagnaient en partant de Chypre, il ne vous en reste pas cent,
la plupart malades, n'ayant ni �quipages, ni argent pour en avoir. Vous
n'avez pas une seule place dont vous puissiez disposer. Enfin, suppos�
que vous pensiez � continuer la guerre contre les infid�les, il faut
pour cela m�me passer la mer, afin de faire un nouvel armement, et
revenir avec de plus grandes forces; au lieu que dans l'extr�mit� o�
vous vous trouvez, vous n'�tes point en �tat de rien entreprendre, mais
dans un danger �vident de p�rir sans honneur et sans tirer l'�p�e.�

Ce discours fit beaucoup d'impression sur l'esprit du roi; et, quoique


Mauvoisin, en commen�ant, e�t dit qu'il parlait au nom de presque toute
l'assembl�e qui, par son silence, semblait approuver ses remontrances,
cependant le roi voulut avoir les avis de tous en particulier. Il
commen�a par les comtes de Poitiers et d'Anjou, ses fr�res; apr�s eux
il fit parler le comte de Flandre et plusieurs autres seigneurs:
tous r�pondirent qu'ils �taient enti�rement du sentiment du seigneur
Mauvoisin. Quand le roi demanda celui de Jean d'Ybelin, comte de Jaffe,
il se d�fendit d'abord de le dire, parce que, poss�dant plusieurs places
dans la Palestine, il para�trait parler pour ses propres int�r�ts, s'il
�tait d'un sentiment contraire � celui de tant de braves chevaliers. Le
roi l'obligea toutefois de parler, et il dit que, suppos� que le roi ne
f�t pas dans une enti�re impuissance d'avoir des troupes capables de
tenir la campagne, il �tait de la gloire d'un aussi grand prince que lui
de demeurer en Palestine, avec l'esp�rance d'avoir quelques avantages
sur les Sarrasins; qu'il lui serait honteux de se retirer sur sa perte,
et de para�tre en Europe avec les d�bris de son arm�e et tout le mauvais
�quipage d'un prince vaincu, sans avoir fait quelques efforts pour
r�parer une disgrace, plus glorieuse peut �tre que bien des victoires,
mais qu'une retraite pr�cipit�e pouvait n�anmoins rendre honteuse.

Joinville, qui ne put parler que le quatorzi�me, embrassa ce dernier


avis. �Le roi, ajouta-t-il, en employant une partie de son tr�sor,
qui se trouve encore tout entier, l�vera ais�ment de bonnes troupes.
Lorsqu'on saura qu'il paie largement, on viendra en foule se ranger
sous ses �tendards: la Mor�e et les pays voisins lui fourniront des
chevaliers et des soldats en abondance. Ainsi l'exigent et la gloire
de notre souverain, et le salut de nos compagnons captifs, qu'on met
peut-�tre par milliers � la torture, au moment que nous d�lib�rons, et
qui se trouvent dans la n�cessit�, ou de souffrir mille morts, ou
de renoncer � leur foi, ou au moins � leur libert�; qu'il n'y avait
personne dans l'assembl�e qui n'e�t parmi ces prisonniers des parens ou
des amis, et qu'il �tait de leur g�n�rosit� de ne les pas laisser p�rir
malheureusement.� Il pronon�a ces derni�res paroles d'une mani�re si
touchante qu'il tira des larmes des yeux; mais personne ne changea de
sentiment; et de tous ceux qui restaient � parler, le seul Guillaume de
Beaumont, mar�chal de France, appuya celui du s�n�chal de Champagne. Le
roi, touch� de tant d'oppositions � ce qu'il avait r�solu, ne voulut pas
se d�clarer et remit encore l'affaire � huitaine.

Les seigneurs sortirent de l'assembl�e tr�s-irrit�s contre Joinville,


qui, jeune encore, avait os� combattre l'avis de tant de personnages
vieillis dans les armes et dans le conseil. �Chacun commen�a aussit�t
� l'assaillir, et lui disait par d�pit ou par envie: Il est inutile de
d�lib�rer davantage, Joinville a opin� de demeurer, Joinville qui en
sait plus que tout le royaume de France.� Le plus sage lui parut de se
taire; mais il eut peur d'avoir d�plu au souverain. Deux ou trois jours
apr�s la tenue de ce conseil, le roi qui le faisait manger avec lui
quand les princes ses fr�res n'y �taient pas, ne le regarda point
pendant tout le d�ner. Le s�n�chal, effray� d'un silence qui, trop
souvent � la cour, annonce une disgrace prochaine, se retira dans
l'embrasure d'une fen�tre qui donnait sur la mer. L�, tenant ses bras
pass�s au travers des grilles, il se mit � r�ver � sa mauvaise fortune.
D�j� il _disait en son courage_[1], qu'il laisserait partir le monarque,
_et s'en irait vers le prince d'Antioche, son parent_, lorsque
tout-�-coup il sentit quelqu'un _s'appuyer sur ses �paules par derri�re,
et lui serrer la t�te entre les deux mains_. Il crut que c'�tait le
seigneur de Nemours qui l'avait tourment� _cette journ�e_. De grace,
lui dit-il avec chagrin, _laiss�s m'en paix, messire Philippe, en male
aventure_. Aussit�t il tourne le visage; mais l'inconnu _lui passe la
main par-dessus. Alors il s�ut que c'�toit le roi, � une �meraude qu'il
avoit au doigt_, et voulut se retirer comme quelqu'un qui avait mal
parl�. �Venez ��, sire de Joinville, dit le monarque en l'arr�tant: je
vous trouve bien hardi, jeune comme vous �tes, de me conseiller sur tout
le conseil des grands personnages de France, que je dois demeurer en
cette terre. Si le conseil est bon, r�pondit le s�n�chal, avec un petit
reste d'humeur, votre majest� peut le suivre; s'il est mauvais, elle est
ma�tresse de n'y pas croire. Mais si je demeure en Palestine, ajouta le
prince, le sire de Joinville voudra-t-il rester avec moi? Oui, sire,
reprit celui-ci avec vivacit�, f�t-ce � mes propres d�pens.� Le roi,
charm� de sa na�vet�, lui d�couvrit enfin que son dessein n'�tait pas de
retourner sit�t en France: n�anmoins il lui recommanda le secret. Cette
confidence rendit au s�n�chal toute sa gaiet�: _Nul mal_, dit-il, _ne le
gravoit plus_.

[Note 1: Joinville, p. 81.]

_Le roi se d�termine � rester en Syrie._

Le dimanche suivant, le roi assembla de nouveau les seigneurs de son


conseil et leur parla en ces termes: �Seigneurs, je suis �galement
oblig�, et � ceux qui me conseillent de repasser en France, et � ceux
qui me conseillent de rester en Palestine, persuad� que je suis que tous
n'ont en vue que mes int�r�ts et ceux de mon royaume. J'ai balanc� les
raisons des uns et des autres, et je me suis d�termin� � ne pas quitter
la Palestine. Je sais que ma pr�sence serait utile en France, mais elle
n'y est pas n�cessaire. La reine ma m�re l'a gouvern�e jusqu'� pr�sent
avec tant de sagesse que je puis m'en rapporter � ses soins: elle ne
manque ni d'hommes, ni d'argent; et, en cas que les Anglais fassent
quelque entreprise, elle est en �tat de s'y opposer. Au contraire, si
je pars, le royaume de J�rusalem est perdu. Quelle honte si, �tant venu
pour le d�livrer de la tyrannie des infid�les, je le laissais dans une
position pire que celle o� je l'ai trouv�! Je crois donc que le service
de Dieu, et l'honneur de la nation fran�aise exigent que je demeure
encore quelque temps � Ptol�ma�s. Ainsi, seigneurs, je vous laisse
le choix. Si vous voulez retourner dans votre patrie, _de par Dieu
soit_[1]; je ne pr�tends contraindre personne. Si vous voulez rester
avec moi, dites-le hardiment. Je vous promets que je vous donnerai tant,
que la coupe ne sera pas mienne, mais v�tre.� Il voulait dire que ses
finances seraient plus pour eux que pour lui.

[Note 1: Ducange, _Observations sur Joinville_, p. 88.]

On ne saurait exprimer l'�tonnement des princes et des barons, apr�s


cette d�claration du monarque. Quelques-uns, honteux d'abandonner leur
souverain, se laiss�rent vaincre par les sentimens d'honneur et de
g�n�rosit�. La plupart n'en dispos�rent pas moins toutes choses pour
leur retour. Les princes m�me, ses fr�res, se pr�par�rent � partir, et
s'embarqu�rent en effet vers la saint Jean: _Mais ne s�ais pas bien_,
dit Joinville, _si ce fut � leur requ�te ou par la volont� du roi_, qui,
soigneux de leur gloire, voulut bien dire qu'il les renvoyait pour la
consolation de sa tr�s-ch�re dame et honor�e m�re, et de tout le royaume
de France. Ce fut � cette occasion qu'il �crivit la lettre qui nous
reste[1] sur sa prison et sa d�livrance: elle est adress�e � ses chers
et fid�les les pr�lats, barons, chevaliers, soldats, citoyens et
bourgeois. Il leur d�taille du m�me style, et les succ�s et les
disgraces de son exp�dition d'Egypte, et finit par leur rendre compte
des raisons qui l'ont d�termin�, contre l'avis de plusieurs, � demeurer
encore quelque temps en Syrie; monument pr�cieux, o� l'on remarque des
sentimens si nobles, si chr�tiens, une simplicit� si sublime, qu'on ne
peut s'emp�cher de reconna�tre qu'il n'est donn� de parler ainsi qu'� un
roi anim� de l'esprit de Dieu.

[Note 1: _Epist. S. Lud. de capt. et liber. su�; apud Duch._ Tome 5, p.


428.]

_Il donne ses ordres pour lever des troupes_.

Le saint monarque, sans �tre effray� de la d�sertion presque g�n�rale de


son arm�e, donna aussit�t ses ordres pour lever de nouvelles troupes;
mais au bout d'un mois, _on ne lui avoit encore fait recrue de
chevaliers ne d'autres gens_[1]. Surpris de cette n�gligence, il manda
ce qui lui restait d'officiers principaux, surtout Pierre de Nemours
ou de Villebeon, chambellan de France. �Pourquoi, leur dit-il d'un air
courrouc�, n'a-t-on pas ex�cut� la commission que j'avais donn�e? Sire,
r�pondit le chambellan, c'est que chacun se met � si haut prix, et
particuli�rement Joinville que nous n'osons pas promettre ce qu'on
nous demande.� Le roi sur-le-champ fait appeler Joinville, qui se jeta
aussit�t � ses genoux, fort alarm�, car il avait tout entendu. Louis,
apr�s l'avoir fait lever, lui commanda de s'asseoir: �S�n�chal, lui
dit-il avec autant de majest� que de bont�, vous n'avez pas oubli� sans
doute la confiance et l'amiti� dont je vous ai toujours honor�. D'o�
vient donc que vous �tes si difficile sur la paie quand il s'agit de
vous engager � mon service? Sire, r�pliqua Joinville, j'ignore ce que
vos gens ont pu vous dire; mais si je demande beaucoup, c'est que je
manque de tout. Vous s�avez que lorsque je fus pris, il ne me demeura
que le corps: ainsi ce m'est une chose impossible d'entretenir ma
compagnie, si l'on ne me donne de bons appointemens. J'ai trois
chevaliers portant banni�res, qui me co�tent chacun quatre cents livres;
il me faudra bien huit cents livres pour me monter, tant de harnois que
de chevaux, et pour donner � manger � ces chevaliers, jusqu'au temps de
P�ques. Or, regardez donc, sire, si je me fais trop dur. Alors compta le
roi par ses doigts. Sont, fit-il, deux mille livres. Eh bien, soit, je
vous retiens � moi: je ne vois point en vous d'outrage.�

[Note 1: Joinville, _ibid._]

Joinville avait grand besoin de ce secours d'argent, car il n'avait plus


que quatre cents livres, qui m�me avaient couru grand risque. Il les
avait donn�es en garde au commandeur du Temple, qui d�s la seconde fois
qu'il envoya prendre quelque chose sur cette somme, _lui manda qu'il
n'avoit aucuns deniers qui fussent � lui, et qui, pis est, qu'il ne le
connoissoit point_. Le s�n�chal fit grand bruit, et publia partout que
les Templiers _�toient larrons_. Le grand-ma�tre, effray� des suites de
cette affaire, eut d'abord recours aux menaces; ensuite il jugea plus �
propos de rapporter le petit tr�sor, et de fait le rendit: _Dont je fus
tr�s-joyeux_, ajoute Joinville, _car je n'avois pas un pauvre denier;
mais bien protestai de ne plus donner la peine � ces bons religieux de
garder mon argent_.

Le roi, apr�s le d�part des deux princes ses fr�res, ayant fait faire
des lev�es de soldats, ne fut pas long-temps sans avoir un corps de
troupes assez consid�rable pour se faire craindre par les diff�rens
partis qui s'�taient form�s entre les Sarrasins, apr�s la mort
d'Almoadan, dernier soudan d'Egypte. La division qui s'�tait mise entre
les diff�rens �mirs qui avaient partag� ses �tats, �tait encore une
des raisons qui avaient d�termin� le roi � diff�rer son d�part de la
Palestine.

_Ambassade du soudan de Damas au roi_.

En effet, le soudan de Damas, cousin d'Almoadan, envoya une ambassade


au roi, pour lui offrir de le laisser ma�tre de tout le royaume de
J�rusalem, s'il voulait se joindre � lui contre les Mamelucks. Le roi
ayant entendu les ambassadeurs, leur donna de bonnes esp�rances, et
fit porter sa r�ponse au soudan de Damas par un religieux de
Saint-Dominique, nomm� Yves-le-Breton. Cette r�ponse fut que le roi
enverrait incessamment aux �mirs d'Egypte pour savoir d'eux s'ils
�taient d�termin�s � ne pas mieux observer qu'ils n'avaient fait
jusqu'alors, le trait� de Damiette, et que, s'ils continuaient � le
violer, le soudan pouvait �tre assur� qu'on se joindrait volontiers
� lui pour venger la mort d'Almoadan. Ce fut en partant pour cette
ambassade, que ce bon religieux eut cette rencontre si merveilleuse,
suivant Joinville, d'une petite vieille femme, tenant d'une main un
vase plein de charbons allum�s, et de l'autre une cruche remplie d'eau.
Interrog�e sur l'usage qu'elle en pr�tendait faire, elle r�pondit: �Que
du feu elle voulait br�ler le Paradis, et avec l'eau �teindre l'enfer;
afin, ajouta-t-elle, qu'on ne fasse jamais de bien en ce monde par le
motif de la crainte ou de l'esp�rance.� Nouvel exemple de l'enthousiasme
de ces si�cles ignorans! Le Paradis n'est autre chose que Dieu lui-m�me
et sa possession; �tez cet Etre, vous �tez toutes les vertus.

Dans le m�me temps le roi envoya en Egypte, en qualit� d'ambassadeur,


Jean de Valence, gentilhomme fran�ais, aussi distingu� � l'arm�e par son
courage, que dans le conseil par sa capacit�. Cet envoy�, apr�s avoir
repr�sent� avec fermet� aux �mirs les �normes infractions qu'ils avaient
faites au trait� de Damiette, leur d�clara que le roi, son ma�tre,
serait bient�t en �tat de les en punir si on ne lui en faisait pas
raison, et si l'on diff�rait l'ex�cution des articles de ce trait�. Les
�mirs, qui comprirent bien la pens�e de l'envoy�, lui r�pondirent qu'ils
�taient r�solus de donner au roi toute satisfaction, et le conjur�rent
de l'emp�cher de se liguer avec le soudan de Damas; ajoutant que, s'il
voulait au contraire traiter avec eux et faire diversion sur les terres
de ce soudan, ils lui feraient des conditions aussi avantageuses qu'il
le souhaiterait. Pour mieux marquer la r�solution o� ils �taient de
le satisfaire, ils firent tirer sur-le-champ des prisons, deux cents
chevaliers, et un grand nombre de prisonniers, que Jean de Valence
conduisit au roi. Ils firent aussi embarquer avec l'envoy�, des
ambassadeurs pour n�gocier avec le roi une ligue contre le soudan de
Damas. Louis, satisfait de voir d�j� de si heureux fruits de son s�jour
en Palestine, dit aux ambassadeurs qu'il ne pouvait point traiter avec
les �mirs, qu'avant toutes choses ils ne lui eussent renvoy� les t�tes
des chr�tiens qu'ils avaient expos�es sur les murailles du Caire; qu'ils
ne lui eussent aussi remis entre les mains tous les enfans chr�tiens
qu'ils avaient pris, et auxquels ils avaient fait renoncer J�sus-Christ;
et enfin qu'ils ne le tinssent quitte des deux cent mille besans d'or
qu'il ne leur avait point encore pay�s. Le m�me seigneur de Valence
fut encore charg� de cette n�gociation, et retourna en Egypte avec les
ambassadeurs.

Durant ces n�gociations, le roi alla � C�sar�e, � douze lieues d'Acre,


sur le chemin de J�rusalem, en fit relever les murailles que les
Sarrasins avaient d�truites, et la fit fortifier sans qu'ils s'y
opposassent, parce qu'ils savaient que les �mirs d'Egypte le
sollicitaient de se joindre � eux; et tandis que l'affaire �tait
encore en suspens, ils n'osaient rien faire qui p�t lui d�plaire et le
d�terminer � prendre le parti de leurs ennemis. Il fit aussi ajouter de
nouvelles fortifications � la ville d'Acre, �lever des forteresses aux
environs: par ce moyen, il se mettait en �tat de soutenir vigoureusement
la guerre contre le soudan de Damas, au cas qu'il f�t oblig� de
l'entreprendre.

_Ambassade du prince des assassins � saint Louis_.

Telles �taient les occupations du monarque lorsqu'il re�ut une


ambassade, qui fut pour lui une nouvelle occasion de faire para�tre
cette grandeur d'ame qui le rendait si digne du tr�ne qu'il occupait.
�Sire, lui dit le chef de cette d�putation, connaissez-vous monseigneur
et ma�tre le Vieux de la Montagne? Non, r�pondit froidement Louis, mais
j'en ai entendu parler. Si cela est, reprit l'ambassadeur, je m'�tonne
que vous ne lui ayez pas encore envoy� des pr�sens pour vous en faire
un ami. C'est un devoir dont s'acquittent r�guli�rement tous les ans
l'empereur d'Allemagne, le roi de Hongrie, le soudan de Babylone, et
plusieurs autres grands princes, parce qu'ils n'ignorent pas que leur
vie est entre ses mains. Je viens donc vous sommer de sa part de ne pas
manquer de le satisfaire sur ce point, ou du moins de le faire d�charger
du tribut qu'il est oblig� de payer tous les ans aux grands-ma�tres du
Temple et de l'H�pital. Il pourrait se d�faire de l'un et de l'autre,
mais bient�t ils auraient des successeurs: sa maxime n'est pas de
hasarder ses sujets pour avoir toujours � recommencer.�

Le roi �couta paisiblement l'insultante harangue de l'envoy�, et


lui ordonna de revenir le soir pour avoir sa r�ponse. Il revint: le
grand-ma�tre du Temple et celui de l'H�pital se trouv�rent � l'audience,
l'oblig�rent par ordre du monarque, de r�p�ter ce qu'il avait dit le
matin, et le remirent encore au lendemain. Le fier assassin n'�tait
point accoutum� � ces mani�res hautaines; mais il fut encore bien plus
surpris lorsque les grands-ma�tres lui dirent: �Qu'on ne parloit pas de
la sorte � un roi de France; que, sans le respect de son caract�re, on
l'auroit fait jeter � la mer; qu'il e�t enfin � revenir dans quinze
jours faire satisfaction pour l'insulte qu'il avoit faite � la majest�
royale.�

Une si noble fiert� �tonna toute la Palestine, et fit trembler pour les
jours du monarque. On connaissait les attentats du barbare, et la fureur
de ceux � qui il en confiait l'ex�cution. Mais celui qui tient en sa
main toutes les destin�es en disposa autrement. Le Vieux de la Montagne
craignit lui-m�me un prince qui le craignait si peu, et lui renvoya
sur-le-champ le m�me ambassadeur, avec des pr�sens �galement singuliers,
bizarres, curieux et magnifiques. C'�tait d'un c�t�, sa propre chemise,
�pour marquer, par celui de tous les v�temens qui touche de plus pr�s,
que le roi de France �toit de tous les rois, celui avec lequel il
vouloit avoir la plus �troite union; et de l'autre, un anneau _de fin or
pur_, o� son nom �tait grav�, _en signifiance qu'il l'�pousait pour �tre
tout � un comme les doigts de la main_.�

Ces symboles �trangers furent accompagn�s d'une cassette remplie de


plusieurs ouvrages de cristal de roche. On y trouva un �l�phant,
diverses figures d'homme, un �chiquier et des �checs de m�me mati�re,
dont toutes les pi�ces �taient orn�es d'ambre et d'or. Ces objets, d'un
travail tr�s-d�licat, �taient m�l�s avec les parfums les plus exquis de
l'Orient; de sorte que, lorsqu'on ouvrit la caisse, il se r�pandit dans
la salle une des plus agr�ables odeurs.

Alors le roi fit conna�tre aux envoy�s que c'�tait par ces mani�res
honn�tes que leur prince pouvait m�riter son amiti� et ses lib�ralit�s.
Il les traita avec beaucoup d'honn�tet�: il leur fit des pr�sens, et
en envoya par le P�re Yves, dominicain, au Vieux de la Montagne. Ils
consistaient en plusieurs robes d'�carlate et d'�toffes de soie, avec
des coupes d'or et des vases d'argent.

Pour revenir � la n�gociation avec les �mirs d'Egypte, non-seulement ils


accept�rent toutes les conditions que le roi leur avait offertes, mais
ils les ex�cut�rent en lui renvoyant deux cents chevaliers, tous les
jeunes enfans qui avaient renonc� � leur religion, et toutes les t�tes
des chr�tiens qui �taient expos�es sur les murailles du Caire; ils lui
remirent la somme de deux cent mille besans qu'il leur devait encore
pour la ran�on des prisonniers faits en Egypte, lui promirent de lui
c�der le royaume de J�rusalem, et convinrent avec Jean de Valence, d'un
jour o� ils iraient joindre le roi aupr�s de Jaffe.

Le soudan de Damas, inform� de la conclusion de ce trait�, prit des


mesures pour en emp�cher les suites. Il posta vingt mille hommes sur les
passages qui conduisaient de l'Egypte � Jaffe, afin de les disputer aux
�mirs. Ceux-ci n'os�rent pas entreprendre de les forcer, et le roi les
attendit en vain devant cette ville. Le comte de Jaffe l'y re�ut avec
une magnificence � laquelle on ne devait pas s'attendre dans un pays
ruin� par les guerres, et par les ravages que les Mahom�tans y faisaient
depuis tant d'ann�es. Le roi, pour ne donner aucune d�fiance au comte,
n'entra point dans la place, campa sous les murailles, et fit faire, de
concert avec lui, de nouvelles fortifications devant le ch�teau.

Ce fut l� que le soudan de Damas fit recommencer les hostilit�s contre


les chr�tiens de Palestine; il envoya faire le d�g�t par quelques
troupes, jusqu'� trois lieues pr�s du camp du roi. Ce prince l'ayant
appris, d�tacha Joinville avec quelques compagnies pour les aller
chasser. Sit�t que les chr�tiens parurent, les mahom�tans prirent la
fuite; ils furent poursuivis; et en cette occasion, un jeune gentilhomme
qui n'est pas nomm� se conduisit bien courageusement. Apr�s avoir abattu
deux infid�les avec sa lance, voyant le commandant du parti ennemi
venir fondre sur lui, il l'attendit; et, l'ayant bless� d'un grand coup
d'�p�e, il l'obligea de tourner bride et de prendre la fuite.

Les �mirs n'ayant pu passer jusqu'� Jaffe, envoy�rent faire leurs


excuses au roi, et le pri�rent de leur assigner un autre jour pour
l'entrevue.

Le roi le leur marqua; mais les �mirs ayant perdu une bataille contre le
soudan de Damas, qui les alla chercher jusqu'en Egypte, ils firent la
paix, et s'unirent avec lui contre le roi.

Parmi les deux cents chevaliers que le sire Jean de Vienne avait ramen�s
d'Egypte, il y en avait bien quarante de la cour de Champagne, _tous
deserpill�s_ (sans habits) _et mal atourn�s_, c'est l'expression de
Joinville[1], _qui les fit v�tir � ses deniers, de cottes et de surcots
de vair_, et les pr�senta au roi pour l'engager � les prendre � son
service. Quelqu'un du conseil entreprit de s'y opposer, sous pr�texte
_qu'en l'�tat du prince, il y avoit exc�s de plus de sept mille
livres_. Joinville, emport� par sa vivacit�, dit hautement �que _la
malle-aventure l'en faisoit parler_; que le monarque manqueroit � ce
qu'il se devoit s'il ne s'attachoit de si braves gens, qu'il y alloit de
son int�r�t, puisqu'il avoit besoin de troupes; et de sa gloire, puisque
la Champagne avoit perdu trente-cinq chevaliers tous portant banni�re,
qui avoient �t� tu�s en combattant sous ses �tendards.� Aussit�t il
commen�a � pleurer. �Alors, dit-il, le roi me appaisa, retint tous ces
seigneurs champenois et me les mit en ma bataille.�

[Note 1: Joinville, p. 89.]

Cependant on ne fut pas long-temps sans ressentir les suites de la


r�union des �mirs d'Egypte avec le soudan de Damas: car, sit�t que
celui-ci fut gu�ri des blessures qu'il avait re�ues � la bataille contre
les �mirs, il s'approcha de Jaffe � la t�te de trente mille hommes,
sans pourtant oser attaquer le camp du roi, dont les troupes �taient
infiniment inf�rieures en nombre.
Le jour de saint Jean, pendant que le roi �tait au sermon, on vint
l'avertir que les ennemis avaient investi le ma�tre des arbal�triers[1],
et qu'il �tait en danger d'�tre d�fait. Joinville demanda la permission
d'aller le secourir, ce qui lui fut accord� avec cinq cents hommes
d'armes. D�s que Joinville parut, quoique sa troupe ne f�t pas
comparable � celle des Sarrasins, ceux-ci l�ch�rent le pied, prirent
la fuite, et le ma�tre des arbal�triers se retira sans perte avec
Joinville.

[Note 1: Cet officier, qui d�s lors jouissait d'une grande consid�ration
dans nos arm�es, avait le commandement de toute l'infanterie, dont
les arbal�triers �taient les plus estim�s, le surplus �tant dans une
m�diocre consid�ration, et fort au-dessous de la cavalerie, qui n'�tait
compos�e que de noblesse.]

Il se donnait de temps en temps de petits combats, o� les infid�les


avaient ordinairement le d�savantage mais le roi ne pouvait pas tenir la
campagne avec le peu de troupes qu'il avait; tout ce qu'il pouvait faire
�tait de se retrancher sous les places dont il faisait relever les
murailles. Outre Jaffe, C�sar�e, et quelques autres moins consid�rables,
il entreprit de r�tablir Sidon, nomm�e alors Sajette. Les travaux
�taient d�j� fort avanc�s, lorsqu'un jour les Sarrasins la surprirent, y
tu�rent environ deux mille chr�tiens, ouvriers, domestiques ou paysans,
et la ras�rent. Mais le roi ne se rebuta point; et, ayant fait
recommencer ce travail, il en vint � bout avec une extr�me d�pense.

Un jour que le roi �tait pr�sent � ces sortes de travaux, le sire de


Joinville vint le trouver. Les huit mois de son engagement �taient pr�s
d'expirer: �Sire de Joinville, lui dit le monarque du plus loin
qu'il l'apper�ut, je ne vous ai retenu que jusques � P�ques: que me
demandez-vous pour me continuer le service encore un an? Je ne suis
point venu, sire, r�pondit le seigneur champenois, pour telle chose
marchander: je demande seulement que vous ne vous courrouciez de chose
que je vous demanderai, ce qui vous arrive souvent: je vous promets, de
mon c�t�, que de ce que vous me refuserez je ne me courroucerai mie.
Cette na�vet� divertit beaucoup le roi, qui dit qu'il le retenait � tel
convenant. Aussit�t il le prend par la main, le m�ne � son conseil et
lui rend compte de la condition du trait�. Chacun se mit � rire, et la
joie fut grande de quoi il demeurait[1].�

[Note 1: Joinville, page 95.]

Cependant, quoique le roi e�t peu de troupes, c'�tait pour lui un �tat
bien p�nible de demeurer toujours sur la d�fensive et de ne s'occuper
qu'� reb�tir des forteresses. Il avait n�anmoins re�u de France quelques
renforts; mais ils n'�taient pas encore assez nombreux, joints avec les
troupes qu'il avait, pour tenir la campagne. Il r�solut de faire une
tentative sur Naplouse, qui �tait l'ancienne Samarie. Il proposa son
dessein aux seigneurs du pays, et aux chevaliers du Temple et de
l'H�pital, qui l'approuv�rent, lui dirent qu'ils r�pondaient de la
r�ussite; mais que, comme cette entreprise �tait p�rilleuse, ils le
suppliaient de les en charger sans exposer sa propre personne. Le roi
dit qu'il en voulait �tre. On s'opini�tra de part et d'autre; et, comme
d'un c�t� le roi �tait d�termin� � prendre part au danger, et que de
l'autre c�t� les seigneurs croyaient que c'�tait trop risquer, on
abandonna ce dessein.

_Entreprise sur Belinas, ou C�sar�e de Philippe._


Peu de jours apr�s, il leur proposa l'attaque de Belinas, autrefois
C�sar�e de Philippe: la proposition fut encore accord�e, mais � la m�me
condition que le roi n'y para�trait pas. Il se laissa vaincre cette
seconde fois, et confia � ses g�n�raux la conduite de l'entreprise. Elle
�tait hardie. La ville �tait b�tie � mi-c�te sur le mont Liban: elle
avait trois enceintes de murailles, et plus haut, � la distance de pr�s
d'une demi-lieue, �tait le ch�teau nomm� Subberbe.

Les troupes partirent la nuit; et, le lendemain au point du jour, elles


arriv�rent dans la plaine, au pied de l'enceinte de Belinas. On partagea
les attaques, et il fut r�solu que ce qu'on appelait la bataille du roi,
ou les gendarmes du roi, c'est-�-dire ceux qui �taient � sa solde, se
posteraient entre le ch�teau et la place; qu'ils insulteraient de ce
c�t�-l�; que les chevaliers de l'H�pital feraient l'attaque par la
droite, et qu'un autre corps, � qui l'histoire donne le nom de Terriers,
donnerait l'assaut par la gauche, et les chevaliers du Temple du c�t� de
la plaine.

Chacun s'avan�a vers son poste. Le chemin par o� il fallait que les
gendarmes du roi marchassent �tait si difficile que les chevaliers
furent oblig�s de quitter leurs chevaux. En montant, ils d�couvrirent un
corps de cavaliers ennemis sur le haut de la colline, qui parut d'abord
les attendre de pied ferme; mais, �tonn�s de la r�solution avec laquelle
on venait � eux, ils s'enfuirent et se retir�rent vers le ch�teau. Cette
fuite fit perdre coeur aux habitans de la place; et, quoiqu'il fall�t
forcer trois murailles de ce c�t�-l� pour y entrer, ils l'abandonn�rent
et se sauv�rent dans la montagne. On obtenait par cette fuite, sans coup
f�rir, tout ce que l'on pr�tendait: car on n'avait point ordre d'aller
attaquer le ch�teau. Les chevaliers teutoniques, qui �taient avec les
gendarmes du roi, voyant que tout fuyait devant eux, se d�tach�rent
malgr� Joinville, pour aller aux ennemis qui s'�taient ralli�s devant le
ch�teau. On n'y pouvait arriver que par des sentiers fort longs et fort
�troits, pratiqu�s alentour du rocher. Ils ne s'aper�urent de
leur t�m�rit� que quand ils furent engag�s dans ces d�fil�s. Ils
s'arr�t�rent, prirent le parti de retourner sur leurs pas et de
h�ter leur retraite. Alors les ennemis les voyant se retirer avec
pr�cipitation et en d�sordre, descendirent de cheval; et, les coupant
par des routes qui leur �taient connues, vinrent les charger, et en
assomm�rent plusieurs � coups de massue, les serrant de fort pr�s
jusqu'au lieu o� �tait Joinville.

Peu s'en fallut que cette d�route des chevaliers teutoniques ne caus�t
celle des gendarmes du roi, qui d�j� pensaient � fuir. Mais Joinville
les arr�ta, en les mena�ant de les faire tous casser par le roi.
Quelques-uns lui dirent qu'il en parlait bien � son aise; qu'il �tait �
cheval, et qu'eux �tant � pied, ils demeureraient expos�s � la fureur
des ennemis, tandis qu'il lui serait ais� de se sauver. Joinville,
pour leur �ter ce pr�texte de fuite, quitta son cheval, et l'envoya au
quartier des chevaliers du Temple. Il soutint bravement l'effort des
infid�les pendant assez de temps; mais il aurait �t� accabl� par le
nombre, si l'on n'e�t pas �t� annoncer au brave Ollivier de Termes que
Joinville avait �t� tu�. Mort ou vif, dit l'intr�pide chevalier, j'en
porterai des nouvelles au roi, ou j'y demeurerai. Il arrive avec un
corps de troupes, attaque les barbares, les enfonce, d�gage le digne
favori du monarque, et le ram�ne avec tous ses gens. La ville, pendant
ce temps-l�, avait �t� pill�e, saccag�e et br�l�e, et les vainqueurs
vinrent rejoindre le roi � Sidon.
Ce fut pour eux un spectacle bien triste, mais en m�me temps d'une
grande �dification, que celui qu'il leur donna � leur arriv�e.
Nous avons dit que le soudan de Damas, peu content de raser les
fortifications naissantes de la ville de Sidon, avait fait �gorger
plus de deux mille chr�tiens qui �taient sans d�fense. Leurs corps
demeuraient expos�s dans la campagne, sans s�pulture, corrompus et
d�j� d'une puanteur insupportable. Louis, � cette vue, sent son coeur
s'attendrir, appelle le l�gat, lui fait b�nir un cimeti�re; puis,
relevant de ses propres mains un de ces cadavres: �Allons, dit-il � ses
courtisans, allons enterrer des martyrs de J�sus-Christ.� Il obligea les
plus d�licats d'en faire autant. Cinq jours y furent employ�s; ensuite
il donna ses ordres pour le r�tablissement de Sidon. Tous les jours, d�s
le matin, il �tait le premier au travail, et l'ouvrage fut achev� avec
une extr�me d�pense, malgr� le naufrage d'un vaisseau qui lui apportait
des sommes consid�rables. Lorsqu'il en re�ut la nouvelle, il dit ces
paroles m�morables: _Ni cette perte, ni autre quelconque, ne sauroit me
s�parer de la fid�lit� que je dois � mon Dieu_.

Les diverses n�gociations avec les �mirs d'Egypte et avec le soudan


de Damas, qui avaient �t� si favorables au roi, le r�tablissement de
plusieurs places importantes et ces divers combats dont j'ai parl�,
furent ce qui se passa de plus m�morable dans l'espace de pr�s de quatre
ann�es que le roi s�journa en Palestine, depuis sa d�livrance. Durant ce
s�jour, il satisfit de temps en temps sa d�votion par la visite d'une
partie des saints lieux o� il pouvait aller, sans s'exposer � un p�ril
�vident. Il partit d'Acre et fit le voyage avec une pi�t� que tous ceux
qui en furent t�moins ne pouvaient cesser d'admirer. Il arriva, la
veille de l'Annonciation, � Cana en Galil�e, portant sur son corps
un rude cilice: de l� il alla au Mont-Thabor, et vint le m�me jour �
Nazareth. Sit�t qu'il aper�ut de loin cette bourgade, il descendit de
cheval, se mit � genoux pour adorer de loin ce saint lieu o� s'�tait
op�r� le myst�re de notre r�demption. Il s'y rendit � pied, quoiqu'il
f�t extr�mement fatigu�; il y fit c�l�brer l'office divin, c'est-�-dire,
matines, la messe et les v�pres. Il y communia de la main du l�gat, qui
y fit � cette occasion un sermon fort touchant: de sorte que, suivant la
r�flexion que fait le confesseur de ce saint prince, dans un �crit qui
nous apprend ce d�tail, on pouvait dire que, depuis que le myst�re de
l'Incarnation s'�tait accompli � Nazareth, jamais Dieu n'y avait �t�
honor� avec plus d'�dification et de d�votion qu'il le fut ce jour-l�.

_Conduite de la reine Blanche pendant l'absence du roi._

Ce fut vers le m�me temps que Louis re�ut des nouvelles de l'Europe. Les
princes Alphonse et Charles, ses fr�res, �taient arriv�s en France, o�
ils firent cesser le deuil g�n�ral par les nouvelles certaines qu'ils
apport�rent de la d�livrance et de la sant� du roi. Il apprit avec la
plus grande satisfaction que la reine Blanche, sa m�re, s'�tait conduite
avec autant de prudence et de sagesse, dans sa seconde r�gence, que
dans sa premi�re. Elle avait maintenu le royaume de France dans la plus
grande tranquillit�, tant au dedans qu'au dehors. Elle s'opposa avec
beaucoup de fermet� � la croisade que le pape osa faire publier pour
soutenir ses int�r�ts particuliers contre Conrad, fils de l'empereur
Fr�d�ric II, d�c�d� l'ann�e pr�c�dente. Blanche assembla la noblesse du
royaume; et, d'une voix unanime, elle fit ordonner que les terres de
ceux qui s'engageraient dans cette milice seraient saisies. �Qu'ils
partent, disait-on, pour ne plus revenir, ces tra�tres � l'�tat. Il
est bien juste que le pape entretienne ceux qui servent son ambition,
lorsqu'ils devraient secourir J�sus-Christ sous les �tendards de notre
roi.� Blanche fit faire aussi de vifs reproches au pape sur sa conduite
int�ress�e, qui allait mettre toute l'Europe en combustion, et l'on fit
de s�v�res r�primandes aux Cordeliers et aux Dominicains, qui avaient
os� pr�cher cette singuli�re croisade. �Nous vous b�tissons des �glises
et des maisons, disaient les seigneurs, nous vous recevons, nous vous
nourrissons. Quel bien vous fait le pape? Il vous fatigue et vous
tourmente; il vous fait les receveurs de ses imp�ts, et vous rend odieux
� vos bienfaiteurs.�

En vain le roi d'Angleterre, croyant r�pandre l'alarme en France pendant


l'absence du roi, parlait � tout le monde du dessein qu'il avait d'armer
puissamment pour reprendre les provinces que ses pr�d�cesseurs avaient
perdues par leurs f�lonies. Blanche, apr�s avoir pris les pr�cautions
les plus sages et les plus propres � faire �chouer les projets vrais ou
simul�s de Henri, trouva encore le moyen de lui attirer la plus sensible
des mortifications, en mettant Rome dans les int�r�ts de la France.
Innocent d�fendit au roi anglais, sous peine d'un interdit g�n�ral dans
tout son royaume, de faire aucun acte d'hostilit� sur les terres de
France. Toute la grace qu'on voulut bien lui accorder fut de ne pas
rendre cet ordre public. Mais la r�gente, qui en �tait assur�e en
particulier, laissa l'orgueilleux prince amuser ses peuples de l'id�e de
ses conqu�tes futures, et ne se mit pas m�me dans la suite beaucoup en
peine de le m�nager. Henri, croyant sa pr�sence n�cessaire en Gascogne
pour y ch�tier ses vassaux rebelles, et ne voyant point de s�ret� pour
d�barquer dans ses ports, fit demander un passage par la France: la
r�gente ne balan�a pas � lui refuser cette permission, et le monarque
qui connaissait le courage et la sagesse de cette princesse, n'osa pas
m�me tenter d'en marquer le moindre ressentiment.

