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Cncer colorrectal

Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por millones de millones de clulas vivas. Las clulas normales
del cuerpo crecen, se dividen formando nuevas clulas y mueren de manera ordenada.
Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms
rpidamente para facilitar el crecimiento. Una vez que se llega a la edad adulta, la
mayora de las clulas slo se dividen para remplazar las clulas desgastadas o las que
estn muriendo y para reparar lesiones.
El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de
manera descontrolada. E!isten muc"os tipos de cncer, pero todos comienzan de#ido al
crecimiento sin control de clulas anormales.
El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas
normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas contin$an creciendo y forman nuevas
clulas anormales. Las clulas cancerosas pueden tam#in invadir o propagarse a otros
te%idos, algo que las clulas normales no pueden "acer. El "ec"o de que crezcan sin
control e invadan otros te%idos es lo que "ace que una clula sea cancerosa.
Las clulas se transforman en clulas cancerosas de#ido a una alteracin en el &D'. El
&D' se encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal,
cuando se altera el &D', la clula repara el dao o muere. (or el contrario, en las clulas
cancerosas el &D' daado no se repara, y la clula no muere como de#era. En lugar de
esto, esta clula persiste en producir ms clulas que el cuerpo no necesita. )odas estas
clulas nuevas tendrn el mismo &D' daado que tuvo la primera clula.
Las personas pueden "eredar un &D' daado, pero la mayora de las alteraciones del
&D' son causadas por errores que ocurren durante la reproduccin de una clula normal
o por alg$n otro factor del am#iente. &lgunas veces, la causa del dao al &D' es algo
o#vio, como el fumar cigarrillos. 'o o#stante, es frecuente que no se encuentre una causa
clara.
En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor. &lgunos tipos de
cncer, como la leucemia, rara vez forman tumores. En su lugar, estas clulas cancerosas
afectan la sangre, as como los rganos productores de sangre y circulan a travs de otros
te%idos en los cuales crecen.
Las clulas cancerosas a menudo se trasladan a otras partes del organismo donde
comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al te%ido normal. & este
proceso se le conoce como metstasis. *curre cuando las clulas cancerosas entran al
torrente sanguneo o a los vasos linfticos de nuestro organismo.
+ndependientemente del lugar "acia el cual se propague el cncer, siempre se le da el
nom#re del lugar donde se origin. (or e%emplo, el cncer de seno que se propag al
"gado sigue siendo cncer de seno y no cncer de "gado. &simismo, al cncer de
prstata que se propag a los "uesos se le llama cncer de prstata metastsico y no
cncer de "uesos.
Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. (or e%emplo,
el cncer de pulmn y el cncer de seno son dos enfermedades muy diferentes. ,recen a
velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. (or esta razn, las personas
con cncer necesitan un tratamiento que sea especfico para el tipo particular de cncer
que les afecta.
'o todos los tumores son cancerosos. & los tumores que no son cancerosos se les da el
nom#re de benignos. Los tumores #enignos pueden causar pro#lemas, ya que pueden
crecer muc"o y ocasionar presin en los te%idos y rganos sanos. -in em#argo, estos
tumores no pueden crecer .invadir/ "acia otros te%idos. De#ido a que no pueden invadir
otros te%idos, tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo ."acer metstasis/.
Estos tumores casi nunca ponen en riesgo la vida de una persona.
Qu es el cncer colorrectal?
El cncer colorrectal es el que se origina en el colon o el recto. & estos cnceres se les
puede llamar por separado cncer de colon o cncer de recto .rectal/ dependiendo del
lugar donde se origina. )anto el cncer de colon como el cncer de recto comparten
muc"as caractersticas en com$n. &m#os tipos de cncer se analizarn %untos en este
documento, e!cepto en la seccin so#re el tratamiento, donde se analizarn por separado.
El sistema digestivo normal
El colon y el recto son partes del sistema digestivo, que tam#in se denomina sistema
gastrointestinal o 0+ .vea la ilustracin a continuacin/. La primera parte del sistema
digestivo .el estmago y el intestino delgado/ procesa los alimentos para o#tener energa
mientras que la parte final .el colon y el recto/ a#sor#e lquido para formar residuos
slidos .e!cremento o "eces fecales/ que luego salen del cuerpo. (ara entender el cncer
colorrectal, es $til conocer un poco so#re la estructura normal del sistema digestivo y
cmo ste funciona.
Despus de masticar y tragar los alimentos, stos se desplazan a travs del esfago "asta
el estmago. &", se descomponen parcialmente y pasan al intestino delgado. -e le llama
intestino delgado porque es ms estrec"o que el intestino grueso .colon y recto/, pero en
realidad el intestino delgado es el segmento ms largo del sistema digestivo .alrededor de
12 pies/. El intestino delgado contin$a digiriendo los alimentos y a#sor#e la mayora de
los nutrientes.
Este intestino se une al intestino grueso en el a#domen inferior derec"o. La mayor parte
del intestino grueso est compuesto por el colon, un conducto muscular de
apro!imadamente 3 pies de longitud que a#sor#e agua y sal de los alimentos y sirve
como rea de almacenamiento para la materia de desec"o.
El colon consta de cuatro secciones4
La primera seccin se llama colon ascendente. ,omienza con una pequea #olsa .el
ciego/ donde el intestino delgado se une al colon y se e!tiende "acia arri#a en el lado
derec"o del a#domen. El ciego tam#in se u#ica donde el apndice se une al colon.
La segunda seccin se llama colon transverso ya que se e!tiende a travs del cuerpo
del lado derec"o "acia el lado izquierdo en el a#domen superior.
La tercera seccin, el colon descendente, contin$a "acia a#a%o en el lado izquierdo.
La cuarta y $ltima seccin se conoce como colon sigmoide de#ido a su forma en 5-6
o forma 5sigmoide6.
El material de desec"o que queda despus de pasar por el colon se conoce como heces
fecales o e!cremento, el cual pasa al recto, la parte final del sistema digestivo cuya
longitud es de 7 pulgadas, donde se almacena "asta que pasa fuera del cuerpo a travs
del ano.
La pared del colon y del recto est compuesta por varias capas .vea ilustracin en la
seccin so#re clasificacin por etapas/. El cncer colorrectal se origina en la capa ms
interna y puede crecer a travs de algunas o de todas las dems capas. Es importante
sa#er algo so#re estas capas, ya que la etapa o estadio .e!tensin de la propagacin/ del
cncer colorrectal depende en gran medida de cun profundo crece en estas capas. (ara
informacin ms detallada, consulte la seccin 58,mo se clasifica por etapas el cncer
colorrectal96.
Crecimientos anormales en el colon o en el recto
La mayora de los cnceres colorrectales se desarrollan lentamente durante varios aos.
&ntes de que se origine un cncer, usualmente se forma un crecimiento de te%ido o un
tumor que es un plipo no canceroso en el revestimiento interno del colon o del recto. Un
tumor consiste en te%ido anormal que puede ser #enigno .no canceroso/ o maligno
.canceroso/. Un plipo es un tumor #enigno, no canceroso. &lgunos plipos .no todos/
pueden transformarse en cncer, y la pro#a#ilidad de transformarse en cncer depende de
la clase de plipo4
Los plipos adenomatosos (adenomas) son plipos que pueden transformarse en
cncer. De#ido a esto, a los adenomas se les llama una afeccin precancerosa.
Los plipos inflamatorios y los plipos hiperplsicos, por lo general, no son
precancerosos. (ero algunos mdicos creen que algunos plipos "iperplsicos pueden
convertirse en precancerosos o pueden ser un signo de un riesgo mayor de adenomas
y cncer, particularmente cuando estos plipos crecen en el colon ascendente.
La displasia es otra clase de afeccin precancerosa. La displasia es un rea en el
revestimiento del colon o del recto donde las clulas lucen anormales .pero no como
clulas cancerosas verdaderas/ cuando son o#servadas con un microscopio. Ests clulas
pueden transformarse en cncer con el paso del tiempo. (or lo general, la displasia se
presenta en las personas que "an tenido enfermedades, como la colitis ulcerosa o la
enfermedad de ,ro"n, por muc"os aos. &m#as enfermedades causan inflamacin
crnica del colon.
Principio y propagacin del cncer colorrectal
-i se forma cncer dentro de un plipo, con el tiempo, puede comenzar a crecer en el
espesor de la pared del colon o del recto. ,uando las clulas cancerosas se encuentran en
la pared, stas pueden crecer "acia los vasos sanguneos o los vasos linfticos. Los vasos
linfticos son canales delgados y diminutos que transportan material de desec"o y
lquido. El material de desec"o y lquido llega primero "asta los ganglios linfticos
adyacentes, que son estructuras que contienen clulas inmunolgicas que ayudan a
com#atir las infecciones. Una vez que las clulas cancerosas se propagan a los vasos
sanguneos o linfticos, stas pueden trasladarse "asta los ganglios linfticos adyacentes o
las partes distantes del cuerpo, como el "gado. La propagacin a partes distantes del
cuerpo se denomina metstasis.
Tipos de cncer en el colon y el recto
:arios tipos de cncer pueden comenzar en el colon o el recto.
Adenocarcinomas: ms del ;3< de los cnceres colorrectales son un tipo de cncer
conocido como adenocarcinomas. Estos cnceres comienzan en las clulas que forman
glndulas que producen mucosidad para lu#ricar el interior del colon y del recto. ,asi
siempre que los mdicos "a#lan de cncer colorrectal se refieren a este tipo de cncer.
*tros tipos de tumores menos comunes tam#in pueden comenzar en el colon y en el
recto. Entre stos se incluye4
Tumores carcinoides: estos tumores se originan a partir de clulas especializadas
productoras de "ormonas del intestino. -e discuten en nuestro documento
Gastrointestinal Carcinoid Tumors.
Tumores del estroma gastrointestinal: estos tumores se originan de clulas
especializadas en la pared del colon llamadas clulas intersticiales de Cajal. &lgunos son
#enignos .no cancerosos/, mientras que otros son malignos .cancerosos/. Estos tumores
pueden ser encontrados en cualquier parte del tracto digestivo, aunque stos son poco
comunes en el colon. -e discuten en nuestro documento Gastrointestinal Stromal Tumors
(GST!.
Linfomas: stos son cnceres de las clulas del sistema inmunolgico que tpicamente se
forman en los ganglios linfticos, pero que tam#in pueden comenzar en el colon y el
recto o en otros rganos. En nuestro documento Linfoma no =odg>in se incluye
informacin so#re los linfomas del sistema digestivo.
Sarcomas: estos tumores pueden comenzar en los vasos sanguneos, as como en el
te%ido muscular y conectivo de la pared del colon y recto. Los sarcomas del colon o el
recto son poco frecuentes, y se discuten en nuestro documento -arcomas de te%idos
#landos en adultos.
El resto de este documento se concentra solamente en los adenocarcinomas del colon
y del recto.
Qu indican las estadsticas clave sobre el
cncer colorrectal?
E!cluyendo a los cnceres de piel, el cncer colorrectal es el tercer cncer que se
diagnostica con ms frecuencia tanto en los "om#res como en las mu%eres en Estados
Unidos. (ara el ao 12?@, los clculos de la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer para
este cncer en los Estados Unidos son4
;7,AB2 casos nuevos de cncer de colon.
@2,222 casos nuevos de cncer de recto.
En general, el riesgo de cncer colorrectal durante la vida es apro!imadamente de ? en 12
.3</. El riesgo es ligeramente menor en las mu%eres que en los "om#res. Un n$mero de
otros factores .descritos en la seccin 58,ules son los factores de riesgo del cncer
colorrectal96/ tam#in pueden afectar el riesgo de una persona de padecer cncer
colorrectal.
El cncer colorrectal es la tercera causa principal de fallecimientos asociados con el
cncer en los Estados Unidos cuando se consideran a los "om#res y a las mu%eres por
separado, y la segunda causa principal cuando se com#inan am#os se!os. -e espera que
cause alrededor de 32,B?2 muertes durante 12?@.
La tasa de mortalidad .el n$mero de muertes por ?22,222 personas cada ao/ a causa de
cncer colorrectal "a estado disminuyendo tanto en "om#res como en mu%eres por ms de
12 aos. Esto pro#a#lemente se de#a a varias razones. Es posi#le que una de estas
razones sea el "ec"o de que los plipos se descu#ren mediante prue#as de deteccin y
son e!tirpados antes de que se transformen en cncer. Las prue#as de deteccin tam#in
estn permitiendo que ms cnceres colorrectales sean encontrados ms temprano cuando
es ms fcil curar la enfermedad. &dems, el tratamiento del cncer colorrectal "a
me%orado durante los $ltimos aos. ,omo resultado, actualmente e!isten ms de un
milln de so#revivientes de cncer colorrectal en los Estados Unidos.
Las estadsticas relacionadas con la supervivencia entre las personas con cncer
colorrectal se discuten en la seccin 58,ules son las tasas de supervivencia para el
cncer colorrectal por etapas96.
Cules son los factores de riesgo del
cncer colorrectal?
Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte su pro#a#ilidad de tener una enfermedad
como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen distintos factores de riesgo. (or
e%emplo, la e!posicin de la piel a la luz solar intensa es un factor de riesgo para el cncer
de piel. Cumar es un factor de riesgo para los cnceres de pulmn, la #oca, la laringe, la
garganta, el esfago, el colon, la ve%iga, el rin y otros rganos.
-in em#argo, los factores de riesgo no suministran toda la informacin. (resentar uno o
incluso varios factores de riesgo no significa que dic"a persona tendr la enfermedad.
&dems, algunas personas que desarrollan la enfermedad puede que no tengan ning$n
factor de riesgo conocido. &un cuando una persona con cncer colorrectal tiene un factor
de riesgo, a menudo es muy difcil sa#er cunto pudo "a#er contri#uido ese factor de
riesgo al cncer.
Los investigadores "an encontrado varios factores de riesgo que pueden aumentar las
pro#a#ilidades que tiene una persona de presentar plipos o cncer colorrectal.
Factores de riesgo que usted no puede cambiar
Edad
Los adultos ms %venes pueden padecer cncer colorrectal, aunque las pro#a#ilidades
aumentan significativamente despus de los 32 aos de edad. &lrededor de ; de ?2
personas diagnosticas con cncer colorrectal tienen al menos 32 aos de edad.
Antecedente personal de cncer colorrectal o plipos colorrectales
-i presenta un antecedente de plipos adenomatosos .adenomas/, usted tiene un mayor
riesgo de cncer colorrectal. Esto es especialmente cierto si los plipos son grandes o si
e!isten muc"os de ellos.
-i "a padecido cncer colorrectal, aunque se le "aya e!tirpado completamente, tiene ms
pro#a#ilidades de padecer nuevos cnceres en otras reas del colon y del recto. Las
pro#a#ilidades de que esto suceda son muc"o mayores si usted padeci su primer cncer
colorrectal siendo %oven.
Antecedente personal de enfermedad inflamatoria del intestino
La enfermedad inflamatoria intestinal .inflammator" bo#el disease, +DD/, incluyendo la
colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, es una afeccin en la cual el colon se
encuentra inflamado durante un perodo prolongado de tiempo. Las personas que "an
padecido +DD por muc"os aos a menudo desarrollan displasia. El trmino displasia se
utiliza para descri#ir las clulas en el revestimiento del colon o del recto que lucen
anormales .pero no como clulas cancerosas verdaderas/ cuando se o#servan con un
microscopio. Ests clulas pueden transformarse en cncer con el paso del tiempo.
-i usted padece la enfermedad inflamatoria intestinal, su riesgo de cncer colorrectal
aumenta, y puede que necesite comenzar las prue#as de deteccin a una edad ms
temprana y con ms frecuencia .lea la seccin 58-e pueden encontrar los plipos y el
cncer colorrectal en sus etapas iniciales96
La enfermedad inflamatoria intestinal es diferente al s$ndrome del intestino irritable
.+D-/, el cual no aumenta su riesgo de cncer colorrectal.
Antecedente familiar de cncer colorrectal o plipos adenomatosos
La mayora de los cnceres colorrectales ocurre en personas sin antecedentes familiares
de cncer colorrectal. & pesar de esto, tanto como una de cada cinco personas que padece
cncer colorrectal tiene otros familiares que "an sido afectados por esta enfermedad.
Las personas con un antecedente de cncer colorrectal en uno o ms familiares de primer
grado .padres, "ermanos o "i%os/ tienen un riesgo aumentado. El riesgo es alrededor del
do#le para aquellas personas con un solo familiar de primer grado afectado. El riesgo es
a$n mayor si el familiar fue diagnosticado con cncer cuando tena menos de @3 aos, o
si ms de un familiar de primer grado es afectado.
Las razones para el riesgo aumentado no estn claras en todos los casos. Los cnceres que
5vienen de familia6 pueden de#erse a genes "eredados, a que se comparten factores
am#ientales o a cierta com#inacin de estos factores.
)ener familiares que "ayan tenido plipos adenomatosos tam#in est asociado con un
mayor riesgo de cncer de colon. .Los plipos adenomatosos son la clase de plipos que
se pueden convertir en cancerosos/.
-i usted tiene antecedentes familiares de plipos adenomatosos o cncer colorrectal, de#e
"a#lar con su mdico so#re la posi#le necesidad de comenzar las prue#as de deteccin
antes de los 32 aos de edad. -i usted "a tenido plipos adenomatosos o cncer
colorrectal, es importante que informe a sus familiares cercanos para que puedan notificar
de esto a sus mdicos y comiencen las prue#as de deteccin a la edad adecuada.
Sndromes hereditarios
&lrededor del 3< al ?2< de las personas que padecen cncer colorrectal presentan
defectos genticos "ereditarios que causan la enfermedad. & menudo, estos defectos
conducen a cncer que ocurre a una edad ms temprana de lo com$n. La identificacin de
las familias con estos sndromes "ereditarios es importante, ya que permite a los mdicos
recomendar medidas especficas como prue#as de deteccin y otras medidas preventivas
cuando la persona es ms %oven.
:arios tipos de cncer pueden estar asociados con estos sndromes. (or lo tanto, las
personas de#en cote%ar sus antecedentes mdicos familiares no slo para cncer de colon
y plipos, sino tam#in para cualquier otro tipo de cncer. &unque el cncer en los
familiares cercanos .primer grado/ es ms preocupante, tam#in resulta importante
cualquier "istorial de cncer en familiares ms le%anos. Esto incluye tas, tos, a#uelos,
so#rinas, so#rinos y primos. Las personas que sa#en que tienen un "istorial familiar de
cncer o plipos colorrectales de#en "a#lar con sus mdicos so#re este "istorial. Estas
personas pueden aprovec"ar la orientacin gentica para revisar su r#ol mdico familiar
y determinar cun pro#a#le es que tengan un sndrome "ereditario de cncer, as como
discutir si es correcto someterse a prue#as genticas. &simismo, las personas que tienen
un gen anormal pueden tomar medidas para prevenir el cncer de colon, por e%emplo,
"acerse las prue#as a una edad temprana o incluso someterse a ciruga. (ara ms
informacin so#re la asesora y las prue#as genticas, consulte la seccin 58-e puede
prevenir el cncer colorrectal96.
Los dos sndromes "ereditarios ms comunes asociados con los cnceres colorrectales
son la poliposis familiar adenomatosa .familial adenomatous pol"posis, C&(/ y cncer
colorrectal "ereditario no asociado con poliposis .hereditar" non%pol"posis colorectal
cancer, ='(,,/, aunque otros sndromes muc"o menos comunes tam#in aumentan el
riesgo de cncer colorrectal.
oliposis adenomatosa familiar (!A): la poliposis adenomatosa familiar .C&(/ es
causada por cam#ios .mutaciones/ en el gen &'C que una persona "ereda de sus padres.
&pro!imadamente ?< de todos los cnceres colorrectales se de#e a la poliposis
adenomatosa familiar.
Las personas con C&( tpicamente presentan cientos o miles de plipos en el colon y el
recto, usualmente en la adolescencia o en la adultez temprana. El cncer, por lo general,
surge en uno o ms de estos plipos tan pronto como a la edad de 12 aos. &l cumplir los
@2 aos, casi todas las personas con este trastorno tendrn cncer de colon si primero no
se e!trae el colon para prevenirlo.
El sndrome de 0ardner es un tipo de C&( que tam#in se manifiesta con tumores
#enignos .no cancerosos/ de la piel, el te%ido conectivo #lando y los "uesos.
"ncer de colon hereditario no asociado con poliposis (#$""): el ='(,,, tam#in
conocido como sndrome de Lync", representa alrededor del 1< al @< de todos los
cnceres colorrectales. En la mayora de los casos, este trastorno es causado por un
defecto "ereditario en el gen ()*+ o el gen (S*,, pero otros genes tam#in pueden
causar ='(,,. Los genes involucrados ayudan normalmente a reparar el &D' daado.
.Lea la seccin 58,onocemos qu causa el cncer colorrectal96 para ms detalles/.
Los cnceres en este sndrome tam#in se desarrollan cuando las personas son
relativamente %venes, aunque no tan %venes como en la poliposis adenomatosa familiar
.C&(/. Las personas con ='(,, tam#in pudieran presentar plipos, pero slo
presentan pocos, no cientos de ellos, como en el caso de la poliposis adenomatosa
familiar. El riesgo de cncer colorrectal en el transcurso de la vida de una persona con
esta afeccin puede ser tan alto como A2<.
Las mu%eres con esta afeccin tam#in tienen un riesgo muy alto de cncer de endometrio
.el revestimiento del $tero/. *tros cnceres asociados con el ='(,, incluyen el cncer
de ovario, estmago, intestino delgado, pncreas, rin, encfalo, urteres .conductos que
llevan la orina desde los riones "asta la ve%iga/ y las vas #iliares.
(ara ms informacin so#re el ='(,,, consulte las secciones 58,onocemos qu causa
el cncer colorrectal96 y 58-e puede prevenir el cncer colorrectal96.
Sndrome de Turcot: sta es una afeccin "ereditaria que se presenta en raras ocasiones,
en la que las personas estn en riesgo aumentado de plipos adenomatosos y cncer
colorrectal, as como tumores cere#rales. En realidad, e!isten dos tipos de sndrome de
)urcot4
Uno puede ser causado por cam#ios genticos similares a aquellos vistos en poliposis
adenomatosa familiar, en cuyos casos los tumores cere#rales son medulo#lastomas.
El otro tam#in puede ser causado por cam#ios genticos similares a aquellos vistos
en ='(,,, en cuyos casos los tumores cere#rales son glio#lastomas.
Sndrome eut%&'eghers: las personas con esta rara afeccin "ereditaria tienden a
presentar pecas alrededor de la #oca .y algunas veces en las manos y los pies/ y un tipo
especial de plipo en sus tractos digestivos .hamartomas!. )ienen un riesgo
significativamente mayor de cncer colorrectal, as como de otros cnceres, los cuales
usualmente se presentan a una edad ms temprana que lo normal. Este sndrome es
causado por mutaciones en el gen ST-+.
oliposis asociado con ()T*#: las personas con este sndrome desarrollan plipos en
el colon, los cuales se tornarn cancerosos si no se remueve el colon. )am#in tienen un
riesgo aumentado de cnceres de intestino delgado, piel, ovario y ve%iga. Este sndrome
es causado por mutaciones en el gen (.T/*.
Antecedentes +tnicos y raciales
Las personas de la raza negra tienen las tasas de incidencia y de mortalidad de cncer
colorrectal ms altas en comparacin con todos los grupos raciales en los Estados Unidos.
Las razones de esto todava se desconocen.
Los %udos con ascendencia en Europa *riental .%udos &s">enazi/ tienen uno de los
mayores riesgos de cncer colorrectal en comparacin con cualquier otro grupo tnico en
el mundo. -e "an encontrado varias mutaciones genticas que conducen a un riesgo
aumentado de cncer colorrectal en este grupo. El ms com$n de estos cam#ios en el
&D', llamado la mutacin +?B2EF &(,, se presenta en apro!imadamente un 7< de los
%udos en los Estados Unidos.
,ia-etes tipo .
Las personas con dia#etes tipo 1 .usualmente no dependiente de insulina/ tienen un riesgo
aumentado de padecer cncer colorrectal. )anto la dia#etes tipo 1 como el cncer
colorrectal comparten algunos de los mismos factores de riesgo .como el e!ceso de peso/.
-in em#argo, aun cuando se toman estos factores en consideracin, las personas con
dia#etes tipo 1 todava presentan un riesgo aumentado. Estas personas tam#in suelen
tener un pronstico menos favora#le despus del diagnstico.
Factores relacionados con los estilos de vida
:arios factores relacionados con el estilo de vida "an sido asociados con el cncer
colorrectal. De "ec"o, la relacin que "ay entre la alimentacin, el peso y el e%ercicio con
el riesgo de cncer colorrectal es una de las ms fuertes para cualquier tipo de cncer.
"iertos tipos de alimentos
Una alimentacin con un alto consumo de carne ro%a .tal como res, cordero o "gado/ y
carnes procesadas .perros calientes y algunas carnes fras/ pueden aumentar el riesgo de
cncer colorrectal. ,ocinar las carnes a temperaturas muy altas .frer, asar o cocinar a la
parrilla/ crea qumicos que pueden aumentar el riesgo de cncer, aunque no est claro
cunto de esto puede contri#uir a un aumento en el riesgo de cncer colorrectal. Una
alimentacin con un alto consumo de vegetales, verduras, frutas y granos integrales "a
sido asociada con un menor riesgo de cncer colorrectal, aunque los suplementos de fi#ra
no parecen ayudar a reducir este riesgo. 'o est claro si otros componentes alimenticios
.por e%emplo, ciertos tipos de grasas/ afectan el riesgo de cncer colorrectal.
/nacti0idad fsica
-i usted no est activo fsicamente, tiene una mayor pro#a#ilidad de padecer cncer
colorrectal. Un aumento en la actividad fsica puede ayudar a reducir su riesgo.
1-esidad
-i tiene e!ceso de peso, su riesgo de padecer y morir de cncer colorrectal es mayor. (or
otro lado, la o#esidad aumenta el riesgo de cncer de colon tanto en los "om#res como en
las mu%eres, aunque esta asociacin parece ser mayor entre los "om#res.
Ta-a2uismo
Las personas que fuman desde "ace muc"o tiempo tienen una pro#a#ilidad mayor de
padecer y morir de cncer colorrectal que las personas que no fuman. -e sa#e que fumar
causa cncer de pulmn, pero tam#in est asociado con otros cnceres, como el cncer
colorrectal. -i usted fuma, puede aprender so#re cmo de%ar de fumar en nuestro
documento (asos para de%ar de fumar.
"onsumo e3cesi0o de alcohol
El cncer colorrectal "a sido vinculado al consumo e!cesivo de alco"ol. &l menos algo de
esto puede que se de#a al "ec"o de que las personas que consumen alco"ol en e!ceso
tienden a presentar #a%os niveles de cido flico en el cuerpo. &un as, el alco"ol se de#e
limitar a no ms de dos tragos por da para los "om#res y un trago al da para las mu%eres.
Factores con efectos inciertos, controversiales o no
comprobados de cncer colorrectal
Turno de tra-a4o nocturno
Los resultados de un solo estudio sugirieron que tra#a%ar en el turno de noc"e por al
menos tres noc"es al mes por al menos ?3 aos podra incrementar el riesgo de cncer
colorrectal en las mu%eres. Los autores del estudio sugirieron que esto se pudo de#er a
cam#ios en los niveles de melatonina .una "ormona que responde a los cam#ios de la luz/
en el cuerpo. -e necesitan ms estudios para confirmar o refutar este "allazgo.
Tratamiento pre0io de ciertos cnceres
&lgunos estudios "an encontrado que los "om#res que so#reviven a cncer testicular
parecen tener una tasa mayor de cncer colorrectal y algunos otros cnceres. Esto se
puede de#er a los tratamientos que "an reci#ido.
:arios estudios "an sugerido que los "om#res que reci#ieron radioterapia para tratar el
cncer de prstata podran tener un mayor riesgo de cncer rectal, ya que el recto reci#e
algo de radiacin durante el tratamiento. La mayora de estos estudios estn #asados en
"om#res tratados en los aos GA2 y G;2, y el efecto de los mtodos de radiacin ms
modernos en el riesgo de cncer rectal no est claro. E!isten muc"os posi#les efectos
secundarios del tratamiento de cncer de prstata que los "om#res de#en considerar al
momento de tomar decisiones so#re el tratamiento. &lgunos mdicos recomiendan que el
riesgo de cncer rectal de#a ser considerado como uno de esos posi#les efectos
secundarios.
La -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer, %unto con varias otras organizaciones mdicas,
recomienda las prue#as de deteccin tempranas en personas con riesgo mayor de cncer
colorrectal. Estas recomendaciones difieren de aqullas para personas con riesgo
promedio. (ara ms informacin, "a#le con su mdico y consulte la ta#la que aparece en
la seccin 58-e pueden encontrar los plipos y el cncer colorrectal en sus etapas
iniciales96.
Conocemos qu causa el cncer
colorrectal?
&unque no sa#emos la causa e!acta de la mayora de los cnceres colorrectales, e!isten
numerosas investigaciones que se estn realizando al respecto.
Los investigadores estn comenzando a entender cmo ciertos cam#ios en el &D'
pueden causar la transformacin de las clulas normales en clulas cancerosas. El &D'
es el qumico en cada una de nuestras clulas que porta nuestros genes .las instrucciones
so#re cmo funcionan nuestras clulas/. (or lo general, nos aseme%amos a nuestros
padres porque de ellos proviene nuestro &D'. -in em#argo, el &D' afecta algo ms que
slo nuestra apariencia.
&lgunos genes contienen instrucciones para controlar cundo nuestras clulas crecen, se
dividen y mueren. & ciertos genes que aceleran la divisin de las clulas o ayudan a las
clulas a vivir por ms tiempo se les denomina oncogenes. *tros, que desaceleran la
divisin celular o que causan que las clulas mueran en el momento oportuno, se llaman
genes supresores de tumores. El cncer puede ser causado por mutaciones .defectos/ en
el &D' que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores. Las
mutaciones en varios genes diferentes parecen ser necesarios para que se origine el
cncer colorrectal.
&lgunas mutaciones del &D' pueden ser transmitidas de una generacin a otra, y se
encuentran en todas las clulas del cuerpo. ,uando esto ocurre, decimos que las
mutaciones son hereditarias. *tras mutaciones ocurren durante la vida de una persona y
no son trasmitidas a la pr!ima generacin. -lo afectan las clulas que provienen de la
clula original que mut. Estos cam#ios en el &D' se de#en a mutaciones ad0uiridas.
Hstos son los tipos de mutaciones ms comunes. &lgunos de los mismos genes estn
involucrados tanto en las mutaciones "ereditarias como en las adquiridas.
(utaciones gen+ticas hereditarias
-e sa#e que una pequea porcin de cnceres colorrectales son causados por mutaciones
genticas "ereditarias. &"ora se conocen muc"os de estos cam#ios en el &D' y sus
efectos en el crecimiento celular.
(or e%emplo, los cam#ios "ereditarios en un gen llamado &'C son responsa#les de la
poliposis adenomatosa familiar .C&(/ y del sndrome de 0ardner. El gen &(, es un gen
supresor de tumores .normalmente ayuda a mantener el crecimiento celular #a%o control/.
En las personas que tienen cam#ios "ereditarios en el gen &(,, este IfrenoI del
crecimiento celular se desactiva, causando que se formen cientos de plipos en el colon.
,on el tiempo, el cncer casi siempre se forma en uno o ms de estos plipos de#ido a
nuevas mutaciones genticas en las clulas de los plipos.
El cncer de colon "ereditario no asociado con poliposis .='(,,/, tam#in conocido
como sndrome de Lync", es causado por cam#ios en los genes que normalmente
ayudan a una clula a reparar un &D' deficiente. Las clulas de#en "acer una copia
nueva de su &D' cada vez que se dividen en dos clulas nuevas. &lgunas veces se
cometen errores en la copia del cdigo del &D'. &fortunadamente, las clulas tienen
enzimas reparadoras de &D' que act$an como correctoras o 5revisoras de cdigos6. Una
mutacin en uno de los genes de las enzimas reparadoras del &D', como ()*+, (S*,,
()*1, (S*2, '(S+, o '(S, puede evitar que se corri%an algunos errores del &D'.
Estos errores algunas veces afectarn los genes reguladores del crecimiento, lo cual
puede ocasionar la formacin del cncer. El TG345, es otro gen asociado con el
='(,, que ayuda a regular el crecimiento celular.
El sndrome (eutzJKeg"ers, el cual ocurre en raras ocasiones, es causado por cam#ios
"ereditarios en el gen ST-++. Hste parece ser un gen supresor de tumores, aunque su
funcin e!acta no est clara.
Las prue#as genticas pueden detectar las mutaciones genticas asociadas con estos
sndromes "ereditarios. -i tiene antecedentes familiares de plipos, cncer colorrectal u
otros sntomas asociados con estos sndromes, puede que usted quiera preguntar a su
mdico so#re la asesora gentica y prue#as genticas. La -ociedad &mericana ,ontra El
,ncer recomienda consultar con un profesional calificado so#re gentica del cncer
antes de someterse a alguna prue#a gentica. (ara ms informacin, lea nuestro
documento Genetic Testing6 7hat /ou 8eed to -no#.
(utaciones gen+ticas ad2uiridas
En la mayora de los casos de cncer colorrectal, las mutaciones del &D' que conducen a
cncer son adquiridas durante la vida de una persona en lugar de "a#er sido "eredadas.
E!isten ciertos factores de riesgo que pro#a#lemente desempean un papel en causar
estas mutaciones adquiridas, pero "asta el momento se desconoce qu causa de la
mayora de estas mutaciones.
)al parece que no "ay una sola va para cncer colorrectal que sea la misma en todos los
casos. En muc"os casos, la primera mutacin ocurre en el gen &'C, lo que causa un
aumento en el crecimiento de clulas colorrectales de#ido a la prdida de este 5freno6 en
el crecimiento celular. (uede que mutaciones adicionales ocurran en los genes, como el
-5&S, T'91, y S(&:;. Estos cam#ios pueden ocasionar que las clulas crezcan y se
propaguen sin control. *tros genes que a$n son desconocidos tam#in estn
pro#a#lemente involucrados.
Se puede prevenir el cncer colorrectal?
&unque no conocemos la causa e!acta de la mayora de los cnceres colorrectales, es
posi#le prevenir muc"os de ellos.
rue-as de deteccin
Las prue#as de deteccin del cncer colorrectal que se "acen regularmente son una de las
armas ms poderosas para prevenir el cncer colorrectal. Las prue#as de deteccin se
realizan como parte del proceso de determinar la presencia de cncer o precncer en las
personas que no presentan ning$n sntoma de la enfermedad.
Desde el momento en que las primeras clulas anormales comienzan a crecer para
convertirse en plipos, usualmente transcurren apro!imadamente de ?2 a ?3 aos para
que stas se transformen en cncer colorrectal. En muc"os casos, las prue#as de
deteccin que se "acen regularmente pueden prevenir el cncer colorrectal por completo.
Esto se de#e a que la mayora de los plipos pueden ser encontrados y e!tirpados antes de
que tengan la oportunidad de convertirse en cncer. Las prue#as de deteccin tam#in
pueden encontrar la enfermedad en sus etapas iniciales, cuando es altamente cura#le.
Las personas que no "an identificado factores de riesgo .que no sea la edad/ de#en
comenzar las prue#as de deteccin regulares a los 32 aos de edad. -in em#argo, las
personas que tengan antecedentes familiares u otros factores de riesgo de plipos o
cncer colorrectal, como la enfermedad inflamatoria intestinal, de#en "a#lar con sus
mdicos so#re la necesidad de comenzar las prue#as a una edad ms temprana yLo
"acerse las prue#as con ms frecuencia .lea nuestras guas de deteccin en la seccin
5Mecomendaciones de la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer para la deteccin
temprana del cncer colorrectal6/.
rue-as gen+ticas5 prue-as de deteccin y tratamiento para personas
con antecedentes familiares significati0os
-i usted tiene un antecedente familiar significativo de plipos o de cncer colorrectal,
de#e "a#lar con su mdico so#re la asesora gentica para revisar su r#ol mdico
familiar, determinar la pro#a#ilidad de que usted tenga uno de estos sndromes, y
dialogar so#re si es apropiado o no someterse a prue#as genticas. Esto tam#in puede
ayudarle a decidir si toma medidas para prevenir el cncer de colon, por e%emplo, "acerse
las prue#as de deteccin y reci#ir tratamiento a una edad temprana.
&ntes de someterse a prue#as genticas, es importante conocer con anticipacin qu
pueden y qu no pueden indicar los resultados so#re su riesgo. Las prue#as genticas no
son perfectas, y en algunos casos es posi#le que las prue#as no provean respuestas claras.
(or esta razn es crucial reunirse con un asesor gentico o un profesional de gentica de
cncer de tal manera que se puede decir si usted de#e o no someterse a las mismas. (ara
ms informacin, consulte nuestro documento Genetic Testing6 7hat /ou 8eed to -no#.
.
Las prue#as genticas pueden ayudar a determinar si los miem#ros de ciertas familias "an
"eredado un alto riesgo de cncer colorrectal de#ido a sndromes como poliposis
adenomatosa familiar .C&(/ o cncer colorrectal "ereditario no asociado a poliposis
.='(,,/. )odos los miem#ros de una familia que se conoce que tienen una forma de
cncer colorrectal "ereditario de#en comenzar las prue#as de deteccin temprana a una
edad temprana y "acrselas con frecuencia, sin "acerse las prue#as genticas. -i las
prue#as genticas se realizan para una mutacin conocida dentro de una familia, los
miem#ros de esa familia sin el gen mutado pueden "acerse las prue#as de deteccin a la
misma edad y frecuencia que las personas en riesgo promedio.
,uando se est considerando si las prue#as pudieran ser apropiadas, un asesor gentico
tratar de o#tener una perspectiva detallada de su antecedente familiar. (or e%emplo, los
mdicos "an encontrado que muc"as familias con ='(,, tienden a tener ciertas
caractersticas4
&l menos tres familiares padecen cncer colorrectal.
Uno de#e ser un familiar de primer grado .padres, "ermanos o "i%os/ de los otros dos
parientes.
&l menos dos generaciones sucesivas estn involucradas.
En uno de estos familiares el cncer se present antes de los 32 aos de edad.
& stos se les llama criterios &msterdam. -i ste es el caso en su familia, sera
recomenda#le o#tener asesora gentica. -in em#argo, aun cuando su antecedente
familiar est dentro del criterio &msterdam, esto no siempre significa que usted tenga
='(,,. -lo alrededor de la mitad de las familias que tienen el criterio &msterdam
tienen ='(,,. La otra mitad no lo tiene, y aunque su tasa de cncer colorrectal es casi el
do#le de alta que lo normal, no es tan alta como el de las personas con ='(,,. (or otro
lado, muc"as familias con ='(,, no re$nen el criterio &msterdam.
Un segundo grupo de criterios, llamados gu$as revisadas de 4ethesda, son usados para
determinar si una persona con cncer colorrectal de#e someterse a prue#as para detectar
si el cncer tiene cam#ios genticos que son vistos en los casos de ='(,,. Estos
criterios incluyen al menos uno de los siguientes4
La persona es menor de 32 aos.
La persona tiene o "a tenido un segundo cncer colorrectal u otro cncer .endometrio,
estmago, pncreas, intestino delgado, ovario, rin, encfalo, urteres o vas
#iliares/ que est asociado con ='(,,.
La persona es menor de 72 aos y el cncer tiene ciertas caractersticas del ='(,,
o#servadas en el microscopio o con otras prue#as de la#oratorio.
La persona tiene un familiar de primer grado menor de 32 aos y diagnosticado con
cncer colorrectal u otro cncer frecuente en quienes tienen ='(,, .endometrio,
estmago, pncreas, intestino delgado, ovario, rin, encfalo, urteres, vas #iliares/.
La persona tiene dos o ms familiares de primer o segundo grado que tuvieron cncer
colorrectal o un cncer asociado a ='(,, a cualquier edad .los familiares de
segundo grado incluyen a tas, tos, a#uelos, so#rinas, so#rinos y nietos/.
-i una persona con cncer colorrectal cumple con los criterios Det"esda, se recomiendan
prue#as genticas para determinar si "ay una mutacin gentica asociada con ='(,,
"ereditario. & pesar de esto, la mayora de las personas que cumplen con el criterio
Det"esda no tienen ='(,,, y no todas las familias con ='(,, re$nen cualquiera de los
requisitos mencionados.
+ncluso si usted no tiene cncer, puede que su mdico sospec"e que el ='(,, a#unda en
su familia #asndose en los casos de cncer colorrectal y otros cnceres asociados con
este sndrome que afectan a sus familiares. En ese caso, puede que su mdico recomiende
asesora gentica para evaluar su riesgo.
El riesgo de cncer colorrectal en el transcurso de la vida de una persona que tiene una
mutacin ='(,, puede ser tan alto como A2<. En las familias que se conoce tienen la
mutacin gentica ='(,,, los mdicos recomiendan que los familiares que "an dado
positivo a las prue#as para la mutacin y aquellos que no se "an sometido a las prue#as
de#en comenzar las prue#as de deteccin con colonoscopia durante los primeros aos
despus de "a#er cumplido 12 aos de edad con el fin de remover cualquier plipo y
encontrar cualquier cncer en la etapa ms temprana posi#le .lea la seccin 58-e pueden
encontrar los plipos y el cncer colorrectal en sus etapas iniciales96/. & las personas que
se sa#e tienen una de las mutaciones genticas tam#in se les puede ofrecer la opcin de
remover la mayor parte del colon.
La asesora y las prue#as genticas tam#in estn disponi#les para las personas con
riesgo de C&(. El riesgo de estas personas de padecer cncer colorrectal durante sus
vidas es de casi ?22< y en la mayora de los casos se origina antes de cumplir @2 aos.
Las personas que dieron positivo a la prue#a para el cam#io gentico asociado con C&(
de#en comenzar la colonoscopia durante la adolescencia .lea la seccin 58-e pueden
encontrar los plipos y el cncer colorrectal en sus etapas iniciales96. La mayora de los
mdicos recomienda que se sometan a una ciruga de e!tirpacin del colon entre los
veinte y veintinueve aos de edad para evitar la formacin del cncer.
Alimentacin5 e4ercicio y peso corporal
Usted puede disminuir su riesgo de padecer cncer colorrectal vigilando aquellos factores
de riesgo que pueden controlarse, como por e%emplo su alimentacin y actividad fsica.
La mayora de los estudios reportan que el so#repeso y la o#esidad aumentan el riesgo de
cncer colorrectal tanto en los "om#res como en las mu%eres, aunque esta asociacin
parece ser mayor entre los "om#res. )ener ms grasa a#dominal .es decir, en el rea del
estmago acrecentando la cintura/, tam#in se "a asociado con el cncer colorrectal.
En general, una alimentacin con un alto contenido de frutas, verduras y granos
integrales .y con un #a%o contenido de carnes ro%as y procesadas/ se "a asociado con una
disminucin del riesgo del cncer colorrectal, aunque no "a quedado precisamente claro
cules factores son importantes. Nuc"os estudios "an encontrado una relacin entre el
consumo de carnes ro%as o procesadas, y un mayor riesgo de cncer colorrectal.
Los estudios muestran una disminucin del riesgo de cncer colorrectal y plipos al
incrementar los niveles de actividad fsica. La actividad moderada de forma "a#itual
disminuye el riesgo, pero la actividad vigorosa puede tener un #eneficio incluso mayor.
En aos recientes, algunos estudios grandes "an sugerido que puede que la fi#ra en la
alimentacin, especialmente de granos integrales, disminuya el riesgo de cncer
colorrectal. -e sigue realizando investigacin so#re este asunto.
:arios estudios "an reportado un mayor riesgo de cncer colorrectal de#ido a un aumento
en el consumo de #e#idas con alco"ol, especialmente entre los "om#res.
(or a"ora, la me%or recomendacin so#re dieta y actividad fsica para posi#lemente
reducir el riesgo de cncer colorrectal consiste en4
&umentar la intensidad y cantidad de la actividad fsica.
Limitar el consumo de carnes ro%as y procesadas.
*#tener los niveles recomendados de calcio y vitamina D .refirase a la informacin
a continuacin/.
,omer ms frutas y verduras.
Evitar la o#esidad y el aumento de peso alrededor de la seccin media del cuerpo.
Evitar el consumo e!cesivo de alco"ol.
(ara ms informacin so#re la alimentacin y la actividad fsica, consulte nuestro
documento 0uas de la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer so#re nutricin y actividad
fsica para la prevencin del cncer.
6itaminas5 calcio y magnesio
&lgunos estudios indican que, si se toma diariamente un comple%o multivitamnico que
contenga cido flico o folato, se puede reducir el riesgo de padecer cncer colorrectal.
-in em#argo, no todos los estudios "an encontrado esto. De "ec"o, algunos estudios "an
sugerido que el cido flico pudiera ayudar a crecer a los tumores. &$n se necesita
realizar ms investigacin al respecto.
'o o#stante, algunos estudios "an sugerido que la vitamina D .la cual se puede o#tener
mediante la e!posicin al sol, ciertos alimentos o mediante una pastilla de vitamina/
puede reducir el riesgo de cncer colorrectal. De#ido a la preocupacin de que la
e!posicin e!cesiva al sol puede causar cncer de piel, actualmente la mayora de los
e!pertos no recomienda esta forma de reducir el riesgo de cncer colorrectal.
*tros estudios indican que el aumento de la ingestin de calcio podra reducir el riesgo de
cncer colorrectal. El calcio es importante por varias razones de salud adems de los
posi#les efectos en el riesgo de cncer. (ero de#ido al posi#le aumento del riesgo de
cncer de prstata entre "om#res con un consumo alto de calcio, la -ociedad &mericana
,ontra El ,ncer no recomienda aumentar el consumo de calcio especficamente con la
intencin de reducir el riesgo de cncer colorrectal.
Es posi#le que la vitamina D y el calcio funcionen %untos para reducir el riesgo de cncer
colorrectal, ya que la vitamina D ayuda a que el cuerpo a#sor#a el calcio. &un as, no
todos los estudios "an encontrado que los complementos de estos nutrientes reduzcan el
riesgo.
:arios estudios "an analizado una posi#le asociacin entre una alimentacin alta en
magnesio y un riesgo reducido de cncer colorrectal. &lgunos, pero no todos, de estos
estudios "an encontrado un vnculo, especialmente entre mu%eres. -e necesitan ms
investigaciones para determinar si este vnculo e!iste.
(edicamentos antiinflamatorios no esteroideos
Nuc"os estudios "an encontrado que las personas que usan regularmente aspirina y otros
medicamentos antiinflamatorios no esteroideos .'-&+D, por sus siglas en ingls/, tales
como i#uprofn .Notrin
O
, &dvil
O
/ y napro!eno .&leve
O
/, tienen menos riesgo de padecer
cncer colorrectal y de plipos adenomatosos. La mayora de estos estudios analizaron a
las personas que tomaron estos medicamentos por razones, tal como el tratamiento de la
artritis o para prevenir ataques cardiacos. *tros estudios ms contundentes "an
proporcionado evidencia de que la aspirina puede prevenir el crecimiento de plipos en
las personas que reci#ieron tratamiento para el cncer colorrectal en etapas tempranas o a
quienes se les e!tirparon plipos.
-in em#argo, la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos pueden
causar sangrado que puede ser grave o atentar contra la vida de#ido a la irritacin del
estmago, lo que puede superar los #eneficios de estos medicamentos en la po#lacin
general. (or esta razn, los e!pertos no recomiendan los medicamentos antiinflamatorios
no esteroides como estrategia para prevenir el cncer en las personas que tienen un riesgo
promedio de padecer cncer colorrectal.
-e est estudiando activamente el valor de estos medicamentos para las personas con un
riesgo aumentado de cncer colorrectal. La 3ood and :rug &dministration .CD&/ apro#
el uso de ,eleco!i# .,ele#re!
O
/ para reducir la formacin de plipos en personas que
padecen poliposis adenomatosa familiar .C&(/. Este medicamento puede causar menos
sangrado en el estmago en comparacin con los medicamentos antiinflamatorios no
esteroides, aunque puede aumentar el riesgo de ataques cardiacos y ataques al cere#ro.
La aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar graves
efectos secundarios. (or lo tanto, consulte con su mdico antes de comenzar a tomar
cualquiera de ellos regularmente.
#ormonas femeninas
El estrgeno y progesterona despus de la menopausia .lo que a veces se le llama terapia
hormonal en la menopausia o terapia de restitucin hormonal combinada/ puede reducir
el riesgo de cncer colorrectal en las mu%eres que "an pasado por la menopausia, aunque
los cnceres encontrados en las mu%eres que reci#en estas "ormonas despus de la
menopausia pueden estar en una etapa ms avanzada. )omar estrgeno y progesterona
despus de la menopausia tam#in reduce el riesgo de osteoporosis .prdida de densidad
en los "uesos/, pero tam#in puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca, cogulos
sanguneos y cnceres de seno y pulmn en la mu%er.
La decisin de usar terapia "ormonal en la menopausia se de#e #asar en la discusin
detallada con su mdico so#re los posi#les #eneficios y los riesgos pertinentes.
&lgunos estudios "an encontrado que el uso de pldoras anticonceptivas .pastillas para el
control de la natalidad/ puede reducir el riesgo de cncer colorrectal en las mu%eres. -e
necesitan ms investigaciones para confirmar este vnculo.
Se pueden encontrar los plipos y el cncer
colorrectal en sus etapas iniciales?
& menudo, Las prue#as de deteccin rutinarias pueden encontrar el cncer colorrectal en
etapas iniciales, cuando es ms pro#a#le curarlo. En muc"os casos, las prue#as de
deteccin tam#in pueden prevenir el cncer colorrectal por completo. Esto se de#e a que
algunos plipos, o crecimientos, pueden ser encontrados y e!tirpados antes de que tengan
la oportunidad de convertirse en cncer.
Pruebas de deteccin del cncer colorrectal
Las prue#as de deteccin del cncer se realizan como parte del proceso de determinar la
presencia de cncer en las personas que no presentan ning$n sntoma de la enfermedad.
-e pueden usar varias prue#as diferentes para detectar el cncer colorrectal. Estas prue#as
pueden ser divididas en dos grupos principales4
(rue#as que pueden detectar tanto plipos como cncer colorrectal4 estas prue#as
o#servan la estructura del colon en s para determinar si "ay reas anormales. -e
puede "acer con un endoscopio insertado en el recto o con estudios especiales por
imgenes .radiografas/. Los plipos que se encuentran antes de que se transformen
en cancerosos pueden ser e!tirpados, por lo que estas prue#as pueden prevenir el
cncer colorrectal. De#ido a esto, se prefieren estas prue#as si estn disponi#les y si
usted est dispuesto a someterse a ellas.
(rue#as que detectan principalmente cncer4 stas conllevan prue#as en las "eces
fecales para sa#er si "ay signos de cncer. Estas prue#as son menos invasivas y
fciles de realizar, pero la pro#a#ilidad de que detecten plipos es menor.
Estas y otras prue#as tam#in se pueden "acer cuando la persona presenta sntomas de
cncer colorrectal y de otras enfermedades digestivas.
Pruebas que pueden detectar plipos y cncer colorrectal
Sigmoidoscopia fle3i-le
Durante este e!amen, el mdico o#serva parte del colon y el recto con un sigmoidoscopio
.es decir, con un tu#o iluminado y fle!i#le del grosor apro!imado de un dedo y que tiene
una pequea cmara de video en el e!tremo/. -e introduce a travs del recto, en la parte
inferior del colon. Las imgenes que se o#tienen del endoscopio son o#servadas en un
monitor.
-u mdico puede usar el sigmoidoscopio para o#servar el interior del recto y parte del
colon con el fin de detectar .y posi#lemente e!tirpar/ cualquier anomala. De#ido a que el
sigmoidoscopio tiene slo 72 centmetros .apro!imadamente 1 pies/ de largo, el mdico
puede o#servar todo el recto, pero menos de la mitad del colon con este procedimiento.
Antes de la prue-a: el colon y el recto se tienen que vaciar y limpiar para que su mdico
pueda o#servar el revestimiento del colon sigmoide y del recto. -u mdico le
proporcionar instrucciones especficas. Es posi#le que le soliciten seguir una
alimentacin especial .por e%emplo, #e#er lquidos claros solamente/ por un da antes del
e!amen. &dems, podran pedirle que use enemas o que tome un la!ante fuerte para
limpiar su colon antes del e!amen. &seg$rese de informar a su mdico so#re cualquier
medicamento que est tomando, ya que es posi#le que necesite cam#iar la manera en que
lo toma antes de la prue#a.
,urante la prue-a: por lo general, la sigmoidoscopia dura de ?2 a 12 minutos. La
mayora de las personas no necesitan reci#ir un sedante para este e!amen, aunque esto
puede ser una opcin que usted puede dialogar con su mdico. El sedante puede "acer
que el e!amen cause menos molestia, pero esto requiere de alg$n tiempo de recuperacin,
y necesitar que alguien le acompae para regresar a su casa despus de finalizar el
e!amen.
(ro#a#lemente a usted le pedirn que se acueste en una camilla so#re el lado izquierdo
con las rodillas do#ladas "acia el pec"o. -u mdico de#er "acer un e!amen digital del
recto .se coloca un guante en su mano para insertar un dedo lu#ricado dentro del recto/
antes de insertar el sigmoidoscopio. El sigmoidoscopio se lu#rica para facilitar su
introduccin en el recto. El endoscopio se puede sentir fro. Es posi#le que el
sigmoidoscopio distienda la pared del colon, lo que puede causar espasmos intestinales o
dolor en la regin inferior del a#domen. (ara que el mdico pueda ver me%or las paredes
del colon, se pasar aire en el colon sigmoide a travs del sigmoidoscopio. Es posi#le que
usted sienta presin y clicos ligeros en la regin inferior del a#domen durante el
procedimiento. (ara aliviar la molestia que esto produce y los deseos de evacuar, puede
ayudarle respirar profunda y lentamente por la #oca. Despus del e!amen, cuando el aire
salga del colon, se sentir me%or.
-i se encuentra un pequeo plipo durante el e!amen, el mdico puede e!tirparlo con un
pequeo instrumento que se pasa a travs del endoscopio. El plipo se enviar al
la#oratorio para que un patlogo lo e!amine. -i se encuentra un plipo precanceroso .un
adenoma/ o cncer colorrectal durante el e!amen, usted necesitar una colonoscopia
posteriormente para detectar plipos o cncer en el resto del colon.
osi-les complicaciones y efectos secundarios: este e!amen puede ser algo incmodo
de#ido a que se introduce aire en el colon, pero no de#e ser doloroso. &seg$rese de
informar a su mdico si siente dolor durante el procedimiento. (uede que vea una
pequea cantidad de sangre en su primera evacuacin despus de la prue#a. Las posi#les
complicaciones de este procedimiento son el sangrado profuso y la perforacin del colon,
pero stas no son comunes.
"olonoscopia
(ara este e!amen, el mdico o#serva todo el colon y el recto con un colonoscopio, el cual
es #sicamente una versin ms larga de un sigmoidoscopio. -e introduce por el recto
"asta el colon. El colonoscopio tiene una cmara de vdeo en su e!tremo que est
conectada a un monitor para que el mdico pueda o#servar y e!aminar de cerca el interior
del colon. & travs del colonoscopio, se pueden pasar instrumentos especiales para "acer
una #iopsia o e!tirpar cualquier rea que se vea sospec"osa, como plipos, de ser
necesario.
La colonoscopia se puede llevar a ca#o en el departamento de servicios am#ulatorios de
un "ospital, en una clnica o en el consultorio del mdico.
Antes de la prue-a: aseg$rese que su mdico est enterado de cualquier medicamento
que est tomando, ya que es posi#le que necesite cam#iar la manera en que lo toma antes
de la prue#a. El colon y el recto se tienen que vaciar y limpiar para que su mdico pueda
o#servar las capas internas durante el e!amen. Usted tendr que tomar la!antes
.usualmente un gran volumen de un lquido, aunque algunas veces tam#in pastillas/ el
da antes del e!amen y posi#lemente aplicarse un enema la maana del e!amen.
-u mdico le proporcionar instrucciones especficas. Es importante que usted lea
cuidadosamente estas instrucciones unos das antes del procedimiento, ya que necesitar
comprar productos especiales y la!antes en una farmacia. -i tiene dudas so#re las
instrucciones, llame a la oficina del mdico, y disc$talas paso a paso con su enfermera.
Nuc"as personas consideran la preparacin del intestino como la peor parte de la prue#a,
ya que usualmente requiere que vaya frecuentemente al #ao la noc"e antes de la prue#a.
Es posi#le que tam#in reci#a otras instrucciones. (or e%emplo, su mdico puede pedirle
que slo #e#a lquidos claros4 agua, %ugo de manzana o arndano agrio .Icran#erryI/ y
cualquier gelatina que no sea ro%a o p$rpura, por al menos un da antes del e!amen. (or lo
general, se puede tomar t o caf con az$car, pero sin lec"e o crema. Los caldos claros,
los refrescos de %engi#re, y la mayora de los refrescos por lo general son permitidos a
menos que contengan colorantes ro%o o p$rpura, lo que se puede confundir con sangre en
el colon.
)am#in es pro#a#le que le pidan que no coma ni #e#a nada despus de la medianoc"e
anterior al e!amen. =a#le con su mdico o enfermera si usted normalmente toma
medicamentos en las maanas. Hl o ella le puede indicar lo que de#e "acer ese da en
relacin con sus medicamentos.
(or lo general, usted necesitar coordinar con alguien para que le lleve a su casa despus
de la prue#a, ya que se usa un sedante durante la prue#a que le puede de%ar aturdido y
afectar su capacidad para conducir. La mayora de los doctores requieren que alguien que
usted conozca le lleve a su casa .no ta!i/.
,urante la prue-a: por lo general, la prue#a en s toma unos B2 minutos, pero puede
que sea ms si se detecta y e!tirpa un plipo. &ntes de comenzar la colonoscopia, a usted
se le administrar un sedante .por lo general, a travs de la vena/ que le "ar sentir
rela%ado y sooliento durante el procedimiento. Usted podra estar despierto, pero no
darse cuenta de lo que est ocurriendo y pro#a#lemente no recuerde el procedimiento
despus de que finalice. La mayora de las personas estarn completamente despiertas al
llegar a sus casas tras finalizada la prue#a.
(ara el procedimiento, se le pedir que se acueste de lado, con las rodillas fle!ionadas, y
se le cu#rir con una s#ana. Durante la prue#a y despus de sta, se le tomarn la
presin arterial, la frecuencia cardiaca y la frecuencia respiratoria.
-u mdico de#er "acer un e!amen digital del recto .DME/ antes de insertar el
colonoscopio. El colonoscopio se lu#rica para facilitar su introduccin en el recto. Una
vez en el recto, se pasa el colonoscopio "asta que llega al inicio del colon .el ciego/.
Usted puede sentir deseos de evacuar al introducirse el colonoscopio, o al "acerse
ascender "acia el colon. (ara aliviar la molestia que esto produce, puede que ayude
respirar profunda y lentamente por la #oca. El colonoscopio llevar aire al colon para
facilitar que el mdico pueda o#servar el revestimiento del mismo y el uso de los
instrumentos para realizar la prue#a. (ara eliminar la sangre o el e!cremento lquido se
utilizar la succin.
El mdico o#servar las paredes internas del colon conforme retire lentamente el
colonoscopio. -i se encuentra un plipo pequeo, el mdico podra e!tirparlo de#ido a
que pudiera tornarse canceroso con el pasar del tiempo. (or lo general, esto se "ace
pasando un #ucle o asa de alam#re a travs del colonoscopio para cortar el plipo de la
pared del colon mediante una corriente elctrica. Entonces el plipo se puede enviar al
la#oratorio para que se analice en un microscopio y ver si tiene reas que se "ayan
tornado cancerosas.
-i su mdico o#serva un plipo o tumor ms grande o cualquier otra anomala, se
realizar una #iopsia. (ara "acer esto, a travs del colonoscopio se toma una pequea
porcin de te%ido. El te%ido se e!amina con un microscopio para determinar si es un
cncer, un crecimiento #enigno .no canceroso/ o el resultado de una inflamacin.
osi-les complicaciones y efectos secundarios: la preparacin del intestino antes del
e!amen causa molestias. El e!amen en s puede causar molestia, aunque el sedante
usualmente alivia esto, y la mayora de las personas se sienten #ien una vez desaparecen
los efectos del sedante. &lgunas personas pueden presentar dolores por gas o clicos
durante un tiempo despus del e!amen.
En algunos casos, las personas pueden presentar #a%a presin sangunea o cam#ios en los
ritmos cardiacos de#ido al sedante que se aplica durante el e!amen, aunque estos efectos
usualmente no son graves.