Ce ne fut pas l� le seul exemple de justice et de fermet� qui distingua


la seconde r�gence de la reine Blanche. Le chapitre de Paris avait
fait emprisonner, comme seigneur, tous les habitans de Chatenay et de
quelques autres lieux, pour certaines choses qu'on leur imputait, et
que la loi interdisait aux serfs: c'�tait son droit sans doute; mais ce
droit ne d�truisait pas ceux de l'humanit�. Ces malheureux, enferm�s
dans de noirs cachots, manquaient des choses les plus n�cessaires � la
vie, et se voyaient en danger de mourir de faim. La r�gente, instruite
de leur �tat, ne put leur refuser les justes sentimens de la compassion:
elle envoya prier les chanoines de vouloir bien, en sa faveur, sous
caution n�anmoins, rel�cher ces infortun�s colons, promettant de se
faire informer de tout et de faire toute sorte de justice aux chanoines.
Ceux-ci, piqu�s peut-�tre qu'une femme leur f�t des le�ons d'une vertu
qu'eux-m�mes auraient d� pr�cher aux autres, ou, ce qui est plus
vraisemblable, trop pr�venus de l'obligation de soutenir les pr�tendus
privil�ges de leur Eglise, r�pondirent qu'ils ne devaient compte �
personne de leur conduite vis-�-vis de leurs sujets, sur lesquels ils
avaient droit de vie et de mort. En m�me temps, comme pour insulter �
l'illustre protectrice de ces pauvres esclaves, ils ordonnent d'aller
prendre leurs femmes et leurs enfans qu'ils avaient d'abord �pargn�s,
les font tra�ner impitoyablement dans les m�mes prisons, et les traitent
de fa�on qu'il en mourut plusieurs, soit de mis�re, soit de l'infection
d'un lieu capable � peine de les contenir. La reine, indign�e de cette
insolence et de cette barbarie, ne crut pas devoir respecter des
pr�rogatives qui d�g�n�raient en abus, et favorisaient la plus horrible
tyrannie. Elle se transporte � la prison, commande d'enfoncer les
portes, donne elle-m�me le premier coup, et dans l'instant les portes
sont bris�es. On en voit sortir un grand nombre d'hommes, de femmes,
et d'enfans p�les et d�faits. Tous se jettent aux pieds de leur
bienfaitrice et r�clament sa protection. Elle la leur promit et tint
parole. Les biens du chapitre furent saisis, moyen toujours efficace
de r�duire les plus mutins sous le joug de l'autorit� l�gitime. Les
chanoines, plus dociles, consentirent enfin d'affranchir ces malheureux,
moyennant une somme payable tous les ans.

Comme le but principal de la r�gente �tait d'entretenir la tranquillit�


dans l'�tat, elle �tait surtout attentive � la maintenir dans la
capitale. La licence des pastoureaux, dont j'ai parl� � l'occasion de la
prison du roi, avait laiss� parmi le peuple de certaines dispositions �
s'�manciper. Ce fut sans doute par ce motif qu'elle exigea de nouveaux
sermens de fid�lit� des bourgeois de Paris, et qu'elle obligea
l'universit� de faire un statut par lequel tout �colier qui serait pris
arm� pendant la nuit, serait jug� par le juge ordinaire, nonobstant les
privil�ges de ce corps. La reine avait encore, quelque temps auparavant,
fait d�clarer par le pape que tous les �coliers de l'universit�, qui
seraient trouv�s portant des armes, seraient exclus de tous privil�ges.
C'�tait un point de police tr�s-important, parce qu'alors les �coliers
n'�taient pas des enfans comme aujourd'hui, mais des hommes faits, pour
la plus grande partie, qui, par leur nombre et par la diversit� et la
jalousie des nations, pouvaient causer de grands d�sordres, dont on
avait vu de f�cheux exemples sous les r�gnes pr�c�dens. Telle �tait la
situation des affaires dans le royaume de France.

Saint Louis �tait occup� dans la Palestine � y faire construire des


forteresses pour mettre les chr�tiens en �tat de se soutenir contre les
infid�les, lorsqu'il re�ut la triste nouvelle de la mort de la reine
Blanche sa m�re.

_Mort de la reine Blanche_.

Cette princesse fut attaqu�e � Melun, dans le mois de novembre, de la


maladie qui la mit an tombeau. Elle se fit transporter � Paris, o�
elle re�ut les derniers sacremens de l'Eglise par le minist�re de son
confesseur Renaud de Corbeil, �v�que de cette capitale, et l'un des
chefs du conseil d'�tat; ensuite, elle manda l'abbesse de Maubuisson,
monast�re de l'ordre de C�teaux, qu'elle avait fond� pr�s de Pontoise,
la conjura, au nom de leur ancienne amiti�, de lui donner l'habit de son
ordre, et fit profession entre ses mains, avec de grands sentimens de
d�votion et d'humilit�. On la transporta ensuite sur un lit de paille,
couvert d'une simple serge, o� elle expira le 1er d�cembre 1252.

On lui mit aussit�t le manteau royal sur son habit de religieuse, et la


couronne d'or sur la t�te. En cet �tat, elle fut port�e par les plus
grands seigneurs du royaume sur une esp�ce de tr�ne richement orn�,
depuis le palais jusqu'� la porte Saint-Denis; de l�, elle fut conduite
au monast�re de Maubuisson, o� elle avait choisi sa s�pulture.

Tout le royaume ressentit vivement cette perte. C'�tait la plus grande


reine qui eut encore paru sur le tr�ne fran�ais. Femme d'un courage,
d'une prudence et d'une �l�vation de g�nie au-dessus de son sexe;
princesse n�e pour faire en m�me temps l'ornement et la f�licit� du
monde. C'est le langage de tous les auteurs de son si�cle; sans aucun
autre reproche enfin, qu'un peu trop de hauteur dans sa premi�re
r�gence, si toutefois on doit appeler hauteur, la fermet� avec laquelle
elle se conduisit envers des vassaux indociles, qui ne cherchaient,
comme je l'ai rapport� dans le commencement de cet ouvrage, qu'�
profiter des brouilleries qu'ils voulaient exciter dans l'�tat; jaloux
d'ailleurs de son m�rite et de son autorit�.

J'ajouterai encore � l'�loge de cette princesse, ce qu'en dit le p�re


Daniel[1]. L'histoire nous fournit peu de personnes de son sexe qui
l'aient �gal�e dans la pi�t�, la vertu, la prudence, et l'habilet� pour
le gouvernement. Un esprit droit et ferme, un courage m�le � l'�preuve
des �v�nemens les plus f�cheux et les plus impr�vus, faisaient son
principal caract�re. C'est surtout cette fermet�, soutenue de beaucoup
d'application, qui d�montre la sagesse de son administration. Ces
qualit�s, jointes � beaucoup d'adresse, � un air insinuant, aux charmes
et aux graces dont la nature l'avait abondamment pourvue, lui donn�rent
une grande autorit�, et elle en fit toujours un tr�s-bon usage pour le
bonheur des peuples qui la combl�rent de b�n�dictions.

[Note 1: _Histoire de France_, in-4.�, �dition de 1722, p. 302.]

Je crois pouvoir encore avancer que la reine Blanche a �t� plus


recommandable par ses vertus civiles, morales et politiques, que toutes
les princesses qui, apr�s elle, ont �t� associ�es � la couronne de
France. Ce n'est pas que je veuille d�priser celles-ci, parce que la
Providence ne leur avait pas donn� les talens sup�rieurs dont elle avait
pourvu la reine Blanche. Il leur suffisait d'avoir les vertus qui les
rendaient ch�res � leurs �poux et � la nation fran�aise, telle que la
reine Marguerite, femme de saint Louis; Jeanne de Bourbon, femme de
Charles V, dit le Sage; Marie d'Anjou, femme de Charles VII; Agn�s de
Bourgogne, femme de Charles, duc de Bourbon; Anne de Bretagne, femme de
Louis XII; Louise de Savoie, m�re de Fran�ois 1er; Marguerite de Valois,
soeur de ce prince, reine de Navarre, et plusieurs autres que je
pourrais nommer, qui ont aid� leurs �poux dans les fonctions de la
royaut�.

Si je parcours l'histoire des autres �tats de l'Europe, j'y trouve


plusieurs femmes c�l�bres[1] qui y tiennent un rang distingu�. C'est
Philippe de Hainaut, �pouse d'Edouard III, roi d'Angleterre; Marguerite
d'Anjou, femme de Henri VI, roi de la m�me nation; Marguerite de
Valdemard, reine de Danemarck; Marguerite d'Autriche, fille de
l'empereur Maximilien 1er, gouvernante des Pays-Bas; Catherine
Alexiowna, imp�ratrice des Russies. Mais, sur toutes ces illustres
femmes, je crois pouvoir donner la pr�f�rence � Marie-Th�r�se
d'Autriche, imp�ratrice-reine de Hongrie et de Boh�me, pour en faire un
juste parall�le avec la reine Blanche. Cette princesse joint � un g�nie
sup�rieur une prudence dirig�e par le plus solide jugement et par une
exp�rience consomm�e. Nous l'avons vue triompher, par son courage, de
tous ses ennemis, et affermir sur la t�te de l'empereur son �poux la
couronne imp�riale, qu'une fausse politique, dirig�e par l'int�r�t et
par la jalousie, voulait lui ravir. Enfin, par l'alliance qu'elle a
faite de l'archiduchesse Marie-Antoinette, sa fille, avec notre auguste
monarque, elle a combl� les voeux de toute la nation fran�aise, qui se
promet une longue suite de prosp�rit�s de l'union de ces deux illustres
�poux, et des vertus qu'on voit d�j� briller dans toutes leurs
actions[2].

[Note 1: J'ai fait l'�loge de ces princesses dans l'_Histoire abr�g�e


des philosophes et des femmes c�l�bres_, que j'ai donn�e au public. On
peut la consulter.]

[Note 2: L'_Histoire de saint Louis_, dont nous donnons une nouvelle


�dition, a �t� impr. pour la premi�re fois en 1775.]

_Saint Louis apprend la mort de la reine sa m�re. Sa r�signation aux


ordres de la Providence_.
On d�p�cha au roi pour lui porter la triste nouvelle de cette mort. Il
l'apprit � Sajette, et selon d'autres, � Jaffe, par le l�gat � qui
les lettres avaient �t� adress�es. Pour la lui annoncer, il se fit
accompagner par l'archev�que de Tyr, et par Geoffroy de Beaulieu,
dominicain, confesseur de ce prince. Leur contenance triste lui faisant
conjecturer qu'ils avaient quelque chose de f�cheux � lui apprendre,
il les fit entrer seuls avec lui dans sa chapelle. Alors le l�gat lui
exposa les grandes obligations qu'il avait � Dieu depuis son enfance,
surtout de lui avoir donn� une m�re si sage, qui l'avait �lev� si
pieusement, et qui avait gouvern� son royaume avec tant de z�le et de
prudence. H�las! sire, ajouta-t-il, avec des sanglots et des pleurs,
elle n'est plus, cette illustre reine, la mort vient de nous l'enlever!

On ne peut exprimer les sentimens de tristesse dont le coeur de ce


tendre fils fut p�n�tr�. Le premier mouvement de sa douleur lui fit
jeter un grand cri et verser un torrent de larmes; mais, revenu � lui
dans le m�me instant, il se jeta � genoux devant l'autel, et dit en
joignant les mains: �Je vous rends graces, � mon Dieu, de m'avoir
conserv� jusqu'ici une m�re si digne de mon affection. C'�tait un
pr�sent de votre mis�ricorde; vous le reprenez comme votre bien: je n'ai
point � m'en plaindre. Il est vrai que je l'aimais tendrement; mais
puisqu'il vous pla�t de me l'�ter, que votre nom soit b�ni dans tous
les si�cles.� Ayant fait devant le crucifix cet acte de soumission aux
ordres de Dieu, il cong�dia le l�gat et l'archev�que de Tyr; et, apr�s
avoir encore eu � ce sujet quelque entretien avec son confesseur, ils
commenc�rent ensemble l'office des morts pour le repos de l'ame de la
reine. Il le r�cita avec beaucoup d'attention; et le m�me confesseur
remarque comme une chose admirable, que, malgr� la situation o� le
trouble et la douleur avaient mis son coeur et son esprit, il ne se
m�prit jamais dans un seul verset ni en aucun endroit de tout l'office.
Il continua non-seulement toute l'ann�e de donner ces marques
chr�tiennes de tendresse pour sa m�re, mais encore toute sa vie; il ne
manqua jamais de faire dire tous les jours, en sa pr�sence, une messe
des morts pour elle, except� les dimanches et les f�tes. Deux jours
se pass�rent sans qu'il voul�t voir personne. Ce terme expir�, il fit
appeler Joinville, et lui dit en le voyant: Ah! s�n�chal, j'ai perdu ma
m�re. Sire, r�pondit le bon chevalier, je n'en suis point surpris: vous
savez qu'elle �tait mortelle; mais ce qui m'�tonne, c'est la tristesse
excessive d'un prince qui est en si grande r�putation de sagesse.

La reine Marguerite son �pouse fut plus ais�e � consoler. Elle n'aimait
pas la reine-m�re, parce qu'elle en �tait beaucoup g�n�e. On n'en sait
pas les raisons, mais il fallait que le roi se cach�t pour la venir
voir. Elle ne laissa pas de verser beaucoup de larmes; et comme un jour
Joinville l'e�t trouv�e tout en pleurs, il lui dit avec sa franchise
ordinaire: �Madame, est bien vrai le proverbe qui dit qu'on ne doit mie
croire femme � son pleurer; car le deuil que vous menez est pour la
femme que vous ha�ssiez le plus en ce monde.� La reine lui r�pondit avec
la m�me sinc�rit�: �Sire de Joinville, si ce n'est pas pour elle aussi
que je pleure, c'est pour le grand mes-aise en quoi le roi est, et pour
ma fille Isabelle qui est demeur�e en la garde des hommes[1].� Ce qui
faisait que la reine n'aimait point sa belle-m�re, continue l'ing�nu
s�n�chal, c'est que l'imp�rieuse Blanche ne voulait point souffrir
que le roi f�t trop souvent en la compagnie de son �pouse. Si la cour
voyageait, elle les faisait presque toujours loger s�par�ment. Il arriva
qu'�tant � Pontoise, le monarque eut un appartement au-dessus de celui
de la princesse; il n'osait aller chez elle sans prendre de grandes
pr�cautions contre la surprise. Il avait ordonn� � ses huissiers de
salle, que lorsqu'ils verraient venir la reine-m�re, pendant qu'il
serait chez la reine son �pouse, ils battissent les chiens, afin de les
faire crier, et alors il se cachait dans quelque coin. Un jour qu'il
tenait compagnie � sa femme, parce qu'elle �tait dangereusement malade,
on vint lui dire que sa m�re arrivait. Son premier mouvement fut de se
cacher dans la ruelle du lit: elle l'aper�ut n�anmoins. _Venez-vous-en_,
lui dit-elle, en le prenant par la main, _vous ne faites rien ici.
H�las!_ s'�cria Marguerite d�sol�e, _ne me laisserez-vous voir
monseigneur ni en la vie, ni en la mort?_ Elle s'�vanouit � ces mots.
Tout le monde la crut morte; le roi le crut lui-m�me et retourna
sur-le-champ aupr�s d'elle: sa pr�sence la fit revenir de son
�vanouissement.

[Note 1: Observ. de Du Cange, p. 98 et 99.]

_Il se pr�pare � son retour en France_.

Le saint roi commen�a � s'occuper de son retour en France; tout l'y


rappelait. La guerre s'�tait rallum�e dans la Flandre entre les
Dampierre et les Davesne, et tous leurs voisins y prenaient parti. Il
n'y avait plus de tr�ve avec l'Angleterre. Henri, fortifi� de l'alliance
de la Castille, venait de passer en Guyenne, � la t�te d'une puissante
arm�e. La Normandie se pr�parait ouvertement � le recevoir; tout, en un
mot, semblait menacer le royaume d'une r�volution g�n�rale. Le monarque
voyait d'ailleurs qu'il ne pouvait rien entreprendre dans la Palestine.
Il ne lui arrivait de ses �tats que tr�s-peu de troupes, et encore moins
d'argent, comme si ses sujets eussent voulu le contraindre � revenir.
Malgr� tant de raisons il ne voulut rien d�cider sans avoir auparavant
consult� le Seigneur. Il fit ordonner des pri�res et des processions
publiques, pour demander � Dieu de lui faire conna�tre sa volont�. Tous
les seigneurs fran�ais lui conseill�rent de partir. Les chr�tiens m�me
du pays, �taient de cet avis. Ils se voyaient en possession d'un nombre
de places bien fortifi�es, Acre, le ch�teau de Ca�fa, C�sar�e, Jaffe,
Tyr et Sidon: c'�tait assez pour se d�fendre contre les Sarrasins, en
attendant que de plus grands secours les missent en �tat de reprendre
J�rusalem. Il fut donc r�solu qu'il s'embarquerait au commencement de
l'ann�e suivante, c'est-�-dire, imm�diatement apr�s P�ques.

Ensuite il recommanda au l�gat, qui avait ordre du pape de demeurer dans


la Palestine, d'avoir grand soin de cette chr�tient�, si fort expos�e �
la cruaut� des mahom�tans. Il lui laissa beaucoup d'argent et un assez
bon nombre de troupes.

_Son d�part de Saint-Jean-d'Acre_.

Joinville eut ordre de conduire la reine et les petits princes � Tyr: le


saint monarque ne tarda pas de les aller joindre; et, dans les premiers
jours de car�me, il se rendit avec eux � Saint-Jean-d'Acre, o� se devait
faire l'embarquement.

Cette ville �tait alors la capitale et la plus forte place du royaume de


J�rusalem. Il y laissa cent chevaliers sous le commandement de Geoffroy
de Sargines qui, en qualit� de lieutenant d'un si grand prince, eut tout
pouvoir dans les affaires publiques, et que son rare m�rite fit depuis
s�n�chal et vice-roi de J�rusalem. Ce brave seigneur, soutenu de
temps en temps par quelques secours qui lui venaient d'Europe, sut se
maintenir trente ans durant contre la puissance des mahom�tans.

Tout �tant pr�t pour le d�part, Louis � pied, accompagn� du l�gat,


du patriarche de J�rusalem, de Geoffroy de Sargines, et de toute la
noblesse de la Palestine, prit le chemin du port. Il passait entre deux
haies d'un peuple nombreux, accouru de tous c�t�s pour voir encore une
fois ce g�n�reux bienfaiteur, qu'ils appelaient _le p�re des chr�tiens_.
L'air retentissait de ses louanges, et chacun s'effor�ait de lui
t�moigner sa reconnaissance, les uns par la vivacit� de leurs
acclamations, les autres par la sinc�rit� de leurs larmes, tous par
les b�n�dictions sans nombre dont ils le comblaient. On voyait sur son
visage un fond de tristesse qui t�moignait assez son regret de n'avoir
pas fait pour eux tout ce qu'il aurait d�sir�; mais, d'un autre c�t�,
on lisait dans ses regards, plus expressifs que ses paroles, qu'on le
verrait bient�t � la t�te d'une nouvelle croisade.

Toutes les personnes qui devaient passer en Europe s'embarqu�rent sur


une flotte de quatorze vaisseaux; et, le lendemain, f�te de saint Marc
1254, on mit � la voile. Le roi fit remarquer � Joinville que c'�tait le
jour de sa naissance. �La rencontre est heureuse, r�pondit le s�n�chal
en riant: c'est effectivement rena�tre une seconde fois que d'�chapper
d'une terre si p�rilleuse.�

Le l�gat avait donn� au roi un ciboire rempli d'hosties consacr�es, soit


pour l'usage de sa propre d�votion, soit pour la consolation de ceux
qui pourraient mourir dans le passage. Il fit placer ce sacr� tr�sor �
l'endroit le plus d�cent de son navire, dans un tabernacle pr�cieux,
couvert d'un riche pavillon. Tous les jours on y r�citait solennellement
l'office divin; les pr�tres, rev�tus de leurs habits sacerdotaux y
faisaient les c�r�monies et r�citaient les pri�res de la messe, � la
r�serve de la cons�cration. Le monarque assistait � tout. Rien n'�galait
ses soins pour les malades: il les visitait souvent, leur procurait tous
les soulagemens qui d�pendaient de lui, et prenait soin de leur salut
encore plus que de leur gu�rison. Il y avait sermon trois fois la
semaine, sans parler des instructions particuli�res et des cat�chismes
qu'il faisait faire aux matelots quand le calme r�gnait. Quelquefois il
les interrogeait lui-m�me sur les articles de foi, et ne cessait de leur
rappeler qu'�tant toujours entre la vie et la mort, entre le paradis
et l'enfer, ils ne pouvaient trop se h�ter de recourir au sacrement de
p�nitence. Tel fut l'effet des soins et de l'exemple du pieux monarque,
qu'en peu de temps on vit un changement notable parmi les matelots. La
honte de ne pas faire quelquefois ce qu'un grand roi faisait tous les
jours, leur donna le courage de vouloir �tre chr�tiens, et leur inspira
des sentimens au-dessus de leur condition.

On voguait heureusement du c�t� de l'�le de Chypre, et chacun


s'entretenait agr�ablement de la pens�e de retourner dans sa patrie,
lorsque tout d'un coup le vaisseau du roi donna si rudement sur un banc
de sable, que tout ce qui �tait sur le pont fut renvers�. Un moment
apr�s il toucha une seconde fois, mais avec tant de violence, qu'on
s'attendait � le voir s'entr'ouvrir. Chacun se crut perdu et cria
mis�ricorde. La reine �tait constern�e; ses enfans, qui la voyaient
en larmes sans voir le p�ril, se mirent � pleurer. Tout le navire
retentissait de g�missemens, que l'obscurit� de la nuit rendait encore
plus effroyables. Louis, oubliant en quelque sorte des objets si chers,
va se prosterner aux pieds de celui qui commande � la mer, et dans
l'instant le vaisseau se remet � flot. Cet �v�nement inesp�r� fut
regard� comme un miracle. D�s que le jour parut, on visita le b�timent
par dedans et par dehors. Les plongeurs rapport�rent qu'il y avait trois
toises de la quille emport�es, et conseill�rent au monarque de passer
sur un autre navire. �Dites-moi, leur r�pondit-il, sur la foi et loyaut�
que vous me devez, si le vaisseau �tait � vous et charg� de riches
marchandises, l'abandonneriez-vous en pareil �tat? Non sans doute, lui
r�pliqu�rent-ils d'une voix unanime; nous aimerions mieux hasarder tout
que de faire une perte si consid�rable. Pourquoi donc me conseillez-vous
d'en descendre? C'est, reprirent-ils, que la conservation de quelques
malheureux matelots importe peu � l'univers; mais rien ne peut �galer le
prix d'une vie comme celle de votre majest�. Or, sachez, dit le g�n�reux
prince, qu'il n'y a personne ici qui aime son existence autant que je
puis aimer la mienne; si je descends, ils descendront aussi; et ne
trouvant aucun b�timent, ils se verront forc�s de demeurer dans une
terre �trang�re, sans esp�rance de retourner dans leur pays. C'est
pourquoi j'aime mieux mettre en la main de Dieu, ma vie, celle de la
reine et de nos trois enfans, que de causer un tel dommage � tant de
personnes.�

Il n'appartient qu'aux h�ros v�ritablement chr�tiens, de donner ces


grands exemples de g�n�rosit�. C'est par de semblables vertus que Louis
s'acquit sur tous les coeurs un empire plus puissant et plus glorieux
que celui qui �tait d� � sa naissance.

La navigation fut longue et fatigante. Le roi, qui trouvait le moyen de


rapporter tout � Dieu, ne se lassait point de faire admirer � Joinville
la grandeur de l'Etre-Supr�me, et le n�ant de ce qui para�t le plus
grand parmi les hommes. �Regardez, s�n�chal, lui disait-il, si Dieu ne
nous a pas bien montr� son grand pouvoir, quand, par un seul des quatre
vents de mer, le roi, la reine, ses enfans, et tant d'autres
personnes ont pens� p�rir. Ces dangers que nous avons courus sont des
avertissemens et des menaces de celui qui peut dire: Or, voyez-vous bien
que je vous eusse laiss� noyer, si j'eusse voulu?�

_Il arrive aux �les d'Hi�res_.

Enfin le dixi�me de juillet, la flotte arriva aux �les d'Hi�res, en


Provence. Le monarque d'abord n'y voulait pas descendre, parce que ce
n'�tait pas terre de son ob�issance; mais, au bout de deux jours, touch�
des pri�res de la reine, des remontrances de Joinville et des larmes de
tout l'�quipage qui �tait fatigu� de la mer, il se fit mettre � terre.
Le mauvais �tat de sa sant� acheva peut-�tre de l'y d�terminer: il �tait
si faible et si abattu, que le s�n�chal fut oblig� de le prendre entre
ses bras pour le tirer du vaisseau. Apr�s quelques jours de repos, d�s
que les �quipages furent arriv�s, il partit du ch�teau d'Hi�res pour se
rendre � Paris.

_Retour du roi en France_.

La nouvelle du d�part de saint Louis de la Palestine pour revenir en


France, y avait r�pandu une all�gresse universelle. Tous les peuples
�taient dans la plus grande impatience de le revoir. Cependant
l'esp�rance qu'ils en avaient �taient fort mod�r�e par la crainte des
dangers qu'il pouvait courir sur un �l�ment aussi sujet aux temp�tes et
aux naufrages. Il y avait pr�s de trois mois que ce prince �tait parti
da port de St-Jean-d'Acre, lorsqu'il d�barqua, comme je l'ai dit, le
10 juillet, aux �les d'Hi�res. S'�tant mis en chemin pour se rendre �
Paris, il trouva sur sa route une affluence prodigieuse de peuple, qui
venait lui t�moigner par les plus vives acclamations la satisfaction
qu'il avait de revoir son prince. Il arriva enfin � Vincennes dans les
premiers jours d'ao�t. Paris se pr�parait � recevoir avec toute la
solennit� possible, un monarque si digne de son respect et de son amour:
Louis cependant, avant d'en �tre le t�moin, alla, pour satisfaire aux
mouvemens de sa pi�t�, rendre graces � Dieu en l'�glise de Saint-Denis,
o� il laissa de magnifiques pr�sens.
Quelques jours apr�s il fit son entr�e dans Paris, qui le re�ut aux
acclamations redoubl�es de ses habitans: leur joie ne fut temp�r�e que
par la vue de la croix qu'il portait toujours sur ses habits: preuve
non �quivoque qu'il avait plut�t suspendu qu'abandonn� le dessein de
la croisade. Ce ne furent n�anmoins, pendant plusieurs jours, que
r�jouissances, feux, danses et festins. Louis, apr�s avoir donn�
quelques semaines aux empressemens de ses fid�les Parisiens, qui tous
voulaient voir de leurs yeux ce prince qui avait fait de si grandes
choses, si ch�ri et si digne de leurs respects, crut devoir se d�rober �
leurs empressemens, pour s'appliquer tout entier � corriger les abus qui
s'�taient gliss�s pendant son absence, et, s'il se pouvait, � bannir de
son royaume jusqu'� l'ombre du mal.

D�s les premiers jours apr�s son retour, il assembla un parlement, o�


il fit publier une ordonnance qui contient plusieurs articles
tr�s-importans pour l'exacte administration de la justice.

Elle porte entre autres choses: �Que les baillifs, pr�v�ts, vicomtes et
autres juges sup�rieurs ou subalternes, jureront de rendre la justice
sans acception de personne; de conserver de bonne foi les droits du roi,
sans pr�judicier � ceux des particuliers; de ne recevoir, ni eux, ni
leurs femmes, ni leurs parens, aucuns dons ou pr�sens des plaideurs
quand la valeur n'exc�derait pas dix sols; de ne rien emprunter des
personnes qui peuvent avoir des proc�s � leurs tribunaux; de ne point
envoyer de pr�sens, ni aux gens du conseil du roi, ni � ceux qui sont
pr�pos�s pour examiner leurs comptes, ou pour informer de leur conduite;
de n'acheter ni directement, ni indirectement, aucun immeuble dans
l'�tendue de leur juridiction; de ne point exiger d'amende, qu'elle
n'e�t �t� publiquement prononc�e; de tenir leurs audiences dans les
lieux o� ils ont coutume de les donner, pour ne point consumer les
parties en frais. Enfin, lorsqu'il seront hors d'exercice, de demeurer
pendant quarante jours dans leurs bailliages, ou du moins d'y laisser
un procureur suffisant pour r�pondre aux plaintes qu'on pourrait faire
contre eux devant les commissaires du seigneur-roi.�

Ce serment devait �tre fait aux assises devant le peuple, afin que les
juges fussent retenus en m�me temps, et par la crainte de l'indignation
divine et royale, et par la honte toujours ins�parable du parjure.

Louis ordonne de plus que l'�dit contre les usures et les Juifs soit
fid�lement ex�cut�; que les femmes publiques soient chass�es tant des
villes que de la campagne. Il d�fend, sous peine _d'�tre r�put� inf�me
et d�bout� de tout t�moignage de v�rit�_, non-seulement de jouer aux
d�s, mais m�me d'en fabriquer dans toute l'�tendue de ses domaines; il
enjoint de punir s�v�rement ceux qui tiennent des acad�mies de jeu. Il
proscrit m�me jusqu'aux �checs, qui ne passent aujourd'hui que pour un
simple jeu d'esprit, mais qui pouvait peut-�tre alors entra�ner des
inconv�niens que nous ignorons.

Pour ce qui est de l'article des pr�sens qu'on d�fend aux juges de
recevoir, ce projet d'ordonnance, si nous en croyons le sire de
Joinville, fut con�u � l'occasion qu'il rapporte, d�s le temps que le
roi d�barqua en Provence.

L'abb� de Cluny �tait venu saluer ce prince pour lui faire son
compliment sur son retour; il lui fit pr�sent de deux tr�s-beaux
chevaux. Le lendemain il demanda audience au roi, qui la lui donna
longue et favorable. Apr�s cette audience, Joinville, avec cette
familiarit� que le roi lui permettait, lui demanda s'il r�pondrait
franchement � une question qu'il voulait lui faire; le roi le lui
promit.

�N'est-il pas vrai, sire, reprit Joinville, que les deux beaux chevaux
que vous a donn�s l'abb� de Cluny, lui ont m�rit� la longue audience
dont vous l'avez honor�? Cela pourrait bien �tre vrai, lui r�pondit le
roi. H� bien, sire, continua Joinville, d�fendez donc aux gens de votre
conseil de rien prendre de ceux qui ont affaire � eux; car soyez
certain que s'ils prennent, ils en �couteront plus diligemment et plus
longuement, ainsi qu'avez fait de l'abb� de Cluny.� Le roi se mit � rire
de la r�flexion de Joinville, et en fit rire son conseil, qui lui dit
que l'avis �tait sage, et qu'il fallait le mettre � ex�cution. C'est ce
qu'il fit par l'ordonnance dont je viens de parler. Heureux les princes
qui �coutent la v�rit� en faveur de leurs peuples, et plus heureux les
peuples qui sont gouvern�s par de tels princes!

Le roi, non content de publier des ordonnances et de recommander � ses


officiers de faire justice, tenait s�v�rement la main � l'ex�cution. Un
bourgeois de Paris, ayant �t� convaincu d'avoir prof�r� un blasph�me,
il n'y eut ni pri�res, ni �gards qui pussent fl�chir le roi. Il fit
ex�cuter, sans r�mission, l'�dit publi� contre les blasph�mateurs, par
lequel ils �taient condamn�s � souffrir l'application d'un fer chaud sur
la bouche. Comme plusieurs personnes de la cour murmuraient de cette
s�v�rit�, il dit qu'il aimerait mieux souffrir ce m�me supplice, que de
rien omettre pour arr�ter un tel scandale.

Mais, ce qui �tait de la derni�re importance, il s'appliqua surtout �


remplir son conseil de gens habiles, d�sint�ress�s, vertueux, dignes
enfin de la confiance d'un roi qui ne cherch� que le bonheur de ses
sujets; car il n'�tait pas de ces princes, ou trop faciles, qui
n'�coutent qu'un favori toujours int�ress� qui les trompe, ou trop
pr�somptueux, qui ne s'en rapportent qu'� leurs propres lumi�res. Sa
maxime �tait de prendre du temps pour accorder ce qu'on lui demandait,
afin de pouvoir consulter. Aussi, ne lui vit-on jamais compromettre son
autorit�. Ce qu'il avait r�solu �tait toujours le meilleur et demeurait
fixe et invariable; mais cela ne l'emp�chait pas, dit Joinville, de se
d�cider sur-le-champ.

Les rois, ses pr�d�cesseurs, envoyaient des commissaires dans les


provinces, pour examiner et r�parer les injustices qui s'y pouvaient
faire; avant son voyage d'outre-mer, il avait constamment suivi cette
louable coutume; mais, craignant que cela ne f�t pas suffisant, il
r�solut d'y aller lui-m�me, et commen�a cette ann�e la visite de son
royaume.

_Le roi fait la visite de son royaume_.

Il se rendit d'abord en Flandre, puis en Picardie, ensuite � Soissons,


o� il vit le sire de Joinville qu'il combla de caresses. _Quand je fus
devers lui_, dit le bon s�n�chal, _il me fit si grande joie, que tous
s'en �merveillaient_. Comme on connaissait le cr�dit de ce seigneur, il
fut charg� de demander la princesse Isabelle, fille du roi, pour Thibaut
V, comte de Champagne et roi de Navarre, prince de la plus grande
esp�rance.

Mais Louis ne voulut point entendre parler de cette alliance, que le


jeune prince n'e�t fait justice � la comtesse de Bretagne, sa soeur, qui
avait des pr�tentions assez consid�rables sur les comt�s de Champagne et
de Brie. En vain le s�n�chal insista; le monarque fut in�branlable.

Ces pr�tentions consistaient en ce que le comte de Bretagne avait �pous�


Blanche de Champagne, fille a�n�e du comte Thibaut, dernier mort, qui
l'avait eue d'Agn�s de Beaujeu, sa premi�re femme, dont il �tait veuf
quand il �pousa Marguerite de Bourbon, m�re du jeune roi de Navarre; de
sorte que Blanche demandait � rentrer en partage de la succession de son
p�re, et avait des droits au moins sur une partie de la Champagne.
Le roi voulait que cette affaire f�t termin�e, avant qu'on parl�t du
mariage de sa fille Isabelle avec le roi de Navarre.

Comme il s'agissait de la Champagne, qui �tait un fief de la couronne,


cette affaire devait se d�cider en pr�sence du roi par la cour des
pairs. Le roi fit donc examiner le proc�s du roi de Navarre avec la
comtesse de Bretagne en pr�sence des parties. Il fut accommod� par
l'achat que fit le roi de Navarre des droits de la comtesse de Bretagne,
en s'obligeant de lui payer trois mille livres de rente, qui, selon le
poids de la monnaie de ce temps-l�, monteraient aujourd'hui � un peu
moins de trente mille livres de rente.

_Mariage du roi de Navarre avec Isabelle de France_.

Au moyen de cet arrangement, le mariage de Thibaut, roi de Navarre, avec


Isabelle de France, fut conclu. La dot de la princesse fut de dix mille
livres, comme celles des autres filles de saint Louis, qui furent
mari�es depuis. Les noces se firent � Melun avec beaucoup de solennit�.
Le roi n'�pargnait rien dans ces circonstances d'�clat, o� les princes
doivent attirer les regards et l'admiration des peuples par quelque
grand spectacle. Il �tait aussi r�serv� quand il s'agissait de son
plaisir, que lib�ral lorsque les raisons d'�tat, ou les motifs de
religion l'exigeaient; sachant bien que c'est le retranchement des
choses superflues qui conserve et multiplie les fonds pour les d�penses
n�cessaires.

_Le roi permet au roi d'Angleterre de venir � Paris, et lui fait une
f�te magnifique_.

Avant que ces noces fussent c�l�br�es, il y eut en France une f�te
magnifique � l'occasion suivante: Henri III, roi d'Angleterre, �tait
depuis assez long-temps en Gascogne. Il en avait enfin apais� les
troubles et les r�voltes qui s'y �taient �lev�s par la duret� du
gouvernement de ceux qu'il y avait envoy� commander: de sorte que sa
pr�sence n'y �tant plus n�cessaire, il avait pris la r�solution de
retourner dans son royaume. Le d�sir de voir la France, peut-�tre
aussi la crainte d'un trajet par mer, beaucoup plus long en partant
de Bordeaux que celui de Calais � Douvres, lui fit demander au roi la
permission de passer par ses �tats. Ce prince la lui accorda avec joie,
et lui fit savoir qu'il le verrait avec un tr�s-grand plaisir.