-i se e!tirpa un plipo o se realiza una #iopsia durante la colonoscopia, podr notar un
poco de sangre en sus e!crementos por un da o dos despus de la prue#a. ,on la
colonoscopia, el sangrado profuso es un poco ms pro#a#le que con la sigmoidoscopia,
aunque esto sigue siendo algo poco com$n. En raras ocasiones, un sangrado que persiste
podr requerir tratamiento.
La colonoscopia es un procedimiento seguro, pero en pocas ocasiones el colonoscopio
puede perforar la pared del colon o del recto. Esto se conoce como una perforacin que
puede ser una complicacin grave, ya que puede causar una infeccin a#dominal grave, y
requerir de ciruga para repararla. =a#le con su mdico so#re el riesgo de esta
complicacin.
Usted puede leer ms so#re la colonoscopia y la sigmoidoscopia en nuestro documento
3re0uentl" &s<ed =uestions &bout Colonoscop" and Sigmoidoscop".
Enema de -ario de do-le contraste
& un enema de #ario de do#le contraste tam#in se le llama enema de bario con contraste
de aire. )am#in se le conoce como trnsito gastrointestinal inferior .lo#er G series/.
Hste es #sicamente un tipo de radiografa. El sulfato de #ario, una sustancia caliza en
forma de lquido, y aire se usan para delinear la parte interna del colon y el recto con el
fin de determinar con las radiografas si "ay reas anormales. -i se o#servan reas
sospec"osas en este e!amen, ser necesario realizar una colonoscopia para e!aminarlas
ms.
Antes de la prue-a: al igual que con la colonoscopia, es muy importante vaciar y limpiar
el colon y el recto para que su mdico puede o#servarlos durante la prue#a. -u mdico le
dar instrucciones especficas so#re cmo prepararse para la prue#a. &seg$rese de seguir
las instrucciones. (or e%emplo, puede que le pidan que limpie sus intestinos la noc"e
anterior con la!antes, yLo enemas la maana de la prue#a. Es pro#a#le que le pidan que
ingiera lquidos claros durante uno o dos das antes del procedimiento. &dems, puede
que le pidan que evite comer o #e#er productos lcteos el da antes de la prue#a, y que no
coma ni #e#a nada despus de la medianoc"e anterior al procedimiento. Nuc"as personas
consideran la preparacin del intestino como la parte de la prue#a que causa ms
molestias, ya que usualmente requiere que vaya al #ao frecuentemente.
,urante la prue-a: el procedimiento toma apro!imadamente de B2 a @3 minutos, y no
requiere de sedantes. (ara este e!amen, usted se acuesta de lado en una camilla en la sala
de radiografas. Luego se inserta un tu#o pequeo y fle!i#le en el recto, y se usa el
sulfato de #ario para llenar parcialmente y a#rir el colon. ,uando el colon est
apro!imadamente medio lleno de #ario, se le voltear so#re la mesa de radiografa para
que el #ario se disperse a travs del colon. Luego se #om#ear aire en el colon a travs
del mismo tu#o, a fin de que se e!panda. Esto puede causar algo de clicos y molestia, y
puede sentir deseos de evacuar.
Entonces se toman las imgenes del revestimiento del colon, lo que le permite al mdico
identificar plipos o cnceres. (ara que se puedan o#servar el colon y el recto desde
ngulos diferentes en las radiografas, es posi#le que le pidan que cam#ie de posiciones.
-i se o#servan plipos u otras reas sospec"osas en esta prue#a, ser necesario realizar
una colonoscopia para e!tirparlos o e!aminarlos totalmente.
osi-les complicaciones y efectos secundarios: puede que presente inflamacin
a#dominal o clicos despus del e!amen, y pro#a#lemente sentir la necesidad de
evacuar poco tiempo despus de la prue#a. El #ario puede causar estreimiento por
algunos das, y es posi#le que su e!cremento luzca gris o #lanco "asta que el cuerpo
elimine el #ario. &l inflar el colon con aire, e!iste un riesgo mnimo de causar dao o
perforar el colon, pero se cree que este riesgo es muc"o menor con este procedimiento
que con la colonoscopia. &l igual que otras prue#as de radiografa, este estudio tam#in
puede e!ponerle a una pequea cantidad de radiacin.
"olonografa con "T (colonoscopia 0irtual)
Este e!amen es un tipo avanzado de tomografa computarizada .,) o ,&), por sus siglas
en ingls/ del colon y el recto. Una ,) es un e!amen radiolgico que produce imgenes
transversales detalladas de su cuerpo. En vez de tomar una fotografa, como la radiografa
regular, la tomografa computarizada toma muc"as fotografas al tiempo que un
dispositivo rota a su alrededor mientras usted se encuentra acostado en una camilla.
Luego, una computadora com#ina estas fotografas en imgenes de secciones
transversales de la parte del cuerpo que se est estudiando.
(ara la colonografa por ,), programas especiales de computadora crean dos imgenes
radiolgicas en dos dimensiones y una vista tridimensional 5flyJt"roug"6 del interior del
colon y el recto, lo que permite al mdico detectar plipos o cncer.
Este e!amen puede ser usado especialmente para algunas personas que no pueden o no
quieren someterse a prue#as ms invasivas, como la colonoscopia. -e puede realizar con
#astante rapidez y no requiere de un sedante. & pesar de que este e!amen no es invasivo
como la colonoscopia, requiere el mismo tipo de preparacin intestinal. &dems, se
coloca un tu#o en el recto .similar al tu#o que se usa para el enema de #ario/ para llenar
de aire el colon. *tra posi#le desventa%a consiste en que si se o#servan plipos u otras
reas sospec"osas en esta prue#a, pro#a#lemente a$n se necesitar realizar una
colonoscopia para e!tirparlos o e!aminarlos totalmente.
Antes de la prue-a: para o#tener #uenas imgenes, es importante que se vacen el colon
y el recto. De#ido a esto, la preparacin para este e!amen es similar a la que se usa para
el enema de #ario de do#le contraste o la colonoscopia. Es pro#a#le que le pidan que
ingiera lquidos claros durante uno o 1 das antes del e!amen. &dems, se le darn
instrucciones para que se administre enemas yLo la!antes la noc"e antes o la maana del
e!amen. Esto pro#a#lemente requerir que usted vaya al #ao con frecuencia.
,urante la prue-a: esta prue#a se "ace en una sala especial con una tomografa
computarizada y toma apro!imadamente ?2 minutos. Es posi#le que le pidan que se tome
una solucin de contraste antes del e!amen para ayudar a 5marcar6 cualquier e!cremento
remanente en el colon o el recto, lo que ayuda al mdico cuando o#serva las imgenes. &
usted le pedirn que se acueste en una camilla delgada que es parte del e!plorador ,), y
se insertar un tu#o pequeo y fle!i#le en el recto. & travs del tu#o se #om#ea aire en el
colon para e!pandirlo y as o#tener me%ores imgenes. Entonces la camilla se desliza
"acia el e!plorador de ,), y a usted le pedirn que aguante la respiracin mientras se
"aga el procedimiento. (uede que se someta a dos e!menes4 uno mientras usted est
acostado so#re su espalda y otro mientras est #oca a#a%o. ,ada e!amen tpicamente
toma slo de ?2 a ?3 segundos.
osi-les complicaciones y efectos secundarios: por lo general, se presentan muy pocos
efectos secundarios despus de la colonografa por ,). (uede que presente inflamacin
a#dominal o clicos de#ido al aire en el colon, pero esto de#e desaparecer conforme se
elimina el aire del cuerpo. &l inflar el colon con aire, e!iste un riesgo mnimo de causar
dao o perforar el colon, pero se cree que este riesgo es muc"o menor con este
procedimiento que con la colonoscopia. &l igual que otros tipos de tomografas
computarizadas .,) scans/, este estudio tam#in puede e!ponerle a una pequea cantidad
de radiacin.
Pruebas que detectan principalmente cncer colorrectal
Estas prue#as e!aminan las "eces fecales para determinar si "ay signos de cncer. La
mayora de las personas encuentran que estas prue#as son ms fciles de "acer, ya que no
son invasivas y a menudo se pueden "acer en la casa. -in em#argo, no son tan eficaces
para la deteccin de plipos como las prue#as que se descri#ieron anteriormente.
&dems, un resultado positivo de una de estas prue#as de deteccin pro#a#lemente
requerir de una prue#a ms invasiva, como una colonoscopia.
rue-a de sangre oculta en las heces fecales
La prue#a de sangre oculta en las "eces fecales .fecal occult blood test, C*D)/ se usa
para encontrar sangre oculta .sangre que no se puede ver a simple vista/ en el
e!cremento. Esta prue#a se "ace porque a menudo los vasos sanguneos que se
encuentran en la superficie de los plipos o los cnceres colorrectales son frgiles y se
lesionan fcilmente durante el paso del e!cremento. Los vasos daados usualmente
li#eran una pequea cantidad de sangre en el e!cremento, pero slo en pocas ocasiones
"ay suficiente sangre visi#le en el e!cremento.
La C*D) detecta la presencia de sangre en las "eces fecales mediante una reaccin
qumica. Esta prue#a no puede indicar si la sangre proviene del colon o de otras partes
del tracto digestivo .por e%emplo, del estmago/. -i el resultado es positivo, se necesitar
una colonoscopia para determinar la causa del sangrado. &unque los cnceres y los
plipos pueden causar que "aya sangre en el e!cremento, es posi#le que "aya otras
causas, tal como $lceras, "emorroides, diverticulosis .presencia de #olsas diminutas que
se forman en zonas d#iles en la pared del colon/ o enfermedad inflamatoria intestinal
.colitis/.
(ara esta prue#a de deteccin se usa un 5>it6 .equipo/ para realizar la prue#a en la
privacidad de su "ogar. El uso de este 5>it6 permite que el mdico e!amine ms de una
muestra de "eces fecales, lo que es importante en la deteccin del cncer. .na 3>4T 0ue
se tome en el consultorio mdico durante un e?amen digital del recto no es suficiente
para la prueba de deteccin por0ue slo toma una muestra de e?cremento. ,ontrario a
algunas otras prue#as de deteccin .como la colonoscopia/, esta tiene que repetirse cada
ao.
Las personas que se someten a esta prue#a reci#irn un 5>it6 con instrucciones del
consultorio mdico o de la clnica. Las instrucciones le e!plicarn cmo o#tener una
muestra de e!cremento en su casa .generalmente muestras de tres evacuaciones
consecutivas que se colocan en un pequeo cuadro de papel/. Luego el 5>it6 se devuelve
al consultorio del mdico o a un la#oratorio clnico .usualmente en 1 semanas/ para su
posterior anlisis. ,ontin$e leyendo para ms detalles.
Antes de la prue-a: algunos alimentos o medicamentos pueden afectar los resultados de
esta prue#a, por lo cual su mdico puede sugerir que evite lo siguiente antes de la prue#a4
Nedicamentos antiinflamatorios no esteroideos .'-&+Ds/ como el i#uprofeno
.&dvil/, napro!eno .&leve/ o aspirina .ms de una aspirina para adultos al da/
durante E das antes de la prue#a. .(ueden causar sangrado, lo que puede conducir a
un resultado falso positivo/. El acetaminofn .)ylenol
O
/ puede tomarse conforme sea
necesario.
Ns de 132 mg de vitamina , al da ya sea de suplementos o de frutas y %ugos ctricos
durante tres das antes de la prue#a. .Esto puede afectar las sustancias qumicas en el
e!amen y provocar que el resultado parezca ser negativo, aun cuando "ay sangre/.
,arne ro%a .res, cordero o "gado/ durante B das antes de la prue#a .algunos
componentes de la sangre en la carne pueden causar que el resultado de la prue#a sea
positivo/.
&lgunas personas nunca se "acen la prue#a o no se la entregan a sus mdicos, ya que les
preocupa que algo que "ayan comido pueda interferir con la prue#a. (or esta razn,
muc"os mdicos les comunican a sus pacientes que no es esencial seguir estas
restricciones en su alimentacin. Lo ms importante es "acerse la prue#a. Las personas
de#en tratar de evitar la aspirina o medicamentos relacionados que se usan contra dolores
menores. 'o o#stante, si usted toma estos medicamentos diariamente para pro#lemas
cardacos u otras condiciones, no los suspenda a causa de esta prue#a sin antes "a#lar con
su mdico.
"mo o-tener las muestras: tenga listos todos los suministros en un solo lugar. Los
suministros incluirn un 5>it6 de prue#a, tar%etas para la prue#a, un cepillo o aplicador de
madera y un so#re para enviar la muestra por correo. El 5>it6 de prue#a le proveer
instrucciones detalladas so#re cmo o#tener la muestra. Las instrucciones que se
presentan a continuacin se pueden usar como una gua, aunque las instrucciones que
aparecen en su 5>it6 de prue#a pueden ser un poco diferentes. -iempre siga las
instrucciones que aparecen en su 5>it6 de prue#a.
Usted necesitar o#tener una muestra de sus "eces fecales. (uede colocar un plstico
o papel en la taza del inodoro para recoger los e!crementos, o puede usar un
recipiente sin agua para o#tener las "eces fecales. 'o permita que la muestra se
mezcle con orina. Despus de o#tener la muestra, puede descargar el inodoro para
eliminar las "eces restantes.
Use un aplicador de madera o un cepillo para esparcir una capa delgada de la muestra
en una de las ranuras de la tar%eta o lmina de prue#a.
-eguidamente, reco%a una muestra de un rea diferente del mismo e!cremento, y
esparza una capa delgada de la misma en la otra ranura de la tar%eta o lmina de
prue#a.
,ierre las ranuras e identifique el 5>it6 de prue#a con su nom#re y la fec"a. 0uarde el
5>it6 en un so#re de papel de un da para otro para permitir que se seque.
Mepita la prue#a en sus pr!imas dos evacuaciones, como se indica. La mayora de
las prue#as requieren la toma de ms de una muestra de diferentes evacuaciones. Esto
me%ora la precisin de la prue#a, ya que muc"os cnceres no sangran todo el tiempo,
y es posi#le que no todas las muestras contengan sangre.
,oloque el 5>it6 de la prue#a en la #olsa de correo que se provee y regrsela a su
mdico o al la#oratorio tan pronto como pueda .dentro de ?@ das de "a#er tomado la
primera muestra/.
-i la prue#a detecta sangre, se necesitar una colonoscopia para determinar cul es el
origen del sangrado. 'o es suficiente simplemente repetir la C*D) o el seguimiento con
otros tipos de prue#as.
rue-a inmuno2umica fecal
La prue#a inmunoqumica fecal .fecal immunochemical test, C+)/, tam#in llamada
prue#a inmunoqumica de sangre oculta en las "eces fecales .iC*D)/ es una clase ms
reciente de prue#a que tam#in detecta sangre oculta en el e!cremento. Esta prue#a
reacciona con parte de la protena de la "emoglo#ina "umana, la cual se encuentra en los
gl#ulos ro%os.
La C+) se realiza esencialmente de la misma manera que la C*D), pero para algunas
personas puede ser ms fcil usar la C+) de#ido a que no e!isten restricciones asociadas
con medicamentos o alimentos .las vitaminas y alimentos no afectan la C+)/ y la toma de
muestras puede ser ms fcil. &dems, es menos pro#a#le que se presente sangrado en la
parte superior del tracto digestivo, como el estmago.
La C+), al igual que la C*D), puede no detectar un tumor que no est sangrando. (or lo
tanto, a$n se de#en e!aminar muc"as muestras de "eces fecales. &dems, si los
resultados son positivos para sangre oculta, se requiere de una colonoscopia para
investigar a$n ms. (ara que pueda ser #eneficiosa, la prue#a se tiene que repetir una vez
al ao.
"mo o-tener las muestras: tenga listos todos los suministros en un solo lugar. Los
suministros incluirn un 5>it6 de prue#a, tar%etas para la prue#a, cepillos largos, #olsas de
desec"o y un so#re para enviar la muestra por correo. El 5>it6 de prue#a le proveer
instrucciones detalladas so#re cmo o#tener la muestra. Las instrucciones que se
presentan a continuacin se pueden usar como una gua, aunque las instrucciones que
aparecen en su 5>it6 de prue#a pueden ser un poco diferentes. -iempre siga las
instrucciones que aparecen en su 5>it6 de prue#a.
Kale la cadena del inodoro antes de la evacuacin. Despus de evacuar, coloque el
papel "iginico usado en la #olsa de desec"o del 5>it6, no en el inodoro.
(ase uno de los cepillos por la superficie del e!cremento, y luego sumer%a #revemente
el cepillo en el agua del inodoro. Entonces, pase el e!tremo del cepillo por una de las
ranuras de la tar%eta o lmina de prue#a.
,ierre la ranura e identifique el 5>it6 de prue#a con su nom#re y la fec"a.
Mepita la prue#a en su pr!ima evacuacin, si as se indica. La mayora de las
prue#as requieren la toma de ms de una muestra de diferentes evacuaciones. Esto
me%ora la precisin de la prue#a, ya que muc"os cnceres no sangran todo el tiempo,
y es posi#le que no todas las muestras contengan sangre.
,oloque el 5>it6 de la prue#a en el so#re de correo que se provee y regrselo a su
mdico o al la#oratorio tan pronto como pueda .dentro de ?@ das de "a#er tomado la
primera muestra/.
rue-as del A,$ en las heces fecales
En lugar de #uscar sangre en el e!cremento, estas prue#as determinan si "ay ciertas
secciones anormales del &D' .material gentico/ de cncer o de clulas de plipos. &
menudo, las clulas de los cnceres colorrectales contienen mutaciones del &D'
.cam#ios/ en ciertos genes. Las clulas de los cnceres colorrectales o de los plipos con
estas mutaciones a menudo son eliminadas en las "eces fecales, donde las prue#as pueden
detectarlas.
&unque las prue#as de &D' en las "eces fecales se utilizaron en el pasado para la
deteccin del cncer colorrectal, estas prue#as ya no estn disponi#les en los Estados
Unidos.
Cules son algunas de las ventajas y desventajas de estas
pruebas de deteccin
(rue#a :enta%a Desventa%a
-igmoidoscopia
fle!i#le
Melativamente rpida y segura.
(or lo general, no requiere de
preparacin intestinal
(or lo general, no se usa
sedacin.
'o requiere de un especialista.
-e "ace cada 3 aos.
-lo se puede o#servar una tercera parte del colon.
(uede pasar por alto plipos pequeos.
'o puede e!tirpar todos los plipos.
(uede causar algo de molestia
(resenta un riesgo muy pequeo de sangrado,
infeccin o perforacin intestinal.
-i resulta anormal, ser necesaria una colonoscopia.
,olonoscopia 0eneralmente puede o#servarse
totalmente el colon.
(uede "acerse #iopsia y e!tirpar
plipos
-e "ace cada ?2 aos.
-e pueden diagnosticar otras
enfermedades.
(uede pasar por alto plipos pequeos.
Mequiere preparacin total del intestino.
Ns costosa cuando se "ace slo en una ocasin en
comparacin con las otras formas de prue#as
(or lo general, se requiere sedacin de alg$n tipo.
'ecesitar que alguien le lleve a su casa.
(uede que necesite ausentarse del tra#a%o por un da.
(resenta un pequeo riesgo de sangrado, infeccin o
perforacin intestinal.
Enema de #ario de
do#le contraste
0eneralmente puede o#servarse
totalmente el colon.
(uede pasar por alto plipos pequeos.
Mequiere preparacin total del intestino.
Es relativamente seguro.
-e "ace cada 3 aos.
'o requiere sedacin.
&lgunos resultados falso positivo.
'o pueden e!tirparse plipos durante la prue#a.
-i resulta anormal, ser necesaria una colonoscopia.
,olonografa con
,) .colonoscopia
virtual/
Melativamente rpida y segura.
0eneralmente puede o#servarse
totalmente el colon.
-e "ace cada 3 aos.
'o requiere sedacin.
(uede pasar por alto plipos pequeos.
Mequiere preparacin total del intestino.
&lgunos resultados falso positivo.
'o pueden e!tirparse plipos durante la prue#a.
-i resulta anormal, ser necesaria una colonoscopia.
&$n #astante nueva P puede "a#er pro#lemas con el
seguro mdico.
(rue#a de sangre
oculta en las "eces
fecales .C*D)/
'o presenta riesgo directo al
colon.
'o requiere preparacin del
intestino.
Nuestra tomada en su casa.
Es econmica.
(uede pasar por alto muc"os plipos y algunos
cnceres.
(uede dar un resultado falso positivo.
Mequiere limitaciones en la dieta antes de la prue#a.
De#e "acerse cada ao.
-i resulta anormal, ser necesaria una colonoscopia.
(rue#a
inmunoqumica
fecal .C+)/
'o presenta riesgo directo al
colon.
'o requiere preparacin del
intestino.
'o "ay restricciones a la
alimentacin antes de la prue#a.
Nuestra tomada en su casa.
Dastante econmica.
(uede pasar por alto muc"os plipos y algunos
cnceres.
(uede dar un resultado falso positivo.
De#e "acerse cada ao.
-i resulta anormal, ser necesaria una colonoscopia.
Recomendaciones de la Sociedad mericana
Contra !l Cncer para la deteccin temprana
del cncer colorrectal
Personas en riesgo promedio
La -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer sostiene que la prevencin del cncer
colorrectal .y no slo la deteccin temprana/ de#e ser una razn importante para
someterse a las prue#as. La deteccin y e!tirpacin de los plipos evitan que algunas
personas desarrollen cncer colorrectal. -e prefieren las prue#as que tienen la me%or
pro#a#ilidad de encontrar tanto plipos como cncer si estn disponi#les, y si usted est
en la disposicin de someterse a ellas.
& partir de los 32 aos de edad, tanto "om#res como mu%eres con un riesgo promedio de
cncer colorrectal, se de#en someter a una de las siguientes prue#as de deteccin4
rue-as para encontrar plipos y cncer
-igmoidoscopia fle!i#le cada 3 aos.Q
,olonoscopia cada ?2 aos.
Enema de #ario de do#le contraste cada 3 aos.Q
,olonografa ,) .colonoscopia virtual/ cada 3 aosQ.
rue-as para encontrar principalmente cncer
Una prue#a anual de sangre oculta en las "eces fecales .C*D)/.Q,QQ
(rue#a inmunoqumica fecal .C+)/ cada ao.Q,QQ
(rue#a del &D' en las "eces fecalesQQQ
@ Si la prueba da positivo, se debe realiAar una colonoscopia.
@@ 'ara la 3>4T o la 3T utiliAada como prueba de deteccin, se debe usar el mtodo de muestras
mBltiples realiAado en el hogar. .na 3>4T o una 3T 0ue se tome en el consultorio mdico durante un
e?amen digital del recto no es adecuada como prueba de deteccin.
@@@Csta prueba se menciona por0ue era parte de las gu$as de la Sociedad &mericana Contra Cl Cncer
publicadas en ,DDE, pero "a no est disponible.
7Es el e3amen rectal suficiente para detectar el cncer colorrectal8
En un e?amen digital del recto .digital rectal e?amination, DME/, el mdico se coloca un
guante lu#ricado para e!aminar el recto con el dedo. &unque el DME es frecuentemente
incluido como parte del e!amen fsico de rutina, no se recomienda como $nica prue#a
para el cncer colorrectal. Este e!amen sencillo, el cual usualmente no es doloroso, puede
detectar masas en el canal del ano o el recto inferior. -in em#argo, por s solo, no es un
#uen e!amen para detectar el cncer colorrectal de#ido a su alcance limitado.
Los mdicos a menudo encuentran una pequea cantidad de "eces fecales en el recto
mientras "acen el e!amen digital del recto. -in em#argo, el e!amen simple de e!creta
o#tenida de esta manera para determinar si "ay sangrado con la C*D) o la C+) no es un
mtodo aceptado de deteccin para el cncer colorrectal. Los estudios "an mostrado que
este tipo de prue#a de "eces fecales pasar por alto ms del ;2< de las anomalas del
colon, incluyendo la mayora de los cnceres.
Personas en alto riesgo o riesgo aumentado
-i est en alto riesgo o riesgo aumentado de cncer colorrectal, usted de#e comenzar las
prue#as de deteccin antes de los 32 aos yLo "acrselas con mayor frecuencia. Las
siguientes condiciones le colocan a usted en un mayor riesgo en comparacin con el
riesgo promedio4
&ntecedentes personales de cncer colorrectal o plipos adenomatosos.
&ntecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal .colitis ulcerosa o
enfermedad de ,ro"n/.
&ntecedentes familiares significativos de cncer colorrectal o plipos .lea la seccin
58,ules son los factores de riesgo del cncer colorrectal96/.
&ntecedentes familiares conocidos de sndrome de cncer colorrectal "ereditario,
como poliposis adenomatosa familiar .C&(/ o cncer de colon "ereditario no
asociado con poliposis .='(,,/.
La ta#la siguiente sugiere guas de deteccin para las personas que tienen un riesgo
aumentado o un alto riesgo de padecer cncer colorrectal seg$n los factores de riesgo
especficos. &lgunas personas pueden tener ms de un factor de riesgo. ,onsulte la
siguiente ta#la y "a#le con su mdico so#re estas recomendaciones. De acuerdo con su
situacin, su mdico puede sugerir la opcin de prue#as de deteccin que sea me%or para
usted, as como cualquier cam#io en la programacin, dependiendo de su riesgo
individual.
9uas de deteccin y 0igilancia de la Sociedad Americana "ontra El "ncer para la
deteccin temprana de adenomas y cncer colorrectal en personas con riesgo
aumentado o alto riesgo
:/ES91 A)(E$TA,1 ; acientes con antecedentes de plipos en colonoscopia
pre0ia
"ategora de riesgo Edad para
comen%ar la
prue-a
rue-a(s)
recomendada(s)
"omentario
(ersonas con pequeos
plipos "iperplsicos
rectales.
La misma que para
aquellos con riesgo
promedio.
,olonoscopia, u
otros mtodos de
deteccin a
intervalos iguales
que para aquellos
en riesgo
promedio.
&quellos con el sndrome
de poliposis "iperplsica
estn en riesgo
aumentado de plipos
adenomatosos y cncer,
por lo que de#en
someterse a un
seguimiento ms
riguroso.
(ersonas con uno o dos
adenomas tu#ulares
pequeos .menor a ?
cm/ con displasia de
#a%o grado
,inco a diez aos
despus de la
e!tirpacin de los
plipos.
,olonoscopia El tiempo entre las
prue#as de#e ser #asado
en otros factores, como
"allazgos de la
colonoscopia previa,
antecedentes familiares y
preferencias del paciente
y del mdico.
(ersonas que tienen de
tres a ?2 adenomas, o
un adenoma grande
.mayor a ? cm/, o
cualquier adenoma con
displasia de alto grado
o caractersticas
vellosas.
)res aos despus
de la e!tirpacin de
plipos.
,olonoscopia Los adenomas tienen que
"a#er sido e!tirpados por
completo. -i los
resultados de la
colonoscopia fueron
normales o slo muestra
uno o dos adenomas
tu#ulares pequeos con
displasia de #a%o grado,
en el futuro se pueden
"acer colonoscopias cada
3 aos.
(ersonas con ms de
diez adenomas en un
Dentro de B aos
despus de la
,olonoscopia El mdico de#e
considerar la posi#ilidad
solo e!amen. e!tirpacin de
plipos.
de sndrome gentico
.como C&( o ='(,,/.
(ersonas con
adenomas ssiles que
son e!tirpados en
fragmentos.
De 1 a 7 meses
despus de la
e!tirpacin del
adenoma.
,olonoscopia -i se "a e!tirpado todo el
adenoma, las prue#as
adicionales de#en ser
#asadas en el criterio del
mdico.
:/ES91 A)(E$TA,1 & acientes con cncer colorrectal
"ategora de riesgo Edad para
comen%ar la
prue-a
rue-a(s)
recomendada(s)
"omentario
(ersonas
diagnosticadas con
cncer de colon o del
recto.
&l momento de
"acer la ciruga
colorrectal, o puede
ser de B a 7 meses
despus si la
persona no presenta
cncer propagado
que no puede ser
removido.
,olonoscopia para
o#servar el colon
completo y
e!tirpar todos los
plipos.
-i el tumor e%erce presin
en el colon o el recto e
impide "acer la
colonoscopia, se puede
"acer colonoscopia con
,) .con contraste +:/ o
D,DE para o#servar el
resto del colon.
(ersonas que "an
tenido cncer de colon
o del recto e!tirpado
mediante ciruga.
Dentro de un ao
despus de la
reseccin del
cncer .o un ao
despus de la
colonoscopia para
asegurarse de que
el resto del
colonLrecto no tiene
cncer/.
,olonoscopia -i es normal, repetir el
e!amen en B aos. -i
entonces es normal,
repetir el e!amen cada 3
aos. El tiempo entre las
prue#as puede ser ms
corto si se encuentran
plipos o e!iste una razn
para sospec"ar ='(,,.
Despus de la reseccin
anterior inferior de#ido a
cncer rectal, los
e!menes del recto se
pueden "acer cada B a 7
meses por los primeros 1
a B aos para determinar
si "ay signos de
recurrencia.
:/ES91 A)(E$TA,1 & acientes con antecedentes familiares
Ra sea cncer
colorrectal o plipos
adenomatosos en
cualquier familiar de
primer grado menor de
72 aos de edad o en
dos o ms familiares de
primer grado de
cualquier edad .si no es
un sndrome
"ereditario/.
& los @2 aos, o ?2
aos antes de la
edad del caso ms
%oven en la familia
inmediata, lo
primero que se
presente.
,olonoscopia ,ada 3 aos.
,ncer colorrectal o
plipos adenomatosos
en cualquier familiar
de primer grado de 72
aos o ms, o al menos
en dos familiares de
segundo grado de
cualquier edad.
& los @2 aos de
edad.
Las mismas
opciones que para
aquellas personas
en riesgo
promedio.
Los mismos intervalos
que para aquellas
personas en riesgo
promedio.
ALT1 :/ES91
"ategora de riesgo Edad para
comen%ar la
prue-a
rue-a(s)
recomendada(s)
"omentario
(oliposis adenomatosa
familiar .C&(/
diagnosticada mediante
prue#as genticas, o se
sospec"a C&( sin
prue#as genticas
Entre ?2 y ?1 aos. -igmoidoscopia
fle!i#le cada ao
para determinar si
"ay signos de
C&(S asesora
para considerar
prue#as genticas
si no se "an
"ec"o.
-i las prue#as genticas
dan positivo, se de#e
considerar la e!tirpacin
del colon .colectoma/.
,ncer de colon
"ereditario no asociado
con poliposis
.='(,,/, o en riesgo
aumentado de ='(,,
seg$n antecedentes
Entre los 12 y 13
aos, o ?2 aos
antes de la edad del
caso ms %oven en
la familia
,olonoscopia
cada uno a dos
aosS asesora
para considerar
prue#as genticas
si no se "an
-e de#en ofrecer prue#as
genticas a los familiares
de primer grado de las
personas a las que se les
encontraron mutaciones
='(,, mediante
familiares sin prue#as
genticas.
inmediata. realizado. prue#as genticas.