Louis envoya des ordres dans toutes les villes de son royaume, par
lesquelles Henri devait passer, pour lui faire rendre tous les honneurs
dus � son rang. Il vint par Fontevraud, o� il vit les tombeaux de
quelques-uns de ses anc�tres qui y �taient inhum�s, et y fit �lever un
mausol�e � la reine sa m�re, dont on transporta le corps du cimeti�re
dans l'�glise. Il se rendit aussi � l'abbaye de Pontigny, pour y prier
aupr�s du tombeau de saint Edmond, archev�que de Cantorb�ry, qu'il avait
beaucoup pers�cut�. Il traversa ainsi la France sans suivre les routes
ordinaires, et s'arr�tant partout o� sa curiosit� le conduisait. Il
arriva � Chartres, o� le roi alla le recevoir, et o� ils se donn�rent
mutuellement beaucoup de marques de tendresse et d'amiti�. Le roi
d'Angleterre �tait accompagn� d'environ mille personnes, tant seigneurs
que gentilhommes, fort bien mont�s, et en tr�s-bel �quipage. A mesure
qu'il avan�ait, sa cour augmentait.

La reine de France et la comtesse d'Anjou, sa soeur, avaient accompagn�


le roi � Chartres, o� elles trouv�rent, avec le roi d'Angleterre,
leurs deux soeurs; savoir: la reine d'Angleterre et la comtesse de
Cornouaille, femme du comte Richard, fr�re de Henri. B�atrix, comtesse
douairi�re de Provence, m�re des quatre princesses, �tait du voyage.
L'entrevue fut des plus tendres, et elle eut la joie d'embrasser en m�me
temps toutes ses filles. De Chartres, on marcha droit � Paris, dont tout
le peuple sortit pour aller au-devant d'eux, les uns sous les armes, les
autres couronn�s de fleurs, ou tenant en leurs mains des rameaux; le
pav� �tait jonch� de feuilles et de fleurs. L'universit� en corps et
tous les �coliers, dont le nombre �tait tr�s-grand, parurent en habits
de c�r�monie. Ce n'�tait que cris de joie, que concerts de musique
et d'instrumens dans tous les lieux o� les rois et les princesses
passaient. Le soir, et toute la nuit, il y eut des illuminations et des
r�jouissances par toute la ville.

Le roi offrit au roi d'Angleterre de le loger, soit au Palais, soit au


Temple, ou en quelque autre h�tel de la ville o� il jugerait � propos.
Henri choisit le Temple pour lui et pour sa cour, et tout le quartier
des environs jusqu'� la Gr�ve.

D�s le lendemain matin, il fit dresser des tables en divers endroits de


son quartier, o� l'on servit toute la journ�e du pain, du vin, de la
viande et du poisson pour tous les pauvres qui voulurent y venir manger.

Pendant cette matin�e, le roi mena Henri � la Sainte-Chapelle, o� il lui


fit voir les pr�cieuses reliques qu'on y honorait: de l� il le conduisit
dans la ville pour lui montrer ce qu'il y avait de curieux. Le prince
laissa dans la Sainte-Chapelle, ainsi que dans les autres lieux o� il
fut conduit, des marques de sa lib�ralit�.

Le roi d'Angleterre, apr�s avoir �t� trait� magnifiquement au Temple,


le soir de son arriv�e, pria le roi de trouver bon qu'il lui donn�t le
lendemain � d�ner au m�me lieu. On s'y rendit au retour de la cavalcade
du matin. Tout �tait pr�par� dans la grande salle. Louis, pour faire les
honneurs, voulait placer le roi d'Angleterre entre lui et le jeune roi
de Navarre; mais Henri s'excusa de prendre une place qui ne pouvait �tre
mieux et plus convenablement occup�e que par le roi de France: _Car_,
ajouta-t-il, _vous �tes mon seigneur et le serez toujours_. Le roi fut
contraint de c�der et s'assit, ayant � sa droite le roi d'Angleterre,
et � sa gauche le roi de Navarre. Toutes les portes �taient ouvertes et
sans gardes; mais le respect qu'inspirait la pr�sence des princes suffit
seul pour emp�cher le d�sordre et la confusion. Il y avait encore
d'autres tables dans les appartemens, o� les seigneurs des deux cours,
chacun selon sa qualit� et son rang, �taient plac�s. Il �tait jour
maigre; on ne vit jamais tant de somptuosit� et d'abondance.

Le lendemain, le roi donna � souper au roi d'Angleterre dans le Palais,


o� il lui avait fait pr�parer un bel appartement; et comme Henri voulut,
apr�s le repas, se retirer au Temple: �Non pas, lui dit le roi en riant;
je suis ma�tre chez moi, je veux au moins cette nuit vous avoir en ma
puissance.�

Le roi d'Angleterre demeura � Paris huit jours, qui se pass�rent en


f�tes et en r�jouissances; mais elles n'emp�ch�rent pas les deux rois
d'avoir durant ce temps plusieurs entretiens secrets. Si l'on en veut
croire l'historien d'Angleterre, Mathieu Paris, � qui son ma�tre peut
en avoir parl�, Louis t�moigna � Henri le d�sir qu'il avait de lui
restituer la Normandie: _Mais_, ajoutait-il, _mes douze pairs et mon
baronage n'y consentiraient jamais_. La d�licatesse de la conscience de
Louis, et la conduite qu'il tint dans la suite, dans quelques trait�s
avec le roi d'Angleterre, rendent ce fait assez vraisemblable. Le
t�moignage de cet auteur contemporain nous apprend au moins deux choses
importantes: la premi�re, que d�s lors le nombre des pairs de France
�tait fix� � douze; la seconde, que le roi ne disposait d'aucune partie
consid�rable de ses �tats sans le consentement, non-seulement des pairs
du royaume, mais encore de ses barons, qui �taient les plus grands
seigneurs de l'�tat, quoique d'un rang inf�rieur � celui des pairs.

Le roi d'Angleterre quitta Paris, combl� d'honneurs, et s'y acquit une


grande r�putation de lib�ralit�. Le roi l'accompagna pendant la premi�re
journ�e de chemin; et, apr�s avoir renouvel� les t�moignages d'amiti�
qu'ils s'�taient donn�s tant de fois l'un � l'autre, Henri continua
sa route vers Boulogne. Apr�s y avoir attendu quelques jours le temps
favorable, il s'embarqua, arriva heureusement en Angleterre; et,
quelque temps apr�s, il se fit une prolongation de tr�ve entre les deux
couronnes.

Ce fut dans le m�me esprit de paix que l'ann�e suivante le roi


r�concilia le comte d'Anjou avec sa belle-m�re, B�atrix, comtesse de
Provence. Ils s'�taient brouill�s au sujet de quelques forteresses
de Provence que la comtesse retenait, et que le comte pr�tendait lui
appartenir: on en �tait d�j� venu aux hostilit�s. La comtesse avait
eu recours au pape, qui avait nomm� l'�v�que du Belley pour juge du
diff�rent. Mais les deux parties s'en rapport�rent au roi; et ce prince,
pour finir ce proc�s, ordonna au comte d'Anjou, son fr�re, d'acheter ces
places, et lui fournit l'argent pour en faire le payement.

_Les troubles continuent en Italie et en Allemagne_.

Pendant ce m�me temps, l'Italie et l'Allemagne �taient dans la plus


grande agitation par les guerres qui r�gnaient entre le pape et les
successeurs de l'empereur Fr�d�ric II, dans le d�tail desquelles je
n'entrerai pas. Je dirai seulement que Louis, toujours le m�me, au
milieu de tant de scandales caus�s par l'ambition de ceux qui y �taient
int�ress�s, ne voulut point prendre de parti. Si son respect pour le
Saint-Si�ge l'emp�chait d'�clater contre tant d'exc�s, son amour pour la
justice ne lui permettait pas de les favoriser, ni m�me de para�tre
les approuver. Il d�tournait les yeux de ces tristes objets pour ne
s'occuper qu'� maintenir son royaume en paix, et � le purger des
brigands qui l'infestaient.

Un gentilhomme, nomm� Anseric, seigneur de Montr�al, exer�ait toutes


sortes de violences en Bourgogne. Le roi, suivant les maximes du
gouvernement f�odal, ne pouvait en faire justice par lui-m�me. Il en
�crivit fortement au duc de Bourgogne, dont le coupable relevait. Mais
ce prince, trop indulgent pour un sc�l�rat qui lui appartenait, se
contenta de quelques remontrances qui ne rem�di�rent � rien. Le
monarque, indign� d'une si l�che condescendance, d�p�cha au duc deux de
ses officiers, Dreux de Montigny et Jean de Cambray, pour lui porter les
ordres les plus s�v�res d'assi�ger Anseric jusque dans sa retraite: le
duc n'osa plus r�sister. Montr�al fut ras�, le tyran chass�; et comme il
n'avait point d'enfans, le mal fut extirp�.
Qu�ribus, ch�teau situ� en Languedoc, �tait le r�ceptacle d'une infinit�
de sc�l�rats qui ravageaient la province, et semblaient braver toute
justice et toute autorit�. Louis, sur les plaintes qu'il en re�ut,
envoya des ordres pressans au s�n�chal de Carcassonne, de monter
promptement � cheval pour exterminer la place et les malfaiteurs
auxquels elle servait de retraite. Pierre d'Auteuil, c'�tait le nom du
s�n�chal, fit sommer les pr�lats de la province de venir le joindre,
ou du moins de lui donner du secours pour cette exp�dition. Ceux-ci
pr�tendirent qu'ils n'�taient pas oblig�s de suivre le roi ni son
ministre; mais que, par consid�ration plut�t que par devoir, ils
voulaient bien lui envoyer quelques troupes. Cette r�serve d�plut � la
cour, qui fit examiner ces immunit�s pr�tendues. Il y a toute apparence
que ces pr�lats fournirent les troupes qu'on leur demandait: car la
forteresse fut emport�e et d�truite; ceux qui la d�fendaient furent
punis comme ils le m�ritaient, et la tranquillit� fut r�tablie dans le
Languedoc.

Le comte d'Anjou, fr�re du roi, avait un proc�s contre un simple


gentilhomme de ses vassaux, pour la possession d'un certain ch�teau. Les
officiers le jug�rent en faveur du prince. Le chevalier en appela � la
cour du roi. Le comte, piqu� de la hardiesse du gentilhomme, le fit
mettre en prison. Le roi en fut averti, et manda sur-le-champ � son
fr�re de venir le trouver. _Croyez-vous_, lui dit-il avec un visage
s�v�re, _qu'il doive y avoir plus d'un souverain en France, ou que vous
soyez au-dessus des lois, parce que vous �tes mon fr�re?_ En m�me temps
il lui ordonne de rendre la libert� � ce malheureux vassal, pour pouvoir
d�fendre son droit devant la cour du roi. Le comte ob�it. Il ne restait
plus qu'� instruire l'affaire; mais le gentilhomme ne trouvait ni
procureurs, ni avocats, tant on redoutait le caract�re violent du comte
d'Anjou. Louis eut encore la bont� de lui en nommer d'office, et les fit
jurer qu'ils conseilleraient le gentilhomme fid�lement. La question fut
scrupuleusement examin�e, le chevalier fut r�int�gr� dans ses biens, et
le fr�re du roi perdit son proc�s.

_Jugement d'Enguerrand de Coucy_.

Mais de tous ces exemples d'une justice inflexible et s�v�re, le plus


frappant est celui qui fut fait sur Enguerrand de Coucy, fils de ce
fameux Enguerrand qui s'�tait flatt� de la couronne dans les premi�res
ann�es du r�gne de saint Louis, et qui �tait proche parent du roi. Ce
jeune seigneur, h�ritier de tous les biens de son p�re, par le d�c�s
de son fr�re a�n�, tu� � Massoure, �tait d'un caract�re violent et
tr�s-emport�. Il arriva que trois jeunes gentilshommes flamands, envoy�s
par leurs parens � l'abbaye de Saint-Nicolas-des-Bois, pour apprendre
la langue fran�aise, all�rent un jour se promener hors du monast�re, et
s'amus�rent � tirer des lapins � coups de fl�ches. L'ardeur de la chasse
les emporta jusque dans les bois de Coucy, o� ils furent arr�t�s par les
gardes du comte, qui les fit pendre sur-le-champ, sans leur donner le
temps de se pr�parer � une mort qu'ils ne croyaient gu�re avoir m�rit�e.
Louis en fut averti par l'abb� de Saint-Nicolas, et par le conn�table
Gilles-le-Brun, proche parent de ces malheureux �trangers. Touch� d'une
action si barbare, ce prince donna promptement ses ordres pour en faire
informer. Le crime fut av�r�, et Coucy assign� � compara�tre devant les
juges de la cour du roi. Il se pr�senta, mais sans vouloir r�pondre,
sous pr�texte qu'�tant baron, il ne pouvait �tre jug� que par les pairs.
On lui prouva, par d'anciens arr�ts, que ses anc�tres n'avaient joui du
droit de pairie qu'� titre de seigneurs de Boves et de Gournay: titres
qui avaient pass� aux cadets de sa maison; que l'hommage qu'ils lui en
rendaient comme � leur a�n�, ne changeait pas la nature des choses;
que Coucy demeurait toujours un simple fief qui devait m�me un cens �
l'abbaye de Saint-R�my de Reims. Il fut donc arr�t� et tr�s-�troitement
gard� dans la tour de Louvre, non par les pairs ou chevaliers, mais par
les huissiers ou sergens du roi. Cette action de vigueur �tonna tous
les barons de France, la plupart parens ou alli�s du coupable. Ils
commenc�rent � craindre pour sa vie. Louis voulait qu'il souffr�t
la peine du talion; il s'en expliquait ouvertement. Aussit�t ils
s'assembl�rent, vinrent trouver le monarque, et lui demand�rent avec
tant d'instance d'�tre du nombre des juges, qu'il ne put leur refuser
cette grace, bien r�solu de faire justice par lui-m�me, s'ils ne la
faisaient pas.

L'assembl�e fut nombreuse. On y vit le jeune Thibaut, roi de Navarre


et comte de Champagne, le duc de Bourgogne, l'archev�que de Reims,
la comtesse de Flandre, le comte de Bretagne, les comtes de Bar, de
Soissons, de Blois, et quantit� de seigneurs qui voulurent s'y trouver,
moins cependant comme juges que comme intercesseurs. Le coupable,
interrog� par le roi m�me, et presque convaincu, ne vit d'autre moyen
d'�viter sa condamnation, que de demander de pouvoir prendre conseil
de ses parens: ce qui lui fut accord�. Alors, ce qui prouve bien et la
noblesse de sa maison, et la grandeur de ses alliances, tous les barons
se lev�rent et sortirent avec lui. Le monarque demeura seul avec son
conseil.

Quelque temps apr�s ils rentr�rent, ayant Coucy � leur t�te. Ce seigneur
nia le fait, offrit de s'en justifier par le duel, et protesta contre la
voie d'information, qui, suivant les lois du royaume, ne pouvait avoir
lieu � l'�gard des barons, quand il s'agissait de leurs personnes ou de
leur honneur. L'information �tait en effet une proc�dure peu commune
alors, surtout vis-�-vis de la noblesse; mais Louis cherchait �
l'�tablir, pour pouvoir abolir insensiblement celle du combat, qui lui
semblait, � juste titre, un monstrueux brigandage.

Il r�pondit que �la preuve du duel n'�toit point recevable � l'�gard


des �glises et des personnes sans appui qui seroient toujours dans
l'oppression et sans esp�rance d'obtenir justice, faute de trouver des
champions pour combattre les grands seigneurs.� Le comte de Bretagne
voulut insister. �Vous n'avez pas toujours pens� de m�me, lui dit Louis,
avec cet air de majest� qui lui �tait si naturel; vous devriez vous
souvenir qu'�tant accus� devant moi par vos barons, vous me demand�tes
que la preuve se f�t par enqu�te, le combat n'�tant pas une voie de
droit.�

Cette fermet� fit trembler pour le malheureux Enguerrand; personne n'osa


r�pliquer: on ne s'occupa plus que du soin de fl�chir son juge par
toutes sortes de soumissions.

Louis cependant paraissait inexorable. Convaincu que la justice doit


�tre la premi�re vertu des rois, il semblait oublier la qualit� du
criminel, pour ne penser qu'� l'�normit� de son crime. Plein de cette
id�e, il ordonne aux barons de reprendre leurs places, et de donner leur
avis. Alors il se fait un profond silence: aucun ne veut opiner; mais
tous se jettent aux pieds du monarque pour lui demander grace. Coucy
lui-m�me, prostern� � ses genoux, et fondant en larmes, implore sa
mis�ricorde.

On peut juger de l'effet que fit une sc�ne si touchante sur un coeur
comme le sien, et sur une aussi noble assembl�e: il insistait n�anmoins
encore sur la n�cessit� de punir s�v�rement une action si barbare. Mais
enfin, n'esp�rant plus obtenir le consentement de ses barons, ne croyant
pas devoir m�priser les sollicitations des grands de son �tat, content
d'ailleurs de leur soumission, touch� de celle d'un homme de la premi�re
qualit�, qui, apr�s tout, n'�tait convaincu que par une proc�dure
extraordinaire dans le royaume, il laisse tomber un regard sur lui.
_Enguerrand_, lui dit-il d'un ton de ma�tre, _si je savois certainement
que Dieu m'ordonn�t de vous faire mourir, toute la France et votre
parent� ne vous sauveraient pas_. Ces paroles, m�l�es tout � la fois
de cl�mence et de s�v�rit�, remirent le calme dans l'assembl�e, qui ne
demandait que la vie du coupable. On alla ensuite aux opinions, qui
furent toutes pour un ch�timent exemplaire. Coucy fut condamn� � fonder
trois chapelles, o� l'on dirait des messes � perp�tuit� pour les trois
gentilshommes flamands; � donner � l'abbaye de Saint-Nicolas le bois
fatal o� le crime avait �t� commis; � perdre dans toutes ses terres le
droit de haute justice et de garenne; � servir pendant trois ans � la
Terre-Sainte avec un certain nombre de chevaliers; et enfin � payer
douze mille cinq cents livres d'amende, que le monarque se fit d�livrer
avant de faire mettre le coupable en libert�.

C'�tait le z�le de la justice et non l'envie d'enrichir son fisc, qui


lui avait dict� cet arr�t: aussi cet argent fut-il employ� � diff�rentes
oeuvres de pi�t�; une partie fut destin�e � b�tir l'�glise des
Cordeliers de Paris, les �coles et le dortoir des Jacobins. Le reste
servit � fonder l'H�tel-Dieu de Pontoise.

On sentira encore mieux tout l'h�ro�sme de cette action de justice, si


l'on fait attention qu'alors la puissance des rois de France se trouvait
renferm�e dans des bornes tr�s-�troites; mais la vertu a des droits
toujours respectables. Celle de Louis eut plus de pouvoir en cette
rencontre, que l'autorit� arm�e de toute sa puissance. Aussi
l'historien de son r�gne[1] observe-t-il que toute la France fut saisie
d'�tonnement, qu'un homme de si grande naissance, soutenu par tous les
barons du royaume, ses parens ou ses alli�s, e�t � peine obtenu grace
de la vie, au tribunal de ce rigide observateur de l'ordre et des lois.
Tous les grands, ajoute-t-il, ne purent s'emp�cher de reconna�tre que
la sagesse et l'esprit de Dieu guidaient ce prince dans toutes ses
d�marches: la crainte succ�da � l'admiration, et augmenta encore le
respect qu'inspirait la saintet� de ses moeurs.

[Note 1: Nangis, p. 365.]

Quelques-uns n�anmoins �clat�rent en murmures. Un chevalier, nomm� Jean


de Thorotte, ch�telain de Noyon, effray� de ce coup d'autorit�, s'�cria
assez haut pour �tre entendu: _Apr�s cela, il ne reste plus qu'� nous
faire tous pendre_. Louis, qui en fut averti, l'envoya chercher par ses
officiers de justice. _Vous voyez, lui dit-il, que je ne fais point
pendre mes barons, mais que je fais punir ceux qui violent les lois
de l'�tat et de l'humanit�_. Le malheureux gentilhomme vit bien qu'on
l'avait desservi; il se jette aux genoux du prince, proteste qu'il n'a
point tenu un pareil discours; et si son serment ne suffit pas, il offre
d'en donner trente chevaliers pour garans. Le monarque avait r�solu
de le faire mettre en prison: content de lui avoir fait peur, il lui
ordonna d'�tre plus circonspect � l'avenir.

_Louis forme une biblioth�que dans son palais._

Les sciences accompagnent ordinairement les h�ros. Louis, qui �tait


fort instruit, aurait d�sir� faire sortir les Fran�ais de l'ignorance
prodigieuse o� ils �taient plong�s; mais il n'y avait dans le royaume
aucun homme assez savant pour l'aider dans un si noble projet. Les
eccl�siastiques �taient les seuls qui sussent lire et �crire. L'�tude
de la philosophie �tait tr�s-imparfaite: ceux qui s'y appliquaient
n'avaient pour guide de leurs raisonnemens qu'Aristote, qu'ils
n'�tudiaient encore que sur des traductions tr�s-imparfaites: elles nous
�taient venues par les Arabes, qui avaient eu un si�cle de lumi�res,
mais tr�s-born�es. L'ignorance o� l'on �tait des langues h�bra�que et
grecque, emp�chait d'�tudier l'Ecriture-Sainte dans ses sources. Louis
�tait peut-�tre l'homme de son royaume le plus savant, et le mieux
instruit de ce que c'�tait que la v�ritable science. Pour faciliter �
ceux dont l'�tat �tait de s'en occuper, les moyens d'�tudier, il con�ut
le dessein de former dans son palais une biblioth�que, o� tout le monde
e�t la libert� d'entrer. Il y venait quelquefois seul, sans toute la
suite de la royaut�, aux heures que les affaires lui laissaient libres,
et se faisait un plaisir d'expliquer les endroits difficiles � ceux qui
voulaient en profiter, et qui souvent prenaient ses le�ons sans savoir
que ce ma�tre si complaisant �tait le roi. Dans le choix des livres
dont il composa cette biblioth�que, outre plusieurs originaux de saint
Augustin, de saint Ambroise, de saint J�r�me, de saint Gr�goire, et
d'autres P�res de l'Eglise latine, c'�tait un grand nombre d'exemplaires
de l'Ecriture-Sainte, qu'il avait fait copier sur des manuscrits
authentiques, conserv�s dans diff�rentes biblioth�ques de son royaume.

Le pieux monarque, occup� de deux soins �galement importans, et de la


conduite de son royaume, et de l'ouvrage de son salut, ne n�gligeait
aucun des secours qui pouvaient le conduire � cette double fin. De
l� cette scrupuleuse attention sur le choix de ses ministres. Il
n'accordait sa confiance qu'� la probit�, et sa faveur qu'� la v�rit�.
Sa coutume �tait de choisir, parmi ses courtisans, quelque homme
d'honneur et d'esprit, qu'il priait affectueusement, et � qui il
ordonnait en ma�tre de l'avertir fid�lement de tout ce qu'on disait de
lui et des fautes qu'il faisait. Quels que fussent ses avis, il les
recevait avec douceur et t�chait d'en profiter.

Il avait un catalogue des eccl�siastiques auxquels il voulait faire du


bien: ce n'�tait ni la qualit�, ni les services des p�res, qui faisaient
mettre sur la liste. La science et les bonnes moeurs sollicitaient
seules aupr�s de lui. Il consultait l�-dessus son confesseur, le
chancelier de l'Eglise de Paris, et quelques religieux. On ne le vit
jamais donner � un b�n�ficier un autre b�n�fice, sans exiger de lui une
r�signation pure et simple de celui qu'il poss�dait.

Les traits que je viens de rapporter n'�taient pas les seules affaires
qui occupaient le roi pendant la paix qu'il avait procur�e � ses sujets:
il s'appliqua plus que jamais � r�gler le dedans de son royaume; il alla
en Artois, en Champagne, et laissa partout des marques de sa justice et
de sa lib�ralit�. Plusieurs commissaires dans le m�me temps parcouraient
en son nom ses provinces les plus �loign�es, pour r�parer les torts que
les particuliers avaient soufferts depuis son av�nement � la couronne.
Ils avaient m�me ordre de remonter jusqu'au r�gne de Philippe-Auguste.
On voyait par toute la France des bureaux �tablis pour l'examen de ces
restitutions, et les s�n�chaux ou baillis �taient charg�s d'ex�cuter
avec c�l�rit� ce qu'on y avait d�cid�; mais, comme souvent on ne
trouvait ni les enfans, ni les h�ritiers de ceux qui avaient �t�
injustement d�pouill�s, les commissaires �taient embarrass�s sur ce
qu'ils devaient faire. Louis, dans cette incertitude, se crut oblig�
d'avoir recours au pape, pour obtenir la permission de distribuer aux
pauvres la valeur du bien mal acquis; ce qui lui fut accord� par un bref
du pape Alexandre IV, qui, rempli des �loges du saint monarque, fait
assez voir combien sa vertu �tait universellement reconnue[1].

[Note 1: Ducange, _Observations sur Joinville_, p. 117 et 118.]

Ce que ses lieutenans ex�cutaient au loin par ses ordres, il le faisait


ex�cuter lui-m�me dans les lieux o� il se trouvait. La facilit� de
l'aborder, jointe � la certitude d'obtenir une prompte justice, lui
donna plusieurs fois occasion d'exercer cette premi�re et la plus noble
des fonctions de la royaut�. Il avait toujours aupr�s de lui un certain
nombre de personnes en qui il avait confiance, entr'autres le sire de
Nesle, le comte de Soissons, le sire de Joinville, Pierre de Fontaine et
Geoffroy de Villette, bailli de Tours[1]. Ces bons seigneurs, d�s qu'ils
avaient ou� la messe, allaient chaque jour entendre le plaids de la
porte, ce qu'on a depuis appel� les requ�tes du palais, et jugeaient
sur-le-champ toutes les petites affaires. Quand les parties n'�taient
pas contentes, le monarque en prenait connaissance lui-m�me et d�cidait.
�Souvent j'ai vu, dit Joinville, que le bon saint, apr�s la messe,
alloit se promener au bois de Vincennes, s'asseyoit au pied d'un ch�ne;
nous faisoit prendre place aupr�s de lui, et donnoit audience � tous
ceux qui avaient � lui parler, sans qu'aucun huissier ou garde emp�ch�t
de l'approcher[2].� On le vit aussi plusieurs fois venir au jardin de
Paris, v�tu d'une cotte de camelot, avec un surcot de tiretaine sans
manches, et par-dessus un manteau de taffetas noir: l� il faisait
�tendre des tapis pour s'asseoir avec ses conseillers, et _d�p�chait son
peuple diligemment_. Deux fois par semaine il donnait audience dans
sa chambre; et, peu content d'exp�dier les parties, il les renvoyait
souvent avec des instructions importantes. Une femme de qualit�, vieille
et fort par�e, lui demanda un entretien secret; il la fit entrer dans
son cabinet, o� il n'y avait que son confesseur, et l'�couta aussi
long-temps qu'elle voulut. �Madame, lui dit-il, j'aurai soin de votre
affaire, si de v�tre c�t� vous voulez avoir soin de votre salut. On dit
que vous avez �t� belle: ce temps n'est plus, vous le savez. La beaut�
du corps passe comme la fleur des champs; on a beau faire, on ne la
rappelle point: il faut songer � la beaut� de l'ame, qui ne finira
point.� Ce discours fit impression. La dame s'habilla plus modestement
dans la suite, et fit p�nitence du temps qu'elle avait perdu en de vains
ajustemens.

[Note 1: Joinville, p. 12.]

[Note 2: _Ibid_., p. 13.]

On �tait toujours s�r du succ�s, m�me dans les affaires o� le roi avait
int�r�t, lorsque la demande �tait juste et fond�e. Si l'�quit� ne
parlait point en sa faveur, il �tait le premier � se condamner. Quand
son droit paraissait certain, il savait le maintenir; mais dans le doute
il aimait mieux tout sacrifier, que de courir risque de blesser la
justice. Louis VII, en fondant les religieux de Grammont, leur avait
donn� un bois dans le voisinage de leur monast�re. Philippe-Auguste le
trouva � sa biens�ance, et ne fit point difficult� de se l'approprier.
Le saint roi, instruit de l'usurpation, ordonna de le restituer: ce qui
fut ex�cut� promptement. Un chevalier, nomm� Raoul de Meulan, r�clamait
quelques droits sur des terres situ�es aux environs d'Evreux: cette
pr�tention �tait m�me tout son bien; mais elle ne se trouvait appuy�e
d'aucune preuve suffisante. La noblesse et la pauvret� du gentilhomme
y suppl��rent: Louis lui assigna une rente de six cents livres sur
d'autres biens en Normandie.
Arnaud de Trie redemandait le comt� de Dammartin, que le roi retenait
depuis la mort de la comtesse Mathilde, quoiqu'il e�t promis
solennellement de ne point s'opposer � ce qu'il retourn�t aux h�ritiers
l�gitimes de la comtesse. On lui produisait des lettres-patentes � ce
sujet; pr�caution qu'on avait cru devoir prendre, parce que cette terre
ayant �t� confisqu�e pour f�lonie sur Renaud, comte de Boulogne, ensuite
rendue � sa fille, en consid�ration de son mariage avec Philippe de
France, Renaud craignit que cette grace ne s'�tend�t pas jusque sur les
enfans d'Alix, soeur du rebelle. Mais le roi ni personne de sa cour ne
se souvenait de ces lettres: les sceaux en �taient bris�s et rompus;
il ne restait de la figure du monarque que le bas des jambes; tout son
conseil fut d'avis qu'on ne devait y avoir aucun �gard. La d�licatesse
de sa conscience ne lui permit pas de s'en tenir l�. Il appelle Jean
Sarrasin, son chambellan, et lui ordonne de lui apporter des vieux
sceaux, pour les confronter avec les restes de celui qu'on lui
repr�sentait. On en trouva de parfaitement semblables. �Voil�, dit-il �
ses ministres, le sceau dont je me servois avant mon voyage d'outre-mer;
ainsi, je n'oserois, selon Dieu et raison, retenir la terre de
Dammartin.� En m�me temps il fait venir Renaud: �Beau sire, lui dit-il,
je vous rends le comt� que vous demandez.�

Rien n'�tait plus admirable que l'ordre qu'il avait mis dans sa maison.
On y comptait, comme aujourd'hui, un nombre consid�rable d'officiers,
chambellans, pannetiers, �chansons et autres dont on peut voir les noms
et les gages, dans une ordonnance rapport�e par Ducange; mais, quoique
fort grande, elle �tait mieux r�gl�e que celle d'un particulier. On
n'aurait os� s'y attribuer ces profits criminels qui blessent l'honneur
et souillent la conscience. Chacun, content de ce qui lui revenait
l�gitimement, ne s'occupait qu'� remplir fid�lement ses devoirs: la
crainte de d�plaire � un ma�tre, qui de temps en temps descendait dans
les plus petits d�tails, les obligeait d'�tre attentifs � leurs actions.
Non qu'on p�t l'accuser d'une sordide �pargne: �Il faisait, dit
Joinville[1], une grande et large d�pense, telle en un mot qu'il
appartient � un si grand roi. Lorsqu'il tenoit les parlemens ou �tats,
tous les seigneurs, chevaliers et autres, �toient servis � la cour plus
splendidement que jamais n'avoient fait ses pr�d�cesseurs; car il �toit
fort lib�ral.� Mais, dans la n�cessit� o� il se trouvait par �tat
de repr�senter, il ne s'en croyait pas moins oblig� � une prudente
�conomie, pour ne point fouler ses sujets, qui veulent bien se g�ner
pour contribuer � la magnificence du prince, mais qui souffrent toujours
tr�s-impatiemment que le tribut de leur amour devienne la proie d'une
foule de domestiques avides.

[Note 1: Joinville, p. 224.]

_Mariage de Louis, fils a�n� du roi._

Ces divers soins ne l'occupaient pas tellement, qu'il ne r�serv�t la


plus grande partie de son attention pour les int�r�ts l�gitimes de son
�tat et de sa famille. C'est ce qui lui fit rechercher pour Louis, son
fils a�n�, B�reng�re, fille d'Alphonse X, et pr�somptive h�riti�re du
royaume de Castille. On sait les justes pr�tentions de Louis VIII sur
cette couronne, dont il avait �pous� l'h�riti�re Blanche de Castille,
m�re de saint Louis. Des circonstances particuli�res avaient emp�ch�
cette princesse de profiter de l'heureuse disposition des Castillans �
son �gard. On pr�tend que le saint roi, son fils, ne prit le m�me parti
que par d�f�rence pour la reine Blanche, sa m�re.

Quoi qu'il en soit, cette nouvelle alliance, en r�unissant tous ses


droits, faisait cesser tous les sujets de guerre. Louis envoya donc des
ambassadeurs pour en faire la proposition: elle fut accept�e avec la
plus sensible joie. Aussit�t le prince Sanche, oncle de la princesse, le
grand chambellan de Castille, et plusieurs des principaux seigneurs
de l'�tat partirent pour la France, munis de tous les pouvoirs pour
conclure une si belle union. On assura la couronne de Castille �
B�reng�re et � ses enfans, s'il arrivait que le roi son p�re mour�t
sans enfans m�les. On prit m�me des pr�cautions pour l'emp�cher de rien
ali�ner au pr�judice de sa fille.

Louis, de son c�t�, promit � l'infante cinq mille livres pour son
douaire, qui fut assign� sur le Valois, Senlis et Beaumont; mais le
temps n'�tait pas encore arriv� o� le sceptre castillan devait passer
dans la maison de France. Il �tait r�serv� � un des plus illustres
descendans du saint roi, de l'affermir dans la main d'un de ses
petits-fils. On avait remis la c�l�bration de ce mariage jusqu'� la
seizi�me ann�e du jeune prince; il n'eut pas le bonheur d'atteindre cet
�ge.

_Pieuses fondations de Louis_.

Cependant on vit alors redoubler la ferveur du roi, sa pi�t� et son


exactitude dans les pratiques de d�votion et de mortification. On le vit
pourvoir avec la plus grande attention au soulagement des peuples, en
r�voquant ou diminuant les imp�ts, que la n�cessit� des temps avait
introduits; � l'honneur des demoiselles, en mariant de ses propres
deniers celles dont la pauvret� pouvait exposer la vertu; enfin, �
l'entretien des pauvres communaut�s religieuses, en leur faisant
distribuer des aum�nes dont le d�tail serait infini.

Les Mathurins de Fontainebleau, les Jacobins, les Cordeliers et les


Carmes de Paris, le reconnaissent pour leur fondateur; honneur qu'ils
partagent avec les abbayes de Royaumont, de Long-Champ, de Lis et de
Maubuisson, qu'il b�tit et dota avec une magnificence vraiment royale.
Le ch�teau de Vauvert, habitation des Chartreux de Paris, est encore
l'ouvrage de sa lib�ralit�, ainsi qu'une grande partie des biens de
cette maison.

C'est � cette pieuse profusion, que tant d'abbayes, de monast�res et de


maisons de pi�t�, doivent leurs �tablissemens et leurs revenus. Mais sa
g�n�rosit� s'�tendait surtout aux h�pitaux; fondations d'autant plus
dignes d'un grand roi, que, malgr� tous ses soins pour occuper ses
sujets et leur procurer l'abondance, les diff�rens accidens de la vie
ne font toujours que trop de malheureux. L'H�tel-Dieu de Paris existait
depuis long-temps; cependant, comme la ville �tait fort augment�e depuis
les conqu�tes de Philippe-Auguste, les anciennes salles ne suffisaient
pas pour loger commod�ment les malades; Louis en fit b�tir de nouvelles,
et augmenta consid�rablement les revenus de la maison. Pontoise,
Compi�gne et Vernon, lui doivent aussi ces hospices, o� les pauvres et
les malades trouvent un asile dans leur mis�re et des rem�des � leurs
maux. Ce fut encore dans ce m�me esprit, qu'il fonda ce fameux h�pital
pour les aveugles, dit depuis les Quinze-Vingts, parce qu'on les a
r�duits � ce nombre de trois cents, au lieu de trois cent cinquante
qu'ils �taient alors. On a voulu faire croire que cette fondation �tait
pour des gentilshommes auxquels les Sarrasins avaient crev� les yeux, et
que saint Louis avait ramen�s de la Terre-Sainte; mais c'est une fausse
tradition dont il n'est fait aucune mention dans les histoires de son
temps. Il suffisait d'�tre malheureux pour exciter la compassion et
m�riter les bienfaits de ce g�n�reux prince. Les commissaires qu'il
avait envoy�s dans les provinces, avaient aussi ordre de dresser un
r�le des pauvres laboureurs de chaque paroisse, qui ne pouvaient plus
travailler � cause de leur vieillesse, et le saint monarque se chargeait
de veiller � leur subsistance. Ses ministres se plaignaient souvent
qu'il faisait de trop grandes charit�s; il les laissa murmurer
sans vouloir rien changer � sa mani�re d'agir. �Il est quelquefois
n�cessaire, disait-il, que les rois exc�dent un peu dans la d�pense; et
s'il y a de l'exc�s, j'aime mieux que ce soit en aum�nes, qu'en choses
superflues et mondaines.�

Ce fut dans le m�me temps que le saint roi, par son autorit� et par
celle du pape Alexandre IV, travailla � terminer un diff�rend qui
s'�tait �lev� durant son s�jour en Palestine, dans l'universit� de
Paris, et qui avait caus� de grands scandales.

Il avait pris naissance de la jalousie qui se mit entre les docteurs


s�culiers et les docteurs de l'ordre de Saint-Dominique, contre lesquels
Guillaume de Saint-Amour, th�ologien fameux en l'universit�, publia un
ouvrage intitul�: _Des P�rils des derniers temps_. Les religieux de
saint Fran�ois se joignirent aux Dominicains. Saint Thomas d'Aquin et
saint Bonaventure, g�n�ral des Cordeliers, qui florissaient dans la m�me
universit�, entreprirent la d�fense des religieux par des �crits que
l'un et l'autre publi�rent. Ce proc�s fut port� � Rome, et les deux
parties furent entendues. Le livre du docteur Saint-Amour fut condamn�,
et les docteurs des deux ordres furent r�tablis en l'universit� dont ils
avaient �t� exclus. Saint Louis, par ses insinuations et son autorit�,
apaisa toutes les dissensions, et rendit la paix � l'universit�.

Ce pieux roi avait beaucoup de consid�ration pour ces deux ordres, qui
�taient les plus savans d'entre le clerg�, si cependant on peut appeler
savans des hommes, dont toute la science consistait dans une scolastique
tr�s-imparfaite. Les Jacobins surtout �taient dans sa plus grande
familiarit�; mais ce qui fait voir combien ils manquaient de jugement,
et combien peu ils �taient instruits de cette prudence sage et �clair�e,
si n�cessaire � ceux qui veulent conduire les autres (car ils �taient
les seuls qui fussent appel�s aux conseils des princes, et choisis pour
leurs confesseurs), c'est qu'ils avaient persuad� au roi de quitter sa
couronne pour prendre l'�tat monastique. Ils ne faisaient pas attention
qu'ils auraient priv� le royaume d'un prince qui �tait le plus sage de
tous les rois, et faisait le bonheur de ses peuples, et qu'ils auraient
livr� l'�tat � la discr�tion d'une reine sans exp�rience, et d'un roi
qui n'avait pas encore douze ans.