)am#in se de#en ofrecer
si se cumple con uno de
los primeros tres criterios
modificados de
Det"esda.
?
Enfermedad
inflamatoria intestinal4
,olitis ulcerativa
crnica
Enfermedad de ,ro"n
El riesgo de cncer
comienza a ser
significativo A aos
despus del inicio
de la pancolitis
.todo el intestino
grueso afectado/, o
?1 a ?3 aos
despus del inicio
de la colitis del
costado izquierdo.
,olonoscopia
cada uno a dos
aos con #iopsias
por displasia.
Es me%or referir a estas
personas a un centro con
e!periencia en la
vigilancia y tratamiento
de la enfermedad
inflamatoria intestinal.
+
)os criterios 4ethesda pueden encontrarse en la seccin FGSe puede prevenir el cncer colorrectalHI de
este documento.
Cobertura de seguro m!dico para la deteccin del cncer
colorrectal
& pesar de la disponi#ilidad de prue#as de deteccin eficaces, las personas que usan las
prue#as de deteccin del cncer colorrectal no son suficientes. &lgunos de los factores
que afectan su uso podran incluir una falta de conocimiento p$#lico y de los
profesionales de la salud so#re las "erramientas de deteccin, as como #arreras
econmicas yLo una co#ertura o #eneficios de seguro mdico insuficientes.
La co#ertura de las prue#as de deteccin del cncer colorrectal est esta#lecida por la
&ffordable Care &ct, pero no aplica a los planes mdicos e!istentes antes de la
apro#acin de esta ley. Esos planes son cu#iertos por leyes estatales, lo que vara seg$n el
estado y otras leyes federales. En nuestro documento titulado -eguro de salud y ayuda
financiera para el paciente con cncer, usted puede leer ms so#re co#ertura de seguro
mdico, incluyendo los nuevos cam#ios a las leyes del cuidado mdico que comenzarn
en 12?@.
(ara las personas con co#ertura de Nedicare, la colonoscopia est cu#ierta a cualquier
edad, mientras que la co#ertura para las otras prue#as de deteccin comunes del cncer
colorrectal comienza a partir de los 32 aos. El Nedicare no cu#re la colonografa ,), y
slo cu#re un enema de #ario con un copago. Usted puede encontrar ms informacin en
nuestro documento titulado ,o#ertura de Nedicare para la prevencin y deteccin
temprana del cncer.
Mesulta importante entender que aunque muc"os planes cu#ren las prue#as de deteccin
sin tener que pagar un copago o un deduci#le, las mismas prue#as se pueden considerar
diagnsticas si se encuentra y e!tirpa un plipo o un crecimiento. Esto podra requerir el
pago de un deduci#le y un copago. )al vez usted quiera preguntar a un representante de
su plan mdico so#re los posi#les costos antes de "acerse la prue#a para prevenir
sorpresas ms adelante.
(ara o#tener ms informacin so#re la co#ertura de seguro mdico para las prue#as de
deteccin del cncer colorrectal, lea nuestro documento titulado Deteccin temprana del
cncer colorrectal.
Se"ales y sntomas del cncer colorrectal
El cncer colorrectal puede causar uno o ms de los siguientes sntomas. -i tiene
cualquiera de los siguientes de#e consultar con su mdico4
&lg$n cam#io en los "#itos de evacuacin como diarrea, estreimiento o reduccin
del dimetro de las "eces fecales .e!cremento/ por varios das.
Una sensacin de que necesita defecar y que no desaparece despus de "acerlo.
-angrado rectal, "eces oscuras o sangre en las "eces fecales .sin em#argo, a menudo,
el e!cremento luce normal/.
,licos o dolor a#dominal.
De#ilidad y cansancio.
(rdida ine!plica#le de peso.
,on ms frecuencia, la mayora de estos sntomas son causados por otras afecciones en
lugar de cncer colorrectal, tal como infeccin, "emorroides, sndrome del intestino
irrita#le o enfermedad inflamatoria intestinal. 'o o#stante, si tiene cualquiera de estos
pro#lemas, es importante que consulte de inmediato con su mdico para que se pueda
determinar la causa y reci#ir tratamiento de ser necesario.
Cmo se diagnostica el cncer colorrectal?
El cncer colorrectal a menudo se encuentra despus que se presentan los sntomas,
aunque la mayora de las personas con cncer de colon o rectal en etapa inicial no tienen
sntomas de la enfermedad. Los sntomas generalmente se presentan slo en un estado
ms avanzado de la enfermedad. (or esta razn, es muy importante "acerse las prue#as
de deteccin recomendadas .como se descri#en en la seccin 58-e pueden encontrar los
plipos y el cncer colorrectal en sus etapas iniciales96/ antes de que sur%a cualquier
sntoma.
-i su mdico encuentra algo sospec"oso durante el e!amen de deteccin o si usted tiene
cualquiera de los sntomas de cncer colorrectal que se descri#en en la seccin 5-eales y
sntomas del cncer colorrectal6, pro#a#lemente su mdico recomendar estudios y
prue#as para sa#er la causa.
"ntecedentes m!dicos y e#amen f$sico
-i usted presenta cualquier seal o sntoma que sugiere que pudiese tener cncer
colorrectal, su mdico tomar sus antecedentes mdicos completos para analizar los
factores de riesgo y los sntomas, incluyendo los antecedentes familiares.
,omo parte del e!amen fsico, su mdico e!aminar cuidadosamente su a#domen para
tratar de detectar masas u rganos que estn agrandados, y tam#in e!aminar el resto de
su cuerpo. -u mdico pudiera tam#in realizar un e!amen digital del recto. Durante este
e!amen, el mdico se coloca un guante en la mano, inserta un dedo lu#ricado en el recto
del paciente y palpa para determinar si "ay alguna rea anormal.
"nlisis de sangre
(uede que su mdico ordene ciertas prue#as de sangre para ayudar a determinar si usted
tiene cncer colorrectal o para ayudar a vigilar su enfermedad si "a sido diagnosticado
con cncer.
:ecuento sanguneo completo: su mdico puede ordenar un recuento sanguneo
completo para sa#er si usted tiene anemia .muy pocos gl#ulos ro%os/. &lgunas personas
con cncer colorrectal se tornan anmicas de#ido al sangrado prolongado del tumor.
Enzimas "epticas4 tam#in es posi#le que se "aga una prue#a de sangre para verificar su
funcin "eptica de#ido a que el cncer colorrectal puede propagarse "acia el "gado.
(arcadores tumorales: algunas veces, las clulas del cncer colorrectal producen
sustancias, como el antgeno carcinoem#rionario .,E&/ y el ,& ?;J;, que se li#eran al
torrente sanguneo. Los anlisis de sangre para estos marcadores tumorales se usan con
ms frecuencia %unto con otras prue#as para darles seguimiento a los pacientes que ya "an
sido diagnosticados con cncer colorrectal o que "an reci#ido tratamiento para esta
enfermedad. Estas prue#as pueden mostrar lo #ien que est funcionando el tratamiento o
proveer una advertencia temprana de un cncer que "a regresado.
Estos marcadores tumorales no se usan para detectar o diagnosticar el cncer colorrectal,
ya que las prue#as no pueden indicar con certeza si alguien tiene o no cncer. &lgunas
veces, los niveles del marcador tumoral pueden ser normales en una persona que tiene
cncer y pueden ser anormales de#ido a otras razones aparte del cncer. (or e%emplo, en
la sangre de algunas personas que tienen colitis ulcerosa, tumores no cancerosos en los
intestinos o algunos tipos de trastornos "epticos o enfermedad pulmonar crnica puede
"a#er niveles ms altos de estos marcadores. Cumar tam#in puede aumentar los niveles
del ,E&.
Pruebas para encontrar plipos o cncer colorrectal
-i los sntomas o los resultados del e!amen fsico o los anlisis de sangre sugieren que
pudiera "a#er cncer colorrectal, su mdico puede recomendar ms prue#as. ,on ms
frecuencia, se "ace una colonoscopia, aunque algunas veces se puede "acer primero una
sigmoidoscopia o un estudio por imgenes, como un enema de #ario .trnsito
gastrointestinal inferior/. Estas prue#as se descri#en en detalle en la seccin 58-e pueden
encontrar los plipos y el cncer colorrectal en sus etapas iniciales96.
%iopsia
(or lo general, si durante cualquier prue#a diagnstica se sospec"a la presencia de un
cncer colorrectal, se toma una #iopsia durante la colonoscopia. En una #iopsia, el
mdico e!trae un pedacito de te%ido con un instrumento especial que se pasa a travs del
endoscopio. &unque despus de este procedimiento puede presentarse algo de sangrado,
esto cesa poco tiempo despus. ,on menos frecuencia, es posi#le que se necesite e!tirpar
quir$rgicamente parte del colon para "acer el diagnostico. Lea Testing 4iops" and
C"tolog" Specimens for Cancer para aprender ms so#re los tipos de #iopsias, cmo se
usa el te%ido en el la#oratorio para diagnosticar el cncer, y lo que podra indicar los
resultados.
rue-as de la-oratorio de las muestras
Las muestras de la #iopsia .del colonoscopio o la ciruga/ se envan al la#oratorio donde
un patlogo, un mdico entrenado para diagnosticar cncer y otras enfermedades en
muestras de te%ido, e!amina el te%ido con un microscopio. *tras prue#as pueden sugerir
que "ay cncer colorrectal, pero la $nica manera de confirmar esto es mediante la
o#servacin de una muestra con un microscopio.
rue-as gen+ticas: tam#in se le pueden "acer otras prue#as de la#oratorio a las
muestras de #iopsia para ayudar a clasificar me%or el cncer. Los mdicos pueden
identificar cam#ios genticos especficos en las clulas cancerosas que pueden afectar la
manera en que el cncer es tratado. (or e%emplo, a"ora los mdicos usualmente "acen
prue#as a las clulas para detectar cam#ios en el gen -5&-. Este gen est mutado en
alrededor de cuatro de cada ?2 cnceres colorrectales. &lgunos mdicos tam#in pueden
"acer prue#as para detectar cam#ios en el gen 45&3. Los pacientes que tienen cnceres
con mutaciones en cualquiera de estos genes no se #enefician del tratamiento con ciertos
medicamentos contra el cncer, tal como cetu!ima# .Er#itu!
O
/ y panitumuma#
.:ecti#i!
O
/.
rue-a (S/: algunas veces, se "acen prue#as al te%ido del tumor para determinar si
muestra cam#ios llamados inesta#ilidad de microsatlite .N-+/. Este cam#io est en la
mayora de los cnceres colorrectales que son causados por cncer de colon "ereditario
sin poliposis .='(,,/ y tam#in puede afectar a algunos cnceres en pacientes que no
tienen ='(,,. E!isten dos razones para realizar estas prue#as de N-+ a los cnceres
colorrectales. La primera razn consiste en identificar a los pacientes que podran tener
='(,,. -i se descu#re que tienen N-+, se les pueden "acer prue#as para determinar si
tienen ='(,,. Un diagnstico de ='(,, ayuda a planear las prue#as de deteccin
adicionales para el paciente .por e%emplo, puede que sea necesario realizar prue#as de
deteccin del cncer uterino en mu%eres con ='(,,/. &dems, si se sa#e que el paciente
tiene ='(,,, sus familiares tam#in podran tenerlo, y puede que quieran "acerse las
prue#as para sa#er si lo tienen. -i tienen ='(,,, ellos tienen un mayor riesgo de
desarrollar cncer y necesitarn realizarse las prue#as correspondientes. La segunda
razn es que conocer que un cncer colorrectal en etapa inicial tiene N-+ puede cam#iar
la manera en que es tratado.
&lgunos mdicos sugieren realizar las prue#as de N-+ solo si un paciente re$ne los
criterios Det"esda. *tros mdicos ordenan prue#as de N-+ en todos los cnceres
colorrectales, y otros toman esta decisin #asndose en la edad del paciente o la etapa del
cncer. E!isten varias formas de realizar las prue#as de N-+. Una manera consiste en
comenzar con una prue#a de &D' para determinar la presencia de N-+. La otra manera
es realizando primero una inmuno"istoqumica para determinar si ciertas protenas
relacionadas con N-+ estn ausentes en las clulas cancerosas. -i esa prue#a arro%a
sospec"as, entonces se realizar una prue#a de &D' para determinar la presencia de N-+.
'o todos los pacientes cuyas clulas cancerosas muestran N-+ tienen ='(,,. & los
pacientes que quieran realizarse prue#as de ='(,, se les "ar una prue#a de &D' de
sus clulas sanguneas para detectar los cam#ios genticos que causan ='(,,.
Estudios por imgenes
Los estudios por imgenes utilizan ondas sonoras, rayos T, campos magnticos o
sustancias radioactivas para o#tener imgenes del interior del cuerpo. -e pueden "acer
por un n$mero de razones, como un au!iliar para determinar si un rea sospec"osa puede
ser cancerosa, sa#er cun le%os se "a propagado el cncer y si el tratamiento "a sido
eficaz.
Tomografa computari%ada
La tomografa computarizada .computed tomograph", ,)/ es un estudio de radiografa
que produce imgenes transversales detalladas de su cuerpo. En vez de tomar una
fotografa, como la radiografa regular, la tomografa computarizada toma muc"as
fotografas al tiempo que un dispositivo rota a su alrededor mientras usted se encuentra
acostado en una camilla. Luego, una computadora com#ina estas fotografas en imgenes
de secciones transversales de la parte del cuerpo que se est estudiando. & diferencia de
una radiografa convencional, una tomografa computarizada .,)/ crea imgenes
detalladas de los te%idos #landos del cuerpo. Este estudio puede ayudar a determinar si el
cncer de colon se "a propagado "acia el "gado u otros rganos.
&ntes de la tomografa, pueden pedirle que tome una solucin de contraste yLo que reci#a
una inyeccin intravenosa .+:/ de un material de contraste que ayuda a delinear me%or las
reas anormales del cuerpo. (uede que usted necesite una lnea intravenosa .+:/ para
inyectarle el material de contraste. La inyeccin puede causar cierto enro%ecimiento y
sensacin de calor. &lgunas personas son alrgicas y les da urticaria o raras veces otras
reacciones ms graves como dificultad para respirar y #a%a presin arterial. &seg$rese de
decirle al mdico si alguna vez "a tenido alergias o una reaccin a cualquier material de
contraste utilizado para los rayos T.
Las tomografas computarizadas requieren ms tiempo que los rayos T convencionales.
Usted necesita acostarse y permanecer inmvil so#re una camilla mientras se realiza el
estudio. Durante el estudio, la camilla se mueve "acia adentro y "acia afuera de una
mquina en forma de anillo .escner/. Es posi#le que se sienta un poco confinado por el
anillo mientras se toman las imgenes.
La "T con portografa e!amina especficamente la vena porta .la vena grande que llega
al "gado desde el intestino/. En esta prue#a, el material de contraste se inyecta en las
venas que llegan al "gado, para o#servar me%or el cncer colorrectal que se "a propagado
al "gado.
<iopsia con agu4a guiada por "T: en los casos en que un rea sospec"osa de cncer se
encuentra profunda dentro del cuerpo, se puede usar una tomografa computarizada para
guiar con precisin la agu%a de una #iopsia "acia el rea sospec"osa. (ara este
procedimiento, el paciente permanece en la camilla de la ,), mientras un mdico mueve
una agu%a de #iopsia a travs de la piel y "acia la masa. La e!ploracin por ,) contin$a
"asta que el mdico pueda ver que la agu%a se encuentra dentro de la masa. -e e!trae una
muestra mediante una #iopsia con agu%a fina .un fragmento diminuto de te%ido/ o una
#iopsia por puncin con agu%a gruesa .un cilindro delgado de te%ido/ y se o#serva con un
microscopio. Esto no se usa para realizar una #iopsia a un tumor del colon, aunque se
"ace a menudo si la ,) muestra tumores en el "gado.
Ecografa (ultrasonido)
La ecografa usa ondas sonoras y sus ecos para producir una imagen de los rganos
internos o masas. Un pequeo instrumento parecido a un micrfono llamado transductor,
emite ondas sonoras y recoge los ecos cuando re#otan en los te%idos del cuerpo. Una
computadora convierte los ecos en una imagen en #lanco y negro que aparece en una
pantalla.
Este estudio no causa dolor ni le e!pone a radiacin. (ara este estudio, usted simplemente
se acuesta en una camilla y un tcnico mueve el transductor por la piel que se encuentra
so#re la parte del cuerpo a e!aminar. 0eneralmente, se aplica primero gel para lu#ricar la
piel.
La ecografa a#dominal puede ser usada para detectar tumores en el "gado, vescula
#iliar, pncreas o en otro lugar de su a#domen, aunque no puede detectar tumores en el
colon. &lgunas veces, se usan dos tipos especiales de ecografa para evaluar los cnceres
de colon y recto.
Ecografa (ultrasonido) endorrectal: este estudio utiliza un transductor especial que se
puede introducir directamente en el recto. -e usa para ver qu tanto "a penetrado el
cncer a travs de la pared rectal y si se "a propagado a rganos o te%idos cercanos, tal
como los ganglios linfticos.
Ecografa intraoperati0a: este estudio se "ace durante la ciruga despus de que el
ciru%ano "aya a#ierto la cavidad a#dominal. El transductor se puede colocar so#re la
superficie del "gado, lo cual "ace que esta prue#a sea muy $til en detectar la
propagacin del cncer colorrectal al "gado.
/mgenes por resonancia magn+tica
&l igual que la tomografa computarizada .,)/, las imgenes por resonancia magntica
.magnetic resonance imaging, NM+/ proveen imgenes detalladas de los te%idos #landos
del cuerpo. -in em#argo, la NM+ utiliza ondas de radio e imanes potentes en lugar de
rayos T. La energa de las ondas de radio es a#sor#ida por el cuerpo y luego li#erada en
un patrn formado por el tipo de te%ido del cuerpo y por ciertas enfermedades. Una
computadora traduce el patrn en una imagen muy detallada de las partes del cuerpo.
(ara mostrar me%or los detalles, es posi#le que un material de contraste, llamado
gadolinio, se inyecte en una vena antes de realizar el estudio.
El procedimiento para la NM+ es un poco ms incmodo que el estudio de ,). En primer
lugar, toman ms tiempo, a menudo "asta una "ora. -egundo, usted de#e permanecer
acostado dentro de un tu#o estrec"o, que podra ser confinante y puede molestar a las
personas que sufren de claustrofo#ia .temor a lugares encerrados/. &lgunas veces, las
mquinas ms nuevas y ms a#iertas de NM+ pueden ayudar a las personas que enfrentan
este temor, si es necesario. -in em#argo, puede que en algunos casos las imgenes no
sean tan ntidas. Las mquinas de NM+ producen un zum#ido y ruidos de c"asquido que
puede resultar incmodo. En algunos centros se ofrecen tapones para los odos con el fin
de #loquear este ruido.
Los estudios de NM+ pueden ser $tiles en pacientes con cnceres rectales para determinar
si el tumor se "a propagado a las estructuras adyacentes. (ara me%orar la precisin de este
estudio, algunos mdicos usan la NM+ endorrectal. (ara realizar este estudio, el mdico
coloca una sonda llamada espiral endorrectal en el interior del recto. Durante el estudio,
esta sonda permanece colocada por B2 a @3 minutos y puede causar molestias.
&lgunas veces, las NM+ tam#in son $tiles para encontrar reas anormales en el "gado
que pudieran de#erse a la propagacin del cncer o para e!aminar el cere#ro y la mdula
espinal.
:adiografa de tra3
Esta prue#a se puede "acer despus del diagnstico de cncer colorrectal para sa#er si el
cncer se "a propagado a los pulmones.
Tomografa por emisin de positrones
La tomografa por emisin de positrones .positron emission tomograph", (E)/ conlleva
inyectar una forma de az$car radioactiva .conocida como fluordeso?iglucosa o 3:G/ en
la sangre. La cantidad de radiactividad usada es muy #a%a. Las clulas cancerosas crecen
aceleradamente en el cuerpo, por lo que a#sor#en grandes cantidades del az$car
radioactivo. Despus de apro!imadamente una "ora, usted ser colocado en la camilla de
la mquina de la (E). Usted permanecer acostado por apro!imadamente B2 minutos
mientras una cmara especial crea una fotografa de las reas de radiactividad en el
cuerpo. La imagen no es muy detallada, como en la ,) o NM+, pero provee informacin
$til so#re todo su cuerpo.
La (E) puede ayudar a proporcionarle al mdico una me%or idea de si un rea anormal
vista en otro estudio por imgenes es un tumor o no. -i usted ya "a sido diagnosticado
con cncer, su mdico puede emplear este estudio para sa#er si el cncer se "a propagado
a los ganglios linfticos o a otras partes del cuerpo. Una tomografa por emisin de
positrones .(E)/ tam#in puede ser $til si su mdico cree que es posi#le que el cncer se
"aya propagado, pero no sa#e a dnde.
Unas mquinas especiales pueden "acer una (E) y una ,) al mismo tiempo .(E)L,)
scan/. Esto permite al mdico comparar las reas de mayor radioactividad en la (E) con
la imagen ms detallada de esa rea en la ,).
Angiografa
La angiografa es un procedimiento radiolgico para e!aminar los vasos sanguneos. -e
inyecta un medio de contraste o tinte en una arteria antes de que se tomen las
radiografas. El tinte delinea los vasos sanguneos en las imgenes radiogrficas.
-i su cncer se "a propagado al "gado, la angiografa puede ser $til para mostrar las
arterias que le suplen sangre a esos tumores. Esta informacin puede ayudar a los
ciru%anos a decidir si los tumores del "gado se pueden e!tirpar y, de ser as, puede
ayudar a planificar la operacin. La angiografa tam#in puede ser $til en la planificacin
de otros tratamientos para la propagacin del cncer al "gado, como la em#olizacin
.esto se a#ord en la seccin so#re ciruga/.
La angiografa puede ser un procedimiento incmodo porque el mdico que lo realiza
tiene que insertar un pequeo catter .un tu#o "ueco y fle!i#le/ en la arteria que conduce
al "gado para inyectar el tinte. Usualmente el catter se coloca en una arteria en la parte
interna del muslo y se gua "asta la arteria del "gado. Usted necesitar permanecer
inmvil mientras se coloca el catter. -e suele administrar un anestsico local para
adormecer el rea antes de insertar el catter. Luego se inyecta rpidamente el tinte para
delinear todos los vasos mientras se toman las radiografas.
&dems, la angiografa se puede "acer con un e!plorador de ,) .angiografa por ,)/ o
un e!plorador NM+ .angiografa por NM+/. Estas tcnicas proveen informacin so#re los
vasos sanguneos en el "gado sin la necesidad de un catter en la arteria de una pierna,
aunque usted a$n necesitar una lnea intravenosa para que el tinte de contraste pueda ser
inyectado en el torrente sanguneo durante el estudio por imgenes.
Cmo se clasifica por etapas el cncer
colorrectal?
La etapa .estadio/ descri#e la e!tensin del cncer en el cuerpo. -e #asa en cun le%os el
cncer "a crecido "acia la pared del intestino, si "a alcanzado o no las estructuras
cercanas, o si se "a propagado o no a los ganglios linfticos o a rganos distantes. La
etapa de un cncer es uno de los factores ms importantes para determinar el pronstico y
las opciones de tratamiento.
La clasificacin por etapas .estadios/ o estadificacin es el proceso de determinar "asta
dnde se "a e!tendido un cncer. La clasificacin por etapas se #asa en los resultados del
e!amen fsico, las #iopsias y los estudios por imgenes .,) o NM+, radiografas, (E),
etc./, los cuales se descri#en en la seccin 58,mo se diagnostica el cncer colorrectal96,
as como los resultados de la ciruga.
E!isten en realidad dos tipos de clasificacin por etapa para el cncer colorrectal.
La etapa cl$nica consiste en el me%or estimado del mdico en cuando a la e!tensin
de su enfermedad seg$n los resultados del e!amen fsico, la #iopsia y cualquier
estudio por imgenes que "aya tenido.
-i se someti a una ciruga, el mdico tam#in puede determinar la etapa patolgica,
la cual se #asa en los mismos factores que la etapa clnica, ms lo que se encuentre
como resultado de la ciruga.
En algunos casos, las etapas clnicas y patolgicas pueden ser diferentes. (or e%emplo,
durante la ciruga el mdico puede encontrar cncer en un rea que no apareci en los
estudios por imgenes, lo que pudiera dar al cncer una etapa patolgica ms avanzada.
La mayora de los pacientes con cncer colorrectal se someten a ciruga. (or lo tanto, la
etapa patolgica se usa con ms frecuencia cuando se descri#e la e!tensin de este
cncer. La clasificacin patolgica por etapas pro#a#lemente sea ms precisa que la
clasificacin clnica por etapas, ya que permite a su mdico o#tener una impresin directa
de la e!tensin de su enfermedad.
&istema de clasificacin por etapas del "'CC
Un sistema de clasificacin por etapas es una manera convencional que el equipo de
profesionales que atiende el cncer tiene para descri#ir la e!tensin del cncer. El sistema
de clasificacin por etapas del cncer colorrectal es el que provee el &merican Joint
Committee on Cancer .&K,,/. )am#in se conoce algunas veces como el sistema )'N.
Los sistemas de clasificacin ms antiguos para el cncer colorrectal, como el sistema
Du>es y el sistema &stlerJ,oller, se mencionan #revemente ms adelante para
comparacin. El sistema )'N descri#e tres piezas clave de informacin4
La letra T descri#e cun le%os el tumor primario "a crecido "acia la pared del
intestino y si "a crecido "acia las reas adyacentes.
La $ descri#e la e!tensin de la propagacin a los ganglios o ndulos linfticos
adyacentes .regionales/. Los ganglios linfticos son pequeos grupos, en forma de
fri%ol, de clulas del sistema inmunolgico muy importantes en la luc"a contra las
infecciones.
La ( indica si el cncer se "a propagado ."a producido metstasis/ a otros rganos
del cuerpo. .El cncer colorrectal se puede propagar a casi cualquier parte del cuerpo,
pero los lugares ms comunes de propagacin son el "gado y los pulmones/.
Los n$meros o las letras que aparecen despus de la ), ' y N proveen ms detalles
acerca de cada uno de estos factores. Los n$meros del 2 a @ indican la gravedad en forma
creciente. La letra T significa Ino puede ser evaluado porque la informacin no est
disponi#leI.
"ategoras T de cncer colorrectal
Las categoras ) de cncer colorrectal descri#en la e!tensin de la propagacin a travs
de las capas que forman la pared del colon y del recto. Estas capas, de la interior a la
e!terior, incluyen4
El revestimiento interno .mucosa/.
Una capa muscular delgada (muscularis mucosae!.
El te%ido fi#roso que se encuentra de#a%o de esta capa muscular (submucosa!.
Una capa gruesa de m$sculo .muscularis propria/ que se contrae para forzar el
movimiento del contenido de los intestinos.
La capa delgada ms e!terna de te%ido conectivo .la subserosa y la serosa/ que cu#re
la mayor parte del colon, pero no el recto.
T3: no es posi#le proveer una descripcin de la e!tensin del tumor de#ido a que se
cuenta con informacin incompleta.
Tis: el cncer se encuentra en su etapa ms temprana .in situ/. -lo afecta la mucosa. 'o
"a crecido ms all de la muscularis mucosae .capa muscular interna/.
T=: el cncer "a crecido a travs de la muscularis mucosae y se e!tiende "asta la
su#mucosa.
T.: el cncer "a crecido a travs de la su#mucosa y se e!tiende "asta la muscularis
propria .capa muscular gruesa ms e!terna/.
T>: el cncer "a crecido a travs de la muscularis propria y "acia las capas ms e!ternas
del colon o el recto, pero no a travs de ellas. 'o "a alcanzado ning$n te%ido ni rgano
adyacente.
T?a: el cncer "a crecido a travs de la serosa .tam#in conocida como peritoneo
visceral/, el revestimiento ms e!terno de los intestinos.
T?-: el cncer "a crecido a travs de la pared del colon o del recto y est unido o invade
a los te%idos u rganos adyacentes.
"ategoras $ de cncer colorrectal
Las categoras $ indican si el cncer se "a propagado o no "asta los ganglios linfticos
cercanos y, si lo "a "ec"o, cuntos ganglios linfticos estn afectados. (ara o#tener una
idea precisa so#re cunto se "an afectado los ganglios linfticos, la mayora de los
mdicos recomiendan que se remuevan al menos ?1 ganglios linfticos durante la ciruga
y se e!aminen con un microscopio.
$3: no es posi#le proveer una descripcin de cmo se "an afectado los ganglios linfticos
de#ido a que se cuenta con informacin incompleta.
$@: no "ay cncer en los ganglios linfticos adyacentes.
$=: se encuentran clulas cancerosas en o cerca de uno a tres ganglios linfticos
adyacentes.
$=a: se encuentran clulas cancerosas en un ganglio linftico adyacente.
$=-: se encuentran clulas cancerosas en dos a tres ganglios linfticos adyacentes.
$=c: se encuentran pequeos depsitos de clulas cancerosas en reas de grasa
cercanas a los ganglios linfticos, pero no en los ganglios linfticos en s.
$.: se encuentran clulas cancerosas en cuatro o ms ganglios linfticos adyacentes.
$.a: se encuentran clulas cancerosas en de cuatro a seis ganglios linfticos
adyacentes.
$.-: se encuentran clulas cancerosas en siete o ms ganglios linfticos adyacentes.
"ategoras ( de cncer colorrectal
Las categoras ( indican si el cncer se "a propagado a rganos distantes, como por
e%emplo el "gado, los pulmones o los ganglios linfticos distantes.
(@: no "ay propagacin distante.
(=a: el cncer se propag a un rgano distante o a un grupo de ganglios linfticos
distantes.
(=-: el cncer se propag a ms de un rgano distante o a un grupo de ganglios
linfticos distantes, o se "a propagado a partes distantes del peritoneo .el revestimiento de
la cavidad a#dominal/.
Agrupacin por etapas
Una vez que se "an determinado las categoras ), ' y N, de una persona, usualmente
despus de la ciruga, esta informacin se com#ina en un proceso llamado agrupamiento
por etapas. La etapa se e!presa en n$meros romanos desde la etapa + .la menos
avanzada/ "asta la etapa +: .la ms avanzada/. &lgunas etapas se su#dividen con letras.