Un jour qu'il s'entretenait avec eux du bonheur qu'avait eu Marie de


porter le fils de Dieu dans ses chastes flancs: �Sire, lui dit un de
ces religieux, plus hardi que les autres, ne voudriez-vous pas en tenir
autant que la sainte Vierge en a renferm� dans son sein? Oui, sans
doute, r�pondit le monarque. Vous savez, seigneur, reprit le bon
religieux, ce qui est dit dans l'Evangile: Si quelqu'un quitte son p�re
ou sa m�re, ou sa femme, ou ses enfans ou ses biens, pour l'amour de
moi, il recevra le centuple et poss�dera la vie �ternelle. Osez, sire,
osez aspirer � ce dernier p�riode de la perfection. Vous avez des
h�ritiers capables de bien gouverner votre royaume; votre bonheur
jusqu'ici est d'avoir beaucoup souffert pour Dieu; on vous a vu vingt
fois exposer votre vie pour la gloire de son nom; il ne vous reste plus
qu'� tout quitter pour prendre la croix, c'est-�-dire, notre habit.
Ainsi, de grade en grade, vous parviendrez au sacerdoce, et vous
m�riterez de recevoir J�sus-Christ dans vos mains.�
Le roi, frapp� de ce discours, demeura quelque temps comme enseveli dans
une profonde r�verie; il r�fl�chissait sur les dangers du monde et la
grandeur des devoirs de la royaut�, sur les douceurs inestimables qu'on
go�te dans la retraite. �Si ce que j'entends est vrai, dit-il, comme je
le crois d'esprit et de coeur, je suivrai votre conseil; mais je ne
puis rien que du consentement de la reine: sa vertu et mes engagemens
vis-�-vis d'elle, ne me permettent pas de rien d�cider sans sa
participation.�

Aussit�t il retourne au palais, se rend � l'appartement de la reine, lui


ouvre son coeur sur la r�solution o� il est de lui remettre et � ses
enfans la couronne de France, lui repr�sente qu'�tant religieux
et pr�tre, il ne cessera de prier le Seigneur pour eux et pour la
prosp�rit� de l'�tat, la conjure enfin, par tout ce qu'il y a de plus
sacr�, de ne point s'opposer � l'accomplissement d'un dessein inspir� du
Ciel.

Marguerite, frapp�e comme d'un coup de tonnerre, ne r�pondit rien; mais


ayant fait venir ses enfans, elle leur demanda, en pr�sence du comte
d'Anjou, leur oncle, qu'elle avait aussi mand�, s'ils aimaient mieux
�tre appel�s fils de pr�tre que fils de roi. Les princes, ne concevant
rien � ce discours, elle ne les laissa pas longtemps dans cet embarras.
Apprenez, leur dit-elle, que les Jacobins ont tellement fascin� l'esprit
du roi votre p�re, qu'il veut abdiquer la royaut� pour se faire pr�cheur
et pr�tre. Le comte d'Anjou, � cette nouvelle, entra en fureur,
s'emporta jusqu'� l'insolence contre son fr�re, mena�a les s�ducteurs
des plus terribles ch�timens, et envoya de suite dans sa province
d'Anjou faire d�fense de les laisser pr�cher, et m�me de leur distribuer
aucune aum�ne.

Louis, fils a�n� du monarque, ne fut pas plus ma�tre de son


ressentiment; il se r�pandit en discours si outrageans contre les fr�res
pr�cheurs, que le roi, pour le faire taire, lui donna un soufflet.
�Seigneur, s'�cria le jeune prince avec feu, je n'oublierai jamais le
respect que je vous dois; il n'y a en effet que mon p�re et mon roi qui
puisse me frapper impun�ment; mais si le Ciel m'�l�ve un jour sur le
tr�ne, j'en jure par monseigneur saint Denis, notre patron, je ferai
chasser tous ces pr�cheurs du royaume.�

Le bon roi, �tonn� de tant de contradictions, craignit que son


inclination pour la retraite ne f�t moins une inspiration du Ciel, qu'un
go�t trop d�cid� pour le repos; il connaissait la tendresse de la reine,
la fiert� du prince son successeur, les violences du comte d'Anjou,
l'attachement de ses sujets. Il ne jugea pas que Dieu voul�t un
sacrifice auquel tout semblait s'opposer, l'honneur de sa maison et le
bonheur de ses peuples.

_Trait� de Louis avec le roi d'Aragon_.

Le roi, qui suivait toujours son dessein d'�tablir une solide paix dans
son royaume, conclut dans cette vue, l'ann�e suivante, deux importans
trait�s avec Jacques 1er, roi d'Aragon, et Henri III, roi d'Angleterre.

Quoique les rois d'Aragon eussent presque toujours v�cu en paix avec les
rois de France, il y avait toutefois entre eux de grands sujets, ou des
pr�textes plausibles de guerre, s'ils avaient voulu s'en servir. Il est
certain que tous les peuples d'en de-�� les Pyr�n�es avaient �t� du
domaine de la couronne; et que le comt� de Barcelone, le comt� de
Roussillon, et plusieurs autres villes et terres au-del� de ces
montagnes en �taient des fiefs mouvans; que, dans ces pays, on datait
les actes publics des ann�es du r�gne des rois de France,
jusqu'au concile de Tarragone, qui changea cet usage du temps de
Philippe-Auguste; mais d'autres affaires emp�ch�rent ce prince d'en
tirer raison.

Les rois d'Aragon descendaient des comtes de Barcelone, et �taient


entr�s dans tous leurs droits et dans toutes leurs obligations, et par
cons�quent, dans celle de rendre � la couronne de France les hommages
que ces comt�s lui devaient, et Louis aurait eu droit de les exiger du
roi d'Aragon.

D'autre part, les rois d'Aragon avaient des pr�tentions sur le comt�
de Toulouse, sur l'Albigeois, sur le Rouergue, sur Carcassonne, sur
Narbonne, sur N�mes et sur quantit� de domaines voisins de ces villes,
ou enclav�s dans ces territoires. L'on voit effectivement dans
l'histoire des guerres des Albigeois, que la plupart de ces domaines
�taient regard�s comme des arri�re-fiefs de la couronne de France, et
que Pierre d'Aragon, p�re de Jacques, s'en faisait rendre les hommages,
comme fiefs imm�diatement mouvans de la couronne. Tout cela �tait fond�
sur la possession, ou sur des alliances par des mariages. Ces droits
respectifs �taient autant de semences de guerre entre les deux rois et
leurs successeurs. Ces deux princes s'aimaient et s'estimaient beaucoup.
Tous deux, quoique guerriers, cherchaient tous les moyens d'entretenir
la paix entre les deux �tats. D�s l'an 1255, ils avaient sign�, au mois
de mai, un compromis sur cette grande affaire, qui devait �tre termin�e
par leurs d�put�s.

Celui du c�t� du roi �tait H�bert, doyen de Bayeux; et celui du roi


d'Aragon, �tait Guillaume de Montgrin, tr�sorier de la cath�drale de
Gironne. On devait s'en rapporter � ce qu'ils d�cideraient; il y avait
un d�dit de trente mille marcs d'argent, et l'affaire devait �tre
termin�e dans l'espace d'un an. Toutefois elle ne put �tre r�gl�e alors,
et ne le fut qu'en l'ann�e 1258, par le trait� de Corbeil. Elle le fut
de la mani�re qu'on le voit dans l'acte publi� � Barcelone par le roi
d'Aragon, au mois de juillet.

On expose d'abord dans cet acte les pr�tentions du roi de France sur les
comt�s de Barcelone, d'Urgel, de Roussillon, de Cerdagne, de Gironne,
d'Ausone, et sur toutes leurs d�pendances. En second lieu, les
pr�tentions du roi d'Aragon sur Carcassonne, Albi, Toulouse et autres
places ci-dessus nomm�es, et sur toutes leurs d�pendances. Ensuite il
est d�clar� que le roi de France, par accord fait avec le roi d'Aragon,
renonce, pour lui et pour tous ses successeurs, � tous les droits qu'il
a pu et qu'il pourrait d�sormais pr�tendre sur tous les pays nomm�s dans
le premier article.

D'autre part, le roi d'Aragon renonce, en faveur de Louis et de ses


successeurs, � tous les droits qu'il pourrait avoir sur les pays
d�sign�s dans le second article, et � tous ceux g�n�ralement qui avaient
�t� poss�d�s, soit en seigneuries, soit en domaines, par Raimond,
dernier comte de Toulouse. Ce trait� ayant �t� ratifi� � Barcelone, le
roi d'Aragon renon�a encore, en faveur de la reine de France, et de
celui de ses enfans qu'elle jugerait � propos, � tous les droits qu'il
pouvait avoir sur les comt�s de Provence et de Forcalquier, aussi bien
que sur les villes d'Arles, d'Avignon et de Marseille.

En cette m�me ann�e, et au m�me lieu, fut arr�t� le mariage de Philippe,


second fils de France, avec Isabelle, fille du roi d'Aragon. Mais ce
mariage, � cause de l'�ge du prince et de la princesse, ne s'accomplit
que quelques ann�es apr�s, c'est-�-dire l'an 1262.

Ce trait� fut avantageux � la France, qui ne c�da que des droits qu'il
lui �tait impossible de faire valoir, sur des pays situ�s au-del� des
Pyr�n�es, pour demeurer en possession d'un grand nombre de villes et
de domaines tr�s-consid�rables, sans craindre d�sormais aucune
contestation. Les rois d'Aragon firent n�anmoins dans la suite des
tentatives pour se relever de cet accord, mais ce fut toujours en vain.

_Trait� de paix avec le roi d'Angleterre_.

Une autre n�gociation, commenc�e dans le m�me temps avec l'Angleterre,


mais qui ne fut termin�e que l'ann�e suivante, excita de grandes
rumeurs. On peut dire que ce fut proprement l'ouvrage du roi. Les gens
de son conseil n'oubli�rent rien pour l'en d�tourner. Ce que la noblesse
avait de mieux intentionn� pour la gloire de la nation, s'y opposa; tout
fut inutile. _C'est la seule fois_, dit M�zerai, _qu'il lui arriva de
choquer la volont� de ses parens_.

Depuis plus de cinquante ans qu'on �tait en guerre avec les Anglais, on
n'avait pu faire de paix, les uns demandant trop, les autres n'offrant
pas assez. Henri cependant ne d�sesp�rait pas de recouvrer, par la
n�gociation, ce que son p�re avait perdu par sa f�lonie. C'�tait ce qui
l'avait amen� � Paris, et l'y avait fait prodiguer caresses et pr�sens
pour gagner les confidens de Louis; mais, s'il avait remarqu� beaucoup
de bonne volont�, il s'aper�ut en m�me temps, dit son historien, qu'elle
�tait moins forte que la crainte du baronage. Peu rebut� de cette
tentative, il essaya de se faire mettre sur la liste de ceux � qui le
roi faisait faire des restitutions: la r�ponse ne fut pas favorable.[1]
Tout r�cemment encore, il venait d'envoyer le comte de Leicester, son
beau-fr�re, avec plusieurs autres grands seigneurs d'Angleterre, pour
r�clamer les provinces tant de fois demand�es. Ils os�rent repr�senter
que, la tr�ve �tant sur le point de finir, la restitution des domaines
confisqu�s �tait le seul moyen d'�viter une guerre funeste aux deux
nations; qu'il �tait contre la justice de punir le fils des fautes du
p�re; que cette faute, en un mot, quelque grande qu'elle p�t �tre, �tait
assez expi�e par une si longue privation de tant de riches possessions.
Les ambassadeurs �taient accompagn�s de ceux de Richard, fr�re de Henri,
nouveau roi des Romains, qui, de son c�t�, redemandait le Poitou, qui lui
avait �t� donn� en apanage, trente ans auparavant. Louis les re�ut tous
avec bont�; mais les princes, ses fr�res, les seigneurs de la cour, le
peuple m�me, ne leur t�moignaient qu'indignation, et m�pris. D�sesp�r�s
des sarcasmes dont on ne cessait de les accabler en toutes rencontres, peu
satisfaits d'ailleurs de la r�ponse du monarque, qui, sans leur dire
rien de positif, remit l'affaire au parlement, qu'il devait convoquer au
car�me prochain, ils ne virent d'autre parti � prendre que de retourner
porter � leur ma�tre de si tristes nouvelles; mais, en partant, ils
laiss�rent � Paris l'abb� de Westminster pour continuer la n�gociation.
Pendant que l'abb� de Westminster en �tait occup�, les grands seigneurs
d'Angleterre, bien plus jaloux encore de leurs privil�ges et de leurs
pr�rogatives, qu'ils n'�taient chagrins de la puissance du roi de
France, �taient fort brouill�s avec leur roi. Comme ils appr�hendaient
que saint Louis, en cas de division, ne pr�t contre eux le parti de
Henri, ils disput�rent au monarque fran�ais quelques-uns de leur corps,
avant l'assembl�e du parlement qu'ils devaient tenir � Oxfort, pour le
prier de ne se point m�ler des affaires d'Angleterre, l'assurant que
tout leur but, en ce parlement, �tait de r�former les abus qui s'�taient
gliss�s dans le gouvernement, et qu'il ne s'y ferait rien que pour le
bien commun du royaume, et pour la tranquillit� de l'Europe. On ne sait
point la r�ponse que fit le roi; mais il para�t qu'alors il ne voulut
point entrer dans ces d�m�l�s.

[Note 1: Matthieu Paris, p. 955 et 958.]

Il s'agissait, dans ce parlement, surtout de deux choses. La premi�re,


de remettre en vigueur toutes les lois contenues dans la fameuse grande
chartre; et la seconde, d'obliger Henri � faire sortir d'Angleterre
les Poitevins. On d�signait par ce nom les quatre fils du comte de la
Marche[1], qui �taient fr�res du roi d'Angleterre. Isabelle d'Angoul�me,
sa m�re, apr�s la mort de Jean-Sans-Terre, son mari, p�re de Henri,
s'�tant remari�e � ce comte, ces quatre seigneurs avaient pass� en
Angleterre, o� le roi les avait combl�s de bienfaits: leur grand cr�dit
avait donn� de l'ombrage aux Anglais. Ils furent forc�s de remettre
leurs ch�teaux entre les mains du parlement, et de repasser dans leur
pays, avec tous les Fran�ais et les autres �trangers qu'ils avaient
attir�s en grand nombre. Pour les emp�cher d'amener des troupes de
France, o� ils poss�daient beaucoup de terres, la noblesse anglaise se
saisit de tous les ports; et, apr�s s'�tre conf�d�r�e, elle marcha en
armes � Oxfort, pour y tenir le parlement.

[Note 1: On a parl� ci-devant de lui.]

Comme ce parti �tait le plus fort, et que le roi n'avait dans ses
int�r�ts que ces quatre seigneurs, Richard, son fr�re, et peu d'autres,
ils le contraignirent, et le prince Richard, son fils, � jurer de
nouveau l'observation de la grande chartre, et � consentir au d�part
des seigneurs de la Marche. Ceux-ci furent contraints d'ob�ir. Ils
s'embarqu�rent pour repasser en France, et ils eurent le chagrin de se
voir enlever une tr�s-grosse somme d'argent, qu'ils esp�raient emporter
d'Angleterre, et qui fut confisqu�e, afin de l'employer pour le bien du
royaume, selon que le parlement le jugerait � propos. Ils abord�rent �
Boulogne: d'o� ils envoy�rent demander au roi la permission de passer
par la France, pour se retirer sur leurs terres. Elle leur fut d'abord
refus�e, � l'instance de la reine Marguerite, qui les ha�ssait, parce
qu'ils avaient tr�s-mal agi envers la reine d'Angleterre, sa soeur, dans
le temps qu'ils avaient �t� � la cour de Henri. Le roi, touch� de leur
malheur, leur accorda, quelque temps apr�s, des passe-ports. Henri,
ayant satisfait son parlement, en consentant au d�part des seigneurs de
la Marche, reprit la n�gociation avec le roi de France, dont l'abb� de
Westminster �tait charg�.

On ignore quels ressorts le pr�lat anglais put faire jouer pour


y r�ussir; tout ce qu'on sait, c'est que son s�jour � Paris fut
tr�s-avantageux au monarque anglais. Bient�t le comte de Leycester
revint en France, accompagn� de Pierre de Savoie, du grand justicier
d'Irlande, Hugues Bigol; et tout fut r�gl� en peu de temps, sans qu'il
par�t autre chose d'une n�gociation si �pineuse, que beaucoup de courses
et de voyages de part et d'autre.

_Trait� de Louis avec le roi d'Angleterre_.

Louis, par ce trait�, d�clare, 1.� qu'il c�de au roi d'Angleterre ses
droits sur le Limousin, le P�rigord, le Quercy, l'Ag�nois, et la partie
de la Saintonge qui est entre la Charente et la Garonne, mais avec la
r�serve de l'hommage des princes, ses fr�res, si toutefois Henri peut
prouver, devant des arbitres dont on conviendra, qu'il a de justes
pr�tentions sur la terre que le comte de Poitiers tient dans le Quercy,
du chef de sa femme; 2.� qu'il s'oblige, en cas que l'Ag�nois ne
revienne pas � la couronne, d'en donner la valeur en argent, et
cependant d'en payer le revenu, qui fut estim� dans la suite � trois
mille sept cent vingt livres; 3.� qu'il n'inqui�tera point le monarque
anglais sur tout le pass�, comme d'avoir manqu� � rendre les hommages,
� faire les services, � payer certains droits et autres charges
semblables; 4.� qu'il donnera et livrera au roi Henri la somme
n�cessaire pour entretenir, pendant deux ans, cinq cents chevaliers, que
le prince anglais devait mener � la suite de Louis, contre _les
m�cr�ans et ennemis de la foi_: Ce qu'il n'accomplit pas, dit un
auteur contemporain[1], quoiqu'il e�t re�u ce payement �valu� � cent
trente-quatre mille livres.

[Note 1: Joinville, p. 371 et 372.]

Henri, de son c�t�, pour reconna�tre tous ces avantages, 1.� renonce,
tant pour lui que pour ses successeurs, � tous les droits qu'il
pr�tendait sur le duch� de Normandie, sur les comt�s d'Anjou, du Maine,
de Touraine, de Poitou, et sur tout ce que ses p�res pouvaient avoir
poss�d�, terre ou �le en-de�� de la mer, except� les choses sp�cifi�es
dans les pr�c�dens articles; 2.� s'oblige de faire hommage de tout
ce qu'on lui rend, comme aussi de Ba�onne, de Bordeaux, de toute la
Guienne, et � tenir ces grands fiefs du roi et de ses successeurs,
comme pair de France et duc d'Aquitaine; 3.� d�clare qu'il se soumet au
jugement de la cour de France, non-seulement pour les diff�rends qui
s'�l�veront sur l'ex�cution du trait�, mais pour ceux m�me qui na�tront
entre lui et ses sujets de France. On a vu en effet cette m�me cour
d�cider, trois ans apr�s, que les Gascons n'�taient point oblig�s de
rendre leurs hommages en Angleterre, mais seulement dans l'�tendue de
leur province. On avait m�me r�gl� la mani�re dont on citerait les rois
d'Angleterre, lorsqu'on serait oblig� de le faire.

Le trait� fut jur� de bonne foi: d'abord au nom de Henri par ses
ambassadeurs, ensuite au nom de Louis par le comte d'Eu et le sire de
Nesle. Le roi voulut qu'il f�t souscrit par les deux princes Louis
et Philippe, ses fils a�n�s; mais en m�me temps il d�clara que son
intention n'�tait point de se dessaisir, qu'il n'e�t re�u l'hommage
et la ratification du monarque anglais. La tr�ve fut donc continu�e
jusqu'au 28 avril de l'ann�e suivante; et cependant l'acte fut mis
en d�p�t au Temple, sous les sceaux des archev�ques de Rouen et de
Tarentaise.

Telles sont les conditions de cette fameuse paix, si long-temps d�sir�e,


si peu esp�r�e de part et d'autre. On a remarqu� (chose assez ordinaire)
qu'agr�able aux deux rois, elle d�plut �galement aux deux nations.

Il serait inutile de rapporter ici les r�flexions politiques que nous


ont d�bit�es leurs historiens sur ce fameux trait�. Guid�s par la
pr�vention, dont ils sont naturellement affect�s chacun pour leur pays,
ils ont peut-�tre aussi mal raisonn� les uns que les autres.

Les Fran�ais ont bl�m� leur prince d'avoir, au pr�judice des v�ritables
int�r�ts de son �tat, trait� si favorablement le roi d'Angleterre.
On lui rendrait sans doute plus de justice, si on r�fl�chissait
s�rieusement sur la droiture de ses intentions. �Je sais bien, disoit-il
aux gens de son conseil, suivant le rapport de Joinville[1], que le roi
d'Angleterre n'a point de droit � la terre que je lui laisse: son p�re
l'a perdue par jugement; mais nous sommes beaux-fr�res; nos enfans sont
cousins germains: je veux �tablir la paix et l'union entre les deux
royaumes: j'y trouve d'ailleurs un avantage qui est d'avoir un roi pour
vassal. Henri est � pr�sent mon homme, ce qu'il n'�toit pas auparavant.�
Voil� sans doute ce qui le d�termina; peut-�tre aussi les �v�nemens
toujours incertains de la guerre, l'horreur de voir r�pandre le sang
chr�tien, le d�sir de procurer � ses peuples une paix durable, enfin
la d�licatesse de sa conscience, qui lui laissait toujours quelques
scrupules sur la justice de la confiscation faite par son a�eul des
domaines du p�re de Henri, qui avait peut-�tre �t� trop rigoureuse, y
eurent beaucoup de part.

[Note 1: Joinville, p. 14.]

Les Anglais se plaignaient que leur roi, pour si peu de chose, e�t
renonc� � des pr�tentions qui leur paraissaient l�gitimes. On semblait,
� la v�rit�, lui rendre cinq provinces; mais, apr�s un s�rieux examen,
on ne trouvait que quelques domaines honorifiques peu utiles. D�j� m�me
il en poss�dait une partie, comme Royan en Saintonge, et Bergerac dans
le haut P�rigord: le reste ne regardait proprement que le ressort. Le
P�rigord avait son comte, et le Limousin son vicomte. L'Ag�nois ne
pouvait manquer de revenir � sa maison, si la comtesse de Poitiers
mourait sans enfans; elle le tenait de son a�eul, � qui le roi Richard
l'avait donn� en dot; enfin, le peu qu'on lui abandonnait dans le Quercy
ne lui �tait accord� qu'� condition qu'il prouverait qu'il faisait
partie de cette m�me dot. Louis d'ailleurs se r�servait sur les
provinces c�d�es la r�gale pour les �v�ch�s, la garde des abbayes, et
l'hommage, tant de ses fr�res, s'ils y poss�daient quelques fiefs, que
de ceux que ses pr�d�cesseurs et lui s'�taient oblig�s de ne point
laisser tomber sous la puissance de l'Angleterre. Quelle proportion
entre une cession si limit�e, et le sacrifice pur et simple de cinq
belles provinces qui, r�unies, pouvaient former un puissant royaume!
Henri devait-il acheter si cher l'honneur d'�tre vassal de la France?
Il para�t que les Anglais connaissaient mieux que les Fran�ais les
avantages qui revenaient � Louis par ce trait�; et je crois que ceux-ci
avaient tort de bl�mer leur prince de l'avoir fait.

Cependant le roi d'Angleterre vint � Paris pour consommer enti�rement ce


fameux trait�: il y fut re�u avec les plus grands honneurs. D'abord il
logea au Palais, o� il fut trait� pendant quelques jours avec toute la
magnificence possible. Il se retira ensuite � l'abbaye de Saint-Denis,
o� il demeura un mois entier. Louis l'allait voir souvent, et lui
faisait fournir avec abondance tout ce qui lui �tait n�cessaire. Henri,
pour ne lui pas c�der en g�n�rosit�, comblait de pr�sens l'abbaye, o�
l'on voyait un vase d'or de sa lib�ralit�. Enfin, toutes les difficult�s
�tant lev�es, le trait� fut ratifi� par les deux rois. Alors, pour en
commencer l'ex�cution, le monarque anglais, en pr�sence de l'une et
de l'autre cour, fit hommage-lige au roi pour toutes les terres qu'il
poss�dait en France; hommage qui emportait serment de fid�lit�: ce qui
le distinguait du simple, toujours con�u en termes g�n�raux. Les rois
anglais ont fait de vains efforts dans la suite pour r�duire leur
d�pendance � ce dernier; il fut r�gl�, sous Philippe-le-Bel, que le roi
d'Angleterre � genoux, ayant ses mains en celles du roi de France, on
lui dirait: _Vous devenez homme-lige du roi, monsieur, qui cy-est,
et lui promettez foi et loyaut� porter_; � quoi il devait r�pondre:
_Voire_, c'est-�-dire, _oui_.

_Mort de Louis, fils a�n� du roi_.

Tout �tait fini, et rien n'exigeait de Henri un plus long s�jour en


France. Il se pr�parait � se rembarquer, lorsque son d�part fut retard�
par un malheur qui affligea tout le royaume. Le fils a�n� du roi, nomm�
Louis comme lui, tomba malade, et mourut �g� de seize ans, regrett� de
tous ceux qui le connaissaient. C'�tait un prince aimable, qui joignait
aux agr�mens de la figure toutes les beaut�s de l'ame, doux, affable,
lib�ral, et dont toutes les inclinations se portaient au bien. Plus
occup� du bonheur des peuples, que de sa propre �l�vation, l'�clat du
tr�ne auquel il �tait destin� ne fut point capable de l'�blouir. Il
s'opposa avec ardeur � la retraite d'un roi qui faisait la f�licit�
publique: c'est la seule occasion o� il fit para�tre quelque vivacit�.
_Agr�able � Dieu et aux hommes_[1], la France avait mis en lui toutes
ses esp�rances, et la religion le regardait comme son plus ferme appui.
Elev� sous les yeux d'un p�re ennemi de toute dissimulation, il avait
re�u d�s sa plus tendre enfance des id�es claires et distinctes sur les
obligations de l'�tat auquel sa naissance le destinait. �_Beau
fils_, lui disait le saint roi dans une grande maladie qu'il eut �
Fontainebleau[2], je te prie que tu te fasses aimer du peuple de ton
royaume; car vraiment j'aimerois mieux qu'un Ecossois v�nt d'Ecosse, ou
quelque autre lointain �tranger, qui gouvern�t bien et loyaument, que tu
te gouvernasses mal � point et en reproche.� Le jeune prince mourut
avec tous les sentimens de pi�t� que le religieux monarque lui avait
inspir�s. On conduisit son corps � Saint-Denis, et de l� � Royaumont, o�
il fut inhum�. Le convoi se fit avec une magnificence extraordinaire: le
roi d'Angleterre lui-m�me voulut porter quelque temps le cercueil. Tous
les barons fran�ais et anglais le port�rent � son exemple, les uns apr�s
les autres. Louis, touch� de cette marque de tendresse et de respect,
retint � Paris Henri pendant tout le car�me, et le reconduisit jusqu'�
Saint-Omer, o� ils pass�rent les f�tes de P�ques, et se s�par�rent
tr�s-satisfaits l'un de l'autre.

[Note 1: Duch., t. 5, pag. 442.]

[Note 2: Joinville, page 4.]

_Mariage de Philippe, fils a�n� du roi_.

Apr�s deux ans et demi que le roi employa � faire divers voyages dans
son royaume, � des fondations de maisons religieuses et h�pitaux, et
� faire plusieurs ordonnances utiles � l'�tat, il voulut accomplir le
mariage de Philippe son fils a�n�, h�ritier pr�somptif de la couronne,
avec Isabelle, infante d'Aragon. Le roi s'�tait rendu � Clermont en
Auvergne, accompagn� de presque toute la noblesse de France, qui,
par attachement autant que par devoir, avait voulu se trouver � la
c�l�bration de ce mariage. Mais la nouvelle du trait� que le roi
d'Aragon avait fait avec Mainfroi, fils naturel de l'empereur Fr�d�ric
II, pensa rompre une alliance si avantageuse pour l'infante. Louis
venait d'en �tre inform�; il protesta qu'il ne souffrirait jamais que
son fils �pous�t une princesse dont le p�re avait des liaisons si
�troites avec le plus-mortel ennemi de l'Eglise et des papes. On ne peut
exprimer l'�tonnement et l'embarras des deux cours: on connaissait
le caract�re du monarque, on craignait que rien ne p�t l'�branler.
L'Aragonais surtout, d�sesp�r� d'un si f�cheux contre-temps, cherchait
tous les temp�ramens imaginables; il eut enfin le bonheur d'en trouver
un qui satisfit pleinement. Il d�clara par un acte authentique, qu'en
mariant son fils avec la fille de Mainfroi, il ne pr�tendait prendre
aucun engagement contraire aux int�r�ts de l'Eglise romaine, ni d�roger
ou pr�judicier en rien � l'alliance qu'il venait de contracter avec
la France. Ainsi les noces se firent avec l'applaudissement des
deux nations, qui s'efforc�rent � l'envi de se distinguer par leur
magnificence. On fixa d'abord le douaire d'Isabelle � quinze cents
livres de rente: on l'augmenta dans la suite, lorsque Philippe parvint
� la couronne; il fut de six mille livres. Jacques, fid�le � sa parole,
n'entreprit rien par la suite en faveur de Mainfroi.

Les f�tes que Louis fut oblig� de donner en cette occasion, ne


diminu�rent rien de son application aux affair�s de l'�tat. Il savait
trouver le moyenne de satisfaire � tout, m�nageait ses momens avec une
prudente �conomie, et souvent reprenait sur son sommeil ceux qu'un
devoir indispensable lui avait fait perdre en divertissemens. On lui
disait un jour[1] qu'il donnait trop de temps � ses oeuvres de pi�t�.
�Les hommes sont �tranges, r�pondit-il avec douceur: on me fait un crime
de mon assiduit� � la pri�re; on ne diroit mot si j'employois les heures
que j'y passe, � jouer aux jeux de hasard, � courir la b�te fauve, ou �
chasser aux oiseaux.�

[Note 1: Duch., t. 3, p. 554.]

La police surtout et le commerce semblaient l'occuper tout entier. Il


s'attacha d'abord � punir les crimes nuisibles � la soci�t�, tels que
l'usure, l'alt�ration des monnaies, les ventes � faux poids, et toute
esp�ce de monopole. Comme il avait besoin d'�tre soulag� dans ces
p�nibles fonctions, il chercha long-temps, disent les historiens du
temps, _un grand sage homme_ pour le mettre � la t�te de la justice
et police, qu'il voulait �tablir principalement � Paris. C'�taient
anciennement les comtes de chaque province qui avaient l'administration
de la justice, de la police, des finances; les vicomtes, en leur
absence, exer�aient les m�mes fonctions. Hugues Capet, parvenu � la
couronne, supprima ces deux titres pour le comt� de Paris, et leur
substitua celui de pr�v�t, avec les m�mes pr�rogatives. Ce nouvel
officier, outre le commandement sur la milice, administrait encore la
justice: c'�tait lui seul qui la rendait � Paris, dans ces anciens
temps o� le parlement n'�tait pas encore rendu s�dentaire. Mais cette
importante place �tant devenue v�nale, plus elle donnait de pouvoir,
plus elle occasionait d'injustices. Louis, pour rem�dier � ces abus,
d�fendit la v�nalit� d'un emploi qui demandait le plus parfait
d�sint�ressement, et il eut la satisfaction de trouver un homme qui
avait autant de lumi�res que d'int�grit�. Ce fut Etienne Boil�ve,
originaire d'Anjou, chevalier, noble de _parage_, c'est-�-dire de race.
Louis lui donna la place de pr�v�t de Paris. C'�tait un homme de
grande consid�ration, tant � la cour qu'� l'arm�e; car ayant �t� fait
prisonnier � Damiette, sa ran�on fut mise � deux cents livres d'or,
somme alors consid�rable. Comme Boil�ve �tait seul juge civil, criminel
et de police, il fit rigoureusement punir les malfaiteurs, brigands,
filoux, et autres fain�ans de la soci�t�, qui vivent � ses d�pens.
Ensuite il rangea tous les marchands et artisans en diff�rens corps de
communaut�s, dressa leurs premiers statuts, et leur donna des r�glemens
si sages, qu'on n'a eu qu'� les copier o� � les imiter dans tous ceux
qu'on a faits depuis pour la discipline des diverses et nouvelles
communaut�s de commerce.

Les moeurs, objet si digne de l'attention des rois, quelquefois trop


n�glig�, eurent toujours la premi�re part aux soins de saint Louis. Tout
ce qui ressentait la licence �tait proscrit sous diverses peines; les
spectacles �taient permis, mais ce qui pouvait causer quelque scandale
en �tait s�v�rement banni.

On vit sous son r�gne des �crits sur la religion, des ouvrages
philosophiques, des po�mes, des romans; mais on n'y voyait rien qui
respir�t la s�dition, l'impi�t�, le mat�rialisme, le fanatisme, le
libertinage. D'abord il avait chass� les femmes de mauvaise vie, tant
des villes que des villages; convaincu ensuite de la maxime de saint
Thomas, que ceux qui gouvernent sont quelquefois oblig�s de souffrir
un moindre mal pour en �viter un plus grand, il prit le parti de les
tol�rer; mais, pour les faire conna�tre et les couvrir d'ignominie, il
d�termina jusqu'aux habits qu'elles devaient porter, fixa l'heure de
leur retraite; et d�signa certaines rues et certains quartiers pour leur
demeure. La pudeur, si naturelle au sexe, vint au secours des lois;
plusieurs eurent honte d'un genre de vie qui les notait de tant
d'infamie. Un grand nombre se convertirent, et se retir�rent dans une
maison de filles p�nitentes, qui �tait o� l'on a vu depuis l'h�tel de
Soissons.

On a parl� de son attention pour la s�ret� des grands chemins; il voulut


encore y joindre la commodit�. S'il n'eut pas le bonheur de les porter �
ce point de perfection o� nous les voyons aujourd'hui, il eut du moins
la gloire de les avoir rendus plus praticables qu'ils n'avaient �t� sous
ses pr�d�cesseurs. Souvent il envoyait des commissaires pour veiller �
ce que les rivi�res fussent navigables. Enfin, rien n'�tait oubli�,
ni pour les r�glemens, ni pour l'ex�cution, qui est encore plus
essentielle.

Tant de soins, en �tablissant l'ordre dans l'�tat, en assuraient la


tranquillit�; ils r�pandirent l'abondance dans le royaume. C'est peu
dire; ils augment�rent les revenus de la couronne: ce qu'on peut
regarder comme un chef-d'oeuvre de politique. Ce ne fut pas, en effet,
par les impositions extraordinaires que le monarque s'enrichit; on ne
les connaissait presque pas dans ces anciens temps. Alors, la richesse
de nos rois, comme celle des seigneurs, ne consistait qu'en terres, en
redevances, en confiscations, en p�ages, tant pour la sortie que pour
l'entr�e des marchandises. On les voyait, � la v�rit�, quelquefois
exiger des d�cimes sur le clerg�; d'autres fois, lever une esp�ce de
taille sur les peuples de leurs domaines; mais Louis, persuad� que ce
qui est � charge aux sujets, ne peut �tre avantageux au prince, loin de
passer les bornes, fut toujours en garde contre les vexations nuisibles
� l'�tat.

Cette sage conduite repeupla la France, que les d�sordres des r�gnes
pr�c�dens avaient rendue presque d�serte. On venait de tous c�t�s
chercher ce qu'on ne trouvait pas ailleurs, l'aisance, la justice et la
paix. Le commerce reprit une nouvelle vie; rien ne demeurait inutile:
chacun faisait valoir ce qu'il poss�dait. �Finalement, dit Joinville[1],
le royaume se multiplia tellement pour la bonne droiture qu'on y voyoit
r�gner, que le domaine, censive, rentes et revenus du roi, croissoient
tous les ans de moiti�.�

[Note 1: Joinville, p. 124.]

Ce prince, ennemi de toute violence, �tait pr�t � sacrifier ses droits,


lorsqu'il y avait l'ombre de doute. C'est ainsi que, dans un parlement,
on le vit ordonner qu'un banni de Soissons, � qui il avait fait grace,
ne laisserait pas de garder son ban, parce que les habitans de cette
ville lui remontr�rent que c'�tait donner atteinte � leurs privil�ges.
On admira la m�me mod�ration lorsque, dans un autre parlement, il fut
d�cid� qu'il ne lui appartenait pas, pendant la vacance du si�ge de
Bayeux, de conf�rer les b�n�fices de l'�glise du Saint-S�pulcre de Caen:
aussit�t il r�voqua la nomination qu'il avait d�j� faite � une de ces
pr�bendes. Rare exemple, qui apprend aux rois que l'autorit� doit
toujours c�der quand la justice para�t!
Mais l'h�ro�sme de cette inflexible droiture �clata surtout dans une
affaire qu'il eut avec l'�v�que d'Auxerre. On avait mis, par ses ordres,
sur le pont de cette ville, quelques poteaux o� l'on avait arbor� les
fleurs de lis; le pr�lat les fit arracher de son autorit� priv�e:
c'�tait un attentat contre les lois qui d�fendent de se faire justice
soi-m�me. Cependant Louis avait entrepris sur ses droits; cette raison
fut suffisante pour lui faire pardonner ce qu'il y avait d'irr�gulier
dans le proc�d� de l'�v�que. C'est cet amour inviolable de l'ordre,
qui lui m�rita l'estime, la confiance et le respect de toute l'Europe.
L'Angleterre lui en donna une preuve bien glorieuse, en le choisissant
pour arbitre de ses diff�rens: heureuse si elle s'en f�t rapport�e � son
jugement! Ce trait d'histoire exige quelque d�tail.