Etapa @
Tis5 $@5 (@: el cncer se encuentra en su etapa ms temprana. 'o "a crecido ms all de
la capa interna .mucosa/ del colon o del recto. Esta etapa tam#in se conoce como
carcinoma in situ o carcinoma intramucoso.
Etapa /
T=&T.5 $@5 (@: el cncer "a crecido a travs de la muscularis mucosae "asta la
su#mucosa .)?/ o tam#in es posi#le que "aya crecido "asta la muscularis propria .)1/.
'o se "a propagado a los ganglios linfticos adyacentes ni a reas distantes.
Etapa //A
T>5 $@5 (@: el cncer "a crecido "acia las capas ms e!ternas del colon o del recto, pero
no "a atravesado estas capas .)B/. 'o "a alcanzado rganos adyacentes. )odava no se "a
propagado a los ganglios linfticos cercanos ni a otras partes distantes del cuerpo.
Etapa //<
T?a5 $@5 (@: el cncer "a crecido a travs de la pared del colon o del recto, pero no "a
crecido "acia otros te%idos u rganos adyacentes .)@a/. )odava no se "a propagado a los
ganglios linfticos cercanos ni a otras partes distantes del cuerpo.
Etapa //"
T?-5 $@5 (@: el cncer "a crecido a travs de la pared del colon o del recto y est unido
o crece "acia otros te%idos u rganos adyacentes .)@#/. )odava no se "a propagado a los
ganglios linfticos cercanos ni a otras partes distantes del cuerpo.
Etapa ///A
-e aplica en uno de los siguientes casos.
T=&T.5 $=5 (@: el cncer "a crecido a travs de la mucosa "asta la su#mucosa .)?/ y
tam#in es posi#le que "aya crecido "asta la muscularis propria .)1/. -e propag a entre
uno y tres ganglios linfticos cercanos .'?aL'?#/ o "acia reas de grasa cercadas a los
ganglios linfticos, pero no a los ganglios en s .'?c/. 'o se "a propagado a partes
distantes.
T=5 $.a5 (@: el cncer "a crecido a travs de la mucosa "asta la su#mucosa .)?/. -e
propag a entre cuatro y seis ganglios linfticos cercanos .'1a/. 'o se "a propagado a
partes distantes.
Etapa ///<
-e aplica en uno de los siguientes casos.
T>&T?a5 $=5 (@: el cncer "a crecido "acia las capas ms e!ternas del colon o del recto
.)B/, o a travs del peritoneo visceral .)@a/, pero no "a alcanzado los rganos
adyacentes. -e propag a entre uno y tres ganglios linfticos cercanos .'?aL'?#/ o "acia
reas de grasa cercadas a los ganglios linfticos, pero no a los ganglios en s .'?c/. 'o se
"a propagado a partes distantes.
T.&T>5 $.a5 (@: el cncer "a crecido "acia la muscularis propria .)1/ o "acia las capas
ms e!ternas del colon o el recto .)B/. -e propag a entre cuatro y seis ganglios linfticos
cercanos .'1a/. 'o se "a propagado a partes distantes.
T=&T.5 $.-5 (@: el cncer "a crecido a travs de la mucosa "asta la su#mucosa .)?/ o
tam#in es posi#le que "aya crecido "asta la muscularis propria .)1/. -e propag a siete
o ms ganglios linfticos cercanos .'1#/. 'o se "a propagado a partes distantes.
Etapa ///"
-e aplica en uno de los siguientes casos.
T?a5 $.a5 (@: el cncer "a crecido a travs de la pared del colon o del recto .incluyendo
el peritoneo visceral/, pero no "a alcanzado los rganos adyacentes .)@a/. -e propag a
entre cuatro y seis ganglios linfticos cercanos .'1a/. 'o se "a propagado a partes
distantes.
T>&T?a5 $.-5 (@: el cncer "a crecido "acia las capas ms e!ternas del colon o del recto
.)B/, o a travs del peritoneo visceral .)@a/, pero no "a alcanzado los rganos
adyacentes. -e propag a siete o ms ganglios linfticos cercanos .'1#/. 'o se "a
propagado a partes distantes.
T?-5 $=&$.5 (@: el cncer "a crecido a travs de la pared del colon o del recto y est
unido o crece "acia otros te%idos u rganos adyacentes .)@#/. -e propag por lo menos a
un ganglio linftico cercano o "acia reas de grasa cercanas a los ganglios linfticos .'?
o '1/. 'o se "a propagado a partes distantes.
Etapa /6A
"ual2uier T5 cual2uier $5 (=a: el cncer puede o no "a#er crecido a travs de la pared
del colon o del recto, y puede o no "a#erse propagado a los ganglios linfticos
adyacentes. -e propag a un rgano distante .tal como los pulmones o el "gado/ o a un
grupo de ganglios linfticos .N?a/.
Etapa /6<
"ual2uier T5 cual2uier $5 (=-: el cncer puede o no "a#er crecido a travs de la pared
del colon o del recto, y puede o no "a#erse propagado a los ganglios linfticos
adyacentes. El cncer se propag a ms de un rgano distante .tal como el "gado o los
pulmones/ o a un grupo de ganglios linfticos, o se "a propagado a partes distantes del
peritoneo .el revestimiento de la cavidad a#dominal/ .N?#/.
Comparacin de las etapas "'CC, (u)es y "stler*Coller
-i su etapa se reporta con letras en lugar de n$meros, su mdico pro#a#lemente se refiera
a uno de los otros sistemas de clasificacin por etapas usado algunas veces para el cncer
colorrectal. La siguiente ta#la se puede usar para encontrar la etapa &K,,L)'N
correspondiente. ,omo puede ver, los sistemas de clasificacin Du>es y &stlerJ,oller
frecuentemente com#inan diferentes grupos de clasificacin &K,, y no son tan precisos.
A'""AT$( ,uBes Astler&"oller
2 J J
+ & &, D?
++& D D1
++D D D1
++, D DB
+++& , ,?
+++D , ,?, ,1
+++, , ,1, ,B
+: J D
-i tiene alguna pregunta con respecto a la etapa, por favor, pdale a su mdico que le
e!plique la e!tensin de su enfermedad.
+rado del cncer colorrectal
*tro factor que puede afectar al pronstico de supervivencia es el grado del cncer. El
grado es la descripcin de cun parecido es el cncer al te%ido colorrectal normal cuando
se le o#serva con un microscopio.
La escala utilizada para clasificar por grados a los cnceres colorrectales va desde 0?
.donde el cncer se parece muc"o al te%ido colorrectal normal/ "asta 0@ .donde el cncer
luce muy anormal/. Los grados 01 y 0B estn en alg$n lugar intermedio. & menudo, el
grado se simplifica como de 5#a%o grado6 .0? o 01/ o de 5alto grado6 .0B o 0@/.
Los cnceres de #a%o grado tienden a crecer y propagarse ms lentamente que los
cnceres de alto grado. En la mayora de los casos, el pronstico es me%or para los
cnceres de #a%o grado que para los cnceres de alto grado de la misma etapa. Los
mdicos algunas veces usan esta distincin para ayudar a decidir si un paciente de#e
reci#ir tratamiento adicional .adyuvante/ con quimioterapia despus de la ciruga
.discutido en detalles en la seccin 5Uuimioterapia para el cncer colorrectal6/.
Cules son las tasas de supervivencia para
el cncer colorrectal por etapas?
Los mdicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para e!poner en forma estndar el
pronstico de una persona. Es posi#le que algunos pacientes quieran sa#er las
estadsticas de supervivencia de las personas que estn en una situacin similar a la suya,
mientras que para otros estos datos pueden no parecerles $tiles, o tal vez ni siquiera
deseen conocerlos. -i usted decide que no quiere sa#er las estadsticas de supervivencia,
no lea los siguientes prrafos y pase a la pr!ima seccin.
La tasa de supervivencia a 3 aos se refiere al porcenta%e de pacientes que vive al menos
3 aos despus de su diagnstico de cncer. Desde luego, muc"as personas viven muc"o
ms de 3 aos .y muc"as se curan/.
& fin de o#tener tasas de supervivencia a 3 aos, los mdicos tienen que analizar a
personas que fueron tratadas al menos 3 aos atrs. Los avances en el tratamiento desde
entonces pueden producir un pronstico ms favora#le para personas que "oy da son
diagnosticadas con cncer colorrectal.
Las tasas de supervivencia se #asan con frecuencia en los resultados previos de un gran
n$mero de personas que tuvieron la enfermedadS sin em#argo, no pueden predecir lo que
suceder en el caso particular de una persona. Mesulta importante conocer el tipo y la
etapa del cncer de una persona para estimar su pronstico. -in em#argo, muc"os otros
factores tam#in pueden afectar el pronstico de una persona, tal como el grado del
cncer, los cam#ios genticos en las clulas cancerosas, el tratamiento reci#ido y cun
#ien el cncer responde al tratamiento. &un cuando se toman en cuenta estos otros
factores, las tasas de supervivencia slo son, en el me%or de los casos, clculos
apro!imados. -u mdico puede indicarle si los n$meros que se presentan ms adelante
son aplica#les a su situacin, ya que l o ella est familiarizado con los diferentes
aspectos de su situacin particular.
Tasas de supervivencia por etapas del cncer de colon
Los n$meros a continuacin provienen de la sptima edicin del manual de estadificacin
de la &K,, pu#licado en 12?2. Estas cifras se #asan en un estudio del centro de datos
del 8ational Cancer nstituteKs SCC5, que incluy a ms de 1A,222 personas
diagnosticadas con cncer de colon entre ?;;A y 1222.
Hstas son tasas de supervivencia observadas e incluyen a las personas diagnosticadas con
cncer de colon que pueden "a#er fallecido posteriormente por otras causas, tal como
enfermedad cardiaca. Las personas con cncer de colon tienden a ser personas de edad
avanzada que pueden tener otras graves afecciones de salud. (or lo tanto, el porcenta%e de
personas que so#reviven al cncer de colon en s es pro#a#lemente mayor.
Etapa Tasa de super0i0encia
o-ser0ada a C aDos
+ E@<
++& 7E<
++D 3;<
++, BE<
+++& EB<Q
+++D @7<Q
+++, 1A<
+: 7<
QEn este estudio, la supervivencia fue me%or para algunos cnceres en etapa +++ que para
algunos cnceres en etapa ++. Las razones para esto no estn claras.
Tasas de supervivencia para el cncer rectal por etapas
Los n$meros a continuacin provienen de la sptima edicin del manual de estadificacin
de la &K,, pu#licado en 12?2. Estas cifras se #asan en un estudio del centro de datos
del 8ational Cancer nstituteKs SCC5, que incluy a casi ?2,222 personas diagnosticadas
con cncer rectal entre ?;;A y 1222.
Hstas son tasas de supervivencia observadas que incluyen personas diagnosticadas con
cncer de recto que pudieran "a#er fallecido posteriormente a causa de otras causas, tal
como enfermedad cardiaca. Las personas con cncer de recto tienden a ser personas de
edad avanzada que pudieran tener otras graves afecciones de salud. (or lo tanto, el
porcenta%e de personas que so#reviven al cncer de recto en s es pro#a#lemente mayor.
Etapa Tasa de super0i0encia
o-ser0ada a C aDos
+ E@<
++& 73<
++D 31<
++, B1<
+++& E@<Q
+++D @3<Q
+++, BB<
+: 7<
QEn este estudio, la supervivencia fue me%or para algunos cnceres en etapa +++ que para
algunos cnceres en etapa ++. Las razones para esto no estn claras.
Cmo se trata el cncer colorrectal?
Csta informacin representa los puntos de vista de los mdicos " del personal de enfermer$a 0ue prestan
servicio en la Junta Cditorial del 4anco de :atos de nformacin de la Sociedad &mericana Contra Cl
Cncer. Cstos puntos de vista se basan en la interpretacin 0ue ellos hacen de los estudios publicados en
revistas mdicas, as$ como en su propia e?periencia profesional.
)a informacin sobre tratamientos incluida en este documento no constitu"e una pol$tica oficial de la
Sociedad " no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento mdico 0ue remplace la e?periencia " el juicio de
su e0uipo de atencin mdica contra el cncer. Su objetivo es a"udar a 0ue usted " a su familia estn
informados para tomar decisiones conjuntamente con su mdico.
Cs posible 0ue su mdico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones
generales de tratamiento. 8o dude en consultarle acerca de sus opciones.
(ecisiones sobre el tratamiento
Despus de encontrar y clasificar el cncer, el equipo que atiende su cncer "a#lar con
usted so#re las opciones de tratamiento. Los tipos principales de tratamiento que se
puedan usar para el cncer de colon y de recto son4
,iruga.
Madioterapia.
Uuimioterapia.
)erapia dirigida.
Dependiendo de la etapa del cncer, se pueden com#inar dos o ms de estos tipos de
tratamiento, simultneamente, o uno despus del otro.
Es importante "a#lar con el mdico so#re todas sus opciones de tratamiento para ayudarle
a tomar una decisin que me%or se a%uste a sus necesidades. .Lea la seccin 58Uu de#e
preguntar al mdico so#re el cncer colorrectal96/. &l seleccionar un plan de tratamiento,
uno de los factores ms importantes es la etapa del cncer. *tros factores que "ay que
considerar incluyen su estado de salud en general, los posi#les efectos secundarios del
tratamiento, y las pro#a#ilidades de curacin de la enfermedad, de prolongacin de la
vida o de alivio de los sntomas.
Nientras considera sus opciones de tratamiento, frecuentemente es #uena idea conseguir
una segunda opinin, si es posi#le. Una segunda opinin puede proporcionarle ms
informacin y ayudarle a sentir ms confianza en el plan de tratamiento seleccionado.
)am#in es importante que sepa que las pro#a#ilidades de o#tener el me%or resultado
posi#le son mayores cuando est en manos de un equipo de profesionales de la salud que
tiene e!periencia en el tratamiento de cncer colorrectal.
La primera parte de esta seccin descri#e los varios tipos de tratamientos usados para los
cnceres de colon y de recto. Esto es seguido de una descripcin de los planes de
tratamiento ms comunes usados para el cncer de colon y para el cncer de recto, seg$n
la etapa del cncer.
Cirug$a para el cncer colorrectal
Los tipos de ciruga que se usan en el tratamiento contra el cncer de colon y de recto son
algo diferentes de manera que se descri#en por separado.
"iruga del colon
La ciruga es a menudo el principal tratamiento para el cncer de colon en etapas
iniciales.
"olectoma a-ierta
En una colectoma .algunas veces llamada "emicolectoma, colectoma parcial o
reseccin segmentaria/ se e!tirpa parte del colon, as como los ganglios linfticos
adyacentes. -i la ciruga se realiza a travs de una sola incisin en el a#domen se le llama
colectom$a abierta.
El da antes de la ciruga, pro#a#lemente se le dar instrucciones para vaciar
completamente sus intestinos. Esto se "ace mediante la preparacin de los intestinos que
puede consistir en el uso de la!antes y enemas. Kusto antes de la ciruga, le administrarn
anestesia general, lo que le pondr a dormir profundamente.
Durante este procedimiento, el ciru%ano le "ar una incisin en el a#domen. Hl o ella
remover la parte del colon que contiene el cncer y un pequeo segmento de colon
normal localizado a am#os lados del cncer. (or lo general, se e!tirpa de un cuarto a un
tercio del colon, aunque se puede remover ms o menos dependiendo de la localizacin y
el tamao e!acto del cncer. Luego se reconectan las secciones restantes del colon. En
este momento, tam#in se e!tirpan los ganglios linfticos adyacentes. La mayora de los
e!pertos creen que es importante la e!tirpacin de tantos ganglios linfticos cercanos
como sea posi#le .al menos ?1 ganglios de#en ser e!tirpados/.
,uando usted despierte despus de la ciruga, sentir algo de dolor y pro#a#lemente
necesitar medicamentos contra el dolor durante 1 o B das. Durante los primeros das, se
le administrarn lquidos por va intravenosa. (uede que durante este tiempo usted no
pueda comer o puede que le permitan consumir algo de lquidos, ya que el colon necesita
tiempo para recuperarse. 'o o#stante, una reseccin del colon en raras ocasiones causa
pro#lemas importantes en las funciones digestivas, y usted podr comer nuevamente
despus de unos das.
Es importante que usted est tan saluda#le como sea posi#le para este tipo de ciruga
mayor, aunque en algunos casos una operacin puede necesitarse inmediatamente. -i el
tumor es grande y "a #loqueado su colon, pudiera ser posi#le que el mdico use un
colonoscopio para colocar un tu#o o 5stent6 .tu#o "ueco de metal o plstico/ dentro del
colon con el fin de mantenerlo a#ierto y aliviar el #loqueo por un corto periodo de
tiempo, y ayudar a preparar a la persona para la ciruga en los pr!imos das.
-i no es posi#le colocar un tu#o o si el tumor "a causado un orificio en el colon, es
posi#le que se necesite inmediatamente una ciruga. (or lo general, ste es el mismo tipo
de operacin que se realiza para remover el cncer, pero en lugar de reconectar los
segmentos del colon, el e!tremo del colon se ad"iere a una a#ertura .estoma/ en la piel
del a#domen para eliminar los residuos fecales del cuerpo. & esto se le conoce como
colostom$a, y usualmente es temporal. En lugar de esto, a veces se conecta el e!tremo del
intestino delgado .el leon/ a un estoma en la piel, lo que se llama una ileostom$a. Una
#olsa de recoleccin removi#le entonces se conecta al estoma para almacenar los
desec"os. Una vez que usted se sienta me%or, se realizar otra operacin .conocida como
colostom$a inversa o ileostom$a inversa/ para ad"erir nuevamente los e!tremos del colon
o para ad"erir el leon al colon. En raras ocasiones, si no se puede e!tirpar un tumor o
colocar un tu#o .stent/, es posi#le que necesite una colostoma o una ileostoma
permanente. (ara ms informacin, consulte nuestro documento ,olostoma4 una gua e
+leostoma4 una gua.
"olectoma asistida por laparoscopia
Este mtodo ms nuevo que se emplea para remover parte del colon y los ganglios
linfticos adyacentes puede ser una opcin para algunos cnceres en etapas ms iniciales.
En lugar de "acer una incisin grande en el a#domen, el ciru%ano "ace varias incisiones
ms pequeas. Luego se insertan instrumentos largos y especiales a travs de estas
incisiones para e!tirpar parte del colon y los ganglios linfticos. Uno de los instrumentos,
llamado laparoscopio, tiene una pequea cmara de video en el e!tremo, lo que permite
que el ciru%ano pueda o#servar dentro del a#domen. Una vez que la parte del colon
enferma "a sido li#erada, se agranda una de las incisiones para que esta parte pueda ser
removida.
Este tipo de operacin requiere el mismo tipo de preparacin antes de la ciruga y el
mismo tipo de anestesia durante la ciruga que una colectoma a#ierta .remtase a la
informacin anterior/.
De#ido a que las incisiones son ms pequeas que las que se "acen en una colectoma
a#ierta, la recuperacin de los pacientes dura ligeramente menos y presentan menos dolor
en comparacin con la ciruga del colon convencional.
La ciruga laparoscpica es pro#a#lemente tan curativa como el mtodo a#ierto para los
cnceres de colon. -in em#argo, esta ciruga requiere especializacin. -i est
considerando este mtodo, aseg$rese de #uscar un ciru%ano adiestrado que "aya
practicado muc"as de estas operaciones.
olipectoma y escisin local
Es posi#le e!tirpar algunos cnceres de colon en sus etapas iniciales .etapa 2 y algunos
tumores en la etapa inicial +/, o plipos, mediante ciruga a travs de un colonoscopio.
,uando esto se realiza, el ciru%ano no tiene que "acer un corte en el a#domen. En una
polipectoma el cncer se remueve como parte del plipo, el cual se corta en su tallo .el
rea que se parece al tallo de un "ongo/. La escisin local e!tirpa los tumores
superficiales y una pequea cantidad del te%ido vecino.
"iruga del recto
La ciruga normalmente es el tratamiento principal para el cncer de recto, aunque la
radiacin y la quimioterapia a menudo son administradas antes o despus de la ciruga.
-e pueden emplear varios mtodos quir$rgicos para remover o destruir los cnceres de
recto.
olipectoma y escisin local
Estos procedimientos, descritos en la seccin so#re la ciruga del colon, se pueden
emplear para remover cnceres superficiales o plipos. -e "acen con instrumentos que se
introducen a travs del ano, sin necesidad de "acer una incisin quir$rgica en la piel del
a#domen.
:eseccin transanal local (reseccin del grosor total de la pared del recto)
&l igual que en la polipectoma y en la escisin local, la reseccin transanal local
.tam#in conocida como escisin transanal/ se "ace con instrumentos que se introducen a
travs del ano, sin necesidad de "acer una incisin quir$rgica en la piel del a#domen. En
esta operacin se corta a travs de todas las capas del recto para e!tirpar cnceres, as
como algo del te%ido rectal normal circundante, y luego cerrar el orificio en la pared
rectal. Este procedimiento se puede usar para remover algunos cnceres de recto en etapa
+ )? '2 N2 que son relativamente pequeos y que no estn muy distantes del ano. (or lo
general, este procedimiento se "ace con anestesia local .medicamento que reduce la
sensi#ilidad/, pero usted no est dormido durante la operacin.
(icrociruga endoscpica transanal (TE()
Esta operacin algunas veces se puede usar en los cnceres en etapa + )? '2 N2 que se
encuentran ms arri#a en el recto de lo que podra alcanzarse usando la reseccin
transanal convencional .vea informacin anterior/. -e coloca un telescopio con lentes de
ampliacin especialmente diseado a travs del ano y "acia el recto que permite al
ciru%ano realizar una reseccin transanal con gran precisin y e!actitud. Esta operacin
slo se "ace en ciertos centros, ya que requiere de un equipo especial y ciru%anos que
tengan e!periencia y capacitacin especial.
:eseccin anterior -a4a
&lgunos cnceres rectales en etapa + y la mayora en etapa ++ o +++ en el tercio superior del
recto .cerca de donde se conecta con el colon/ pueden ser e!tirpados mediante una
reseccin anterior #a%a. En esta operacin, se remueve la parte del recto que contiene el
tumor sin afectar el ano. Luego el colon se ad"iere a la parte remanente del recto para que
despus de la ciruga usted pueda evacuar de la manera usual.
Una reseccin anterior #a%a es parecida a la mayora de las operaciones a#dominales. Es
muy pro#a#le que le pidan administrarse la!antes y enemas antes de la ciruga para
limpiar completamente los intestinos. &dems, se le administrar anestesia general %usto
antes de la ciruga, lo que le pondr a dormir profundamente. El ciru%ano "ace una
incisin en el a#domen. Luego el ciru%ano e!tirpa el cncer y un margen de te%ido normal
de cualquier lado del cncer, %unto con ganglios linfticos cercanos, as como te%ido graso
y fi#roso alrededor del recto. Entonces, el colon se une otra vez al recto remanente, por lo
que una colostoma no es necesaria. -i se administr radiacin y quimioterapia antes de
la ciruga, usualmente se "ace una ileostoma temporal .en la que se trae la parte final del
intestino delgado, el leon, a travs de un orificio en la pared a#dominal/. (or lo general,
esto se puede revertir .se reconectan los intestinos/ en apro!imadamente A semanas.
La estada usual en el "ospital en el caso de la reseccin anterior #a%a es de @ a E das
dependiendo de su estado de salud general. El periodo de recuperacin en la casa puede
ser de B a 7 semanas.
roctectoma con anastomosis coloanal
&lgunos cnceres de recto en etapa + y la mayora de los cnceres en etapa ++ y +++ que se
encuentran en el tercio medio e inferior del recto requerirn la e!tirpacin de todo el
recto .proctectoma/. El colon es entonces conectado al ano .anastomosis coloanal!. -e
requiere la remocin del recto para realizar una escisin mesorectal total, la cual se
necesita para e!tirpar todos los ganglios linfticos cercanos al recto. Hste es un
procedimiento ms difcil de llevar a ca#o, aunque las tcnicas modernas "an "ec"o que
sea posi#le realizarlo.
&lgunas veces, cuando se realiza la anastomosis coloanal, se confecciona una pequea
#olsa do#lando "acia atrs un segmento pequeo del colon .saco colnico en forma de K/
o agrandando un segmento colnico .coloplastia/. Entonces este pequeo reservorio del
colon funciona como un espacio de almacenamiento de materia fecal como el recto lo
"aca antes de la ciruga. ,uando se necesitan tcnicas especiales para prevenir una
colostoma permanente, es posi#le que se requiera una ileostoma temporal por alrededor
de oc"o semanas mientras se cura el intestino. Luego, una segunda operacin se lleva a
ca#o para reconectar los intestinos y cerrar la a#ertura de la ileostoma.
Esta operacin requiere anestesia general .usted estar dormido/. La estada usual en el
"ospital de la anastomosis coloanal, al igual que la reseccin anterior #a%a, es de cuatro a
siete das dependiendo de su estado de salud general. El periodo de recuperacin en la
casa puede ser de B a 7 semanas.
:eseccin a-dominoperineal (A:)
Esta operacin es ms comple%a que la reseccin anterior #a%a. -e puede emplear para
tratar algunos cnceres en etapa + y muc"os de los cnceres rectales en etapa ++ o +++ en el
tercio inferior del recto .la parte ms cercana al ano/, especialmente si el cncer "a
crecido "acia el m$sculo del esfnter .el m$sculo que mantiene el ano cerrado y previene
el escape de las "eces fecales/.
En este procedimiento, el ciru%ano "ace una incisin en el a#domen y otra en el rea
perineal que rodea el ano. Esta incisin permite que el ciru%ano e!tirpe el ano y los te%idos
alrededor de ste, incluyendo el m$sculo del esfnter. De#ido a que se e!tirpa el ano,
usted necesitar una colostoma permanente para permitir la salida de las "eces fecales
del cuerpo.
Esta operacin requiere anestesia general .usted estar dormido/. &l igual que la
reseccin anterior #a%a o la anastomosis coloanal, la estada usual en el "ospital en el caso
de la reseccin a#dominoperineal es de @ a E das dependiendo de su estado de salud
general. El periodo de recuperacin en la casa puede ser de B a 7 semanas.
E3enteracin p+l0ica
-i el cncer rectal est creciendo "acia los rganos adyacentes, puede ser recomenda#le
una e!enteracin plvica. Hsta es una ciruga comple%a. El ciru%ano no slo e!tirpar el
recto, sino tam#in los rganos vecinos como la ve%iga, la prstata .en "om#res/ o el
$tero .en mu%eres/, cuando el cncer se "aya propagado a estos rganos. Usted necesitar
una colostoma despus de la e!centeracin plvica. -i se e!tirpa la ve%iga, usted
necesitar "acerse una urostoma .a#ertura en la parte frontal del a#domen para la salida
de la orina, la cual se deposita en una #olsa porttil/.
Efectos secundarios de la ciruga colorrectal
Los efectos secundarios potenciales de la ciruga dependen de varios factores, incluyendo
la e!tensin de la operacin y la salud general de la persona antes de la ciruga. La
mayora de la gente e!perimentar algo de dolor tras la operacin, pero usualmente esto
se puede controlar con medicina de ser necesario. (or lo general, los pro#lemas de
alimentacin se resuelven dentro de varios das despus de la ciruga.
&dems se pueden presentar otros pro#lemas, como sangrado a causa de la ciruga,
cogulos sanguneos en las piernas y daos a los rganos cercanos durante la operacin.
En raras ocasiones, las cone!iones nuevas que se "acen entre los e!tremos de los
intestinos pueden no mantenerse completamente unidos y tener fugas, lo que pueda
causar infecciones. )am#in es posi#le que la incisin a#dominal se a#ra causando una
"erida a#ierta. Despus de la ciruga, usted pudiera presentar te%ido cicatricial en el
a#domen que puede causar que rganos o te%idos se ad"ieran entre s. Estos .te%idos
cicatriciales/ son denominados adherencias. En algunos casos, las ad"erencias pueden
#loquear el intestino, lo que requerira una ciruga adicional.
"olostoma o ileostoma: algunas personas pueden necesitar una colostoma temporal o
permanente .o ileostoma/ despus de la ciruga, lo que puede tomar un tiempo para
acostum#rarse y puede requerir ciertos a%ustes en el estilo de vida. -i se le "izo una
colostoma o una ileostoma, usted necesitar ayuda para aprender cmo mane%arla. Las
enfermeras especialmente capacitadas en ostomas o los terapeutas enterosomales pueden
"acer esto. (or lo general, estos profesionales de la salud le visitarn en el "ospital antes
de la operacin para discutir la ostoma y marcar el lugar de la a#ertura. Despus de la
operacin, puede que le visiten en su casa o en un lugar de tipo am#ulatorio para
proveerle ms capacitacin. (ara ms informacin, consulte nuestro documento
,olostoma4 una gua e +leostoma4 una gua.
La funcin se3ual y la fertilidad despu+s de la ciruga colorrectal: si usted es "om#re,
una reseccin a#dominoperineal puede impedir sus erecciones o la capacidad de llegar al
orgasmo. En otros casos, puede que el placer en el orgasmo sea menos intenso. El
enve%ecimiento normal puede ocasionar algunos de estos cam#ios, pero stos pueden
empeorar de#ido a la ciruga.
Una reseccin a#dominoperineal puede causar dao a los nervios que controlan la
eyaculacin, provocando orgasmos 5secos6 .sin semen/. &lgunas veces la ciruga causa
eyaculacin retrgrada, lo cual significa que el semen fluye "acia atrs, "acia la ve%iga
durante un orgasmo. Esta diferencia es importante si usted quiere tener "i%os. La
eyaculacin retrgrada es menos grave, ya que los especialistas en infertilidad a menudo
pueden recuperar las clulas espermticas de la orina, las cuales se pueden usar luego
para fertilizar un vulo. -i no se pueden recuperar las clulas del semen o de la orina, es
posi#le que los especialistas puedan e!traerlas directamente de los testculos mediante
ciruga menor, y luego usarlas para la fertilizacin in vitro.
-i usted es mu%er, la ciruga colorrectal .e!cepto e!enteracin plvica/ usualmente no
causa ninguna prdida de las funciones se!uales. Las ad"erencias a#dominales .te%ido
cicatricial/ algunas veces pueden causar dolor o molestia durante el acto se!ual. -i el
$tero es e!tirpado, el em#arazo ya no sera posi#le.
Una colostoma puede tener un impacto en su imagen corporal y en el nivel de armona
se!ual tanto en "om#res como en mu%eres. &unque puede que se requieran ciertos
cam#ios, no de#e impedir que disfrute de su vida se!ual.
(ara ms informacin so#re cmo lidiar con el impacto se!ual del cncer y sus
tratamientos, la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer tiene a su disposicin los
documentos -e!ualidad para el "om#re con cncer y -e!ualidad para la mu%er con
cncer.