Il y avait plusieurs ann�es que les barons d'Angleterre, irrit�s


des prodigalit�s de leur roi, l'avaient oblig� de jurer � Oxfort
l'observation de la grande chartre, que les uns regardent comme le
frein, les autres comme l'an�antissement de l'autorit� royale.
Henri, menac� secr�tement d'une prison perp�tuelle, fit plus encore;
non-seulement il souscrivit � l'�loignement de ses quatre fr�res, les
seigneurs de la Marche, en qui il avait mis toute sa confiance[1], mais
m�me il avait consenti que l'on chois�t vingt-quatre seigneurs pour
travailler � la r�forme du gouvernement; que ce qui serait d�termin�
dans ce conseil, � la pluralit� des voix, f�t inviolablement ex�cut�;
qu'on rem�t entre leurs mains tous les ch�teaux et toutes les places
fortes du royaume, pour en confier la garde � qui ils jugeraient �
propos; enfin, qu'ils nommassent chaque ann�e les justiciers, les
chanceliers et les autres principaux officiers de l'�tat.

[Note 1: Matthieu Paris, _Mat. Vestm. Kuiglon._]

C'�tait proprement le mettre en tutelle, et ne lui laisser que le nom


de roi: terribles pronostics[1] de ce que ses successeurs auraient �
craindre des communes, s'il est vrai, comme on l'assure, que c'est
ici la premi�re fois qu'elles ont �t� admises dans le parlement
d'Angleterre. Du moins, est-il certain que le monarque demeura alors �
la discr�tion de ses barons, dont le plus accr�dit� �tait le comte de
Leycester, Fran�ais de naissance, beau-fr�re de Henri par son mariage
avec la comtesse du Perche, digne fils du fameux Simon de Montfort, par
cette inflexibilit� de caract�re que rien ne peut d�tourner d'un premier
dessein. Bient�t les ligu�s se virent ma�tres de toutes les villes du
royaume, et de la capitale m�me, dont les principaux bourgeois sign�rent
l'acte d'adjonction. Le roi des Romains, Richard, fr�re du monarque,
fut aussi contraint de jurer, tant pour lui que pour ses descendans,
d'observer les arr�t�s _que le nouveau conseil du roi avait faits pour
la gloire de Dieu et le bien de l'�tat_.

[Note 1: _Rap. Thoyr._, liv. 2, p. 473.]

L'infortun� Henri, d�pouill� de son autorit�, se voyait forc�


d'approuver tout ce qui plaisait aux vingt-quatre. Dans cette extr�mit�,
il se jeta dans la tour de Londres, s'y fortifia, et se servit de
l'argent qu'il avait amass� depuis long-temps, pour regagner les
bourgeois et pour y lever des soldats. Un jour qu'il �tait sorti pour
aller se promener sur la Tamise, une temp�te qui s'�leva tout-�-coup,
l'obligea de se faire mettre � terre au lieu le plus prochain. Il
se trouva par hasard que c'�tait pr�cis�ment � l'h�tel du comte de
Leycester, qui le re�ut � la descente du bateau, et lui dit, pour le
rassurer, qu'il n'y avait rien � craindre, puisque l'orage �tait d�j�
pass�. _Non, non_, lui r�pondit le monarque en jurant, _la temp�te n'est
point pass�e; et je n'en vois point que je doive craindre plus que
vous_. Il avait �crit au pape, pour le prier de l'absoudre du serment
fait � Oxfort; il l'obtint d'autant plus ais�ment, que, depuis la
r�forme, les Italiens ne touchaient plus rien des b�n�fices qu'ils
avaient en Angleterre. Aussit�t il assemble un parlement, qu'il ouvre et
ferme tout � la fois par cette d�claration: �Qu'il ne se croyoit plus
oblig� de tenir sa parole, puisqu'on n'ex�cutoit point ce qu'on lui
avoit promis; qu'au lieu des tr�sors qui devoient remplir son �pargne,
il se trouvoit seul dans l'indigence, tandis que les vingt-quatre
�puisoient l'�tat pour s'enrichir; qu'il �toit temps qu'il repr�t le
personnage de roi, et que ses sujets rentrassent dans le devoir; qu'il
ne les avoit mand�s que pour leur donner le choix de l'ob�issance ou
de la guerre.� C'�tait parler v�ritablement en roi; mais pour soutenir
cette d�marche, il fallait de la fermet�. Henri �tait le plus faible de
tous les hommes. Ce discours n�anmoins parut, pour le moment, produire
un bon effet; toute l'assembl�e donna les mains � la r�vocation du
_convenant_: c'est ainsi qu'on appelait l'arr�t� d'Oxfort. Le seul comte
de Leycester osa tenir ferme, et bient�t sut regagner la plus grande
partie des barons. Si l'on en croit ses pan�gyristes, _ce fut la dignit�
inviolable du serment qui le rendit inflexible_: ce qui leur fournit la
mati�re d'un grand �loge. Mais un serment contraire � la loi peut-il
jamais obliger? Celui que Leycester avait fait autrefois, en pr�tant foi
et hommage � son roi, �tait-il moins sacr� que celui qu'il avait fait en
se soustrayant � l'ob�issance?

Tout semblait dispos� � la guerre. Ce n'�tait partout qu'assembl�es


tumultueuses, la plupart contraires aux int�r�ts du prince. On courut
enfin aux armes de tous c�t�s, et de part et d'autre on ne s'occupa que
des moyens de se surprendre. Henri manqua d'�tre pris dans Winchester.
Edouard son fils, qui, d'abord, sans qu'on sache pourquoi, prit le parti
des ligu�s, qu'ensuite il abandonna de m�me, fut arr�t� � Kingston, et
forc� de livrer Windsor, d'o� il �tait sorti imprudemment. Le comte de
Leycester se trouva lui-m�me dans un grand embarras en un faubourg de
Londres, et serait infailliblement tomb� au pouvoir du roi, si les
bourgeois, apr�s avoir forc� les portes du pont, ne lui eussent facilit�
sa retraite dans la ville, o� l'on tendit aussit�t les cha�nes. Alors
les barons ne m�nag�rent plus rien, renouvel�rent leurs sermens avec
les plus horribles ex�crations, et se firent couper les cheveux pour se
reconna�tre. On n'entendait parmi le peuple que ces discours s�ditieux:
�Qu'ils ne vouloient point d'un roi esclave du pape et vassal de la
France, qu'ils sauraient bien se conduire sans lui; qu'il pouvoit aller
gouverner sa Guyenne, et rendre fid�lement au monarque Fran�ois le
service qu'il lui avoit jur�.� Insolences trop ordinaires � la populace,
surtout en Angleterre.

_Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre_.

Quelques gens sages des deux partis cherch�rent diff�rentes voies de


conciliation, mais toujours inutilement. On �tait convenu que toute
la cour, et les principaux ligu�s se trouveraient � Boulogne, pour y
discuter leurs pr�tentions r�ciproques devant le roi de France. On
s'y rendit en effet de part et d'autre; on disputa beaucoup, et on
ne conclut rien. On proposa enfin de s'en remettre � l'arbitrage du
monarque fran�ais, et de se soumettre, sans restriction, � ce qu'il
ordonnerait. Henri l'accepta sans peine, les barons avec r�pugnance, ne
voulant point d'un roi pour juge dans une cause qui semblait �tre celle
de tous les rois. Tout le monde cependant y consentit, et, des deux
c�t�s, on s'engagea par de grands sermens et par des actes solennels. Le
prince anglais, dans son compromis, dat� de Windsor, o� l'on voit les
sceaux d'Edouard, son fils a�n�, de Henri d'Allemagne, son neveu, et de
trente autres seigneurs, tant �trangers que regnicoles, jure sur son
ame, en touchant les saints �vangiles[1], qu'il observera fid�lement
ce que le roi de France d�cidera sur les statuts d'Oxfort. Les barons
(c'�taient les �v�ques de Londres et de Worchester, Simon de Montfort,
comte de Leycester, trois de ses fils, et dix-huit autres seigneurs)
promettent la m�me chose et de la m�me mani�re, s'obligeant, sous les
sermens les plus sacr�s, � ex�cuter de bonne foi ce qui sera ordonn�.
On n'y met qu'une condition, c'est que le diff�rend sera jug� avant la
Pentec�te.

[Note 1: Matthieu Paris, p. 992.]

Louis voulut bien se charger de l'arbitrage, et convoqua l'assembl�e


dans la ville d'Amiens. Le roi et la reine d'Angleterre s'y rendirent
au jour marqu�, et les barons y envoy�rent leurs d�put�s. L'affaire fut
agit�e de part et d'autre avec beaucoup de force, le droit primitif
des peuples m�rement pes�, le pouvoir transf�r� aux souverains par la
soci�t�, scrupuleusement examin�. On exposa, en faveur des sujets, qu'en
se donnant aux rois, ils n'avaient cherch� qu'� poss�der leurs biens et
leur vie dans une parfaite s�curit�, non � les exposer en proie � la
cupidit� ou � l'ambition; qu'un �tat polic� n'�tait point un compos�
d'esclaves qu'on ne d�t consulter sur rien, dont on p�t prodiguer
arbitrairement le sang et les tr�sors; enfin, que les articles d'Oxford
n'�taient qu'une interpr�tation, ou plut�t une suite naturelle des lois
du royaume.

On d�montra, d'un autre c�t�, que la dignit� des rois n'est, ni un vain
titre, ni un nom de th��tre et sans effet; que, charg�s de veiller
au bonheur, � la d�fense et � la gloire de la soci�t�, il est de la
derni�re cons�quence que leurs ordres soient inviolablement ex�cut�s en
tout ce qui a rapport � ces objets si importans; que leurs droits ne
sont pas moins sacr�s que ceux de l'�tat qu'ils gouvernent; que la
qualit� de l�gislateur, toujours ins�parable de la souverainet�, ne
leur laisse d'autre juge de leurs actions que celui d'o� �mane toute
puissance, en un mot, que le _convenant_ d'Oxford �tait une infraction
formelle aux lois, un trait� monstrueux, incapable de lier, quand m�me
il aurait �t� libre.

Louis, pleinement instruit de la nature des articles contest�s,


sensiblement touch� des maux qui en r�sultaient, tels que l'avilissement
de la majest� royale, la guerre allum�e dans toute l'Angleterre, la
profanation des �glises, l'oppression, tant des �trangers que des
naturels du pays, pronon�a, en ces termes, qui marquent un juge
souverain et absolu, le c�l�bre arr�t qui tenait l'Angleterre, la France
et toute l'Europe en suspens.

�Au nom du P�re, et du Fils, et du Saint-Esprit: Nous annullons et


cassons tous les statuts arr�t�s dans le parlement d'Oxford, comme
des innovations pr�judiciables et injurieuses � la dignit� du tr�ne:
d�chargeons le roi et les barons de l'obligation de les observer:
d�clarons nul et de nulle valeur tout ce qui a �t� ordonn� en
cons�quence: r�voquons et supprimons toutes les lettres que le roi peut
avoir donn�es � ce sujet: ordonnons que toutes les forteresses qui sont
entre les mains des vingt-quatre seront remises en sa puissance et en sa
disposition: voulons qu'il puisse pourvoir � toutes les grandes charges
de l'�tat; accorder retraite aux �trangers dans son royaume, appeler
indiff�remment � son conseil tous ceux dont il conna�tra le m�rite et
la fid�lit�: d�cernons et statuons qu'il rentrera dans tous les droits
l�gitimement poss�d�s par ses pr�d�ceseurs; que, de part et d'autre,
on oubliera le pass�; que personne ne sera inqui�t� ni recherch�:
n'entendons pas n�anmoins qu'il soit d�rog�, par ces pr�sentes, aux
privil�ges, charges, libert�s et coutumes qui avoient lieu avant que la
dispute se f�t �lev�e.�

On sent la sagesse d'un arr�t qui, en proscrivant toute innovation,


mettait � couvert les droits du prince et les privil�ges de la nation.
Plusieurs, en effet, frapp�s de l'�quit� d'un jugement qui
condamnait l'usurpation, sans rien faire perdre de ce qui �tait d�
incontestablement, renonc�rent � la ligue, et rentr�rent dans leur
devoir. Mais rarement, en mati�re de faction, l'int�r�t des chefs est
que les diff�rends s'accommodent avec tant de promptitude:: les barons
voyaient tous leurs projets renvers�s; la plupart se plaignirent que
Louis avait agi, dans cette occasion, moins en philosophe �clair� qu'en
roi pr�venu des pr�rogatives de la couronne, et d�clar�rent hautement
qu'ils en appelaient � leur �p�e. Le comte de Leycester, plus m�chant,
mais plus politique, pr�tendit que les statuts d'Oxford n'�tant fond�s
que sur la grande chartre, les conf�d�r�s avaient gagn� leur cause,
puisque, par ce prononc�, ce pr�cieux monument de leur libert�
subsistait en son entier. Ainsi, la guerre recommen�a plus furieusement
que jamais. Henri, d'abord vainqueur en quelques rencontres, ensuite
vaincu et fait prisonnier au combat de Lewes, avec le prince Edouard
son fils, et le roi des Romains, son fr�re, fut contraint de jurer de
nouveau l'observation du funeste convenant. Alors l'ambitieux Montfort
se montra � d�couvert; ma�tre de toute la famille royale, il sut en
tirer tout l'avantage que sa politique put lui sugg�rer. Ce m�me homme,
qui, peu auparavant, ne se faisait aucun scrupule de d�sob�ir au roi,
sous pr�texte qu'il �tait gouvern� par de mauvais ministres, ne se
servait plus du nom de ce monarque, que pour faire respecter les ordres
qu'il en extorquait lui-m�me. Cet ennemi pr�tendu du despotisme, qui
n'avait suscit� tant d'affaires au malheureux Henri, que pour r�primer,
disait-il, la puissance arbitraire, trouvait fort mauvais qu'on n'ob��t
pas � ce m�me prince, depuis qu'il n'�tait guid� que par ses conseils.
C'est ainsi que les hommes changent de principes et de maximes, selon
leurs int�r�ts et selon les �v�nemens divers qui arrivent dans leurs
affaires.

Edouard cependant, �chapp� de sa prison, eut bient�t rassembl� une arm�e


sup�rieure � celle des conf�d�r�s. Aussit�t il marche contre le comte
de Leycester qui avait toujours Henri en sa puissance, le joint pr�s
d'Evesham, lui pr�sente la bataille, le d�fait, et d�livre le roi son
p�re: victoire d'autant plus compl�te, que le comte de Leycester, le
chef et l'ame de la r�bellion, fut tu� sur la place. On fit mille
outrages � son corps; il fut mutil�, coup� en morceaux, et la t�te
envoy�e � la femme de Roger Mortimer, comme un t�moignage certain que
son mari �tait veng� de cet ennemi.

Telle fut la fin malheureuse de Simon de Montfort, comte de Leycester,


qu'une f�cheuse affaire avec la reine Blanche, � laquelle il avait voulu
�ter la r�gence, obligea de quitter la France, sa patrie, et qui trouva
le moyen, quoique �tranger, de se rendre le plus puissant et le plus
redoutable seigneur d'Angleterre. Apr�s sa mort, tout se soumit, et ce
royaume commen�a enfin � jouir de quelque tranquillit�. Il ne l'avait
acquise que par le sang; dans la suite, il lui en co�ta beaucoup encore
pour l'affermir; juste punition de l'opini�tre r�sistance des barons,
qui se repentirent, mais trop tard, de ne s'en �tre pas rapport� au
jugement de Louis.
Tous les regards de l'Europe �taient fix�s sur la France, ou il se
n�gociait une affaire beaucoup plus importante: c'�tait l'investiture du
royaume de Sicile, en faveur du comte d'Anjou, fr�re du roi. Ce royaume
avait �t� envahi par Mainfroi, fils naturel de l'empereur Fr�d�ric II.
Il appartenait, par droit de succession, � Conradin, petit-fils de cet
empereur. Mais les papes, qui soutenaient que ce royaume �tait un fief
du Saint-Si�ge, ne voulaient ni de Mainfroi, ni de Conradin, ni d'aucun
de la famille de Fr�d�ric, qu'ils regardaient comme l'implacable ennemi
des papes.

Le pape Innocent IV l'avait offert au comte d'Anjou, d�s l'ann�e 1252;


mais l'absence du roi son fr�re, et l'impuissance o� il �tait dans cette
conjoncture, de soutenir une telle entr�prise, la lui fit refuser. Cette
couronne fut ensuite offerte � Richard, fr�re du roi d'Angleterre, et
enfin � Edmond, second fils du m�me roi, qui l'accepta. Toutefois
Urbain IV, qui avait succ�d� � Innocent, suivant le dessein de ses
pr�d�cesseurs, ne se rebuta point, et voyant que l'embarras o� se
trouvait le roi d'Angleterre dans son royaume, l'emp�chait de penser �
rien faire pour la conqu�te de la Sicile, en faveur du prince Edmond,
il r�solut d'offrir au roi de France cette couronne pour celui de ses
enfans auquel il lui plairait de la destiner; mais Louis refusa son
offre, pour ne pas pr�judicier aux droits de Conradin, ou � ceux
d'Edmond d'Angleterre, qui en avait d�j� re�u l'investiture. Malgr� tous
ces refus, Urbain fit encore proposer cette couronne par Barth�lemi
Pignatelli, archev�que de Cosence, au comte d'Anjou.

Quoique le roi n'e�t accept� pour aucun de ses enfans l'investiture de


la Sicile, il ne s'opposa point aux droits que le comte d'Anjou, son
fr�re, acqu�rait sur ce royaume par la donation du pape, qui pr�tendait,
� cause de la f�lonie des princes de la famille de Fr�d�ric, �tre en
droit de disposer de cet �tat, comme d'un fief relevant du Saint-Si�ge.
Le roi, qui crut avec raison qu'il ne lui appartenait pas d'entrer dans
la discussion de droits, peut-�tre aussi injustes d'une part que de
l'autre, laissa l'archev�que de Cosence n�gocier cette affaire avec le
comte d'Anjou.

Je n'entrerai point dans le d�tail des difficult�s que ce prince put


avoir sur diverses circonstances de cette affaire, ni des conditions
auxquelles le pape lui donna l'investiture du royaume de Sicile. Je
dirai seulement que l'esp�rance d'une couronne, et les instances de la
comtesse B�atrix, femme du comte d'Anjou, qui voulait � quelque prix
que ce f�t, �tre reine comme ses trois autres soeurs, le firent passer
par-dessus toutes les difficult�s.

Le comte d'Anjou partit de Marseille, le 15 mai 1265, sur une flotte


de trente gal�res, avec plusieurs vaisseaux de transport. Apr�s avoir
essuy� une violente temp�te, il arriva heureusement, la veille de la
Pentec�te, � Rome, o� il re�ut l'investiture du royaume de Sicile: elle
lui fut conf�r�e par quatre cardinaux que le pape avait envoy�s pour cet
effet. Il prit d�s ce moment le titre de roi de Sicile; mais il ne
fut couronn�, avec B�atrix sa femme, que le jour des Rois de l'ann�e
suivante.

Charles ayant re�u un renfort consid�rable de troupes, tant de ses


comt�s de Provence et d'Anjou, que de plusieurs seigneurs fran�ais
volontaires, qu'il avait engag�s par ses promesses � l'accompagner, et
qui se rendirent en Italie par les Alpes, se mit en campagne.
Mainfroi, de son c�t�, avec une arm�e plus forte que celle de Charles,
se mit en �tat de lui r�sister. Mais, ayant r�fl�chi sur le p�ril qui le
mena�ait, et redoutant la valeur de la noblesse fran�aise, il envoya des
ambassadeurs au pape pour lui faire des propositions de paix. Urbain
refusa de les entendre. Mainfroi en fit faire aussi � Charles: il
r�pondit � ceux qu'il lui envoya, _dites de ma part au soudan de
Lucerie_ (c'�tait une ville tenue par les Sarrasins, qui �taient au
service de Mainfroi) _que devant qu'il soit peu de jours, il m'aura mis
en paradis, ou que je l'aurai envoy� en enfer_.

Enfin apr�s plusieurs combats dans lesquels Charles eut toujours de


l'avantage, et apr�s s'�tre rendu ma�tre de plusieurs villes, les deux
arm�es se joignirent dans la plaine de B�n�vent, o� apr�s un combat
tr�s-opini�tre celle de Mainfroi fut mise en d�route, et lui-m�me y
perdit la vie. Les historiens du temps nous apprennent que Richard,
comte de Caserte, fut cause du malheur de Mainfroi, ayant quitt� son
parti et livr� aux Fran�ais un passage important, pour se venger de
Mainfroi, qui �tait son beau-fr�re, et dont il �tait l'ennemi cach�,
parce que ce prince avait abus� de la femme du comte. C'est ainsi que
souvent la justice divine dispose les choses de telle mani�re, qu'un
crime est puni par un autre crime.

Pendant que Charles, comte d'Anjou, fr�re du roi, �tait occup�, comme je
viens de le rapporter, � la conqu�te du royaume de Sicile, Louis, qui
n'y avait pris aucune part, toujours �gal � lui-m�me, continuait
de donner � la France le spectacle de ses vertus pacifiques et
bienfaisantes, qui sont en m�me temps la gloire du prince et le bonheur
des peuples. Mais quelque ardent que f�t son z�le pour la justice,
jamais il ne l'emporta au-del� des bornes. La mod�ration la plus sage
fut toujours l'ame de ses actions: c'est ce qu'on remarque surtout au
sujet du droit d'asile. Un voleur avait �t� pris par les officiers du
monarque dans l'�glise des Cordeliers de Tours; l'archev�que se r�cria
contre la pr�tendue profanation, et redemanda le coupable avec grand
bruit. Le roi voulut bien avoir �gard � ses plaintes; il assembla un
parlement, o�, l'affaire scrupuleusement examin�e, il fut ordonn� que
le criminel serait reconduit � l'�glise; mais que les religieux, ou les
gens du pr�lat, l'en chasseraient aussit�t, de mani�re qu'il p�t �tre
repris, sinon qu'on irait le saisir jusqu'aux pieds de l'autel. Par cet
exp�dient, Louis sut accorder ce qu'il devait � sa dignit�, avec les
m�nagemens que les circonstances exigeaient pour des vassaux aussi
puissans, que jaloux de certains privil�ges contraires � la bonne police
et � la tranquillit� des peuples, qu'il n'avait pas encore �t� permis de
d�truire.

_Mariage de Jean, fils du roi_.

Vers ce m�me temps, Louis maria le prince Jean, dit Tristan, son
quatri�me fils, avec Jolande, fille a�n�e de Eudes IV, duc de Bourgogne,
comte de Nevers, du chef de sa femme. Il y eut quelques difficult�s sur
la tutelle de la jeune �pouse; les uns pr�tendaient qu'elle appartenait
incontestablement au prince son mari; les autres soutenaient que jusqu'�
ce qu'il eut vingt-un ans accomplis (il n'en avait alors que seize), il
devait demeurer avec sa femme et ses belles-soeurs sous la puissance
de son beau-p�re, qui cependant jouirait de tout le bien. On trouva
le moyen de partager le diff�rend; il fut arr�t� que Eudes aurait la
tutelle des trois cadettes, mais qu'il laisserait � son gendre, sous la
conduite du roi, l'administration des biens qui leur revenaient du chef
de leur m�re. On n'y mit qu'une condition: c'est que le roi, apr�s avoir
pr�lev� les frais n�cessaires pour cette gestion, remettrait fid�lement
l'exc�dant pour l'entretien des princesses qui �taient sous la garde de
leur p�re. Le duc de Bourgogne, qui avait amen� sa fille � Paris pour
la c�l�bration des noces, accepta cet accord au nom de son fils, qui,
depuis un an, �tait parti pour la Palestine, d'o� il ne revint pas.
Lorsque le roi eut appris sa mort, il fit un voyage � Nevers, pour
mettre le jeune prince Tristan en possession du comt� de Nevers, qu'il
venait d'acqu�rir par son mariage.

Celui de Blanche, troisi�me fille de Louis, avec Ferdinand de Castille,


fut aussi conclu dans la m�me ann�e, mais il ne s'accomplit que trois
ans apr�s. L'infant �tait plus jeune que la princesse, qui elle-m�me
n'avait pas atteint l'�ge nubile. On convint que si elle survivait � son
�poux, elle aurait la libert� de revenir en France avec sa dot et son
douaire; l'une devait �tre de dix mille livres, et l'autre de sept.

Rien n'�chappait � l'attention et aux recherches du sage monarque. Telle


�tait alors la tyrannie des p�ages, qu'en plusieurs lieux les seigneurs
se pr�tendaient en droit d'obliger les marchands � se d�tourner du
chemin le plus court pour se pr�senter devant leurs bureaux, qu'ils
avaient soin de multiplier le plus qu'ils pouvaient. Il arriva que
quelques commer�ans, pour �pargner les frais, �vit�rent de passer par un
endroit o� il y avait douane: toutes leurs marchandises furent saisies.
Les malheureux pr�tendirent en-vain qu'ils �taient exempts de cette
servitude; les commis ne voulurent rien �couter. L'affaire fut port�e
devant le roi, qui, pour n'�tre pas tromp�, ni � son profit, ni �
sa perte, tenait un registre exact de toutes ces choses. Il vit
qu'effectivement son droit ne s'�tendait pas jusque-l�; il condamna les
commis, non-seulement � rendre tous les effets, mais m�me � indemniser
les marchands.

La jurisprudence des anciens temps semblait moins punir qu'autoriser le


meurtre, l'assassinat et les autres crimes. On en �tait quitte pour
nier le fait, offrir le duel, et jeter son gage de bataille. La voie
d'information, comme on l'a dit ci-devant, en parlant de l'affaire de
Coucy, malgr� tous les efforts de Louis, n'�tait re�ue que dans ses
domaines: il n'oubliait rien, du moins, pour arr�ter le mal par tous les
ch�timens que la prudence et le droit permettaient � son z�le: c'est
ce qui para�t singuli�rement dans une affaire entre deux gentilshommes
art�siens, qui pass�rent un compromis pour s'en rapporter � son
jugement.

L'un, c'�tait Alenard de Selingam, sollicitait une vengeance �clatante


de la mort de son fils, que l'autre avait cruellement assassin�.
Celui-ci, nomm� Andr� de Renti, se d�fendait vivement d'une action
si barbare. D�j� la plainte avait �t� port�e � la cour d'Artois, o�
l'accus� pr�tendait s'�tr� justifi�; mais cette justification souffrait
apparemment quelque difficult�, puisque la querelle durait encore. Le
roi ordonna des informations. Il fut prouv� que Renti, ayant rencontr�
le fils de Selingam, l'avait renvers� d'un coup de lance, en l'appelant
_m�chant b�tard_; qu'aussit�t un chevalier de la compagnie de Renti,
avait enfonc� un poignard dans le sein du jeune Selingam, au moment m�me
qu'il rendait son �p�e et demandait la vie. Louis, instruit de la v�rit�
du crime, put � peine retenir sa juste indignation; mais enfin ce
crime n'�tait notoire que par une proc�dure d'information, jusqu'alors
inusit�e en France lorsqu'il s'agissait de la noblesse: le coupable
persistait � le nier. Le roi, n'osant pas le faire punir comme il
aurait souhait�, ne songea qu'� en tirer au moins tout l'avantage
qu'il pouvait. Ne voulant point porter atteinte � la justice du comte
d'Artois, il crut qu'il devait prononcer, non-seulement en nom commun,
mais encore conform�ment aux usages re�us dans les �tats du jeune
prince. Ce qui avait �t� d�cid� � Saint-Omer, touchant la pi�ce de
terre, fatale cause de la querelle, fut confirm� en son entier. On
l'adjugea aux Selingams � perp�tuit�. Renti fut en outre condamn� �
demander pardon � genoux au p�re du d�funt, � faire quarante livres de
rente � ses enfans; enfin, � vider le royaume, pour aller passer cinq
ann�es au service de la Terre-Sainte.

On le vit, peu de temps apr�s, d�cerner la m�me peine de l'exil contre


Boson de Bourdeille, qui, pour s'emparer du ch�teau de Chalus, en
Limousin, avait tu� un chevalier nomm� Maumont. En vain Marguerite de
Bourgogne, vicomtesse de Limoges, interc�da pour le meurtrier, qui
offrait de se justifier par le duel: il fut oblig� de rendre la
forteresse, et d'aller servir treize ans dans la Palestine.

Un chevalier se plaignait d'avoir �t� insult� par trois gentilshommes:


le ch�timent suivit de pr�s la poursuite de l'outrage. Louis, outre
une grosse amende qu'il exigea au profit de l'offens�, ordonna qu'ils
iraient ensuite combattre sous les �tendards du roi son fr�re. C'est
ainsi qu'il savait tirer le bien du mal, toujours occup� de l'un pour
extirper l'autre.

Ce fut par le m�me principe de justice et d'humanit�, qu'il s'�leva


fortement contre un usage observ� de tout temps � Tournay, o� ceux qu'on
avait bannis pour meurtre, pouvaient se racheter de leur ban en payant
cent sous. C'�tait mettre la vie des hommes � bien vil prix. Il en fut
indign�, et rendit une ordonnance qui abolissait cette �trange coutume;
ce qui le mit en si grande v�n�ration parmi les peuples du Tournaisis,
que pour �terniser la m�moire de ce sage r�glement, ils arr�t�rent que,
tous les ans, au jour de l'Ascension, le greffier du si�ge marcherait
dans les places publiques, cette ordonnance � la main, disant � haute
voix, que Louis, roi de France, �tait v�ritablement le p�re du peuple;
que, par ses soins, la vie du citoyen serait d�sormais en s�ret�; et que
les meurtriers ne devaient plus esp�rer de jouir de leur patrie.

Ce fut cette ann�e que Louis arma chevalier le prince Philippe, son fils
a�n�, qui entrait alors dans sa vingt-troisi�me ann�e. Jamais c�r�monie,
dit un auteur du temps[1], ne rassembla plus de noblesse et de pr�lats:
Paris surtout fit �clater, en cette occasion, le tendre amour qu'on lui
conna�t pour ses princes, amour qui se reproduit d'une fa�on toujours
nouvelle. Tout travail cessa pendant plus de huit jours; les rues
�taient par�es de ce que chaque citoyen avait de plus beau en
tapisseries; un nombre infini de fanaux de diff�rentes couleurs, plac�s
sur le soir, � chaque fen�tre, ne laissait point apercevoir l'absence
du soleil. L'air retentissait nuit et jour de mille cris de joie et
d'al�gresse. On compte plus de soixante seigneurs qui re�urent, avec
le jeune prince, l'�p�e de la main du monarque. Les plus consid�rables
�taient Robert, comte d'Artois, neveu du roi; Jean de Bourgogne, devenu
l'a�n� de sa maison, par le d�c�s du comte Eudes; Robert IV, comte de
Dreux; Guillaume, fils du comte de Flandre; Renaud de Pons; Guillaume et
Robert de Fiennes; Jacques de Faucigny, neveu de Joinville, et plusieurs
autres. Le roi fit toute la d�pense, qu'on fait monter � treize mille
livres, somme consid�rable pour ce temps-l�. L'honneur d'�tre introduit
par un prince tel que Louis, _au temple de la gloire_, c'est ainsi que
nos anciens nommaient la chevalerie, avait attir� en France Edmond
d'Angleterre et un fils du roi d'Aragon. Tous deux y voulurent para�tre
avec un �clat qui r�pond�t � leur haute naissance, et tous deux s'y
distingu�rent par leur magnificence. Il y eut des courses de chevaux, et
des combats de barri�re, o� les nouveaux chevaliers firent admirer leur
adresse, et se montr�rent dignes du grade auquel ils venaient d'�tre
�lev�s.

[Note 1: Guillaume Nangis, p. 378.]

_Le roi contribue � l'augmentation de la Sorbonne_.

On rapporte encore � cette m�me ann�e, non l'�tablissement (il est de


l'ann�e 1253), mais la confirmation du fameux coll�ge de Sorbonne, le
plus ancien, pour la th�ologie, de tous ceux que l'Europe a vu na�tre
dans son sein. La r�putation de cette �cole a fait prodiguer au c�l�bre
Robert, dont elle porte le nom, des titres qu'il n'eut pas r�ellement,
ou du moins qu'il ne m�rita qu'en partie: tel est celui de prince
du sang royal, quoiqu'il f�t fils _de vilain et de vilaine_[1],
c'est-�-dire roturiers, �tablis � Sorbonne, village du Rh�telois; tel
celui de confesseur du roi, qu'aucun auteur contemporain ne lui donne,
sur lequel Joinville garde un profond silence, qu'il semble m�me lui
refuser, en n'attribuant qu'� la vertu de cet eccl�siastique l'honneur
que le monarque lui faisait de l'admettre � sa table, de laquelle place
enfin le seul Geoffroy de Beaulieu para�t avoir �t� en possession depuis
le d�part du prince pour la Terre-Sainte jusqu'au moment de sa mort: tel
encore celui de fondateur unique de la Sorbonne, dont les plus anciens
monumens ne le nomment que proviseur. Il est vrai qu'il contribua de ses
deniers � ce superbe monument, mais Louis y eut beaucoup plus de part
que lui. C'est � la g�n�rosit� du saint roi que les Sorbonnistes doivent
la maison qui fut comme leur berceau. Elle �tait situ�e vis-�-vis du
palais des Thermes, dans une rue nomm�e anciennement _Coupe-Gueule_,
ou _Coupe-Gorge_, parce qu'il s'y commettait beaucoup de meurtres. On
l'appelle aujourd'hui la rue de Sorbonne. Il y joignit par la suite
plusieurs autres b�timens qu'il acheta sur le m�me terrain pour y
�tablir _les pauvres ma�tres_. C'est le nom qu'on donnait aux premiers
docteurs qui compos�rent ce coll�ge.

[Note 1: Joinville, p. 8.]

Quoi qu'il en soit, le nouvel �tablissement devint en tr�s-peu de temps


une �cole c�l�bre, o� fleurirent les sciences et la pi�t�. Bient�t on en
vit sortir de grands docteurs, qui r�pandirent sa r�putation dans toute
l'Europe. On compte parmi ses premiers professeurs un Guillaume de
Saint-Amour, un Odon ou Eudes de Douai, un G�rard de Reims, un Geraud
d'Abbeville; noms fameux dans ces temps-l�, ensevelis aujourd'hui avec
leurs ouvrages dans la poussi�re des biblioth�ques. On ne tarda pas �
voir s'�lever, toujours sous la direction de Robert, un nouveau coll�ge
pour les humanit�s et la philosophie: on lui donna le nom de _Calvi_,
ou de la petite Sorbonne. Il subsista jusqu'au temps o� le cardinal de
Richelieu entreprit ce superbe �difice, qui � fait l'admiration de tous
les connaisseurs. Ce ministre, en faisant d�molir le coll�ge de Calvi,
pour y construire sa chapelle, s'�tait oblig� de le reb�tir sur un
terrain �galement contigu; mais la mort le pr�vint. Ce fut pour suppl�er
� cet engagement qu'en 1648, la famille de Richelieu fit r�unir le
coll�ge du Plessis � la Sorbonne.

Louis cependant, peu rebut� de tout ce qu'il avait souffert dans sa


premi�re croisade, toujours d�vor� de z�le pour l'int�r�t de la religion
et de l'Eglise, m�ditait secr�tement une seconde exp�dition pour le
secours des Chr�tiens de la Palestine. Il se voyait en paix, aim� de ses
peuples, redout� de ses voisins: ses finances �taient en bon �tat; la
France nourrissait dans son sein une nombreuse et brillante jeunesse,
qui ne respirait que la guerre. S'il ne se sentait pas assez de forces
pour combattre lui-m�me comme autrefois, il croyait du moins qu'un
g�n�ral infirme peut, de sa tente, donner les ordres n�cessaires,
et faire combattre les autres. Plein de ces id�es, que sa pi�t� lui
repr�sentait conformes � sa raison, il en fit part au pape, qui �crivit
au saint roi une lettre extr�mement tendre, pour l'exhorter � presser
l'ex�cution d'une entreprise qui ne pouvait, disait-il, �tre inspir�e
que du Ciel.

_Etat des affaires de la Palestine_.

La Palestine se trouvait alors dans un �tat d�plorable. Louis, pendant


le s�jour qu'il y fit, y avait r�tabli, comme je l'ai dit ci-devant, et
fortifi� plusieurs places. Lors de son d�part, il y avait laiss� pour
commander, le brave Geoffroy de Sargines. Ce grand homme avait r�pondu
parfaitement aux intentions du monarque, et soutenu par sa valeur et par
sa conduite ce royaume d�sol� et r�duit � quatre ou cinq forteresses.
Tout y fut long-temps paisible sous le gouvernement de Plaisance
d'Antioche, veuve de Henri de Lusignan, roi de J�rusalem; titre vain, �
la v�rit�, car J�rusalem �tait au pouvoir des infid�les, mais toujours
ambitionn�, parce qu'il donnait un rang consid�rable parmi les princes
chr�tiens. Hugues II le portait alors avec celui de roi de Chypre: comme
il n'�tait pas en �ge de gouverner, la r�gence fut confi�e, suivant
l'usage, � la reine, sa m�re, fille de Boh�mont, prince d'Antioche.

Mais cette tranquillit� dont jouissaient les chr�tiens d'Orient, �tait


moins due � la sagesse de leur conduite, qu'� la m�chancet� de leurs
ennemis. L'ambitieux Moas, soudan d'Egypte, impatient de voir son
autorit� partag�e, d�posa le jeune Achraf-Mudfaredin, qu'on lui avait
donn� pour coll�gue, et fit assassiner le brave Octa�, dont il avait
re�u les plus grands services. Il fut lui-m�me poignard� dans le bain,
par ordre de sa femme, dont le crime ne tarda pas � �tre expi� par une
mort semblable. Almansor-Nuradin-Ali, son fils, h�rita de sa couronne,
et non de ses grandes qualit�s. Le peu de courage qu'il montra lors
de l'invasion des Tartares, le fit d�poser comme indigne du tr�ne.
Colus-Sephedin-Modfar fut mis en sa place d'une voix unanime. C'�tait
un Mameluck distingu� par sa valeur, soldat intr�pide, le plus grand
capitaine de l'empire �gyptien. Aussit�t il donne ses ordres pour la
s�ret� des fronti�res, renouvelle la tr�ve avec les Chr�tiens de la
Palestine, marche contre cent mille chevaux que Holagou, prince tartare,
avait laiss�s en Syrie, les forces dans leur camp, tue leur g�n�ral, et
les oblige de repasser l'Euphrate. Il revenait triomphant, lorsqu'il
fut assassin� par l'�mir Bondocdar, autre Mameluck dont il a �t� parl�
plusieurs fois dans cette histoire[1]. Le meurtrier se pr�sente aux
troupes, l'�p�e teinte encore du sang d'un ma�tre qui n'avait fait
d'autre crime que de n'avoir pas voulu violer la tr�ve qu'il venait de
conclure avec les Chr�tiens. Toute l'arm�e le proclame soudan. Il se
rendit ensuite au Caire, o� il fut couronn� solennellement.

[Note 1: _Assises de J�rusalem_, chap. 284 et suiv.]

Ce fut ainsi que Bondocdar, deux fois meurtrier de ses ma�tres, passa
de l'esclavage � la souverainet�, et sut r�unir sur sa t�te cinq belles
couronnes; celle d'Egypte, celle de J�rusalem, celle de Damas, celle
d'Alep et celle de l'Arabie. Les historiens arabes le peignent comme un
h�ros sublime dans ses vues, f�cond dans ses projets, d'une activit�,
enfin, qui le multipliait, pour ainsi dire, et le reproduisait partout.
Ce fut lui, disent-ils, qui �tablit le premier les postes r�gl�es, qui
fit refleurir les sciences en Egypte, qui rendit en quelque sorte
� cette fameuse r�gion la c�l�brit� dont elle jouissait sous les
Ptol�m�es.

Mais les Chr�tiens, dont il fut le plus terrible fl�au, nous le


pr�sentent sous d'autres couleurs. S'ils le comparent � C�sar pour les
talens guerriers, ils le placent en m�me temps � c�t� des N�ron pour la
cruaut�. Nouvel H�rode, ajoutent-ils, pour n'avoir point de comp�titeur
au tr�ne, il extermina toute la famille royale du grand Saladin, qui,
en mourant, avait laiss� quatorze fils. On compte jusqu'� deux cent
quatre-vingts �mirs ou Mamelucks, autrefois ses compagnons, qu'il fit
massacrer sur le simple soup�on qu'ils en voulaient � sa vie. Telle
�tait la tyrannie de son gouvernement, qu'on n'osait ni se rendre
visite, ni se parler famili�rement, ni se donner les plus l�g�res
marques d'amiti�. On le voyait souvent courir seul toute l'Asie sous un
habit �tranger, tandis que les courtisans le croyaient en Egypte, et se
tenaient dans une humble posture � la porte de son palais, pour avoir
des nouvelles de sa sant�. S'il arrivait qu'il f�t d�couvert, c'�tait
un crime que de t�moigner le reconna�tre. Un malheureux l'ayant un jour
rencontr�, descendit de cheval, et se prosterna, suivant la coutume,
pour lui rendre son hommage, il le fit pendre comme criminel de
l�se-majest�. Un de ses premiers �mirs sachant qu'il m�ditait un
p�lerinage au tombeau de Mahomet, vint lui demander la permission de
l'accompagner dans ce saint voyage. Il fut arr�t�, conduit sur la place,
o� il eut la langue coup�e. _Tel est_, criait un h�raut, _le supplice
que m�rite un t�m�raire qui ose sonder les secrets du soudan_.

S�v�re censeur des perfidies d'autrui, il reprochait am�rement aux


Chr�tiens d'avoir d�g�n�r� des vertus de leurs anc�tres, ces hommes si
fameux et si puissans, parce que l'honneur et la v�rit� �taient leurs
plus ch�res idoles. C'�tait pr�cis�ment, remarque l'auteur que nous
suivons, d�couvrir un f�tu dans l'oeil de son voisin, pendant qu'il
portait une poutre dans le sien. Lui-m�me s'engageait, jurait,
promettait avec beaucoup de fermet�, bien r�solu de ne tenir sa parole
qu'autant qu'il y trouverait son int�r�t. Mahomet, quoique son proph�te,
lui paraissait moins grand que lui: il croyait avoir fait de plus
grandes choses; il m�prisait surtout la puissance des Chr�tiens, et leur
milice �tait l'objet continuel de ses railleries. Ils sont venus fondre
sur nos �tats, disait-il, ces rois si fiers de France, d'Angleterre et
d'Allemagne. Quel a �t� le succ�s de leurs entreprises? Ils ont �prouv�
le sort de ces gros nuages que le moindre vent fait dispara�tre. On le
loue cependant de sa continence; il n'avait que quatre femmes, dont la
plus ch�rie �tait une jeune chr�tienne d'Antioche qu'il menait toujours
avec lui. Il d�testait le vin et les femmes publiques, qui avilissent
l'homme en �nervant son esprit et son courage. En vain on lui objecta
que ses pr�d�cesseurs tiraient de ce double commerce de quoi entretenir
au moins cinq � six mille soldats; il r�pondit constamment qu'il aimait
mieux un petit nombre de gens sobres, qu'une multitude eff�min�e de vils
esclaves, abrutis par la d�bauche et le vin.

Tel �tait l'ennemi que Dieu avait suscit� dans sa col�re, pour punir les
abominations des chr�tiens de Syrie; ennemi d'autant plus redoutable que
la gloire et la superstition enflammaient �galement sa haine. Ce fut
pour se venger des chr�tiens qui viol�rent indignement la foi des
trait�s, qu'il leur jura une guerre �ternelle. On ne voit pas n�anmoins
qu'il ait rien entrepris contre eux les deux premi�res ann�es de son
r�gne: il les employa sans doute � affermir sa domination.

Ceux-ci, au lieu de profiter de ce temps de repos, ne song�rent


eux-m�mes qu'� se ruiner par leurs fatales divisions. Venise et G�nes se
disputaient alors la possession d'un lieu nomm� Saint-Sabas, que le pape
Alexandre IV leur avait accord� en commun: querelle qui ne finit que par
une sanglante bataille que les G�nois perdirent.

D'un autre c�t�, les chevaliers du Temple et de l'H�pital, par une


mal�diction de Dieu, que leur vie d�bord�e avait attir�e sur eux, se
faisaient une guerre ouverte, et provoquaient le courroux du ciel par la
plus honteuse infid�lit� aux trait�s. Le principal article de la tr�ve
conclue avec les Egyptiens par saint Louis, portait que, de part et
d'autre, on rendrait les esclaves et les prisonniers. Geoffroy de
Sargines l'ex�cuta de bonne foi: mais une insatiable avarice emp�cha
les chevaliers d'imiter son exemple; ils persist�rent, malgr� les
exhortations du sage commandant, � refuser ceux des Sarrasins qu'ils
tenaient dans les fers.

Bondocdar indign� de la perfidie, rassemble deux cents mille chevaux,


entre dans la Palestine, d�sole tout le plat pays, prend Nazareth qu'il
d�truit de fond en comble. C�sar�e est emport�e d'assaut, la citadelle
se rend par capitulation: tous les habitans sont chass�s, et les
fortifications, ouvrage de saint Louis, sont ras�es jusqu'aux fondemens.
Ca�fas �prouve le m�me sort, ainsi qu'Arsaph, place importante, o�
l'ordre des Templiers vit p�rir deux cents de ses chevaliers: juste
ch�timent de leurs crimes. Il attaque ensuite Saphet avec la plus grande
opini�tret�. Les chr�tiens, apr�s une r�sistance incroyable, sont enfin
oblig�s de se rendre, la vie sauve; condition presque aussit�t
viol�e qu'accord�e: on �gorge tous ceux qui refusent d'embrasser
le mahom�tisme. Aussit�t le vainqueur marche � Ptol�ma�s, ou
Saint-Jean-d'Acre, et ruine tous les environs. La bonne contenance
du brave Geoffroy de Sargines l'oblige de se retirer, mais c'est en
mena�ant d'en former le si�ge, lorsque ses machines de guerre seront
arriv�es du Caire.

Ces tristes nouvelles avaient r�veill� le z�le des chr�tiens d'Europe.


D�s le temps du pontificat d'Alexandre IV, on avait parl� d'une nouvelle
croisade: elle avait m�me �t� pr�ch�e en divers endroits. Mais dans
cette occasion le pape Urbain IV �crivit � tous les princes chr�tiens,
les exhortant � se mettre eux-m�mes � la t�te de leurs arm�es, pour
d�livrer cette chr�tient� opprim�e, ou du moins � lui envoyer de
puissans secours d'hommes et d'argent. Tout l'Occident fut en trouble,
et donna des marques de la plus grande tristesse: on tint des conciles,
on leva des d�cimes sur le clerg�. On ordonna des pri�res publiques: les
soins, en un mot, redoubl�rent � mesure que le mal augmentait.

Mais rien n'�gale en particulier la douleur dont fut p�n�tr� le coeur de


Louis. Il n'avait point quitt� la croix, indice certain qu'il ne perdait
point la Palestine de vue. Lorsque la r�solution d'une nouvelle croisade
eut �t� prise entre le roi et le pape, le cardinal de Sainte-C�cile
revint en France pour la publier. Aussit�t qu'il fut arriv�, le roi
assembla, le jour de l'Annonciation, un parlement, c'est-�-dire les
pairs du royaume, les barons, les principaux de la noblesse, et
plusieurs pr�lats. Le sire de Joinville essaya vainement de s'en
dispenser, sur le pr�texte d'une fi�vre quarte qui le tourmentait depuis
long-temps: le saint roi lui manda _qu'il avait assez de gens qui
savoient donner gu�rison � des fi�vres quartes, et que sur toute son
amour il v�nt. Ce que je fis_, ajoute le bon s�n�chal.

L'assembl�e fut fort nombreuse, personne ne sachant ce qu'on y devait


traiter. Mais bient�t on ne douta plus de l'intention du monarque,
lorsqu'on le vit entrer dans l'assembl�e, tenant � la main la couronne
d'�pines qu'il avait �t� prendre � la Sainte-Chapelle. Il s'assit sur le
tr�ne qu'on lui avait pr�par�; puis, avec cette �loquence douce, vive
et touchante, qui lui �tait naturelle, il peignit avec les plus vives
couleurs les maux qui affligeaient la Terre-Sainte, protesta qu'il
�tait r�solu d'aller au secours de ses fr�res menac�s du plus terrible
esclavage, exhorta enfin tous les vrais serviteurs de Dieu � se croiser
� son exemple pour venger tant d'outrages faits au Sauveur du monde,
et tirer l'h�ritage des chr�tiens de la servitude o� leurs p�ch�s les
tenaient depuis si long-temps.

Le l�gat, Simon de Brie, cardinal du titre de Sainte-C�cile, parla


ensuite avec tout le z�le et l'�loquence que demandait une si grande
entreprise, et sur-le-champ, le roi, ses trois fils a�n�s, Philippe,
Jean, comte de Nevers, et Jean, comte d'Alen�on, prirent la croix des
mains du l�gat, ainsi que le comte de Flandre, le comte de Bretagne,
Beaujeu, sire de Montpensier, le comte d'Eu, Alphonse de Brienne, Guy de
Laval, et plusieurs autres seigneurs.

D�s qu'on sut dans les provinces que Louis marchait contre les
infid�les, chacun s'empressa de s'enr�ler sous ses �tendards. Le roi de
Navarre, son gendre, s'engagea d'abord, et fit prendre la croix au jeune
prince Henri, son fr�re, et � tous les jeunes chevaliers de ses �tats
d'Espagne et de Champagne. Le jeune comte d'Artois, neveu du roi, fils
de Robert, tu� � Massoure, r�solu d'aller venger la mort de son p�re,
prit aussi la croix; le duc de Bourgogne, son parent, soit z�le pour la
religion, soit amour pour la gloire, t�moigna la m�me ardeur pour cette
exp�dition. Toute la noblesse du royaume imita leur exemple. On compte
parmi les plus consid�rables, les comtes de Saint-Paul, de Vend�me, de
la Marche et de Soissons; Gilles et Hardouin de Mailly, Raoul et Jean de
Nesle, les seigneurs de Fiennes, de Nemours, de Montmorency, de Melun,
le comte de Guines, le sire de Harcourt, Matthieu de Roye, Florent de
Varennes, Raoul d'Etr�es, Gilles de la Tournelle, Maurice de Craon, Jean
de Rochefort, le mar�chal de Mirepoix, Enguerrand de Bailleul, Pierre
de Saux, Jean de Beaumont, et grand nombre d'autres, dont les noms ne
subsistent plus aujourd'hui.

Cependant plusieurs personnes bl�m�rent cette exp�dition; on alla m�me


jusqu'� la traiter de pieuse extravagance, qu'un roi sage ne devait ni
projeter, ni autoriser. C'est, encore de nos jours, la plus commune
opinion sur ces entreprises de nos anc�tres. Je n'entreprendrai point de
le justifier sur ce point, quant � pr�sent, ni de prouver que s'il y a
de la faute, ce fut moins celle de Louis que celle de son si�cle: dans
un temps plus �clair�, il e�t sans doute �pargn� cette tache � sa
gloire, si c'en est une. Il y a beaucoup de t�m�rit� � condamner
certaines actions des grands rois. Il faut, pour les juger
�quitablement, se transporter dans les si�cles o� ils ont v�cu; il faut
examiner les usages de leur temps, et quelles en �taient les moeurs.
D'ailleurs le roi ne for�ait personne � se croiser; c'�tait l'effet des
exhortations des l�gats du pape et des eccl�siastiques du temps. Tous
ces seigneurs qui accompagnaient le roi, avec leurs chevaliers, y
allaient volontairement et � leurs d�pens. Ils croyaient faire une
action m�ritoire en allant combattre contre les infid�les; et, s'ils y
mouraient, gagner la couronne du martyre: c'�tait une opinion fortement
grav�e dans le coeur de toutes les nations de l'Europe, comme on le voit
par le grand nombre de croisades qu'elles ont entreprises. Si l'on �tait
bien persuad� de la droiture des sentimens de saint Louis, on serait
plus circonspect � bl�mer sa conduite: il consultait principalement son
z�le, et abandonnait le surplus � la Providence de Dieu. Il faut encore
convenir que ces exp�ditions n'ont fait aucun tort � son royaume pendant
son absence; qu'il n'a jamais �t� plus puissant, et ses peuples plus
heureux. Il les a fait jouir d'une paix continuelle que ses voisins ont
toujours respect�e.

Le pape ne manqua pas de se servir de cet exemple du roi de France, pour


animer tous les princes chr�tiens � secourir la Palestine. Il envoya
des l�gats ou des lettres en Angleterre, en Espagne, en Pologne, en
Allemagne, � Constantinople, en Arm�nie; il �crivit m�me au grand kan
des Tartares, qu'il savait �tre tr�s-jaloux des progr�s de Bondocdar, et
assez dispos� � faire diversion en faveur des chr�tiens.

Le roi cependant continuait ses pr�paratifs avec un z�le que la religion


peut seule inspirer; mais ne pr�voyant pas pouvoir s'embarquer sit�t
pour la Palestine, il y envoya du secours avec une procuration au brave
Geoffroy de Sargines, pour emprunter de l'argent en son nom: ce qui
servit � retenir une multitude de gens que la disette allait forcer de
d�serter.

Une des causes de la d�solation de cette malheureuse chr�tient�, �taient


les funestes divisions qui r�gnaient entre les V�nitiens et les G�nois.
Le roi n'oublia rien pour les engager � faire la paix. Les deux
r�publiques, sur ses instances, nomm�rent des pl�nipotentiaires; leurs
differens int�r�ts furent soigneusement discut�s; rien n�anmoins ne fut
conclu: tant la haine est opini�tre, lorsqu'elle est n�e de la jalousie
et de la cupidit�! Louis g�mit en secret d'une obstination que ni la
gloire, ni la religion ne pouvaient vaincre; il n'en fut pas moins
ardent � la poursuite de ses pieux desseins.

Il �tait question surtout de se procurer de l'argent pour les d�penses


n�cessaires. C'�tait un usage tr�s-ancien dans ces guerres saintes de
faire contribuer les eccl�siastiques; usage �tabli d�s la naissance des
croisades, non toutefois sans beaucoup de contradiction de la part du
clerg�. Ou voit plusieurs lettres des papes, qui lui reprochent avec
amertume de refuser � J�sus-Christ ce qui n'est proprement que son
patrimoine, tandis que les la�cs lui sacrifient avec joie et leurs biens
et leur vie. Le pape Cl�ment accorda pour quatre ans au monarque la
dixi�me partie du revenu des eccl�siastiques, qui murmur�rent beaucoup,
firent des assembl�es, �crivirent au pontife, pour lui exposer la mis�re
o� le clerg� �tait r�duit par les sommes pr�c�demment pay�es. On leur
reprocha l'ind�cence de leurs plaintes, sous un roi qui prodiguait son
sang et ses biens dans une guerre tant pr�ch�e par les ministres de la
religion.

Alors le sacerdoce et l'empire agissaient de concert; il n'y avait


personne � qui recourir. Il fallut ob�ir, et donner � l'autorit� ce
qu'on refusait � la pi�t�.

On imposa en m�me temps une taxe tant sur les bourgeois des villes, que
sur les gens de la campagne; imposition qui n'excita ni plaintes, ni
murmures. Elle fut faite avec un tel ordre, que personne ne se trouva
surcharg�: ceux � qui le travail et l'industrie fournissaient � peine la
nourriture, n'y furent point compris, et l'on prit les mesures les plus
sages pour �viter les injustices trop ordinaires dans les r�partitions.

Le prince Philippe, l'a�n� de la maison royale, eut cette ann�e un fils


� qui l'on donna le nom de son a�eul. Louis en con�ut une grande joie,
et n'eut plus de peine � mener avec lui ses autres enfans, puisqu'il se
voyait un nouvel h�ritier � couvert des p�rils de la guerre.

Comme les malheurs de la Terre-Sainte allaient toujours en augmentant,


il d�clara qu'il partirait sans remise dans deux ans, afin que chacun
p�t donner ordre � ses affaires. Aussit�t il envoya le prieur des
Chartreux au pape, pour lui donner avis de cette r�solution, et lui
demander le cardinal d'Albe pour l�gat de la croisade: ce qu'il obtint
d'autant plus ais�ment, qu'il paraissait r�gner alors une grande
intelligence entre les deux cours.

Cependant on ne fut pas long-temps sans s'apercevoir que la tendresse du


pape n'existait que dans ses �crits.

Cl�ment fit publier une loi qui attribuait aux seuls pontifes romains
la nomination des b�n�fices qui vaquaient en cour de Rome: loi qu'il
�tendit jusqu'aux b�n�fices vacans par l'�lection des pr�lats qui
�taient sacr�s ou m�me confirm�s par les papes. C'�tait an�antir le
droit de r�gale, privil�ge unique de nos rois. Louis, qui en pr�vit
toutes les suites, forma le dessein d'y rem�dier efficacement: il ne
tarda pas d'en trouver l'occasion.

Guillaume de Brosse, archev�que de Sens, �tant dans un �ge tr�s-avanc�,


qui l'emp�chait de remplir comme il l'aurait d�sir� les fonctions de
son minist�re, s'�tait d�mis de son archev�ch�. Pierre de Charny, grand
archidiacre de cette �glise, fut �lu en sa place. Celui-ci qui �tait
cam�rier du pape, ne manqua pas d'aller se faire sacrer � Rome. Cl�ment,
de son c�t�, profita de la circonstance pour, conform�ment � la loi
qu'il venait d'�tablir, disposer de l'archidiacon� dont Pierre de Charny
�tait pourvu: mais le roi, toujours en garde contre l'usurpation,
l'avait pr�venu en y nommant Girard de Rampillon, eccl�siastique
distingu� par sa pi�t� et sa science. Le pontife d�sapprouva hautement
cette nomination. Il �crivit au monarque une lettre pleine d'aigreur.
Girard fut interdit de toutes ses fonctions, et menac� d'excommunication
s'il ne renon�ait � son droit, ou si, pour le prouver, il ne se
pr�sentait en personne au tribunal du pape. Girard ne fit ni l'un ni
l'autre, sans doute par ordre du roi, qui avait pris la ferme r�solution
d'emp�cher de pareilles usurpations. La mort de Cl�ment, arriv�e sur ces
entrefaites, laissa l'affaire ind�cise: elle ne fut termin�e que sous le
pontificat de Gr�goire X, son successeur, qui leva les d�fenses, et fit
jouir Girard de Rampillon de tous les fruits de sa nomination.

_Pragmatique-Sanction_.

C'est le sentiment de tous les historiens, que ce fut pendant


l'intervalle de la mort de Cl�ment IV, � l'exaltation de Gr�goire X, que
saint Louis rendit cette fameuse ordonnance, si connue sous le nom de
_Pragmatique-Sanction_.

Le c�l�bre p�re Daniel dit en parlant de saint Louis:[1] �Que jamais


prince n'eut un plus sinc�re respect pour les papes, pour les �v�ques,
pour les religieux et g�n�ralement pour tous les gens d'�glise: mais
nul roi de France n'entreprit avec tant de fermet� que lui de borner
la puissance eccl�siastique, qui �tait depuis plusieurs si�cles en
possession d'empi�ter sur la puissance royale, et sur les tribunaux de
la justique la�que. On a plusieurs de ses ordonnances sur ce sujet, et
entre autres sa Pragmatique-Sanction.� Nous devons dire � l'honneur de
Rome moderne, qu'elle a reconnu l'�normit� de la plupart de ces abus, et
qu'elle a consenti enfin � ce qu'ils fussent supprim�s.

[Note 1: Daniel, _Histoire de France_, t. III, p. 359, �dition de 1722.]

�C'est dans cette vue, dit Pasquier[1], que saint Louis, pour la
tranquillit� de l'�glise gallicane, pour l'augmentation du culte divin,
pour le salut des ames fidelles, pour m�riter les graces et les secours
du Dieu tout-puissant, fit au mois de mars de l'ann�e 1282, cette
c�l�bre ordonnance qu'on a appel�e Pragmatique-Sanction, con�ue en ces
termes:

[Note 1: Lauri�re, _Ordonnances de nos rois_, t. I, p. 97 et 98.]

�Nous voulons, dit-il, et nous ordonnons que les pr�lats, les patrons et
les collateurs ordinaires des b�n�fices, jouissent pleinement de leurs
droits, sans que Rome y puisse donner aucune atteinte par ses r�serves,
par ses graces expectatives, ou par ses mandats; que les �glises
cath�drales ou abbatiales aient toute libert� de faire leurs �lections,
qui sortiront leur plein et entier effet; que le crime de simonie soit
banni de toute la France, comme une peste tr�s-pr�judiciable � la
religion; que les promotions, collations, provisions et dispositions des
pr�latures, dignit�s, b�n�fices et offices eccl�siastiques, se fassent
suivant les r�gles �tablies par le droit commun, par les sacr�s
conciles, par les anciens p�res; enfin que les exactions de la cour
romaine ne puissent plus se lever � l'avenir, si ce n'est pour des
n�cessit�s urgentes, par notre permission expresse et du consentement de
l'Eglise gallicane[1].�

[Note 1: Il y a dans le Tr�sor des Chartres une lettre de Pierre


Coll�m�dio, nonce du pape, o� il dit qu'ayant voulu conna�tre, par le
commandement du pape, d'un diff�rend qui �tait survenu entre l'�v�que de
Beauvais, d'une part, la commune de Beauvais et le roi, de l'autre, ce
prince lui en avait fait d�fense, et l'acte qui fut signifi� au nonce
contient, entr'autres, ces paroles: _Qu'il se donne bien de garde de
connoitre directement ou indirectement de ses r�gales, ou de faire
enqu�te en quelque mani�re que ce soit, de quelque autre chose qui
concerne la juridiction temporelle_; de sorte qu'il est vrai de dire
que c'est lui qui a commenc� � donner en France de justes bornes �
l'autorit� eccl�siastique, laquelle n'y en avait point depuis deux ou
trois si�cles. (Inventaire des Chartres, tome I, Beauvais, u.� 3.) _Ne
de regalibus suis seu rebus aliquibus ad jurisdictionem suam secularem
pertinentibus, agnocere direct� vel indirect�, seu inquisitionem facere
aliquaten�s praesumeret_.]

C'est ainsi que Louis savait concilier les devoirs de chr�tien et de


souverain, donnant en m�me temps l'exemple aux simples fid�les de la foi
la plus soumise, et aux rois de la fermet� la plus h�ro�que.

_Le roi chasse les usuriers de son royaume_.

Ce fut � peu pr�s dans le m�me temps, qu'une compagnie d'usuriers,


venue d'Italie, d�solait le monde chr�tien, sous le nom de _Catureins_,
_Coarcins_, ou de _Corsins_. C'�tait une soci�t� de marchands lombards
et florentins, qui, ench�rissant encore sur les Juifs, n'avaient pas
honte d'exiger tous les deux mois dix pour cent d'int�r�ts de ce qu'elle
pr�tait sur gages: usure qui, au rapport de Matthieu Paris, avait
presque ruin� l'Angleterre. Les ordonnances les plus s�v�res, les
censures m�me des �v�ques ne purent arr�ter le mal. C'�taient d'ailleurs
des gens tr�s-vers�s dans la connaissance des lois, qui savaient si bien
colorer leurs contrats, que la chicane y trouvait toujours quelque moyen
de d�fense. Ce portrait, emprunt� de l'historien anglais, peut para�tre
trop charg�: il est du moins certain que ces inf�mes usuriers causaient
des maux infinis partout o� il leur �tait permis de s'�tablir. Les
soins de Louis n'avaient pu les emp�cher de s'introduire en France.
Les ressources qu'on trouvait en eux, soit pour les d�penses ou le
libertinage, soit pour les besoins pressans, fascinaient les yeux: ceux
m�me qu'ils ruinaient impitoyablement �taient d'intelligence avec eux.
Mais enfin, le monarque, instruit de cette horrible pr�varication, sent
redoubler tout son z�le. Aussit�t il rend une ordonnance qui oblige tous
les baillis royaux de chasser de leur territoire tous les Corsins dans
l'espace de trois mois, accordant ce terme aux d�biteurs pour retirer
les meubles qu'ils ont mis en gage, en payant le principal sans aucun
int�r�t: on y somme les seigneurs de faire la m�me chose dans leurs
terres, sous peine d'y �tre contraints par les voies qu'on avisera. Tous
ob�irent; et si les Italiens reparurent encore dans le royaume, ce
ne fut, suivant l'esprit de la loi, que pour y exercer un commerce
l�gitime.

La sant� du monarque s'affaiblissait tous les jours. Incertain de son


retour, il songea � faire la maison de ses enfans pour leur �ter tout
sujet de division. Philippe l'a�n�, sans parler de la succession au
tr�ne qui le regardait, avait d�j� eu son apanage d�s l'ann�e 1265. Il
voulut, en cette ann�e 1269, assigner aussi celui des autres. Jean,
surnomm� Tristan, son second fils, outre le comt� de Nevers qu'il
poss�dait du chef de sa femme Jolande de Bourgogne, eut pour apanage
Cr�py, la Fert�-Milon, Villers-Cotterets, Pierre-Fond et tout ce qu'on
appela depuis le comt� de Valois. Pierre fut pourvu du comt� d'Alen�on
et du Perche. Robert, le plus jeune, il n'avait que douze ans, eut le
comt� de Clermont en Beauvoisis, avec les seigneuries de Creil et de
Gournay, et quelques autres terres. Il eut depuis le Bourbonnais du chef
de sa femme B�atrix, h�riti�re par sa m�re de la maison de Bourbon.
C'est ce prince qui est la souche de la maison royale de Bourbon, assise
aujourd'hui sur le tr�ne de France. Isabelle, l'a�n�e des princesses,
�tait reine de Navarre. Blanche, la seconde, fut mari� cette ann�e
avec Ferdinand, fils d'Alphonse, roi de Castille [1]. Marguerite, la
troisi�me, �pousa, vers le m�me temps, non Henri de Brabant, avec
lequel elle �tait accord�e (il quitta le monde pour se faire moine �
Saint-Etienne de Dijon), mais Jean, fr�re cadet et h�ritier de Henri.
Agn�s, la derni�re et la plus jeune, eut dix mille livres, en attendant
qu'elle e�t l'�ge d'�tre mari�e: elle fut depuis femme de Robert II, duc
de Bourgogne. Ainsi ce prince eut le plaisir, si satisfaisant pour un
p�re, de voir tous ses enfans �tablis suivant leur condition. Le saint
roi confirme toutes ces dispositions par son testament dat� du mois de
f�vrier de la m�me ann�e, et dont il nomme ex�cuteurs Etienne, �v�que de
Paris, Philippe, �lu � l'�v�ch� d'Evreux, les abb�s de Saint-Denis et
de Royaumont, avec deux de ses clercs[2], Jean de Troyes et Henri de
Versel.

[Note 1: Leurs enfans furent priv�s de la couronne par don Sanche, leur
oncle.]

[Note 2: C'est ainsi qu'on nommait alors ceux qui �crivaient les
d�p�ches et les lettres des rois. C'�taient ordinairement des
eccl�siastiques, car ils �taient presque les seuls qui sussent lire et
�crire.]

Le surplus de son testament contient un nombre prodigieux de donations


aux monast�res, aux H�tels-Dieu, aux maladreries, aux filles qui sont
dans l'indigence, pour leur constituer une dot, aux �coliers qui ne
peuvent fournir aux frais de leurs �tudes, aux orphelins, aux veuves,
aux �glises pour des calices et des ornemens, � ses officiers pour
r�compense de leurs services, enfin � ses clercs, jusqu'� ce qu'ils
eussent obtenu quelque b�n�fice. Tous ces legs devaient �tre acquitt�s,
tant sur les meubles qui se trouveraient au jour de son d�c�s, que sur
les revenus de son domaine. Le prince, successeur ne pouvait y rien
pr�tendre que tout ne f�t pay�.

Quelque temps auparavant, pour affermir la paix, non-seulement dans


son royaume, mais encore dans les pays voisins, ce prince avait fait
prolonger pour cinq ans la tr�ve dont il avait �t� m�diateur entre le
roi d'Angleterre et le roi de Navarre; et il avait termin�, entre le
comte de Luxembourg et le comte de Bar, des diff�rends pour lesquels on
en �tait d�j� venu � de grandes violences.

Trois ans ayant �t� employ�s � faire tous les pr�paratifs n�cessaires
pour cette seconde croisade, le roi se trouva au commencement de l'ann�e
1270, en �tat de prendre les derni�res mesures pour son d�part. Le point
le plus important qui restait � terminer, �tait la r�gence du royaume
pendant son absence. La reine n'�tait pas du voyage, et il semblait que
cette dignit� la regardait plus qu'aucun autre; mais, soit que le roi ne
la cr�t pas en �tat de prendre assez d'autorit�, soit qu'elle n'e�t pas
assez d'exp�rience dans les affaires, auxquelles il lui avait toujours
donn� peu de part, il ne jugea pas � propos de lui confier le
gouvernement de l'�tat. Il choisit pour cet emploi Matthieu, abb� de
Saint-Denis, et Simon de Clermont, sire de Nesle, l'un et l'autre d'une
naissance distingu�e, tous deux d'une probit� reconnue et d'une sagesse
consomm�e. Le premier �tait de l'ancienne famille des comtes de Vend�me;
le second de l'illustre maison de Clermont en Beauvoisis, chevalier sans
reproche, grand homme de guerre, d'une sup�riorit� de g�nie et d'une
droiture � toute �preuve. Louis leurs substitua, en cas de mort, deux
hommes c�l�bres par leur m�rite, Philippe, �v�que d'Evreux, et Jean
de Nesle, comte de Ponthieu, du chef de sa femme. Les nouveaux r�gens
furent rev�tus de toute la puissance du roi, dont ils sont qualifi�s les
lieutenans. Il n'en excepta que la nomination aux b�n�fices d�pendans
de lui. Le religieux prince crut qu'un objet si important m�ritait une
attention particuli�re: il �tablit pour les conf�rer un conseil de
conscience, compos� de l'�v�que de Paris, du chancelier de Notre-Dame,
et des sup�rieurs des Jacobins et des Cordeliers. Ce qu'il leur
recommanda surtout, fut de mettre toute leur application � donner � Dieu
les ministres les plus dignes de le servir, et � ne d�poser les biens de
l'Eglise qu'entre des mains qui en sussent faire un usage l�gitime.

Le roi ayant ainsi r�gl� les affaires les plus importantes de son
royaume, alla, suivant la coutume, prendre l'oriflamme � Saint-Denis,
fit sa pri�re devant le tombeau des bienheureux martyrs, et re�ut des
mains du l�gat le bourdon de p�lerin. On le vit le lendemain, suivi
des princes ses enfans, du comte d'Artois, et d'un grand nombre de
seigneurs, marchant nu-pieds, se rendre du Palais � Notre-Dame, o� il
implora le secours du Ciel sur son entreprise. Il partit le m�me jour
pour Vincennes, d'o�, prenant cong� de la reine, non sans r�pandre
beaucoup de larmes de part et d'autre, il se rendit d'abord � Melun, �
Sens, � Auxerre, � Veselay, ensuite � Cluny, o� il passa les f�tes de
P�ques, puis � M�con, � Lyon, � Beaucaire, enfin � Aiguemortes, o� �tait
le rendez-vous g�n�ral des crois�s. Il n'y trouva point les vaisseaux
que les G�nois s'�taient oblig�s de lui fournir pour le transport des
troupes. On ignore si ce fut n�gligence ou perfidie de leur part. Il est
du moins certain que ce retardement fut cause de la perte de l'arm�e,
qui par l� se vit expos�e aux plus grandes chaleurs de la canicule. Ce
fut sans doute un cruel exercice pour la patience du saint roi: il le
soutint avec un courage que la religion seule peut inspirer. Contraint
de quitter Aiguemortes, � cause du mauvais air, il alla s'�tablir �
Saint-Gilles, o� il tint une cour pl�ni�re avec cette magnificence qui
lui �tait ordinaire dans les occasions d'�clat.

Les crois�s cependant arrivaient en foule de tous c�t�s: bient�t


Aiguemortes se trouva trop petite pour contenir une si grande multitude;
les chefs se dispers�rent dans les villes et dans les bourgades des
environs: il ne resta aupr�s des drapeaux que des soldats, et ceux qui
n'avaient pas le moyen d'aller ailleurs. C'�tait un m�lange singulier
de toutes sortes de nations, Fran�ais, Proven�aux, Catalans, populace
effr�n�e qui �tait dans de continuelles disputes. On ne tarda pas � voir
na�tre des querelles; on en vint aux mains: plus de cent hommes avaient
�t� tu�s avant qu'on y p�t mettre ordre. Tel fut l'acharnement des
Fran�ais en une de ces m�l�es, qu'apr�s avoir mis en d�route, et
Proven�aux et Catalans, ils les poursuivirent jusque dans la mer, o� ces
malheureux s'�taient pr�cipit�s pour gagner leurs vaisseaux � la nage.
L'�loignement des commandans favorisait le tumulte. Louis, pour en
arr�ter les suites, se transporta lui-m�me sur les lieux, fit punir de
mort les plus mutins, et le calme fut enti�rement r�tabli.

La haute id�e qu'on avait de la sagesse, des lumi�res et de la probit�


du monarque, la grande consid�ration que la cour de Rome avait pour lui,
et plus encore la crainte de ses armes, lui procur�rent dans ce m�me
temps une c�l�bre ambassade, qui le vint trouver � Saint-Gilles de la
part de Michel Pal�ologue, empereur de Constantinople. Ce prince, depuis
neuf ou dix ans, avait surpris cette capitale de l'empire de l'Orient,
que les empereurs latins avaient poss�d�e pr�s de soixante et dix ans;
et, en cons�quence de cette conqu�te, l'empire qui avait �t� enlev� aux
Grecs par Baudouin 1er, �tait retourn� � ses anciens ma�tres, du temps
de Baudouin II. Le prince grec n'ignorait ni les grands pr�paratifs du
roi de Sicile, ni ses liaisons �troites avec l'empereur d�tr�n�. Pour
conjurer l'orage, il imagina de proposer la r�union des deux Eglises
grecque et latine. Il ne doutait point que la pi�t� de Louis ne lui f�t
embrasser avec joie une si belle occasion de rendre un grand service �
la religion. Il lui envoya, avec de magnifiques pr�sens, des personnes
distingu�es, que les Grecs nomment _apocrisiaires_, eccl�siastiques
attach�s � la cour, pour rendre compte au souverain de tout ce qui
regarde le clerg�. Le roi les re�ut � Saint-Gilles, o� il faisait son
s�jour, et les traita splendidement. Ils �taient charg�s d'une lettre,
par laquelle Pal�ologue protestait: �Que l'Eglise grecque ne souhaitait
rien avec plus d'ardeur, que de rentrer sous l'ob�issance de Rome; qu'il
en avait �crit au pape Cl�ment IV, et, depuis sa mort, au coll�ge des
cardinaux; mais que, malgr� tous ses soins, il n'avait pu obtenir aucune
satisfaction; qu'il le priait de vouloir bien se rendre l'arbitre de
ce grand diff�rend; que tout ce qu'il ordonnerait serait fid�lement
ex�cut�; qu'il r�clamait sa protection au nom de J�sus-Christ, souverain
juge des hommes, qui, au dernier jour, lui demanderait un compte
rigoureux, s'il refusait de se pr�ter � une oeuvre si m�ritoire.�

Louis d�sirait ardemment l'extinction du schisme; mais il savait qu'il


ne lui appartenait point de prononcer sur cette mati�re. Il r�pondit
qu'il ne pouvait point accepter l'arbitrage qu'on lui d�f�rait; que
cependant il offrait tous ses bons offices aupr�s du Saint-Si�ge. Il
�crivit en effet aux cardinaux qui gouvernaient pendant la vacance, et
sollicita vivement la conclusion d'une affaire si importante. La
r�ponse fut que le sacr� coll�ge �tait extr�mement �difi� du z�le et de
l'empressement du monarque, que cependant il le conjurait de ne point
se laisser surprendre aux artifices des Grecs, moins dispos�s qu'il ne
pensait � une r�union sinc�re; qu'il remettait toute cette n�gociation
entre les mains du cardinal d'Albe, Raoul de Chevri�res, l�gat de la
croisade; qu'il ne prescrivait d'autres bornes � sa commission, que
de se conformer au plan propos� par le feu pape. C'�tait un ordre �
l'empereur, aux �v�ques, � tous les principaux membres de l'Eglise
grecque, de reconna�tre la primatie de Rome, et de signer tous les
articles de foi contenus dans le m�moire que le pape Cl�ment avait
dress�. Les ambassadeurs promirent tout ce qu'on voulut, ce qui fit
concevoir de grandes esp�rances; mais elles furent vaines. L'empereur
n'avait cherch� qu'� calmer ses inqui�tudes sur les armemens prodigieux
de la France et de la Sicile. Certain qu'ils n'�taient point destin�s
contre ses �tats, il cessa de s'occuper d'un projet que la politique
seule lui avait inspir�.

Quelque temps apr�s, les vaisseaux g�nois �tant arriv�s, trouv�rent ceux
de France tout �quip�s et pr�ts � mettre � la voile.

_Le roi s'embarque pour la Palestine_.