"iruga y otros tratamientos locales para las metstasis de cncer
colorrectal
&lgunas veces, la ciruga para el cncer que se "a propagado .metstasis/ a otros rganos
puede ayudarle a vivir por ms tiempo o, dependiendo de la e!tensin de la enfermedad,
puede incluso curarle. -i solamente un pequeo n$mero de metstasis est presente en el
"gado o los pulmones .y en ning$n otro lugar/, ste algunas veces se puede e!tirpar
mediante ciruga. Esto depender del tamao, el n$mero y la localizacin de las
metstasis.
En algunos casos, si no es posi#le e!tirpar los tumores mediante ciruga, se pueden usar
tratamientos no quir$rgicos para destruir .e!tirpar/ los tumores en el "gado. -in
em#argo, "ay menos pro#a#ilidades de que estos mtodos sean curativos. -e pueden
emplear varias tcnicas diferentes.
A-lacin por radiofrecuencia: la a#lacin por radiofrecuencia utiliza ondas radiales de
alta energa para destruir los tumores. Una sonda delgada parecida a una agu%a se coloca
en el tumor a travs de la piel utilizando como gua una ,) o una ecografa. Entonces se
pasa una corriente elctrica a travs del e!tremo de la sonda, lo que li#era ondas radiales
de alta frecuencia que calienta el tumor y destruye las clulas cancerosas.
A-lacin con etanol (alcohol): en este procedimiento, tam#in conocido como in"eccin
percutnea de etanol, se inyecta alco"ol concentrado directamente en el tumor para
destruir las clulas cancerosas. Esto usualmente se "ace a travs de la piel usando una
agu%a que es guiada por ecografa o tomografas computarizadas .,)/.
"riociruga (crioterapia): la criociruga destruye un tumor mediante congelacin con
una sonda de metal. La sonda es guiada a travs de la piel "asta alcanzar el tumor usando
una ecografa. Luego se pasan gases muy fros a travs de la sonda para congelar el
tumor, lo que destruye las clulas cancerosas. En comparacin con otras tcnicas de
a#lacin, este mtodo puede tratar tumores ms grandes, pero a veces requiere de
anestesia general .usted estar dormido/.
(uesto que estos tres tratamientos usualmente no requieren ciruga para e!traer cualquier
te%ido del "gado del paciente, a menudo son e!celentes alternativas para los pacientes
cuya enfermedad no se puede curar con la ciruga o que no pueden someterse a ciruga
de#ido a otras razones.
Em-oli%acin de la arteria heptica: algunas veces, sta es otra opcin para los
tumores que no se pueden e!tirpar. Esta tcnica se usa para reducir el suministro de
sangre en la arteria "eptica, la cual alimenta a la mayora de las clulas cancerosas en el
"gado. Esto se "ace mediante la inyeccin de materiales que tapan la arteria. La mayora
de las clulas del "gado sanas no sern afectadas de#ido a que o#tienen el suministro
sanguneo de la vena portal.
(ara este procedimiento, el mdico coloca un catter en una arteria de la parte interna del
muslo y lo conecta "asta el "gado. (or lo general, se inyecta un tinte en el torrente
sanguneo en ese momento para permitirle al mdico vigilar el paso del catter mediante
angiografa, un tipo especial de radiografa. Una vez que se coloca el catter, se inyectan
pequeas partculas en la arteria para taparla.
La em#olizacin tam#in reduce en algo el suministro de sangre al te%ido normal del
"gado. Esto puede ser peligroso para los pacientes con enfermedades como la "epatitis y
la cirrosis, en quienes la funcin del "gado ya se "a reducido.
,adioterapia para el cncer colorrectal
La radioterapia utiliza rayos de alta energa .por e%emplo, rayos T/ o partculas para
destruir las clulas cancerosas. (uede ser parte del tratamiento para el cncer de colon o
el cncer rectal. La quimioterapia puede me%orar la eficacia de la radioterapia contra el
cncer de colon y del recto. El uso de estos dos tratamientos %untos se conoce como
0uimiorradiacin o 0uimiorradioterapia.
Este tratamiento se usa principalmente en las personas con cncer de colon cuando el
cncer se "a ad"erido a un rgano interno o al revestimiento del a#domen. ,uando esto
ocurre, el ciru%ano no puede sa#er con seguridad si se "a e!tirpado todo el cncer, y la
radioterapia se usa para tratar de destruir las clulas cancerosas que puedan quedar
despus de la ciruga.
La radioterapia tam#in se usa para tratar el cncer de colon que se "a propagado, con
ms frecuencia si la propagacin es a los "uesos o el cere#ro.
En el caso de cncer de recto, por lo general, se usa la radiacin ya sea antes o despus de
la ciruga para ayudar a prevenir que el cncer regrese al rea donde comenz el tumor.
,on frecuencia, se administra %unto con la quimioterapia. &ctualmente, muc"os mdicos
favorecen administrar la radioterapia antes de la ciruga, ya que puede "acer ms fcil la
remocin del cncer, especialmente si el tamao o la posicin del cncer pueden
dificultar la ciruga.
&dministrar radiacin antes de la ciruga puede reducir el riesgo de que el tumor regrese
en la pelvis. &dems, puede ocasionar menos complicaciones, tal como la formacin de
cicatrices que puedan causar pro#lemas con la evacuacin. &dems, la radioterapia se
puede administrar para ayudar a controlar los cnceres rectales en las personas que no
estn lo suficientemente saluda#les como para someterse a una ciruga o para aliviar
.como paliativo/ los sntomas en las personas con cncer avanzado que est causando
#loqueo intestinal, sangrado o dolor.
Tipos de radioterapia
-e pueden usar diferentes tipos de radioterapia para tratar los cnceres de colon y de
recto.
:adioterapia de rayos e3ternos: ste es el tipo de radioterapia que se usa con ms
frecuencia para las personas con cncer colorrectal. En este procedimiento se enfoca la
radiacin en el cncer desde una mquina que est fuera del cuerpo, llamada acelerador
linear.
&ntes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiacin cuidadosamente toma medidas para
determinar los ngulos correctos para emitir los "aces de radiacin, y las dosis adecuadas
de radiacin. La radioterapia e!terna es muy similar a la radiografa, pero la radiacin es
ms intensa. El procedimiento en s no es doloroso. ,ada tratamiento dura slo unos
minutos, aunque el tiempo de preparacin .colocarle en el lugar correcto para el
tratamiento/ usualmente toma ms. ,on ms frecuencia, los tratamientos de radiacin se
administran 3 das a la semana por varias semanas, aunque la duracin de los
tratamientos puede ser menor si se administran antes de la ciruga.
:adioterapia endoca0itaria: este tipo de tratamiento se usa para algunos cnceres
rectales. -e coloca un pequeo dispositivo a travs de ano y "acia el recto para
administrar radiacin de alta intensidad por varios minutos. Este tratamiento se repite
apro!imadamente tres veces ms en intervalos de alrededor de 1 semanas para una dosis
completa. La venta%a de este mtodo consiste en que la radiacin llega al recto sin pasar a
travs de la piel y otros te%idos del a#domen, lo que significa que es menos pro#a#le que
cause efectos secundarios. Esto les permite a algunos pacientes, particularmente a los
pacientes de edad avanzada, evitar la ciruga mayor y una colostoma. -lo se usa en caso
de tumores pequeos. &lgunas veces, tam#in se puede administrar la radiacin e!terna.
<ra2uiterapia (terapia de radiacin interna): la #raquiterapia utiliza pequeas
pastillas de material radioactivo que se colocan %unto o directamente so#re el cncer. La
radiacin slo via%a una distancia corta, lo que limita los efectos a los te%idos sanos
circundantes. &lgunas veces la radiacin interna se usa para tratar a las personas con
cncer de recto, particularmente personas que no estn lo suficientemente saluda#les
como para tolerar la ciruga curativa. (or lo general, ste es un procedimiento que se "ace
una sola vez y no requiere visitas diarias por varias semanas.
:adioem-oli%acin con microesferas de itrio&E@: algunos pacientes que tienen
metstasis de "gado e!tensas, pero poca o ninguna propagacin a otras partes distantes
del cuerpo pueden #eneficiarse de la infusin de microesferas de itrioJ;2 por la arteria
"eptica. (ara este tratamiento, el radilogo coloca un tu#o largo y delgado en una arteria
del rea de la ingle y lo dirige "acia la arteria "eptica, la cual suple sangre al "gado. El
mdico entonces inyecta diminutas partculas de vidrio que son cu#iertas con un tomo
radioactivo .itrioJ;2/. Estas microesferas #loquean algunos de los pequeos vasos
sanguneos que alimentan a los tumores y su radioactividad ayuda a eliminar las clulas
cancerosas. Los estudios recientes "an encontrado que este tratamiento puede reducir el
crecimiento de las metstasis del "gado, aliviar algunos sntomas que stas causan y
ayudar a algunos pacientes a vivir por ms tiempo. (ara algunos pacientes, sta es una
opcin a considerar, aunque no se recomienda para otros, como personas que "an
reci#ido anteriormente radiacin en el "gado o que padecen ciertas clases de
enfermedades "epticas.
Efectos secundarios de la radioterapia
-i usted va a reci#ir radioterapia, es importante que "a#le con su mdico con anticipacin
so#re los posi#les efectos secundarios para que sepa qu de#e esperar. Los efectos
secundarios potenciales de la radioterapia para el cncer de colon y del recto pueden
incluir4
+rritacin de la piel en el lugar donde se dirigieron los rayos de radiacin.
'usea.
+rritacin rectal, lo que puede causar diarrea, evacuaciones dolorosas, o sangre en las
"eces fecales.
+ncontinencia intestinal .fuga de "eces fecales/.
+rritacin de la ve%iga, lo que puede causar pro#lemas como sensacin de tener que
orinar frecuentemente, ardor o dolor al orinar o sangre en la orina.
,ansancioLfatiga.
(ro#lemas se!uales .impotencia en los "om#res e irritacin vaginal en las mu%eres/.
La mayora de los efectos secundarios de#en aliviarse despus de completar los
tratamientos, aunque es posi#le que los pro#lemas como la irritacin del recto y de la
ve%iga no desaparezcan completamente. -i comienza a notar estos u otros efectos
secundarios, converse con su mdico inmediatamente para que se puedan tomar medidas
que reduzcan o alivien estos pro#lemas.
Usted puede encontrar ms informacin so#re radiacin en nuestro documento
Madioterapia4 una gua para los pacientes y sus familias.
-uimioterapia para el cncer colorrectal
La quimioterapia .quimio/ es el tratamiento con medicamentos contra el cncer.
7"mo se administra la 2uimioterapia8
Este tratamiento se puede administra de diferentes maneras.
Fuimioterapia sist+mica: la quimioterapia sistmica utiliza medicamentos que se
suministran por una vena o por va oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguneo
y llegan a todas las reas del cuerpo. Este tratamiento es $til contra los cnceres que se
"an propagado .metstasis/ ms all del rgano en el cual se originaron.
Fuimioterapia regional: en la quimioterapia regional, los medicamentos se inyectan
directamente en una arteria que llega "asta la parte del cuerpo que contiene el tumor. Este
mtodo concentra la dosis de quimioterapia alcanzando as las clulas cancerosas en esa
rea. &dems, reduce los efectos secundarios al limitar la cantidad que alcanza el resto de
cuerpo.
La infusin arterial heptica, en donde la quimioterapia se administra directamente en la
arteria "eptica, es un e%emplo de quimioterapia regional que algunas veces se usa para
tratar un cncer de colon que se "aya propagado al "gado. Esto se usa con menos
frecuencia que la quimioterapia sistmica.
7"undo se usa la 2uimioterapia (2uimio)8
La quimioterapia se puede usar en fec"as distintas durante el tratamiento de los cnceres
de colon o de recto.
Fuimioterapia adyu0ante: a la quimioterapia que se usa despus de la ciruga para
remover el cncer se le conoce como 0uimioterapia ad"uvante. Este tratamiento puede
ayudar a evitar que el cncer regrese y "a demostrado que ayuda a las personas con
cncer de colon y recto en etapa ++ y +++ a vivir por ms tiempo. -e administra despus de
remover todo el cncer visi#le para reducir la pro#a#ilidad de que regrese. Este
tratamiento funciona al destruir el pequeo n$mero de clulas cancerosas que "aya
podido quedar al momento de la ciruga, ya que eran tan pequeas que no se podan ver.
La quimioterapia adyuvante tam#in tiene el o#%etivo de destruir las clulas cancerosas
que pudieran "a#er escapado del tumor primario y alo%arse en otras partes del cuerpo
.pero que son tan pequeas que no se pueden o#servar en los estudios por imgenes/.
Fuimioterapia neoadyu0ante: para algunos cnceres, la quimioterapia se administra
.algunas veces con la radiacin/ antes de la ciruga para tratar de reducir el tamao del
cncer y as "acer ms fcil la ciruga. & esto se le conoce como tratamiento
neoa"uvante, y a menudo se usa en el tratamiento del cncer rectal.
Fuimioterapia para los cnceres a0an%ados: la quimioterapia tam#in se puede usar
para ayudar a encoger tumores y a aliviar los sntomas de los cnceres que se "an
propagado a otros rganos, tal como el "gado. &unque resulta poco pro#a#le que cure el
cncer, a menudo ayuda a las personas a vivir ms tiempo.
(edicamentos para tratar el cncer colorrectal
-e pueden usar varios medicamentos para tratar el cncer colorrectal. & menudo, se
com#inan dos o ms de estos medicamentos para tratar que stos sean ms eficaces.
Los medicamentos de quimioterapia son muy potentes, y pueden afectar algunas clulas
sanas en el cuerpo. Los doctores administran los medicamentos en ciclos, con cada
perodo de tratamiento seguido de un perodo de descanso para permitir que su cuerpo se
recupere. Los ciclos de quimioterapia por lo general duran alrededor de 1 a @ semanas, y
las personas reci#en usualmente al menos varios ciclos de tratamiento. Los medicamentos
que se usan con ms frecuencia para el cncer colorrectal son4
3Jfluorouracilo .3JCU/, el cual a menudo se administra con el medicamento parecido
a vitaminas, leucovorn, .tam#in llamado cido folnico/, lo que me%ora su eficacia.
.De#ido a que e!iste una escasez nacional de leucovorn, se puede usar un
medicamento similar llamado levoJleucovorn/.
,apecita#ina .TelodaG)5 el cual se administra en forma de pastilla. Una vez que est
en el cuerpo, este medicamento cam#ia a 3JCU cuando alcanza el lugar del tumor.
+rinotecn .,amptosar
O
/.
*!aliplatino .Elo!atin
O
/.
(edicamentos y com-inaciones de medicamentos 2ue a menudo se usan
para tratar el cncer de colon y recto
Las com#inaciones de medicamentos que se usan com$nmente para el tratamiento
adyuvante incluyen4
C*LC*T4 3JCU, leucovorn y o!aliplatino.
,ape*!4 capecita#ina y o!aliplatino.
3JCU y leucovorn.
,apecita#ina.
C*LC*T y ,ape*! se consideran ms potentes, aunque causan ms efectos secundarios.
(ara tratamiento de cncer que se "a propagado, e!isten muc"as opciones, incluyendo4
C*LC*T4 3JCU, leucovorn y o!aliplatino.
C*LC+M+4 3JCU, leucovorn e irinotecn.
C*LC*T+M+ .leucovorn, 3JCU, o!aliplatino e irinotecn/.
,ape*!4 capecita#ina y o!aliplatino.
3JCU y leucovorn.
,apecita#ina.
+rinotecn.
&lgunas veces, estos medicamentos de quimioterapia se administran con un medicamento
de terapia dirigida .discutido en la pr!ima seccin/.
(ara el cncer rectal, se puede administrar quimioterapia con 3JCU o capecita#ina
com#inada con radiacin antes de la ciruga .tratamiento neoadyuvante/.
Efectos secundarios de la 2uimioterapia
Los medicamentos de quimioterapia funcionan al atacar las clulas que se estn
dividiendo rpidamente, razn por la cual funcionan contra las clulas cancerosas. -in
em#argo, otras clulas en el cuerpo, tales como aquellas en la mdula sea, el
revestimiento de la #oca y los intestinos, as como los folculos pilosos, tam#in se
dividen rpidamente. Estas clulas tam#in son propensas a verse afectadas por la
quimioterapia, lo que ocasiona ciertos efectos secundarios.
Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los
medicamentos administrados, as como de la duracin del tiempo que se administran. Los
efectos secundarios comunes de los medicamentos pueden incluir4
,ada del ca#ello.
Llagas en la #oca.
Calta de apetito.
'usea y vmito.
Da%os recuentos sanguneos.
La quimioterapia puede afectar las clulas productoras de sangre de la mdula sea, lo
que causa un recuento #a%o de clulas sanguneas. Esto puede ocasionar4
&umento en la pro#a#ilidad de infecciones .muy pocos gl#ulos #lancos/.
Cacilidad para que se formen moretones o sur%an sangrados .muy pocas plaquetas/.
,ansancio .muy pocos gl#ulos ro%os/.
&dems de estos efectos, ciertas medicinas causan algunos efectos secundarios
especficos, por e%emplo4
El sndrome de pies y manos puede ocurrir durante el tratamiento con capecita#ina o 3J
CU .cuando se administra como una infusin/. Este sndrome comienza con un
enro%ecimiento de las manos y los pies, lo que puede progresar luego, causando dolor y
sensi#ilidad en palmas de las manos y las plantas de los pies. -i la afeccin empeora,
pueden presentarse ampollas o descamacin de la piel, lo que algunas veces ocasiona
llagas a#iertas y dolorosas. Mesulta importante notificar inmediatamente a su mdico
so#re cualquier sntoma inicial, tal como enro%ecimiento o sensi#ilidad, para que se
tomen las medidas necesarias y as evitar que la afeccin empeore.
La neuropata .dao a los nervios que causa dolor/ es un efecto secundario com$n del
o!aliplatino. Los sntomas incluyen "ormigueo, adormecimiento e incluso dolor en las
manos y los pies. )am#in puede ocasionar que los pacientes tengan una sensi#ilidad
intensa al calor y al fro en la garganta y el esfago .el tu#o que conecta la garganta con
el estmago/. Esto puede causar pro#lemas .tal como dolor/ al tragar lquidos. -i usted va
a reci#ir o!aliplatino, "a#le primero con su mdico so#re los efectos secundarios e
infrmele inmediatamente si padece entumecimiento y "ormigueo u otros efectos
secundarios.
La diarrea es un efecto secundario com$n con muc"os de estos medicamentos, aunque
empeora con el irinotecn. (ara prevenir la des"idratacin, resulta necesario tratar
inmediatamente la diarrea .la primera vez que se presenten "eces sueltas/. & menudo,
esto significa tomar medicamentos, como loperamida .+modium
O
/ muc"as veces. -i usted
reci#e tratamiento con un medicamento de quimioterapia que pro#a#lemente le cause
diarrea, su mdico le dar instrucciones so#re qu medicamentos tomar y la frecuencia
con que de#e tomarlos para controlar este sntoma.
La mayora de los efectos secundarios son usualmente temporales y tienden a desaparecer
despus de finalizar el tratamiento. &lgunos efectos, como el adormecimiento de las
manos y los pies, pueden persistir por muc"o tiempo. Nuc"as veces "ay mtodos para
aminorar los efectos secundarios. (or e%emplo, se pueden suministrar medicamentos para
ayudar a prevenir o reducir las nuseas y los vmitos. 'o dude en "acer cualquier
pregunta so#re los efectos secundarios a los especialistas en cncer que lo atienden.
Usted de#e informar al equipo de atencin mdica so#re cualquier efecto secundario o
cam#ios que usted tenga mientras reci#e la quimioterapia para que puedan ser tratados
con prontitud. Es posi#le que en algunos casos las dosis de medicamentos de
quimioterapia necesiten ser reducidas o que el tratamiento necesite ser retrasado o
suspendido para prevenir que los efectos empeoren.
Las personas de edad avanzada parecen ser capaces de tolerar #astante #ien algunos tipos
de quimioterapia contra el cncer colorrectal. La edad no de#e ser una razn para de%ar de
ofrecer tratamiento a personas que por lo dems se encuentran saluda#les.
(ara ms informacin so#re cualquier medicamento individual para el tratamiento del
cncer colorrectal, lea nuestro documento Cancer :rug Guide. (ara ms informacin
general so#re quimioterapia, lea nuestro documento Uuimioterapia4 una gua para los
pacientes y sus familiares.
Terapias dirigidas para el cncer colorrectal
& medida que los investigadores aprenden ms so#re los cam#ios en los genes y en las
protenas de las clulas que causan cncer, ellos "an podido desarrollar medicamentos
ms recientes diseados para com#atir estos cam#ios de manera especfica. Estos
medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan com$nmente en
la quimioterapia. 0eneralmente producen diferentes efectos secundarios que suelen ser
menos severos. -e pueden usar %unto con quimioterapia o por s solos si la quimioterapia
ya no es eficaz.
(edicamentos dirigidos 6E9!
El #evacizuma# .&vastin
O
/ y el zivJafli#ercept .Valtrap
O
/ son medicamentos usados para
el cncer de colon que atacan el factor de crecimiento del endotelio vascular .:E0C/. El
:E0C es una protena que ayuda a los tumores a desarrollar nuevos vasos sanguneos
para o#tener nutrientes .un proceso conocido como angiogenesis/. .
El #evacizuma# es una versin artificial de un tipo de protena del sistema inmunolgico
llamada anticuerpo monoclonal. & menudo se com#ina con quimioterapia para tratar el
cncer de colon en etapa avanzada.
El VivJafli#ercept .Valtrap
O
/ es una clase diferente de protena que ataca el :E0C.
)am#in se puede com#inar con quimioterapia para tratar el cncer de colon en etapa
avanzada, aunque fue apro#ado para ser com#inado solamente con cierta com#inacin de
quimioterapia.
&m#os de estos medicamentos se administran como infusin en una vena cada 1 o B
semanas.
&l com#inarse con quimioterapia, estos medicamentos pueden ayudar a los pacientes con
cnceres de colon o recto en etapas avanzadas a vivir por ms tiempo, aunque causan
algunos efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes incluyen alta presin
arterial, cansancio, sangrado, #a%os recuentos de gl#ulos #lancos, dolores de ca#eza,
llagas en la #oca, prdida de apetito, y diarrea. &unque se presentan pocas veces, los
posi#les efectos secundarios incluyen cogulos sanguneos, sangrado profuso, orificios en
el colon .perforaciones/, pro#lemas cardiacos y lenta curacin de "eridas. -i "ay un
orificio en el colon, esto puede causar una grave infeccin que puede requerir ciruga
para corregir este pro#lema.
(edicamentos dirigidos E9!:
El cetu!ima# .Er#itu!
O
/ y el panitumuma# .:ecti#i!
O
/ son anticuerpos monoclonales
que atacan especficamente al receptor del factor de crecimiento epidrmico .E0CM/, una
molcula que a menudo aparece en altas cantidades so#re la superficie de las clulas
cancerosas y las ayuda a crecer.
El cetu!ima# se usa en el cncer colorrectal metastsico, ya sea como parte del
tratamiento de primera eleccin o despus de "a#er tratado otros tratamientos. ,on ms
frecuencia, se puede usar con irinotecn o por s solo en los pacientes que no pueden
tomar irinotecn o cuyo cncer ya no responde a ste.
El panitumuma# se usa en el cncer colorrectal metastsico, usualmente despus de "a#er
tratado otros tratamientos.
&pro!imadamente cuatro de cada ?2 cnceres colorrectales tienen mutaciones .defectos/
en el gen -5&S, lo que "ace que estos medicamentos no sean eficaces. Los mdicos
a"ora "acen com$nmente una prue#a al tumor para determinar si este cam#io gentico
est presente, y slo usar estos medicamentos en las personas que no tienen la mutacin.
Los mdicos tam#in pueden "acer una prue#a para determinar la presencia de una
mutacin en el gen 45&3, lo que tam#in indicara que estos medicamentos no seran
eficaces.
&m#os medicamentos se administran por infusin intravenosa, ya sea una vez a la
semana o cada dos semanas.
Los efectos secundarios ms comunes son pro#lemas en la piel, como un sarpullido
parecido al acn en el rostro y el pec"o durante el tratamiento, lo que algunas veces
puede causar infecciones. Los pro#lemas que el panitumuma# causa en la piel pueden ser
ms graves y ocasionar descamacin de la piel. *tros efectos secundarios incluyen dolor
de ca#eza, cansancio, fie#re y diarrea.
&unque poco com$n, el efecto secundario ms grave de estos medicamentos es una
reaccin alrgica durante la infusin, lo que puede causar pro#lemas con la respiracin y
#a%ar la presin arterial. (ara ayudar a prevenir esto se pueden administrar medicamentos
antes del tratamiento.
1tros medicamentos dirigidos
El regorafeni# .-tivarga
O
/ es otro medicamento dirigido para el cncer colorrectal
avanzado. -e trata de un tipo de terapia dirigida conocida como un inhibidor de cinasa.
Las cinasas .tam#in llamadas quinasas/ son protenas en o cerca de la superficie de una
clula que transmiten seales importantes al centro de control de la clula. El regorafeni#
#loquea ciertas protenas cinasas que estimulan a las clulas del tumor a crecer o ayudan
a formar nuevos vasos sanguneos para alimentar al tumor. El #loqueo de estas protenas
puede ayudar a detener el crecimiento de clulas cancerosas.
En un estudio de pacientes que reci#ieron tratamiento con la mayora de los otros
medicamentos usados para tratar el cncer colorrectal, el regorafeni# ayud a estos
pacientes a vivir un promedio de alrededor de 7 meses ms.
Este medicamento se toma en forma de una pldora. Los efectos secundarios comunes
incluyen cansancio, disminucin del apetito, sndrome de pies y manos .enro%ecimiento e
irritacin de las manos y los pies/, diarrea, llagas en la #oca y la garganta, prdida de
peso, cam#ios en la voz, infecciones y presin arterial alta. &lgunos efectos secundarios
graves que pueden ocurrir incluyen dao al "gado, sangrado profuso y perforaciones en
el estmago o los intestinos.
(uede leer ms so#re los medicamentos dirigidos en nuestro documento Targeted
Therap".
Estudios cl$nicos para el cncer colorrectal
Es posi#le que "aya tenido que tomar muc"simas decisiones desde que se enter de que
tiene cncer. Una de las decisiones ms importantes que tomar es elegir cul es el me%or
tratamiento para usted. (uede que "aya escuc"ado "a#lar acerca de los estudios clnicos
que se estn realizando para el tipo de cncer que usted tiene. * quiz un integrante de su
equipo de atencin mdica le coment so#re un estudio clnico.
Los estudios clnicos son estudios de investigacin minuciosamente controlados que se
realizan con pacientes que se ofrecen para participar como voluntarios. -e llevan a ca#o
para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos.
-i est interesado en participar en un estudio clnico, comience por preguntar a su mdico
si en la clnica u "ospital se realizan estudios clnicos. )am#in puede comunicarse con
nuestro servicio de compati#ilidad de estudios clnicos para o#tener una lista de los
estudios clnicos que cumplen con sus necesidades desde el punto de vista mdico. Este
servicio est disponi#le llamando al ?JA22JB2BJ37;? o mediante nuestro sitio en +nternet
en WWW. c a n c er .o r g Lc lin i ca lt ria ls. )am#in puede o#tener una lista de los estudios
clnicos que se estn realizando en la actualidad comunicndose con el -ervicio de
+nformacin so#re el ,ncer .Cancer nformation Service/ del +nstituto 'acional del
,ncer .8ational Cancer nstitute o ',+, por sus siglas en ingls/ llamando al n$mero
gratuito ?JA22J@J,&',EM .?JA22J@11J71BE/ o visitando el sitio Xe# de estudios
clnicos del ',+ en W WW .ca n c er . g ovL c lini ca lt ria ls.
E!isten ciertos requisitos que usted de#e cumplir para participar en cualquier estudio
clnico. -i re$ne los requisitos para formar parte del estudio, es usted quien de#er decidir
si desea participar .inscri#irse/ o no.
Los estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el
cncer. Es la $nica forma que tienen los mdicos de aprender me%ores mtodos para tratar
el cncer. &un as, no son adecuados para todas las personas.
Usted puede o#tener ms informacin so#re los estudios clnicos en nuestro documento
Estudios clnicos4 lo que necesita sa#er. Este documento se puede leer en nuestro sitio
Xe# o puede solicitarlo si llama a nuestra lnea de acceso gratuito al ?JA22J11EJ1B@3.
Terapias complementarias y alternativas para el cncer
colorrectal
,uando se tiene cncer es pro#a#le que le "a#len so#re formas de tratar el cncer o de
aliviar los sntomas, que el mdico no le "a mencionado. )odos, desde amigos y
familiares "asta grupos en +nternet y sitios Xe# ofrecen ideas so#re lo que podra
ayudarle. Estos mtodos pueden incluir vitaminas, "ier#as y dietas especiales, u otros
mtodos, como por e%emplo, acupuntura o masa%es.
7Fu+ son e3actamente las terapias complementarias y alternati0as8
Estos trminos no siempre se emplean de la misma manera y se usan para "acer
referencia a muc"os mtodos diferentes, por lo que el tema puede resultar confuso.
Usamos el trmino complementario para referirnos a tratamientos que se usan junto con
su atencin mdica "a#itual. Los tratamientos alternativos se usan en lugar de un
tratamiento mdico indicado por un mdico.
(+todos complementarios: la mayora de los mtodos de tratamiento complementarios
no se ofrecen como curas del cncer. -e emplean principalmente para ayudarle a sentirse
me%or. &lgunos mtodos que se usan %unto con el tratamiento "a#itual son la meditacin
para reducir la tensin, la acupuntura para ayudar a aliviar el dolor, o el t de menta para
aliviar las nuseas. -e sa#e que algunos mtodos complementarios ayudan, mientras que
otros no "an sido pro#ados. -e "a demostrado que algunos de estos mtodos no son
$tiles, y algunos cuntos incluso "an demostrado ser per%udiciales.
Tratamientos alternati0os: los tratamientos alternativos pueden ofrecerse como curas
del cncer. 'o se "a demostrado en estudios clnicos que estos tratamientos sean seguros
ni eficaces. &lgunos de estos mtodos pueden ser peligrosos o tienen efectos secundarios
que representan un riesgo para la vida. (ero, en la mayora de los casos, el mayor peligro
es que usted pueda perder la oportunidad de reci#ir los #eneficios de un tratamiento
mdico convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden
darle al cncer ms tiempo para avanzar y disminuir las pro#a#ilidades de que el
tratamiento ayude.
1-tenga ms informacin
Es comprensi#le que las personas con cncer piensen en mtodos alternativos, pues
quieren "acer todo lo posi#le por com#atir el cncer y la idea de un tratamiento que no
produzca efectos secundarios suena genial. En ocasiones, puede resultar difcil reci#ir
tratamientos mdicos, como la quimioterapia, o es posi#le que ya no den resultado. (ero
la verdad es que la mayora de estos mtodos alternativos no "an sido pro#ados y no se
"a demostrado que funcionen en el tratamiento del cncer.
Nientras analiza sus opciones, aqu mencionamos tres pasos importantes que puede
seguir4
Dusque Iseales de advertenciaI que sugieran fraude. 8(romete el mtodo curar todos
los tipos de cncer o la mayora de ellos9 8Le indican que no de#e reci#ir tratamiento
mdico "a#itual9 8Es el tratamiento un IsecretoI que requiere que usted visite
determinados proveedores o via%e a otro pas9
=a#le con su mdico o con el personal de enfermera acerca de cualquier mtodo que
est pensando usar.
Llmenos al ?JA22J11EJ1B@3 para o#tener ms informacin so#re mtodos
complementarios y alternativos en general, y para averiguar so#re los mtodos
especficos que est evaluando. Usted tam#in puede encontrar ms informacin en el
documento Ntodos complementarios y alternativos para la atencin del cncer de
nuestro sitio Xe#.
La eleccin es suya
-iempre es usted quien de#e tomar las decisiones so#re cmo tratar o mane%ar la
enfermedad. -i desea seguir un tratamiento no convencional, o#tenga toda la informacin
que pueda acerca del mtodo y "a#le con su mdico al respecto. ,on #uena informacin
y el respaldo de su equipo de atencin mdica, es posi#le que pueda usar en forma segura
los mtodos que puedan ayudarle y que evite aquellos que puedan ser per%udiciales.
Tratamiento por etapas del cncer de colon
La ciruga es usualmente el primer tratamiento o el tratamiento primario para los cnceres
de colon que no se "an propagado a partes distantes. )am#in se puede usar la terapia
adyuvante .adicional/. En la mayora de los casos, la terapia adyuvante se administra por
apro!imadamente 7 meses.
Etapa @
(uesto que estos cnceres no "an crecido ms all del revestimiento interno del colon,
todo lo que se necesita es ciruga para e!tirpar el cncer. Esto se puede lograr en la
mayora de los casos con una polipectoma .e!tirpacin del plipo/ o escisin local a
travs de un colonoscopio. -i el tumor es demasiado grande para poder e!tirparlo
mediante escisin local, es posi#le que ocasionalmente sea necesario realizar una
reseccin del colon .colectoma/.
Etapa /
Estos cnceres "an crecido a travs de varias capas del colon, pero no se "an propagado
fuera de la pared del colon en s .ni "acia los ganglios linfticos adyacentes/. La
colectoma parcial .ciruga para e!tirpar la seccin del colon que contiene cncer y los
ganglios linfticos cercanos/ es el tratamiento convencional. Usted no necesita terapia
adicional.
Etapa //
Nuc"os de estos cnceres "an crecido a travs de la pared del colon y se puede e!tender
"acia el te%ido vecino. )odava no se "an propagado a los ganglios linfticos.
(uede que la ciruga .colectoma/ sea el $nico tratamiento que se necesita. -in em#argo,
su mdico puede recomendar quimioterapia adyuvante si su cncer tiene un mayor riesgo
de regresar de#ido a ciertos factores, tal como si4
El cncer luce muy anormal cuando se o#serva con un microscopio .es de alto grado/.
El cncer "a crecido "acia los rganos cercanos.
El ciru%ano no e!tirp al menos ?1 ganglios linfticos.
-e encontr cncer en o cerca del margen .#orde/ de la muestra quir$rgica, lo que
significa que algo de cncer pudo "a#er quedado.
El cncer "a #loqueado .o#struido/ el colon.
El cncer caus una perforacin .orificio/ en la pared del colon.
'o todos los mdicos concuerdan cundo de#en usar quimioterapia para los cnceres de
colon en etapa ++. Mesulta importante "a#lar so#re las venta%as y las desventa%as de la
quimioterapia con su mdico, incluyendo qu tanto pudiera reducir su riesgo de
recurrencia y cules sern pro#a#lemente los efectos secundarios.
Las principales opciones de quimioterapia para esta etapa incluyen 3JCU y leucovorn
.solo/ o capecita#ina, aunque tam#in se pueden usar otras com#inaciones.
-i su ciru%ano no est seguro de "a#er podido e!tirpar todo el cncer de#ido a que "a
crecido "acia otros te%idos, se puede recomendar radioterapia para tratar de destruir
cualquier clula cancerosa remanente. -e puede administrar radioterapia al rea de su
a#domen donde est creciendo el cncer.
Etapa ///
En esta etapa, el cncer se "a propagado a los ganglios linfticos cercanos, pero todava
no se "a e!tendido a otras partes del cuerpo.
El tratamiento convencional para esta etapa consiste en ciruga .colectoma parcial/
seguida de quimioterapia adyuvante. El rgimen C*LC*T .3JCU, leucovorn, y
o!aliplatino/ o el rgimen ,ape*! .capecita#ina y o!aliplatino/ se usan con ms
frecuencia, aunque algunos pacientes pueden reci#ir 3JCU con leucovorn o capecita#ina
sola seg$n la edad y sus necesidades de salud.
-u mdico tam#in puede recomendar la radioterapia si su ciru%ano cree que pudieron
"a#er quedado algunas clulas cancerosas despus de la ciruga.
La radioterapia yLo la quimioterapia pueden ser opciones para las personas que no estn
lo suficientemente saluda#les como para someterse a ciruga.
Etapa /6
El cncer se propag desde el colon "asta rganos y te%idos distantes. ,on ms
frecuencia, el cncer de colon se propaga al "gado, aunque tam#in se puede propagar a
otros lugares, tal como a los pulmones, el peritoneo .la mem#rana que recu#re la cavidad
a#dominal/ o a los ganglios linfticos distantes.
En la mayora de los casos, es poco pro#a#le que la ciruga cure estos cnceres. -in
em#argo, si slo "ay presentes pocas y pequeas reas de propagacin .metstasis/ en el
"gado o los pulmones y se pueden e!tirpar completamente %unto con el cncer de colon,
la ciruga puede ayudarle a vivir ms y "asta podra llegar a curarle. (or lo general,
tam#in se administra quimioterapia despus yLo antes de la operacin. En algunos casos,
se puede usar la infusin arterial "eptica si el cncer se propag al "gado.
-i las metstasis no se pueden e!tirpar quir$rgicamente de#ido a que son muy grandes o
"ay demasiadas, se puede tratar primero quimioterapia para reducir el tamao de los
tumores con el fin de permitir la ciruga. Entonces, se puede administrar nuevamente
quimioterapia despus de la ciruga. *tra opcin sera destruir los tumores en el "gado
con criociruga, a#lacin por radiofrecuencia, u otros mtodos no quir$rgicos.
-i el cncer se "a propagado demasiado como para tratar de curarlo con ciruga, puede
que en algunos casos a$n sea necesario realizar operaciones, tales como una colectoma o
una colostoma de derivacin .cortar el colon so#re el nivel del cncer y se ad"iere el
e!tremo a una a#ertura en la piel del a#domen para permitir que los desec"os salgan del
cuerpo/. Esto puede aliviar o prevenir el #loqueo del colon, lo que puede evitar ciertos
pro#lemas. &lgunas veces, se puede evitar tal ciruga al insertar un 5stent6 .un tu#o "ueco
de metal o plstico/ en el colon durante la colonoscopia con el fin de mantenerlo a#ierto.
-i usted tiene cncer en etapa +: y su mdico recomienda ciruga, resulta muy importante
entender cul es el o#%etivo de la ciruga4 ya sea tratar de curar el cncer o prevenir o
aliviar los sntomas de la enfermedad.
La mayora de los pacientes con cncer en etapa +: reci#ir quimioterapia yLo terapias
dirigidas para controlar el cncer. Los regmenes ms com$nmente usados incluyen4
C*LC*T4 leucovorn, 3JCU, y o!aliplatino .Elo!atin/.
C*LC+M+4 leucovorn, 3JCU, e irinotecn .,amptosar/.
,ape*T4 capecita#ina .Teloda/ y o!aliplatino.
,ualquiera de las com#inaciones anteriores ms #evacizuma# .&vastin/ o cetu!ima#
.Eri#itu!/ .pero no am#os/.
3JCU y leucovorn con o sin #evacizuma#.
,apecita#ina con o sin #evacizuma#.
C*LC*T+M+4 leucovorn, 3JCU, o!aliplatino e irinotecn.
+rinotecn, con o sin cetu!ima#.
,etu!ima# solo.
(anitumuma# .:ecti#i!/ solo.
Megorafeni# .-tivarga/ solo.
La seleccin de los regmenes puede depender de varios factores, incluyendo cualquier
tratamiento previo y su salud general. -i uno de estos regmenes ya no surte efecto, se
puede tratar otro.
(ara los cnceres avanzados, la radioterapia tam#in se puede usar para ayudar a prevenir
o aliviar sntomas, como el dolor. &unque puede reducir el tamao de los tumores por un
tiempo, es poco pro#a#le que cure la enfermedad. -i su mdico recomienda radioterapia,
es importante que usted entienda el o#%etivo del tratamiento.
"ncer recurrente del colon
El cncer recurrente significa que su cncer volvi a aparecer despus del tratamiento. La
recurrencia puede ser local .cerca del rea del tumor inicial/ o puede involucrar rganos
distantes.
-i el cncer regresa localmente, algunas veces la ciruga .a menudo seguida por
quimioterapia/ puede ayudarle a vivir por ms tiempo y puede "asta curarle. (rimero, se
puede usar quimioterapia si el cncer no se puede remover mediante ciruga. -i se reduce
lo suficiente el tamao del tumor, la ciruga podra ser una opcin. Despus de la
operacin, se administrara de nuevo ms quimioterapia.
-i el cncer regresa en un rea distante, es muy pro#a#le que aparezca primero en el
"gado. La ciruga puede ser una opcin en algunos casos. De no serlo, se puede tratar
primero la quimioterapia para reducir el tumor o tumores, seguida de ciruga. -i el cncer
se "a propagado muy ampliamente como para ser tratado mediante ciruga, se puede usar
quimioterapia yLo terapias dirigidas. Los posi#les regmenes son los mismos que se usan
para la enfermedad en etapa +:. Las opciones dependen de cules medicamentos de
quimioterapia reci#i .si as fuera/ antes de que el cncer regresara y cunto tiempo "ace
que los reci#i, as como el estado de su salud. En alg$n punto puede que a$n se requiera
ciruga para aliviar o prevenir el #loqueo del colon y para prevenir otras complicaciones
locales. &dems, la radioterapia puede ser una opcin para aliviar sntomas en algunos
casos. (ara o#tener ms informacin so#re cmo lidiar con la recurrencia, usted tam#in
puede consultar nuestro documento 7hen /our Cancer Comes 4ac<6 Cancer 5ecurrence.
Estos cnceres a menudo pueden ser difciles de tratar. (or lo tanto, es recomenda#le que
consulte con su mdico so#re los estudios clnicos de tratamientos ms recientes para los
que usted podra ser elegi#le.
Tratamiento por etapas del cncer de recto
(or lo general, la ciruga es el tratamiento principal para los cnceres de recto que no se
"an propagado a lugares distantes. )am#in se puede usar radiacin y quimioterapia
.quimio/ como tratamiento adicional antes o despus de la ciruga.
Etapa @
En esta etapa el cncer no "a crecido ms all del revestimiento interno del recto. )odo lo
que se necesita es la remocin y la destruccin del cncer. (or lo general, se le puede
tratar con una polipectoma .e!tirpacin del plipo/, escisin local o reseccin transanal
sin necesidad de tratamiento adicional.
Etapa /
En esta etapa el cncer "a crecido a travs de la primera capa del recto "acia capas ms
profundas, pero no se "a propagado al e!terior de la pared misma del recto.
La etapa + incluye cnceres que fueron parte de un plipo. -i el plipo se e!trae
completamente, sin cncer en los #ordes, puede que no esa necesario administrar otro
tratamiento. -i el cncer en el plipo era de alto grado .lea la seccin 58,mo se clasifica
por etapas el cncer colorrectal96/ o "a#a clulas cancerosas en los #ordes del plipo,
puede que se recomiende realizar ms ciruga. Es posi#le que tam#in se recomiende ms
ciruga si el plipo no pudo ser e!tirpado completamente o si tuvo que ser e!trado en
muc"os fragmentos, dificultando ver si "a#a cncer en los #ordes.
(ara otros cnceres en etapa +, la ciruga usualmente es el tratamiento principal. -e puede
"acer una reseccin anterior #a%a .L&M/, una proctectoma con anastomosis coloanal, o
una reseccin a#dominoperineal .&(M/, dependiendo de la u#icacin e!acta del cncer
dentro del recto .esto se discuti detalladamente en la seccin so#re ciruga/. La terapia
adyuvante no se necesita despus de estas operaciones a menos que el ciru%ano encuentre
que el cncer es ms avanzado de lo que se pensa#a antes de la ciruga. -i el cncer es
ms avanzado, usualmente se administra una com#inacin de quimioterapia y
radioterapia.
*tra opcin para algunos cnceres rectales pequeos en etapa + )? puede ser la
e!tirpacin de ellos a travs del ano sin una incisin a#dominal .reseccin transanal o
microciruga endoscpica transanal/. -i se descu#re que el tumor tiene caractersticas de
alto riesgo .tal como una apariencia preocupante cuando se o#serva con un microscopio o
si se encontr cncer en los #ordes de la muestra removida/, se puede recomendar una
segunda ciruga, como la que se emplea para tratar los cnceres en etapa ++. En algunos
casos, se recomienda terapia quimiorradiacin adyuvante .tratamiento con radiacin y
quimioterapia %untos/ para los pacientes que se someten a tal ciruga. El medicamento de
quimioterapia 3JCU es el que se usa con ms frecuencia.
-i usted est demasiado enfermo como para someterse a una ciruga, puede que reci#a
radioterapia, como radioterapia endocavitaria .radiacin que se administra usando un
dispositivo colocado en el recto a travs del ano/ o #raquiterapia .colocacin de
partculas radioactivas directamente en el cncer/. -in em#argo, no se "a pro#ado que
esto sea tan eficaz como la ciruga.
Etapa //
Nuc"os de estos cnceres "an crecido a travs de la pared del recto y se puede e!tender
"acia los te%idos adyacentes. )odava no se "an propagado a los ganglios linfticos.
Los cnceres rectales en etapa ++ usualmente se tratan con ciruga, tal como L&M,
proctectoma con anastomosis coloanal o &(M .dependiendo de la u#icacin del cncer
en el recto/, %unto con quimioterapia y radioterapia. &ctualmente, la mayora de los
mdicos favorecen administrar la radioterapia %unto con quimioterapia antes de la ciruga
.tratamiento neoad"uvante/, y luego administrar quimioterapia adyuvante despus de la
ciruga, usualmente por un total de 7 meses de tratamiento .incluyendo el tiempo que
reci#e quimio y radiacin %untas/. (or lo general, la quimioterapia administrada con
radiacin consiste en 3JCU o capecita#ina .Teloda/. -e le puede administrar el rgimen
de quimioterapia C*LC*T .o!aliplatino, 3JCU, y leucovorn/ despus de la ciruga, 3JCU
y leucovorn, ,ape*! .capecita#ina y o!aliplatino o capecita#ina sola, seg$n el
tratamiento que satisfaga me%or sus necesidades de salud.
-i la terapia neoadyuvante reduce lo suficiente el tamao del tumor, algunas veces se
puede "acer una reseccin transanal del grosor total del recto en lugar de una reseccin
anterior #a%a o una reseccin a#dominoperineal ms invasiva. Esto pude evitar la
necesidad de una colostoma. El pro#lema con el uso de este procedimiento consiste en
que no permite al ciru%ano ver si el cncer se propag a sus ganglios linfticos o en la
pelvis. De#ido a esto, generalmente no se recomienda este procedimiento.
Etapa ///
Estos cnceres se "an propagado a los ganglios linfticos adyacentes, pero no a otras
partes de su cuerpo.
,on ms frecuencia, la radioterapia se administra %unto con la quimioterapia antes de la
ciruga .0uimiorradiacin/. Esto puede reducir el tamao del cncer, lo que a menudo
"ace que la ciruga sea ms eficaz para los tumores ms grandes. )am#in reduce la
pro#a#ilidad de que el cncer regrese en la pelvis.
&dministrar radiacin antes de la ciruga tam#in tiende a causar menos pro#lemas que
cuando se administra despus de la ciruga. El tumor rectal y los ganglios linfticos
adyacentes entonces se e!tirpan, usualmente mediante una reseccin anterior #a%a, una
proctectoma con anastomosis coloanal o una reseccin a#dominoperineal, dependiendo
de donde se encuentra el cncer en el recto.
En los pocos casos donde el cncer "a alcanzado los rganos adyacentes, puede que se
necesite una e!centeracin plvica. (or lo general, la radioterapia y la quimioterapia
tam#in son parte del tratamiento. &l igual que en la etapa ++, muc"os mdicos a"ora
prefieren administrar radioterapia %unto con quimioterapia antes de la ciruga ya que
reduce la pro#a#ilidad de que el cncer regrese en la pelvis y tiene menos complicaciones
que la radiacin administrada despus de la ciruga. Este tratamiento tam#in puede "acer
que la ciruga sea ms eficaz en tumores ms grandes.
Despus de la ciruga, se administra quimioterapia, usualmente por apro!imadamente 7
meses. Los regmenes ms comunes incluyen C*LC*T .o!aliplatino, 3JCU, y
leucovorn/, 3JCU y leucovorn o capecita#ina sola. -u mdico puede recomendar uno de
estos tratamientos si satisface me%or sus necesidades de salud. &lgunas veces, la quimio
tam#in se administra antes de la quimioradiacin y la ciruga.
Etapa /6
El cncer se "a propagado a rganos y te%idos distantes, como por e%emplo el "gado o los
pulmones. Las opciones de tratamiento para la enfermedad en etapa +: depende "asta
cierto grado de cun propagado est el cncer.
-i e!iste una pro#a#ilidad de que todo el cncer pueda ser e!tirpado .por e%emplo, slo
"ay algunos tumores en el "gado o los pulmones/, las opciones de tratamiento incluyen4
,iruga para e!tirpar la lesin rectal y los tumores distantes, seguida de quimioterapia
.y radioterapia en algunos casos/.
Uuimioterapia, seguida por ciruga para e!tirpar la lesin rectal y tumores distantes,
usualmente seguida de ms quimioterapia y radioterapia.
Uuimioterapia y radioterapia, seguida por ciruga para e!tirpar la lesin rectal y
tumores distantes, seguida de ms quimioterapia.
Estos mtodos pueden ayudarle a vivir por ms tiempo y en algunos casos pueden incluso
curarle. La ciruga para e!tirpar el tumor rectal sera usualmente una reseccin anterior
#a%a, una proctectoma con anastomosis coloanal o una reseccin a#dominoperineal,
dependiendo de donde est localizado.
-i el $nico lugar de propagacin del cncer es el "gado, puede reci#ir tratamiento con
quimioterapia administrada directamente en la arteria que llega al "gado .infusin en la
arteria "eptica/. Esto reducir los cnceres de "gado ms eficazmente que la
quimioterapia por va intravenosa u oral.
-i el cncer se "a propagado ms ampliamente y no puede ser removido por completo
mediante ciruga, las opciones de tratamiento pueden depender de si el cncer est
causando un #loqueo del intestino. -i esto ocurre, puede que sea necesario realizar
inmediatamente una ciruga. -i ese no es el caso, es pro#a#le que el cncer sea tratado
con quimioterapia. &lgunas de las opciones incluyen4
C*LC*T4 leucovorn, 3JCU, y o!aliplatino .Elo!atin/.
C*LC+M+4 leucovorn, 3JCU, e irinotecn .,amptosar/.
,ape*T4 capecita#ina .Teloda/ y o!aliplatino.
,ualquiera de las com#inaciones anteriores ms #evacizuma# .&vastin/ o cetu!ima#
.Eri#itu!/ .pero no am#os/.
3JCU y leucovorn con o sin #evacizuma#.
,apecita#ina con o sin #evacizuma#.
C*LC*T+M+4 leucovorn, 3JCU, o!aliplatino e irinotecn.
+rinotecn, con o sin cetu!ima#.
,etu!ima# solo.
(anitumuma# .:ecti#i!/ solo.
Megorafeni# .-tivarga/ solo.
La seleccin de los regmenes puede depender de varios factores, incluyendo cualquier
tratamiento previo y su salud general, as como la capacidad para tolerar el tratamiento.
-i la quimioterapia reduce el tamao de los tumores, en algunos casos puede que se
considere la ciruga para tratar de e!tirpar todo el cncer en este momento. Entonces, se
puede administrar nuevamente quimioterapia despus de la ciruga.
Los cnceres que no se reducen con quimioterapia y los cnceres con propagacin amplia
que estn causando sntomas tienen pocas pro#a#ilidades de ser curados, y el tratamiento
est dirigido a aliviar los sntomas y a evitar las complicaciones a largo plazo, como
sangrado o #loqueo de los intestinos. Los tratamientos pueden incluir una o ms de las
siguientes caractersticas4
Meseccin quir$rgica del tumor rectal.
,iruga para crear una colostoma y derivar el tumor rectal.
Uso de un rayo lser especial para destruir el tumor dentro del recto.
,olocacin de un 5stent6 .tu#o "ueco de metal o plstico/ dentro del recto para
mantenerlo a#iertoS esto no requiere ciruga.
Madioterapia y quimio.
-lo quimio.
-i los tumores en el "gado no se pueden e!tirpar quir$rgicamente de#ido a su gran
tamao o gran cantidad, quiz sea posi#le destruir los tumores por congelacin
.criociruga/, calentamiento .a#lacin por radiofrecuencia/, vaporizacin de los tumores
con un rayo lser .fotocoagulacin/ o mediante otros mtodos no quir$rgicos.
"ncer recurrente del recto
El cncer recurrente significa que su cncer volvi a aparecer despus del tratamiento.
(uede que regrese localmente .cerca del rea del tumor rectal inicial/ o en rganos
distantes, como los pulmones o el "gado. -i regresa el cncer, esto usualmente ocurre
dentro de los primeros 1 a B aos despus de la ciruga.
-i el cncer regresa localmente .en la pelvis/, se trata con ciruga para e!traer el cncer, si
es posi#le. ,on frecuencia, esta operacin es ms e!tensa que la ciruga inicial. En
algunos casos, la radioterapia se puede administrar durante la ciruga .radioterapia
intraoperativa/ o despus de la misma. )am#in se puede administrar quimioterapia .as
como radioterapia dirigida al tumor, si no se us anteriormente/.
-i el cncer regresa en un lugar distante, el tratamiento depende de si el cncer se puede
remover .resecar/ mediante ciruga.
-i el cncer se puede remover, se "ace una ciruga. -e puede administrar quimioterapia
neoadyuvante antes de la ciruga .para ver una lista de posi#les regmenes consulte la
informacin so#re el tratamiento del cncer en etapa +:/. )am#in se administra
quimioterapia despus de la operacin. ,uando el cncer est en el "gado, se puede
administrar quimioterapia a la arteria "eptica que llega al "gado.
En caso de que el cncer no se pueda remover mediante ciruga, la quimioterapia
usualmente es la primera opcin. El rgimen usado depender del tratamiento que la
persona "aya reci#ido previamente y de su salud general. -i el tamao del cncer se
reduce lo suficiente, la ciruga puede ser una opcin. Despus de esto, se administrara
ms quimioterapia. -i el cncer no se reduce con quimioterapia, se puede tratar una
com#inacin diferente de medicamentos.
&l igual que con el cncer en etapa +:, se puede "acer una ciruga o emplear otros
mtodos en alg$n momento para aliviar los sntomas y evitar las complicaciones a largo
plazo, como sangrado o #loqueo de los intestinos. (ara o#tener ms informacin so#re
cmo lidiar con la recurrencia, consulte nuestro documento 7hen /our Cancer Comes
4ac<6 Cancer 5ecurrence.
Estos cnceres a menudo pueden ser difciles de tratar. (or lo tanto, es recomenda#le que
consulte con su mdico so#re los estudios clnicos de tratamientos ms recientes para los
que usted podra cumplir los requisitos.
.s informacin sobre el tratamiento del cncer colorrectal
(ara o#tener ms detalles so#re las opciones de tratamiento, incluyendo informacin que
no se "aya presentado en este artculo, la Med 'acional +ntegral del ,ncer .8ational
Comprehensive Cancer 8et#or< o ',,'/ y el +nstituto 'acional del ,ncer .',+/ son
#uenas fuentes de informacin.
La ',,' est integrada por e!pertos de muc"os de los centros del pas que son lderes
en el tratamiento del cncer y desarrolla pautas para el tratamiento del cncer a ser usadas
por los mdicos en sus pacientes. Estas guas estn disponi#les en la pgina Xe# de la
',,' .WWW.n c c n.o r g/.
El ',+ proporciona guas de tratamiento en su centro de informacin telefnica .?JA22J@J
,&',EM/ y su sitio Xe# .WWW. c a n c er . g ov/. )am#in estn disponi#les guas detalladas
preparadas para los profesionales de atencin del cncer en W W W. ca n cer . g o v
Qu debe preguntar a su mdico sobre el
cncer colorrectal?
Es importante sostener dilogos sinceros y a#iertos con el equipo de profesionales que
atiende su cncer. Es recomenda#le que ellos contesten todas sus preguntas para que
usted pueda tomar decisiones so#re su vida y su tratamiento que estn #asadas en
informacin. (or e%emplo, considere las siguientes preguntas4
8Dnde est localizado mi cncer9
8-e "a propagado el cncer desde el lugar donde se origin9
8En qu etapa .e!tensin/ tengo el cncer y qu implica eso en mi caso9
8-e necesitan "acer otras prue#as antes de decidir el tratamiento9
8,unta e!periencia tiene con el tratamiento de este tipo de cncer9
8De#era #uscar una segunda opinin9
8Uu opciones de tratamiento tengo9
8Uu recomienda y por qu9
8,ules son los riesgos o efectos secundarios de los tratamientos que sugiere9 8Uu
puedo "acer para reducir los efectos secundarios del tratamiento9
8Uu de#o "acer para estar preparado para el tratamiento9
8,unto tiempo durar el tratamiento9 8Uu conllevar9 8Dnde se administrar9
8,mo afectar el tratamiento mis actividades diarias9
8,ules son las pro#a#ilidades de que mi cncer recurra .regrese/ con estos planes de
tratamiento9
8Uu se "ara si el tratamiento no surte efecto o si el cncer regresa9
8Uu tipo de atencin mdica de seguimiento necesitara despus del tratamiento9
&dems de estas preguntas de e%emplo, aseg$rese de anotar algunas preguntas propias.
(or e%emplo, es posi#le que usted quiera ms informacin acerca de los perodos de
recuperacin, de manera que pueda preparar un plan para sus actividades la#orales. (or
otra parte, usted tal vez quiera preguntar so#re los estudios clnicos para los que usted
cumpla los requisitos de inclusin.
Qu sucede despus del tratamiento del
cncer colorrectal?
(ara algunas personas con cncer colorrectal, el tratamiento puede que remueva o
destruya el cncer. ,ompletar el tratamiento puede causarle tanto tensin como
entusiasmo. Usted sentir alivio de "a#er completado el tratamiento, aunque a$n resulte
difcil no preocuparse por el regreso del cncer, lo que se conoce como recurrencia. Hsta
es una preocupacin muy com$n entre las personas que "an tenido cncer.
(uede que tome un tiempo antes de que sus temores disminuyan. 'o o#stante, puede que
sea $til sa#er que muc"os so#revivientes de cncer "an aprendido a vivir con esta
incertidum#re y "oy da viven vidas plenas. (ara ms informacin so#re este tema, por
favor, remtase a nuestro documento )iving #ith .ncertaint"6 The 3ear of Cancer
5ecurrence.
(ara otras personas, puede que el cncer nunca desaparezca por completo. (uede que
estas personas reci#an tratamientos regularmente con quimioterapia, radioterapia, u otras
terapias para tratar de ayudar a mantener el cncer #a%o control. &prender a vivir con un
cncer que no desaparece puede ser difcil y muy estresante, ya que tiene su propio tipo
de incertidum#re. 'uestro documento 7 h e n C an c e r :o e sn K t Go & # a" provee ms
detalles so#re este tema.
Cuidados posteriores
&un cuando finaliza el tratamiento, sus mdicos todava querrn estar muy atentos a
usted. Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas
visitas, los mdicos le formularn preguntas so#re cualquier pro#lema que tenga y le
"arn e!menes, anlisis de la#oratorio, radiografas y estudios por imgenes para
determinar si "ay signos de cncer o para tratar efectos secundarios. ,asi todos los
tratamientos contra el cncer tienen efectos secundarios. &lgunos de ellos pueden durar
de unas pocas semanas a meses, pero otros pueden durar el resto de su vida. Hste es el
momento de "acerle cualquier pregunta al equipo de atencin mdica so#re cualquier
cam#io o pro#lema que usted note, as como "a#larle so#re cualquier inquietud que
pudiera tener. En cierta medida, la frecuencia de las visitas de seguimiento y las prue#as
depender de la etapa de su cncer y de la pro#a#ilidad de que regrese.
Es importante mantener el seguro mdico. Los estudios y las consultas mdicas son
costosos, y aunque nadie quiere pensar so#re el regreso de su cncer, esto podra pasar.
-i su cncer regresa, nuestro documento 7hen /our Cancer Comes 4ac<6 Cancer
5ecurrence puede proveer informacin so#re cmo mane%ar y lidiar con esta fase de su
tratamiento.
Antecedentes m+dicos y e3amen fsico
-u mdico pro#a#lemente recomendar que se le realice una "istoria clnica y que se
"aga un e!amen fsico cada B a 7 meses por los primeros 1 aos despus del tratamiento,
luego cada 7 meses por los pr!imos aos. (uede que las personas que fueron tratadas
por cnceres en etapa inicial requieran e!menes con menos frecuencia.
"olonoscopia
En la mayora de los casos, su mdico recomendar una colonoscopia dentro de un ao
despus de la ciruga. -i los resultados son normales, de#e repetirse en B aos. -i los
resultados de ese $ltimo e!amen son normales, entonces se de#en "acer e!menes futuros
apro!imadamente cada 3 aos.