Le roi, avant de s'embarquer, �crivit une lettre aux deux r�gens du


royaume, pour les faire ressouvenir des ordres qu'il leur avait donn�s
touchant l'observation de la justice. Il suffit de lire cette lettre,
pour conna�tre de quel esprit ce saint prince �tait anim�, et qu'il
n'avait rien de plus � coeur que l'honneur de Dieu et le bonheur de ses
sujets[1].

[Note 1: In Spicileg., t. 2, epist. Lud. ad Math. abbatem, ann. 1270.]

Enfin, tout �tant pr�t pour le d�part, le roi s'embarqua le 1er


septembre, et le lendemain, le vent s'�tant trouv� favorable, on mit �
la voile. Le temps, qui d'abord fut beau, changea bient�t, et on
essuya deux rudes temp�tes avant d'arriver � Cagliari, capitale de la
Sardaigne, o� �tait le rendez-vous de toute l'arm�e chr�tienne; enfin,
le vent s'�tant un peu apais�, on jeta l'ancre � deux milles du port.

Les chaleurs excessives et les temp�tes avaient corrompu toute l'eau de


la flotte, et il y avait d�j� beaucoup de malades. On envoya une barque
� terre, parce que le vent contraire emp�chait que la flotte ne p�t
entrer dans le port: cette barque rapporta de l'eau et quelques l�gumes;
mais, sur la demande que le roi fit faire au commandant d'y recevoir
les malades, il lui fit de grandes difficult�s, parce que le ch�teau
appartenait � la r�publique de Pise, qui �tait en guerre avec celle de
G�nes, et que la plupart des capitaines de la flotte �taient g�nois. Le
roi en ayant envoy� faire ses plaintes au commandant, tout ce qu'il put
obtenir fut qu'on d�barqu�t les malades, et qu'on les f�t camper au pied
du ch�teau et loger dans quelques cabanes des environs. Enfin, sur de
nouvelles instances, le commandant, craignant qu'on ne le for��t, comme
on le pouvait faire, d'�tre plus traitable, offrit au roi de le loger
au ch�teau, pourvu qu'il n'y entr�t qu'avec peu de monde, que les
capitaines g�nois ne descendissent point � terre, et qu'il prom�t de
faire fournir des vivres � un prix raisonnable.

Cette conduite choqua extr�mement les princes et seigneurs qui


accompagnaient le roi. On lui conseillait de faire attaquer le ch�teau,
et de s'en rendre ma�tre; mais Louis, toujours guid� par la justice et
par la raison, r�pondit qu'il n'avait pas pris la croix pour faire la
guerre aux Chr�tiens, mais aux infid�les.

Sur ces entrefaites le roi de Navarre, le comte de Poitiers, le comte de


Flandre, et un grand nombre d'autres crois�s entr�rent dans le port. D�s
le lendemain de leur arriv�e, le roi tint conseil pour d�lib�rer sur le
lieu o� l'on porterait la guerre, ou plut�t pour leur faire agr�er le
dessein qu'il avait con�u.

Quand on partit d'Aiguemortes, on ne doutait point que ce ne f�t pour


aller en Egypte ou en Palestine; mais l'intention du roi n'�tait pas
d'y porter premi�rement la guerre. On fut fort surpris dans le conseil,
lorsque le roi d�clara que son dessein �tait d'aller � Tunis, sur les
c�tes d'Afrique.

�Quel rapport y avait-il entre la situation de quelques m�tifs sur les


c�tes de Syrie, et le voyage du monarque � Tunis? C'est, observe un de
nos �crivains[1], que Charles d'Anjou, roi ambitieux, cruel, int�ress�,
faisait servir la simplicit� du roi son fr�re � ses desseins. Il
pr�tendait que cette couronne lui devait quelques ann�es de tribut; il
voulait conqu�rir tout ce pays, et saint Louis, disait-on, esp�rait d'en
convertir le roi.�

[Note 1: Voltaire, dans son _Essai sur l'Histoire g�n�rale_.]

On a de la peine � concevoir comment cet auteur, avec autant d'esprit


qu'il en a, marque si peu de jugement. Est-il possible qu'il ait la
hardiesse de traiter saint Louis d'homme born�, dont le fr�re employait
la simplicit� � la r�ussite de ses ambitieux desseins? S'il avait
consult� tous les historiens qui ont parl� de Louis, ils lui auraient
dit qu'il �tait le plus grand prince qui e�t port� la couronne de la
monarchie fran�aise; ils lui auraient dit que c'�tait l'homme le plus
religieux, le plus sage, le plus juste et le plus prudent de son
royaume; ils lui auraient appris qu'il �tait l'homme de son temps le
plus brave et le plus courageux sans t�m�rit�; ils lui auraient dit
qu'il �tait craint, aim� et respect� par tous les potentats de l'Europe,
qui le choisissaient pour arbitre dans leurs diff�rends; ils lui
auraient dit qu'except� quelques guerres qu'il avait eu � soutenir dans
le commencement de son r�gne, pour faire rentrer dans le devoir quelques
vassaux indociles, il fit r�gner dans la France une solide paix, qui
ne souffrit depuis aucune alt�ration, et que les peuples, sous son
gouvernement, ont joui de la plus grande f�licit�. Est-ce l� le
caract�re d'un prince simple, qui se laisse gouverner par son fr�re?

Quand cet auteur demandera d'un ton ironique sur quel fondement nos
historiens disent que saint Louis esp�rait convertir le roi de Tunis, on
le renverra aux auteurs contemporains, guides toujours n�cessaires
aux modernes qui ne veulent point substituer � la v�rit� des traits
brillans, frivoles et satiriques. Qu'il lise Guillaume de Nangis,
historien dont on n'a point encore soup�onn� la fid�lit�. Qu'il consulte
Geoffroy de Beaulieu, confesseur de saint Louis, qui l'a accompagn� dans
sa derni�re croisade, et qui l'a assist� � l'article de la mort. Il
apprendra de ces �crivains, quelles �taient les vertus et les sentimens
de ce grand roi.

Mais, pour parler dignement d'un si saint homme, il faut porter dans
le coeur des sentimens nobles et relev�s, conduits par la v�ritable
religion, et ne pas �tre de la secte des mat�rialistes de notre si�cle,
qui, n'esp�rant aucune r�compense des bonnes actions y et ne craignant
aucune punition de leurs crimes, ne cherchent qu'� inspirer du m�pris
pour la religion, afin de se livrer � toutes leurs passions.

Pour revenir au conseil que notre saint roi tenait pour d�lib�rer sur la
r�solution que l'on prendrait, les avis se trouv�rent partag�s. Les uns
voulaient qu'on all�t a Ptol�ma�s, ou Saint-Jean-d'Acre: c'�tait la
seule place forte qui restait aux chr�tiens dans la Palestine, et
le soudan d'Egypte mena�ait de venir l'assi�ger. L'arm�e fran�aise,
disait-on, y trouverait, avec toutes sortes de rafra�chissemens, les
vieilles troupes des crois�s orientaux, aguerris depuis long-temps, et
d'autant plus braves qu'ils se voyaient r�duits � la derni�re extr�mit�.
Les autres soutenaient qu'il fallait aller � la source du mal, aller
droit en Egypte, t�cher de se rendre ma�tres de Damiette. Le troisi�me
avis �tait de marcher droit � Tunis, royaume mahom�tan, �tabli sur les
c�tes d'Afrique. Comme c'�tait l'avis du roi, il pr�valut. Guillaume de
Nangis et Geoffroy de Beaulieu nous apprennent les raisons qui avaient
d�termin� le saint roi � prendre ce parti.

Un roi de Tunis, nomm�, selon quelques-uns, Muley-Mostan�a, selon


quelques autres, Omar, entretenait un commerce d'amiti� assez r�gulier
avec le monarque fran�ais; il lui envoyait souvent des pr�sens: il lui
laissait enfin esp�rer qu'il embrasserait la religion chr�tienne, s'il
le pouvait, avec honneur et sans trop s'exposer. On ne peut assez
exprimer la joie que ressentait Louis, au r�cit de ces pieuses
dispositions. �Oh! si j'avais la consolation, s'�criait-il quelquefois,
de me voir le parrain d'un roi mahom�tan!� Ce n'�tait point un de ces
souhaits oisifs d'une sp�culation st�rile; il �tait sans cesse occup�
des moyens de faciliter au Sarrasin l'ex�cution d'un dessein si louable.
On le vit une fois, sous pr�texte de visiter ses fronti�res, faire un
voyage jusqu'� Narbonne, pour traiter de cette affaire avec des envoy�s
secrets du roi de Tunis. Il crut donc qu'en faisant une descente dans
les �tats du pr�tendu pros�lyte, il lui fournirait l'occasion la plus
favorable pour se d�clarer. S'il se convertissait au christianisme, on
acqu�rait un beau royaume � l'Eglise; s'il persistait dans l'erreur
qu'il feignait d'abjurer, on attaquait sa capitale, ville peu fortifi�e,
o� l'on �tablirait une colonie de chr�tiens. On lui repr�sentait
d'ailleurs que cette conqu�te priverait d'une grande ressource le soudan
d'Egypte, qui tirait de ce pays ce qu'il y avait de mieux en chevaux, en
armes, m�me en soldats; que ce serait lui couper la communication avec
les Sarrasins de Maroc et d'Espagne, dont il tirait de grands secours;
que c'�tait en un mot le seul moyen de rendre la mer libre aux crois�s,
tant pour leurs recrues que pour leurs vivres, les plus grands obstacles
qu'ils eussent essuy�s jusqu'alors.

Tels furent, au rapport de deux historiens qui racontent ce qu'ils ont


vu, non ce qu'ils ont imagin�, les v�ritables motifs qui d�termin�rent
l'exp�dition d'Afrique. Il n'est question dans ce r�cit, ni des
intrigues de Charles d'Anjou qui abusa de la cr�dulit� du roi pour
conqu�rir une couronne, ni de la simplicit� de Louis qui fit servir
ses troupes � l'ambition de son fr�re, comme le rapporte faussement
l'�crivain que nous avons cit�, qui aurait d� parler plus
respectueusement du plus grand roi de la monarchie fran�aise.

La r�solution ayant �t� prise de porter la guerre en Afrique, on se


pr�parait � se rembarquer, lorsque le roi de Navarre, le comte de
Poitiers, le comte de Flandre, et un grand nombre de crois�s, entr�rent
dans le port. On tint le lendemain un conseil de guerre, o� le roi
d�clara sa r�solution d'aller � Tunis. On remit aussit�t � la voile, et
le troisi�me jour on reconnut la terre d'Afrique.

Tunis, situ�e sur la c�te de Barbarie, entre Alger et Tripoli, autrefois


capitale d'un royaume, sous le nom de Tynis ou Tynissa, aujourd'hui
chef-lieu d'une r�publique de corsaires, sous la protection plut�t que
sous la domination du grand-seigneur, �tait alors une ville puissante,
assez bien fortifi�e, pleine de riches marchands, o� se faisait tout
le commerce de la mer M�diterran�e. A quelque distance de l�, vers
l'occident, on voyait la fameuse Carthage, qui, ruin�e d'abord par les
Romains, ensuite par les Vandales et par les Arabes, subsistait encore,
mais sans aucune marque de son ancienne grandeur. Ce n'�tait du temps de
Louis qu'une tr�s-petite ville, sans autre d�fense qu'un ch�teau assez
fort; ce n'est de nos jours qu'un amas de ruines, connu parmi les
Africains sous le nom de Bersak, avec une tour dite Almenare, ou la
Rocca de Mastinac�s.

La flotte arriva � quelques milles de cet endroit c�l�bre, vis-�-vis


d'un golfe qu'on appelait alors le port de Tunis. On y vit de loin deux
vaisseaux, quelques barques, et beaucoup de peuple fuyant vers les
montagnes. Aussit�t, Florent de Varennes, qui faisait les fonctions
d'amiral, fut d�tach� avec quelques gal�res, pour aller reconna�tre les
lieux: c'�tait un guerrier ardent, intr�pide; il fit plus qu'on ne lui
avait command�. Voyant que personne ne paraissait, il s'empara du port,
se rendit ma�tre de tous les b�timens qui s'y �taient retir�s, prit
terre sans la moindre difficult�, et manda au roi qu'il n'y avait point
de temps � perdre, qu'il fallait faire la descente, que les ennemis
constern�s ne songeaient pas m�me � s'y opposer.

Le sage monarque, qui appr�hendait une surprise, craignit que l'amiral


ne se f�t trop engag�, le bl�ma d'avoir pass� ses ordres, et ne voulut
pas aller si vite; il fit assembler le conseil de guerre, o� les
opinions furent partag�es. Toute la jeunesse �tait d'avis qu'il fallait
donner, et profiter de cet avantage; mais les plus sages repr�sent�rent
qu'il n'y avait rien de pr�t pour le d�barquement, qu'on ne pouvait le
faire qu'en d�sordre et avec confusion; que la retraite des Sarrasins
�tait sans doute un stratag�me pour surprendre, pendant la nuit, les
troupes qu'on aurait mises � terre; qu'il valait mieux le remettre au
jour suivant, et marcher en ordre comme on avait fait � Damiette.

Ce dernier sentiment l'emporta; Varennes fut rappel�. On employa le


reste de la journ�e � disposer la descente pour le lendemain. Le jour
paraissait � peine, qu'on vit le port et tous les environs couverts de
Sarrasins, cavalerie et infanterie. Les Fran�ais n'en parurent que plus
anim�s; tous se jet�rent dans les barques avec de grands cris de joie;
tous abord�rent les armes � la main, mais personne n'eut occasion de
s'en servir; toute cette multitude de Barbares se mit � fuir sans faire
la moindre r�sistance. Bient�t on fut ma�tre de l'isthme, qui avait une
lieue de long et un quart de lieue de large. Les Fran�ais dress�rent
ensuite leurs tentes sur le terrain dont ils venaient de s'emparer. Ils
esp�raient y trouver des rafra�chissemens; mais il n'y avait point d'eau
douce: incommodit� bien grande en tout climat, plus terrible encore
dans une r�gion br�lante telle que l'Afrique. Il fallut cependant la
supporter le reste de la journ�e et la nuit suivante. Le lendemain, des
fourrageurs d�couvrirent � l'extr�mit� de l'isthme, du c�t� de Carthage,
quelques citernes qui �taient d�fendues par une tour assez forte, o� il
y avait une nombreuse garnison de Sarrasins. L'ardeur de la soif fit
oublier aux Fran�ais le danger; ils coururent � ces eaux en d�sordre et
sans armes, mais ils y furent envelopp�s et presque tous assomm�s. On y
envoya un d�tachement de quelques bataillons, qui repouss�rent l'ennemi
et s'empar�rent de la forteresse; mais peu de temps apr�s; les Barbares
reparurent en plus grand nombre. Ils allaient br�ler les crois�s dans
leur nouvelle citadelle, si le roi n'y e�t envoy� d�s troupes d'�lite,
sous la conduite des mar�chaux Raoul d'Estr�es et Lancelot de
Saint-Maard. Alors tout changea: les infid�les, �pouvant�s,
abandonn�rent le fort, qui demeura en la possession des Fran�ais. On
jugea n�anmoins � propos d'en retirer la garnison: c'�tait un poste peu
s�r, qui pouvait �tre ais�ment enlev�; d'ailleurs, les citernes furent
bient�t �puis�es.

Deux jours apr�s, l'arm�e se mit en marche, et s'approcha de Carthage,


dont il �tait important de s'emparer avant que d'assi�ger Tunis. On
trouva les environs de cette place fort agr�ables; des vall�es, des
bois, des fontaines, et tout ce que l'on pouvait souhaiter pour le
besoin et pour le plaisir. La ville n'�tait point fortifi�e, mais il y
avait un bon ch�teau, que les infid�les paraissaient vouloir d�fendre.
On pr�parait d�j� les machines de guerre pour l'attaquer dans les
formes, lorsque les mariniers vinrent offrir au roi de l'emporter
d'assaut, s'il voulait leur donner quelques arbal�triers pour les
soutenir. L'offre fut accept�e; les braves aventuriers, second�s des
brigades de Carcassonne, de Ch�lons-sur-Marne, de P�rigord et de
Beaucaire, s'avancent fi�rement vers la citadelle, plantent leurs
�chelles contre les murailles, montent sur les remparts, et y placent
l'�tendard royal. Les soldats les suivent avec cette imp�tuosit�
qu'un premier succ�s inspire aux Fran�ais: tout ce qu'ils trouvent de
Sarrasins est pass� au fil de l'�p�e.

Louis cependant, � la t�te d'une partie de l'arm�e, observait les


mouvemens des ennemis, qui paraissaient en armes sur toutes les
montagnes voisines, et qui n'os�rent toutefois rien tenter pour d�fendre
une place, dont la conqu�te, selon l'opinion des Africains, entra�nait
celle de tout le pays; opinion mal fond�e, ainsi que l'exp�rience l'a
d�montr�. Carthage fut prise en m�me temps que le ch�teau, et ses
vainqueurs ne purent entamer le reste du royaume. On la nettoya: le roi
y �tablit des h�pitaux pour les malades, et les princesses brus[1],
(_a_) fille, (_b_) belle-soeur, (_c_) et ni�ce (_d_) du monarque, y
all�rent demeurer pour �tre plus commod�ment.

[Note 1: (_a_) Isabelle d'Aragon, �pouse de Philippe-le-Hardi; Jolande


de Bourgogne, comtesse de Nevers, femme de Jean de France, surnomm�
Tristan; Jeanne de Ch�tillon, comtesse de Blois, qui accompagnait son
mari Pierre de France, comte d'Alen�on; (_b_) Isabelle de France,
reine de Navarre; (_c_) Jeanne de Toulouse, femme d'Alphonse, comte
de Poitiers; (_d_) Amicie de Courtenay, femme de Robert II, comte
d'Artois.]

Le roi de Tunis, outr� de cette perte, ne garda plus de mesures. Il


avait envoy� d�clarer � l'arm�e fran�aise que si elle venait assi�ger
sa ville, il ferait massacrer tous les chr�tiens qui �taient dans ses
�tats. On lui avait r�pondu que, s'il faisait la guerre en barbare, on
le traiterait de m�me. Cette fiert� l'�pouvanta, mais ne lui abattit
point le courage. Il manda au monarque fran�ais, que dans peu il le
viendrait chercher � la t�te de cent mille hommes: �trange mani�re,
sans doute, de se pr�parer � demander le bapt�me! Mais d�j� les crois�s
�taient d�tromp�s sur l'esp�rance qu'on avait con�ue de la conversion
de ce prince. On avait appris par deux esclaves qui �taient venus se
rendre, qu'il avait fait arr�ter tous les marchands qui faisaient
profession du christianisme, r�solu de leur faire couper la t�te si
les Fran�ais paraissaient � la vue de Tunis. On voyait d'ailleurs, par
exp�rience, qu'il n'y avait point de ruse dont il ne s'avis�t pour
fatiguer l'arm�e; il ne cessait de faire donner l'alarme au camp; ses
troupes r�daient continuellement dans les environs: oser en sortir,
c'�tait s'exposer � une mort certaine.

Un jour que Jean d'Acre, grand bouteiller de France, commandait la garde


la plus avanc�e, trois Sarrasins de bonne mine l'abord�rent la lance
basse, lui bais�rent respectueusement les mains, et lui donn�rent �
entendre par leurs signes qu'ils voulaient �tre chr�tiens, et recevoir
le bapt�me. On en porta aussit�t la nouvelle au roi, qui ordonna de les
traiter avec bont�, mais en m�me temps de les garder � vue. Une heure
apr�s, cent autres Sarrasins, bien arm�s, vinrent aussi se rendre avec
les m�mes d�monstrations. Les crois�s les re�urent comme leurs fr�res;
mais ces tra�tres, voyant qu'on ne se d�fiait point d'eux, mirent le
sabre � la main, et charg�rent les premiers venus. Ils �taient soutenus
par une autre troupe qui parut tout-�-coup, et fondirent avec fureur sur
le tranquille bouteiller. On cria aux armes; tout le camp s'�mut: il
n'�tait plus temps; d�j� les perfides avaient tu� plus de soixante
hommes, et s'�taient retir�s. Le malheureux Jean d'Acre, piqu� d'une
pareille trahison, m�ditait de s'en venger sur les trois Sarrasins qu'il
avait en sa garde: il courut � sa tente, r�solu d'en faire justice. Ils
se jet�rent � ses pieds en pleurant: �Seigneur, lui dit le plus apparent
des trois, je commande deux mille cinq cents hommes, au service du roi
de Tunis; un autre capitaine comme moi, homme jaloux de mon �l�vation,
a cru me perdre en vous faisant une trahison: je n'y ai aucune part. Si
vous voulez rel�cher l'un de nous pour aller avertir mes soldats, je
vous promets sur ma t�te, qu'il en amenera plus de deux mille, qui
se feront chr�tiens, et qui vous apporteront toutes sortes de
rafra�chissemens.� Le roi, inform� de la chose, r�fl�chit quelques
momens, et dit ensuite �Qu'on les laisse aller sans leur faire de mal.
Je crois que ce sont des perfides qui nous trompent: mais il vaut mieux
s'exposer au risque de sauver des coupables, que de faire p�rir des
innocens.� Le conn�table fut charg� de les conduire hors du camp. Ils
avaient promis de revenir; on n'en entendit point parler depuis.

Quelque importante que f�t la prise de Carthage, elle n'assurait


point celle de Tunis, ville tr�s-fortifi�e pour ce temps-l�, d�fendue
d'ailleurs par une arm�e consid�rable. Ce n'�tait pas ce qu'on avait
promis au roi lorsqu'il �tait encore en France; il vit bien qu'il
fallait se tenir sur la d�fensive, en attendant le roi de Sicile, qui,
au rapport d'Olivier de Termes, devait arriver incessamment. Ainsi, son
premier soin fut de mettre son camp � l'abri des fr�quentes alarmes
que lui donnaient les Africains: il le fit environner de foss�s et de
palissades. Les travaux �taient � peine commenc�s, que toute la campagne
parut couverte de soldats. Ils semblaient vouloir engager une action
g�n�rale; le roi mit ses troupes en bataille, pr�tes � les bien
recevoir. Mais tout se passa en escarmouches, o� plusieurs infid�les
furent tu�s. On ne perdit du c�t� des Fran�ais qu'un chevalier, nomm�
Jean de Roseli�res, et le ch�telain de Beaucaire. Les barbares,
�pouvant�s de la fi�re contenance des crois�s, se retir�rent en
d�sordre. Louis, qui avait promis � son fr�re de ne rien entreprendre
sans lui, ne les poursuivit pas.

Bient�t cependant les chaleurs excessives, l'air m�me que l'on


respirait, impr�gn� d'un sable br�lant, que les Sarrasins �levaient avec
des machines, et que les vents poussaient sur les chr�tiens; sable si
fort pulv�ris�, qu'il entrait dans le corps avec la respiration, et
dess�chait les poumons; les mauvaises eaux, les vivres plus mauvais
encore, peut-�tre aussi le chagrin de se voir comme enferm�s,
infect�rent le camp de fi�vres malignes et de dyssenteries: maladies si
violentes, qu'en peu de jours l'arm�e fut prodigieusement diminu�e.

D�j� plusieurs grands seigneurs �taient morts. On comptait parmi les


principaux les comtes de Vend�me, de la Marche, de Viane, Gauthier de
Nemours, Montmorency, Fiennes, Brissac, Saint-Bri�on, Guy d'Apremont, et
Raoul, fr�re du comte de Soissons. Le prince Philippe, fils du roi, et
le roi de Navarre, frapp�s du m�me mal, eurent le bonheur d'�chapper �
la contagion. Mais le comte de Nevers, Jean, dit Tristan, ce fils si
ch�ri de Louis, et si digne de l'�tre par la bont� de son caract�re,
par l'innocence de ses moeurs, et par un discernement qui surpassait de
beaucoup son �ge, fut une des premi�res victimes de cette cruelle peste:
le cardinal-l�gat le suivit de pr�s. Le saint monarque en fut lui-m�me
attaqu�, et sentit d�s les premiers jours que l'atteinte �tait mortelle.
Jamais il ne parut plus grand que dans ces derniers momens: il n'en
interrompit aucune des fonctions de la royaut�. Il donna toujours ses
ordres pour la s�ret� et le soulagement de son arm�e, avec autant de
pr�sence d'esprit, que s'il e�t �t� en parfaite sant�. Plus attentif
aux maux des autres qu'aux siens propres, il n'�pargna rien pour leur
soulagement; mais il succomba, et fut oblig� de garder le lit.

Philippe son fils a�n�, quoique fort abattu par une fi�vre quarte dont
il �tait attaqu�, �tait toujours aupr�s du roi son p�re. Louis l'aimait;
il le regardait comme son successeur: il ramassa toutes ses forces pour
lui donner cette belle instruction que tous les auteurs anciens et
modernes ont jug�e digne de passer � la post�rit� la plus recul�e. Elle
ne contient que ce qu'il avait toujours pratiqu� lui-m�me. On assure,
dit le sire de Joinville, qu'il avait �crit ces enseignemens de sa
propre main avant qu'il tomb�t malade: il les avait compos�s afin de
donner � son successeur un mod�le de la conduite qu'il devait tenir,
lorsqu'il serait mont� sur le tr�ne. Louis fit faire la lecture de ces
instructions en pr�sence du prince son fils et de tous les assistans.
C'est un extrait de ses propres sentimens, et des maximes qu'il avait
suivies toute sa vie, dont voici les principaux articles[1].

[Note 1: Joinville, p. 126. Mesn. p. 308. Nangis, p. 391. Gaufrid. de


Ball. Loc. p. 449.]

�Beau fils, la premi�re chose que je te commande � garder, est d'aimer


Dieu de tout ton coeur, et de d�sirer plut�t souffrir toutes mani�res
de tourmens, que de p�cher mortellement. Si Dieu t'envoye adversit�,
souffre-le en bonne grace, et penses que tu l'as bien desservi (m�rit�).
S'il te donne prosp�rit�, n'en sois pas pire par orgueil; car on ne doit
pas guerroyer Dieu de ses dons. Vas souvent � confesse; surtout �lis
un confesseur idoine et prud'homme (habile), qui puisse t'enseigner
s�rement ce que tu dois faire ou �viter; ferme, qui ose te reprendre
de ton mal, et te montrer tes d�fauts. Ecoutes le service de l'Eglise,
d�votement, de coeur et de bouche, sans bourder ni truffer avec autrui
(sans causer ni regarder �� et l�). Ecoutes volontiers les sermons en
appert et en priv� (en public et en particulier). Aimes tout bien, hais
toute pr�varication en quoi que ce soit.�

Louis �tait lui-m�me le mod�le de ce qu'il prescrivait. Tout d�vou� �


Dieu d�s sa plus tendre enfance, il n'oublia jamais l'enseignement de la
reine sa m�re: _Qu'il valait mieux mourir mille fois, que d'encourir
la disgrace de l'Etre-Supr�me par un p�ch� mortel_. Il regardait
l'adversit� comme un ch�timent, ou comme une �preuve qui pouvait
apporter un grand profit. Il envisageait la prosp�rit� comme un nouveau
motif de redoubler de ferveur envers l'Auteur de tout bien. Aussi
constant dans les fers en Egypte, que modeste apr�s la bataille de
Taillebourg, on le voyait, � la t�te des arm�es, avec la contenance d'un
h�ros, affronter les plus grands p�rils, et on l'admirait aux pieds des
autels dans la plus grande humilit� et le plus grand recueillement.

Le choix des amis, objet important pour un prince, occupe aussi une
grande partie de l'attention du saint roi. Il exhorte ce cher fils �
ne donner sa confiance qu'� ceux dont la vertu et le d�sint�ressement
forment le caract�re, et � exclure de sa familiarit� tout homme capable
ou de m�dire d'autrui, �derri�re ou devant par d�traction, ou de
prof�rer aucune parole qui soit commencement d'�mouvoir � p�ch�, ou de
dire aucune vilenie de Dieu, de sa digne m�re, de saints ou de saintes;
enfin a bannir de sa pr�sence ces courtisans _pleins de convoitise_,
vils flatteurs, toujours occup�s � d�guiser la v�rit�, qui doit �tre la
principale r�gle des rois.

�Enquiers-toi d'elle, beau cher fils, sans tourner ni � dextre ni �


senestre: sois toujours pour elle en contre-toi. Ainsi jugeront tes
conseillers plus hardiment selon droiture et selon justice. Veille sur
tes baillifs, pr�v�ts et autres juges, et t'informe souvent d'eux, afin
que s'il y a chose � reprendre en eux, tu le fasses. Que ton coeur soit
doux et piteux aux pauvres: fais leur droit comme aux riches. A tes
serviteurs soit loyal, lib�ral et roide en parole, � ce qu'ils te
craignent et aiment comme leur ma�tre. Prot�ge, aime, honore toutes gens
d'�glise, et garde bien qu'on ne leur _tollisse_ (enl�ve) leurs revenus,
dons et aum�nes, que les anciens et devanciers leur ont laiss�s.
N'oublie jamais le mot du roi Philippe, mon ayeul, qui, press� de
r�primer les torts et les forfaits, r�pondit:� _Quand je regarde les
honneurs et les courtoisies que Dieu m'a faites, je pense qu'il vaut
mieux laisser mon droit aller, qu'� sainte Eglise susciter contens_
(proc�s).

Louis pouvait se donner lui-m�me pour exemple; mais le propre de la


modestie est de s'ignorer soi-m�me. Toujours en garde contre le vice,
il ne donna sa confiance qu'� la probit�, son estime qu'� la vertu, son
coeur qu'� la v�rit�. Les pauvres le regardaient comme leur p�re; ses
domestiques le servaient comme un g�n�reux bienfaiteur qui m�ritait tout
leur attachement.

Philippe �tait destin� � r�gner sur les Fran�ais: Louis songeait surtout
� le rendre digne de cette couronne. Il lui recommande d'aimer ses
sujets comme ses enfans, de les prot�ger comme ses amis, de leur faire
justice comme � ses _fid�les_. �Garde-toi, beau cher fils, de trop
grandes convoitises; ne boute pas sur tes peuples trop grandes tailles
ni subsides, si ce n'est par n�cessit� pour ton royaume d�fendre:
alors m�me travaille t�t � procurer que la d�pense de ta maison soit
raisonnable et selon mesure. Observe les bonnes anciennes coutumes,
corrige les mauvaises. Regarde avec diligence comment tes gens vivent en
paix dessous toi, par esp�cial �s bonnes villes et cit�s. Maintiens les
franchises et libert�s, esquelles tes anciens les ont gard�es: plus
elles seront riches et puissantes, plus tes ennemis et adversaires
douteront de t'assaillir. Que ton premier soin soit d'�viter d'�mouvoir
guerre contre homme chr�tien, sans grand conseil (qu'apr�s une m�re
d�lib�ration), et qu'autrement tu n'y puisses obvier. Si n�cessit� y a,
garde les gens d'�glise, et ceux qui en rien ne t'auront m�fait, qui
n'auront de part � la guerre que par leur malheur.�

Toute la conduite de Louis �tait une preuve de sa morale. Il regardait


son royaume comme une grande et nombreus� famille, dont il �tait le
chef, moins pour la gouverner en ma�tre, que pour en �tre le p�re et
le bienfaiteur. Quelques guerres qu'il e�t � soutenir, on ne le voyait
point charger son peuple d'imp�ts. Il n'avait recours aux subsides
qu'apr�s avoir commenc� par retrancher la d�pense de sa maison. Il
savait si bien m�nager les revenus publics, dit un auteur qui �crivait
au commencement du dix-septi�me si�cle[1], qu'il y en avait assez pour
son train et ses grandes affaires, pour donner aux pauvres veuves; pour
nourrir les orphelins, pour marier les filles indigentes, pour procurer
aux malades les secours n�cessaires, pour �lever des temples au
Seigneur.

[Note 1: Aubert, _Histoire de France_.]

Son premier soin �tait que Dieu f�t craint et honor�, son peuple
maintenu en paix, sans �tre foul� ni opprim�; la justice administr�e
sans faveur ni corruption, les emplois et les honneurs dispens�s au
m�rite, non � la brigue. Peu content d'avoir travaill� toute sa vie � la
f�licit� de la France, il ne souhaitait rien avec plus d'ardeur que de
laisser un fils qui en f�t, comme lui, l'amour et les d�lices.

Louis finit l'instruction qu'il adresse � son fils, par ces tendres
paroles: �Je te supplie, mon cher enfant, qu'en ma fin tu ayes de moi
souvenance, et de ma pauvre ame, et me secours par messes, oraisons,
pri�res, aum�nes et bienfaits par-tout ton royaume. Je te donne toutes
les b�n�dictions qu'un bon p�re et preux peut donner � son cher fils.�

J'ajouterai � cet �loge, dont j'ai pris la plus grande partie dans la
belle Histoire de France de M. l'abb� Velly, une esquisse du portrait
que le c�l�bre p�re Daniel a fait de ce saint roi.

Le respect, dit cet auteur, la v�n�ration et l'admiration que les sujets


de Louis avaient pour ce prince �taient l'effet d'une vertu et d'une
saintet� qui ne se d�mentirent jamais: plus modeste et plus recueilli
aux pieds des autels que le plus fervent solitaire, on le voyait, un
moment apr�s, � la t�te d'une arm�e, avec la contenance d'un h�ros,
donner des batailles, essuyer les plus grandes fatigues, affronter les
plus grands p�rils. La pri�re, � laquelle il consacrait plusieurs heures
du jour, ne diminuait en rien le soin qu'il devait � son �tat. Il
tenait exactement ses conseils, donnait des audiences publiques et
particuli�res, qu'il accordait aux plus petites gens, jusqu'� vider
quelquefois des proces de particuliers, assis sous un arbre, au bois de
Vincennes, prenant, en ces occasions, pour assesseurs les plus grands
seigneurs de sa cour, qui se trouvaient alors aupr�s de lui. Plusieurs
ordonnances qui nous restent de ce prince sur diverses mati�res
importantes, et pour le r�glement de la justice, une esp�ce de code,
publi� par le savant M. du Cange[1], intitul�: _Les �tablissemens de
saint Louis, roi de France, selon l'usage de Paris et d'Orl�ans et la
cour de Baronie_, sont des monumens qui nous marquent l'application
qu'il avait au r�glement de son royaume; et c'est un grand �loge pour
ce prince, que, sous les r�gnes de plusieurs de ses successeurs, la
noblesse et les peuples, quelquefois m�contens du gouvernement, ne
demandaient rien autre chose, sinon, _qu'on en r�form�t les abus,
suivant les usages observ�s sous le r�gne de ce saint roi_.

[Note: Tr�sor des Chartres, registre c�t� 55.]

Quelque aust�re qu'il f�t pour lui-m�me, jusqu'a s'interdire presque


tous les divertissemens, sa vertu ne fut jamais une vertu chagrine.
Il �tait extr�mement humain et fort agr�able dans la conversation. Sa
taille m�diocre ne lui donnait pas un air fort majestueux, mais ses
seules mani�res le faisaient aimer de ceux qui l'approchaient. Il �tait
naturellement bienfaisant, et sa lib�ralit� parut surtout dans les
guerres d'outre-mer, envers plusieurs seigneurs et gentilshommes qui
avaient perdu tous leurs �quipages, et � qui il donna de quoi les
r�tablir.

Sa douceur naturelle, sa modestie dans ses habits et dans ses �quipages,


surtout depuis qu'il eut pris la croix, l'humilit� chr�tienne en
laquelle il s'exer�ait plus qu'en aucune autre vertu, et qu'il
pratiquait surtout envers les pauvres, en les servant souvent � table,
en leur lavant les pieds, en les visitant dans les h�pitaux; toutes ces
vertus qui, lorsqu'elles sont accompagn�es de certains d�fauts, attirent
quelquefois du m�pris aux grands qui les pratiquent, ne firent jamais de
tort � son autorit�, et il est marqu� express�ment dans son histoire,
que, depuis son retour de la Terre-Sainte, on ne vit jamais en France
plus de soumission pour le souverain, et qu'elle continua durant tout le
reste de son r�gne.

Selon le t�moignage du sire de Joinville[1], ce prince �tait le plus


sage et la meilleure t�te de son conseil. Dans les affaires subites,
il prenait ais�ment et prudemment son parti. Il s'�tait acquis une si
grande r�putation de droiture, que les autres princes lui mettaient
souvent leurs int�r�ts entre les mains dans les diff�rends qu'ils
avaient ensemble, et souscrivaient � ses decisions. Jamais on ne le
vit s'emporter, ni dire une parole capable de choquer personne. Tout
guerrier qu'il �tait, il ne fit jamais la guerre quand il put faire ou
entretenir la paix sans porter un pr�judice notable � son royaume. Il ne
tint qu'� lui de profiter des brouilleries de l'Angleterre, pour
enlever � cette couronne tout ce qu'elle poss�dait en France. Ceux
qui envisageaient les choses dans des vues purement politiques, l'en
bl�m�rent; mais son unique r�gle �tait sa conscience. Il contribua au
contraire de tout son pouvoir � r�unir Henri III, roi d'Angleterre, avec
ses sujets; et ce prince avait coutume, pour cette raison, de l'appeler
son p�re. Il n'y a qu'� se rappeler toute la suite de son histoire pour
�tre persuad� qu'il �tait non-seulement le prince le plus vaillant de
son temps, mais encore qui entendait le mieux la guerre: car, quoique
ses deux croisades lui aient mal r�ussi, il est certain que, dans toutes
les actions particuli�res qui s'y pass�rent, il battit toujours ses
ennemis, quoique sup�rieurs en troupes; et il combattit avec le m�me
succ�s, malgr� un pareil d�savantage, � la bataille de Taillebourg.
Mais, apr�s tout, entre tant de belles qualit�s qui rendent ce prince
recommandable, la pi�t� fut dominante. Il en �tait redevable, apr�s
Dieu, � l'�ducation sage et chr�tienne que lui donna la reine Blanche,
sa m�re. Toute la conduite de sa vie fut anim�e par cet esprit de pi�t�:
une infinit� d'h�pitaux, d'�glises, de monast�res, furent fond�s ou
r�tablis par ses lib�ralit�s. Le d�tail que Geoffroy de Beaulieu,
religieux dominicain, son confesseur, fait des p�nitences, des sentimens
et des bonnes oeuvres de ce saint prince, l'id�e qu'on avait de lui,
comme d'un saint pendant sa vie, sa canonisation, fond�e sur la voix du
peuple et sur plusieurs miracles bien attest�s, faits apr�s sa mort,
montrent en effet qu'il �tait encore plus distingu� par sa saintet� que
par ses autres grandes qualit�s.

[Note 1: M�moires de Joinville, p. 119.]

Cependant la violence de la maladie augmentait. Louis, apr�s avoir donn�


au princ� son fils les belles instructions que nous avons rapport�es,
sentant que les forces commen�aient � lui manquer, demanda
l'extr�me-onction; et, pendant toute la c�r�monie, il r�pondit � toutes
les pri�res de l'Eglise, avec une ferveur qui faisait verser des larmes
� tous les assistans. Ensuite il demanda le saint viatique, que, malgr�
sa faiblesse, il r��ut � genoux aux pieds de son lit, avec les sentimens
de la plus vive foi.

Depuis ce moment, il ne fut plus occup� que des choses de Dieu.


On l'entendait tant�t former les souhaits les plus ardens pour la
conversion des infid�les, tant�t r�clamer la protection des Saints
auxquels il avait plus de d�votion. Quand il se sentit pr�s de sa fin,
il se fit �tendre sur un lit de cendres, o�, les bras crois�s sur la
poitrine, les yeux au ciel, il expira sur les trois heures apr�s midi,
le vingt-cinqui�me jour d'ao�t, en pronon�ant distinctement ces belles
paroles du Psalmiste: _Seigneur, j'entrerai dans votre maison, je vous
adorerai dans votre saint temple, et je glorifierai votre nom_.

Ainsi mourut, dans la cinquante-sixi�me ann�e de son �ge, et la


quarante-quatri�me de son r�gne, Louis neuvi�me du nom. �Le meilleur
des rois, dit Joinville, qui si saintement a v�cu et fait tant de beaux
faits envers Dieu, le prince le plus saint et le plus juste qui ait
port� la couronne, dont la foi �toit si grande qu'on auroit pens� qu'il
voyoit plut�t les myst�res divins qu'il ne les croyoit, le mod�le enfin
le plus accompli que l'histoire fournisse aux souverains qui veulent
r�gner selon Dieu et pour le bieu de leurs sujets.� On a dit de lui, et
c'est le comble de son �loge, qu'il eut tout ensemble les sentimens d'un
vrai gentilhomme, la pi�t� du plus humble des chr�tiens, les qualit�s
d'un grand roi, les vertus d'un grand saint; j'ajouterai, et toutes les
lumi�res du plus sage l�gislateur.

La mort de Louis r�pandit la consternation dans l'arm�e chr�tienne. Les


soldats le pieuraient comme un tendre p�re; la noblesse, comme un digne
chef; les gens de bien, comme le gardien et le soutien des lois; les
�v�ques, comme le protecteur et le d�fenseur de la religion; tous les
Fran�ais en g�n�ral, comme le plus grand roi qui e�t r�gn� sur la
nation. On admirait les secrets de cette Providence imp�netrable, qui
avait voulu le sanctifier dans ses souffrances: tous s'entretenaient des
grandes qualit�s et des vertus du saint monarque. On le voyait, dans sa
tente, �tendu sur la cendre: sa bouche �tait encore vermeille, son teint
frais; on e�t dit qu'il ne faisait que sommeiller.

Il venait d'expirer, lorsqu'on entendit les trompettes des crois�s


siciliens. Charles arrivait avec de belles troupes et toutes sortes de
rafra�chissemens. Surpris que personne ne vienne au-devant de lui, il
soup�onne quelque malheur. Il descend � terre, laissant son arm�e sous
la conduite de ses lieutenans; il monte � cheval, pousse � toute bride
vers le camp, et ayant mis pied a terre � la vue du pavillon royal, il y
entre avec une inqui�tude que tout ce qu'il voit ne fait que redoubler.
Quel spectacle que celui qui s'offre � ses yeux! Il en est saisi; ce
coeur si fier, si hautain, se livre � tous les transports de la plus
vive douleur. Il se prosterne aux pieds de son saint fr�re, et les baise
en versant un torrent de larmes.

Apr�s lui avoir donn� ces derni�res marques de son amiti�, il s'occupe
� lui faire rendre les derniers devoirs. On ignorait alors l'art
d'embaumer les corps. On fit bouillir celui du saint roi dans du vin
et de l'eau, avec des herbes aromatiques. Charles, par ses instantes
pri�res, obtint du roi, son neveu, la chair et les entrailles de Louis,
qu'il envoya � l'abbaye de Montr�al pr�s de Palerme, lieu que ces
pr�cieuses reliques ont rendu si fameux dans la suite, par les mircles
sans nombre qu'elles ont op�r�s. Le coeur et les os furent mis dans un
cercueil, pour �tre transport�s � l'abbaye de St-Denis, o� le pieux
monarque avait choisi sa s�pulture. D�j� Geoffroy de Beaulieu, son
confesseur, charg� de les conduire en France avec quelques seigneurs de
la premi�re qualit�, se pr�parait � mettre � la voile, lorsque toute
l'arm�e s'y opposa, protestant qu'elle ne consentirait jamais � se voir
priv�e d'un tr�sor, dont la possession �tait le salut commun. Philippe,
encore plus rempli de confiance aux m�rit�s du feu roi son p�re, se
rendit avec plaisir aux voeux de ses sujets. Beaulieu partit avec
Guillaume de Chartres, dominicain, et Jean de Mons, cordelier d'une
grande pi�t�, tous trois fort chers au feu roi; mais sans autres ordres
de la part du nouveau souverain, que de rendre diverses lettres aux
r�gens, pour les confirmer dans leur autorit�, et les exhorter �
maintenir la paix et la justice dans le royaume; aux �v�ques, pour leur
recommander de faire prier Dieu pour son illustre p�re; aux commissaires
pr�pos�s � la collation des b�n�fices en r�gale, pour leur enjoindre de
se conformer aux instructions de son pr�d�cesseur; � tous ses sujets en
g�n�ral, pour leur ordonner d'ob�ir � ses lieutenans, et de leur pr�ter
serment de fid�lit� pour lui et pour ses successeurs.

Apr�s qu'on eut rendu les honneurs fun�bres au corps du saint prince, on
rendit les honneurs de roi � Philippe son successeur, qui �tait alors
dans sa vingt-sixi�me ann�e. Il re�ut, avec la plus grande solennit� les
hommages de ses vassaux. Le comte Alphonse, comme l'a�n� de ses oncles,
les rendit le premier, tant pour les comt�s de Poitiers et d'Auvergne,
que pour celui de Toulouse, qu'il poss�dait du chef de sa femme. Le roi
de Sicile le rendit ensuite pour le Maine et l'Anjou; le roi de Navarre
pour la Champagne. Les comtes d'Artois, de Dreux, de Bretagne, de
Saint-Paul, les �v�ques et tous les barons fran�ais qui se trouvaient �
l'arm�e, en firent autant pour ceux qu'ils tenaient du monarque.

On d�lib�ra cependant sur la conduite � tenir pour poursuivre


l'entreprise projet�e par le feu roi. Les Sarrasins, encourag�s par la
nouvelle de sa mort, fortifi�s d'ailleurs par les troupes de plusieurs
souverains, se flattaient de d�truire les Fran�ais. C'�taient tous les
jours de nouvelles escarmouches, o� les barbares, quoique sup�rieurs en
nombre, �taient ordinairement battus. Ils venaient au combat avec assez
de fiert�, et obscurcissaient l'air d'une nu�e de fl�ches; mais d�s
qu'ils trouvaient quelque r�sistance, ils prenaient la fuite et se
sauvaient ais�ment par la vitesse de leurs chevaux. L'abondance �tait
dans leur camp, o� sans cesse on voyait arriver toutes sortes de
munitions, par une esp�ce de lac qui facilitait la communication de
leur arm�e avec la ville de Tunis. Le roi de Sicile, qui commandait en
l'absence de son neveu, qu'une fi�vre violente avait repris, forma le
dessein de se rendre ma�tre de cet �tang. Il commanda aux mariniers d'y
transporter tout ce qu'on pourrait rassembler de barques, et les troupes
eurent ordre d'�tre sous les armes avant le lever du soleil. Les
infid�les en eurent avis, sortirent de leurs retranchemens, et vinrent
pr�senter la bataille avec des cris �pouvantables. On fut oblig� d'en
venir aux mains avant que tout fut dispos� pour le combat. Quelques
aventuriers ayant � leur t�te Hugues et Guy de Beaucey, deux braves
chevaliers, partirent sans attendre l'ordre du comte de Soissons, qui
commandait le corps de troupes dont ils faisaient partie, et all�rent
attaquer les escadrons ennemis. Tout plia sous leurs efforts et prit la
fuite. L'ardeur qui les emportait ne leur permit pas de penser � leur
retour: ils s'abandonn�rent � la poursuite des fuyards, et lorsqu'ils
furent assez �loign�s pour ne pouvoir �tre secourus, les Sarrasins se
ralli�rent, les envelopp�rent et les taill�rent en pi�ces, apr�s qu'ils
eurent vendu ch�rement leurs vies.

Le roi de Sicile arrive sur ces entrefaites, suivi du comte d'Artois,


avec un corps de troupes. Ils attaquent les Sarrasins avec cette
imp�tuosit� si naturelle aux Fran�ais, les renversent et les poussent
avec tant d'ardeur, qu'ils les mettent en fuite. Les uns se retirent
en d�sordre vers les montagnes, o� les vainqueurs, aveugl�s par la
poussi�re qu'on �levait avec des machines, ne peuvent les poursuivre.
Les autres fuient avec pr�cipitation vers le lac, esp�rant se sauver
sur un grand nombre de b�timens qu'ils y avaient laiss�s; mais leurs
mariniers, que la peur avait saisis, s'�taient eux-m�mes sauv�s �
l'autre bord. Les fuyards furent tous tu�s ou noy�s: on fait monter la
perte des barbares � cinq mille hommes, non compris les prisonniers.

Quelques jours se pass�rent sans aucune action consid�rable. Il para�t


m�me que le roi de Sicile, quoique vainqueur, n'avait pu se rendre
ma�tre du lac, le seul poste qui p�t faciliter les approches de Tunis.

Bient�t les Sarrasins reparurent en si grand nombre, qu'ils crurent


inspirer de la terreur aux crois�s; ils se tromp�rent: le roi, qui se
trouvait en �tat de combattre, fit sortir ses troupes du camp, r�solu
de livrer bataille. C'�tait ce que les Fran�ais souhaitaient le plus
ardemment: pleins de m�pris pour des ennemis qui n'avaient jamais os�
tenir devant eux, ils s'avanc�rent avec cet air fier qu'inspire le
sentiment de la sup�riorit� du courage; mais le dessein des barbares
n'�tait que de harceler leurs ennemis, et, s'il se pouvait, de les
�pouvanter par leur multitude et par d'horribles hurlemens: ils se
retir�rent en bon ordre, et presque sans combat. Comme on ne voulait
rien hasarder, on ne les poursuivit pas. Le roi de Sicile, d�sesp�r� de
ne pouvoir r�ussir, imagine un stratag�me qu'il communique au jeune roi
de France.

Il part � la t�te de sa cavalerie et de ses meilleures troupes, charge


le corps des infid�les le plus proche, et prend aussit�t la fuite avec
une vitesse qui marque la plus vive frayeur. Les Maures donn�rent
imprudemment dans le pi�ge, et tomb�rent sur le prince sicilien, qui se
battit quelque temps en retrait�, jusqu'� ce qu'il les e�t amen�s dans
un lieu d'o� le reste de l'arm�e fran�aise p�t leur couper leur retour.
Alors Charles tourne bride, et fond sur eux avec beaucoup de courage.
Philippe, en m�me temps, attaque vigoureusement ce corps s�par�, et
l'enferme de toutes parts. Le massacre fut grand; il en demeura trois
mille sur la place; le reste fut pris ou p�rit malheureusement, les uns
noy�s dans les eaux de la mer, o� ils se pr�cipit�rent pour �chapper �
l'�p�e des vainqueurs; les autres, dans des fosses profondes, qu'ils
avaient creus�es, soit pour trouver des puits, soit pour y faire tomber
les chr�tiens, dans l'ardeur de la poursuite.

Tous ces combats, quoique favorables aux chr�tiens, ne d�cidaient rien.


Il fallait �tre ma�tre du lac pour marcher � Tunis: le dessein fut donc
form� de s'en emparer. On fit faire des gal�res plus fortes et plus
l�g�res que celles que l'on avait: on les remplit d'arbal�triers.
Bient�t on remporta de grands avantages sur les infid�les, dont
plusieurs vaisseaux furent pris ou coul�s � fond. Un ing�nieur du roi
travaillait en m�me temps � la construction d'un ch�teau de bois qu'on
devait placer sur le bord du golfe, pour �carter avec des pierres les
barques ennemies. D�j� l'ouvrage avan�ait, lorsque les Sarrasins,
ayant re�u de nouveaux secours, quitt�rent encore une fois leurs
retranchemens, et s'avanc�rent en ordre de bataille, faisant retentir
l'air de cris affreux, et d'un bruit effroyable de mille instrumens
militaires. L'arm�e chr�tienne crut qu'ils voulaient enfin en venir �
une bataille d�cisive. On laissa le comte d'Alen�on, avec les Templiers,
� la garde du camp et des malades: l'oriflamme fut d�ploy�e, et les rois
de France, de Sicile et de Navarre, sortirent en armes, chacun � la t�te
de ses troupes: ils marchaient avec moins de bruit, mais aussi avec plus
de hardiesse que les Sarrasins. Jamais on n'avait vu de plus belles
dispositions pour le combat; cependant, ce fut plut�t une d�route qu'une
bataille. Les barbares, repousses d�s le premier choc, se renversent les
uns sur les autres, jettent tous leurs armes, et cherchent leur salut
dans une fuite pr�cipit�e. On les poursuivit jusqu'� leur camp, qu'ils
abandonn�rent. Comme on craignait quelque embuscade, et qu'on voulait
les emp�cher de se rallier, Philippe fit d�fense aux soldats, sous les
peines les plus s�v�res, de s'arr�ter au pillage: il fut ob�i. On
poussa les fuyards jusqu'aux d�fil�s des montagnes, o� la prudence ne
permettait pas de s'engager. Les vainqueurs revinrent ensuite sur leurs
pas, pill�rent le camp, o� ils trouv�rent des provisions immenses,
�gorg�rent, dans la premi�re chaleur, et malades et bless�s, emport�rent
tout ce qui pouvait �tre � leur usage, et br�l�rent le reste.

Mais si les armes des crois�s prosp�raient, leur nombre diminuait chaque
jour par les maladies qui continuaient de les d�soler. D�j� elles
commen�aient � attaquer les troupes du roi de Sicile; elles
n'�pargnaient pas m�me les naturels du pays: toute la contr�e �tait
infect�e de la contagion.

On dit que le roi de Tunis, pour se soustraire � ce poison, se tenait


ordinairement dans des cavernes souterraines, o� il croyait que le
mauvais air ne pouvait p�n�trer. L'horreur de sa situation, la nouvelle
d�faite de ses troupes, la crainte de se voir assi�g� dans sa capitale,
tout contribuait � ses alarmes: il envoya donc proposer la paix ou une
tr�ve.

Les conditions qu'il offrait �taient des plus avantageuses pour les deux
nations. Le conseil des crois�s fut n�anmoins partag� sur le parti qu'on
devait prendre. Les uns �taient d'avis qu'il fallait pousser vivement
les Sarrasins, qui, dans les combats, ne pouvaient pas tenir contre les
chr�tiens, leur tuer le plus de monde que l'on pourrait, s'emparer de
Tunis, leur plus fort rempart, le d�truire si l'on ne pouvait le garder,
et par l� s'ouvrir un chemin s�r pour transporter les arm�es chr�tiennes
en Palestine.

Les autres remontraient qu'il n'�tait pas si facile d'exterminer une


nation si nombreuse; que les combats qu'il faudrait livrer, le si�ge,
la disette, les maladies emporteraient sans doute beaucoup de monde;
qu'avant qu'on fut ma�tre de la place, on se trouverait au plus fort de
l'hiver, temps o� la mer, devenue orageuse, emp�cherait ou retarderait
du moins l'arriv�e des convois; enfin, que l'objet principal de cette
croisade �tant de secourir les chr�tiens de Syrie, on ne devait pas
n�gliger l'occasion de se procurer, par une bonne paix, l'avantage qu'on
�tait venu chercher jusque sur les c�tes d'Afrique. Le roi de Sicile
appuyait fortement cet avis, qui �tait aussi celui des plus grands
seigneurs de l'arm�e. Il pr�valut; la tr�ve fut conclue pour dix ans.

Les conditions �taient �que le port de Tunis serait franc � l'avenir, et


que les marchands ne seraient plus oblig�s � ces imp�ts immenses, dont
ils avaient �t� surcharg�s par le pass�. (On prenait la dixi�me partie
des marchandises qu'ils apportaient.) Que tous les chr�tiens qu'on avait
arr�t�s � l'approche de l'arm�e fran�aise, seraient remis en libert�;
qu'ils auraient le libre exercice de leur religion; qu'ils pourraient
faire b�tir des �glises; qu'on ne mettrait aucun obstacle � la
conversion des mahom�tans; que le roi de Tunis jurerait de payer tous
les ans le tribut ordinaire au roi de Sicile; qu'il rembourserait au
monarque et aux barons fran�ais les d�penses qu'ils avaient faites
depuis le commencement de la guerre (ce qui montait � deux cent mille
onces d'or), dont la moiti� serait pay�e comptant, et l'autre dans deux
ans.�

On ne pouvait rien esp�rer de plus favorable dans les circonstances


o� l'on se trouvait. La multitude en murmura; elle s'�tait flatt�e de
s'enrichir par le pillage de Tunis: elle accusa hautement le prince
sicilien d'avoir sacrifi� l'honneur de la religion � son int�r�t
particulier. Charles m�prisa ces clameurs. On re�ut, le 1er novembre,
les sermens du roi mahom�tan. Aussit�t toutes les hostilit�s cess�rent.
Les Fran�ais all�rent � la ville; les Sarrasins vinrent au camp, o� l'on
vit bient�t r�gner l'abondance; et les maladies diminu�rent.

Le prince Edouard d'Angleterre arriva sur ces entrefaites, avec la


princesse sa femme, Richard son fr�re, Henri d'Allemagne, son cousin, et
un grand nombre de seigneurs. On pr�tend qu'il d�sapprouva hautement
la convention qu'on venait de faire, et que, pour en t�moigner son
m�contentement, il s'enferma dans sa tente, sans vouloir participer aux
d�lib�rations, ni au partage que l'on fit de l'argent des infid�les, sur
lequel on fit une lib�ralit� aux soldats. C'est peut-�tre ce qui a donn�
lieu � la mani�re emport�e dont les historiens anglais parlent de ce
trait�.

Le roi de Tunis en ayant fid�lement ex�cut� les conditions, les crois�s


se dispos�rent � se rembarquer. Lorsque tout fut pr�t, le roi de Sicile,
le conn�table, Pierre le chambellan, et quelques autres seigneurs, se
rendirent sur le rivage pour emp�cher la confusion � l'embarquement,
veiller � ce que chacun trouv�t place, et que personne ne f�t insult�
par les infid�les. Deux jours entiers furent employ�s � cette
occupation.

La flotte fut partag�e en deux parties. La premi�re, o� �taient le roi


et la reine de France, le roi de Navarre et son �pouse, et le roi de
Sicile, mit � la voile le jeudi dans l'octave de saint Martin, et les
pilotes eurent ordre de faire route vers le royaume de Sicile. Le vent
fut si favorable, qu'apr�s deux jours de navigation, cette partie de
la flotte entra dans le port de Trapani. L'autre partie, oblig�e de
demeurer � la rade, faute d'avoir pris, avant son d�part, toutes les
provisions n�cessaires, n'arriva en Sicile qu'apr�s avoir essuy� une
horrible temp�te, qui fit p�rir plusieurs b�timens et beaucoup de monde.
Le prince Edouard d'Angleterre laissa partir les crois�s avec assez
d'indiff�rence; et, persistant dans son premier dessein d'aller en
Palestine, il se rendit � Saint-Jean-d'Acre, suivi de ses Anglais, du
comte de Bretagne son bea�-fr�re, et de quelques seigneurs fran�ais. Le
succ�s ne r�pondit point � son attente; il ne fit que de tr�s-m�diocres
exploits.

Rien n'arr�tait Philippe, roi de France, � Trapani, que sa tendresse


pour Thibaut V, roi de Navarre, son beau-fr�re, qui s'�tait embarqu�
avec une fi�vre violente, dont il mourut quinze jours apr�s son arriv�e
en Sicile. Ce prince, aussi bien fait d'esprit que de corps, avait gagn�
par ses grandes qualit�s le coeur de tous les crois�s. Le roi, son
beau-p�re, l'avait toujours tendrement ch�ri, et, ce qui ach�ve son
�loge, il l'avait plut�t regard� comme son fils que comme son gendre: il
fut g�n�ralement regrett�. La reine Isabelle, sa femme, fille de saint
Louis, qui l'aimait autant qu'elle en �tait aim�e, ne lui surv�cut pas
long-temps. Elle avait fait voeu de passer le reste de ses jours dans
la viduit�; quatre mois apr�s, elle mourut aux �les d'Hi�res, dans les
larmes et la pri�re. Trapani n'�tant plus pour Philippe qu'un s�jour de
deuil, il se rendit � Palerme, o� le roi de Sicile lui fit une r�ception
magnifique: de l� il prit le chemin de Messine, et passa par la Calabre,
o� il eut une nouvelle affliction plus sensible que toutes les autres.
La reine, sa femme, qui �tait enceinte, tomba de cheval en passant � gu�
le Savuto, rivi�re qui coule un peu au-dessus de Martorano. La douleur
de la chute, la fatigue du voyage, peut-�tre aussi la frayeur, plus
dangereuse encore dans les circonstances o� elle se trouvait, lui firent
faire une fausse couche, dont elle mourut � Cozenza, laissant par le
souvenir de ses vertus une tristesse incroyable dans tous les coeurs.
Celle du roi, son �poux, fut si vive, qu'on craignit pour sa vie. Il
continua cependant sa route, faisant conduire avec lui les corps du
roi son p�re, d'Isabelle d'Aragon, son �pouse, du comte de Nevers, son
beau-fr�re. Il se rendit � Rome, o� il s�journa quelques jours, pour
satisfaire sa d�votion envers les saints ap�tres. De Rome il passa
� Viterbe, o� les cardinaux �taient assembl�s depuis deux ans pour
l'�lection d'un pape. Philippe les exhorta vivement � mettre fin au
scandale qui faisait g�mir toute l'Eglise. Ensuite, press� par les
instantes pri�res des r�gens de son royaume, il traversa toute l'Italie
pour se rendre en France; et ayant franchi le Mont-C�nis avec beaucoup
de fatigues, il se rendit � Lyon, ensuite � M�con, � Ch�lons-sur-Sa�ne,
� Cluny, � Troyes, et enfin � Paris, o� il arriva le vingt et uni�me
jour de mai de l'ann�e 1271.

Tous les peuples, tant en Italie qu'en France, s'empressaient pour


honorer les reliques du feu roi, que la voix publique avait d�j�
canonis�. Le clerg� et les religieux le recevaient en procession; les
malades se croyaient gu�ris, s'ils pouvaient toucher le cercueil o� ses
os �taient renferm�s; la plupart en recevaient du soulagement.

Le roi fut re�u � Paris avec les plus grandes d�monstrations de joie de
la part des habitans; mais la d�solation de sa famille ne lui permettait
pas de go�ter un plaisir bien pur. Il avait toujours le coeur perc� de
douleur par la mort de tant de personnes qui lui �taient infiniment
ch�res; car, outre celles dont je viens de parler, il apprit, en
arrivant � Paris, le d�c�s d'Alphonse son oncle, comte de Poitiers, et
de la comtesse sa femme, qu'il avait laiss�s malades, en Italie.

Un des premiers soins de Philippe fut de faire rendre les derniers


devoirs � tant d'illustres personnes. Il leur fit faire de magnifiques
obs�ques. De l'�glise de Notre Dame, o� leurs corps avaient d'abord �t�
mis en d�p�t, on les transporta en procession � Saint-Denis. Philippe,
marchant � pied, aida � porter le cercueil du roi son p�re, depuis Paris
jusqu'� cette abbaye. On y conduisit en m�me temps les corps de la
reine Isabelle et du comte de Nevers, et celui de Pierre de Nemours,
chambellan, chevalier d'un m�rite distingu�, que saint Louis avait
toujours tendrement aim�, et � qui, par cette raison, on fit l'honneur
de l'inhumer aux pieds de son ma�tre.

Philippe fit �lever sur le chemin de Saint-Denis sept pyramides de


pierre, aux endroits o� il s'�tait arr�t� pour se reposer en portant le
corps du roi son p�re; et c'est une tradition que les statues des trois
rois, qu'on avait plac�es sous la croix qui terminait ces pyramides,
�taient celle de ce prince, celle de saint Louis son p�re, et celle de
Louis VIII, son a�eul.

On fut fort �tonn�, en arrivant � l'abbaye, de trouver les portes de


l'�glise ferm�es: �tonnement qui redoubla, quand on en sut le motif.
C'�tait l'effet de l'opini�tret� de l'abb� Matthieu de Vend�me, l'un des
r�gens de l'�tat pendant l'absence du monarque. Fier du cr�dit que
lui donnaient ses services et sa naissance, il ne voulait point que
l'archev�que de Sens et l'�v�que de Paris entrassent rev�tus de leurs
habits pontificaux, dans un temple que Rome, au m�pris des anciens
canons, avait soustrait � la juridiction de l'ordinaire. Il fallut que
les deux pr�lats allassent quitter les marques de leur dignit� au-del�
des limites de l'abbaye. Pendant ce temps, il fallut que Philippe et
tous les barons de France attendissent patiemment � la porte, _qu'on
pouvoit_, dit un judicieux �crivain[1], _qu'on devoit peut-�tre m�me
enfoncer. Ce sont l� des choses,_ ajoute le p�re Daniel, _qui se
souffrent en de certaines conjonctures, et dont on est surpris, je
dirois scandalis� en d'autres temps._ Lorsque l'abb� vit ses privil�ges
assur�s, il ordonna d'ouvrir l'�glise. On fit la c�r�monie des obs�ques
avec une pi�t� d'autant plus grande, qu'elle �tait inspir�e par la
pr�sence des reliques d'un si grand saint, et d'un roi si digne de la
v�n�ration de ses peuples.

[Note 1: La Chaise, t. 2, p. 80.]

FIN.

TABLE DES MATI�RES.

_Caract�re de la r�gente.

Education de Louis.

Les factieux attaquent le comte de Champagne.

Mariage du roi.

Politique de nos rois sur les mariages des grands.

Majorit� de saint Louis.

Mariages des princes Robert et Alfonse, fr�res du roi.

D�m�l�s de l'empereur Fr�d�ric avec les papes.

Le comte de la Marche se r�volte contre le comte de Poitiers.

Le roi d'Angleterre d�clare la guerre au roi de France.

Bataille de Taillebourg, o� le roi est victorieux.

Il juge un grand diff�rend entre les comt�s de Flandre et de Hainaut.

Le roi part pour la Terre-Sainte.

Prise de la ville de Damiette.

Trait� du roi pour sa libert� avec Almoadan, soudan d'Egypte.

Almoadan est assassin� par les Mamelucks.

Le sultan est assassin� par les Mamelucks.

Le roi est mis en libert�, et Damiette est rendue.

Le roi arrive en Palestine.


D�solation de la France et de l'Europe � la nouvelle de la prison du
roi.

Mouvement des pastoureaux.

Occupation du roi dans la Palestine.

Louis demande l'avis des seigneurs sur son retour en France.

Le roi se d�termine � rester en Syrie.

Il donne ses ordres pour lever des troupes.

Ambassade du soudan du Damas au roi.

Ambassade du prince des assassins � S. Louis.

Entreprise sur Belinas ou C�sar�e de Philippe.

Conduite de la reine Blanche pendant l'absence du roi.

Mort de la reine Blanche.

Saint Louis apprend la mort de la reine, sa m�re.

Sa r�signation aux ordres de la Providence.

Il se pr�pare � son retour en France.

Son d�part de Saint-Jean-d'Acre.

Il arrive aux �les d'Hi�res.

Retour du roi en France.

Le roi fait la visite de son royaume.

Mariage du roi de Navarre avec Isabelle de France.

Le roi permet au roi d'Angleterre de venir � Paris, et lui fait une f�te
magnifique.

Les troubles continuent en Italie et en Allemagne.

Jugement d'Enguerrand de Coucy.

Louis forme une biblioth�que dans son palais.

Mariage de Louis, fils a�n� du roi

Pieuses fondations de Louis.

Trait� de Louis avec le roi d'Aragon.

Trait� de paix avec le roi d'Angleterre.

Trait� de Louis avec le roi d'Angleterre.


Mort de Louis, fils a�n� du roi.

Mariage de Philippe, fils a�n� du roi.

Louis est choisi pour arbitre entre le roi et les barons d'Angleterre.

Mariage de Jean, fils du roi.

Le roi contribue � l'augmentation de la Sorbonne.

Etat des affaires de la Palestine.

Pragmatique-Sanction.

Le roi chasse les usuriers de son royaume.

Le roi s'embarque pour la Palestine._

FIN DE LA TABLE.

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by Richard de Bury

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If you paid a fee for obtaining a copy of or access to a Project
Gutenberg-tm electronic work and you do not agree to be bound by the
terms of this agreement, you may obtain a refund from the person or
entity to whom you paid the fee as set forth in paragraph 1.E.8.

1.B. "Project Gutenberg" is a registered trademark. It may only be


used on or associated in any way with an electronic work by people who
agree to be bound by the terms of this agreement. There are a few
things that you can do with most Project Gutenberg-tm electronic works
even without complying with the full terms of this agreement. See
paragraph 1.C below. There are a lot of things you can do with Project
Gutenberg-tm electronic works if you follow the terms of this agreement
and help preserve free future access to Project Gutenberg-tm electronic
works. See paragraph 1.E below.

1.C. The Project Gutenberg Literary Archive Foundation ("the Foundation"


or PGLAF), owns a compilation copyright in the collection of Project
Gutenberg-tm electronic works. Nearly all the individual works in the
collection are in the public domain in the United States. If an
individual work is in the public domain in the United States and you are
located in the United States, we do not claim a right to prevent you from
copying, distributing, performing, displaying or creating derivative
works based on the work as long as all references to Project Gutenberg
are removed. Of course, we hope that you will support the Project
Gutenberg-tm mission of promoting free access to electronic works by
freely sharing Project Gutenberg-tm works in compliance with the terms of
this agreement for keeping the Project Gutenberg-tm name associated with
the work. You can easily comply with the terms of this agreement by
keeping this work in the same format with its attached full Project
Gutenberg-tm License when you share it without charge with others.

1.D. The copyright laws of the place where you are located also govern
what you can do with this work. Copyright laws in most countries are in
a constant state of change. If you are outside the United States, check
the laws of your country in addition to the terms of this agreement
before downloading, copying, displaying, performing, distributing or
creating derivative works based on this work or any other Project
Gutenberg-tm work. The Foundation makes no representations concerning
the copyright status of any work in any country outside the United
States.

1.E. Unless you have removed all references to Project Gutenberg:

1.E.1. The following sentence, with active links to, or other immediate
access to, the full Project Gutenberg-tm License must appear prominently
whenever any copy of a Project Gutenberg-tm work (any work on which the
phrase "Project Gutenberg" appears, or with which the phrase "Project
Gutenberg" is associated) is accessed, displayed, performed, viewed,
copied or distributed:

This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with
almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.net

1.E.2. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is derived


from the public domain (does not contain a notice indicating that it is
posted with permission of the copyright holder), the work can be copied
and distributed to anyone in the United States without paying any fees
or charges. If you are redistributing or providing access to a work
with the phrase "Project Gutenberg" associated with or appearing on the
work, you must comply either with the requirements of paragraphs 1.E.1
through 1.E.7 or obtain permission for the use of the work and the
Project Gutenberg-tm trademark as set forth in paragraphs 1.E.8 or
1.E.9.

1.E.3. If an individual Project Gutenberg-tm electronic work is posted


with the permission of the copyright holder, your use and distribution
must comply with both paragraphs 1.E.1 through 1.E.7 and any additional
terms imposed by the copyright holder. Additional terms will be linked
to the Project Gutenberg-tm License for all works posted with the
permission of the copyright holder found at the beginning of this work.

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License terms from this work, or any files containing a part of this
work or any other work associated with Project Gutenberg-tm.

1.E.5. Do not copy, display, perform, distribute or redistribute this


electronic work, or any part of this electronic work, without
prominently displaying the sentence set forth in paragraph 1.E.1 with
active links or immediate access to the full terms of the Project
Gutenberg-tm License.

1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary,
compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any
word processing or hypertext form. However, if you provide access to or
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"Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version
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request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other
form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm
License as specified in paragraph 1.E.1.
1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying,
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1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing


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that

- You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from
the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method
you already use to calculate your applicable taxes. The fee is
owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he
has agreed to donate royalties under this paragraph to the
Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments
must be paid within 60 days following each date on which you
prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax
returns. Royalty payments should be clearly marked as such and
sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the
address specified in Section 4, "Information about donations to
the Project Gutenberg Literary Archive Foundation."

- You provide a full refund of any money paid by a user who notifies
you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he
does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm
License. You must require such a user to return or
destroy all copies of the works possessed in a physical medium
and discontinue all use of and all access to other copies of
Project Gutenberg-tm works.

- You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any


money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the
electronic work is discovered and reported to you within 90 days
of receipt of the work.

- You comply with all other terms of this agreement for free
distribution of Project Gutenberg-tm works.

1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm


electronic work or group of works on different terms than are set
forth in this agreement, you must obtain permission in writing from
both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael
Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the
Foundation as set forth in Section 3 below.

1.F.

1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable


effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread
public domain works in creating the Project Gutenberg-tm
collection. Despite these efforts, Project Gutenberg-tm electronic
works, and the medium on which they may be stored, may contain
"Defects," such as, but not limited to, incomplete, inaccurate or
corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual
property infringement, a defective or damaged disk or other medium, a
computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by
your equipment.

1.F.2. LIMITED WARRANTY, DISCLAIMER OF DAMAGES - Except for the "Right


of Replacement or Refund" described in paragraph 1.F.3, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation, the owner of the Project
Gutenberg-tm trademark, and any other party distributing a Project
Gutenberg-tm electronic work under this agreement, disclaim all
liability to you for damages, costs and expenses, including legal
fees. YOU AGREE THAT YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE, STRICT
LIABILITY, BREACH OF WARRANTY OR BREACH OF CONTRACT EXCEPT THOSE
PROVIDED IN PARAGRAPH F3. YOU AGREE THAT THE FOUNDATION, THE
TRADEMARK OWNER, AND ANY DISTRIBUTOR UNDER THIS AGREEMENT WILL NOT BE
LIABLE TO YOU FOR ACTUAL, DIRECT, INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR
INCIDENTAL DAMAGES EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH
DAMAGE.

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defect in this electronic work within 90 days of receiving it, you can
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your written explanation. The person or entity that provided you with
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providing it to you may choose to give you a second opportunity to
receive the work electronically in lieu of a refund. If the second copy
is also defective, you may demand a refund in writing without further
opportunities to fix the problem.

1.F.4. Except for the limited right of replacement or refund set forth
in paragraph 1.F.3, this work is provided to you 'AS-IS' WITH NO OTHER
WARRANTIES OF ANY KIND, EXPRESS OR IMPLIED, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO
WARRANTIES OF MERCHANTIBILITY OR FITNESS FOR ANY PURPOSE.

1.F.5. Some states do not allow disclaimers of certain implied


warranties or the exclusion or limitation of certain types of damages.
If any disclaimer or limitation set forth in this agreement violates the
law of the state applicable to this agreement, the agreement shall be
interpreted to make the maximum disclaimer or limitation permitted by
the applicable state law. The invalidity or unenforceability of any
provision of this agreement shall not void the remaining provisions.

1.F.6. INDEMNITY - You agree to indemnify and hold the Foundation, the
trademark owner, any agent or employee of the Foundation, anyone
providing copies of Project Gutenberg-tm electronic works in accordance
with this agreement, and any volunteers associated with the production,
promotion and distribution of Project Gutenberg-tm electronic works,
harmless from all liability, costs and expenses, including legal fees,
that arise directly or indirectly from any of the following which you do
or cause to occur: (a) distribution of this or any Project Gutenberg-tm
work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any
Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause.

Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of


electronic works in formats readable by the widest variety of computers
including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists
because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from
people in all walks of life.

Volunteers and financial support to provide volunteers with the


assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's
goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will
remain freely available for generations to come. In 2001, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure
and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations.
To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation
and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4
and the Foundation web page at http://www.pglaf.org.

Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive


Foundation

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit


501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the
state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal
Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification
number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at
http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg
Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent
permitted by U.S. federal laws and your state's laws.

The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S.


Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered
throughout numerous locations. Its business office is located at
809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email
business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact
information can be found at the Foundation's web site and official
page at http://pglaf.org

For additional contact information:


Dr. Gregory B. Newby
Chief Executive and Director
gbnewby@pglaf.org

Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg


Literary Archive Foundation

Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide


spread public support and donations to carry out its mission of
increasing the number of public domain and licensed works that can be
freely distributed in machine readable form accessible by the widest
array of equipment including outdated equipment. Many small donations
($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt
status with the IRS.

The Foundation is committed to complying with the laws regulating


charities and charitable donations in all 50 states of the United
States. Compliance requirements are not uniform and it takes a
considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up
with these requirements. We do not solicit donations in locations
where we have not received written confirmation of compliance. To
SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any
particular state visit http://pglaf.org

While we cannot and do not solicit contributions from states where we


have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition
against accepting unsolicited donations from donors in such states who
approach us with offers to donate.
International donations are gratefully accepted, but we cannot make
any statements concerning tax treatment of donations received from
outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff.

Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation
methods and addresses. Donations are accepted in a number of other
ways including including checks, online payments and credit card
donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate

Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic


works.

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm


concept of a library of electronic works that could be freely shared
with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project
Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support.

Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed


editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S.
unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily
keep eBooks in compliance with any particular paper edition.

Each eBook is in a subdirectory of the same number as the eBook's


eBook number, often in several formats including plain vanilla ASCII,
compressed (zipped), HTML and others.

Corrected EDITIONS of our eBooks replace the old file and take over
the old filename and etext number. The replaced older file is renamed.
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Most people start at our Web site which has the main PG search facility:

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This Web site includes information about Project Gutenberg-tm,


including how to make donations to the Project Gutenberg Literary
Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to
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