Estudios por imgenes
-i su mdico recomienda o no los estudios por imgenes depender de la etapa de su
enfermedad y de otros factores. Las tomografas computarizadas pueden "acerse
regularmente, por e%emplo una vez al ao, para aquellos pacientes en alto riesgo de
recurrencia, especialmente en los primeros B aos despus del tratamiento. Los estudios
se pueden "acer con ms frecuencia en las personas a quienes se les e!tirparon tumores
en el "gado o los pulmones.
Anlisis de sangre para marcadores tumorales
El antgeno carcinoem#rionario .,E&/ y el ,& ?;J; son sustancias encontradas en la
sangre de algunas personas con cncer colorrectal. Las prue#as para una o am#as de estas
sustancias son #eneficiosas para algunos pacientes. &ntes de comenzar el tratamiento, los
mdicos a menudo verifican los niveles de estos marcadores. -i al principio los niveles
estn elevados y luego disminuyen a niveles normales despus de la ciruga, se pueden
verificar nuevamente cuando regrese como parte de la atencin de seguimiento. En caso
de que el nivel del marcador tumoral est nuevamente elevado, esto puede ser un signo de
que el cncer "a regresado. -i sta es la situacin, se puede "acer una colonoscopia o
estudios por imgenes para tratar de localizar la localizacin de la recurrencia. Los
marcadores tumorales suelen ser ms $tiles en los primeros 1 aos despus del
tratamiento, cuando es ms pro#a#le que ocurran las recurrencias.
-i el cncer recurre en alg$n momento, el tratamiento adicional depender de la
localizacin del cncer, qu tratamientos "a reci#ido anteriormente y su estado de salud.
(ara ms informacin so#re cmo se trata el cncer recurrente, lea las secciones,
5)ratamiento por etapas del cncer de colon6 y 5)ratamiento por etapas del cncer de
recto6. (ara o#tener ms informacin general so#re cmo lidiar con la recurrencia, usted
tam#in puede consultar nuestro documento 7hen /our Cancer Comes 4ac<6 Cancer
5ecurrence.
ara pacientes con colostoma o ileostoma
-i tiene una colostoma o una ileostoma, es posi#le que se sienta preocupado o aislado de
las actividades normales. +ndependientemente de si su estoma es temporal o permanente,
un enterostomista .un profesional de la salud capacitado para ayudar a las personas con
colostomas e ileostomas/ puede ensearle cmo cuidar del mismo. Usted puede
preguntar a la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer so#re los programas que ofrecen
informacin y apoyo en su localidad. (ara ms informacin, consulte nuestros
documentos ,olostoma4 una gua e +leostoma4 una gua.
Consultas con un nuevo m!dico
En alg$n momento despus del diagnstico y tratamiento del cncer, es posi#le que usted
tenga que consultar con un mdico nuevo quien desconoce totalmente sus antecedentes
mdicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo mdico los detalles de su
diagnstico y tratamiento. &seg$rese de tener a mano la siguiente informacin4
Una copia del informe de patologa de cualquier #iopsia o ciruga.
-i se someti a una ciruga, una copia del informe del procedimiento.
-i se le admiti en el "ospital, una copia del resumen al alta que los mdicos preparan
cuando envan al paciente a su casa.
-i "a tenido radioterapia, una copia del resumen de su tratamiento.
-i "a reci#ido quimioterapia, o terapias dirigidas, una lista de sus medicamentos, las
dosis de los medicamentos y cundo los tom.
,opias de los estudios por imgenes, como ,), NM+, (E). & menudo se pueden
incluir en un D:D.
Es posi#le que el mdico quiera copias de esta informacin para mantenerlas en su
e!pediente, pero usted siempre de#e mantener copias en su poder.
Cambios en el estilo de vida despu!s del tratamiento para el
cncer colorrectal
Usted no puede cam#iar el "ec"o de que "a tenido cncer. Lo que s puede cam#iar es la
manera en que vivir el resto de su vida al tomar decisiones que le ayuden a mantenerse
sano y a sentirse tan #ien como pueda. Hste puede ser el momento de revaluar varios
aspectos de su vida. )al vez est pensando de qu manera puede me%orar su salud a largo
plazo. &lgunas personas incluso comienzan durante el tratamiento.
Tome decisiones ms saluda-les
(ara muc"as personas, reci#ir un diagnstico de cncer les ayuda a enfocarse en la salud
de formas que tal vez no considera#an en el pasado. 8Uu cosas podra "acer para ser una
persona ms saluda#le9 )al vez podra tratar de comer alimentos ms sanos o "acer ms
e%ercicio. Uuizs podra reducir el consumo de #e#idas alco"licas o de%ar el ta#aco.
+ncluso cosas como mantener su nivel de estrs #a%o control pueden ayudar. Hste es un
#uen momento para considerar incorporar cam#ios que puedan tener efectos positivos
durante el resto de su vida. -e sentir me%or y adems, estar ms sano.
Usted puede comenzar a ocuparse de los aspectos que ms le inquietan. *#tenga ayuda
para aquellos que le resulten ms difciles. (or e%emplo, si est considerando de%ar de
fumar y necesita ayuda, llame a la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer para
informacin y apoyo. Este servicio de apoyo para de%ar de fumar puede ayudar a
aumentar sus pro#a#ilidades de de%ar el ta#aco por siempre.
Alim+ntese me4or
&limentarse #ien puede ser difcil para cualquier persona, aunque puede ser a$n ms
difcil durante y despus del tratamiento del cncer. El tratamiento puede cam#iar su
sentido del gusto, Las nuseas pueden ser un pro#lema. )al vez no tenga apetito e incluso
pierda peso involuntariamente. * puede que no pueda eliminar el peso que "a su#ido.
)odas estas cosas pueden causar muc"a frustracin.
-i el tratamiento le ocasiona cam#ios de peso o pro#lemas con la alimentacin o el
sentido del gusto, coma lo me%or que pueda y recuerde que estos pro#lemas usualmente
se alivian con el pasar del tiempo. (uede que encuentre $til comer porciones pequeas
cada 1 o B "oras "asta que se sienta me%or. Usted puede tam#in preguntar a los
especialistas en cncer que lo atienden so#re consultar los servicios de un nutricionista
.un e!perto en nutricin/ que le pueda dar ideas so#re cmo lidiar con estos efectos
secundarios de su tratamiento.
Una de las me%ores cosas que puede "acer despus del tratamiento del cncer consiste en
adoptar "#itos saluda#les de alimentacin. (uede que a usted le sorprendan los
#eneficios a largo plazo de algunos cam#ios simples, como aumentar la variedad de los
alimentos sanos que consume. Lograr y mantener un peso saluda#le, adoptar una
alimentacin sana y limitar su consumo de alco"ol puede reducir su riesgo de padecer
varios tipos de cncer. &dems, esto #rinda muc"os otros #eneficios a la salud. (ara ms
informacin, lea nuestro documento 8 utrition and 'h " si c al & c ti v it" :uring and &ft e r
C an ce r T r e atm e nt6 &ns # e rs to C ommon =u e stions.
,escanso5 cansancio y e4ercicio
El cansancio e!tremo, tam#in llamado fatiga, es muy com$n en las personas que reci#en
tratamiento contra el cncer. Hste no es un tipo de cansancio normal, sino un agotamiento
que no se alivia con el descanso. (ara algunas personas, el cansancio permanece durante
muc"o tiempo despus del tratamiento, y puede que les resulte difcil e%ercitarse y
realizar otras actividades que deseen llevar a ca#o. 'o o#stante, el e%ercicio puede ayudar
a reducir el cansancio. Los estudios "an mostrado que los pacientes que siguen un
programa de e%ercicios adaptado a sus necesidades personales se sienten me%or fsica y
emocionalmente, y pueden so#rellevar me%or la situacin.
-i estuvo enfermo y no muy activo durante el tratamiento, es normal que "aya perdido
algo de su condicin fsica, resistencia y fuerza muscular. ,ualquier plan de actividad
fsica de#e a%ustarse a su situacin personal. Una persona de edad ms avanzada que
nunca se "a e%ercitado no podr "acer la misma cantidad de e%ercicio que una de 12 aos
que %uega tenis dos veces a la semana. -i no "a "ec"o e%ercicios en varios aos, usted
tendr que comenzar lentamente. Uuizs de#a comenzar con caminatas cortas.
=a#le con el equipo de profesionales de la salud que le atienden, antes de comenzar.
(reg$nteles qu opinan so#re su plan de e%ercicios. Luego, trate de conseguir a alguien
que le acompae a "acer e%ercicio de manera que no los "aga solo. ,uando los familiares
o los amigos se integran en un nuevo programa de e%ercicios, usted reci#e ese refuerzo
e!tra que necesita para mantenerse activo cuando el entusiasmo falle.
-i usted siente demasiado cansancio, necesitar #alancear la actividad con el descanso.
Est #ien descansar cuando lo necesite. En ocasiones, a algunas personas les resulta
realmente difcil el permitirse tomar descansos cuando esta#an acostum#radas a tra#a%ar
todo el da o a asumir las responsa#ilidades del "ogar. -in em#argo, ste no es el
momento de ser muy e!igente con usted mismo. Est atento a lo que su cuerpo desea y
descanse cuando sea necesario .para ms informacin so#re el cansancio y otros efectos
secundarios lea la seccin 5M ec u rsos a d i c ion a le s r e lac ion a dos c on e l c n c e r c olo rr e c ta l6
para o#tener una lista de materiales informativos disponi#les/.
)enga en cuenta que el e%ercicio puede me%orar su salud fsica y emocional4
Ne%ora su condicin cardiovascular .corazn y circulacin/.
Kunto con una #uena alimentacin, le ayudar a lograr y a mantener un peso
saluda#le.
Cortalece sus m$sculos.
Meduce el cansancio y le ayuda a tener ms energa.
&yuda a disminuir la ansiedad y la depresin.
Le puede "acer sentir ms feliz.
Le ayuda a sentirse me%or consigo mismo.
&dems, a largo plazo, sa#emos que realizar regularmente una actividad fsica
desempea un papel en ayudar a reducir el riesgo de algunos cnceres. La prctica
regular de actividad fsica tam#in #rinda otros #eneficios a la salud.
Cmo se afecta su salud emocional al tener
cncer colorrectal?
,uando termine su tratamiento, es posi#le que se sienta ago#iado con muc"as emociones
diferentes. Esto les sucede a muc"as personas. Es posi#le que "aya sido tan fuerte lo que
le toc pasar durante el tratamiento que slo se poda enfocar en llegar al final de cada
da. &"ora puede que sienta que se suman a su carga una gran cantidad de otros asuntos.
(uede que se encuentre pensando so#re la muerte, o acerca del efecto de su cncer so#re
su familia y amigos, as como el efecto so#re su vida profesional. Uuizs ste sea el
momento para revaluar la relacin con sus seres queridos. *tros asuntos inesperados
tam#in pueden causar preocupacin. (or e%emplo, a medida que usted est ms
saluda#le y acuda menos al mdico, consultar con menos frecuencia a su equipo de
atencin mdica y tendr ms tiempo disponi#le para usted. Estos cam#ios pueden causar
ansiedad en algunas personas.
,asi todas las personas que "an tenido cncer pueden #eneficiarse de reci#ir alg$n tipo de
apoyo. 'ecesita personas a las que pueda acudir para que le #rinden fortaleza y
consuelo. El apoyo puede presentarse en diversas formas4 familia, amigos, grupos de
apoyo, iglesias o grupos espirituales, comunidades de apoyo en lnea u orientadores
individuales. Lo que es me%or para usted depende de su situacin y de su personalidad.
&lgunas personas se sienten seguras en grupos de apoyo entre pares o en grupos
educativos. *tras prefieren "a#lar en un entorno informal, como la iglesia. Es posi#le
que algunas personas se sientan ms a gusto "a#lando en forma privada con un amigo de
confianza o un conse%ero. -ea cual fuere su fuente de fortaleza o consuelo, aseg$rese de
tener un lugar a donde acudir en caso de tener inquietudes.
El cncer puede ser una e!periencia muy solitaria. 'o es necesario ni conveniente que
trate de so#rellevar todo usted solo. -us amigos y familiares pueden sentirse e!cluidos si
usted no comparte con ellos su situacin. De%e que tanto ellos como cualquier otra
persona que usted considere puedan ayudarle. -i no sa#e quin puede ayudarle, llame a la
-ociedad &mericana ,ontra El ,ncer al ?JA22J11EJ1B@3 y le pondremos en contacto
con un grupo o recurso de apoyo que podra serle de utilidad. )am#in puede leer nuestro
documento :istress in 'eople #ith Cancer en nuestra pgina de +nternet para o#tener
ms informacin.
Si el tratamiento para el cncer colorrectal
de#a de surtir efecto
-i el cncer contin$a creciendo o reaparece despus de cierto tratamiento, es posi#le que
otro plan de tratamiento s pueda curar el cncer, o por lo menos reducir su tamao lo
suficiente como para ayudarle a vivir ms tiempo y "acerle sentir me%or. -in em#argo,
cuando una persona "a pro#ado muc"os tratamientos diferentes y no "ay me%ora, el
cncer tiende a volverse resistente a todos los tratamientos. -i esto ocurre, es importante
sopesar los posi#les #eneficios limitados de un nuevo tratamiento y las posi#les
desventa%as del mismo. ,ada persona tiene su propia manera de considerar esto.
(ro#a#lemente, la parte ms difcil de su #atalla contra el cncer es cuando llega el
momento en que "a reci#ido muc"os tratamientos mdicos y ya nada surte efecto. El
mdico puede ofrecerle nuevas opciones, pero usted de#e tener en cuenta que llegar el
momento en que sea poco pro#a#le que el tratamiento me%ore su salud o cam#ie su
pronstico o supervivencia.
-i quiere continuar con el tratamiento tanto como pueda, es necesario que refle!ione y
compare las pro#a#ilidades de que el tratamiento sea #eneficioso con los posi#les riesgos
y efectos secundarios. En muc"os casos, su mdico puede estimar la pro#a#ilidad de que
el cncer responda al tratamiento que usted est considerando tomar. (or e%emplo, el
mdico puede indicar que administrar ms quimioterapia o radiacin podra tener
alrededor de ?< de pro#a#ilidad de surtir efecto. &un as, algunas personas sienten la
tentacin de intentar esto, pero resulta importante refle!ionar al respecto y entender las
razones por las cuales se est eligiendo este plan.
+ndependientemente de lo que usted decida "acer, necesita sentirse lo me%or posi#le.
&seg$rese de que solicite y reci#a el tratamiento para cualquier sntoma que pudiese
tener, como nusea o dolor. Este tipo de tratamiento se llama atencin paliativa.
La atencin paliativa ayuda a aliviar sntomas, pero no se espera que cure la enfermedad.
-e puede administrar %unto con el tratamiento del cncer, o incluso puede ser el
tratamiento del cncer. La diferencia es el propsito con que se administra el tratamiento.
El propsito principal de la atencin paliativa es me%orar su calidad de vida, o ayudarle a
sentirse tan #ien como usted pueda, tanto tiempo como sea posi#le. &lgunas veces, esto
significa que se usarn medicamentos para ayudar a aliviar los sntomas, como el dolor o
la nusea. En ocasiones, sin em#argo, los tratamientos usados para controlar sus sntomas
son los mismos que se usan para tratar el cncer. (or e%emplo, podra usarse radiacin
para ayudar a aliviar el dolor en los "uesos causado por el cncer que se "a propagado a
los "uesos. (or otro lado, la quimioterapia puede usarse para ayudar a reducir el tamao
del tumor y evitar que ste #loquee los intestinos. 'o o#stante, esto no es lo mismo que
reci#ir tratamiento para tratar de curar el cncer. Usted puede aprender ms so#re los
cam#ios que ocurren cuando el tratamiento curativo de%a de surtir efecto, y so#re planes y
preparaciones para usted y su familia en nuestros documentos , u a ndo e l fi n a l e st c e rc a
y &dvance :irectives.
Es posi#le que en alg$n momento se #eneficie de un programa de cuidados paliativos
."ospicio/. Hsta es una atencin especial que trata a la persona ms que a la enfermedad,
enfocndose ms en la calidad de vida que en la duracin de la vida. La mayora de las
veces, esta atencin se proporciona en casa. Es posi#le que el cncer est causando
pro#lemas que requieran atencin, y un programa de cuidados paliativos se enfoca en su
comodidad. Usted de#e sa#er que aunque un programa de cuidados paliativos significa el
final de los tratamientos, como la quimioterapia y radiacin, no significa que usted no
pueda reci#ir tratamiento para los pro#lemas causados por el cncer u otras afecciones de
salud. En un programa de cuidados paliativos, el enfoque de su atencin est en vivir la
vida tan plenamente como sea posi#le y que se sienta tan #ien como usted pueda en esta
etapa difcil. (uede o#tener ms informacin so#re un programa de cuidados paliativos
en nuestro documento *ospice Care.
Nantener la esperanza tam#in es importante. Es posi#le que su esperanza de curarse ya
no sea tan clara, pero todava tiene la esperanza de pasar #uenos momentos con
familiares y amigos, momentos llenos de felicidad y de significado. Una interrupcin en
el tratamiento contra el cncer en este momento le #rinda la oportunidad de renfocarse en
lo que es ms importante en su vida. Hste es el momento de "acer algunas cosas que usted
siempre dese "acer y de%ar de "acer aqullas que ya no desea. &unque el cncer est
fuera de su control, usted a$n tiene opciones.
Qu avances $ay en la investigacin y el
tratamiento del cncer colorrectal?
-iempre "ay investigaciones que estn llevndose a ca#o en el rea del cncer colorrectal.
&lgunos cientficos estn #uscando las causas y formas de prevenir el cncer colorrectal,
as como las formas de me%orar los tratamientos.
+en!tica
-e "an desarrollado prue#as .incluyendo >ncot"pe :?
L
Colon Cancer &ssa", ,olo(rint
O
,
y ,olD!
Y
/ que e!aminan la actividad de muc"os genes diferentes en los tumores
cancerosos del colon. Estas prue#as se pueden utilizar para ayudar a predecir cules
pacientes tienen un mayor riesgo de que el cncer se propagar. =asta el momento, sin
em#argo, ninguna de ellas "a demostrado que ayude a predecir quin podra #eneficiarse
de la quimioterapia u otros tratamientos.
-uimioprevencin
La quimioprevencin utiliza qumicos naturales o sintticos para reducir el riesgo de que
una persona padezca cncer. Los investigadores estn pro#ando si ciertos suplementos
minerales .como el calcio/ y las vitaminas .como el cido flico o la vitamina D/ pueden
reducir el riesgo de cncer colorrectal.
En algunos estudios se "a encontrado que las personas que toman multivitaminas con
cido flico .tam#in conocido como folato/, complementos de vitamina D o calcio .a
travs de la dieta o complementos/ puede que tengan un menor riesgo de cncer
colorrectal que las personas que no los toman. &ctualmente se estn realizando
investigaciones para clarificar los posi#les #eneficios de stas y otras sustancias, tal como
selenio y curcumina.
Nuc"as personas toman medicamentos conocidos como estatinas para reducir sus niveles
de colesterol. Estos medicamentos tam#in pueden ayudar a reducir el riesgo de plipos y
cncer colorrectal. &ctualmente se realiza un estudio para determinar si administrar
rosuvastatin .,restor
O
/ a personas que tuvieron un plipo o cncer de colon en etapa
inicial reducir el riesgo de un nuevo cncer de colon o plipo o reducir el riesgo de que
el cncer regrese.
(eteccin temprana
El cncer colorrectal es muc"o ms fcil de tratar eficazmente si se descu#re en una etapa
muy temprana. Los estudios contin$an analizando la eficacia de los mtodos actuales de
deteccin del cncer colorrectal y evaluando nuevas maneras de informar al p$#lico so#re
la importancia de aprovec"ar estos mtodos.
-lo apro!imadamente la mitad de los estadounidenses de 32 aos o ms estn al da con
los e!menes de deteccin del cncer colorrectal. -i todos se realizaran las prue#as seg$n
se recomienda, se podran salvar miles de vidas cada ao. La -ociedad &mericana ,ontra
El ,ncer y otras organizaciones de salud p$#lica estn tra#a%ando para aumentar la toma
de conciencia so#re la deteccin del cncer colorrectal en el p$#lico general y los
profesionales de la salud.
Nientras tanto, tam#in se estn desarrollando y pro#ando nuevas prue#as de la#oratorio
y estudios por imgenes. -e "an estado desarrollando maneras ms nuevas y precisas para
identificar cam#ios en las "eces fecales que pudieran indicar la presencia de cncer
colorrectal. Hstas incluyen prue#as que pueden detectar me%or sangre en las "eces fecales
.prue#a inmunoqumica fecal/ y una prue#a que puede detectar cam#ios en el &D' de las
clulas en las "eces fecales.
La colonografa ,) .tam#in conocida como colonoscopia virtual/ es un tipo especial de
tomografa computarizada .,)/ que puede encontrar muc"os plipos y cnceres
colorrectales en etapa inicial. ,on ms frecuencia, esta prue#a solo se realiza despus que
se limpia el colon con una gran cantidad de la!antes en lquido. -in em#argo, se
descu#ri en un estudio que esta prue#a podra ser $til en la deteccin incluso sin esta
clase de preparacin.
Estas prue#as se descri#en en detalle en la seccin 58-e pueden encontrar los plipos y el
cncer colorrectal en sus etapas iniciales96.
Tratamiento
$ue0as t+cnicas 2uirHrgicas
Los ciru%anos contin$an me%orando sus tcnicas quir$rgicas para los cnceres
colorrectales. &ctualmente, los ciru%anos comprenden me%or qu "ace que una ciruga
colorrectal tenga ms pro#a#ilidades de ser e!itosa, tal como el asegurarse de que se
e!tirpen el n$mero suficiente de ganglios linfticos durante la operacin.
La ciruga laparoscpica se "ace a travs de varias incisiones pequeas en el a#domen en
lugar de una incisin grande, y se est usando ms ampliamente para algunos cnceres de
colon. (or lo general, este mtodo permite a los pacientes recuperarse con mayor rapidez,
con menos dolor despus de la operacin. &dems, la ciruga laparoscpica se est
estudiando para tratar algunos cnceres rectales, aunque se necesita ms investigacin
para sa#er si es tan eficaz como la ciruga convencional.
,on una ciruga ro#tica, el ciru%ano se sienta en un panel de control y opera con muc"a
precisin unos #razos ro#ticos para realizar la ciruga. Este tipo de ciruga tam#in se
est estudiando.
Fuimioterapia
-e "an estado pro#ando diferentes mtodos en estudios clnicos, incluyendo4
'uevos medicamentos de quimioterapia o medicamentos que ya se esta#an usando
contra otros cnceres .como el cisplatino o la gemcita#ina/.
Uuimioterapia que no incluye 3JCU para pacientes cuyos cnceres colorrectales
muestran inesta#ilidad de microsatlite .N-+/. Las personas cuyos cnceres tienen
esta caracterstica molecular tienden a so#revivir por ms tiempo despus de la
ciruga, aunque puede que tengan una pro#a#ilidad menor de #eneficiarse de
com#inaciones de quimioterapia que incluyan 3Jfluorouracilo .3JCU/, administrado
como tratamiento adyuvante despus de la ciruga.
'uevas maneras para com#inar los medicamentos que ya se sa#e presentan actividad
contra el cncer colorrectal, como el irinotecn o el o!aliplatino, a fin de aumentar su
eficacia.
Ne%ores maneras de com#inar la quimioterapia con la radioterapia, terapias dirigidas
yLo con la inmunoterapia.
Terapia dirigida
-e "an usado varias terapias dirigidas para el tratamiento del cncer colorrectal,
incluyendo #evacizuma# .&vastin/, cetu!ima# .Er#itu!/ y panitumuma# .:ecti#i!/. Los
mdicos contin$an estudiando la me%or manera de administrar estos medicamentos para
que sean ms eficaces.
Las terapias dirigidas actualmente se usan para tratar los cnceres avanzados, aunque los
estudios ms recientes estn evaluando el uso de estas terapias %unto con quimioterapia en
cnceres que se encuentran en etapa ms inicial como parte de la terapia adyuvante para
ver si pueden reducir a$n ms el riesgo de recurrencia.
/nmunoterapia
Los investigadores estn estudiando varias vacunas para tratar el cncer colorrectal o
prevenir que regrese despus del tratamiento. ,ontrario a las vacunas que previenen las
enfermedades infecciones, estas vacunas tienen el fin de reforzar la reaccin inmunitaria
del paciente para com#atir al cncer colorrectal con ms eficacia.
-e estn estudiando muc"os tipos de vacunas. (or e%emplo, algunas vacunas conllevan
e!traer de la sangre algunas clulas del sistema inmunolgico del paciente .llamadas
clulas dendrticas/ para e!ponerlas a una sustancia en el la#oratorio que provocara que
ataquen a las clulas cancerosas, y luego regresarlas al cuerpo del paciente. =asta el
momento, estos tipos de vacunas slo estn disponi#les en estudios clnicos.
Recursos adicionales relacionados con el
cncer colorrectal
.s informacin de la &ociedad "mericana Contra El
Cncer
& continuacin presentamos informacin que podra ser de su utilidad. Usted tam#in
puede ordenar copias gratis de nuestros documentos si llama a nuestra lnea gratuita, ?J
A22J11EJ1B@3, o puede leerlos en nuestro sitio Xe#, WWW.c anc er.or g.
"mo 0i0ir con cncer
Despus del diagnstico4 una gua para los pacientes y sus familias
'utricin para la persona con cncer durante el tratamiento4 una gua para los pacientes y
sus familiares
:istress in 'eople 7ith Cancer
-e!ualidad para el "om#re con cncer
-e!ualidad para la mu%er con cncer
7hen /our Cancer Comes 4ac<6 Cancer 5ecurrence
7hen /our Cancer :oesnMt Go &#a"
"mo entender los tratamientos del cncer
,iruga
Uuimioterapia4 una gua para los pacientes y sus familias
Madioterapia4 una gua para los pacientes y sus familias
Targeted Therap"
mmunotherap"
,olostoma4 una gua
+leostoma4 una gua
Tratamiento de los efectos secundarios del cncer
'usea y vmito
&nemia in 'eople 7ith Cancer
3atigue in 'eople 7ith Cancer
'eripheral 8europath" Caused b" Chemotherap"
Tra-a4o5 seguro m+dico y asuntos financieros
-eguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cncer
5eturning to 7or< &fter Cancer Treatment
7or<ing :uring Cancer Treatment
/n2uietudes de los familiares y las personas encargadas del cuidado de
los pacientes
,mo "a#lar con sus familiares y amigos so#re su caso de cncer
7hat t Ta<es to 4e a Caregiver
&poyo a los nios cuando un familiar tiene cncer4 cmo afrontar el diagnstico
0uas de la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer so#re nutricin y actividad fsica para
la prevencin del cncer
"uando el tratamiento ya no es efica%
,uando el final est cerca
&dvance :irectives
*ospice Care
-u -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer tam#in cuenta con li#ros que podran ser de
su ayuda. Llmenos al ?JA22J11EJ1B@3 o visite nuestra li#rera en lnea en
cancer.orgL#oo>store para averiguar los costos o "acer un pedido.
/rgani0aciones nacionales y sitios 1eb2
&dems de la -ociedad &mericana ,ontra El ,ncer, otras fuentes de informacin y
apoyo para el paciente incluyen4
American "ollege of 9astroenterology
-itio Xe#4 WWW. a c g . g i. o rg
(rovee una seccin especial para el paciente con informacin, incluyendo
podcast, so#re los riesgos del cncer colorrectal y las prue#as de deteccinS y
puede ayudarle a localizar a un gastroenterlogo en su rea.
!ight "olorectal "ancer
)elfono sin cargo4 ?JAEEJ@,M,J??? .?JAEEJ@1EJ1???/
-itio Xe#4 WWW. fig "t c o l o rec ta lc a n c er .o r g
*frece informacin so#re diagnstico y tratamiento, una lnea por telfono o
correo electrnico para ayudar a personas que tengan preguntas so#re el cncer
colorrectal, acceso a una comunidad de apoyo en lnea, y un #oletn electrnico
mensual.
"olon "ancer Alliance
)elfono sin cargo4 ?JAEEJ@11J12B2
-itio Xe#4 WWW. cca lli a n ce .o r g
*frece apoyo e informacin para so#revivientes, personas que cuidan a pacientes,
y a otras personas afectadas por el cncer colorrectal .,M,/S un programa de
compaeros que pone en contacto a las personas para reci#ir apoyo individual, un
programa de apoyo en lnea llamado (" CC Support en el que las personas
afectadas por ,M, pueden conectarse con otros, y ms.
$ational "ancer /nstitute
)elfono sin cargo4 ?JA22J@J,&',EM .?JA22J@11J71BE/
-itio Xe#4 WWW. ca n c er . g ov
(rovee informacin gratis so#re todos los tipos de cncer, cmo vivir con cncer,
informacin de apoyo para familiares de personas con cncer, investigacin y ms
'o- Accommodation $etIorB
)elfono sin cargos4 ?JA22J317JE1B@
))R4 ?JAEEJEA?J;@2B
-itio Xe#4 WWW. a s>% a n . o rg
Un servicio de consulta gratuito del Departamento del )ra#a%o de Estados Unidos
que ofrece informacin so#re la &mericans #ith :isabilities &ct, sus derec"os,
cmo "a#lar con un empleador y cmo ayudar a mantener su tra#a%o .y seguro/
durante el tratamiento.
"ancer Legal :esource "enter ("L:")
)elfono sin cargos4 ?JA77JA@BJ13E1 .?JA77J)=EJ,LM,/
))R4 1?BJEB7JAB?2
-itio Xe#4 WWW. ca n c er l e g a lre sou r c e ce nt e r.o r g
Un programa sin fines de lucro que ofrece informacin confidencial y recursos
gratuitos so#re asuntos legales relacionados con el cncer a so#revivientes de
cncer, a sus familias, amigos, empleadores, profesionales de la salud y a otras
personas que so#rellevan la enfermedad.
@)a inclusin en esta lista no implica la aprobacin de la Sociedad &mericana Contra Cl Cncer.
+ndependientemente de quin sea usted, nosotros podemos ayudar. ,ontctenos en
cualquier momento, durante el da o la noc"e, para o#tener informacin y apoyo.
Llmenos al =&J@@&..K&.>?C, o vistenos en WW W .ca n c er .o r g.
Referencias% gua detallada para cncer
colorrectal
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Last (edical :e0ieI: =@AKA.@=>
Last :e0ised: .A>A.@=?
.@=> "opyright American "ancer Society